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UMA CRTICA

AO INTERVENCIONISMO
Ludwig von Mises

UMA CRTICA
AO INTERVENCIONISMO

2 Edio
Copyright Instituto Liberal e
Instituto Ludwig von Mises Brasil

Ttulo:
Uma Crtica ao Intervencionismo

Autor:
Ludwig von Mises

Esta obra foi editada por:


Instituto Ludwig von Mises Brasil
Rua Iguatemi, 448, conj. 405 Itaim Bibi
So Paulo SP
Tel: (11) 3704-3782
Impresso no Brasil / Printed in Brazil

ISBN: 978-85-62816-07-9
2 Edio

Traduzido por Arlette Franco

Projeto Grfico e Capa:


Andr Martins

Reviso para nova ortografia:


Roberto Fiori Chiocca

Ficha Catalogrfica elaborada pelo bibliotecrio


Sandro Brito CRB8 7577
Revisor: Pedro Anizio

M678u MISES, Ludwig von.

Uma Crtica ao Intervencionismo / Ludwig von Mises. -- So


Paulo : Instituto Ludwig von Mises Brasil, 2010.

144p.

ISBN 978-85-62816-07-9

Traduo de: Arlette Franco

1. Economia 2. Liberalismo 3. Intervencionismo 4. Controles


5. Mercado I. Ttulo.

CDU 32:330.83
Sumrio
Nota Prvia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Introduo
Hans F. Sennholz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Prefcio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15

Captulo 1 Intervencionismo
1. Intervencionismo como sistema econmico. . . . . . . . . . . . . 17
2. A natureza da interveno. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
3. Restries de produo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
4. Interveno nos preos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
5. A destruio resultante da interveno. . . . . . . . . . . . . . . . . 29
6. A doutrina do intervencionismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
7. Os argumentos histricos e prticos do intervencionismo. . . . 39
8. Obras recentes sobre os problemas do intervencionismo. . . . . 42

Captulo 2 A Economia de Mercado Controlada


1. A doutrina dominante na economia de mercado controlada. . . 51
2. A tese de Schmalenbach . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56

Captulo 3 Liberalismo Social


1. Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
2. Socialismo de ctedra. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
3. Liberalismo e liberalismo social. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
4. Controle ou lei econmica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
5. O Methodenstreit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
6. As doutrinas econmicas do liberalismo social. . . . . . . . . . . 81
7. O conceito e a crise da poltica social. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
8. Max Weber e os socialistas de ctedra . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
9. O fracasso da ideologia dominante. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90

Captulo 4 Antimarxismo
1. Marxismo na cincia alem. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
2. Nacional (Antimarxismo) socialismo. . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
3. Sombart como marxista e antimarxista. . . . . . . . . . . . . . . . 110
4. Antimarxismo e cincia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118

Captulo 5 Teoria do Controle de Preos


1. Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
2. Controles de preos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
3. A importncia da teoria de controle de preos para a teoria
da organizao social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
Ludwig von Mises

Captulo 6 Nacionalizao do Crdito


1. Interesse privado e interesse pblico. . . . . . . . . . . . . . . . . . 134
2. Administrao burocrtica ou administrao do lucro
de operaes bancrias. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
3. O perigo de superexpanso e de imobilizao. . . . . . . . . . . 140
4. Concluso. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
Nota Prvia
Meu marido escreveu os ensaios deste livro h mais de cinquenta
anos, no incio da dcada de 1920. Os textos foram reunidos e pu-
blicados por Gustav Fischer, em 1929, sob a forma de uma antologia,
primeiro em Jena, depois em Stuttgart, com o ttulo Kritik des Interve-
tionismus. Embora estes artigos se refiram aos problemas econmicos
daquela poca, os mesmos problemas ainda existem numa forma, tal-
vez mesmo, mais sria e ameaadora do que a de antes.
O livro foi recentemente publicado pelo Wissenschaftliche Busch-
gesellschaft, em Darmstadt, com um prefcio de um amigo e ex-aluno
de meu marido, o ilustre professor F. A. von Hayek, Prmio Nobel de
economia em 1974. A nova edio alem inclui o ensaio Nacionali-
zao do crdito?, que tambm aparece nesta traduo.
Estou muito feliz porque esta obra pode ser agora encontrada em
ingls. No sou economista, mas verifiquei os textos destes ensaios
em alemo e ingls e congratulo-me com o professor Hans Sennholz,
a quem pedi que fizesse a traduo, pelo seu brilhante trabalho, em
que transps as frases longas e complicadas, to tpicas da lngua ale-
m da dcada de 1920, para um ingls fluente e elegante. Estou orgu-
lhosa por ver o trabalho de meu marido apresentado desta forma para
um novo pblico e espero que tenha ampla aceitao.
Margit von Mises
Introduo
Podemos crescer no conhecimento da verdade, mas seus gran-
des princpios so sempre os mesmos. Os princpios econmicos
que Ludwig von Mises, durante a dcada de 1920, interpretou nes-
tes seis ensaios tm resistido ao teste do tempo, e so to vlidos
hoje quanto o foram no passado. verdade que nomes e lugares
mudaram, mas a interdependncia inevitvel dos fenmenos de
mercado , na dcada de 1970, a mesma da dcada de 1920. E
to vlida, hoje, para os americanos, quanto o foi na Repblica de
Weimar, para os alemes.
Entretanto, atualmente, a maioria dos cientistas sociais to
ignorante em relao a essa interdependncia de fenmenos eco-
nmicos, quanto o foram seus colegas da dcada de 1920. Eles
so estatistas, ou, como o professor Mises preferia cham-los, eta-
tists, que exigem que o governo assuma responsabilidades cada vez
maiores quanto ao bem-estar econmico de seus cidados. Inde-
pendentemente do que os economistas modernos tenham escrito
sobre a validade geral das leis econmicas, os estatistas preferem
seus julgamentos ticos aos princpios da economia, e o poder po-
ltico cooperao voluntria. Esto convencidos de que, sem o
controle e as leis do governo, sem um planejamento e uma autori-
dade centrais, a vida econmica seria selvagem e catica.
Nessa coletnea de ensaios, Ludwig von Mises d nfase, conti-
nuamente, ao fato de que a sociedade deve escolher entre dois siste-
mas de organizao social: pode criar uma ordem social baseada na
propriedade privada dos meios de produo, ou pode estabelecer um
sistema de controle no qual o governo possui ou administra toda pro-
duo e distribuio. No h o terceiro sistema lgico em que uma
ordem de propriedade privada estaria sujeita direo do governo.
O meio do caminho conduz ao socialismo porque a interveno
do governo no s suprflua e intil, mas tambm prejudicial.
suprflua na medida em que a interdependncia dos fenmenos de
mercado circunscreve, estreitamente, a ao individual e as relaes
econmicas. intil porque a direo do governo no pode atingir
os objetivos a que se prope atingir. E prejudicial porque repre-
senta um obstculo para as atividades produtivas em setores que, do
ponto de vista dos consumidores, so mais teis e valiosos. Alm de
reduzir a produtividade da mo de obra, um sistema intermedirio
acabaria redirecionando a produo para as linhas de comando polti-
co, deixando preterida a satisfao do consumidor.
12 Ludwig von Mises

E, no obstante, a maioria dos economistas norte-americanos afer-


rou-se, obstinadamente, confiana em um sistema intermedirio em
que todas as leis e todo o controle provm do governo. Assim como
fazem os Socialistas de Ctedra alemes, cujas doutrinas enfrentam
a crtica incisiva do professor von Mises nestas pginas, os economis-
tas da corrente principal americana esto procurando a segurana
de uma posio intermediria imparcial entre o liberalismo clssico
e o comunismo. Mas, embora se sintam seguros nessa posio inter-
mediria, tranquilos por estarem equidistantes dos dois sistemas em
confronto, eles, na verdade, preparam o caminho para o socialismo.
Paul A. Samuelson, o economista da corrente principal por ex-
celncia, dedica seu Economics (Nova York, McGraw-Hill Book Co.,
1976)livro texto de milhares de estudantes moderna economia
poltica ps-keynesiana, cujos frutos, de acordo com o autor, so o
melhor funcionamento da economia mista (p. 845). Assim como os
Socialistas de Ctedra que o antecederam, Samuelson simplesmente
ignora os contra-ataques conservadores contra os economistas da
corrente principal. Ele nem define nem descreve estes ataques, que
vai repelir num tom de averso em quatro linhas, sob um ttulo em
negrito. Quando existe egosmo, ignorncia e m inteno no h
muita discusso intelectual possvel (P. 847).
Samuelson dedica meia pgina ao Libertarismo da Escola de Chi-
cago, do qual so partidrios homens como Frank Knight, Henry C.
Simons, Friedrich Hayek e Milton Friedman. E, como os Socialistas
de Ctedra, chama os apelos para a liberdade individual de negativas
provocadoras. Descarta Milton Friedman, principal alvo de suas
crticas, com uma piadinha cnica: Se Milton Friedman nunca tives-
se existido, teria de ser inventado (p. 848).
Aqueles que propugnam pela deteno e controle governamental
total dos meios de produo so tratados com a mxima cortesia e
respeito. O manual dedica oito pginas de texto, completadas por
oito pginas de anexo, aos eminentes, competentes e eloquen-
tes defensores da economia radical, de Karl Marx a John G. Gurley.
Faz constantes citaes das obras deles, sem contestar nenhum de
seus argumentos. Para Samuelson, assim como para os Socialistas
de Ctedra, Karl Marx foi ao mesmo tempo filsofo, historiador,
socilogo e revolucionrio. E no cometeu erros. Foi um erudito
(p. 855). Samuelson chega a dizer, repetindo Engels: Marx foi um
gnio... ns somos, na melhor das hipteses, talentosos (p. 853).
Se esse o sistema intermedirio, ou uma economia da cor-
rente principal, o futuro do sistema de propriedade privada nor-
Introduo 13

te-americana est obscurecido pelas nuvens negras da poltica e


doutrina marxista. Esta a razo pela qual a Crtica ao interven-
cionismo de Ludwig von Mises to pertinente e atual hoje quanto
o era h meio sculo.
Hans F. Sennholz
Prefcio
A luta entre naes e estadose, internamente, entre partidos po-
lticos, grupos de presso e facesabsorve tanto a nossa ateno que
chegamos a negligenciar o fato de que todos os partidos em luta, apesar
de suas acirradas batalhas, perseguem objetivos econmicos idnticos.
Devemos incluir aqui at mesmo aqueles defensores de uma sociali-
zao dos meios de produo que, tendo sido partidrios da Segunda
e depois da Terceira Internacional, e tendo aprovado a Nova Poltica
Econmica (NEP), renunciaram, pelo menos no presente e num futuro
prximo, concretizao do seu programa. Quase todos os tericos
da poltica econmica e quase todos os estadistas e lderes partidrios
esto procurando um sistema ideal que acreditam no deva ser nem ca-
pitalista nem socialista e que no se baseie na propriedade privada dos
meios de produo, nem na propriedade pblica. Esto procurando
um sistema de propriedade que seja contido, regulado e dirigido pela
interveno governamental e por outras foras sociais, tais como os sin-
dicatos. Denominamos tal poltica econmica de intervencionismo, que
vem a ser o prprio sistema de mercado controlado.
O comunismo e o fascismo esto de acordo no que diz respeito a tal
programa, assim como as igrejas e vrias seitas crists agem da mesma
forma que os maometanos do Oriente Mdio e da ndia, os hindus,
budistas e seguidores de outras culturas asiticas. E, qualquer um
que analise os programas e aes dos partidos polticos da Alemanha,
da Gr-Bretanha e dos Estados Unidos, deve concluir que existem di-
ferenas apenas nos mtodos de intervencionismo, no na sua lgica.
No todo, os cinco ensaios e artigos deste livro so uma crtica
s polticas intervencionistas e as suas ideologias bsicas. Quatro
deles foram publicados nos ltimos anos, trs, em revistas, e um, no
Handbook of Social, Sciences. O segundo ensaio trata, entre outras
coisas, das ltimas teorias do professor Schmalenbach, e est sendo
publicado pela primeira vez.
Ludwig von Mises Viena, junho de 1929
Captulo 1

Intervencionismo1

1
Intervencionismo Como Sistema Econmico
Desde que os bolchevistas desistiram de realizar o ideal socialista de
um sistema social imediato na Rssia e adotaram a Nova Poltica Econ-
mica, o mundo inteiro tem apenas um sistema real de poltica econmica:
intervencionismo. Alguns de seus seguidores e defensores consideram-
no um sistema temporrio que deve ser substitudo mais cedo ou mais
tarde por um outro sistema socialista. Todos os socialistas marxistas,
inclusive os bolchevistas, juntamente com os socialistas democrticos de
vrias convices, pertencem a este grupo. Outros acreditam que esta-
mos convivendo com o intervencionismo como ordem econmica per-
manente. Mas, no momento, esta diferena de opinio sobre a durao
da poltica do intervencionismo tem importncia meramente acadmica.
Todos os seus seguidores e defensores concordam integralmente que essa
seja, de fato, a poltica correta para as dcadas vindouras, at mesmo para
as prximas geraes. E todos concordam que o intervencionismo cons-
titui uma poltica econmica que prevalecer num futuro previsvel.
O intervencionismo procura manter a propriedade privada dos
meios de produo. No entanto, ordens autoritrias, especialmente
proibies, restringem as aes dos proprietrios. Se essas restri-
es fizerem com que todas as decises importantes sejam tomadas de
forma autoritria, se o motivo no o lucro dos proprietrios, capi-
talistas e empresrios, mas razes de Estado, o que vai decidir como
e o que deve ser produzido, teremos, ento, o socialismo, mesmo que
se continue a empregar a expresso propriedade privada. Othmar
Spann est inteiramente certo quando diz que tal sistema um siste-
ma de propriedade privada em sentido formal, mas socialismo na sua
essncia2. A propriedade pblica dos meios de produo nada mais
do que socialismo, ou comunismo.
Entretanto, o intervencionismo no pretende ir to longe. No
procura eliminar a propriedade privada da produo, mas apenas li-

1
Archiv fur Sozialwissenschaft und Sozialpolitik (Arquivos de cincia e poltica social), vol. 36, 1926.
2
Othmar Spann, Der wahre Staat (O verdadeiro estado), Leipzig, 1921, pg. 249.
18 Ludwig von Mises

mit-la. Por um lado, considera a propriedade privada ilimitada pre-


judicial sociedade, e, por outro, considera que uma ordem baseada
apenas na propriedade pblica no totalmente vivel, pelo menos
por enquanto. Procura, portanto, criar uma terceira ordem: um sis-
tema social intermedirio entre a propriedade privada e a propriedade
pblica. Desta forma, procura evitar os excessos e males do capi-
talismo, mantendo, contudo, as vantagens da iniciativa e indstria
privadas, que o socialismo no pode gerar.
Aqueles que so favorveis a que a propriedade privada seja diri-
gida, regulada e controlada pelo estado e por outras instituies de
cunho social fazem exigncias idnticas s que sempre foram feitas
por lderes polticos e pelas massas. Quando ainda no se conhe-
cia a economia, e o homem ignorava que os preos das mercadorias
no podem ser estabelecidos arbitrariamente, por serem rigoro-
samente determinados pela situao do mercado, os governos pro-
curavam, por mecanismos de controle, regular a vida econmica.
Foi a economia clssica que revelou que todas essas intervenes
no funcionamento do mercado nunca conseguem atingir os obje-
tivos que as autoridades almejam. Consequentemente, o antigo
liberalismo, cujas polticas econmicas se fundamentaram em en-
sinamentos da economia clssica, rejeitou categoricamente todas
essas intervenes. Laissez faire et laissez passer! Nem mesmo os
socialistas marxistas discordaram dos liberais clssicos na anlise
do intervencionismo. Procuravam demonstrar como eram absur-
das todas as propostas intervencionistas, rotulando-as de burgue-
sas. A ideologia hoje em voga no mundo recomenda justamente
esse sistema de poltica econmica, que foi rejeitado tanto pelo
liberalismo clssico quanto pelo marxismo antigo.

2
A Natureza da Interveno
A questo do intervencionismo no deve ser confundida com a
do socialismo. No estamos discutindo se o socialismo ou no, de
alguma forma, concebvel ou realizvel. Neste momento, no esta-
mos tentando questionar se a sociedade humana pode basear-se na
propriedade pblica dos meios de produo. O problema que se nos
apresenta o seguinte: quais so as consequncias das intervenes
do governo e de outras instncias no sistema de propriedade privada?
Ser possvel conseguir o resultado que se espera dessas intervenes?
hora, portanto, de definir mais precisamente o conceito de
interveno.
Intervencionismo 19

1. Medidas que so tomadas com o fim de preservar e assegurar a


propriedade privada no so propriamente intervenes. Isso to
evidente que dispensa maiores explicaes, muito embora no seja
totalmente redundante, visto que o problema em questo frequen-
temente confundido com o do anarquismo. Costuma-se argumentar
que, se o estado deve proteger a propriedade privada, tambm sero
permitidas, consequentemente, maiores intervenes por parte do
governo. O anarquista, que rejeita qualquer espcie de ao do esta-
do, considerado coerente. Mas aquele que percebe corretamente a
impraticabilidade do anarquismo e defende uma organizao estatal,
com os correspondentes mecanismos de correo, a fim de assegurar
a cooperao social, considerado incoerente, quando restringe o go-
verno a uma funo limitada.
Obviamente, esse raciocnio foge completamente do assunto em
questo, No estamos discutindo se a cooperao social pode ou no
existir sem a estrutura coercitiva, seja esta o estado seja o governo.
nossa inteno apenas discutir se h apenas duas possibilidades con-
cebveis de organizao social com diviso de trabalho, quais sejam, a
ordem de propriedade pblica e a de propriedade privadaindepen-
dente do sindicalismoou se h, ainda, um terceiro sistema tal como
o pretendido pelos intervencionistas, isto , uma ordem de proprieda-
de privada regulamentada pela interveno do governo. Incidental-
mente, devemos distinguir, cuidadosamente, entre a questo de o go-
verno ser ou no necessrio e a questo de em que casos a autoridade
do governo admissvel. O fato de a vida social no poder prescindir
dos instrumentos de coero do governo no pode ser usado para se
concluir, tambm, que o controle da conscincia, a censura e medidas
semelhantes sejam desejveis, ou que certas medidas de economia se-
jam necessrias, teis, ou apenas exequveis.
Os regulamentos que visam preservao da concorrncia no
se incluem, absolutamente, no conjunto dessas medidas que asse-
guram a propriedade privada. um erro corriqueiro considerar
a concorrncia entre diversos produtores de um mesmo produto
como a essncia da ordem econmica liberal ideal. Na verdade,
o cerne da teoria do liberalismo clssico a propriedade privada,
e no um conceito deturpado de livre concorrncia. Por exem-
plo, no importa quantas gravadoras existam; o que importa que
haja mais meios de produo de discos nas mos de particulares
do que nas do governo. Esse equvoco, juntamente com uma
interpretao de liberdade influenciada pela filosofia dos direi-
tos naturais, levou a tentativas de impedir, atravs de leis contra
cartis e trustes, o desenvolvimento de grandes empresas. No
20 Ludwig von Mises

precisamos aqui discutir o objetivo de tal poltica. Mas devemos


observar que nada menos importante para a compreenso dos
efeitos econmicos de uma determinada medida do que sua acei-
tao ou rejeio por alguma teoria jurdica.
A jurisprudncia, a cincia poltica e o ramo cientfico da poltica no
podem oferecer quaisquer informaes que possam ser usadas para uma
deciso no que diz respeito aos prs e contras de uma determinada dire-
triz poltica. No importa que esse pr ou aquele contra correspondam
a alguma lei ou documento constitucional, mesmo que este seja to vene-
rvel e famoso como a Constituio dos Estados Unidos da Amrica do
Norte. A legislao do homem, quando se mostra inadequada para suas
finalidades, deve ser mudada. Um debate sobre a convenincia de uma
determinada poltica jamais pode aceitar o argumento de que essa polti-
ca se ope ao estatuto, lei, ou constituio. Isso to bvio que, no fosse
pelo fato de ser frequentemente esquecido, no precisaria ser menciona-
do. Os escritores alemes procuraram chegar poltica social a partir das
caractersticas do estado prussiano e da realeza social. Nos Estados
Unidos, o atual debate econmico ora usa argumentos provenientes da
Constituio, ora parte para uma interpretao dos conceitos de liberdade
e democracia. A notvel teoria sobre intervencionismo apresentada pelo
professor J. R. Commons baseia-se fundamentalmente nesse raciocnio
e tem uma grande importncia prtica, na medida em que representa a
filosofia do partido de La Follete e as diretrizes do estado de Wisconsin.
A autoridade da Constituio americana limita-se Unio. Mas, em
termos locais, os ideais de democracia, liberdade e igualdade prevalecem
e do origem, conforme podemos observar em toda parte, tentativa de
abolio da propriedade privada ou sua limitao. Essas questes, no
entanto, no cabem na presente anlise.
2. A socializao parcial dos meios de produo no nos parece ser
interveno. O conceito de interveno pressupe que a propriedade
privada no abolida, que continua existindo de fato, no uma mera
denominao. A nacionalizao de uma estrada de ferro no uma
interveno, mas o decreto que manda uma empresa reduzir as taxas
de frete alm do que ela pretendia uma interveno.
3. As medidas governamentais que lanam mo de recursos de
mercadoisto , que procuram influenciar a demanda e a oferta atra-
vs de alteraes dos fatores de mercadono esto includas nesse
conceito de interveno. Se o governo comprar leite no mercado, a
fim de vend-lo bem barato para mes necessitadas, ou, mesmo, a fim
de distribu-lo de graa, ou se o governo subsidiar instituies edu-
cacionais, no h interveno. (Voltaremos, mais adiante, questo
de saber se o mtodo pelo qual o governo adquire os meios para essas
Intervencionismo 21

medidas constitui interveno). Entretanto, a imposio de preos


mximos para o leite significa interveno.
Interveno uma norma restritiva imposta por um rgo governamental,
que fora os donos dos meios de produo e empresrios a empregarem estes
meios de uma forma diferente da que empregariam. Uma norma restriti-
va uma regra que no faz parte de um esquema socialista de regras,
ou seja de um esquema de regras que regulamenta toda a produo e
distribuio, substituindo, desta forma, a propriedade privada dos
meios de produo pela propriedade pblica desses meios. As regras
da economia privada podem ser muito numerosas, mas, como no vi-
sam direcionar toda a economia e substituir a motivao para o lucro
dos indivduos pela obedincia, enquanto fora geradora de atividade
humana, devem ser consideradas como normas limitadas. Por meios
de produo entendemos todos os bens classificveis em categorias
mais elevadas, inclusive os estoques de produtos acabados que, estando
na posse dos comerciantes, ainda no chegaram aos consumidores.
Devemos distinguir dois grupos dessas regras. Um deles reduz ou
impede, diretamente, a produo econmica (no sentido mais amplo
da palavra, inclusive a colocao dos bens de consumo). O outro pro-
cura fixar preos que diferem dos preos de mercado. Ao primeiro
denominamos grupo de restries de produo; ao segundo, geral-
mente conhecido como grupo de controles de preos, denominamos
grupo de interferncia na estrutura de preos3.

3
Restries de Produo
A economia no precisa apontar o efeito imediato das restries de
produo. O governo ou qualquer outro rgo de coero pode, logo
de incio, chegar ao que se prope, pela interveno. Mas, saber se
ele pode atingir seus objetivos a mdio e longo prazo atravs da inter-
veno, outra questo. E deve-se investigar melhor se o resultado
vale o custo, ou seja, se a autoridade intervencionista procederia
interveno, caso tivesse pleno conhecimento dos custos envolvidos.
Uma taxa de importao, por exemplo, certamente prtica, e seu
efeito imediato pode corresponder ao objetivo do governo. Mas isso
no quer dizer que essa taxa venha, de fato, atingir o objetivo final do

3
Pode provocar alguma dvida a convenincia de um terceiro grupo: interferncia pela taxao, que
consiste em expropriao de alguma riqueza ou renda. No levamos em considerao este grupo porque
os efeitos dessa interveno podem, em parte, ser idnticos aos das restries de produo, e, em parte,
influenciar a distribuio da renda da produo, sem redirecionar a produo em si.
22 Ludwig von Mises

governo. Nesse ponto comea o trabalho do economista. O propsi-


to dos tericos do livre comrcio no foi demonstrar que as tarifas so
impraticveis ou nocivas, mas que elas tm consequncias imprevis-
tas e no atingem, nem podem atingir, o que seus defensores esperam
delas. Observaram tambm que tarifas. protecionistas, bem como
todas as outras restries de produo, reduzem a produtividade da
mo de obra humanao que ainda mais significativo. O resultado
sempre o mesmo: um determinado investimento de capital e tra-
balho rende menos com a restrio do que sem ela, ou seja, desde o
incio, se investe menos capital e trabalho na produo. Isso ocorre
no caso de tarifas protecionistas que obrigam o cultivo em selo menos
frtil, enquanto a terra mais frtil fica abandonada, e, tambm, no
caso em que h restries de classe com relao a atividades comer-
ciais e ocupao das terras (tais como os certificados de qualificao
para certas ocupaes na ustria, ou os incentivos fiscais concedidos
a pequenas empresas). Essas restries de classe acabam priorizan-
do atividades menos produtivas, em detrimento das mais produtivas.
Finalmente, o rendimento do capital e do trabalho menor quando
se reduz a quantidade de mo de obra disponvel, na medida em que
se impe limitao de jornada de trabalho e se cerceia o emprego de
determinado tipo de mo de obra (mulheres e crianas).
perfeitamente possvel que o governo venha a interferir mesmo
no caso de estar totalmente ciente das consequncias. Essa inter-
ferncia pode-se dar a partir da expectativa de se atingirem outros
objetivos, no puramente econmicos, considerados mais importan-
tes do que a esperada reduo da produo. No entanto, difcil
acreditar que isso ocorra. O fato que todas as restries relativas
produo so apoiadas inteira ou parcialmente em alegaes que
pretendem provar que elas aumentam a produtividade, e no que a
reduzem. A prpria legislao que reduz a mo de obra de mulhe-
res e crianas foi aprovada por se acreditar que traria desvantagens
apenas para empresrios e capitalistas: os grupos de mo de obra
protegidos teriam de trabalhar menos.
As obras dos Socialistas de Ctedra tm sido corretamente criti-
cadas pelo fato de que, numa anlise final, no tm nenhum conceito
objetivo de produtividade e de que suas ponderaes, em relao s
metas econmicas, so subjetivas.
Quando afirmamos, porm que as restries produo reduzem a
produtividade da mo de obra, ainda no entramos no campo em que
diferenas de opinies subjetivas impedem que se considerem os fins
e os meios de ao. Quando a formao de blocos econmicos quase
autnomos prejudica a diviso internacional do trabalho, impedindo as
Intervencionismo 23

vantagens decorrentes de se ter uma produo especializada em grande


escala e de se empregar a mo de obra nos pontos mais vantajosos, vamos
enfrentar consequncias desagradveis, a respeito das quais as opinies
da maioria dos habitantes da terra certamente coincidem. Sem dvi-
da, alguns podem acreditar que as vantagens da autonomia excedem as
desvantagens. No debate dos prs e contras, os defensores dessa tese
afirmam despudoradamente que a autonomia no diminui a quantidade
e nem a qualidade dos bens econmicos ou, ento, nem mesmo falam
sobre isto de forma aberta e clara. bvio, porm, que esto todos intei-
ramente cientes de que a propaganda que fazem seria menos eficiente se
tivessem de admitir toda a verdade sobre as consequncias.
Qualquer restrio de produo prejudica diretamente uma parte
dessa produo, assim como impede que determinadas oportunidades
de emprego sejam franqueadas aos bens de categoria superior (terra,
capital, mo de obra). Nenhum decreto governamental pode criar
coisa alguma que j no tenha sido criada antes. Apenas os inflacio-
nistas ingnuos acreditam que o governo pode enriquecer a huma-
nidade atravs de emisso de dinheiro. O governo no pode criar
coisa alguma; suas ordens no podem nem mesmo expropriar nada
que pertena ao mundo da realidade, mas podem expulsar qualquer
coisa do mundo do permissvel. O governo no capaz de tornar o
homem mais rico, mas pode empobrec-lo.
Quanto maioria das restries de produo, isso tudo se torna
to evidente que os responsveis raramente ousam exigir abertamen-
te para si os crditos das restries que impem. Muitas geraes
de autores economistas tm procurado, em vo, demonstrar que as
restries de produo no reduzem a quantidade e a qualidade da
produo. No o caso de voltarmos a ter a preocupao com justi-
ficativas a medidas protecionistas, procedentes de um ponto de vista
puramente econmico. H um nico aspecto favorvel s medidas
protecionistas: os sacrifcios que impem podem ser compensados
por outras vantagens, no econmicas, como, por exemplo, do ponto
de vista nacional e militar, poderia ser, de alguma forma, desejvel o
isolamento de um pas do resto do mundo4.
Na verdade, dificilmente se pode deixar de levar em considerao
o fato de que as restries produo sempre reduzem a produtivida-
de da mo de obra, diminuindo, desta forma, o dividendo social. Por
isso mesmo, ningum ousa defender as restries como um sistema de
poltica econmica parte. Seus defensorespelo menos a maioria

4
Para uma crtica destas noes, ver Nation, Staat und Wirlschaft (Nao, Estado e Economia), de minha
autoria, Viena, 1919, p. 56 et seq., especialmente com relao s polticas alems, a partir da dcada de 1870.
24 Ludwig von Mises

delesesto agora as promovendo como simples complementos da


interferncia do governo na estrutura de preos. A tnica do sistema
intervencionista a interveno nos preos.

