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CAMINHOS DE GEOGRAFIA - revista on line

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ISSN 1678-6343 Programa de Ps-graduao em Geografia

GEOGRAFIA FENOMENOLGICA: ESPAO E PERCEPO1

Luiz Andrei Gonalves Pereira


Mestre em Desenvolvimento Social - UNIMONTES
luizandreigoncalves@yahoo.com.br

Idalcia Soares Correia


Mestre em Cincia Poltica - UFMG
Professora da UNIMONTES
idaleciasoares@oi.com.br

Anelito Pereira de Oliveira


Doutor em Letras - USP
Professor do Mestrado em Desenvolvimento Social - UNIMONTES
anelitodeoliveira@gmail.com
RESUMO

Este artigo tem como objetivo discutir a relao entre a fenomenologia e a


compreenso do espao nos estudos geogrficos. Baseia-se na reviso de
literatura, fundamentalmente centrada nas contribuies de Maurice Merleau-
Ponty, e gegrafos que trabalham com referncias fenomenolgicas, como
Lencioni, Castro e Corra. A introduo da fenomenologia na Geografia
pressupe uma abordagem do espao que considera a percepo do sujeito
como integrante e em permanente interao. Assim, o mundo vivido e a
subjetividade tornam-se fatores importantes para compreenso do espao nos
estudos geogrficos.

Palavra-chave: Geografia, percepo, fenomenologia, espao.

PHENOMENOLOGICAL GEOGRAPHY: SPACE AND PERCEPTION

ABSTRACT

This article aims to discuss the relationship between phenomenology and


understanding of space in geographies studies. It is based on literature review,
primarily focusing on the contributions of Maurice Merleau-Ponty, and
geographers who work with the phenomenological reference, like Lencioni,
Castro and Corra. The introduction of phenomenology in geography requires an
approach that considers the space perception of the subject as an integral and
permanent interaction. Thus, the world lived and subjectivity become important
factors for understanding the space in geographics studies.

Keyword: geography, perception, phenomenology, space.

INTRODUO
A Geografia Fenomenolgica busca manter uma aproximao entre as obras de gegrafos e
as obras do filsofo Maurice Merleau-Ponty. Este artigo tem como objetivo discutir a relao
entre a fenomenologia e a compreenso do espao nos estudos geogrficos. Para realizao
deste trabalho foram utilizados estudos bibliogrficos com base nas obras de Merleau-Ponty e
de autores da Geografia que discutem espao, como Lencioni (2003), Castro (2001) e Corra
(2001), com base nos princpios que fundamentam o mtodo fenomenolgico.

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Recebido em 21/05/2010
Aprovado para publicao em 15/07/2010

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Geografia fenomenolgica: espao e percepo1 Idalcia Soares Correia
Anelito Pereira de Oliveira

O estudo se justifica pelo fato de a fenomenologia criticar as verdades da cincia racionalista,