4
Interveno nos Preos
A interveno nos preos visa determinar preos diferentes daque-
les que seriam determinados pela ao do mercado.
Quando o mercado livre que determina os preos, se o governo
no interferir, o preo do produto cobre os custos de produo. Se
o governo fixar um preo mais baixo, os lucros sero inferiores ao
custo de produo. Os comerciantes e produtores vendero ento
apenas as mercadorias perecveis, as que rapidamente perdem seu va-
lor, guardando as outras para pocas mais favorveis, quando, afor-
tunadamente, seja suspenso o controle. Se o governo quiser evitar
que as mercadorias desapaream do mercadouma consequncia de
sua prpria intervenono pode limitar-se a determinar o preo:
ter de exigir, simultaneamente, que todos os suprimentos existentes
sejam vendidos pelos preos que determinou.
Nem mesmo essa medida resolveria o problema. Na vigncia ide-
al das leis do mercado, oferta e demanda coincidem. No momento
em que o governo decreta um preo mais baixo, a demanda passa a
ser maior, e a oferta continua inalterada. Consequentemente o su-
primento existente no ser suficiente para atender demanda pelo
preo fixado. Parte da demanda deixar, ento, de ser atendida. O
mecanismo do mercado, que normalmente aproxima demanda e ofer-
ta pelas mudanas de preos, para de funcionar. Os consumidores
que querem pagar o preo oficial ficam de mos vazias, porque os
primeiros compradores ou aqueles que conheciam pessoalmente os
vendedores tero comprado o estoque inteiro. Assim, se o governo
quiser evitar as consequncias de sua prpria intervenoque, afi-
nal, so exatamente o contrrio do que pretendiadeve lanar mo
do racionamento como medida complementar ao controle de preos
e de ordens de liberao dos estoques. Dessa forma, o governo que
vai determinar a quantidade de um produto que pode ser vendida
para cada comprador, ao preo tabelado.
Um problema muito mais difcil de resolver surge, quando os
estoques, que existiam no momento da interveno nos preos, se
esgotam. Como a produo no mais lucrativa ao preo fixado,
ela reduzida ou mesmo interrompida. Ora, se o governo qui-
Intervencionismo 25

ser que a produo tenha continuidade, ter de no s forar os


produtores a no interromp-la, mas tambm controlar os preos
das matrias-primas, dos produtos semiacabados e salrios. Esse
controle, porm, no pode ser exercido apenas sobre algumas in-
dstrias cujos produtos o governo acha que so, especialmente, im-
portantes. Deve abranger todos os ramos da produo, os preos
de todas as mercadorias, todos os salrios, e as medidas econmi-
cas tomadas por todos os empresrios, capitalistas, proprietrios e
trabalhadores. Se alguma indstria permanecer fora do controle
governamental, o capital e a mo de obra vo atuar livremente,
frustrando, consequentemente, o propsito inicial da interven-
o do governo. O governoa quem certamente interessaria um
considervel estoque dos produtos que julga essenciais, a ponto
de procurar regulament-lono pode admitir que esses produtos
desapaream, por causa da interveno5.
Nossa anlise revela que, num sistema de propriedade privada, a in-
terveno isolada no consegue atingir os objetivos traados pelos res-
ponsveis. Sob seu ponto de vista a interveno no s intil, mas
tambm uma medida inteiramente inadequada, j que agrava o mal
que se pretendia eliminar. Antes da fixao dos preos, os bens de
consumo eram extremamente caros, na opinio das autoridades. Com
os preos tabelados, esses bens desaparecem do mercado, embora no
fosse essa a inteno das autoridades, quando resolveram baixar o preo
para os consumidores. Pelo contrrio, as autoridades governamentais
julgam que a escassez e a incapacidade de encontrar um suprimento
tm de ser encarados como o maior problema. Nesse sentido, pode-se
afirmar que interveno limitada no lgica nem adequada e que o
sistema econmico que funciona atravs dessas intervenes no exe-
quvel nem adequado, pois contradiz a lgica econmica.
Se o governo no se mostrar inclinado a melhorar a situao, reti-
rando a interveno limitada e suspendendo o controle de preos, o
primeiro passo deve ser seguido de outros. Ao decreto que estabelece
os preos mximos devem-se seguir, no apenas decretos relativos
venda de todos os estoques existentes e introduo do racionamen-
to, mas tambm medidas para o controle de preos de bens de catego-
rias superiores, para o controle de salrios e, finalmente, deve exigir

5
Em relao eficcia de controles de preos versus preos monopolizadores, ver, de minha autoria,
Theorie der Preistaxen (Teoria de controles de preos) em Handwrterbuch der Staatswissenschaften (Ma-
nual de cincias sociais, 4.a ed. vol. VI, p. 1061 et. seq.). Esse ensaio tambm consta deste livro, Para
entender o controle de preos que visa ao estabelecimento de preos monopolsticos, no nos devemos
deixar influenciar pela terminologia popular, que v monoplios em toda parte, mas trabalhar com os
conceitos estritamente econmicos de monoplio.
26 Ludwig von Mises

trabalho compulsrio para homens de negcios e trabalhadores. Tais


decretos no podem restringir-se a uma nica indstria, ou a algumas
indstrias, mas devem abranger todos os ramos da produo. No
h outra escolha: ou o governo abandona a interferncia restritiva
nas foras de mercado, ou assume o controle total da produo e da
distribuio. Ou o capitalismo ou o socialismo; no h meio-termo.
Vamos tomar um outro exemplo: o salrio mnimo e o controle
de salrios. No importa se o governo que impe esse controle
diretamente, ou se ele imposto por sindicatos que, atravs de pres-
ses e ameaas, impedem que os empregadores contratem trabalha-
dores dispostos a trabalhar por salrios mais baixos6. Quando os
salrios se elevam, tambm se elevam os custos de produo e, con-
sequentemente, os preos. Se esses assalariados fossem os nicos
consumidores dos produtos finais, na qualidade de compradores, o
aumento dos salrios reais, por esse mtodo, no seria possvel: os
trabalhadores perderiam, enquanto consumidores, o que ganhas-
sem a ttulo de aumento de salrios. preciso, porm, considerar
que h, tambm, consumidores cuja renda provm de bens imveis
e de atividade empresarial. A elevao dos salrios no aumenta
suas rendas; no podendo pagar os preos mais altos, eles tero de
reduzir seu consumo. A reduo da demanda leva dispensa de
trabalhadores. Se a coero dos sindicatos no surtisse efeito, os de-
sempregados pressionariam o mercado de trabalho, que reduziria os
salrios, artificialmente elevados ao nvel normal de mercado. Essa
sada, contudo, foi bloqueada, O desemprego, fenmeno de atrito,
que logo desaparece numa ordem de mercado livre, toma-se uma
instituio permanente, quando h intervencionismo.
Como o governo no tinha a inteno de criar tal situao v-se obri-
gado a intervir de novo. Fora os empregadores a readmitir os traba-
lhadores desempregados e a pagar os salrios fixados, ou, ento, a pagar
impostos a ttulo de compensao do desemprego. Tal gravame consome
a renda dos proprietrios, ou, no mnimo, a reduz drasticamente.
muito possvel que a renda dos empresrios e proprietrios no possa co-
brir essas despesas: ser necessrio, ento, utilizar o capital para cobri-las.
Ora, se a renda no proveniente de trabalho tiver de cobrir esses nus,

Deve-se observar que a questo que estamos examinando aqui no a de se os nveis salariais podem
6

ou no ser elevados permanente e universalmente pela negociao coletiva. Queremos avaliar as con-
sequncias de uma alta geral de salrio obtida artificialmente por presso. Para evitar o surgimento
de uma dificuldade terica relacionada ao dinheiro, tal como a impossibilidade de haver um aumento
geral nos preos sem que haja uma alterao na razo entre a quantidade de dinheiro e sua demanda,
preciso pressupor que, juntamente com a alta de salrios, se v verificar uma reduo correspondente
na demanda pelo dinheiro atravs de reduo nas reservas de caixa (por exemplo, em consequncia de
pagamentos adicionais).
Intervencionismo 27

conclui-se que isso conduz a um dispndio do capital. Capitalistas e


empresrios tambm precisam consumir e viver, mesmo que no tenham
renda. Vo lanar mo do capital e, assim, enfrentar uma descapitaliza-
o. Entretanto, no conveniente nem lgico privar empresrios, capi-
talistas e proprietrios de terra de suas rendas e, ao mesmo tempo, deixar
em suas mos o controle dos meios de produo. tambm evidente
que a descapitalizao acaba por reduzir os salrios. Se a estrutura sala-
rial do mercado no for aceitvel, todo o sistema da propriedade privada
ter de ser abolido. Os controles dos salrios podem elev-los apenas
temporariamente, e s custas de futuras redues salariais.
A questo do controle de salrios , hoje, de to grande importncia
que devemos analis-la, ainda, sob outro prisma, qual seja, o da troca
internacional de mercadorias. Suponhamos que haja uma troca de
mercadorias entre dois pases: a Atlntida e Tule. A Atlntida forne-
ce produtos industriais, e Tule produtos agrcolas. Influenciado por
Friedrich List7, o governo de Tule comea a achar necessrio fomentar
a indstria do pas, por meio de tarifas protecionistas. Essas medi-
das e o programa de industrializao de Tule acarretaro uma queda no
volume de importao e exportao: menos produtos industriais sero
importados da Atlntida, e menos produtos agrcolas sero exportados
para aquele pas. Os dois pases satisfazem, assim, o desejo de atingir
um maior nvel de produo interna, o que vem a tornar o volume do
produto social inferior ao que costumava ser, na medida em que as con-
dies de produo passam a ser menos favorveis.
Isso pode ser explicado da seguinte forma: numa reao s taxas de
importao estabelecidas por Tule, a indstria de Atlntida baixa seus
salrios. impossvel, porm, compensar todo o nus acarretado
pela medida, com salrios mais baixos. Quando os salrios comeam
a cair, torna-se lucrativa a expanso da produo de matrias-primas.
Por outro lado, a reduo nas vendas de produtos agrcolas dos ha-
bitantes de Tule para os de Atlntida tende a baixar os salrios na
produo de matria-prima de Tule, o que proporciona indstria de
Tule a oportunidade de competir com a de Atlntida pelos custos mais
baixos de mo de obra. evidente que alm da baixa no rendimento
do capital da indstria em Atlntida e da queda de rentabilidade da
terra em Tule, os salrios, em ambos os pases, devem cair. Conse-
quentemente, a baixa na renda corresponde baixa do produto social.
Mas a Atlntida um pas socialista. Os sindicatos impedem
uma reduo dos salrios. Os custos de produo da indstria de

7
Nota do Editor: um alemo no sculo XIX (1789-1846) defensor do uso de tarifas protecionistas para
estimular o desenvolvimento industrial nacional.
28 Ludwig von Mises

Atlntida permanecem nos mesmos nveis da fase pr-impostos de


importao. Quando as vendas em Tule baixam, a indstria de Atln-
tida obrigada a dispensar alguns operrios. O seguro-desemprego
evita que o operrio no alocado se volte para a agricultura; o desem-
prego, portanto, torna-se uma instituio permanente8.
Na Gr-Bretanha, a exportao de carvo tem diminudo. Como
os mineiros desnecessrios no podem emigrarpois os outros pa-
ses no os queremeles procuram indstrias britnicas que estejam
expandindo-se para compensar a diminuio das importaes decor-
rentes do declnio nas exportaes. Esse fluxo pode ser provocado
por uma reduo de salrios dos mineiros de carvo. Mas os sindica-
tos podem impedir, durante anos, se bem que temporariamente, esse
ajuste inevitvel. Em resumo, um desequilbrio na diviso interna-
cional do trabalho pode causar uma deteriorao nos padres de vida,
que ser tanto maior quanto maior tiver sido a depreciao do capital
em funo de uma interveno de carter social.
A indstria austraca passa por dificuldades porque outros pases
vm continuamente elevando suas taxas de importao sobre pro-
dutos austracos e impondo cada vez mais restries importao,
tal como o controle cambial. Em reao a essa elevao de tarifas,
se sua prpria carga de impostos no for reduzida, a ustria se ver
obrigada a reduzir os salrios. Todos os outros fatores de produo
so inalterveis. A matria-prima e os produtos semiacabados tm
de ser adquiridos no mercado internacional. Os lucros empresa-
riais e as taxas de juros devem corresponder s condies do merca-
do internacional, uma vez que se investe mais capital estrangeiro na
ustria, do que capital austraco no exterior. Apenas os salrios so
fixados a nvel nacional, porque a emigrao de operrios austracos
sempre encontra obstculos poltico-sociais no exterior. Apenas
os nveis salariais podem cair. Polticas que defendam altos nveis
salariais artificiais e a concesso de seguro-desemprego s servem
para gerar mais desemprego.
absurdo exigir a elevao dos salrios na Europa, s porque
os salrios nos Estados Unidos so mais altos que os europeus.
Se as barreiras imigrao para os Estados Unidos, Austrlia etc.
fossem suspensas, os trabalhadores europeus poderiam emigrar,

8
Sobre a questo de como um acordo coletivo pode elevar temporariamente os ndices salariais, ver
o ensaio de minha autoria, Die allgemeine Teuerung im Lichte der theoretischen Nationalkonomie (Os
altos custos de vida luz da teoria econmica) no vol. 3.7 de Archiv, p. 570 et seq. Sobre as causas
do desemprego, ver C. A. Verijn Stuart, Die heutige Arbeislosigkeit im Lichte der Welwirtschaftschaltsiage
(Desemprego contemporneo luz da economia mundial), Iena, 1922, p. 1 et seq.. L. Robbins, Wages,
Londres, 1926. p. 58 et seq.
Intervencionismo 29

o que gradativamente levaria a uma uniformizao internacional


dos nveis salariais.
O desemprego permanente de centenas de milhares e milhes de
pessoas, de um lado, e a depreciao do capital do outro, so consequ-
ncias da elevao artificial dos salrios, pelos sindicatos, e do seguro-
desemprego, ambos resultantes do intervencionismo.

5
A Destruio Resultante da Interveno
Pode-se compreender a histria das ltimas dcadas a partir de
um simples exame das consequncias da interveno estatal nas ope-
raes econmicas da iniciativa privada. Desde o desaparecimento
do liberalismo clssico, o intervencionismo tem sido a essncia da
poltica em todos os pases da Europa e da Amrica.
O leigo em economia observa apenas que as partes interessadas
conseguem, frequentemente, escapar s restries da lei. O fato de que
o sistema funciona precariamente censurado exclusivamente quanto
lei, que no aplicada com profundidade e suficincia, e corrupo,
que impede esta aplicao. O prprio fracasso do intervencionismo
vem reforar a convico do leigo de que a iniciativa privada deve ser
rigorosamente controlada. A corrupo dos rgos controladores no
abala a confiana cega na infalibilidade e perfeio do estado; apenas
provoca grande averso pelos empresrios e capitalistas.
Entretanto, a violao da lei no simplesmente um mal que pre-
cisa ser erradicado para que se crie um paraso na terra, no um mal
que nasce da fraqueza humana, extremamente difcil de ser extermi-
nado, como os estadistas to ingenuamente proclamam. Se todas as
leis intervencionistas fossem realmente observadas, levariam a uma
situao de absurdo. Todas as engrenagens acabariam parando, em-
perradas pelo brao forte e inoperante do governo.
Hoje em dia, o problema pode ser visto desta forma: fazendeiros
e produtores de laticnios unem-se para provocar a subida do pre-
o do leite. Vem, ento, o Estado, interessado no bem-estar social,
tranquilizar a todosf colocando o interesse comum acima do interesse
particular, o ponto de vista da economia pblica acima do interesse
da iniciativa privada. Dissolve o cartel do leite, estabelece pre-
os mximos e enquadra criminalmente os violadores das regras es-
tabelecidas pelo intervencionismo. Como o leite no fica to barato
quanto os consumidores pretendiam, as crticas se voltam contra as
30 Ludwig von Mises

leis, que no so suficientemente rigorosas, contra as medidas, ainda


no muito severas, de combate ao no cumprimento das leis. Como
muito difcil lutar contra os interesses pelo lucro de certos grupos de
presso, que so prejudiciais ao pblico, faz-se necessrio reforar e
executar as leis implacavelmente, sem quaisquer consideraes.
Na verdade, a situao real bem diferente. Se os preos mximos
forem efetivamente mantidos custa de fiscalizao, o fornecimen-
to de leite e seus derivados s cidades acabar sendo interrompido.
Pouco ou nenhum leite chegar ao mercado. O consumidor, alis,
ainda consegue leite, porque as leis so burladas. Se aceitarmos do
estado o antagonismo inadmissvel e capcioso, que ele aponta, entre
interesses pblicos e privados, chegaremos concluso de que o ven-
dedor de leite que viola a lei est servindo ao interesse pblico e o
funcionrio do governo que procura manter fora o preo tabelado
est, na verdade, agindo contra esse interesse.
Evidentemente, o negociante que, a fim de produzir, viola as leis
e suas regulamentaes e produz, apesar dos obstculos governamen-
tais, no leva em conta aquelas consideraes a respeito do interesse
pblico, de que tanto abusam os prprios defensores desse interes-
se. Ele movido pelo desejo de ter lucro ou de, pelo menos, evitar
o prejuzo que teria se obedecesse lei. A opinio pblica, que se
mostra indignada com a vileza de tal motivao e com a iniquidade de
tais atitudes, no consegue compreender que a impraticabilidade dos
decretos e proibies logo levaria a uma catstrofe, por ser sistemtico
esse desrespeito s ordens e proibies governamentais. A opinio
pblica espera que o cumprimento rigoroso da regulamentao das
leis governamentais criadas para a proteo dos fracos seja a sal-
vao. Censura o governo apenas porque ele no suficientemente
forte para fazer aprovar todas as regulamentaes necessrias e por-
que ele no confia a execuo das leis e decretos s mais capazes e
ntegras pessoas. Os problemas bsicos do intervencionismo no so
absolutamente questionados. Aquele que timidamente ousa duvidar
de alguma justificativa das restries impostas aos capitalistas e em-
presrios ser com toda a certeza, ou tachado de mercenrio, que s
pensa em seus interesses particularesalis, sempre considerados ex-
tremamente prejudiciais para a sociedade como um todoou, ento,
na melhor das hipteses, tratado com mudo desprezo. At mesmo,
numa anlise dos mtodos de intervencionismo, aquele que no qui-
ser pr em risco sua reputao e, principalmente, sua carreira, deve
usar de muita cautela. Qualquer um pode facilmente cair na terrvel
suspeita de servir aos interesses do capital. E quem lanar mo de
argumentos econmicos no h de conseguir escapar dessa suspeita.
Intervencionismo 31

Na verdade, a opinio pblica no est errada em suspeitar de cor-


rupo em todos os cantos do estado intervencionista. A corruptibi-
lidade dos polticos, deputados e funcionrios a prpria base do sis-
tema. Sem ela, o sistema se desintegraria e seria substitudo ou pelo
socialismo ou pelo capitalismo. O liberalismo clssico considerava
melhores as leis que no propiciavam total plenipotncia s autorida-
des executivas, por diminurem as ocasies de arbitrariedades e abusos.
O estado moderno, ao contrrio, procura expandir essa plenipotncia;
tudo deve ser deixado a critrio dos funcionrios competentes.
No podemos, aqui, investigar o impacto da corrupo nos cos-
tumes pblicos. lgico que nem os que subornam nem os que se
deixam subornar se do conta de que seu tipo de comportamento
que preserva o sistema, considerado certo pela opinio pblica e por
eles prprios. Eles esto conscientes de que, com a violao da lei,
o bem-estar pblico fica prejudicado. No entanto, com a constante
violao das leis criminais e dos decretos ticos, eles acabam perden-
do a capacidade de distinguir o certo do errado, o bem do mal. Se, na
verdade, so poucos os bens de consumo que podem ser produzidos
ou vendidos sem que se tenha de violar alguma norma, a desobedi-
ncia lei e autoridade torna-se um mal necessrio. E os que
gostariam que as coisas fossem diferentes so ridicularizados, tratados
pejorativamente de tericos. O comerciante que viola o controle
do cmbio, restries de importao e exportao, preos mximos
etc., certamente tambm poder enganar seu prprio scio. A deca-
dncia tica da conduta comercialque se costuma chamar de efeito
da inflao a decorrncia inevitvel das restries impostas ao
comrcio e produo durante a inflao.
Pode-se dizer que o sistema de intervencionismo tornou-se supor-
tvel por causa do descaso dos responsveis pela execuo das leis.
Considera-se mesmo que as interferncias nos preos podem perder
seu poder restritivo quando os empresrios conseguem corrigir a
situao atravs de dinheiro e persuaso. Todos concordam, porm,
que seria melhor se no houvesse interveno. Afinal, a opinio
pblica sempre procura a acomodao. O intervencionismo visto
como um tributo que deve ser pago democracia, para que se possa
preservar o sistema capitalista.
Essa linha de raciocnio pode ser entendida do ponto de vista dos
empresrios e capitalistas que adotaram o pensamento marxista-so-
cialista ou estatal-socialista. Para eles, a propriedade privada dos
meios de produo uma instituio que, s custas do povo, favorece
os interesses dos proprietrios de terra, dos capitalistas e dos empre-
srios. A preservao dessa ordem serve, apenas, aos interesses das
32 Ludwig von Mises

classes proprietrias. Consequentemente, se pequenas concesses


forem feitas, essas classes podem salvaguardar a instituio que lhes
confere tanto proveito, embora isto venha a ser muito prejudicial para
as outras classes. Por que pr em risco a manuteno desse estado de
coisas recusando, inflexivelmente, essas concesses?
Naturalmente, aqueles que no concordam com esse modo de reco-
nhecer os interesses da burguesia no podem aceitar esse raciocnio.
No vemos por que razo a produtividade do trabalho econmico deva
ser reduzida atravs de medidas falsas. Se a propriedade privada dos
meios de produo , de fato, uma instituio que favorece uma parte
da sociedade em detrimento de outra, ela deve ser abolida. Mas, caso
se chegue concluso de que a propriedade privada til para todos,
e de que a sociedade, com suas divises de trabalho, no poderia ser
organizada de outra forma ela deve ser ento, salvaguardada de modo
a poder cumprir sua funo da melhor forma possvel. No preciso
nos referir concluso que naturalmente surge em relao aos mais di-
versos preceitos morais, se os preceitos da lei e da moral rejeitam ou, no
mnimo, reprovam o que deve ser preservado, como base da vida social.
Pergunto-me, alis, se h algum fundamento em se proibir alguma coi-
sa na expectativa de que essa proibio seja totalmente desrespeitada.
Qualquer pessoa que defenda o intervencionismo com esses
argumentos est, sem dvida, seriamente enganada quanto ex-
tenso do prejuzo causado na produtividade pelas intervenes
governamentais. A adaptabilidade da economia capitalista tem,
sem dvida, conseguido afastar muitos dos obstculos atividade
empresarial. Constantemente observamos que empresrios conse-
guem fornecer aos mercados mais e melhores produtos e servios,
apesar de todas as dificuldades colocadas em seu caminho pela lei
e pela administrao. Contudo, no podemos calcular qual seria o
reflexo na qualidade e na quantidade desses produtos e servios se
no houvesse o dispndio de mais energia e dinheiro, ou seja, se o
governo, com suas iniciativas precipitadas no agravasse as coisas
inintencionalmente, claro. Referimo-nos s consequncias de
todas as restries de importao e exportao sobre as quais no
pode haver diferena de opinio. Referimo-nos aos obstculos aos
melhoramentos da produo gerados pelo combate aos cartis e
trustes. Referimo-nos s consequncias do controle de preos, s
elevaes artificiais dos salrios pela presso dos sindicatos, falta
de proteo para todos aqueles que querem trabalhar, ao seguro-
desemprego, negao da liberdade de ir de um pas para outro e,
finalmente, a tudo que tornou o desemprego de milhes de traba-
lhadores um fenmeno permanente.
Intervencionismo 33

Os estatizantes e os socialistas esto chamando a grande crise, que a


economia mundial vem sofrendo desde o trmino da Grande Guerra, de
crise do capitalismo. Na verdade, trata-se da crise do intervencionismo.
Numa economia estvel pode haver terra ociosa, mas no pode ha-
ver capital ou mo de obra ociosa. Sob a ao livre do mercado, com
os salrios em nveis razoveis, todos os trabalhadores encontram
emprego. Mas se estiverem inalteradas outras condies, e houver
desempregoem decorrncia da introduo de novos processos de
produo que exijam menos trabalhadores, por exemploos nveis
salariais caem. Ento, com os novos salrios mais baixos todos en-
contram trabalho. Na ordem social capitalista, o desemprego no
passa de um fenmeno de transio sazonal. As medidas que impe-
dem o fluxo livre de mo de obra de um lugar para outro, de um pas
para outro, podem tornar mais difcil o nivelamento dos salrios. Po-
dem, tambm, levar a diferentes remuneraes os vrios tipos de tra-
balho. Contudo, se houver liberdade para empresrios e capitalistas,
no teremos nunca o desemprego permanente e em larga escala. Tra-
balhadores procura de emprego sempre encontram trabalho, quan-
do acomodaram suas exigncias salariais s condies de mercado.
Se os ndices salariais continuassem a ser determinados pelo mer-
cado, os efeitos da Guerra Mundial e das polticas econmicas destrui-
doras das ltimas dcadas teriam levado a uma baixa nos salrios, mas
no ao desemprego. O alcance e a durao do desemprego, atualmente
interpretados como prova do fracasso do capitalismo, resultam do fato
de que os sindicatos e o seguro-desemprego esto mantendo os nveis
salariais mais altos do que os que seriam determinados pela ao do
mercado. Sem o seguro-desemprego e sem a fora dos sindicatos, im-
pedindo a competio dos no sindicalizados que queiram trabalhar, a
presso da oferta logo provocaria um ajuste de salrio que asseguraria
emprego para todos. Podemos lamentar as consequncias da poltica
antimercadolgica e anticapitalista das ltimas dcadas, mas no pode-
mos mud-las. S com reduo do consumo e trabalho rduo pode-se
recuperar o capital perdido, e com a formao de novo capital pode-se
elevar a produtividade marginal do trabalho e, por sua vez, os salrios.
O seguro-desemprego no capaz de erradicar o mal. Apenas
adia o inevitvel ajuste final dos salrios produtividade marginal
reduzida. E, como o seguro normalmente no pago pela renda, mas
pelo capital, este se vai depreciando cada vez mais, e vai-se reduzindo
a futura produtividade marginal da mo de obra.
No devemos presumir, entretanto, que a eliminao imediata de
todos os obstculos para o bom funcionamento da ordem econmica
34 Ludwig von Mises

capitalista acabaria prontamente com as consequncias de muitas dca-


das de interveno. Grandes quantidades de mercadoria dos produto-
res foram destrudas. Restries ao comrcio exterior e outras medi-
das mercantilistas levaram a desastrosos investimentos de capital mais
vultoso, que resultaram em pouca ou nenhuma compensao. O fato
de se alijarem do sistema cambial internacional grandes reas frteis
do mundo (como as da URSS) leva a reajustes ineficazes na produo
e beneficiamento do setor primrio. Mesmo em condies mais favo-
rveis, ho de se passar muitos anos antes que os vestgios das polticas
errneas das ltimas dcadas possam desaparecer. Contudo, no h ou-
tro meio de se chegar a um maior bem-estar para todos.

6
A Doutrina do Intervencionismo
Para os pensadores pr-cientficos, uma sociedade baseada na pro-
priedade privada dos meios de produo parecia ser naturalmente, ca-
tica. Sua organizao dependeriaassim pensavamapenas dos pre-
ceitos impostos pela moralidade e pela lei. Essa sociedade s poderia
existir se o comprador e o vendedor observassem a justia e a integri-
dade. O governo deveria intervir, a fim de evitar o mal que decorre de
um desvio arbitrrio do preo justo. Essa teoria prevalece em todos
os comentrios sobre a vida social at o sculo XVIII. Apareceu, pela
ltima vez, em toda a sua ingenuidade, nas obras dos mercantilistas.
Os escritores anticapitalistas do muita nfase ao fato de que a eco-
nomia clssica servia aos interesses da burguesia, o que, suposta-
mente explicaria seu xito, levando, por sua vez, ao xito da burguesia.
Ningum ousaria duvidar de que a liberdade alcanada pelo liberalismo
clssico proporcionou o incrvel desenvolvimento das foras de produ-
o durante o ltimo sculo. Mas infelizmente um engano acreditar
que, por se opor interveno, o liberalismo clssico tenha obtido uma
aceitao mais fcil. Ele enfrentou a oposio de todos aqueles a quem
a atividade febril do governo concedia proteo, favores e privilgios.
O liberalismo clssico, no obstante, s pde prevalecer em decorrncia
de ter sobrepujado intelectualmente os defensores do privilgio. No
havia novidade no fato de as vtimas do sistema de privilgios reivindi-
carem a extino desse sistema. A grande novidade foi o enorme suces-
so obtido pelas crticas ao sistema de privilgios, sucesso que deve ser
atribudo exclusivamente ao triunfo das ideias do liberalismo clssico.
O liberalismo clssico venceu com a economia e atravs dela. a
nica ideologia econmica que se pode adaptar cincia da catalc-
Intervencionismo 35

tica. Durante as dcadas de 1820 e 1830, na Inglaterra, fez-se uma


tentativa no sentido de usar a economia para demonstrar que a or-
dem capitalista, alm de injusta, no funciona satisfatoriamente. A
partir da, Karl Marx criou seu socialismo cientfico. No entanto,
mesmo que Marx e seus seguidores tivessem conseguido provar, com
sucesso, suas teses contra o capitalismo, teriam, ainda, de provar que
uma outra ordem social, como o socialismo, seria melhor do que o ca-
pitalismo. E isso no foram capazes de fazer. No conseguiram nem
mesmo provar que uma ordem social pode, de fato, ser fundamentada
na propriedade pblica dos meios de produo. Pelo simples fato
de rejeitarem ou deixarem de lado qualquer anlise das concepes
utpicas do socialismo, eles, evidentemente, no resolveram nada.
Alguns pensadores do sculo XVIII descobriram, ento, o que j ha-
via sido publicado por autores que os precederam, a respeito de dinhei-
ro e de preos. Descobriram a existncia de uma cincia da economia,
que substitua o conjunto de mximas morais, os manuais de normas
de controle, e as observaes aforsticas sobre seus sucessos e fracas-
sos. Aprenderam que os preos no so estabelecidos arbitrariamente,
mas so determinadosdentro de estreitos limitespela situao do
mercado, e que todos os problemas prticos podem ser analisados com
preciso. Reconheceram que as leis do mercado foram os empresrios
e os proprietrios dos meios de produo a se colocarem a servio dos
consumidores, e que suas aes econmicas no resultam de arbitrarie-
dades, mas do imprescindvel ajuste s condies dadas. Esses fatos
foram suficientes para gerar uma cincia da economia e um sistema de
catalctica. Nas situaes em que os primeiros pensadores viam apenas
arbitrariedade e coincidncia, os economistas clssicos passaram a ver
necessidade e regularidade. De fato, eles substituram os debates sobre
normas de controle pela cincia e pelo sistema.
Os economistas clssicos no estavam ainda inteiramente cnscios
de que o simples sistema da propriedade privada capaz de oferecer
o fundamento para uma sociedade com base na diviso de trabalho e
de que o sistema de propriedade pblica no funcional. Influencia-
dos pelo pensamento mercantilista, confrontaram produtividade com
rentabilidade, o que fez com que se comeasse a investigar se a ordem
socialista , ou no, prefervel ordem capitalista. Mas entenderam
claramenteexceto no que tange ao sindicalismoque as nicas al-
ternativas so capitalismo e socialismo, e que a interveno no fun-
cionamento da ordem de propriedade privada inadequada, embora
seja extremamente bem vista, tanto pelo povo, quanto pelo governo.
As ferramentas da cincia no nos habilitam a afirmar se uma
instituio ou ordem social justa ou no. Certamente, pode-
36 Ludwig von Mises

mos censurar isto ou aquilo como injusto ou imprprio. Mas,


se no conhecemos nada melhor para substituir o que censuramos,
melhor no emitirmos opinio.
Nada disso, porm, nos interessa neste momento. Apenas um fato
importa agora: jamais algum conseguiu demonstrar queexcluindo
o sindicalismoexista uma terceira ordem social concebvel e poss-
vel, que no se baseie ou na propriedade privada ou na propriedade
pblica dos meios de produo. O sistema intermedirio de pro-
priedade - obstrudo, orientado e regulado pelo governo por si
mesmo, contraditrio e ilgico. Qualquer tentativa no sentido de
introduzi-lo seriamente deve levar a uma crise da qual s pode emer-
gir o socialismo ou o capitalismo.
Esta a concluso irrefutvel da economia. Quem tentar recomen-
dar uma terceira ordem sociala da propriedade privada sob contro-
leter de negar categoricamente a possibilidade de conhecimento
cientfico no campo da economia. A Escola Historicista Alem fez
isto, e os institucionalistas, dos Estados Unidos, atualmente esto fa-
zendo o mesmo. A economia est formalmente abolida, proibida e
substituda pelo estado e por uma cincia poltica, que registra o que
o governo decretou e recomenda o que ainda deve ser decretado. Os
institucionalistas e histricos esto perfeitamente cientes de que esto
voltando ao mercantilismo, doutrina do princpio fundamental do
preo justo e abandonando todas as teorias econmicas.
A Escola Historicista Alem e seus inmeros seguidores no ex-
terior nunca julgaram necessrio lutar contra os problemas de cata-
lctica. Satisfizeram-se plenamente com os argumentos de Gustav
Schmoller expressos no famoso Methodenstreit e que seus discpu-
losHasbach, por exemplorepetiram depois dele. Nas dcadas
situadas entre o conflito constitucional prussiano (1862) e a Cons-
tituio de Weimar (1919), apenas trs homens perceberam os pro-
blemas da reforma socialPhilippovich, Stolzmann e Max Weber.
Desses, apenas Philippovich tinha algum conhecimento sobre a,
natureza e o contedo da economia terica. Em seu sistema, cata-
lctica e intervencionismo convivem lado a lado (embora nenhuma
ponte ligue um ao outro), e no se prope soluo para esse grande
problema. Stolzmann, basicamente, procura compreender o que
Schmoller e Brentano tinham apenas sugerido. triste, entretanto,
observar que o nico representante da Escola que realmente atacou
o problema ignorasse totalmente o que os seus oponentes diziam.
Max Weber, preocupado com assuntos bem diferentes, parou na me-
tade do caminho porque se opunha economia terica. Talvez vies-
se a aprofundar o problema, no fosse sua morte prematura.
Intervencionismo 37

Por vrias dcadas, tem-se falado nas universidades alems de


uma retomada do interesse pela economia terica. Podemos men-
cionar um bom nmero de autores, tais como Liefmann, Oppenhei-
mer, Gott e outros, que ardentemente se opuseram ao sistema da
moderna economia subjetiva, da qual s conheciam a dos austr-
acos. No precisamos levantar aqui a questo de serem ou no
justificveis esses ataques. Gostaramos, porm, de mostrar o efeito
interessante que tiveram na discusso da viabilidade do sistema do
intervencionismo. Todos esses autores rejeitaram sumariamente o
que tem sido preconizado pela economia tericapelos fisiocratas,
autores clssicos e modernos. Em especial, descrevem o trabalho
da economia moderna, especialmente o dos austracos, como aber-
raes inacreditveis do esprito humano. Em seguida apresentam
seus prprios sistemas de economia terica, supostamente originais,
afirmando ter dirimido todas as dvidas e solucionado todos os pro-
blemas. O pblico, infelizmente, levado a crer que, em economia,
tudo incerto e problemtico, e que a teoria econmica consiste,
apenas, nas opinies pessoais de vrios especialistas. O entusiasmo
gerado por esses autores nos pases de lngua alem logrou encobrir
o fato de que existe uma cincia econmica terica que, apesar das
diferenas de detalhes e, especialmente, de terminologia, est des-
frutando de boa reputao entre todos os que se dedicam a cincia.
E, apesar de todas as crticas e reservas, at mesmo esses autores
basicamente concordaram com o sistema terico no que diz respeito
s questes essenciais; mas, como no se conscientizaram disso, eles
no veem necessidade de examinar o intervencionismo do ponto de
vista do conhecimento econmico.
Alm disso, havia o efeito do debate sobre a possibilidade de, em
cincia, se fazerem julgamentos de valor. Com a Escola Histrica, a
cincia poltica tornara-se uma doutrina de arte para estadistas e po-
lticos. Nas universidades e em manuais, reivindicaes econmicas
eram apresentadas e proclamadas como cientficas. A cincia
condenava o capitalismo, tachando-o de imoral e injusto, rejeitando
como radicais as solues oferecidas pelo socialismo marxista e re-
comendava o socialismo estatal ou, s vezes, at o sistema de proprie-
dade privada com interveno do governo. Economia no era mais
questo de conhecimento e capacidade, mas de boas intenes. Par-
ticularmente, desde o incio da segunda dcada deste sculo, quando
a ingerncia da poltica no ensino nas universidades tornou-se extre-
mamente reprovvel. O pblico comeou a menosprezar os represen-
tantes oficiais da cincia, porque eles se utilizavam da cincia para
promover as plataformas dos partidos de seus amigos, assim como
no podia mais tolerar o aborrecimento que representava o fato de
38 Ludwig von Mises

que cada partido poltico invocava sua prpria ideia do que fosse ci-
ncia, isto , que sempre houvesse um professor universitrio em
suas fileiras. Quando Max Weber e alguns de seus amigos exigiram
que a cincia renunciasse a julgamento de valor e que as universi-
dades no fossem usadas para propaganda poltica e econmica, obti-
veram um apoio quase unnime.
Entre os autores que concordaram com Max Weber, ou que, pelo
menos no ousaram contradiz-lo, havia muitos cuja obra estava to-
tal e abertamente em contradio com o princpio de objetividade
e cujos esforos literrios nada mais eram que parfrases de deter-
minados programas polticos. Interpretavam a expresso ausncia
de julgamento de valor de uma forma especial. Ludwig Pohle e
Adolf Weber tocaram nos problemas bsicos do intervencionismo,
quando de seus debates sobre polticas salariais de associaes tra-
balhistas. Os seguidores das doutrinas sindicalistas de Brentano e
Webb foram incapazes de levantar quaisquer objees pertinentes.
Mas o novo postulado de cincia livre de valor parecia tir-los da
situao embaraosa em que se encontravam. Agora, podiam arro-
gantemente rejeitar tudo o que no lhes agradava, sob o pretexto de
que a interferncia nas disputas de partidos polticos se coaduna-
va com a dignidade da cincia. De boa f, Max Weber introduzia
o princpio de Wertfreiheil visando a uma retomada da investigao
cientfica dos problemas da vida social. E, no entanto, isso foi usa-
do pela Escola Histrico-Realista-Social como uma proteo contra
a crtica da economia terica.
Frequentementee talvez intencionalmente , alguns escritores
se recusam a reconhecer a diferena entre a anlise de problemas eco-
nmicos e a formulao de postulados polticos. No fazemos julga-
mentos de valor quando, por exemplo, averiguamos as consequncias
do controle de preo e conclumos que um preo mximo, estabeleci-
do abaixo do estipulado pela ao do mercado, reduz a quantidade de
bens oferecida, sem que haja alteraes nas condies restantes. No
fazemos um julgamento de valor quando conclumos que os contro-
les de preos no trazem os resultados esperados pelas autoridades, e
que so medidas polticas absurdas. Um fisiologista no emite julga-
mento de valor, quando observa que o consumo de cido ciandrico
destri a vida humana e, portanto, ilgico que essa substncia seja
usada num sistema nutricional. fisiologia no cabe julgar se um
indivduo quer nutrir ou matar, ou se deve proceder dessa ou daquela
forma. A fisiologia apenas descreve o que ou no lesivo vida hu-
mana, o que aquele que deseja nutrir, ou aquele que deseja matar deve
fazer, para atingir seu objetivo. Quando digo que o controle de pre-
Intervencionismo 39

os ilgico, estou afirmando que ele no atinge o objetivo que, via


de regra, se props a atingir. Um comunista poderia replicar: Apoio
o controle de preos s porque impedem o livre funcionamento do
mecanismo de mercado, porque transforma a sociedade humana num
caos absurdo e conduz rapidamente ao meu ideal de comunismo.
A teoria de controle de preos no vai poder responder-lhe, assim
como a fisiologia no vai poder responder ao homem que quer utili-
zar o cido ciandrico para matar, No nos valemos de julgamentos
de valor quando demonstramos da mesma forma, a falta de lgica do
sindicalismo e a impraticabilidade do socialismo.
Destruiremos a economia se todas as suas investigaes forem
rejeitadas por inadmissveis. Podemos observar quantos espritos
jovensque em outras circunstncias se teriam voltado para os
problemas econmicosse entregam a pesquisas que no corres-
pondem aos seus talentos e, portanto, pouco acrescentam cincia.
Emaranhados nos erros j descritos, afastam-se de importantes in-
vestigaes cientficas.

7
Os Argumentos Histricos e Prticos
do Intervencionismo

Postos em evidncia pela crtica econmica, os representantes da


Escola Histrico Realista, finalmente, invocam os fatos. Segun-
do eles, no se pode negar que todas as intervenes, teoricamente
imprprias, foram e continuam, realmente, a ser feitas. No podem
acreditar que a prtica econmica no tenha notado essa suposta im-
propriedade. Ocorre que as normas intervencionistas j existem h
centenas de anos, e, desde o declnio do liberalismo, o mundo vem
sendo governado novamente pelo intervencionismo. Consideram
que prova suficiente o fato de que, se o sistema realizvel e bem
sucedido, no pode ser ilgico de forma alguma. Dizem que a rica li-
teratura da Escola Histrico-Realista sobre a histria da poltica eco-
nmica confirma as doutrinas do intervencionismo9.
O fato de que tenham sido tomadas medidas que continuam a ser
tomadas no prova que elas sejam apropriadas. Prova, apenas, que
seus patrocinadores no reconheceram sua impropriedade. De fato,
embora os empricos no pensem assim, extremamente difcil

9
Zwiedineck-Sdenhorst, Macht oder komisches Gesetz (Controle ou lei econmica), Yearbook de
Schmoller, 49 ano, p. 278 et seq.
40 Ludwig von Mises

compreender a importncia de uma medida econmica. No pode-


mos compreender sua importncia sem um exame aprofundado do de-
senvolvimento da economia como um todo, isto , se no buscarmos
uma teoria abrangente. Os autores de obras sobre histria e poltica
econmica, descries e estatsticas econmicas normalmente agem
com muita imprudncia. Sem ter o necessrio conhecimento terico,
empenham-se em tarefas para as quais esto totalmente desprepara-
dos. Tudo o que os autores consultados deixaram de descobrir nor-
malmente escapa, tambm, ateno dos historiadores. Num debate
sobre uma norma econmica, raramente esto propensos a examinar
correta e cuidadosamente no s se o resultado almejado foi, de fato,
alcanado, como tambm, no caso de ter sido alcanado, se isso re-
sultou daquela norma ou de qualquer outro fator. Certamente, no
tm capacidade de perceber todos os efeitos concomitantes que, do
ponto de vista dos responsveis pelos regulamentos, eram desejveis
ou indesejveis. Foi apenas no captulo da histria monetria que os
historiadores lograram melhor qualidade em alguns trabalhos, jus-
tamente por terem algum conhecimento da teoria monetria (lei de
Gresham, teoria da quantidade) e, consequentemente, por conhece-
rem mais a fundo o trabalho que se propunham fazer.
A qualificao mais importante que pode caber a um pesquisador
de fatos o domnio total da teoria econmica. Ele deve inter-
pretar o material disponvel luz da teoria. Se no tiver xito nisto
ou ficar insatisfeito com seu trabalho, deve indicar, com preciso, o
ponto crtico, e formular o problema a ser solucionado teoricamente.
A partir da, outros podem tentar solucion-lo. O fracasso ser dele,
no da teoria. A teoria explica tudo. As teorias no falham quanto a
problemas individuais: falham por suas prprias deficincias. Quem
procura substituir uma teoria por uma outra deve ou adapt-la ao sis-
tema dado, ou criar um novo sistema ao qual se adapte. absoluta-
mente anticientfico partir de fatos observados e, em seguida, anun-
ciar o fracasso da teoria e do sistema. O gnio quem faz a cincia
progredir com novos conhecimentos e quem obtm informaes va-
liosas a partir da observao de um processo diminuto, que passou
despercebido, considerado insignificante por outros antes dele. Sua
mente estimulada por todos os assuntos. O inventor, porm, que
substitui o velho pelo novo, no atravs da negao, mas tendo em
vista o conjunto e o sistema.
No precisamos, aqui, nos ocupar com a questo epistemolgica
mais profunda dos sistemas em conflito. Nem precisamos discutir
a multiplicidade dos sistemas em oposio. Para examinar os pro-
blemas do intervencionismo h, de um lado, a economia moderna
Intervencionismo 41

juntamente com a teoria clssica e, de outro, os que negam o sistema


e a teoria, no importa o cuidado com que formulem essa negao do
conhecimento terico. Nossa resposta a todos eles simples; tentem
criar um sistema de conhecimento terico que agrade a vocs mais
que a ns. Ento podemos voltar a conversar.
Naturalmente, todas as objees levantadas contra a economia
terica so teorias econmicas. De fato, os prprios oponentes
esto agora escrevendo teorias econmicas e fazendo conferncias
sobre economia terica. O trabalho deles, porm, inadequado,
uma vez que se descuidam de tecer os princpios de sua teoria
num sistemauma teoria abrangente da catalctica. Um princpio
terico torna-se uma teoria apenas por meio de um sistema e dentro
de um sistema. muito fcil falar sobre salrio, renda e juros. S
podemos falar, contudo, de uma teoria, quando as afirmaes indi-
viduais estiverem ligadas a uma explicao que d conta de todos os
fenmenos de mercado.
Em suas experincias, os cientistas naturais podem eliminar todas
as influncias dissonantes e observar as consequncias da mudana de
um fator em condies idnticas. Se o resultado da experincia no
puder se ajustar satisfatoriamente a seu sistema terico, eles podem ten-
tar uma expanso do sistema, ou mesmo sua substituio por um novo.
Mas quem concluir, a partir do resultado de uma experincia, que no
pode haver percepo terica, corre o risco de cair no ridculo. Os
cientistas sociais carecem de experincia. Nunca podem observar as
consequncias de um fator, se as condies forem imutveis. Contudo,
aqueles que negam o sistema e a teoria ousam concluir, a partir de al-
gum fato, que a teoria (ou at mesmo todas as teorias), foi contestada.
Que dizer de afirmaes genricas, tais como: a supremacia in-
dustrial da Gr-Bretanha durante os sculos XVIII e XIX foi o resul-
tado da poltica mercantilista dos sculos anteriores, ou a elevao
nos salrios reais, durante as ltimas dcadas do sculo XIX e as d-
cadas do incio do sculo XX, deve ser atribuda aos sindicatos, ou a
especulao imobiliria provoca o aumento dos aluguis. Acredita-
se que essas afirmaes partiram diretamente da experincia. Dizem
eles que no se trata de mera teoria, mas de fatos tirados da vida real.
Entretanto os que assim pensam recusam-se, inflexivelmente, a ouvir
um terico que se prope examinar as diversas opinies sobre ex-
perincia prtica estudando-as, cuidadosamente, e buscando uni-las
numa estrutura sistemtica.
Nenhum dos argumentos apresentados pela Escola Emprico-Rea-
lista poder suplantar a falta de um sistema terico abrangente.
42 Ludwig von Mises

8
Obras Recentes Sobre os Problemas
do Intervencionismo

Na Alemanha, o clssico pas do intervencionismo, muito pouco


se sentiu a necessidade de uma sria crtica econmica a esse siste-
ma. O intervencionismo chegou ao poder sem luta. Nem tomou
conhecimento da cincia econmica criada pelos ingleses e franceses.
Friedrich List denunciava-a como prejudicial aos interesses do povo
alemo. Entre os poucos economistas alemes, Thunen era quase
desconhecido, Gossen, totalmente desconhecido, e Hermann e Mal-
gold exerciam pouca influncia. Menger foi eliminado no Metho-
denstreit. A cincia formal da Alemanha no se preocupava com os
empreendimentos econmicos posteriores dcada de 1870. Todas
as objees foram afastadas e rotuladas de afirmativas de interesse
especfico dos empresrios e capitalistas10.
Nos Estados Unidos da Amrica do Norte, que agora parecem as-
sumir a liderana do intervencionismo, a situao bem diferente.
No pas de J. B. Clark, Taussig, Fetter, Davenport, Young e Seligman,
impossvel ignorar todas as realizaes da economia. Era de se espe-
rar, portanto, que nesse pas fosse feita uma tentativa de provar a via-
bilidade e convenincia do intervencionismo. John Maurice Clark,
que j foi professor da Universidade de Chicago e agora, como seu av
John Bates Clark professor da Universidade de Colmbia, na cidade
de Nova Iorque, incumbiu-se dessa tarefa11.
Lamentamos, entretanto, que ele trate dos problemas fundamen-
tais do intervencionismo, em apenas um captulo com algumas pgi-
nas. O professor Clark distingue dois tipos de regulamento social de
aes econmicas: regulamento para assuntos secundrios aqueles
em que o estado trata de assuntos secundrios para a transao prin-
cipal, e regulamento para assuntos essenciais, aqueles em que o
cerne do contrato que est em jogo, e o estado toma a liberdade ou
de fixar os termos do intercmbio e determinar a compensao em
dinheiro ou mercadoria, ou de dizer que absolutamente no haver
intercmbio12. Esta distino coincide grosseiramente com a dis-

Ver a importante descrio desse mtodo feita por Pohle. Die gegenwrtige Krisis in der deutschen
10

Volkswirtschaftslehe (A crise atual na economia alem) 2.a ed. Leipzig, 1921, p. 115 et seq.
J. M. Clark, Social Control of Business, (Chicago; University of Chicago Press, 1926).
11

lbid., p. 450. Para evitar qualquer mal-entendido, gostaria de enfatizar que essa distino nada tem a
12

ver com a distino da lei pblica entre essentialia, naturalia e accidentalia negotti (o indispensavelmente
Intervencionismo 43

tino que fazemos entre interveno na produo e nos preos. Est


claro que uma considerao econmica quanto ao sistema do inter-
vencionismo no poderia de modo algum ser diferente.
Em sua anlise sobre controle de assuntos secundrios ao con-
trato, J. M. Clark no chega a qualquer concluso diferente da-
quela a que chegamos na anlise sobre a interveno na produo.
Ele tambm conclui que tais restries impem alguns nus
indstria 13. Isso tudo o que nos interessa na sua argumentao.
Seu exame dos prs e contras polticos dessa interveno irrele-
vante para o nosso problema.
Analisando o controle do cerne do contrato, que, de um modo geral,
corresponde interveno nos preos, Clark primeiro menciona o con-
trole americano das taxas de juros. Afirma que esse controle ilusrio,
em funo dos custos adicionais secundrios que elevam a taxa nominal
para os tomadores de emprstimos. Um comrcio ilegal desenvolve-se
em torno de pequenos emprstimos para os consumidores. Como as pes-
soas decentes no se envolvem nessas transaes, estas ficam por conta
de operadores inescrupulosos. Por outro lado, como nestas transaes
deve-se evitar a publicidade, so cobradas e aceitas taxas de juros exor-
bitantes, que excedem em muito s que prevaleceriam se no houvesse
tabelamento. comum cobrarem-se taxas de vrias centenas de percen-
tual ao ano. A lei multiplica por dez os males da extorso14.
No obstante, o professor Clark no acredita que a fixao de
taxas seja ilgica. Em geral, o mercado de emprstimo, mesmo
para essa categoria de emprstimos ao consumidor, deve ser deixado
livre, por uma lei que proba uma taxa de juros mais alta do que a
de mercado. A lei... pode prestar um grande servio evitando a
cobrana de lucros que materialmente esto acima da taxa real de
mercado. De acordo com Clark, o mtodo mais simples, portanto,
fixar, para essa classe de emprstimos, uma taxa legal que cubra
amplamente todos os custos e procedimentos necessrios, e proibir
que se cobrem acima desta taxa15.
Certamente, o tabelamento dos juros no cria problemas quando
segue as taxas de mercado ou mesmo as excede. Mas essa medida ser
intil e suprflua. No entanto, se for fixada uma taxa mais baixa do
que aquela procedente da ao do mercado, todas as consequncias,

necessrio, os recursos naturais e os assuntos de contrato).


lbid., p. 451.
13

lbid. p. 453 et seq.


14

lbid., p. 454.
15
44 Ludwig von Mises

to bem descritas por Clark certamente, aparecero. Por que, ento, a


fixao de taxas? A resposta de Clark que ela necessria para evitar
discriminao injusta16.
O conceito de injustia ou discriminao indevida tem origem
no campo do monoplio17. Se o monopolista, como vendedor, tiver a
possibilidade de classificar os compradores em potencial a que oferece
sua mercadoria ou servio, de acordo com seu poder aquisitivo e com a
intensidade de seu desejo, podendo assim, estabelecer preos diferen-
tes, mais vantajoso para ele, portanto, no ter um preo uniforme.
Isso o que acontece na maioria dos casos, com os meios de transpor-
te, as usinas geradoras de energia eltrica e empresas similares. As
taxas de fretes ferrovirios representam um caso quase clssico de tal
diferenciao. Mas no podemos chamar, sem maiores explicaes,
de injusta esta prtica, acusao bastante ingnua e emocional dos
intervencionistas contra os monopolistas. Entretanto, no cabe aqui
nos envolvermos com a justificativa tica da interveno. Do ponto
de vista cientfico, devemos apenas observar que possvel haver a
interveno do governo no caso do monoplio.
Mas, h, tambm, um tratamento diferenciado das vrias classes de
compradores que vai de encontro aos interesses dos monoplios. Esse
pode ser o caso em que o monoplio, sendo manipulado como parte de
uma empresa de maior vulto, serve a objetivos que no representam o
de maior lucro. Excluem-se todos os casos em que o monopolista ou
parte de uma associao compulsria ou age sob a influncia desta,
procurando alcanar determinados objetivos nacionais, militares ou
sociais. Podem ser estabelecidas, por exemplo, taxas de frete conve-
nientes para o comrcio exterior ou para os servios municipais, tarifas
de acordo com a renda dos consumidores. Em todos estes casos, os
intervencionistas aprovam a diferenciao. Para ns, so importantes
apenas os casos em que o monopolista recorre diferenciao, sem le-
var em considerao seus interesses de lucro. Pode ser que ele leve em
considerao os interesses de outros empreendimentos seus, aos quais
d mais importncia, ou ento queira prejudicar um comprador por
razes pessoais, ou for-lo a fazer ou a no fazer alguma coisa. Nos
Estados Unidos, h estradas de ferro que tm favorecido determinados
transportadores, com a concesso de taxas de frete mais baixas, o que
frequentemente acaba forando os transportadores concorrentes a en-
cerrarem seus negcios ou a vender as firmas a preo muito baixo. O

lbid.,
16

Veja a volumosa literatura americanaNash. The Economies of Public Utilities, Nova York, 1925, p. 97,
17

371. Wherry, Public Utilities and the Law, Nova York, 1925, pp. 3 et seq., 82 et seq., 174. Veja tambm Clark,
op. cit. p. 398 ei seq.
Intervencionismo 45

pblico, geralmente, censura essas medidas, porque favorecem a con-


centrao industrial e a formao de monoplios. A opinio pblica
teme o desaparecimento da competio entre indstrias isoladas. No
reconhece que a competio entre produtores e vendedores se d no
apenas dentro de um ramo particular de produo, mas entre todos os
ramos correlatos, e, por fim, entre todos os bens de consumo. E no
reconhece tambm que o preo monopolizador cobrado pelos poucos
monoplios verdadeirosna rea da minerao e de outros ramos pri-
mrios da produono assim to prejudicial para todos, como os
ingnuos adversrios dos monoplios esto propensos a admitir18.
Mas Clark no faz referncia a monoplio no caso do mercado de
emprstimos a consumidores, pequenos fazendeiros, comerciantes e
homens de negcios. Como possvel fazer uma discriminao in-
justa? Quando um financiador no faz emprstimos taxa de mer-
cado, o tomador de emprstimo pode, simplesmente, procurar um
outro. Naturalmente, no se pode negar que todos tendempar-
ticularmente, entre aqueles que tomam o emprstimo, os devedores
pertencentes a uma categoria socioeconmica mais baixaa supe-
restimar sua disponibilidade de crdito na praa e a estimar altas
demais as taxas pedidas pelos credores.
J. M. Clark parte da anlise da questo do controle de juros para a
do salrio mnimo. Ele acredita que a elevao artificial do salrio
leva ao desemprego, uma vez que eleva os custos de produo e, desta
forma, o preo do produto. A quantidade que foi vendida a preo
mais baixo no pode mais ser comercializada a preo mais alto. E se,
por um lado, tal fato gera insatisfao nos compradores, que gosta-
riam de adquirir o produto ao preo mais baixo, j fora de cotao, por
outro, causa o desemprego de trabalhadores, dispostos a trabalhar por
salrios mais baixos. Finalmente, temos os empresrios, dispostos a
absorver este potencial de oferta e procura.
At aqui, novamente, podemos concordar com Clark. No entanto,
logo surge uma alegao que foge totalmente do assunto, qual seja, a
de que os controles que afetam as condies secundrias de empre-
go devem ter as mesmas consequncias, visto que, tambm, elevam
os custos de produo19. Mas isso no corresponde verdade. Se os
salrios so livremente determinados no mercado de trabalho, no

18
Ver Gemeinwirtschaft, de minha autoria, Iena, 1922, p. 382 et seq. (Edio em lngua inglesa); Socialism
(Londres: Jonathan Cap.e 19363, p. 391 et seq.): Tambm de minha autoria, Liberalismus, Iena 1927, p. 80
et seq. (Edio em lngua inglesa: The Free and Prosperous Commonwealth (Nova York: D. Van Nostrand
Co., Inc. 1962, p. 92 et seq.)).
19
Clark, op. cit., p. 455.
46 Ludwig von Mises

pode haver, como decorrncia de intervenes, aumento nos salrios


acima dos nveis de mercado. Entre essas intervenes esto a redu-
o do tempo de trabalho, seguro obrigatrio de trabalhadores custa
dos empregadores, regulamentao quanto s condies ambientais
de trabalho, frias remuneradas etc. Todas essas despesas so trans-
feridas para os salrios e suportadas pelos trabalhadores. Esse fato
no poderia ser levado em considerao porque essas intervenes de
ordem social foram introduzidas, em primeiro lugar, numa poca em
que os salrios reais vinham aumentando, enquanto o poder aquisiti-
vo diminua. A partir da, os salrios lquidos pagos aos trabalhado-
res continuaram a subir, no s em termos de dinheiro, mas tambm
de poder aquisitivoapesar de os custos sociais crescentes serem da
responsabilidade dos empregadores. Seus clculos dos custos sala-
riais incluem, alm do salrio que tm de pagar a seus trabalhadores,
todos os encargos sociais resultantes do emprego de cada um deles.
As outras observaes de Clark no tm importncia para o pro-
blema que ora discutimos. Ele acredita que os aumentos salariais,
assim como outras intervenes a favor dos trabalhadores, podem
demonstrar autossuficincia, porque elevam o nvel de eficincia
pessoal e fornecem um estmulo adicional pesquisa de mtodos
de aperfeioamento, por parte do empregador ou porque eliminam
os empregadores menos eficientes, transferindo os negcios destes
para os que os conduziro com maior eficincia20. Esta luta pela
sobrevivncia, porm, aconteceria no caso de um terremoto, ou de
qualquer outra catstrofe natural.
O professor Clark tem um excelente conhecimento terico e bas-
tante sensvel para no notar quo insustentvel , na verdade, seu racio-
cnio. Conclui, consequentemente, que a questo de uma determinada
interveno ser uma violao da lei de economia, ou no, , basica-
mente, uma questo de grau. Clark assegura, em sua anlise final, que
devemos considerar at que ponto a interveno afeta os custos de pro-
duo ou preos de mercado. A lei da oferta e da procura no de uma
preciso e rigidez inexorvel. Muitas vezes uma pequena mudana nos
custos de produo no afeta absolutamente os preos finais o caso,
por exemplo, de quando o preo , normalmente, cotado em nmeros re-
dondos, e os negociantes absorvem pequenas alteraes nos custos ou nos
preos de atacado. essa a palavra final de Clark: Uma grande elevao
dos salrios pode ser uma violao da lei econmica, no sentido em que
estamos usando o termo, mas um pequeno aumento, no21.

20
Ibid.,
21
Ibid.,
Intervencionismo 47

Com cuidadosa reflexo, o professor Clark rende-se a todas as ob-


jees daqueles que denominaram o intervencionismo de imprprio
e ilgico. evidente e inegvel que as consequncias quantitativas
de uma interveno dependem da severidade da interveno. Um
leve terremoto destri menos que um grande, e um terremoto muito
pequeno pode no deixar quaisquer vestgios.
Contudo, totalmente irrelevante que Clark mantenha-se fiel
afirmao de que estas intervenes podem ser feitas e defendidas.
Ele obrigado a admitir que isso leva a outras medidas que visam
a atenuar as consequncias. Por exemplo, quando so impostos
controles de preos, deve haver tambm um racionamento de modo
a neutralizar a discrepncia entre oferta e demanda. E ser neces-
srio estimular a produo diretamente, uma vez que no haver o
impulso normal22. Nesse ponto, infelizmente, Clark interrompe sua
anlise. Se ele a tivesse continuado teria, necessariamente, chegado
concluso de que h, apenas, duas alternativas: ou evitar toda e
qualquer interveno ou, ento, se no quiser proceder assim, pro-
mover sempre novas intervenes, a fim de eliminar a discrepn-
cia entre oferta e demanda que a poltica em favor da coletividade
criou, at o ponto em que toda a produo e distribuio estejam
controladas pelo sistema social de coero, ou seja, at o ponto em
que os meios de produo sejam nacionalizados.
No caso da legislao do salrio mnimo, a soluo do professor
Clark bastante insatisfatria: ele recomenda que os trabalhadores
que perderam seus empregos sejam absorvidos pelo servio pbli-
co 23. E quando, ao solicitar a interveno do governo, aponta para
a energia, inteligncia e lealdade dessas pessoas, apenas revela
sua falta de discernimento24.
Do princpio ao fim do captulo referente a fundamentos, Clark
conclui que o governo pode fazer um grande bem, se simplesmente
cuidar para que todos gozem das vantagens dos nveis de mercado,
seja ele qual for, impedindo, desta forma, que os menos esclarecidos
sejam explorados por causa de sua ignorncia25. Isso coincide de
forma total com a posio do liberalismo clssico: o governo deve
limitar-se proteo da propriedade privada e eliminao de todos
os obstculos de acesso ao mercado livre por parte de indivduos ou
de grupos. Isto, em outras palavras, nada mais que o princpio do
22
Ibid.. p. 456.
23
Ibid.
24
Ibid, p. 457.
25
Ibid.,p. 459.
Ludwig von Mises

laissez faire, laissez passer. No importa que o professor Clark apa-


rentemente acredite que um programa de informaes especiais seja
necessrio para a realizao desse objetivo; a ignorncia da situao
de mercado por si s no pode impedir que os compradores em poten-
cial e os trabalhadores tirem partido da situao. Se os vendedores
e empresrios no forem obstrudos na sua busca de consumidores e
empregados, a concorrncia entre eles reduzir os preos dos bens de
consumo e elevar os salrios at que atinjam os nveis de mercado.
Contudo, sejam quais forem esses nveis, os princpios do liberalismo
clssico no sero violados, se o governo se encarregar de publicar
dados importantes sobre a formao dos preos de mercado.
Assim, o resultado da pesquisa de Clark sobre o problema de
que tratamos no contradiz a anlise que anteriormente fizemos
neste ensaio. Apesar da avidez de Clark em provar que as in-
tervenes populares no so inadequadas e ilgicas, ele no teve
xito em acrescentar ao debater outra coisa alm da observao
de que as consequncias so irrelevantes, se a interveno no for
quantitativamente importante, e que intervenes importantes
tm consequncias indesejveis que devem ser amenizadas atravs
de uma interveno ainda maior. Infelizmente, Clark interrom-
peu sua anlise nesse ponto. Se tivesse prosseguido na sua linha
de raciocnioo que alis, deveria ter feitoteria chegado s duas
nicas alternativas: ou se permite que a propriedade privada dos
meios de produo funcione livremente, ou se transfere o controle
dos meios de produo para uma sociedade organizada, para seu
aparelho de represso, o estado. Clark teria concludo que no
pode haver outra alternativa fora do socialismo ou do capitalismo.
Dessa forma, nem a obra de Clarkque a expresso mais com-
pleta do intervencionismo americanoconsegue chegar a conclu-
ses diferentes no exame das questes bsicas sobre intervencio-
nismo. O intervencionismo um sistema contraditrio e inade-
quado, mesmo sob o ponto de vista de seus patrocinadores, que no
pode ser executado com lgica e cuja introduo s pode acarretar
distrbios no funcionamento uniforme da ordem social com base
na propriedade privada.
Devemos a Richard Strigl, da Escola Austraca, a mais recente
anlise alem sobre o problema em questo. Embora no to famo-
so quanto J. M. Clark, ele tambm simpatiza com o intervencionis-
mo. Todo o seu trabalhono qual procura analisar, teoricamente,
os problemas salariais do intervencionismo26 reflete, claramente,