apresentando outras formas de conhecimento que se baseiam na percepo, na vivncia
mundana e no processo de subjetivao d atravs do mtodo fenomenolgico que considera
a percepo, o mundo vivido e a subjetividade.
Ao proceder fenomenologia da percepo, Merleau-Ponty foi audacioso no que tange
situao da cincia moderna acusando-a de mascarar a realidade social. Prope a retirada
dessa mscara a fim de que possamos voltar s coisas mesmas, conforme o pressuposto
Hursserliano. Critica a dicotomia nas cincias modernas que levam generalizao do mundo.
Neste sentido, as bases fenomenolgicas da Geografia tambm surgem como forma de reao
cincia racionalista. Prope uma interdisciplinaridade nas reas do conhecimento,
especialmente entre Geografia, Filosofia e Sociologia. A Geografia Fenomenolgica est
pautada na percepo, considerando o mundo vivido e a subjetividade, que de suma
importncia para a compreenso do espao.
A GEOGRAFIA FENOMENOLGICA
Na Fenomenologia da Percepo, Merleau-Ponty procura superar problemas cruciais do
Empirismo e do Racionalismo que orientam a Filosofia Moderna. Avana no sentido de
resgatar a nossa experincia tal e qual do mundo, ou seja, a experincia vivida no espao e no
tempo, tudo aquilo que foi desconsiderado pelo racionalismo de base cartesiana. O filsofo
apresenta a conscincia como algo atravessado pela intencionalidade, resultante da integrao
do sujeito a determinadas vivncias, todo um processo encarnado pela subjetividade. Em face
disso, a Filosofia no pode impor formulas regras ou dogmas para a compreenso do mundo,
mas sim levar-nos a uma percepo apurada do mundo.
A fenomenologia busca evidenciar as essncias repondo-as na existncia, na medida em que o
palpvel sempre existiu ali, numa forma prvia ao pensamento. A abstrao intelectual
espao-temporal do mundo vivido materializou-se no exerccio descritivo da experincia da
maneira como ela ocorre, uma vez que o real deve ser registrado e no construdo ou
constitudo (MERLEAU-PONTY, 1999).
Nesta compreenso da produo do conhecimento, o autor enfatiza a crtica ao pensamento
moderno, pois na sua viso o pensamento moderno difcil, inverte o senso comum porque
tem a preocupao com a verdade, e a experincia no lhe permite mais ater-se honestamente
s ideias claras ou simples s quais o senso comum se apega porque elas lhe trazem
tranqilidade (MERLEAU-PONTY, 2004, p. 09-10).
Com base neste argumento, destaca que a fenomenologia a tentativa de uma descrio
direta de nossa experincia tal como ela , e sem nenhuma deferncia sua gnese
psicolgica e s explicaes causais que o cientista, o historiador ou o socilogo dela possam
fornecer (MERLEAU-PONTY, 1999, p.01-02).
Reforando este argumento afirma que o sentido da fenomenologia est em ns mesmos, no
mundo vivido e na relao espao-tempo. Ao trabalhar estas categorias Merleau-Ponty
sustenta a crtica a forma de produo de conhecimento cientfico na modernidade centrado no
objetivismo e facilita a construo de novos olhares no seio do pensamento geogrfico.
Voltaremos a esta questo posteriormente. No momento importante compreender o
fundamento da crtica do autor cincia moderna.
O pensamento racionalista, pautado na objetividade, desconsidera o sujeito da percepo.
Merleau-Ponty (1999) entende que o sujeito encontra um mundo totalmente pronto, sendo este
mundo um palco de manifestaes possveis, a percepo consagra como uma forma dessas
manifestaes. Um ser que percebe torna-se parte das coisas e no consegue desprender-se
das coisas, e acaba produzindo uma impresso perceptiva dos fenmenos, podendo descrever
coisas de um lugar distante, mesmo que no tenha ido a este lugar.
O ser na percepo ficar desconhecido at o momento que se torne em evidncia o naturante
e o naturado. No processo de exerccio da sensao, o elemento intelectualizado no
ressaltado por ele mesmo, e sim ao manter sincronia com o meio que estimula da sua
sensibilidade. Merleau-Ponty (1999), ao contrrio da cincia moderna que opera a dicotomia
entre objetivo e subjetivo, idealismo e empirismo, metafsica e positivismo, que so fontes de

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conhecimento que fazem a separao entre sujeito e objeto, prope o rompimento com essas
dicotomias na cincia, como forma de reaproximao entre o sujeito e o objeto. Pois, o sujeito
enquanto pesquisador tem que se voltar para ele mesmo, que seria o retorno s coisas mesmas, e
encarar essas coisas como realmente elas so.
Nesta problematizao do pensamento moderno e a construo de uma nova perspectiva de
abordagem Merleau-Ponty se torna uma referncia para os estudos geogrficos baseados numa
viso humanstica e perceptiva.

A Geografia Fenomenolgica surgiu com base nas concepes filosficas da fenomenologia