Veja Strigl, Angewandte Lohntheorie. Unfersuchugen ber die wirtschaftlichen Grundlagen der Socialpolitik. (Te-
26
Intervencionismo 49

seu desejo de enaltecer, tanto quanto possvel, a poltica social em


geral e as polticas sindicalistas em particular. Todas as afirmaes
de Strigl so cuidadosamente apresentadas; ele age da mesma forma
como agiam os autores de sculos passados, ou seja, escolhendo as
palavras para escapar a questionamentos ou crticas27. Mas todas as
concesses que faz ao pensamento intervencionista dizem respeito
apenas a consideraes secundrias e prpria formulao da dou-
trina. Considerando o problema em si, a anlise perceptiva de Strigl
chega mesma concluso que a apresentada pela anlise econmica
cientfica. O ponto principal de sua doutrina est presente nessa
frase: Quanto mais servio um trabalhador puder realizar, mais ele
ganhar, desde que seu trabalho seja til economia; no importa que
seu salrio seja determinado pelo mercado livre, ou estabelecido pelo
contrato coletivo28. Evidentemente, ele lamenta que seja assim, mas
no pode nem quer negar o fato.
Strigl ressalta que as elevaes artificiais de salrio geram desem-
prego29. Isto acontece, sem dvida, no caso em que se elevam os sal-
rios apenas em certas indstrias ou em determinados pases; no caso
de os salrios sofrerem aumentos desiguais em diferentes indstrias
e pases ou quando utilizam polticas monetrias que visam refrear
uma elevao geral dos preos. Sem dvida, a questo levantada por
Strigl importante para uma compreenso das condies atuais. En-
tretanto, para uma compreenso total do problema, devemos consi-
derar uma outra hiptese bsica. Para ter validade universal, nossa
anlise deve presumir que a elevao nos salrios ocorre de maneira
homognea e simultnea nas diferentes indstrias e pases, e que os
fatores monetrios no intervm. S, ento, poderemos compreender
integralmente o intervencionismo.
De todas as medidas intervencionistas, possivelmente, nenhuma
est enfrentando maiores crticas na Alemanha e na ustria que a da
jornada de trabalho de oito horas. Muitos acreditam que a emergn-
cia econmica pode ser solucionada apenas atravs da rejeio da lei
das oito horas: so necessrios mais trabalhos e trabalho mais inten-
sivo, Todos concordam que o prolongamento do horrio de trabalho
e o melhoramento na eficincia do trabalho no seriam acompanha-
dos de salrios mais altos, ou pelo menos, que os aumentos estariam
condicionados elevao da eficincia no trabalho, de modo que o

oria salarial aplicada. Pesquisas sobre os fundamentos econmicos da poltica social), Leipzig e Viena, 1926.
27
Ibid., principalmente p. 71 et seq.
28
Ibid., p. 106.
29
Ibid., p. 63. et seq., p. 116 et seq.
50 Ludwig von Mises

trabalho se tornaria menos caro. Simultaneamente, exige-se uma re-


duo em todas as espcies de custos sociais, tais como a eliminao
do imposto de previdncia social que os comerciantes da ustria
devem pagar. Admite-se, tacitamente, que o empregador guardaria o
dinheiro poupado nestas redues de custo, e que os custos do traba-
lho seriam, assim, indiretamente reduzidos. Em nossos dias, pouco
se faz no sentido de se reduzirem diretamente os salrios.
Em revistas sobre problemas sociais e na literatura sobre econo-
mia, a discusso sobre os problemas da jornada de oito horas e da
intensidade do trabalho revela um progresso lento, mas firme, rumo
compreenso da economia. At mesmo os autores que no escondem
sua inclinao para o intervencionismo admitem que os argumentos
mais importantes contra o intervencionismo so convincentes. Ra-
ramente ainda encontramos a cegueira na compreenso fundamental
dos aspectos bsicos desses assuntos que eram uma caracterstica de
nossa literatura anterior guerra.
Certamente, a supremacia da escola intervencionista no foi ainda
sobrepujada. Do socialismo estatal e estatismo de Schmoller e do
socialismo igualitrio e comunismo de Marx, apenas os nomes sobre-
viveram na vida poltica; o ideal socialista em si deixou de exercer
uma influncia poltica direta. Seus seguidores, mesmo aqueles que
estavam dispostos a derramar sangue em sua defesa h alguns anos,
agora o postergaram ou esqueceram-no inteiramente. O intervencio-
nismo, porm, tal como defendido por Schmoller e MarxSchmol-
ler, com determinao, j que era ferrenho inimigo de toda teoria;
Marx, com conscincia pesada, j que o intervencionismo estava em
contradio com todas as suas teoriasdomina agora a opinio geral.
No o caso de examinar, aqui, se j h condies polticas sufi-
cientemente desenvolvidas para o povo alemo e para outras naes
lderes poderem abandonar as polticas intervencionistas. Uma an-
lise imparcial da situao pode tornar evidente que o intervencionis-
mo continua progredindo, o que inegvel quanto Gr-Bretanha e
aos Estados Unidos da Amrica do Norte. Defender, porm, o inter-
vencionismo como significativo e importante, do ponto de vista da
teoria econmica, to intil hoje, quanto foi no passado. Na rea-
lidade, o intervencionismo no significativo nem importante qual-
quer que seja o ponto de vista adotado. No h uma correlao entre
a economia e o intervencionismo. Todos os xitos intervencionistas
na poltica aplicada sempre foram vitrias sobre a economia.
Captulo 2

A Economia de Mercado Controlada

1
A Doutrina Dominante na Economia de
Mercado Controlada
Com poucas excees, os comentaristas contemporneos dos pro-
blemas econmicos esto defendendo a interveno econmica. Essa
unanimidade no significa, necessariamente, que eles aprovem as me-
didas intervencionistas do governo ou outras foras coercitivas. Au-
tores de livros, ensaios e artigos sobre economia e plataformas polti-
cas exigem medidas intervencionistas antes que sejam tomadas, mas,
uma vez impostas, ningum as aprecia. Ento, todose at mesmo
as autoridades responsveis por elasqualificam-nas de insuficien-
tes e insatisfatrias. Geralmente, a partir da, surge a exigncia da
substituio das intervenes insatisfatrias por outras medidas mais
eficientes. E, assim que as novas exigncias so atendidas, a mesma
cena se repete. O desejo universal do sistema intervencionista tem
como contrapartida a rejeio de todas as medidas concretas da pol-
tica intervencionista.
s vezes, durante a discusso sobre a revogao parcial ou total
de uma medida de controle, alguns se opem mudana, embora,
via de regra no aprovem tal medida. Seu desejo impedir me-
didas ainda piores. Por exemplo, raramente agradam aos pecua-
ristas as tarifas e normas de inspeo sanitria, adotadas a fim de
restringir a importao de animais, carnes e gorduras do exterior.
Mas, to logo os consumidores exigem a revogao ou relaxamento
dessas restries, os fazendeiros levantam-se em sua defesa. Os
maiores defensores da legislao trabalhista tm rotulado todas as
medidas de controle adotadas at agora de insatisfatriasno me-
lhor dos casos, so aceitas como parte do que precisa ser feito. No
entanto, se qualquer uma dessas medidas vier a ser revogadapor
exemplo, o limite legal de oito horas para a jornada de trabalho
eles se levantam em sua defesa.
Qualquer pessoa compreender de imediato esse posicionamento
diante de determinadas intervenes ao admitir que a interveno
seja sempre ilgica e impertinente, uma vez que nunca chega a atingir
52 Ludwig von Mises

os objetivos que seus defensores e autores, perseguiam. , contudo,


digno de nota que se defenda obstinadamente o intervencionismo,
apesar de suas deficincias e do fracasso de todas as tentativas de de-
monstrar a lgica terica desse sistema. Para a maioria dos obser-
vadores, a ideia de voltar aos princpios liberais clssicos parece to
absurda, que raramente se preocupam com ela.
Os defensores do intervencionismo frequentemente apelam para
a tese de que o liberalismo clssico pertence ao passado. Hoje, eles
nos dizem, estamos vivendo numa era de poltica econmica cons-
trutiva, ou seja, na era do intervencionismo. O curso da histria no
pode voltar atrs, e aquilo que passou no pode ser restaurado. Quem
invoca o liberalismo clssico e, desta forma, alardeia que a soluo a
volta a Adam Smith est pedindo o impossvel.
No absolutamente verdadeiro que o liberalismo contempor-
neo seja idntico ao liberalismo britnico dos sculos XVIII e XIX.
Certamente, o liberalismo moderno baseia-se nas grandes ideias de-
senvolvidas por Hume, Adam Smith, Ricardo, Bentham e Wilheim
Humboldt. Liberalismo, porm, no doutrina fechada e dogma
rgido. uma aplicao dos princpios da cincia vida social do
homem, a poltica. A economia e as cincias sociais deram largos
passos desde que se introduziu a doutrina liberal. Assim, tambm o
liberalismo teve de mudar, embora seu iderio bsico tenha permane-
cido inalterado. Quem estudar o liberalismo moderno, logo desco-
brir as diferenas entre os dois. Concluir que o conhecimento do
liberalismo no pode provir apenas de Adam Smith, e que o pedido
de revogao das medidas intervencionistas no corresponde ao mo-
vimento chamado volta a Adam Smith.
O liberalismo moderno difere do liberalismo dos sculos XVIII e
XIX, no mnimo tanto quanto o intervencionismo moderno difere do
mercantilismo dos sculos XVII e XVIII. No faz sentido chamar de
anacronismo o retorno ao livre comrcio, se o retorno ao sistema de
proteo e proibio no for tambm, considerado um anacronismo.
Escritores que atribuem a mudana na poltica econmica somen-
te ao esprito da poca certamente no admitem explicao cientfica
para o intervencionismo. Dizem que o esprito capitalista foi substi-
tudo pelo esprito da economia obstruda. O capitalismo envelheceu
e, consequentemente, deve render-se ao novo. E dizem que esse novo
a economia obstruda pela interveno do governo ou por qualquer
outro fator. Quem acreditar, seriamente, que estas afirmaes podem
refutar as concluses da economia, com relao aos efeitos dos impos-
tos de importao e controles de preos, certamente estar perdido.
A Economia de Mercado Controlada 53

H outra doutrina popular baseada no conceito equivocado de


livre concorrncia. A princpio, alguns autores criam um ideal de
competio livre, em igualdade de condiescomo os postulados
das cincias naturais. Descobrem, depois, que a ordem da proprie-
dade privada no corresponde absolutamente a esse ideal. Mas, por
acreditarem que a realizao deste postulado de competio real-
mente livre e em igualdade de condies seja a mais elevada meta
da poltica econmica, eles sugerem vrias reformas. Em nome
do ideal, alguns exigem uma espcie de socialismo que chamam de
liberal porque percebem, visivelmente, neste ideal a essncia do
liberalismo. Outros exigem vrias outras medidas intervencionis-
tas. Contudo, a economia no um grande prmio em que os parti-
cipantes competem de acordo com as regras do jogo. Caso se tenha
de determinar qual o cavalo que consegue correr certa distncia em
menos tempo, as condies devem ser iguais para todos os cavalos.
Entretanto, ser vlido tratarmos a economia como um teste de efi-
cincia para determinar qual dos concorrentes, em condies idn-
ticas, pode produzir a preos mais baixos?
A competio como fenmeno social nada tem em comum com
as competies esportivas. Transferir o postulado da igualdade de
condies das regras do esporte ou da organizao de experincias
cientficas e tecnolgicas para a poltica econmica um equvoco
terminolgico. Na sociedade, no apenas sob o sistema capitalista,
mas sob qualquer sistema social imaginvel, existem competies en-
tre os indivduos. Os socilogos e economistas dos sculos XVIII e
XIX demonstraram como funciona a competio no sistema social
baseado na propriedade privada dos meios de produo. Esta foi a
parte essencial da crtica que fizeram s medidas intervencionistas
da poltica mercantilista e do estado voltado para o bem-estar. Es-
ses cientistas demonstraram como as medidas intervencionistas eram
ilgicas e inadequadas. Aprofundando-se ainda mais nas pesquisas,
verificaram que a ordem econmica que melhor atende aos objetivos
econmicos do homem a que tem por base a propriedade privada.
Certamente, os mercantilistas indagavam como o povo se arranjaria
se o governo o abandonasse. Os liberais clssicos respondiam que a
competio entre negociantes acabaria suprindo os mercados com os
bens de consumo necessrios aos consumidores. De um modo geral,
para pedir o fim do intervencionismo, expressavam-se da seguinte
forma: a liberdade de concorrncia no deve sofrer limitaes. Com
o slogan da livre concorrncia exigiam que a funo social da pro-
priedade privada no fosse obstruda pela interveno do governo.
Assim, era possvel que, equivocadamente, se pensasse que a essncia
dos programas liberais no era a propriedade privada, mas a livre
54 Ludwig von Mises

concorrncia. Os crticos sociais comearam a perseguir um fantas-


ma nebuloso, a concorrncia genuinamente livre, que nada mais era
que o produto de um estudo insuficiente do problema e uma preocu-
pao exagerada com lemas1.
A apologia do intervencionismo e a refutao da crtica s in-
tervenes, por parte da teoria econmica, so expressas de modo
muito superficiais. Tomemos como exemplo a afirmao de Lam-
pe de que essa crtica
s se justifica quando se demonstra, ao mesmo tempo,
que a ordem econmica existente corresponde ao ideal
da livre concorrncia. Apenas sob total condio que
toda interveno feita pelo governo corresponde a uma
reduo da produtividade econmica. Hoje em dia, po-
rm, nenhum cientista social srio se arriscaria a men-
cionar tal harmonia econmica preestabelecida da forma
como os economistas clssicos e seus discpulos otimistas
liberais a concebem. Existem tendncias no mecanis-
mo de mercado que proporcionam um ajuste nas relaes
econmicas rompidas. Mas essas foras prevalecem ape-
nas a longo prazo, ao passo que o processo de reajuste
interrompido por atritos mais ou menos acentuados.
Isso d origem a situaes em que a interveno pelo
poder social pode ser no s politicamente necessria,
mas tambm economicamente conveniente ... desde que
haja, e que sejam seguidas, recomendaes tcnicas, dis-
ponveis para o poder pblico, fundamentadas em anlise
estritamente cientfica2.
extraordinrio que esta tese no tenha sido escrita durante as
dcadas de 1870 ou 1880, quando os Socialistas de Ctedra ofereciam
s altas autoridades seus remdios infalveis para o problema social e
suas promessas para a aurora de dias gloriosos. Foi escrita em 1927.
Lampe ainda no compreende que a crtica cientfica ao intervencio-
nismo nada tem a ver com um ideal de livre competio e harmo-
nia preestabelecida3. Os que analisam cientificamente o interven-
cionismo no chegam a afirmar que a economia no controlada de
algum modo ideal, boa ou isenta de atrito. No defendem a tese de

Ver a crtica desses equvocos em Halm, Die Konkurrenz (A concorrncia), Munique e Leipzig, 1929,
1

principalmente p. 131 et seq.


Lampe, Notstandarbeiten oder Lohnabbau? (Servios pblicos ou redues de salrios?) Iena, 1927,
2

p. 104 et seq.
3
Quanto harmonia preestabelecida, ver, adiante, o ensaio Antimarxismo, de minha autoria.
A Economia de Mercado Controlada 55

que toda interveno corresponde a uma reduo da produtividade


econmica. Com sua crtica apenas demonstram que as interven-
es no podem atingir os objetivos traados por seus autores e pro-
motores, e que elas devem ter consequncias indesejadas mesmo para
seus autores e patrocinadores, por lhes contrariarem as intenes.
assim que os defensores do intervencionismo devem responder. To-
davia, no apresentam nenhuma resposta.
Lampe apresenta um programa de intervencionismo produtivo,
que consiste em trs pontos 4. O primeiro que a autoridade pblica
deve, dentro do possvel, insistir na reduo lenta do nvel salarial.
Pelo menos, Lampe no nega que qualquer tentativa, por parte da
autoridade pblica, no sentido de manter os nveis salariais acima
daqueles que a ao do mercado teria estabelecido deve, certamente,
gerar desemprego. No entanto, negligencia o fato de que sua prpria
proposta levarianum grau menor e por um perodo de tempo limi-
tado interveno que ele prprio sabia ser inconveniente. Em re-
lao a essas propostas vagas e incompletas, os defensores de controles
totais levam a vantagem de parecerem lgicos. Lampe critica-me por
eu no me preocupar com a durao do desemprego sazonal transit-
rio, que provoca atritos, nem com a, gravidade que este poder atin-
gir5. Ora, sem interveno, o desemprego.no durar muito tempo
nem afetar a muitos. Contudo, no h dvida de que a proposta
de Lampe, se posta em prtica, causaria um desemprego prolongado,
com srias e graves consequncias. Isso no pode ser negado nem
mesmo por Lampe, luz de sua anlise.
De qualquer forma, devemos ter em mente que uma crtica ao inter-
vencionismo no deixa de lado o fato de que, quando algumas interven-
es na produo so eliminadas, surgem atritos especficos. Se, por
exemplo, todas as restries importao fossem suspensas hoje, grandes
dificuldades, causadas por essa revogao, se fariam sentir durante algum
tempo. Logo depois, porm, haveria uma elevao sem precedentes da
produtividade da mo de obra. Esses atritos inevitveis no podem ser
amenizados por um prolongamento regular do tempo destinado reduo
da proteo, nem so sempre agravados por tal prolongamento. Contudo,
no caso de interferncias governamentais nos preos, uma reduo lenta
e gradual, em vez da abolio imediata, apenas prolonga o tempo em que
as consequncias indesejveis da interveno continuam a ser sentidas.
Os dois outros pontos do intervencionismo produtivo de Lampe
no requerem crtica especial. Alis, um deles nem intervencionis-
4
Lampe, op. cit., p. 127 et seq.
5
Ibid., p. 105.
56 Ludwig von Mises

ta e o outro na verdade, visa abolio da interveno. No segundo


ponto de seu programa, Lampe exige que a autoridade pblica elimi-
ne os numerosos obstculos institucionais que reprimem a mobilida-
de ocupacional e regional da mo de obra.
Mas isso significa a eliminao de todas as medidas governamen-
tais e sindicalistas que impedem a mobilidade e corresponde, basi-
camente, antiga exigncia do laissez passer, exatamente o oposto do
intervencionismo. E, no terceiro ponto, Lampe sugere que a au-
toridade poltica central faa um exame antecipado e fidedigno da
situao econmica geral, o que certamente no interveno. Um
exame geral da situao econmica pode ser til para todos, at mes-
mo para o governo, na medida em que, a partir dele, se pode chegar
concluso de que no deve, de modo algum, haver interferncia.
Quando comparamos o programa intervencionista de Lampe com
outros de alguns anos atrs, reconhecemos como as reivindicaes de
sua escola se tornaram modestas. Esse um progresso do qual os
crticos do intervencionismo podem se orgulhar.

2
A Tese de Schmalenbach
Ao examinar a pobreza e a esterilidade do contedo intelectual de
quase todos os livros e monografias em defesa do intervencionismo,
devemos observar a tentativa de Schmalenbach de provar a inevitabi-
lidade da economia obstruda.
Schmalenbach parte da suposio de que a intensidade de capital
da indstria est em constante crescimento. Isto leva concluso de
que os custos fixos se tornam cada vez mais importantes, ao passo que
os custos proporcionais vo perdendo a importncia.
O fato de ser fixada uma cota sempre maior para os cus-
tos de produo provoca o fim da antiga era de economia
livre e o princpio de uma nova era de economia controla-
da. Os custos proporcionais incidem, caracteristicamen-
te, sobre todo item produzido, toda tonelada entregue...
Quando os preos caem abaixo dos custos de produo,
a produo reduzida, com economia correspondente
dos custos proporcionais. Mas, se o grosso dos custos de
produo consiste em custos fixos, um corte de produo
no reduz os custos de forma correspondente. Ento,
quando os preos caem, intil compensar a queda com
A Economia de Mercado Controlada 57

cortes na produo. mais barato continuar a produ-


o a custos mdios. Naturalmente, o negcio passa a
sofrer um prejuzo que, contudo, menor do que seria o
acarretado por cortes na produo, aliados a custos prati-
camente sem reduo. Desta forma, a economia moder-
na, que tem altos custos fixos, se v privada dos recursos
que, automaticamente, coordenam produo e consumo
e, desse modo, restauram o equilbrio econmico. A eco-
nomia perde a capacidade de ajustar a produo ao con-
sumo porque uma grande parte dos custos proporcionais
perdeu a flexibilidade6.
Esta transferncia dos custos de produo dentro da empresa
quase que por si s est levando-nos da velha ordem econmica
para a nova. A antiga grande fase do sculo XIX, a poca da
livre empresa, s era possvel, quando os custos de produo em
geral, eram, de fato, proporcionais. Deixou de ser possvel, quan-
do a proporo dos custos fixos passou a tornar-se cada vez mais
significativa. Como o aumento dos custos fixos ainda no parou
e, provavelmente, continuar por muito tempo, evidente que no
se espera contar com a volta da economia livre7.
A princpio Schmalenbach oferece provas de uma relativa ele-
vao nos custos fixos, observando que o crescimento contnuo do
volume da empresa est necessariamente relacionado com a expan-
so, ainda que relativa, do departamento que est frente de toda a
organizao8. Tenho minhas dvidas a esse respeito. A superiori-
dade de uma grande empresa consiste, entre outras coisas, em man-
ter custos administrativos inferiores aos das empresas menores. O
mesmo acontece com os departamentos comerciais, especialmente
os setores de vendas.
Naturalmente, Schmalenbach est inteiramente certo quando
enfatiza que os custos de administrao, bem como muitos outros
custos gerais, no podem ser reduzidos substancialmente quando
a empresa trabalha apenas com a metade ou com uma quarta parte
de sua capacidade. Contudo, medida, que os custos de admi-
nistrao calculados por unidade de produo caem com o cresci-
mento da empresa, passam a ser menos importantes nessa fase de

Schmalenbach, Die Betriebswirtschaftslehre an der Schwelle der neuen Wirtschaftsverfassung (As doutrinas
6

de administrao comercial no alvorecer de uma nova constituio econmica), in Zeilschrift fr Han-


deiswhsenschaltetche Forschung (Revista de pesquisa de comrcio), 229 ano, 1928, p. 244 et seq.
7
Ibid., p. 242 et seq.
8
Ibid., p. 243,
58 Ludwig von Mises

grandes negcios e empresas gigantescas, do que eram antes, na


fase de operaes menores.
Todavia, Schmalenbach coloca nfase apenas nisso: ele enfati-
za tambm a elevao de grande aplicao do capital. Acredita que
pode, simplesmente, concluir, a partir da formao contnua de novo
capital e da aplicao progressiva em mquinas e equipamentoso
que, incontestavelmente, ocorre numa economia capitalista , que a
proporo de custos fixos subir. Primeiro, porm, ele deve provar
que, de fato, este o caso de toda a economia, no apenas de empresas
isoladas. De fato, a continuidade da formao de capital conduz a
um declnio na produtividade marginal do capital e a um aumento
na do trabalho. A parte que vai para o capital baixa, e a que vai para
o trabalho se eleva. Schmalenbach no considerou esse ponto, que
nega a prpria premissa de sua tese9.
Mas vamos ignorar tambm esta falha e examinar a doutrina de
Schmalenbach em si. Vamos questionar se uma elevao relativa dos
custos fixos pode, realmente, acarretar uma atitude empresarial que
prive a economia de sua capacidade de ajustar a produo demanda.
Vejamos uma empresa que, desde seu incioou em decorrncia de
uma mudana de situao , no atinge suas expectativas primordiais.
Quando foi constituda, seus fundadores esperavam do capital de investi-
mento no s que fosse amortizado e pagasse a taxa de juros devida, mas
tambm que desse algum lucro. E, no entanto, no foi isso o que acon-
teceu. O preo do produto caiu tanto, que passou a cobrir apenas uma
parte dos custos de produosem nem mesmo cobrir os custos de juros
e amortizao. Um corte na produo no pode amenizar a situao, no
pode tornar o empreendimento lucrativo. Quanto menos se produzir,
mais altos sero os custos de produo por unidade e maiores os preju-
zos na venda de cada unidade (de acordo com nossos pressupostos de
que os preos fixos so muitos altos em relao aos custos proporcionais,
independente at dos custos de juros e amortizao). H apenas uma
forma de se sair da dificuldade: fechar as portas. Essa a nica maneira
de se evitarem prejuzos maiores. Naturalmente, a situao pode no
ser sempre to simples. H esperana, talvez, de que o preo do produto
suba novamente. Nesse caso, a produo no interrompida porque as
desvantagens do fechamento so consideradas superiores aos prejuzos
operacionais durante os perodos de crise. At recentemente, as estra-
das de ferro mais deficitrias encontravam-se nessa situao, porque os
carros e os avies passaram a concorrer com elas. Contando com um
aumento de trfego, as ferrovias esperavam obter lucros algum dia. Mas,
9
Ver Adolf Weber, Das Ende des Kapitalismus (O fim do capitalismo), Munique, 1929, p. 19.
A Economia de Mercado Controlada 59

se essas condies especiais no ocorrerem, a produo paralisar. Em-


presas, trabalhando em condies menos favorveis, desaparecem, o que
estabelece o equilbrio entre a produo e a demanda.
O erro de Schmalenbach est em crer que o corte na produo
necessrio por causa da queda dos preosdeve ocorrer juntamente
com um corte proporcional de todas as operaes existentes. Ele se
esqueceu de que h, ainda, uma outra possibilidade, qual seja, a de
paralisao total de todas as fbricas, que funcionam em condies
desfavorveis, j que no podem mais resistir competio de fbri-
cas que produzem a custos inferiores. Isso acontece principalmen-
te no caso de indstrias que produzem matria-prima e produtos de
primeira necessidade. Nas indstrias de acabamento, em que fbri-
cas isoladas normalmente manufaturam vrios itens, para os quais as
condies de produo e mercado podem variar, pode-se ordenar um
corte que limite a produo aos itens mais lucrativos.
Isso o que acontece em uma, economia ativa, sem a interven-
o do governo. Portanto, extremamente errneo sustentar que
uma elevao dos custos fixos impea nossa economia de equili-
brar produo e demanda.
verdade que, se o governo interferir neste processo de ajuste atra-
vs da imposio de medidas protecionistas de dimenses adequadas,
surge uma nova possibilidade para os produtores: eles podem formar
um cartel para colher as vantagens monopolsticas das redues na
produo. Evidentemente, a formao de cartis no resulta de al-
gum processo da economia livre, mas consequncia da interveno
do governo, atravs da medida protecionista. No caso do carvo e dos
tijolos, os custos com transporteque, alis, so bastante elevados em
relao ao valor do produtopodem, sob certas condies e sem a in-
terveno do governo, levar formao de cartis que tm uma efici-
ncia local limitada. Certos metais so encontrados em to poucos
lugares que, mesmo numa economia livre, os produtores podem tentar
formar um cartel mundial. Mas no se pode dizer que todos os outros
cartis devam sua existncia interveno, em vez de a uma tendncia
da economia livre. De um modo geral, os cartis internacionais s
podem ser formados, porque importantes reas de produo e consumo
so protegidas do mercado mundial por barreiras tarifrias.
A formao de cartis nada tem a ver com a relao entre custos
fixos e proporcionais. O fato de a formao de cartis nas indstrias
de acabamento se processar mais lentamente do que nas indstrias de
matria-prima no se deve elevao mais lenta dos custos fixos, con-
forme Schmalenbach acredita, mas complexidade da manufatura de
60 Ludwig von Mises

bens mais prximos do consumo, o que torna muito complicados os


acordos de cartis. Outra causa a distribuio da produo entre
muitas empresas, o que as torna mais vulnerveis quando da compe-
tio com outras que venham a surgir.
Os custos fixos, de acordo com Schmalenbach, estimulam as empresas
a expandirem-se, mesmo que no haja demanda. Em todas as fbricas
h instalaes muito pouco usadas. Mesmo as fbricas que operam com
capacidade total, trabalham com custos decrescentes. Para utilizar me-
lhor as instalaes, a fbrica ampliada. Assim, indstrias inteiras esto
expandindo suas capacidades sem que haja a justificativa de aumento da
demanda10. Prontamente admitimos que isso acontece na Europa con-
tempornea, com suas polticas intervencionistas, e, principalmente, na
Alemanha, com seu sistema altamente intervencionista. A produo
expande-se levando em conta a redistribuio de cotas de cartis,ou
quaisquer outras consideraes do gnero, em vez de levar em conta o
mercado. Essa outra consequncia do intervencionismo, no um de
seus fatores originrios.
Mesmo Schmalenbach, cujo pensamento econmico se ope ao de
outros observadores, no pde evitar o equvoco que, de um modo
geral, caracteriza a literatura alem sobre economia. incorreto
considerar o desenvolvimento na Europa e, principalmente, na Ale-
manha, sob a influncia de medidas altamente protecionistas, uma
consequncia das foras do mercado livre. bvio que as inds-
trias alems de ferro, carvo e carbonato de potssio funcionam sob o
efeito de medidas protecionistase, no caso do carvo e do potssio,
tambm sob outras intervenes governamentais, que esto obrigan-
do formao de sindicatos. Consequentemente, inteiramente in-
correto tirar concluses a respeito da economia livre a partir do que
est acontecendo nessas indstrias. A ineficincia permanente,
to acirradamente criticada por Schmalenbach11, no ineficincia da
economia livre, mas da economia controlada. A nova ordem econ-
mica fruto do intervencionismo.
Schmalenbach est convencido de que, num futuro no muito dis-
tante, chegaremos a uma situao em que as organizaes monopoli-
zadoras recebero seu poder monopolstico do estado e o estado super-
visionar o desempenho das obrigaes que cabem ao monoplio12.
Certamente, se por algum motivo rejeitarmos a volta a uma econo-

10
Schmalenbach, op. cit., p. 245.
11
Ibid., p. 247.
12
Ibid., p. 249 et seq.
A Economia de Mercado Controlada 61

mia livre, a concluso de Schmalenbach est inteiramente de acordo


com aquela a que qualquer anlise econmica dos problemas do in-
tervencionismo deve chegar. O intervencionismo, enquanto sistema
econmico, inadequado e ilgico. Uma vez que se reconhea isso,
resta-nos a escolha entre suspender todas as restries, ou expandi-las
para formar um sistema no qual o governo toma todas as decises eco-
nmicas, no qual o estado determina o que produzir, como produzir e
declara em que condies e para quem os produtos devem ser vendi-
dos; de fato um sistema socialista no qual, da propriedade privada,
restar no mximo o nome13.
No me cabe nesta anlise, fazer um estudo sobre a economia
de uma comunidade socialista, uma vez que j tratei desse assunto
em outra obra.

Veja Mises, Die Gemeinwirtschaft, Iena, 1922, p. 94 et seq. (Edio em lngua inglesa: Socialism (Londres,
13

Jonathan Cape. 1936). p. 111 et seq.).


Captulo 3

Liberalismo Social1

1
Introduo
Heinrich Herkner, Presidente da Associao para a Poltica Social,
recentemente publicou sua autobiografia com o subttulo: The Life
of a Socialist of the Chair (A vida de um socialista de ctedra). Nela
props-se a facilitar uma compreenso da era em que se encerrou o
ciclo do socialismo acadmico alemo2. De fato, no se pode negar
que os Socialistas de Ctedra3 disseram tudo o que pretendiam dizer:
alis, parece mesmo que sua supremacia est agora em declnio. Por-
tanto, hora de fazer um balano de suas realizaes.
Por ocasio do septuagsimo aniversrio de Gustav Schmoller,
os mais eminentes membros da Escola Histrico-Realista reuni-
dos, elaboraram uma extensa obra em que apresentavam os re-
sultados dos esforos da economia alem, durante o sculo XIX4.
Nunca se fez um resumo das 40 monografias deste livro. O pre-
fcio afirma claramente que o estudo da natureza e da extenso
do progresso da cincia econmica alem como um todo deve ser
reservado para anlise futura5.
Se algum tivesse tentado elaborar essa anlise, sem dvida se
teria desapontado. O resumo, mais do que as monografias indi-
vidualmente, teria revelado que a Escola atingiu muito poucas de
suas metas. Teria mostrado como a Escola, toda vez que tocava em
questes fundamentais, no podia deixar de apropriar-se de desco-
bertas de outra escola terica que menosprezava. Em todas as con-
tribuies dessas monografias, que atingem apenas parcialmente o
objetivo a que se propem, evidencia-se o trabalho dos tericos em
economia, apesar de eles estarem separados da Escola Histrico-

1
Zeitschrift Fr die Gesamte Staatswissenschaft (Revista de todas as cincias sociais), vol. 81, 1926.
2
Volkswirtschaftslehre der Gegenwan in Selbstdarstellung (Economia contempornea numa autobiografia),
editada pelo Doutor Flix Meirter, vol. I, Leipzig, 1924, p. 1113.
3
N. T.: Katheder-sozialisten.
4
Die Entwicklung dei deutschen Volkswirschaftstehre im 19, Jahrhundert (O desenvolvimento da economia
alem durante o sculo XIX), Leipzig, 1908, dois volumes.
5
Ibid., vol. 1, p. VIII.
64 Ludwig von Mises

Realista e serem por ela criticados. No que diz respeito a sal-


rios, por exemplo, Bernhard, autor de uma das monografias, chega
concluso de que a Escola Histrico-Estatstica mal abordou
o principal problema relativo a salrios. Iniciou investigaes
detalhadas, mas sobre as grandes questes, acabou por confessar
que os processos eram mais complexos do que todas as detalhadas
pesquisas realizadas por ns. No haveria novas pesquisas na
Alemanha, no fosse pela ao da Escola Austraca, conhecida por
abstrata 6. Se isso se aplica aos salriostpico sobre o qual os
Socialistas de Ctedra adoravam fazer comentrios , o que no se
poder dizer de todos os outros problemas!
Tambm consideramos superficiais e falhas todas as outras cole-
es de ensaios que essa Escola publicou. Em Outlines of Social Eco-
nomics, os economistas austracos preocupavam-se com a histria do
pensamento e a teoria econmica. E as contribuies clssicas de
Menger, Bhm-Bawerk, Wiese e de alguns outros tericos represen-
tam os nicos ensaios de interesse permanente na coleo de dez mil
pginas da terceira edio do Handbook of Social Sciences.
H, contudo, um outro abrangente Festschrift, (volume biogrfico
comemorativo, escrito por vrios autores), que procura apresentar a
cincia inteira em monografias. Mas h sinais de que estas colees,
que abrangem problemas heterogneos, torturam leitores e estorvam
bibliotecrios, esto sendo, gradativamente substitudas por compi-
laes que tratam de apenas um grupo de problemas. Por ocasio
do octogsimo aniversrio de Lujo Brentano, o veterano decano do
socialismo acadmico dentro e fora da Alemanha, seus alunos publi-
caram Economics After the War7.
Naturalmente, a qualidade das contribuies individuais varia
muito. No preciso ressaltar que os 29 colaboradores trabalharam
independentemente e no tomaram conhecimento das teorias e ide-
ologias uns dos outros. Mas uma linha comum aparece em todos os
trabalhos, especialmente naqueles que os editores consideram mais
importantes e que Brentano, provavelmente, lia com a maior satis-
fao: a inteno de defender e elaborar o sistema Brentano. As
condies externas para tal tarefa so menos favorveis hoje do que
eram h 17 anos. Quando surgiu o Festschrift de Schmoller, o socia-

6
Bernhard. Der Arbeitslohn (Salrios) in, Ibid., vol. I, XI, p. II et seq.
Festgabe fr Lujo Brentano: Die Wirtschaffswissenschaft nach dem Kriege (Economia no ps-guerra), Twen-
7

ty-nine Contributions to the State of German and Foreign Research after the War; vol. T, Economic ideolo-
gies: vol. IIThe Situation in Research, editado por M. J. Bonn e Palyi, Munique e Leipzig, -1925. Abaixo,
fao citaes destas contribuies, indicando nos rodaps: autor, volume e nmero de pgina.
Liberalismo Social 65

lismo acadmico e a economia da Escola Histrico-Realista estavam


no auge de sua reputao e influncia poltica. Houve uma grande
mudana desde ento. O Festschrift de Schmoller tinha o som de uma
fanfarra. O Festschrift de Brentano exige uma discusso.