como forma de reao ao objetivismo positivista, o excesso de racionalismo, a materializao,
a teorizao, a instrumentalizao, a ideologia e o dogmatismo apresentado pela racionalidade
cientfica. As crticas avolumaram e fizeram a Geografia buscar novos caminhos e novas fontes
tericas. Nesta direo, Lencioni (2003, p. 149) discutiu as caractersticas da fenomenologia
com base em Husserl, dizendo que a fenomenologia prioriza a percepo e entende que
qualquer ideia prvia que se tem sobre a natureza dos objetos deve ser abolida. Reporta-se a
Merleau-Ponty quando este discute a relao entre natureza e conscincia, na qual a relao
entre o homem e o mundo ocorre por meio da percepo (LENCIONI, 2003).
Os gegrafos que fazem referncias fenomenologia no pouparam crticas e
questionamentos ao mundo racionalista. Para esta corrente, o comportamento das pessoas
no est fundamentado no conhecimento objetivo do mundo real, e sim na base das imagens
subjetivas deste mundo (LENCIONI, 2003). A corrente da percepo apresenta interao entre
Geografia, Psicologia e Sociologia que buscam uma nova anlise espacial, resgatando a
totalidade do homem, evitando o seu reducionismo.
A Geografia da percepo, segundo Corra (2001, p. 30) est assentada na subjetividade, na
intuio, nos sentimentos, na experincia, no simbolismo e na contingncia, privilegiando o
singular e no o particular ou o universal e, ao invs da explicao, tem na compreenso a
base de inteligibilidade do mundo real. A Geografia da percepo prope estudos que
consideram o mundo percebido, o mundo vivido e mundo imaginado pelos indivduos. Para
Lencioni (2003, p. 150-151) a considerao da percepo advinda das experincias vividas ,
assim, considerada etapa metodolgica importante e fundamental. A experincia vivida
constri a conscincia, sendo que pelo mundo vivido, a fenomenologia coloca o indivduo em
contato com o mundo de objetos exteriores por via da percepo.
Para Pereira (2003), em linhas gerais a Geografia Fenomenolgica prope uma orientao
metodolgica que utilize tcnicas de observao, questionrio, entrevistas, depoimentos, entre
outros; que enfatize o estudo de eventos nicos, contrariamente aos estudos de eventos
gerais; que incorpore o indivduo no processo de construo do conhecimento, sendo que cada
indivduo apresenta especificidades para apreenso e avaliao do espao; que resgate as
noes de espao e de lugar, uma vez que ambos trazem consigo a ideia de percepo,
valores, comportamento, atitudes e motivaes; e que priorize aspectos relacionados a
subjetividade, intuio, simbolismo, sentimentos e experincias e o espao torna-se concebido
pelo espao presente. Observa-se nestas orientaes a contribuio de Merleau-Ponty aos
estudos geogrficos referentes categoria espao.
O ESPAO E A PERCEPO
Na discusso sobre espao, Merleau-Ponty (2004) fez crticas ao pensamento moderno, pelo
fato deste levar a dicotomia entre espao e mundo fsico. Nessa perspectiva, o espao o
meio homogneo onde as coisas esto distribudas segundo trs dimenses e onde elas
conservam sua identidade, a despeito de todas as mudanas de lugar (MERLEAU-PONTY,
2004, p. 10).
Reposicionando-se frente a essa perspectiva de enxergar o espao a Filosofia e a Psicologia
vo atentar para ao fato de que nossas relaes com o espao no so as de um puro sujeito
desencarnado com um objeto longnquo, mas as de um habitante do espao com seu meio
familiar (MERLEAU-PONTY, 2004, p.16). Essa considerao fica mais explcita e se aproxima
mais da viso atual da Geografia da Percepo na afirmao:

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A ideia de um espao homogneo completamente entregue a uma