1
Socialismo de Ctedra
O socialismo acadmico no uma ideologia homognea. Sendo o
sindicalismo concorrente do socialismoembora no se faa, com fre-
quncia, uma distino ntida entre eles h duas escolas de pensamento
no Socialismo de Ctedra: a Escola Socialista (socialismo estatal ou es-
tatismo) e a Escola Sindicalista (s vezes chamada liberalismo social).
Socialismo e sindicalismo so antagonistas implacveis, e duas
ideologias que, por sua vez, opem-se de forma irreconcilivel ao li-
beralismo. Nenhum argumento capcioso pode ignorar o fato de que
o controle direto sobre os meios de produo s pode ficar ou com os
indivduos, ou com a sociedade como um todo, ou com as associaes
de trabalhadores de cada indstria. A poltica, nunca pode ter xito
em dividir o controle direto sobre certos meios de produo entre a
sociedade (o estado), os sindicatos, e os indivduos. A propriedade,
sob a forma de controle direto dos meios de produo, indivisvel.
verdade que pode haver uma ordem social na qual alguns meios so
propriedade do estado ou de outros rgos administrativos, alguns, dos
sindicatos, e alguns, de indivduos. Neste sentido, pode haver socialis-
mo parcial, sindicalismo parcial, e capitalismo parcial. Contudo, nun-
ca pode haver um acordo entre socialismo, liberalismo e sindicalismo
com relao a esses mesmos meios de produo. Esta incompatibilida-
de fundamental e lgica das trs ordens sociais concebveis tem, muitas
vezes, ficado obscurecida na teoria e na poltica. Todavia, ningum
jamais teve xito em criar uma ordem social que pudesse ser chamada
de snteseou mesmo de reconciliaodos princpios em conflito.
O liberalismo a ideologia que considera a propriedade privada
dos meios de produo como o nico alicerce possvel ou, pelo menos,
o melhor que se pode conceber para a sociedade com base na diviso
de trabalho. O socialismo procura transferir a propriedade dos meios
de produo para as mos da sociedade organizada, do estado. O
sindicalismo quer transferir o controle dos meios de produo para a
associao de trabalhadores nos ramos individuais de produo8.

8
O sindicalismo como ideal social no deve ser confundido com sindicalismo como ttica; As tticas
66 Ludwig von Mises

O socialismo estatal (estatismo, tambm socialismo conservador) e


os sistemas correlatos de socialismo militar e socialismo cristo alme-
jam a formao de uma sociedade na qual a administrao da proprie-
dade reservada aos indivduos, mas seu emprego supervisionado e
orientado pela coletividade como um todo, de modo que formalmente
a propriedade privada, mas essencialmente pblica9. O fazendeiro,
por exemplo, torna-se funcionrio pblico, devendo cultivar aquilo de
que o pas precisa, de acordo com seu conhecimento e conscincia, ou
por ordem governamental. Receber sua participao e um salrio que
lhe garanta o sustento, tudo o que pode exigir10. Algumas empresas
grandes so transferidas diretamente para o estado ou para a comuni-
dade; todas as outras permanecem formalmente nas mos de seus pro-
prietrios, mas devem ser administradas de acordo com o plano das au-
toridades. Desta forma, toda empresa torna-se uma repartio pblica
e toda ocupao, um compromisso,
Houve poca em que ainda foram feitas srias consideraes com rela-
o ao programa socialdemocrata, no sentido de se proceder transfern-
cia formal do controle de todos os meios de produo para o controle da
sociedade, parecia existir uma diferena considervelembora no fun-
damentalentre o programa dos estatistas e o dos sociais democratas.
Hoje o programa socialdemocrata simplesmente pede a nacionalizao
imediata de grandes empresas, e reivindica para lojas comerciais e pro-
priedades rurais, o controle do estado. Neste sentido, estatistas e socia-
listas esto muito mais prximos do que estavam h cerca de uma dcada.
Entretanto, a diferena fundamental entre os ideais sociais do es-
tatismo e os dos sociais democratas estava no problema de distribui-
o de renda e no no programa de nacionalizao. Para os sociais
democratas estava fora de dvida de que todas as diferenas de renda
deviam desaparecer. O estatismo, porm, tencionava distribuir a ren-
da de acordo com a dignidade. Cada um devia receber de acordo
com sua posio. Neste ponto, tambm, a diferena que separava
socialdemocratas de estatistas diminuiu consideravelmente.
Estatismo tambm socialismo genuno, embora possa diferir, em
alguns aspectos, do socialismo do Manifesto Comunista e do Programa

sindicalistas especficas (a action directe dos sindicalistas franceses) podem tambm servir a outras ideo-
logias. Por exemplo, elas podem ser usadas para a efetivao do socialismo.
9
Tambm na reestruturao da sociedade de Othmar Spann. Der Wahre Staat (O estado verdadeiro),
Leipzig, 1921, p. 249. Cf. Honigheim, Romantische und religi = mystisch verankerte Wirlschaftsgesinnungen
(Opinies econmicas romnticas e de fundamentos mstico-religiosos), vol. I, p. 264,
10
Ver Philip von Armin, Ideen zu ciner vollstndigen Landwirtschaftlichen Buchhaltung (Ideias sobre conta-
bilidade agrcola completa), 1805, citada por Waltz, Vom Reinerirag, in der Landwirischaft (Sobre o retorno
lquido na agricultura), Stuttgart e Berlim. 1904, p. 21.
Liberalismo Social 67

de Erfurt. Essencial apenas seu posicionamento quanto ao problema


da propriedade privada dos meios de produo. Como os Socialistas
de Ctedra representavam o estatismo e exigiam a nacionalizao das
grandes empresas, bem como a superviso e o controle pelo governo,
de todas as outras, os estatistas adotaram a poltica socialista.
Mas nem todos os Socialistas de Ctedra foram estatistas. Lujo
Brentano e sua Escola promoveram um programa sindicalista, embora,
em muitas questes da poltica cotidiana, tenham-se unido aos outros
Socialistas de Ctedra e tenham lutado, juntamente com os socialdemo-
cratas, contra o liberalismo. Como j dissemos, seu sindicalismo no
mais definido e direto que o de qualquer outro programa. Na reali-
dade, to contraditrio, acarretando consequncias to absurdas, que
nunca poderia ser inabalavelmente defendido. Brentano dissimulava
sua posio cuidadosamente, mas, no obstante, era um sindicalista.
Essa posio tornou-se muito clara, quando Brentano tratou dos pro-
blemas de coero e de greves dos sindicatos, bem como da proteo aos
trabalhadores dispostos a trabalhar.
Se os empregados tm o direito de paralisar uma empresa, enquanto
o proprietrio tem o de rejeitar suas exigncias, o controle de produo,
em ltima anlise, fica nas mos dos sindicatos. O problema no deve
ser abafado pela confuso entre livre negociao coletivaa liberdade
dos trabalhadores de organizar-see a impunidade de trabalhadores
que infringirem o contrato. A proteo aos trabalhadores dispostos
a trabalhar uma questo inteiramente diferente. Enquanto a parali-
sao do trabalho pelos trabalhadores de uma empresa ou de uma in-
dstria inteira puder ser neutralizada pela contratao de trabalhadores
provenientes de outras indstrias ou de uma determinada reserva de
trabalhadores desempregados, os sindicatos no podem elevar os sa-
lrios acima do que seriam pagos se no tivessem intervindo. Mas
to logo a fora fsica de trabalhocom consentimento tcito ou pro-
moo explcita do estadotorne impossvel substituir os grevistas, os
sindicatos podem agir como quiserem. Os trabalhadores de empresas
essenciais, ento, podem determinar, livremente, os salrios. Podem
elev-los tanto quanto quisessem, no fosse a preocupao com a opnio
pblica e com a suscetibilidade dos trabalhadores de outras indstrias.
De qualquer forma, todos os sindicatos tm, transitoriamente, a fora
de elevar os ndices salariais acima daqueles que a situao econmica
determinaria sem a interveno do sindicato.
Quem quiser negar proteo a trabalhadores dispostos a traba-
lhar dever preocupar-se em encontrar uma forma de lidar com o
excesso de demandas por parte da mo de obra. No adianta apelar
para que os trabalhadores tenham uma conduta razovel ou investir,
68 Ludwig von Mises

com poderes de deciso, comits de patres e empregados. Comits


com igual fora de representao de ambos os lados s podem chegar
a um acordo, se um dos lados fizer concesses. Mas, se a deciso
for tomada pelo estadoseja atravs de uma instncia jurdica for-
te, seja por algum membro do comit que represente o estado. a
soluo adotada ser, novamente a do estatismo, justamente aquilo
que se queria evitar.
Uma ordem social que recusa proteo queles dispostos a traba-
lhar no possui vitalidade e deve desintegrar-se rapidamente. por
este motivo que todos os sistemas polticos, independentemente de
quanto colaborem com os sindicatos, precisam, no final, opor-se co-
ero dos sindicatos. Sem dvida, a Alemanha antes da guerra nunca
se preocupou com uma legislao que garantisse proteo do governo
queles que se dispunham a trabalhar; houve uma tentativa de esta-
belecimento de tais leis, que no teve xito por causa da resistncia
de Brentano e de sua Escola. Mas deve-se observar que a Alemanha,
antes da guerra, podia facilmente esmagar uma greve em empresas
essenciais, convocando-se os grevistas para o servio militar ativo. A
Alemanha republicana de ps-guerra no dispe mais dessa fora. E,
contudo, apesar da supremacia do Partido Social Democrata, ela assu-
miu, com sucesso, uma posio contra greves nas empresas essenciais
e, dessa forma, assegurou, expressivamente, proteo aos trabalhado-
res que queriam trabalhar. Por outro lado, na Rssia sovitica, as
greves so absolutamente impossveis. Kautsky e Lnin concordam
inteiramente que, aos trabalhadores que desejem trabalhar, deve ser
permitido furar greves em instalaes vitais.
O estatismo confia na experincia e no posicionamento dos repre-
sentantes do governo. Knapp afirma:
Nossos representantes esto aprendendo bem rpido como
se passam as coisas durante um conflito de interesses eco-
nmicos. No deixaro as rdeas escaparem de suas mos,
nem mesmo para as maiorias parlamentares, que sabemos
muito bem como manejar. Nenhum poder surge com tan-
ta facilidade nem aceito com tanta satisfao quanto o de
funcionrios magnnimos e com muita instruo. O esta-
do alemo burocrata, esperemos que permanea sempre
assim. Dever ser, ento, bem fcil sobrepujar a confuso
e os erros dos conflitos econmicos11.

Knapp, Die Landarbeiter in Knechtschafl und Freiheit (Trabalhadores agrcolas em escravido e liberdade)
11

2.a ed., Leipzig, 1909, p. 86; agora tambm em Einfbrung in einige Hauptfragen der Nationulkonomie (in-
troduo e algumas questes fundamentais da economia), Munique e Leipzig, 1925, p. 1922.
Liberalismo Social 69

Brentano e sua Escola no tinham essa f na infalibilidade dos funcio-


nrios do governo, e nisso baseavam at sua pretenso de serem liberais.
Mas, com o passar dos anos, as duas escolas aproximaram-se muito: a
Escola de Brentano defendia a nacionalizao ou municipalizao de di-
versas empresas, e a Escola de Schmoller enfatizava a atividade dos sin-
dicatos. Por muito tempo, suas posies quanto poltica do comrcio
exterior separaram as duas escolas. Brentano rejeitava o protecionismo,
enquanto este era a meta perseguida pela maioria dos estatistas. Nesse
particular os estatistas fizeram algumas concesses: esta mudana reve-
lava uma resoluo ambgua em relao ao livre comrcio, planejada em
1923 por professores universitrios, que se encontravam em Stuttgart.
O prprio Brentano procurou descrever as diferenas entre as
duas escolas nas questes fundamentais de poltica social, como se
pode ver a seguir:
Ambos estamos a favor da atividade de organizaes li-
vres, bem como da interveno governamental, sempre
que o indivduo, abandonado ao seu prprio destino,
no contar com a possibilidade de preservar sua perso-
nalidade e desenvolver suas capacidades. Contudo, des-
de o incio, nossas posies relativas a essas duas situ-
aes inverteram-se. Meus estudos sobre as condies
britnicas levaram-me a fundamentar minhas esperanas
na elevao das classes trabalhadoras, primordialmente
quanto s atividades de suas organizaes, enquanto que,
para Schmoller, era muito mais importante que o estado
assumisse o papel de protetor dos fracos12.
Brentano escreveu isso na primavera de 1918, pouco depois do colapso
do sistema de Schmoller, e pouco antes do colapso do sistema de Brentano
tornar-se evidente. As diferenas fundamentais entre as duas escolas po-
dem no estar claramente delineadas, mas so, pelo menos, discernveis.

3
Liberalismo e Liberalismo Social
Os nomes no so importantes: o que importa a substncia.
O termo liberalismo social soa, de fato, estranho, visto que so-
cialismo e liberalismo so mutuamente excludentes. Mas estamos
acostumados com essa terminologia. O socialismo e a democracia

12
Brentano, Ist das System Brentano tusaummengebrochen? (O sistema de Brentano desmoronou?), Berlim,
1918, p. 14 et seg.
70 Ludwig von Mises

tambm so irreconciliveis, em ltima anlise e, no obstante, h o


velho conceito de Democracia Social, uma contradiction in adjecto.
Se, hoje, a Escola de Brentano, que adotava o sindicalismo, e alguns
estatistas moderados designassem seu movimento de liberalismo
social, no surgiria qualquer objeo terminologia. Mas no po-
demos permitirno por razes polticas, mas no interesse da cla-
reza cientfica e do pensamento lgicoque esta designao elimine
as diferenas entre liberalismo e socialismo. Ela permite chamar
liberal o que justamente o oposto daquilo que a histria e a ci-
ncia social definem como liberal. O fato de que, na Gr-Bretanha,
a terra natal do liberalismo, prevalea essa confuso semntica, no
justifica que ns a adotemos.
Herkner est certo quando observa que a inviolabilidade da pro-
priedade privada no um objetivo fixado dogmaticamente para o
liberalismo, mas um meio de atingir as metas fundamentais. En-
tretanto, est errado quando afirma que isto acontece apenas
temporariamente13. Na sua meta mais alta e fundamental, libera-
lismo e socialismo esto de acordo. Diferem precisamente quanto
ao que julgam o mais conveniente meio para atingir essa meta: para
o liberalismo a propriedade privada dos meios de produo, en-
quanto que para o socialismo a propriedade pblica o meio mais
adequado. Essa diferena nos dois programas, e somente essa, cor-
responde histria do pensamento durante o sculo XIX. Suas po-
sies diferentes sobre o problema da propriedade dos meios de pro-
duo separa o liberalismo do socialismo. A questo ficaria obscura
se apresentada de outra forma qualquer.
O socialismo, de acordo com Herkner, um sistema econmico
no qual a sociedade organizada como estado assume diretamente a
responsabilidade pela existncia de todos os seus membros. Como
sistema econmico, baseia-se no atendimento das necessidades na-
cionais mais do que na obteno de parcos lucros. Todo o processo
de produo e distribuio passa a ser atribuio da autoridade p-
blica, em substituio da propriedade privada dos meios de produ-
o e de seu uso para lucro14. Isso no tem muita preciso, mas
exposto com muita clareza. Adiante Herkner afirma, Se esse siste-
ma pudesse ser realizado com recursos liberais, isto , sem a fora e a
violao da lei, e se pudesse no s melhorar as condies materiais
do povo, mas tambm garantir maior liberdade individual, no se
poderia, ento, levantar nenhuma objeo contra ele do ponto de

13
Herkner, Socialpolitischer Liberalismus (Liberalismo social), vol. I, p. 41.
14
Ibid., vol. I, p, 43.
Liberalismo Social 71

vista liberal15. Assim, quando o parlamento discutir a questo da


nacionalizao, os liberais, de acordo com Herkner, podem votar a
favor do bem comum, se a referida questo for apresentada sem
presso e sem violao da lei, e se no tiverem dvidas quanto ao
que venha a ser bem-estar material do povo.
Herkner parece acreditar que o liberalismo mais antigo defendia
a propriedade privada em benefcio prprio e no pelas consequn-
cias sociais dela. Como Wiese e Zwiedineck, ele analisa a diferen-
a entre o liberalismo mais antigo e o contemporneo. De acordo
com Herkner, enquanto o liberalismo mais antigo considerava a
propriedade privada uma instituio da lei natural, cuja proteo,
juntamente com a proteo da liberdade individual, era o primeiro
dever do estado, o liberalismo contemporneo enfatiza, com vee-
mncia cada vez maior, o fator social da propriedade... A proprie-
dade privada no mais defendida com justificativas individualis-
tas, mas com consideraes de convenincia social e econmica16.
Numa tendncia semelhante, Zwiedineck observa que h razo para
otimismo, uma vez que uma propriedade privada, em benefcio
prprio, que s atenda aos interesses dos proprietrios seria de curta
durao. Desta forma, o liberalismo moderno tambm defende a
propriedade privada com base na convenincia social17.
No nosso dever aqui examinar como as teorias no liberais da lei
natural pretendiam defender a propriedade privada como fenmeno
natural. Mas deve ser de conhecimento geral que os liberais mais
antigos eram utilitaristas (pelo que so frequentemente criticados), e
que, para eles, estava fora de cogitao que alguma instituio social,
alguma norma tica, qualquer coisa, em suma, pudesse ser defendida
em funo do seu prprio interesse, ou de qualquer interesse parti-
cular: s admitiam uma defesa fundamentada em razes de conveni-
ncia social. O fato de o liberalismo moderno exigir a propriedade
privada dos meios de produo em virtude de sua utilidade social, e
no visando seu prprio bem, ou os interesses dos proprietrios, no
indica que o liberalismo esteja caminhando para o socialismo.
Propriedade privada e herana, Herkner continua, do ori-
gem a renda no derivada de trabalho. O liberalismo simpatiza
com os esforos dos socialistas em opor-se a essa renda no obtida
por trabalho em nome da justia e da igualdade de oportunidades

15
Ibid., p. 44
16
Ibid., p. 49.
Zwiedineck-Siidenhorst, Zur Eigentums-und Produktonsverfassung (Da organizao da proprieda-
17

de e da produo), vol., TI, p. 447.


72 Ludwig von Mises

para todos os membros da sociedade18. O fato de a renda no


ganha derivar da propriedade to evidente quanto o fato de a
palavra pobreza derivar de pauvret. De fato, a renda no ganha
atravs do trabalho assalariado provm do controle dos meios de
produo. Quem se ope a essa renda, deve opor-se propriedade
privada dos meios de produo. Os liberais, portanto, no podem
simpatizar com a rejeio socialista renda no derivada do traba-
lho. Se, por acaso, o fizerem, deixaro de ser liberais.
Ento, o que, segundo Herkner, liberalismo? Sua resposta esta:
Liberalismo uma viso de mundo, uma espcie de reli-
gio, uma f. uma f na dignidade e bondade naturais
do homem, no seu grandioso destino, na sua capacidade
de crescer por seus poderes de razo natural e liberdade,
uma f na vitria da justia e da verdade. Sem liberdade
no h verdade. Sem verdade no pode haver triunfo da
justia, no pode haver progresso e consequentemente no
pode haver desenvolvimento, cujos estgios posteriores
so sempre mais desejveis que os precedentes. O que
a luz do sol e o oxignio significam para a vida orgnica,
razo e liberdade significam para o desenvolvimento inte-
lectual. Nenhum indivduo, classe, nao, ou raa deve
ser considerado simples meio para a consecuo dos fins
de outro indivduo, classe, nao ou raa19.
Tudo isto muito bonito e nobre, mas infelizmente to geral e
vago que se aplica igualmente ao socialismo, sindicalismo e anar-
quismo. Essa definio de liberalismo no contm o ingrediente
decisivo, ou seja, uma ordem social que se fundamenta na proprie-
dade privada dos meios de produo.
No nos surpreende que, com tal desconhecimento sobre liberalis-
mo, Herkner tambm concorde com praticamente todos os conceitos
errneos que se encontram to em voga hoje. Entre outros, destaca-
se esse conceito: ao contrrio dos liberais mais antigos, que almeja-
vam, principalmente, o fim das restries prejudiciais, o liberalismo
moderno (isto , o liberalismo social) tem um programa construtivo e
positivo20. Se Herkner tivesse descoberto que a propriedade privada
dos meios de produo o ingrediente bsico do liberalismo, teria

18
Herkner, vol. I, p. 49.
19
Ibid., p. 39
20
Ibid., p. 47.
Liberalismo Social 73

sabido que o programa liberal no menos positivo e construtivo que


qualquer outro. A mentalidade burocrticaque, de acordo com
Brentano, a nica caixa de ressonncia da Associao para a Po-
ltica Social21considera construtiva e positiva apenas a ideologia
que exija o maior nmero de reparties pblicas e de funcionrios.
E quem procura reduzir o nmero de agentes do estado tachado de
pessimista ou de inimigo do estado.
Tanto Herkner quando Wiese22 salientam categoricamente que o li-
beralismo nada tem a ver com o capitalismo. Passow tentou mostrar
que os termos ambguos capitalismo, ordem econmica capitalista
etc., so palavras de ordem polticas que, com algumas excees apenas,
nunca so usadas objetivamente para classificar e compreender os fatos
da vida econmica. Ao contrrio, so usadas para criticar, acusar e con-
denar fenmenos que so mais ou menos mal compreendidos23. claro
que quem aprecia o liberalismo, independentemente da definio que
lhe d, procura defend-lo dos rtulos considerados aviltantes, difama-
trios e ofensivos. Entretanto, se concordamos com. Passow, quando
observa que, para a maioria dos escritores que deram ao termo capita-
lismo um significado definido, sua essncia est no desenvolvimento
e expanso de grandes empresas24, devemos admitir que liberalismo e
capitalismo esto estreitamente relacionados. Foi o liberalismo que
criou as condies ideolgicas que deram origem moderna produo
industrial em grande escala. Se usarmos o termo capitalista para
designar um mtodo econmico que organiza a atividade econmica de
acordo com a previso de capital25, devemos chegar mesma concluso.
Mas se no levarmos em conta a forma pela qual definimos capitalis-
mo, o desenvolvimento dos mtodos de produo capitalistas foi e
possvel apenas dentro do quadro de uma ordem social fundamentada
na propriedade privada dos meios de produo. Consequentemente,
no podemos concordar com Wiese quando defende a ideia de que a
essncia do liberalismo ficou obscurecida em decorrncia de sua coin-
cidncia histrica com o capitalismo de grande escala26.
O que faz o capitalismo parecer no liberal, de acordo com Wiese,
a falta de sensibilidade para com os que sofrem, a brutal competi-

21
Brentano, op. cit., p. 19.
22
Ver Herkner, vol., I, p. 38; Wiese, Gibt es noch Liberalismus? (Ainda h liberalismo?), vol. I, p. 22.
23
Ver Passow, Kapitalismus (Capitalismo), Iena, 1918, p. 1 et seg.
24
Ibid., p. 132 et seq.
Ver a obra Gemeinwirstschaft, de minha autoria, Iena, 1922, p. 110 et seq. (Edio em lngua inglesa:
25

Socialism (Londres: Jonathan Cape, 1936), IR. 1:11 et seq.).


26
Wiese, op. eis., vol. I, p. 23.
74 Ludwig von Mises

o, e a luta para dominar e escravizar o semelhante27. Essas expres-


ses vm dos velhos registros de queixas socialistas sobre a corrupo e
crueldade do capitalismo. Revelam a errnea interpretao socialista
quanto natureza e substncia de uma ordem social baseada na pro-
priedade privada. Se, numa sociedade capitalista, o comprador procu-
rar comprar um bem econmico onde for menos caro, sem se preocupar
com outras consideraes, ele no demonstra falta de sensibilidade
para com os que sofrem. Se a empresa superior compete, com sucesso,
com uma que funcione de modo menos econmico, no h compe-
tio violenta nem luta para dominar ou escravizar o semelhante.
Esses exemplos no indicam efeitos colaterais negativos nem so um
resultado do capitalismo indesejado pelo liberalismo. Pelo contr-
rio, quanto mais acirrada for a competio, melhor ela atende sua fun-
o social de melhorar a produo econmica. O fato de que o cocheiro
da diligncia tenha sido substitudo pela estrada de ferro, o tecelo pela
tecelagem mecanizada, o sapateiro pela fbrica de sapato no ocorreu
contra as intenes do liberalismo. Quando pequenos proprietrios de
veleiros foram substitudos por uma grande companhia de navios a va-
por, quando algumas dzias de aougueiros foram substitudos por um
matadouro, algumas centenas de comerciantes por uma loja de depar-
tamentos, isso no significou domnio e escravido do semelhante.
Wiese observa corretamente que na realidade, o liberalismo nunca
existiu em larga escala, e a comunidade de liberais ainda precisa ser
criada e incentivada28, Dessa forma, ainda no se completou inteira-
mente o quadro a que o desenvolvimento pleno do capitalismo pode
atingir. Esse quadro no se delineou nem mesmo na sociedade brit-
nica no auge do capitalismo, quando o liberalismo ditava o caminho.
Hoje, comum culpar o capitalismo por tudo o que causa desagrado.
Alis, quem sabe o que nos poderia acontecer se no fosse o capitalis-
mo? Quando grandes sonhos no se realizam, o capitalismo imedia-
tamente acusado. Esse procedimento, possvel na poltica partidria,
deve ser evitado na discusso cientfica.

4
Controle ou Lei Econmica?
Entre os vrios erros, a que os Socialistas de Ctedra de todas as
espcies se aferram obstinadamente, est a confiana nas limitadas
intervenes governamentais na vida econmica. Esto convencidos

Ibid.,
27

Ibid., p. 16.
28
Liberalismo Social 75

de que, com exceo do sindicalismo, h trs possibilidades conce-


bveis de controle dos meios de produo numa sociedade pblica e
da privada, existe uma terceira possibilidade: a propriedade privada
sujeita ao controle do governo. A possibilidade e a conceptibilidade
desse terceiro sistema sero examinadas nesta parte, com base na an-
ttese controle ou lei econmica.
Para os Socialistas de Ctedra essa questo tinha importncia pol-
tica especial. S podiam manter sua reivindicao de uma posio in-
termediria imparcial entre a Escola de Manchester e o comunismo, se
essa posio apontasse para um ideal social aparentemente equidistan-
te dos ideais dos dois movimentos em competio. Rejeitaram como
irrelevante para seus ideais toda censura endereada ao ideal socialis-
ta. Podiam agir assim, porque no levavam em conta que intervenes
limitadas na ordem da propriedade privada so improfcuas, e que os
objetivos desejados pelos estatistas s podem ser atingidos, quando a
propriedade privada existir apenas, formalmente, e quando uma autori-
dade central controlar toda a produo. Meller observa, corretamente,
que a Escola Histrica mais nova se ops economia clssica por razes
prticas: Schmoller no se preocupou em buscar justificativa cientfica
da poltica social bloqueada pelo conceito da regularidade econmica
externa, independente do homem. Mas Meller est enganado, quan-
do comenta uma observao de Rist, segundo a qual a escola clssica no
sustentou a validade geral das leis econmicas. Est enganado, quando
insiste que no eram as leis de economia clssica propriamente ditas
que criavam obstculos29. Na verdade, elas representaram um obstcu-
lo porque revelaram que a interveno do governo nas operaes de uma
ordem social capitalista incapaz de atingir os resultados desejados, o
que deixa duas alternativas: a de renunciar a tal inteno ou ir at o
fim e assumir o controle total dos meios de produo. A esse respeito,
nenhuma das crticas feitas pela Escola Histrico-Realista vem ao caso.
No era importante que essas leis econmicas no fossem leis naturais
e que a propriedade privada no fosse eterna, mas apenas uma catego-
ria histrico-legal. A nova economia deveria ter substitudo a teoria da
catalctica, desenvolvida pelos fisiocratas e economistas clssicos, por
um outro sistema que no demonstrasse a inutilidade da interveno do
governo. Como no teve xito, teve que rejeitar categoricamente todas
as investigaes tericas de problemas econmicos.
s vezes, diz-se que h vrias espcies de economia. Isto no
mais correto do que dizer que h vrias biologias e vrias fsicas. Cer-

Meller, Zur Erage der Objectivitat des wirtschaftlichen Prinzips. (Sobre a objetividade dos prin-
29

cpios econmicos), Archives for Social Science, vol. 47, p. 163.


76 Ludwig von Mises

tamente, em toda cincia, vrias hipteses, interpretaes e debates


procuram resolver problemas concretos. Mas h uma lgica coerente
em toda cincia. Isso vale, tambm para a economia. A prpria Es-
cola Histrico-Realista, que por razes polticas discordou das teorias
tradicionais e modernas, prova este fato, quando, em vez de substituir
as doutrinas rejeitadas por suas prprias explicaes, nega, simples-
mente, a possibilidade de conhecimento terico,
O conhecimento econmico leva necessariamente ao liberalismo.
Por um lado, demonstra que h apenas duas possibilidades para o pro-
blema de propriedade em uma sociedade baseada na diviso de trabalho:
propriedade privada ou pblica dos meios de produo. O chamado sis-
tema intermedirio da propriedade controlada ou ilgico, porque no
conduz ao objetivo pretendido e no produz nada a no ser uma ruptura
do processo de produo capitalista, ou acaba conduzindo socializao
total dos meios de produo. Por outro lado, prova o que apenas re-
centemente foi aprendido com clareza: uma sociedade fundamentada na
propriedade pblica no vivel, uma vez que no permite previso mo-
netria e, consequentemente, no permite a ao econmica racional. O
conhecimento econmico, portanto, representa um obstculo s ideolo-
gias socialista e sindicalista que prevalecem em todo o mundo. E isto ex-
plica a guerra movida em toda parte contra a economia e os economistas.
Zwiedineck-Sdenhorst procura dar doutrina indefensvel da
terceira ordem social possvel uma nova feio. Diz ele:
No estamos tratando apenas da instituio da proprie-
dade, mas, provavelmente, com maior destaque, tam-
bm, da totalidade de padres legais que formam uma
superestrutura, acima de todo o sistema de propriedade
e, desse modo, de toda ordem econmica. Devemos
perceber que esses padres legais so decisivos para o
modo de cooperao dos vrios fatores de produo (isto
, no apenas capital, terra e trabalho, mas tambm as
diferentes categorias de trabalho comum). Em suma,
estamos tratando de tudo aquilo que compreende a or-
ganizao da produo. Essa organizao s pode servir
ao objetivo de colocar as condies de controle momen-
tneas acima dos vrios fatores de produo que esto a
servio da economia como um todo. E, s desta forma,
ter carter social. Naturalmente, essas condies de
controle momentneas, isto , o instituto da proprieda-
de, constituem uma parte da organizao da produo.
Isto, porm, no conduz concluso de que a organiza-
o teria de ser diferente nas economias individualista
Liberalismo Social 77

e coletivista. Na verdade, o fundamental conhecer


as condies para a existncia dessa diferena e o modo
pelo qual ela pode ocorrer30
Nesse ponto, novamente,como ocorre com todos os represen-
tantes do estatismoo autor apresenta a ideia de que uma estrutu-
ra legal que coloque a propriedade privada a servio da economia
como um todo, pode atingir os objetivos que as autoridades gover-
namentais pretendiam atingir. Afinal, foi apenas recentemente que
Zwiedineck assumiu seu posicionamento sobre o problema da opo
entre controle e lei econmica, questo to caracterstica de todos
os Socialistas de Ctedra31.
notvel que todos estes estudos nada tenham produzido de
novo. Velhos equvocos que j tinham sido contestados uma centena
de vezes voltaram a ser cometidos. A questo no saber se o poder
do estado pode intervir na vida econmica. Hoje nenhum eco-
nomista negaria, por exemplo, que possvel o bombardeio de uma
cidade, ou uma proibio de exportaes. Mesmo o livre-cambista
no nega que sejam possveis taxas de importao; sustenta, apenas,
que as tarifas protecionistas no tm os efeitos que seus defensores
lhes atribuem. E at quem rejeita controles de preos por julg-los
inadequados, no nega que o governo pode imp-los e fiscaliz-los.
O que podem negar a possibilidade de que os controles conduzam
ao objetivo que o governo pretendia atingir.