inteligncia sem corpo substituda pela ideia de um espao heterogneo,
com direes privilegiadas, que tm relao com nossas particularidades
corporais e com nossa situao de seres jogados no mundo (MERLEAU-
PONTY, 2004, p.17).
Na fenomenologia ocorre a discusso das representaes, do imaginrio, das fantasias, que os
homens fazem os mapas mentais do mundo, para representao do espao. Segundo Lencioni
(2003), a Geografia inspirada na fenomenologia enfoca de forma subjetiva a realidade na qual
a intuio constitui um elemento importante no processo de conhecimento. O termo espao
vem sendo utilizado todos os dias nas diversas reas das cincias e cada rea interpreta o
espao de uma maneira, o mesmo ocorre na Geografia, cada corrente geogrfica faz sua
definio e interpretao de espao. A corrente fenomenolgica na Geografia define-o como:
O espao vivido e percebido de maneira diferente pelos indivduos, uma
das questes decisivas da anlise geogrfica que se coloca diz respeito s
representaes que os indivduos fazem do espao. Essa Geografia
procurou demonstrar que para o estudo geogrfico importante conhecer a
mente dos homens para saber o modo como se comportam em relao ao
espao. (LENCIONI, 2003, p. 152)
Na representao do espao, os mapas cartogrficos diferem dos mapas mentais. Segundo
Lencioni (2003), os mapas cartogrficos fazem uma representao objetiva do espao, enquanto os
mapas mentais fazem uma representao subjetiva a partir da percepo que o homem elabora as
imagens sobre esse espao. Numa perspectiva geogrfica, a fenomenologia trs viso
antropocntrica do mundo e recupera o humanismo ao destacar significados e valores atribudos ao
espao. O espao vivido passa a ser construdo socialmente atravs da percepo e da
interpretao dos indivduos, revelando as praticas sociais.
No campo fenomenolgico, o espao tornou-se um objeto muito importante para pesquisa
geogrfica. Nesse processo, as categorias geogrficas so interdependentes e isso resulta
num campo frtil para estudo do espao a partir de sua interao entre o lugar, a paisagem, a
regio e o territrio, visando manter as relaes entre fenmenos que se manifestam a todo
instante no espao. O filsofo Maurice Merleau-Ponty elaborou um importante estudo sobre o
espao, que teve uma grande contribuio no estudo da percepo.
O espao no fica restrito apenas a visualizao, uma vez que nos leva a questionar e a
perceber a insero dos fenmenos em um espao cheio de ideias abertas e compostas por
intuies. Essa concepo de espao bastante prxima, seno, herdeira das concepes de
Merleau-Ponty. Na conceituao de espao destaca que:
preciso aproximar-se mais diretamente dessa intencionalidade,
examinando a noo simtrica de uma forma da percepo e,
particularmente, a noo de espao [...] O espao no ambiente
(real ou lgico) em que as coisas se dispem, mas o meio pelo qual
a posio das coisas se torna possvel (MERLEAU-PONTY, 1999, p.
327 - 328).
Observa-se que o espao est relacionado com a viso e a percepo do sujeito. Nesta
concepo essencial destacar que a presena do homem enquanto sujeito, que percebe este
mundo, como um ser inserido no mundo, implicaria no estar prximo, mantendo relaes com
os objetos e os outros sujeitos na representao do espao. De acordo com Merleau-Ponty
(1999) o espao no um sustentculo dos objetos ambientais, sejam eles reais ou lgicos. De
um lado, torna-se o meio que possibilita a posio destes objetos.
De outro lado, tudo se reporta s inter-relaes orgnicas do ser que pensa o seu espao,
caracterizando o poder do sujeito sobre a natureza, acaba originando a mesma. O espao
tornou-se concebido pela conscincia do sujeito que percebe as coisas por via da observao.
Para o autor, o interior do sujeito marcado pela percepo e pelo espao que estabelece a
relao perceptiva prpria, que antecede sua conscincia de mundo. Tudo que percebido
pode ser conhecido, a percepo uma forma de perceber qualquer coisa vista pela
aparncia. Dentro do objeto existe a essncia, ento, torna-se necessrio conhecer a essncia