5
O Methodenstreit
Na dcada de 1870, Walter Bagehot reprovou, de forma irrefutvel, os
argumentos com que os seguidores da Escola Historicista rejeitavam a
credibilidade de investigaes tericas no campo da economia. Cha-
mou os dois mtodosque a Escola Historicista considerava como os
nicos permissveisde o mtodo de todos os casos e o mtodo do
caso nico. O primeiro usa apenas a induo e supe erroneamente
que esse o caminho que normalmente conduz as cincias naturais a
suas descobertas. Bagehot demonstrou que este caminho inteiramente
impraticvel e que, por ele, cincia alguma jamais atingiu resultados sa-
tisfatrios. O mtodo do caso nico, que aceita apenas descries de
dados histricos concretos, no percebe, de acordo com Bagehot, que no

30
Zwiedincck-Sudenhorst, op. cit., vol. III,p, 4420 et seq.
Ver Zwiedineck-Sudenhorst, Macht oder konomisches Gesetz (Controle ou lei econmica), in Year-
31

book, de Schmoller, ano 49, p. 273-92.


78 Ludwig von Mises

pode haver histria econmica nem descrio econmica, sem que haja
um acmulo anterior considervel de doutrina aplicvel32.
O Methodenstreit foi h muito decidido. Jamais uma mudana
de mtodo cientfico provocou, para uma das partes, uma derro-
ta to esmagadora. Felizmente, admite-se isso abertamente em
Economics After the War. No seu trabalho de pesquisa sobre o ci-
clo econmico, fundamentada no conhecimento total do material,
Lwe aborda, superficialmente, a questo do mtodo, provando,
habilmente, a indefensabilidade das objees, que os empricos
levantam contra a teoria. Infelizmente, devemos tambm con-
cordar com Lwe, quando ele observa que a heresia da pesquisa
imparcial de dados, que privou uma gerao inteira de eruditos
alemes de atingir resultados, recentemente, tambm se imps
na pesquisa americana33. Contudo, ainda mais lamentvel que,
apesar dos debates metodolgicos minuciosos dos ltimos anos,
frequentemente encontremos na cincia alem os velhos erros h
muito contestados. Bonn, por exemplo, elogia Brentano porque,
no seu livro Agricultural Policy, ele no se satisfez em descrever
o esqueleto de um sistema, separado da carne viva. Detestava
abstraes incruentas, dedues de conceitos estreis, como as que
combatera na juventude. Procurava a plenitude da vida34.
Devo admitir que achei o termo carne viva vazio. O uso de
Bonn do adjetivo incruenta relativo ao substantivo abstrao me
parece ilgico. Qual o contrrio de uma abstrao incruenta
uma abstrao sanguinria talvez? Nenhuma cincia pode furtar-
se a emitir conceitos abstratos, e quem os detesta deve permanecer
distante da cincia e tentar viver sem eles. Quando examinamos o
Agricultural Policy de Brentano, encontramos diversas anlises sobre
arrendamento, preo de terras, custo etc., investigaes puramente
tericas, que evidentemente se relacionam com abstraes e conceitos
abstratos35. Toda investigao que, de alguma forma, toca em ques-
tes econmicas deve necessariamente teorizar. Na verdade, o em-
prico no sabe que est teorizando, assim como Monsieur Jourdain
jamais soube que estava sempre dizendo coisas sem importncia. E,
como os empricos no esto cientes disso, adotam descuidadamen-

Bagehot, The postulates of English Political Economy in Wolks, editado por Russel Barrington, Lon-
32

dres, 1915, vol. VII, p. 100-04.


Lwe, Der gegenwartige Stand der Konjunkturforschung in Deutschland (O estado atual da pesquisa
33

do ciclo econmica na Alemanha), vol. II, p. 365 et seg.


Bonn, Geleitwort: Lujo Brentano ais Wirtschaftspolitiker (Prefcio: Lujo Brentano como poltico
34

econmico), vol. I, p. 4.
35
Ver Brentano, Agrarpolitk (Poltica agrcola), Sluttgart, 1897, p. 60 et seq., 83 et seq.
Liberalismo Social 79

te teorias incompletas, ou mesmo incorretas, e evitam consider-las


quanto lgica, Pode-se criar facilmente uma teoria explicativa para
cada fato: todavia, apenas quando as teorias individuais esto liga-
das, constituindo um todo, podemos determinar o valor ou a inutili-
dade da explicao. Mas a Escola Historicista rejeitou todas; no
queria admitir que as teorias devem ser estudadas e ligadas num todo
coerente. De forma ecltica, essa Escola lanou mo de pedaos de
todas as teorias possveis, seguindo, indiscriminadamente e sem qual-
quer senso crtico, ora essa, ora aquela opinio.
Os Socialistas de Ctedra, alm de no construrem um sistema
prprio, equivocaram-se inteiramente na crtica moderna eco-
nomia terica. A teoria de valor subjetivo no recebeu a crtica
externa, que to indispensvel para o progresso cientfico. Essa
teoria deve seu progresso nas ltimas dcadas, sua prpria ini-
ciativa, crtica vinda de suas prprias fileiras de defensores. Os
seguidores da Escola Historicista nem mesmo notaram esse fato.
Sempre que se fala sobre economia moderna, eles se voltam para
1890, quando a maior parte das obras de Menger e Bhm-Bawerk
j estavam, em geral, concludas. Os avanos tericos ocorridos
a partir dessa poca na Europa e Amrica so praticamente desco-
nhecidos para eles.
A crtica que os prceres do socialismo acadmico fizeram eco-
nomia terica provou ser bastante irrelevante eaparentemente
sem razono isenta de ressentimentos pessoais. Como acontece
nos escritos de Marx e seus discpulos, em que uma pilhria de mais
ou menos bom gosto, frequentemente substitui a crtica. Brenta-
no achou conveniente se lanar uma crtica ao Capital and Interest de
Bhm-Bawerkuma crtica que, a propsito, ningum avaliou nos
dezessete anos decorridos de sua publicaoda qual se destaca o tre-
cho seguinte; Como um dos meus discpulos do primeiro semestre
corretamente observou...36. O professor armnio Totomianz, escreve
na sua History of Economics and Socialism:
Um crtico alemo da escola psicolgica observa ironi-
camente, no sem um mnimo de verdade, que o solo no
qual a Escola Austraca cresceu foi a cidade de Viena,
com seus inmeros estudantes e militares, Para um jo-
vem estudante procura dos prazeres da vida, os bens
presentes, naturalmente, so mais valiosos que os bens
futuros. Da mesma forma, um elegante militar, sofrendo

Brentano, Konkrete Grundbedingungen der Volkswirtschaft (Condies concretas da economia), Leipzig,


36

1924, p. 113.
80 Ludwig von Mises

cronicamente de falta de dinheiro, pagar qualquer taxa


de juros sobre o dinheiro que lhe emprestarem37.
Esse livro, com essa pesada critica a teoria de Bhm-Bawerk, apa-
receu primeiro em lngua russa. Rist escreveu uma introduo para a
edio francesa; Loria, para a edio italiana, e Masaryk, para a edio
tcheca. Na sua introduo para a edio alem, Herkner elogia a obra
por ser simples e clara. Todas as ideias importantes e produtivas
da Gr-Bretanha, Frana, Alemanha, ustria, Blgica, Itlia, Rssia e
Amrica so analisadas com carinho e compreenso por Totomianz,
que mostra notvel capacidade de fazer justia a ideias to diferentes
como as de Fourier, Ruskin, Marx, Rodbertus, Schmoller, Menger e
Gide38. Tal julgamento, por parte de Herkner, muito estranho j
que ele conhece bem a histria do pensamento econmico39.
Na Methodenstreit, a ala da Escola Histrico Realista, que apoiava
Brentano, age com mais prudncia que os seguidores de Schmoller. De-
vemos dar crdito pessoal a Brentano, que uma gerao antes, teceu cr-
ticas veementes pesquisa da Escola no campo da histria econmica.
Muitos autores, cujos trabalhos no passam de citaes re-
tiradas de documentos econmicos, acreditam que escre-
veram um tratado sobre economia. Ora, quando a citao
termina, a anlise econmica est apenas comeando. Seu
contedo deve, ento, ser analisado e transformado num
quadro cheio de vida; e deve-se tirar uma lio desta pes-
quisa. No basta preparar com eficincia os trechos dos
documentos. preciso a fora da intuio, combinao,
sagacidade, e o mais importante dom cientfico; a capacidade de

V. Totomianz, Geschichte der Nationalkonomie und des Socialismus (Histria da economia e do socialis-
37

mo), Iena, 1925, p. 152. Mesmo se desprezarmos essa critica de Bhm-Bawerk, o empenho de Totomianz
inteiramente insatisfatrio e equivocado. Ele afirma, por exemplo, na p. 146: Enquanto o empreen-
dimento de Menger visava principalmente o desenvolvimento de uma nova metodologia, os dois outros
representantes da Escola Austraca, Bhm-Bawerk e Wieser, construram uma teoria inteligente de valor
psicolgico. Dessa afirmao, devemos concluir que Menger contribuiu menos para o desenvolvimento
da nova teoria de valor do que Bhm-Bawerk e Wieser, o que no de forma alguma verdadeiro. Toto-
mianz introduz seu trabalho sobre a teoria utilitarista marginal com a seguinte afirmao: A economia
consiste em bens de consumo. Esses bens, de certa forma, relacionam-se com o bem-estar do homem.
Essa relao est expressa em dois graus ou estgios diferentes: o inferior e o superior. Estamos utilizando
o estgio superior, quando o bem econmico no apenas til, mas tambm necessrio ao bem-estar, de
modo que sua posse ou perda implique uma perda de consumo ou de prazer. Sua anlise sobre outros
economistas no melhor. Como no leio russo, no posso determinar se este contrassenso da responsa-
bilidade do original russo ou da traduo para o alemo.
38
Ibid., p. 7 et seq.
Ver Herkner, Die Geschichte der Natilionatkonomie, Festschrift fr Lujo Brentano zum siebzigsten Geburlstag
39

(Histria da economia, Festschrif para Lujo Brentano em honra do seu septuagsimo aniversrio), Mu-
nique e Leipzig, 1916, p. 223-35.
Liberalismo Social 81

reconhecer elementos comuns na multiplicidade dos fenmenos.


Quando isto falta, nada ganhamos a no ser detalhes sem
interesse... Essa espcie de anlise histrico-econmica no
tem qualquer valor para a economia40.
Levando-se em conta a tendncia estatizante das obras da Escola
de Schmoller, Brentano considera uma aberrao confundir citaes
entusisticas de arquivos com investigaes e pesquisas econmicas41.

6
As Doutrinas Econmicas do
Liberalismo Social
Fiis ao seu princpio, os Socialistas de Ctedra no criaram um sis-
tema de economia, o que era o objetivo dos fisiocratas e economistas
clssicos, e passou a ser o dos economistas subjetivistas modernos. Os
socialistas no estavam preocupados em criar um sistema de catalctica.
Marx simplesmente adotou o sistema dos clssicos e concluiu
que, numa sociedade com base na diviso do trabalho, no h uma
terceira possibilidade, em termos de organizao, alm dos sistemas
privado e pblico. Zombava de todas as tentativas de estabeleci-
mento de um terceiro sistema, chamando-as de burguesas. A posi-
o do estatismo diferente. Desde o incio no procurou entender,
mas julgar. Trouxe opinies ticas preconcebidas: Deve ser feito
e No deve ser feito. Tudo era catico, enquanto o estado no
interveio. Apenas a interveno do governo poderia pr fim ar-
bitrariedade das ambies individuais. A ideia de que uma ordem
social podia ser baseada num sistema contra o qual o estado nada
faria seno proteger a propriedade privada dos meios de produo
pareceu-lhe inteiramente absurda. Considerava ridculos os inimi-
gos do estado, os que acreditassem nessa harmonia preestabeleci-
da. Os estatistas consideravam extremamente ilgico rejeitar toda
interveno por parte do governo na vida econmica, j que essa
rejeio levaria ao anarquismo. Se for permitida a interveno do
governo para proteo da propriedade privada no lgico rejeitar
qualquer outro tipo de interveno. A nica ordem econmica ra-
zovel a social na qual a propriedade privada existe formalmente,
porm, na prtica, foi abolida, pois o estado que detm os controles

O grifo meu. Brentano, Uber den grundherrilichen Charakter des hausindustriellen Leinengewer-
40

bes in Schlesien (Sobre o carter da indstria artesanal de linha na Silsia), Journal for Social and Econo-
mic History, vol. I. 1983, p. 319 et seq.
41
Ibid.,p. 322.
82 Ludwig von Mises

finais da produo e distribuio. A situao reinante no auge do


liberalismo pde prevalecer apenas porque o estado descuidou-se de
seus deveres e assegurou liberdade exagerada aos indivduos. Sob
esse ponto de vista, o desenvolvimento de um sistema catalctico
desnecessrio, e at ilgico.
O melhor exemplo da ideologia do bem-estar social a teoria da
balana de pagamento. Um pas pode perder todo seu poder monet-
rio se o estado no intervir, segundo a verso mercantilista mais anti-
ga. Entretanto, os economistas clssicos demonstraram que o perigo
to temido pelos mercantilistas no existe: h foras em movimento
que, a longo prazo, evitam a perda de dinheiro. por isto que a teoria
da quantidade foi sempre to censurada pelos estatistas. Eles apoia-
vam a Escola Bancria. A vitria da Escola Historicista trouxe, pra-
ticamente, a excomunho da Escola Monetria. Karl Marx,42 Adolf
Wagner, Helfferich, Hilferding, Havenstein e Bendixen defenderam
as doutrinas da Escola Bancria.
Aps duas geraes de ecletismo e fuga de conceitos claros, mui-
tos escritores contemporneos sentem dificuldade de compreender as
diferenas entre estas duas famosas escolas britnicas. Assim Palyi
admira-se por um seguidor resoluto do Princpio Bancrio, M. Au-
siaux, ocasionalmente ... defender o contabilismo de Solvay43 .
No vamos ignorar o fato de o contabilizou e todos os outros siste-
mas correlatos serem aplicaes lgicas do Princpio Bancrio. Se os
bancos no estiverem em posio de emitir mais notas que as necess-
rias (a elasticidade da circulao), pode no haver objeo adoo
da reforma monetria de Solvay.
A posio de adepto do estatismo de Palyi explica por que no podia
acrescentar uma nica palavra s velhas observaes mercantilistas, e
por que toda a sua teoria se limitava a mostrar a disposio egosta dos

42
Marx no percebeu que, adotando o Princpio Bancrio, reconhecia o fundamento em que se baseavam
as ideias de banco de operaes cambiais de Proudhon. Marx no tinha uma noo bastante clara de ope-
raes bancrias. Muitas vezes ele adotou, sem qualquer objeo, as ideias dos tericos bancrios. Pelas
poucas observaes que colocou nas citaes, evidencia-se que ele entendia muito pouco de problemas
tais como, o carter catlico do sistema monetrio e o carter protestante do sistema de crdito (Das Ka-
pital, vol. III, parte II, 3.a ed. Hamburgo, 1911 p. 132). Ainda mais caracterstica uma outra observao
que se relaciona com o fundamento bsico do Princpio Bancrio de que a emisso de uma determinada
quantidade de notas de uma libra substitui uma quantidade igual de soberanos. De acordo com Marx,
um passe de mgica bem conhecido de todos os bancos! Ibid., vol. I, 7 ed., Hamburgo, 1914, p. 84. Qual
a finalidade desse passe de mgica? Os bancos no estavam interessados em atrair soberanos pela
emisso de notas. Estavam interessados, apenas, em conceder mais crditos pela emisso de mais notas e,
com isto, elevar sua renda de juros. Este passe de mgica, bem conhecido dos bancos, no correspondia,
todavia, ao mencionado por Marx.
Palyi, Ungelste Fragen der Geldtheorie (Questes no resolvidas da teoria monetria), vol. II, p. 514.
43
Liberalismo Social 83

sditos do estado, em quem no se deveria confiar44. O liberalismo


social no podia compartilhar dessa posio estatista. Para melhor ou
pior, tinha de mostrar como, de acordo com seu ideal social, os mem-
bros de uma sociedade de trocas cooperam sem auxlio do governo.
Contudo, o liberalismo social, por sua vez, nunca desenvolveu uma te-
oria abrangente. Provavelmente, alguns dos seus seguidores acredita-
vam que ainda no era a hora oportuna, pela insuficincia do preparo
de coleta de dados; provavelmente, a maioria jamais sentiu necessidade
de uma teoria abrangente. Sempre que surgia a necessidade de uma
teoria, os liberais sociais, geralmente, recorriam ao sistema clssico, a
maioria das vezes no estilo do marxismo. Neste particular, os liberais
sociais diferiam dos estatistas, que preferiam voltar ao mercantilismo.
O liberalismo social, entretanto, realmente procurou dar uma
contribuio independente teoria: uma doutrina sobre salrios.
No podia usar nem a teoria clssica nem a moderna. Marx, com
muita lgica, tinha negado que a negociao coletiva, atravs dos
sindicatos, pudesse elevar os salrios. Apenas Brentano e Webb
procuram provar que a negociao coletiva pode elevar, permanen-
temente, a renda de todos os trabalhadores. Essa teoria que a prin-
cipal doutrina do liberalismo social, no podia, entretanto, resistir
a uma crtica cientfica, tal como a de Pohle45 e Adolf Weber46. No
seu ltimo ensaio, Bhm-Bawerk, tambm, chegou mesma con-
cluso47, e hoje ningum ousa sustentar, com seriedade, a doutrina
de Brentano-Webb. significativo que o abrangente Festschript, que
reverencia Brentano, no contm uma nica contribuio sobre a
teoria salarial e as polticas salariais dos sindicatos. Cassau, sim-
plesmente, observa que, antes da guerra, o movimento sindicalista
funcionava sem qualquer teoria salarial48.
No seu exame crtico da primeira edio do livro de Adolf Weber,
Schmoller comentou que, de um modo geral, sem aumento de pro-
dutividade, impossvel elevar os salrios com a recesso da produ-
o. De acordo com Schmoller, tais discusses tericas e abstratas

Apenas sditos tm interesses particulares egostas e no sabem o que bom para eles. Funcionrios
44

do governo e o soberano so sempre altrustas e sbios.


Ver Pohle, Die gegenwrtige Krisis in der deutschen Volkswirtsbaftslehre (A crise contempornea na econo-
45

mia alem), 2,a ed., Leipzig, 1921, p. 29 et seq.


46
Ver Adolf Weber, Der Kampf zwischen Kapital und Arbeit (A luta entre capital e trabalho), 2.a ed., Tubin-
gen, 1920, .p. 411 et seq.
Bhm-Bawerk, Macht oder konomisches Gesetz (Controle ou lei econmica), Collected Works,
47

editado por Weiss, Viena, 1924, p. 230 et seq, (Edio em lngua inglesa: Shorter Classics, of Bhm-Bawerk,
(South Holland, III: Libertarian Press, 1962), vol. I, p. 139 et seq.).
Cassau, Die sozialistische Ideenwclt vor und nach dem Kriege. (O universo socialista de ideias antes e depois
48

da guerra), vol. T. p. 136.


84 Ludwig von Mises

sobre preos no conduzem a resultados teis. S podemos fazer


um julgamento seguro se pudermos avaliar numericamente esses
complexos processos. Adolf Weber v nesta resposta uma declarao
de falncia de nossa cincia49. Mas o estatista no precisa estar preo-
cupado com a falncia da catalctica. Na verdade, o estatista coerente
nega a existncia de qualquer regularidade no processo de fenmenos
de mercado. De qualquer forma, como todo poltico, o estatista sabe
como evitar o dilema: o estado determina o nvel de salrios. Con-
tudo, a contestao nica e exclusiva da doutrina de Brentano-Webb
no decisiva. Mesmo se ns a aceitarmoso que, conforme de-
monstramos, ningum ousaria fazer, a partir dos trabalhos de Adolf
Weber, Pohle e Bhm-Bawerka questo decisiva ainda necessitar
de uma resposta. Se, na verdade, os sindicatos tivessem o poder de
elevar o salrio mdio de todos os trabalhadores acima do nvel que
prevaleceria sem sua interveno, ficaria ainda por determinar o teto
que esses salrios podem atingir. Podero os salrios mdios subir
to alto que absorvam toda a renda no ganha, devendo por isso ser
pagos com capital? Ou haver um limite inferior para esta elevao.
um problema que.a teoria do poder deve responder em relao a
todo preo. Contudo, at hoje, ningum jamais tentou resolv-lo.
No devemos tratar do problema do poder considerando a inter-
veno autoritria impossvel, como faz o liberalismo mais antigo.
No pode haver qualquer dvida de que os sindicatos se encontram
numa posio em que podem elevar os salrios o quanto quiserem, se
o estado, negando proteo aos trabalhadores dispostos a trabalhar,
lhes der apoio e pagar seguro-desemprego ou forar os empregado-
res a contratar trabalhadores. Nesse caso, aconteceria o seguinte: os
trabalhadores de empresas essenciais ficariam em posio de exigir
qualquer salrio arbitrrio, independente do restante da populao.
Mas, mesmo que no se leve isso em considerao, os prprios traba-
lhadores teriam de arcar com o repasse do aumento de salrios para
os preos ao consumidor, e no os capitalistas e as empresas, cujas
rendas no se elevaram devido ao aumento de salrios. Os capitalis-
tas e as empresas passaro a reduzir o acmulo de capital, a consumir
menos, ou mesmo a gastar parte do capital. Exatamente o que faro,
e at que ponto o faro, depende do volume de reduo de sua renda.
Certamente, todos concordaro que inconcebvel pretender, dessa
forma, eliminar a renda no ganha ou simplesmente reduzi-la, sem,
pelo menos, reduzir ou estancar a formao de capital e, muito pro-
vavelmente, consumir capital (afinal, nada existe que possa impedir
os sindicatos de elevar suas exigncias a nveis que absorvam toda a

Ver Weber, op. cit., p. 405.


49
Liberalismo Social 85

renda no ganha). Mas evidente que a depreciao do capital no


eleva, permanentemente, os salrios dos trabalhadores.
Os estatistas e sociais liberais divergem no tocante aos mtodos
de obteno de salrios mais altos para os trabalhadores. Contudo,
nenhum dos caminhos que apontam levam ao objetivo. Como o libe-
ralismo social certamente no pode desejar parar, nem mesmo redu-
zir a formao de capitale muito menos, provocar a depreciao do
capital , fatalmente ter de escolher entre capitalismo e socialismo.
Tertium non datur (No h terceira opo).

7
O Conceito e Crise da Poltica Social
Todas as polticas econmicas das duas ltimas geraes so planeja-
das, passo a passo, no sentido de abolir a propriedade privada dos meios
de produose no em forma, ao menos em substnciae no sentido
de substituir a ordem social capitalista pela ordem socialista. Dcadas
atrs, Sidney Webb j o anunciava no seu Fabian Essays50. Como as
concepes da futura ordem social desejada variavam segundo as cor-
rentes individuais do socialismo, variavam tambm as opinies sobre o
caminho atravs do qual o objetivo devia ser atingido. Havia questes
sobre as quais todas as correntes podiam concordar; sobre outras, po-
rm, havia profundas divergncias, como, por exemplo, o trabalho de
mulheres casadas nas fbricas, ou a proteo de artesos contra a con-
corrncia dos grandes negcios. Mas todas as correntes concordavam
com a rejeio do ideal social do liberalismo. No importava o quanto
diferissem um do outro, cerravam fileiras na luta contra, o manches-
terismo. Nesse ponto, pelo menos, os defensores do Socialismo de
Ctedra e os defensores do liberalismo social estavam de pleno acordo.
No processo de substituio gradual do capitalismo por uma or-
dem social socialista ou sindicalista, o termo poltica social, lenta-
mente ganhou aceitao. Nunca se elaborou uma definio precisa
do termo, visto que a Escola Historicista nunca mostrou interesse em
definies conceituais bem delineadas. O uso do termo poltica so-
cial permaneceu ambguo. Apenas nos ltimos anos, com a presso
da crtica econmica, os polticos sociais tentaram defini-lo.
Sombart, provavelmente, percebeu a natureza da poltica social de
maneira mais clara. Por poltica social, escreveu em 1897, en-

50
Sidney Webb, Die historische Entwicklung (Desenvolvimento histrico), editado por Grunwald,
Leipzig, 1897, p. 44.
86 Ludwig von Mises

tendemos aquelas medidas de poltica econmica que afetam a pre-


servao, promoo ou represso de certos sistemas econmicos 51.
Amonn, com razo, encontrou muitas falhas nessa definio, mas,
em especial, mostrou que as medidas devem ser caracterizadas por
seus objetivos, no pelos seus efeitos na estrutura da poltica, e que
a poltica social ultrapassa o campo normalmente chamado poltica
econmica52. Contudo, certo que Sombart viu em uma mudana
na ordem econmica o objetivo da poltica social. No podemos nos
esquecer de que, quando Sombart escreveu isso, estava convicto da
doutrina marxista, que o fez pensar na introduo do socialismo como
a nica poltica social concebvel. Devemos admitir que ele percebeu
corretamente o essencial. A nica deficincia da sua definio a
incluso de todos os esforos para a realizao do programa liberal,
esforos feitos num momento em que, no dizer de Marx, a burguesia
ainda era uma classe revolucionria. Da mesma forma, Sombart ex-
pressamente incluiu, como um exemplo de poltica social, a libertao
dos camponeses da servido feudal. Muitos escritores imitaram-no
neste particular. Frequentemente, procuravam definir o termo po-
ltica social de tal forma que ele inclusse outras medidas polticas
alm daqueles que visavam realizao do socialismo53.
Faz pouco sentido aprofundar-se numa discusso intil acerca
do conceito de poltica social, debate que apenas recentemente se
acalorou, desencadeado pela crise que surpreendeu o socialismo
e sindicalismo de todas as espcies com a vitria dos democratas
sociais marxistas, na Alemanha.
O estatismo prussiano e seguidores intelectuais de outros pases
tinham-se aproximado ao mximo do ideal socialista sem grande
prejuzo visvel para a economia e sem reduo excessiva na pro-
dutividade da mo de obra. Ningum com horizontes esclarecidos
pela poltica partidria pode negar que a Prssia-Alemanha da era
anterior, guerra estivesse mais preparada que qualquer outro pas
para conduzir as experincias socialistas. A tradio do funciona-
lismo prussiano, a f de todas as pessoas educadas na ordem do esta-
do, a classificao hierrquica militar da populao, sua inclinao
a obedecer cegamente s autoridades, enfim, todos os pr-requisitos

Sombart, Ideale der Sozialpolitik (Ideias de poltica social) Archives for Social Legislation and Statistics,
51

vol. X, p. 8 et seq.
Ver Amonn, Der Begriff der Sozialpolitik (O conceito de poltica social) in Schmoller, Yearbook, ano
52

48, 1924, p. 160 et seq.


53
sintomtico que a Escola Histrica, que, sob outras circunstncias, conhece apenas categorias hist-
ricas, procure definir o conceito de poltica social de modo a poder referir-se tambm, antiga poltica
social babilnica e asteca.
Liberalismo Social 87

para o socialismo, que no se encontravam em nenhum outro pas.


Jamais poder haver pessoas mais preparadas para a administrao
de uma operao comunitria socialista que os prefeitos das cidades
alems, ou que os diretores da ferrovia prussiana. Eles fizeram todo
o possvel para o xito das empresas sociais. Se, apesar de tantas
vantagens, o sistema fracassou, isso prova exclusivamente que o sis-
tema no podia ser posto em prtica; de forma alguma.
De repente, os sociais democratas subiram ao poder na Alemanha
e na ustria. Durante muitas dcadas anunciaram, repetidamente,
que seu socialismo genuno nada tinha em comum com o falso socia-
lismo dos estatistas, e que iriam proceder de forma totalmente dife-
rente dos burocratas e professores universitrios. Agora era a hora de
demonstrar o que podiam fazer. Entretanto a nica coisa nova que
conseguiram introduzir foi o termo socializao. Em 1918 e 1919,
todos os partidos polticos da Alemanha e da ustria acrescentaram
a socializao de indstrias convenientes a seus programas. Naque-
la poca, nenhum passo na direo do puro socialismo da variedade
marxista encontrava sria resistncia. Mesmo assim, o que foi feito
em termos de orientao ou objetivo, no foi alm das antigas reco-
mendaes e inmeras tentativas dos Socialistas de Ctedra. Ape-
nas alguns sonhadores, em Munique, acreditavam que o exemplo de
Lenin e Trotsky, na Rssia agrria, podia ser seguido pela Alemanha
industrializada, sem causar uma crise sem precedentes.
O socialismo no fracassou por causa da resistncia ideolgicaat
hoje, a ideologia dominante a socialista. Fracassou pela sua inviabi-
lidade. medida que se tomava conscincia de que, quanto mais dis-
tante se ficava da ordem de propriedade privada, mais reduzida ficava a
produtividade da mo de obra, e consequentemente mais aumentava a
pobreza e a misria, tornou-se necessrio no s parar a corrida para o
socialismo, mas tambm anular algumas das medidas socialistas j to-
madas. At os soviticos tiveram de ceder. No continuaram a sociali-
zao da terra: limitaram-se a distribuir as terras populao rural. No
comrcio interno e externo, substituram o socialismo puro pela nova
poltica econmica. Entretanto, a ideologia no acompanhou esse
recuo. Agarrou-se, obstinadamente, s concepes de dcadas atrs e
procurou atribuir os fracassos do socialismo a todas as causas possveis,
excetuando a nica verdadeira: sua inviabilidade bsica.
Apenas alguns defensores do socialismo perceberam que o fra-
casso do sistema, embora no tenha sido concomitante, era inevit-
vel. Alguns, indo ainda mais longe, admitiram que todas as medidas
sociais reduzem a, produtividade, consomem capital e riqueza e so
prejudiciais. A renncia aos ideais que esses homens anteriormen-
88 Ludwig von Mises

te abraavam chama-se, na literatura econmica, crise da poltica


social54. Na realidade, muito mais; a grande crise mundial do
destrucionismoa poltica que procura destruir a ordem social ba-
seada na propriedade privada dos meios de produo.
O mundo s pode manter a humanidade em prosperidade, como
a tem mantido nas ltimas dcadas, se o homem trabalhar segundo a
ordem capitalista. S o capitalismo pode aumentar ainda mais a pro-
dutividade do trabalho. O fato de a grande maioria das pessoas aderir a
uma ideologia, que, por se recusar a admitir isso, conduz a polticas que
levam a uma reduo da produtividade da mo de obra e ao consumo de
capital, est na base da grande crise cultural que ora nos assola.