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para no ficar preso a aparncia, pois o conhecimento est na essncia. Para Merleau-Ponty
(1999), os fenmenos fazem uma ligao direta com o corpo que absorve e/ou incorpora todas
as formas e grandezas que, quando so imediatas percepo, acabam criando um mundo
prprio. Ao relacionar as coisas identificadas pelo corpo, que percebe a natureza funcionando
como palco para a encenao individual no seu espao vivido, acaba resultando na
transformao do sujeito enquanto conscincia de si.
O objeto e os seus fenmenos so elementos balizadores da percepo realizada pelo sujeito,
que sente o seu mundo. Partindo deste pressuposto o mundo no aquilo que eu penso, mas
aquilo que eu vivo; estou aberto ao mundo comunico-me indubitavelmente com ele, mas no o
possuo, ele inesgotvel (MERLEAU-PONTY, 1999, p. 14). De acordo com este filsofo tudo
uma manifestao do ambiente, uma vez que a percepo torna-se explicitada pela
comunicao de seus elementos. Sendo que o espao percebido s vezes no aparece de
forma clara na nossa frente como algo a ser conhecido, podendo ser uma unidade de valor
que se apresenta apenas na prtica, que em alguns casos dado pela experincia de coisa
que provoca a subjetividade. Nessa perspectiva Castro (2001, p 133) fez referncia ao filosofo
Merleau-Ponty, ao destacar que:
A escala uma projeo do real, mas a realidade continua sendo sua base de
constituio, continua nela. Como o real s pode ser aprendido por
representao e fragmentao, a escala constitui uma prtica, embora no
intuitiva e no refletida, de observao e elaborao do mundo. No espanta a
polissemia do termo, sua utilizao com significados especficos em diferentes
reas do conhecimento.
A representao grfica de escala o significado mais usual e mais simples para representar
reas. Mas a simplicidade da matemtica esconde a complexidade da representao do termo
quando trata de recorte espacial. Mesmo que o recorte escolhido seja consciente ou
inconsciente existe uma percepo do espao total e/ou fragmentao espacial.
Para Castro (2001) a seleo da escala prosseguiu uma infinitude de pontos de vista diante da
realidade percebida ou concebida da entidade espacial que tem um ponto de partida
fundamental para dar continuidade percepo, sendo a mudana na escala no depende do
recorte mtrico e sim de transformaes qualitativas que na apresentam uma hierarquia entre
os macros e microfenmenos e que precisam ser explicitados. Ento, o contedo da minha
percepo, microfenmeno, e a vista grande escala dos fenmenos-envelope no so duas
projees do em si: o ser seu alicerce comum (MERLEAU-PONTY apud CASTRO, 2001, p.
132). A escala nos remete a percepo, a configurao, a projeo e o significado do que
visvel e o que invisvel em relao escala que conserva suas relaes harmnicas das
realidades espaciais.
CONSIDERAES FINAIS
O estudo demonstra que a fenomenologia da percepo de Merleau-Ponty contribuiu com a
Geografia da percepo, ao propor o rompimento com as verdades e as dicotomias nas
cincias modernas, que levam a generalizao e a simplificao do mundo. Ao contrrio da
cincia moderna, interessante observar que a fenomenologia prope uma aproximao e/ou
uma relao entre o sujeito e o objeto no processo de conhecimento, conduzindo formas de
conhecimento a partir da vivncia baseada na subjetividade e na percepo dos fenmenos.
Na Geografia, a apropriao do mtodo fenomenolgico tem como desdobramento a
interdisciplinaridade para a compreenso do espao. Ao considerar o mundo percebido, vivido
e imaginado pelos indivduos, levando o indivduo a ter contato com o mundo exterior por via
da percepo. Para a fenomenologia compreender o espao considerar o vivido e o
percebido inspirado na subjetividade da realidade, que faz com que a intuio se torne um
elemento importante no processo do conhecimento, na qual a representao subjetiva do
espao por meio da percepo faz o homem recuperar o humanismo que trs significados e
valores ao espao vivido que construdo pela percepo e pelos indivduos atravs das
prticas sociais. Na representao do espao a escala nos remete a percepo, a
configurao, a projeo e o significado do que visvel e invisvel nas relaes espaciais.
REFERNCIAS

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Anelito Pereira de Oliveira

CASTRO, In Elias de. O problema da escala. In: CASTRO, In Elias de. GOMES, Paulo Csar
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Janeiro: Bertrand Brasil, 2001.
CORRA, Roberto Lobato. Espao, um conceito-chave da Geografia. In: CASTRO, In Elias
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temas. 3 ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2001.
LENCIONI, Sandra. Regio e Geografia. So Paulo: EDUSP, 2003.
MERLEAU-PONTY, Maurice. Fenomenologia da percepo. Traduo de: Carlos Alberto
Ribeiro de Moura. 2. ed. So Paulo: Martins Fontes, 1999.
MERLEAU-PONTY, Maurice. Conversas 1948. Traduo de: Fbio Landa; Eva Landa. So
Paulo: Martins Fontes, 2004.
MERLEAU-PONTY, Maurice. Le visible et linvisible. Paris:Gallimard, 1964 apud CASTRO,
In Elias de. O problema da escala. In: CASTRO, In Elias de. GOMES, Paulo Csar da Costa.
CORRA, Roberto Lobato (Org.). Geografia: conceitos e temas. 3 ed. Rio de Janeiro:
Bertrand Brasil, 2001.
PEREIRA, Anete Marlia. A cincia geogrfica: mtodos e tendncias do pensamento e da
abordagem. Notas de aula. Montes Claros: UNIMONTES/Dep. Geocincias, 2003. (mimeo)

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