8
Max Weber e os Socialistas de Ctedra
A oposio contra os Socialistas de Ctedra, que surgiu na Ale-
manha, teve incio, de modo geral, com a conscientizao de que as
pesquisas tericas acerca de problemas econmicos so fundamentais.
Como economistas, Dietzel, Julius Wolf, Ehrenberg, Pohle, Adolf
Weber, Passow, e outros se levantaram contra os Socialistas de C-
tedra. Por outro lado, historiadores levantaram objees maneira
como Schmoller, Knapp e seus discpulos procuravam resolver ques-
tes histricas. Equipados com os instrumentos de suas cincias,
esses crticos abordavam as doutrinas dos Socialistas de Ctedra sob
uma perspectiva externa. Naturalmente, os Socialistas de Ctedra,
com posies importantes e de grande prestgio, criaram empecilhos
para os crticos, sem que esse combate criasse para eles problemas de
conscincia. Eles nunca se deixaram seduzir pelo socialismo ou se
libertaram dele sem dificuldades.
Com Max Weber, a coisa foi bem diferente. Mais jovem, dava grande
importncia aos ideais do estatismo prussiano, e Socialismo de Ctedra e
a reforma social evanglica. Ele os tinha absorvido antes de ter comea-
do a estudar cientificamente os problemas do socialismo. Consideraes
religiosas, polticas e ticas tinham determinado sua posio.
A formao universitria de Max Weber foi em Direito, mas seus
primeiros trabalhos cientficos tratam de histria legal. Comeou sua
carreira como conferencista sem honorrios, tornando-se depois pro-
fessor de direito. Suas tendncias se dirigiam para a histria, no para

54
Ver Pribram, Die Wandlungen des Begriffes der Sozialpolitik (As mudanas no conceito de poltica
social), vol. II, p. 249.
Liberalismo Social 89

a pesquisa histrica de peculiaridades, que se perde em detalhes e negli-


gencia o todo, mas para a histria universal, a sntese histrica e a filo-
sofia da histria. Para ele, a histria no era a meta em si, mas um meio
de se chegar a introspeces polticas mais profundas. A economia
era-lhe indiferente. Foi promovido a professor de economia sem que
antes tivesse estudado essa cincia, o que era um procedimento comum
na poca55. Isso refletia a opinio da Escola Emprico-Realista sobre a
natureza das cincias sociais e sobre a percia cientfica de historiado-
res legais. Pouco antes de sua morte prematura, Weber lamentou que
seu conhecimento sobre a economia terica moderna e sobre o sistema
clssico fosse to limitado. Disse recear no ter tempo para preencher
essas lacunas, que considerava lamentveis.
Quando aceitou o cargo, foi obrigado a dar conferncias sobre as
questes que os Socialistas de Ctedra consideravam o assunto ade-
quado para o ensino universitrio, Weber, porm, no se satisfez com
a doutrina dominante. O jurista e o historiador que havia nele re-
belaram-se contra a forma como a Escola tratava das questes legais
e histricas. Foi por este motivo que ele comeou seu pioneirismo
em pesquisas metodolgicas e epistemolgicas. Da vem as questes
de filosofia materialista da histria, a partir das quais abordou os as-
pectos religiosos e sociolgicos. Por fim, empreendeu uma tentativa
grandiosa de criar um sistema de cincias sociais.
Contudo, todos esses estudos, passo a passo, afastaram Max Weber
dos ideais polticos e sociais de sua juventude. Passou a defender,
pela primeira vez, o liberalismo, o racionalismo, o utilitarismo. Foi
uma experincia pessoal dolorosa, semelhante de muitos outros in-
telectuais que romperam com o Cristianismo. De fato, sua f e reli-
gio eram o estatismo prussiano; romper com ele foi como abandonar,
a esperana, seu prprio povo e at a civilizao europeia,
Quando ficou claro para ele que a ideologia social dominante era
indefensvel e quando percebeu em que direo ela se encaminhava,
comeou a ver o futuro da nao alem e das outras naes lderes da
civilizao europeia. De certo modo, assim como o cauchemar des
coalitions (pesadelo de coalizes) privava Bismark de seu sono, tam-
bm a conscientizao decorrente de seus estudos no deu mais des-
canso a Weber. Por mais que se apegasse esperana de que, no fim,
tudo daria certo, uma negra premonio dizia-lhe, repetidamente,
que uma catstrofe se aproximava. Essa conscientizao consumiu

55
Marianne Weber recorda-se do tempo de seu marido em Freiburg. Ele relata, exagerando de propsito,
que est ouvindo grandes conferncias sobre economia, dadas por ele mesmo. Marianne Weber, Max
Weber. Ein Lebensbild (Max Weber: uma biografia), Tubingen, 1926, p. 21-3.
90 Ludwig von Mises

sua sade, encheu-o de crescente inquietao depois do incio da II


Guerra Mundial, incitou-o a uma atividade, que para um homem no
solicitado por qualquer um dos partidos polticos, tornou-se intil e,
finalmente, apressou sua morte.
Desde o comeo, em Heidelberg, a vida de Max Weber foi uma luta
interior ininterrupta contra as doutrinas dos Socialistas de Ctedra.
Contudo, ele no levou tal luta at o fim, morreu antes de conseguir
livrar-se completamente do fascnio destas doutrinas. Morreu solit-
rio, sem herdeiros intelectuais que pudessem continuar a luta que teve
de abandonar com a morte. Na verdade, seu nome elogiado, mas a
verdadeira essncia de seu trabalho no foi reconhecida, e aquilo que
ele considerava mais importante no teve reconhecimento e tambm
no encontrou discpulos. Apenas seus opositores reconheceram o pe-
rigo que representavam para a sua ideologia as ideias de Max Weber.56

9
O Fracasso da Ideologia Dominante
Em todas as variantes e matizes, as ideias de socialismo e sindi-
calismo perderam suas amarras cientficas. Os que por elas lutaram
foram incapazes de apresentar outro sistema mais compatvel com
seus ensinamentos e, desse modo, contestar a acusao de vazios, que
vm recebendo dos economistas tericos. Por conseguinte, tinham
de negar, fundamentalmente, a possibilidade do conhecimento te-
rico no campo da cincia social e, especialmente, em economia. Na
negao, contentaram-se com algumas objees crticas referentes
ao fundamento da economia terica. Mas sua crtica metodolgica,
bem como as objees s vrias teorias provaram ser inteiramente
indefensveis. Nada, absolutamente nada, restou do que, h meio
sculo, Schmoller, Brentano e seus amigos costumavam proclamar
como a nova cincia. O fato de que estudos sobre a histria eco-
nmica podem ser muito teis e de que devem ser realizados, j era
conhecido antes, e nunca antes fora negado.
Mesmo durante o apogeu da Escola Historicista, a economia terica
no permaneceu ineficiente. A data de nascimento da teoria subjetiva
moderna coincidiu com a fundao da Associao para a Poltica So-
cial. Desde ento, a economia e a poltica social vivem em confronto

56
Ver Wilbrandt, Kritisches zu Max Webers Soziologie der Wirtschaft (Sobre a critica da sociologia
econmica de Weber), Cologne Quartely for sociology, ano 5, p. 171 et seq...: Spann, Bemer-kunger zu Max
Webers Sociologie (Observaes sobre a sociologia de Max Weber), Zeitschrift fr Volkswirtsvhaft und So-
zialpolitik (Revista de economia e poltica social), nova srie, vol. III, p. 761 et seq.
Liberalismo Social 91

permanente. Os cientistas sociais, que nem mesmo conhecem a funda-


mentao do sistema terico, no observaram o importante desenvolvi-
mento do conhecimento terico nas ltimas dcadas. Sempre que pro-
curaram abordar o assunto criticamente no conseguiram ir alm dos
velhos erros, j inteiramente analisados por Menger e Bhm-Bawerk.
Nada disso, porm, enfraqueceu a ideologia socialista e sindi-
calista. Hoje, esta ideologia exerce sobre as pessoas um domnio
maior do que nunca. Os grandes acontecimentos polticos e econ-
micos dos ltimos anos esto sendo vistos, quase que exclusivamen-
te, desse ponto de vista, embora, naturalmente, haja exceo. O que
Cassau disse sobre a ideologia do socialismo proletrio aplica-se,
tambm, dos Socialistas de Ctedra. Todas as experincias dessa
ltima dcada passaram pela ideologia sem influenci-la. Nunca
ela teve mais oportunidade de expanso, e dificilmente foi to est-
ril quanto durante os debates sobre socializao57. A ideologia
estril e, contudo, predominante. Mesmo na Gr-Bretanha e nos
Estados Unidos, o liberalismo clssico est perdendo terreno a cada
dia. Certamente existem diferenas caractersticas entre os ensi-
namentos do estatismo e do marxismo na Alemanha, de um lado, e
os da nova doutrina de salvao nos Estados Unidos do outro. A
fraseologia dos americanos mais cuidadosamente escolhida que a
de Schmoller, Held ou Brentano. Contudo, as aspiraes dos ameri-
canos, basicamente, coincidem com as doutrinas dos Socialistas de
Ctedra. Eles tambm partilham do equvoco de que esto defen-
dendo a ordem da sociedade privada.
Quando, no todo, o socialismo e o sindicalismo se encontram
em estado de estagnao, quando notamos que h algum recuo na
caminhada para o socialismo, e quando se pensa numa limitao
de fora dos sindicatos trabalhistas, no se pode dar crdito per-
cepo cientfica da economia nem sociologia dominante. Em
todo o mundo, apenas algumas dezenas de pessoas so competentes
em economia, e nenhum chefe de estado ou poltico se preocupa
com isso. A ideologia social, mesmo a dos partidos polticos que
se classificam partidos de classe mdia, inteiramente socialis-
ta, estatista ou sindicalista. Se o socialismo e o sindicalismo esto
em declnio, embora, a ideologia dominante esteja exigindo maior
progresso, deve-se exclusivamente ao visvel declnio na produtivi-
dade do trabalho, em consequncia de medidas restritivas. Sob o
domnio das ideologias socialistas, todos procuram desculpas para
o fracasso e no para as causas desse fracasso. O resultado prtico,
entretanto, tem sido maior prudncia na poltica econmica.
57
Cassau, op. cit., vol. I, p. 152.
92 Ludwig von Mises

A poltica no ousa apresentar o que a ideologia dominante pede,


porque subconscientemente perdeu a confiana nesta ideologia, em
decorrncia de amargas experincias anteriores. Nessa situao,
entretanto, ningum est pensando em substituir essa ideologia ob-
viamente intil. No se espera ajuda da razo. Alguns procuram
refgio no misticismo; outros colocam suas esperanas na vinda do
homem forteo tirano que pensar por todos e cuidar de todos.
Captulo 4

Antimarxismo1
Na Alemanha e na ustria do ps-guerra, ganha firmemente expres-
so na poltica e nas cincias sociais um movimento que pode ser melhor
definido como antimarxismo. Ocasionalmente, os seguidores desse
movimento tambm usam este rtulo2, mas seu ponto de partida, seu
modo de pensar e lutar e suas metas no so de forma alguma unifor-
mes. O principal vnculo que os une sua declarao de hostilidade ao
marxismo. Cumpre observar que eles no atacam o socialismo, mas o
marxismo, que reprovam por no ser o tipo certo de socialismo, por no
ser aquele que verdadeiro e desejvel. Seria, tambm, um erro grave
afirmarcomo fazem os escandalosos intelectuais dos partidos Social
Democrata e Comunistaque este antimarxismo aprova, ou de alguma
forma defende o capitalismo e a propriedade privada dos meios de pro-
duo. A linha de pensamento adotada, no importa qual seja, no
menos anticapitalista do que a marxista.
Somente no antimarxismo cientfico analisaremos a linha a ser
seguida. O antimarxismo na poltica prtica ser abordado superfi-
cialmente, apenas na medida em que isso for absolutamente essencial
para a compreenso do movimento intelectual.

1
Marxismo na Cincia Alem
De um modo geral, podem ser chamados de marxistas s os auto-
res que, como membros do partido marxista, so obrigados a indicar,
em suas obras, as doutrinas marxistas sancionadas pelas convenes
do partido. Seu conhecimento no pode ir alm da escolstica.
Suas obras visam preservao da pureza da doutrina verdadei-
ra, e suas provas consistem em citaes de autoridadesem ltima
instncia, Marx e Engels. Repetidamente, concluem que a cincia
burguesa desmoronou completamente e que s no marxismo se
pode encontrar a verdade. Qualquer de suas obras termina com a
afirmativa tranquilizadora de que, no paraso socialista futuro, to-
dos os problemas sociais tero soluo satisfatria.

1
Weltwirtschaftliches Archiv (Arquivos de economia mundial), vol. 21, 1925.
2
Nota do editor americano: Na Alemanha, posteriormente, esses seguidores vieram a ser chamados de
nacional socialistas ou nazistas.
94 Ludwig von Mises

Essas obras marxistas so significativas apenas porque promo-


veram as carreiras de seus autores. Elas nada tm a ver com a
cincia e, como mostraremos, nem mesmo com a cincia alem, to
influenciada pelas doutrinas de Marx. Nem um nico pensamen-
to surgiu das obras volumosas dos seguidores. S restam obras
de m qualidade e extremamente repetitivas. Os grandes debates,
que sacudiram os partidos marxistassobre o revisionismo, a di-
tadura etc. , no foram cientficos; foram discusses puramente
polticas. Os mtodos cientficos usados para conduzi-los foram
completamente estreis aos olhos de todos os no eruditos. So-
mente Marx e Engels influenciaram a cincia alem. Seus segui-
dores no exerceram qualquer influncia.
Durante as dcadas de 1870 e 1880, o socialismo de estado e de
ctedra assumiu o poder na Alemanha. Os economistas clssicos
abandonaram a cena. Os austracos, menosprezados por serem
considerados excntricos, foram os nicos autores que contribu-
ram para a economia moderna, que, assim como a sociologia3 oci-
dental, permaneceu, a princpio, totalmente desconhecida. Alm
disso, ambas eram suspeitas de manchesterismo. S se admitiam
as anlises histricas e estatstico descritivas, e uma convico so-
cial, isto , o Socialismo de Ctedra, era a exigncia mais impor-
tante para um reconhecimento por parte dos eruditos acadmicos.
Talvez por causa dessa afinidade, e apesar dela, os Socialistas de C-
tedra opuseram-se Social Democracia. Eles mal prestaram aten-
o a Marx e Engels, que eram considerados muito doutrinrios.
Isso comeou a mudar quando surgiu uma nova gerao de discpu-
los dos homens que, em 1872, fundaram a Associao de Poltica Social.
Essa gerao nunca participou de cursos sobre economia terica em
universidades. Conhecia os economistas clssicos apenas de nome e
acreditava que eles tivessem sido superados por Schmoller. Pouqus-
simos foram os que leram ou mesmo viram os trabalhos de Ricardo
ou Mill. Mas tiveram de ler Marx e Engels, o que era absolutamente
necessrio, porque tinham que lutar contra a florescente Social Demo-
cracia. Escreveram livros, a fim de contestar Marx. Como resultado
desse empenho, eles mesmos e seus leitores sofreram influncia das
ideias marxistas. Por causa de seu desconhecimento de toda teoria
econmica e sociolgica, ficaram inteiramente vulnerveis s doutrinas
de Marx. Rejeitaram as exigncias polticas mais radicais de Marx e
Engels, mas adotaram as teorias em formas mais brandas.

Nota do tradutor para o ingls: Neste ensaio o autor usou, ainda, o termo sociologia para o que mais tarde
3

chamou de praxeologia, ou seja, a teoria geral da ao humana.


Antimarxismo 95

Esse marxismo dos alunos logo teve efeito sobre os professores.


Em seu artigo Poupana, Economia e Mtodo Econmico4, Sch-
moller mencionou que Jevons disse corretamente de Ricardo que
ele ps o vago da economia poltica no trilho errado. Com vis-
vel satisfao, Schmoller acrescentou, ento, que segundo Hashach
foi o mesmo trilho que a burguesia inglesa quis seguir. Continu-
ando, Schmoller afirma que, por muito tempo, durante a luta da Es-
cola Historicista Alem contra o bitolamento de Ricardo, muitos
seguidores da velha escola acreditavam que estavam seguindo os
passos metodolgicos de Adam Smith. Assim, muitos no estavam
cientes de que suas teorias tinham se tornado doutrinas de classe
restritas5. Para Schmoller, no se pode negar ao socialismo nem
justificativa para sua existncia, nem alguns efeitos bons. Nas-
cido como uma filosofia da misria social, ele representa um ramo
da cincia que se adapta aos interesses dos trabalhadores, da mesma
maneira que a filosofia natural ps-Adam Smith se tornou uma teo-
ria a servio dos interesses capitalistas6.
Podemos ver claramente como as noes do marxismo penetraram
fortemente nas ideias de Schmoller, acerca do desenvolvimento hist-
rico dos sistemas econmicos. Tiveram ainda maior influncia no caso
de Lexis, cuja teoria de juros, segundo Engels, meramente uma pa-
rfrase da teoria de Marx7 , Bhm-Bawerk, que concordou com Engels
neste particular, observou (em 1900) que as teorias de juros de Dietzel
e Solsmann esto, tambm, intimamente ligadas opinio de Lexis, e
que, tambm, frequentemente, encontramos ideias e pronunciamentos
semelhantes na literatura econmica contempornea. Parece ser uma
tendncia que est entrando em moda8.
Na economia, essa moda no durou muito tempo. Para a gerao de
discpulos dos fundadores da Escola Historicista mais nova, Marx era
o terico em economia por excelncia. Mas quando alguns discpulos
desses discpulos comearam a voltar as atenes para os problemas da
economia terica, a reputao de Marx, como terico, rapidamente de-
sapareceu. Finalmente, as realizaes da economia terica, no exterior

Schmoler, Volkswirtschaft, Volkswmtschaftslehre und-methode (Poupana, economia e mtodo eco-


4

nmico), Handwrterbuch der Staats-wissenschaften (Manual de cincias sociais), 3.a ed., vol. VII, p. 426.
5
Ibid., p. 443.
6
Ibid., p. 445.
7
F. Engels, Vorrede zum III. Bana des Kapitals (Prefcio do vol. 3 de Das Kapital), 3.a ed., -Hamburgo,
1911, p. XII et seq.
Bhm-Bawerk Einige strittige Eragen der Kapitalstheorie (Algumas questes discutidas de capital e juro),
8

Viena, 1900, p. 111 et seg. tambm sobre Brentano, ef. O. Spann, Der wahre Staat (O verdadeiro estado),
Leipzig, 1923, .p. 141 et seq.
96 Ludwig von Mises

e na ustria, durante as duas ltimas dcadas, foram reconhecidas na


Alemanha. Observou-se, ento, quanto era pequena e insignificante a
posio que Marx ocupava na histria da economia.
Todavia, a influncia do marxismo na sociologia alem continuou a
crescer. Em sociologia, mais do que na economia, os alemes ignoravam
as realizaes do ocidente. Como comearam um pouco tarde a lidar
com problemas sociolgicos, conheciam somente uma ideologia: a filo-
sofia marxista da histria e a doutrina de luta de classes. Ela se tornou
o ponto de partida para o pensamento sociolgico alemo e, atravs dos
problemas que apresentou, influenciou fortemente mesmo aqueles auto-
res que se esforaram por rejeit-la mais vigorosamente. A maioria no
repudiou a doutrina em si, mas suas consequncias polticas e prticas.
Na maioria dos casos, caracterizaram a doutrina marxista como exagera-
da, acusaram-na de ir longe demais, ou de ser parcial demais e, portanto,
procuraram complet-la acrescentando novas doutrinas raciais e nacio-
nalistas. A insuficincia bsica do conjunto de problemas marxistas e o
fracasso de todas as tentativas para solucion-los no foram absolutamen-
te entendidos. Esses autores iniciaram a pesquisa histrica da origem
da filosofia social marxista, ignorando, porm, as poucas ideias possivel-
mente viveis que tinham sido anteriormente elaboradas, de forma bem
mais concisa na Frana e Inglaterra, por homens como Taine e Buckle.
Alm do mais, seus interesses principais concentravam-se naquela poca
em um problema extremamente insignificante para a cinciaa famosa
doutrina da decadncia do estado. No que diz respeito a este caso, as-
sim como ocorreu com a maioria de suas outras doutrinas, Marx e Engels
apenas procuraram achar palavras de ordem para promover agitaes.
Por um lado, queriam combater o anarquismo e, por outro, visavam de-
monstrar que a nacionalizao dos meios de produo, exigida pelo
socialismo, nada tinha em comum com a nacionalizao e municipali-
zao, exigidas pelo socialismo estatal e municipal. Era compreens-
vel, do ponto de vista da poltica partidria, que a crtica ao estatismo do
marxismo visasse principalmente este ponto Parecia muito convidativo
revelar a contradio interna da doutrina social marxista e confrontar os
inimigos do estado, Marx e Engels, com um adepto do estado: Lassalle9.
O fato de que a cincia alem tenha rejeitado a. doutrina social
utilitarista do sculo XVIII explica o sucesso da doutrina social
marxista na Alemanha.
A doutrina social teolgico-metafsica explica e postula a socie-
dade, sob um ponto de vista que vai alm da experincia humana.
Deusou a natureza, ou qualquer valor objetivodeseja que a so-

Ver B. H. Kelsen, Sozialismus und Staat (Socialismo e estado), 2.a ed., Leipzig, 1923.
9
Antimarxismo 97

ciedade se organize de uma certa forma a fim de que possa alcanar


um destino desejado. O homem deve amoldar-se a esse desgnio.
Pressupe-se que a submisso ao corpo social imponha sacrifcios ao
indivduo, pelos quais no receber compensao, a no ser a certe-
za de que agiu bem e a esperana de ser recompensado num outro
mundo. As doutrinas teolgicas e algumas doutrinas metafsicas
acreditam que a providncia guia os homens de boa vontade em sua
caminhada, e orienta os recalcitrantes atravs de religiosos ou de ins-
tituies dedicadas ao servio de Deus.
O individualismo ope-se a essa doutrina social. Ele quer saber
de ambas as posies, religiosa e metafsica, por que o indivduo deve
ser sacrificado em prol da sociedade. O argumento seguinte, que
atinge os alicerces da filosofia social teolgico-metafsica, correspon-
de distino, bastante comum na Alemanha, entre a doutrina social
coletivista (universalista) e a doutrina individualista10. Mas um erro
fatal acreditar que essa classificao abrange todas as doutrinas sociais
concebveis. Ela falhou, particularmente, ao influenciar a filosofia
social moderna, fundamentada no utilitarismo do sculo XVIII.
A doutrina social utilitarista no se dedica metafsica, mas tem
como ponto de partida o fato estabelecido de que todos os seres vivos
afirmam a sua vontade de viver e crescer. A maior produtividade efetu-
ada com a diviso de trabalho, quando comparada com a ao isolada,
produz uma unio cada vez mais forte entre indivduos em associao.
Sociedade diviso e associao de trabalho. Em ltima anlise, no
h conflito de interesse entre a sociedade e o indivduo, j que cada um
pode perseguir seus interesses com mais eficincia na sociedade, do que
atuando isoladamente. Os sacrifcios que o indivduo faz em prol da
sociedade so meramente temporrios: cede numa pequena vantagem,
a fim de conseguir outra maior. Essa a essncia da frequentemente
citada doutrina da harmonia de interesses.
A crtica estatista e socialista nunca entendeu a harmonia prees-
tabelecida da escola de livre comrcio desde Smith at Bastiat. Sua
aparncia teolgica no fundamental para a doutrina. A sociologia
utilitarista procura explicar o desenvolvimento da sociedade desde a
vida supostamente eremita do homem, na era pr-histrica, ou desde
o tempo em que menos interferncia exercia no curso da histria co-

Ver Dietzel, Individualismus, in Handwrterbuch, 4.n ed., cap. V, p. 408, et seq. A. Pribram, Die Entste-
10

bung der individualistichen Sozialphilosophie (O desenvolvimento da filosofia social individualista), Leipzig,


1912, p. 1 et seq. Para uma crtica desta verso, ver L. Von Wiese, Dietzels Individualism, in Klner
Viertcljakrshefte fr Sozialwissenschaften (Revista trimestral de Colnia de Cincias Sociais), Munique e
Leipzig, vol. II, 1922, p, 54 et seq.
98 Ludwig von Mises

nhecida. Ela procura explicar os vnculos sociais do homem atravs


da histria e o auspicioso progresso futuro do homem no sentido da
associao, a partir de princpios que existem em todo indivduo. De
acordo com as consideraes teleolgicas, a associao considerada
boa e louvvel. Uma alma fiel, procura da compreenso do desen-
volvimento social, v o princpio da associao como um plano sbio
de Deus. No poderia ser diferente: a virtude, ou melhor, a diviso de
trabalho, agora e no futuro, emana da natureza humana. A diviso do
trabalho considerada um bom meio, em funo dos seus resultados
positivos, ainda que, de diferentes pontos de vista, pudesse parecer vil,
fraca ou deficiente. Para Adam Smith, nem mesmo a fraqueza do
homem sem utilidade; e conclui: Cada parte da natureza, quando
atentamente examinada, demonstra igualmente o cuidado providen-
cial de seu autor, e podemos admirar a sabedoria e a bondade de Deus,
mesmo na fraqueza e na loucura dos homens11 . Obviamente, o tom
testa somente um apndice que facilmente poderia ser substitudo
pelo termo natureza, conforme Smith faz em outras passagens de seu
livro, onde fala do grande Diretor da Natureza ou, simplesmente, da
Natureza. As doutrinas sociais de Smith e Kant no diferem nem no
posicionamento, nem nos pontos de vista bsicos. Kant tambm tenta
explicar como a natureza guia o homem para a meta estabelecida
para ele. A nica diferena entre Smith e Kant consiste no fato de que
Smith teve xito ao restringir a formao da sociedade a fatores cuja
presena no homem pode ser provada empiricamente, enquanto Kant
s pde explicar a sociedade a partir de um pressuposto: a inclinao
do homem para a associao e uma segunda inclinao para a desasso-
ciao, antagonismo do qual surge a sociedade. Kant, entretanto, no
esclarece o modo como isto se processa12.
Cada ponto de vista teleolgico pode ser revestido por uma aparncia
testa, sem qualquer mudana no seu carter cientfico. Por exemplo, a
doutrina da seleo natural de Darwin pode ser facilmente apresentada,
de tal maneira, que a luta pela sobrevivncia transformasse num sbio
planejamento do Criador para o desenvolvimento das espcies. E cada
observao teleolgica evidencia harmonias, isto , como aquele que
resiste at o final do processo de desenvolvimento provm de foras
atuantes. O fato de as condies cooperarem harmoniosamente signi-
fica apenas que conduzem ao efeito que cabe a ns explicar. Se dei-
xarmos de chamar um determinado estado de coisas de bom, todos

A. Smith, The Theory of Moral Sentiments. Edimburgo, 1813, parte II, seo III, cap. III, p. 243 Edio
11

americana: The Theory of Moral Sentiments (Indianapolis, Liberty Classics, 1976, p. 195).
12
Ver Kant, Idee zu einer allgemeinen Geschichte in weltbrgerlihcer Absicht (Ideias sobre uma hist-
ria geral, de uma perspectiva cosmopolita), Collected Works, Insel Ed, Leipzig, vol. I, p. 227 et seq.
Antimarxismo 99

os dogmas da doutrina permanecem intactos. A explicao de como


um certo estado de coisas necessariamente resultou de determinadas
condies, que no podem ser analisadas com maior profundidade, in-
depende da avaliao que podemos fazer desse estado. As crticas no-
o de harmonia preestabelecida no atingem a substncia, atingem
apenas a expresso da teoria social utilitarista.
Sem modificao na substncia, a doutrina social do marxismo pode
tambm ser compreendida como o anncio de uma harmonia preestabe-
lecida. A dialtica da realidade social necessariamente conduz do mundo
primitivo para a meta final, o paraso socialista. O lado insatisfatrio des-
sa doutrina seu contedo; as palavras continuam a no ter importncia.
Os opositores da teoria social utilitarista gostam de combat-la por
seu racionalismo. Contudo, toda explicao cientfica racionalista.
Sempre que a mente humana no pode compreender, os instrumentos
da cincia no podem dominar. Esta crtica frequentemente no leva
em considerao o fato de que a teoria social liberal no explica a for-
mao e o desenvolvimento de vnculos e de instituies sociais como
iniciativas conscientemente direcionadas para a formao de socieda-
des, conforme as verses ingnuas da teoria do contrato as explicam.
Essa teoria v as organizaes sociais como o resultado irrefletido dos
esforos especficos individuais dos membros da sociedade13.
A incompreenso, que prevalece com relao doutrina da har-
monia, repete-se de forma diferente com relao propriedade. Po-
demos defender a opinio de que o sistema da propriedade privada
a forma superior de organizao socialisto , podemos ser libe-
raisassim como podemos acreditar que o sistema da propriedade
pblica superioristo , podemos ser socialistas. Mas, quem aderir
primeira opinio, estar adotando a doutrina de que o sistema da
propriedade privada serve aos interesses de todos os membros da so-
ciedade, no apenas ao dos proprietrios14.
Partimos da hiptese de que no existem conflitos de interesses
insolveis, dentro do sistema da propriedade privada, mesmo reco-
nhecendo que o comportamento belicoso se torna mais raro, medida

13
Menger, Untersuchungen ber die Methode der Sozialwissenschaften (Pesquisas sobre os mtodos das cin-
cias sociais), Leipzig, 1883, p. 78. (Edio em lngua inglesa: Problems of Economics and Sociology, Urbana,
UH, University of Illinois Press, 1963). A crtica de F. v. Wieser doutrina racionalista-utilitarista em
geral, e formulao de Menger em particular, poupa a essncia dessa doutrina (Ver Wieser, Theorie der
gessellschaftlichen Wirtschaft (Teoria da economia social), Tbingen, 1914, sec. I, p. 242 et seq.). Sua impor-
tncia est na distino que ela faz entre o lder e as massasprovavelmente sob a influncia de Tardee
na maior nfase no princpio da heterogeneidade de objetivosdenominao de Wundt.
Ver A. Smith op. cit., parte IV, p. 417 et seq. (Edio americana: ,p. 297 et seg.).
14
100 Ludwig von Mises

que crescem o alcance e a intensidade da relao social. Guerras ex-


ternas e internas (revolues, guerras civis) sero tanto mais fceis de
serem evitadas, quanto mais a diviso de trabalho unir os homens. O
ser beligerante, o homem, torna-se um industrial, o heri torna-se
um comerciante. As Instituies democrticas servem para elimi-
nar a ao violenta dentro do estado, uma vez que procuram manter
ou fazer acordos entre os desejos daqueles que governam e daqueles
que so governados.
Ao contrrio dos utilitaristas, que acreditam que a propriedade
privada assegura maior produtividade do trabalho, os socialistas mais
antigos estavam convictos de que era o sistema de propriedade pbli-
ca que poderia trazer maior produtividade, o que exigia a abolio do
sistema de propriedade privada. Devemos distinguir este socialismo
utilitarista do socialismo que toma como ponto de partida uma teoria
social testa ou metafsica e que invoca um sistema de comando, por-
que este mais conveniente para promover empiricamente valores
no testados que a sociedade deve adotar.
Fundamentalmente, o socialismo de Marx diverge destas duas va-
riedades de socialismo, que ele chama de utpicas. Certamente,
Marx tambm pressupe que o mtodo socialista de produo res-
ponsvel pela maior produtividade de mo de obra do que o sistema
da propriedade privada. Mas nega que a solidariedade de interesses
exista, ou sempre tenha existido na sociedade. A solidariedade de
interesses, de acordo com Marx, pode existir somente dentro de cada
classe. Contudo, o conflito de interesses existente entre as classes
que explica por que a histria de todas as sociedades tem sido uma
histria de lutas de classes.
Para um outro grupo de doutrinas sociais, os conflitos tambm
constituem a fora acionadora do desenvolvimento social. Para
essas doutrinas, a guerra entre raas e entre naes constitui a lei
bsica da sociedade.
O erro comum a ambos os grupos que defendem a sociologia da
luta de classes o descaso em relao a qualquer princpio de asso-
ciao. Eles se empenham em mostrar por que deve haver guerra
entre as classes, raas e naes. Entretanto se esquecem de mostrar
por que existe, ou pode existir, paz e cooperao entre as classes,
raas e naes. No difcil detectar a razo dessa negligncia.
impossvel demonstrar um princpio de associao que exista so-
mente dentro de uma coletividade e seja inoperante fora dela. Se
a guerra e a discrdia so as foras que acionam todo o desenvolvi-
mento social, por que isso s valeria para as classes, raas e naes,
Antimarxismo 101

e no para todos os indivduos? Se levarmos esta sociologia de luta


sua. concluso lgica, no chegaremos doutrina social alguma,
mas a uma teoria da insociabilidade15.
Nada disso poderia ser entendido na Alemanha, Hungria e nos
pases eslavos, por causa da hostilidade bsica existente, desde o in-
cio, contra todo pensamento utilitarista. Como a moderna sociologia
baseada no utilitarismo e na doutrina de diviso de trabalho, foi
sumariamente rejeitada. Esta a principal razo da relutncia dos
eruditos alemes em lidar com a sociologia, e da luta que moveram
to tenazmente, durante dcadas, contra a sociologia como cincia.
Desde que a sociologia no foi bem-vinda, seria preciso encontrar um
substituto. Dependendo da sua posio poltica, esses pensadores
adotaram uma das duas teorias da insociabilidade, que acentuavam
o princpio do conflito, e deixaram totalmente de lado qualquer busca
de um princpio de associao.
Esta situao cientfica explica o sucesso que a sociologia marxis-
ta conseguiu alcanar na Alemanha, assim como no Leste Europeu.
Quando comparada com as doutrinas de conflito racial e nacional,
tinha a vantagem de oferecer, pelo menos, num futuro remoto, uma
ordem social com um princpio coerente de associao. Sua resposta
foi mesmo muito mais aceitvel, porque era otimista e mais satisfat-
ria para alguns leitores, do que as doutrinas que nada ofereciam em
matria de histria, exceto uma luta inglria de uma raa nobre con-
tra a supremacia de raas inferiores. Quem procurava ir alm em seu
otimismo e era menos exigente no que se refere preciso cientfica,
encontrou a soluo para o conflito no s no paraso socialista do
futuro, mas tambm j no reinado social.
Desta forma o marxismo dominava o pensamento alemo na socio-
logia e na filosofia da histria.
A sociologia popular alem adotou, acima de tudo, o conceito de
classe, essencial na sociologia marxista. Spann observou corretamen-
te: at os chamados economistas da classe mdia esto usando o ter-
mo classe, em relao s mesmas questes que eram levantadas pelo
materialismo histrico de Marx, e da mesma forma como os marxis-
tas o usavam16. A adoo desse conceito se revestiu de caractersticas
peculiares a Marx e a Engels, assim como de incerteza, impreciso e
obscuridade, caractersticas que, mais adiante, seriam repetidas pelos

Barth, Die Philosophie der Geschichte ais Soziologie (A filosofia da histria como sociologia), 3.a ed., Lei-
15

pzig, 1922, p. 260.


O. Spann, Klasse und Stand (Classe e Propriedade), Hand-wrterbuch, 4.a ed., vol. V, p. 692.
16
102 Ludwig von Mises

Partidos Social Democrata e Comunista. Durante os trinta e cinco


anos que decorreram entre a publicao do Manifesto Comunista e a
sua morte, Marx no conseguiu de modo algum definir com mais pre-
ciso o conceito da luta de classes. E significativo que o original
pstumo do terceiro volume do Das Kapital pare, abruptamente, no
ponto exato em que devia tratar das classes. Desde a morte de Marx,
j se passaram mais de quarenta anos, e a luta de classes tornou-se a
pedra angular da moderna sociologia alem, mas ainda continuamos
a aguardar sua definio e delimitao cientficas. No menos vagos
so os conceitos de interesses de classes, condies de classes e luta de
classes, assim como as ideias sobre as relaes entre condies, inte-
resses de classes e ideologia de classes.
Para Marx e seus partidrios, os interesses de cada classe so ir-
reconciliavelmente opostos aos das outras. Cada classe conhece
precisamente seus interesses e sabe como conquist-los. S pode
haver portanto, luta ou, na melhor das hipteses, um armistcio. A
ideia de que, em algumas circunstncias, a luta de classes possa ces-
sar, antes que a felicidade socialista seja alcanada, ou de que as cir-
cunstncias possam moderar a luta sumariamente rejeitada. No
existe entidade superior que possa abranger as classes e dissolver os
conflitos. As noes de ptria, nao, raa e humanidade so meros
disfarces para o nico fato real, que o conflito de classes. Todavia,
a sociologia popular no vai to longe. Poderia ser como Marx a
descreve, mas no precisa ser assim e, acima de tudo, no deveria ser
desse modo. O interesse egosta das classes deve ser posto parte,
a fim de servir aos interesses da nao, da ptria e do estado. E o
estado, como um princpio de razo acima das classes, como realiza-
o do ideal e da justia, deve intervir e provocar uma situao social
na qual a classe de proprietrios seja impedida de explorar os no
proprietrios, de modo que a luta de classe dos proletrios contra os
proprietrios se torne suprflua.
Ao adotarem a doutrina da luta de classes, os socilogos estatis-
tas alemes adotaram a parte mais importante da filosofia marxista
da histria. Para eles, o sistema parlamentar britnico, com todas
as suas instituies democrticas, que a doutrina liberal tanto lou-
va, mera expresso da supremacia da classe burguesa. A partir
da forma pela qual os alemes interpretam a histria britnica con-
tempornea, conclui-se que o estado britnico e suas instituies
so mais repreensveis por serem capitalistas e plutocrticos. O
conceito britnico de liberdade choca-se com o conceito alemo.
Eles veem a grande revoluo francesa e os movimentos das dca-
das de 1830 e 1840, como movimentos de classe da burguesia. O
fato de os principados terem prevalecido sobre os rebeldes de 1848
Antimarxismo 103

na Alemanha considerado muito positivo, porque prepararam o


caminho para o governo social dos imperadores Hohenzollern, que
permaneceram acima das classes e dos partidos. Para os estatistas
e marxistas alemes, o imperialismo moderno das potncias alia-
das provm da propenso capitalista expanso. Os estatistas
tambm adotaram uma boa parte da teoria de superestrutura mar-
xista, quando descreveram a economia clssica como uma serva
dos interesses dos empresrios e da burguesia. O exemplo acima
mencionado ilustra como isto se aplica mesmo a Schmoller.
Deve-se observar que nenhum exame crtico precedeu a adoo
das doutrinas marxistas bsicas. A ateno dos estatistas concentrou-
se no abrandamento do ataque marxista ideologia do estado e suas
ramificaes polticas, durante a liderana prussiana na Alemanha,
e na adaptao das doutrinas marxistas s ideias do estado socialista
e conservador. Os estatistas viam o problema marxista no como
um problema cientfico, mas poltico, ou, na melhor das hipteses,
econmico. Na poltica, concentraram-se em acusar o marxismo de
exagerado e procuraram demonstrar que existe uma outra soluo,
ainda melhor: a reforma social. Sua principal crtica ao marxismo
no visava seu programa econmico, mas seu programa poltico, j
que colocava o interesse das classes acima dos interesses nacionais.
Somente alguns compreenderam que os problemas levantados
pelo marxismo eram de natureza cientfica. Sombart foi um dos
primeiros que, como continuador, renovador e reformador, iniciou
a reforma das doutrinas marxistas. Sua mais recente obra, que me
impulsionou a escrever este ensaio, proporcionou-me o ensejo de
estud-lo detalhadamente.
A dependncia de Marx a caracterstica especial das cincias so-
ciais alemes. Certamente, o marxismo igualmente deixou vestgios
no pensamento social da Frana, Gr-Bretanha, Estados Unidos, pa-
ses escandinavos e Pases Baixos. Todavia, a influncia das doutri-
nas marxistas foi incomparavelmente maior na Alemanha. O fato de
a sociologia do utilitarismo ser, geralmente, rejeitada na Alemanha,
constitui, indubitavelmente, uma explicao para essa profunda in-
fluncia17. Na Itlia, tambm, a influncia do marxismo foi particu-
larmente significativa, embora no to forte como na Alemanha. Na
Europa Oriental, na Hungria, e nas naes eslavas, porm, foi ainda
maior que na Alemanhaisto , foi maior nos pases que dependiam
inteiramente do pensamento alemo, apesar da hostilidade poltica.

Se nos Estados Unidos a influncia dos antiutilitaristas (por exemplo a de Weblen) se propagar, o mar-
17

xismo tambm se propagar com todas as suas consequncias.


104 Ludwig von Mises

O marxismo dominou o pensamento social russo, e, no s o pensa-


mento dos seguidores dos partidos revolucionrios, que combatiam
abertamente o czarismo, mas tambm foi dominante nas universida-
des imperiais russas. Altschul, o tradutor do Fundamental Economics
de Gelesnoff, corretamente observou em seu prefcio da edio alem:
Em nenhum outro pas, as doutrinas econmicas marxistas invadi-
ram to rapidamente o ensino na universidade, exercendo uma influ-
ncia sobre ele to significativa, como na Rssia18. Com seu dio ao
liberalismo e democracia, o prprio czarismo, atravs da promoo
do marxismo, preparou o caminho para a ideologia bolchevista.

2
Nacional (Antimarxista) Socialismo
O socialismo marxista prega: Luta de classe, no a luta entre na-
es! Proclama: Nunca mais guerra (imperialista). Mas, no fundo
do pensamento, acrescenta: Guerra civil sempre, revoluo sempre!
O nacional socialismo prega: Unidade nacional! Paz entre as
classes!, e subentende-se que acrescenta a isso: Guerra ao ini-
migo estrangeiro19.
Essas duas solues exprimem os ideais que esto dividindo a na-
o alem em dois campos hostis.
O grande problema poltico da Alemanha o nacional. Ele apa-
rece sob trs formas diferentes: o problema de territrios linguisti-
camente misturados nas fronteiras das colnias alems na Europa;
o problema da emigrao (criao de colnias alems no alm-mar);
e o problema do comrcio exterior, que deve fornecer o sustento
material para a populao alem.
O marxismo no levou em conta, de maneira alguma, esses pro-
blemas. Afirmava que s no futuro paraso socialista no haveria
disputa nacional. O dio nacional se transformou em dio de
classes, alimentado pela classe mdia, e tendo como benefici-

18
Gelesnoff, Grundzuge der Volkswirtschaftslehre (Fundamentos de Economia) Leipzig, 1918, p. 111,
19
No devemos procurar ideias de socialismo nacional apenas dentro do Partido Nacional Socialista, que
apenas uma partee, em termos de ttica de partido, uma parte particularmente radicaldo movimen-
to maior do nacional-socialismo que encerra todos os partidos do povo. Os mais eminentes porta-vozes do
nacional socialismo so os autores Oswald Spengler e Othmar Spann. Um resumo bem esclarecedor das
ideias do nacional-socialismo encontra-se no programa do Maior Partido do Povo Alemo da ustria, es-
crito por Oito Conrad, Richllinicn deulscher politk. Programmatischc Grundlagen der Gross-deutschen Volkspa-
riei (Diretrizes da poltica alem. Princpios do programa do maior partido do povo alemo), Viena, 1920.
Antimarxismo 105

ria a burguesia, segundo proclamam os intelectuais do partido20


. Como pode haver conflitos nacionais, depois que as distines de
classes e a explorao forem abolidas?
O problema nacional um problema poltico mundial, o maior
problema mundial de um futuro previsvel. Diz respeito a todas
as naes, no apenas nao alem. Durante os sculos XVIII e
XIX, quando na Inglaterra e na Frana se formularam modernas
doutrinas polticas, esse problema tinha para essas naes um sig-
nificado diferente daquele que tem hoje. O primeiro pas civili-
zado para o qual o problema nacional, em sua forma presente, se
tornou importante, foi a Alemanha. Teria sido, ento, tarefa da
teoria poltica alem estud-lo e encontrar uma soluo, atravs da
poltica prtica. A Inglaterra e a Frana no conheciam os proble-
mas do nacionalismo para os quais a frmula de autodeterminao
nacional no suficiente. A poltica alem que enfrentou esses
problemas durante dcadas, devia ter aceitado o desafio e buscado
a soluo. Mas a teoria e a prtica alem s puderam proclamar o
princpio da fora e da luta. Sua aplicao isolou a nao alem do
mundo e a conduziu para a derrota na Grande Guerra.
As fronteiras populacionais no so claramente delineadas nas re-
as em que o povo alemo se fixou, coincidentes com as ocupadas pelos
dinamarqueses, lituanos, poloneses, tchecos, hngaros, croatas, eslo-
vacos, italianos e franceses. Em vastas regies, os povos se misturam,
e certos focos lingusticos manifestam-se nas mais distantes reas es-
trangeiras, especialmente nos centros urbanos. No nosso pas, a fr-
mula da autodeterminao das naes deixa de ser suficiente. Pois
aqui esto as minorias nacionais que vo enquadrar-se num governo
estrangeiro, se o principio da maioria determinar a poltica governa-
mental. Se for um estado liberal sob o regime da lei, que simples-
mente protege a propriedade e a segurana pessoal de seus cidados, o
regime estrangeiro menos palpvel. Sente-se que, quanto mais for-
temente o estado for governado, quanto mais o estado se voltar para
o bem-estar social, mais o estatismo e o socialismo ganham alicerces.
Para a nao alem, uma soluo violenta para o problema seria
menos satisfatria. Se a Alemanha, uma nao cercada por outras
naes no corao da Europa, de acordo com esse princpio, tivesse de
agredir, provocaria uma coligao de todos os seus vizinhos para uma
constelao poltica mundial: inimigos por todos os lados. Nessa
situao, a Alemanha acharia somente uma aliada, a Rssia, que est

Ver O. Bauer, Die Nationalitatenfrage und die Sozialdemo-kratie (O problema da nacionalidade e da demo-
20

cracia social), Viena 1907, p. 263, 268.


106 Ludwig von Mises

sendo hostilizada pelos poloneses, lituanos, hngaros e possivelmen-


te pelos tchecos, mas que, em nenhum ponto, est em conflito direto
com os interesses alemes. Uma vez que a Rssia bolchevista, assim
como a Rssia, czarista, s sabe negociar com outros pases usando a
fora, j est procurando aliar-se ao nacionalismo alemo. O anti-
marxismo alemo e o supermarxismo russo no esto muito distantes
um do outro. As vrias tentativas de reconciliao do nacionalismo
antimarxista alemo com o nacionalismo antimarxista da Itlia fascis-
ta devem, porm, fracassar nas relaes com o Tirol do Sul, do mesmo
modo que uma reconciliao do chauvinismo hngaro deve fracassar
nas negociaes sobre o problema da Hungria Ocidental.
Uma soluo violenta para a questo dos alemes que residem em
reas de fronteiras, seria menos aceitvel para a prpria nao alem
do que para os seus vizinhos, mesmo que houvesse perspectivas de
soluo. De fato, a Alemanha, mesmo vitoriosa em todos os campos,
necessitaria estar sempre preparada para a guerra e teria de enfrentar
uma outra guerra: a de submisso pela fome, e, para tal eventualidade,
teria de preparar sua economia. Isto imporia uma carga que, a longo
prazo, no poderia ser suportada sem srias consequncias.
O problema do comrcio exterior, que a Alemanha precisou resol-
ver durante o sculo XIX, decorrncia de uma transferncia mun-
dial da produo para reas com condies de produo mais favor-
veis. Se houvesse liberdade completa de movimento, uma parte da
populao alem teria emigrado, pois a agricultura alem, bem como
alguns ramos da indstria, no podia mais competir com pases re-
centemente abertos imigrao, mais frteis, que ofereciam condi-
es de produo mais favorveis. Por razes de poltica nacional, a
Alemanha procurou evitar a emigrao atravs de tarifas. No pode-
mos analisar aqui por que esta tentativa estava destinada a fracassar21.
O problema da migrao o terceiro dos problemas polticos pr-
ticos da Alemanha. Neste pas falta territrio para uma populao
em excesso. E, mais uma vez, a teoria do nacionalismo alemo de
antes da guerra no descobriu melhor soluo que a violncia para a
conquista de mais territrio.
Na Europa, vivem na pobreza dezenas de milhes de pessoas que
viveriam muito melhor na Amrica e na Austrlia. A diferena de
condies de vida entre um europeu e seus descendentes de alm-mar
continua a crescer. Os emigrantes europeus encontrariam no alm-

Procurei explicar o motivo na obra de minha autoria, Naton Staat und Wirfschaft (Nao, estado e eco-
21

nomia), Viena, 1919, p. 45 et seq.


Antimarxismo 107

mar o que seus pases de origem no poderiam oferecer-lhes: um lugar


ao sol. Mas muito tarde. Os descendentes daqueles que, h uma,
duas ou trs geraes escolheram o Novo Mundo em lugar da Europa,
no recebem bem novos emigrantes. Os trabalhadores organizados
dos Estados Unidos e dos pases da Comunidade Britnica no per-
mitem a entrada de novos competidores. Seus movimentos sindi-
calistas no so dirigidos contra os empregadores, como a doutrina
marxista prescreve; eles empreendem sua luta de classes contra os
trabalhadores europeus cuja imigrao reduziria a produtividade da
fora de trabalho marginal e, consequentemente, os salrios. Os sin-
dicatos de trabalhadores das naes anglo-saxnicas foram favorveis
participao na Grande Guerra porque queriam eliminar os lti-
mos resqucios da doutrina liberal de livre movimentao e migrao
de mo de obra. Este era o verdadeiro objetivo da luta a que eles
aderiram completamente. Inmeros alemes que viviam em pases
estrangeiros foram espoliados da terra, privados de suas propriedades
e lucros e repatriados. Hoje, leis rigorosas probem ou limitam a
imigrao, no somente para os Estados Unidos, mas tambm para
reas importantes da Europa. Os sindicatos dos Estados Unidos e da
Austrlia seriam favorveis, sem hesitao, a uma nova guerra mun-
dial, por mais horrvel e sangrenta que fosse, caso se tornasse necess-
rio defender as restries de imigrao contra um agressor, tal como o
Japo, ou uma Alemanha rearmada.
Nesse ponto residem as dificuldades insuperveis para as doutri-
nas marxistas e a poltica da Internacional Comunista. Os tericos
procuram contornar as dificuldades, no as mencionando. signi-
ficativo o fato de que a copiosa literatura alem de antes da guerra
sobre poltica social e econmica, que, de modo exaustivo, trata re-
petidamente do mesmo assunto, no contenha obras de pesquisa que
possam explicar as polticas de restries imigrao. E, no exterior,
somente alguns escritores ousaram abordar esse tpico que, obvia-
mente, no combina com a doutrina da solidariedade das classes tra-
balhadoras22. Este silncio, mais do que qualquer outra coisa, revela a
tendncia marxista na literatura social, particularmente, na literatura
alem. Quando, finalmente, as convenes internacionais dos socia-
listas no puderam mais fugir ao exame dessa questo, habilmente a
contornaram. Se lermos, por exemplo, as atas da Conveno Interna-
cional dos Socialistas de Stuttgart em 1907, veremos que a Conveno
adotou uma resoluo pouco convincente, caracterizada pelo prprio
redator como um tanto grosseira e dura. Mas a culpa deveria ser

A anlise mais abrangente encontra-se em Prato, II protezionismo operrio, Turim, 1910 (Traduo fran-
22

cesa de Bourgin, Paris, 1918). O livro permaneceu quase desconhecido na Alemanha.


108 Ludwig von Mises

atribuda s circunstncias. Uma conveno socialista no feita


para escrever romances. Duras realidades esto chocando-se, e isso
se reflete nessa resoluo dura e grosseira. (Isto uma forma de eu-
femismo para admitir que h alguma coisa de errado nas harmoniosas
ideias de solidariedade internacional dos trabalhadores). A ata en-
to recomenda que esta resoluo, to razovel e penosa seja adotada
com unanimidade. Mas o representante australiano Krner energi-
camente declarou: A maioria do Partido dos Trabalhadores Austra-
lianos ope-se imigrao de trabalhadores negros. Como socialista,
eu pessoalmente, reconheo o dever da solidariedade internacional
e espero que, no devido tempo, consigamos conquistar todas as na-
es do mundo para a ideia do socialismo23. Significa, em outras
palavras: estabeleam tantas resolues quantas lhes aprouver; ns
agiremos como nos agradar. Desde que o Partido dos Trabalhadores
subiu ao poder, a Austrlia, como se sabe, tem as mais rgidas leis de
imigrao, contra trabalhadores negros e brancos.
Os antimarxistas nacionalistas da Alemanha poderiam prestar um
grande servio, solucionando o problema de emigrao. O pensa-
mento alemo poderia desenvolver uma nova doutrina de liberdade
universal e livre movimentao, que repercutiria junto aos italianos,
escandinavos, eslavos, chineses e japoneses e, a longo prazo, nenhuma
nao resistiria. Mas nada do que precisa ser feito foi sequer iniciado,
e certamente nada foi realizado.
O antimarxismo nacional demonstrou ser improdutivo exatamente
no ponto em que deveria ter dado a maior nfase: o problema da poltica
externa. O seu programa para a integrao da nao alem na economia
e na poltica mundial no diferente, basicamente, do preceito da poltica
alem nas ltimas dcadas. De fato, no diferente da poltica recente,
mais do que qualquer doutrina terica diferente das realidades enfren-
tadas pelo estatista, cujas tarefas dirias os afastam do que tinham progra-
mado. Contudo, uma soluo violenta menos aplicvel, hoje, do que foi
na Alemanha de antes da guerra. Nem mesmo uma Alemanha vitoriosa
seria capaz de enfrentar os verdadeiros problemas da nao alem. No
estgio atual dos negcios mundiais, a Alemanha jamais poderia prevale-
cer sobre interesses nacionais antagnicos de outros pases. Isto , no
poderia adquirir territrios no alm-mar para colonizar e abrir mercados
favorveis sua indstria. Acima de tudo, ela nunca estaria a salvo de
um reincio da guerra, em decorrncia de uma nova coalizo de inimigos.
O antimarxismo nacional est deixando, tambm, de apresentar
uma poltica apropriada para enfrentar os problemas atuais. Na
23
International Convention of Socialists at Stuttgart, 18 a 24 de agosto de 1907, Berlim, 1907, p. 57-64.
Antimarxismo 109

sua luta contra a integrao forada, as minorias alems nos pa-


ses estrangeiros devem exigir a mais ampla democracia, porque
apenas um governo autnomo pode proteg-las contra a perda de
sua identidade alem. Devem pedir liberdade econmica total,
porque toda interveno, nas mos do estado estrangeiro, torna-
se um meio de discriminao contra a populao alem24. Mas
como pode a populao alem nos territrios fronteirios lutar por
democracia e liberdade econmica se o prprio Reich tem uma
poltica contrria?
O antimarxismo nacional tambm falhou no terreno cientfico. O
fato de as teorias marxistas de valor e distribuio de renda perderem
seu prestgio no da responsabilidade do antimarxismo, mas sim da
Escola Austraca, especialmente em funo da crtica de Bhm-Ba-
werk, que os jovens amigos da economia terica na Alemanha no pu-
deram mais negligenciar. Certamente, as tentativas de alguns autores
de prestigiar Marx como filsofo tiveram pouca perspectiva de suces-
so, porque, no final, o conhecimento filosfico na Alemanha alcanou
um nvel que torna os eruditos um tanto imunes s ingenuidades da
filosofia de Marx, Dietzgen, Vorlnder e Max Adler. Todavia, no
campo da sociologia, as categorias e ideias do materialismo marxista
continuam a propagar-se. Aqui, o antimarxismo poderia ter resol-
vido um importante problema, mas, em vez disso, se contentava em
atacar aquelas concluses finais do marxismo, que pareciam ser cen-
surveis politicamente, sem negar sua base e sem procurar substitu-
la por uma doutrina abrangente. O antimarxismo tinha de fracassar,
porque, por razes polticas, procurou mostrar que o marxismo ani-
mado pelo esprito ocidental, que produto do individualismoum
conceito que no se coaduna com o carter alemo.
O prprio ponto de partida enganador. J mencionamos que
no permissvel contrastar os sistemas universalista (coletivista) e o
individualista (nominalista) de doutrina e poltica social como anun-
ciado por Dietzel e Pribram, e agora defendido por Spann com seu
antimarxismo nacionalista alemo. Tambm no certo considerar
o socialismo marxista como sucessor da democracia liberal da pri-
meira metade do sculo XIX. A ligao entre o socialismo de Marx
e Lassalle e o programa democrtico inicial era muito superficial, e
foi posta de lado por no ter mais razo de ser, logo que os partidos
marxistas subiram ao poder. O socialismo no um aperfeioamento

24
Ver a excelente anlise de F. Wolfrum, Der Weg Zur deutschen Freiheit (O caminho para a liberdade
alem) Freie Welt, Gablonz ,vol. IV, Livreto 95, e Staatliche Kredithife (Assistncia ao crdito pelo esta-
do), Freie Welt, Livreto 99. Na Tchecoslovquia, toda interveno do governo serve para tornar minorit-
rios os tchecos; no Tirol do Sul e na Polnia, italianos e poloneses fazem o mesmo.
110 Ludwig von Mises

do liberalismo; seu inimigo. ilgico deduzir uma similaridade


dos dois de uma oposio a ambos.
O marxismo no surgiu do pensamento do Ocidente. Como j
mencionamos, essa histria no conseguiu encontrar seguidores nos
pases do Ocidente porque no pde sobrepujar a sociologia utilitaris-
ta. A maior diferena entre as ideias alems e as do ocidente a gran-
de influncia do pensamento marxista na Alemanha. O pensamento
alemo, porm, no ser capaz de superar o marxismo at que descar-
regue o dio que vota sociologia britnica, francesa e americana. O
pensamento alemo no pde, simplesmente, adotar a sociologia do
ocidente, mas deve prosseguir modificando-se com base nela.

3
Sombart Como Marxista e Antimarxista
O prprio Werner Sombart confessou com orgulho que dedicou
boa parte da vida ao combate a Marx25. Foi Sombart, no os desprez-
veis pedantes do mesmo estofo de Kautsky e Bernestein, que apresen-
tou Marx cincia alem e familiarizou o pensamento alemo com as
doutrinas marxistas. At a estrutura da principal obra de Sombart,
Modern Capitalism, marxista. O problema que Marx levantou em
Das Kapital e outras obras deve ser resolvido novamente, desta vez
com os recursos do conhecimento avanado, e, assim como fez Marx,
a anlise terica deve se harmonizar com a apresentao histrica. O
ponto de partida do trabalho de Sombart inteiramente marxista,
mas pode-se afirmar que suas descobertas ultrapassam as de Marx.
Assim, sua obra difere das publicaes dos marxistas do partido, cujas
ideias so rigidamente circunscritas pela doutrina partidria.
Foi em 1896 que Sombart, com seu pequeno livro Socialism and
the Social Movement during the Nineteenth Century, erigiu sua reputao
como marxista e erudito. O opsculo teve diversas edies, e cada edi-
o nova evidenciava as mudanas na posio de Sombart com relao
aos problemas do socialismo e ao movimento social. A dcima edio,
revista, est agora disponvel em dois respeitveis volumes26 e procura
demonstrar e justificar seu afastamento do marxismomas no do so-
cialismo. De fato, os dois volumes no se referem ao socialismo como
tal, mas ao socialismo proletrio, ao marxismo.

Ver W. Sombart, Das Lebenswerk von Karl Marx (A obra de Karl Marx), lena, 1909, p. 3
25

W. Sombart, Der proletarische Sozialismus. Marxismus (Socialismo proletrio, marxismo), 10.a ed., rev.,
26

de Sozialtsmus und soziale Bewegung (Socialismo e movimento social), lena, 1924; vol. I, The Doctrine. vol.
II, The Movement.
Antimarxismo 111

Sombart interessa-se apenas pela histria e crtica do socialismo


marxista. Evita revelar sua prpria doutrina social, que ele abor-
da ligeiramente em poucos trechos. Com visvel satisfao, fala das
antigas associaes da Idade Mdiaigreja, cidade, vila, cl, famlia,
vocao , que envolviam o indivduo, aqueciam-no e protegiam-no
como a casca envolve a fruta. E com visvel horror, fala do proces-
so de desintegrao que abalou o mundo da f, substituindo-o pelo
mundo do conhecimento27. A ideologia do socialismo proletrio
vista como uma expresso desse processo de desintegrao. E, nas
entrelinhas, censura o socialismo proletrio por sua preferncia ex-
pressa pelo industrialismo moderno. Qualquer que seja a crtica
socialista que possa ter surgido contra o capitalismo, nunca se fizeram
objees baseadas no fato de que o capitalismo nos tenha proporcio-
nado estradas de ferro e fbricas, siderurgias e mquinas, telgrafos e
motocicletas, gravadores e avies, cinemas, centrais eltricas, fundi-
es e corantes de anilina. O proletarismo, de acordo com Sombart,
apenas rejeita a forma social, no o fundamento da civilizao moder-
na. E, explicitamente, enfatizando sua prpria posio, confronta o
socialismo proletrio com a quimera pr-proletria, de sabor bu-
clico, que sempre exaltou a agricultura como a mais nobre vocao
e considerou a cultura agrria como seu ideal28.
Esta paixo pela sociedade agrria e pela Idade Mdia merece alguns
comentrios. Ns a encontramos, com frequncia, na literatura anti-
marxista nacionalista, com variaes, segundo cada autor. Para Spann,
o lder deste movimento, o ideal seria o retorno Idade Mdia29.
Quem descreve as instituies sociais e organizaes econmi-
cas da Idade Mdia como modelos para o povo alemo deveria estar
ciente de que uma Alemanha buclica poderia sustentar apenas uma
frao da atual populao, mesmo que fossem mnimas as expecta-
tivas. Qualquer proposta, que reduzisse a produtividade da mo
de obra, diminuiria tambm a populao a ser sustentada, e a de-
teriorao dos equipamentos de produo enfraqueceria as defesas
nacionais, to importantes do ponto de vista nacionalista. O na-
cionalismo no pode buscar uma soluo para o problema alemo,
retornando sociedade agrria. A incompatibilidade dos ideais
buclicos com um acentuado desenvolvimento de foras nacionais
pode explicar o profundo pessimismo das teorias do juzo final
que esto surgindo sob vrias formas.

Ibid., vol. I, p. 31.


27

Ibid., vol. I,p. 257 et seq.


28

Ver O. Spann, op. cit., p. 298 et seq.


29
112 Ludwig von Mises

Se fosse verdade que o esprito caracterstico da nao alem exige


um retorno a mtodos de produo, que conduzam a uma produtivida-
de da fora de trabalho mais baixa, e que, inversamente, as naes do
ocidente, as naes latinas do sul e as naes eslavas do Leste Europeu
pensem de forma diferente e apliquem mtodos de produo que asse-
gurem uma produtividade mais alta, haveria um perigo bastante con-
creto de que inimigos mais numerosos e produtivos viessem a subjugar
a nao alem. Os que filosofam sobre a vitria no pedem, ento, con-
cluir que foi falta de capacidade dos alemes de se adaptarem que os im-
pediu de fazer uso dos mtodos capitalistas de produo? No podem
considerar a mentalidade dos alemes deficiente e incapaz de manter
um equilbrio espiritual diante dos progressos tecnolgicos modernos?
Essa peculiaridade do esprito alemo certamente uma caracte-
rstica materialista comum a diferentes escritores idealistas que acre-
ditavam que algumas exterioridades da vida bloqueiam o caminho do
crescimento interno e do desenvolvimento de foras internas. Quem
no sabe como salvaguardar seu equilbrio, quando cercado por moto-
cicletas e telefones, no o saber tambm, seja na selva, seja no deser-
to. Em outras palavras, no encontrar fora para, com o essencial,
superar o no essencial. O homem deve estar apto a proteger-se, onde
quer que viva e em quaisquer circunstncias. O que nos compele a
procurar em eras passadas e lugares remotos um harmonioso cresci-
mento de personalidade uma espcie de psicopatia.
Sombart, como j afirmamos, revela o seu ideal social apenas nas
entrelinhas. No pode ser criticado por isto. Pode-se, porm, culp-
lo por no oferecer uma definio precisa do conceito de socialismo
num livro em que procura apresentar e analisar um determinado tipo
de socialismo. A anlise que faz da ideologia socialista, na introdu-
o do seu livro, a sua parte mais fraca. Sombart rejeita a teoria de
que o socialismo uma ordem social baseada na propriedade pblica
dos meios de produo. Argumenta que o conceito de socialismo
teria, obviamente, de ser um conceito social, ou de cincias sociais, e
no de um campo especfico da vida social, tal como a economia. As
emoes que acompanham a controvrsia sobre o socialismo revelam
que o termo socialismo deve abranger problemas ainda mais profun-
dos que os concernentes tecnologia econmica30. Mas a defini-
o proposta por Sombart implica, afinal, uma voltano despida de
ambiguidadea nica caracterstica relevante do socialismo. Aps
extensa anlise, Sombart chega concluso de que a ideia de socialis-
mo contm sempre os seguintes componentes:

30
Ver Sombart, Sozialismus und soziale Bewegung, op. cit. vol. I, .p. 5 et seg
Antimarxismo 113

1. O ideal de uma condio racional da sociedade deve ser


confrontado com uma condio histrica irracional, isto
, uma avaliao das condies sociais como perfeitas ou
menos perfeitas. Certas caractersticas do ideal comum a
todos os tipos de socialismo relacionam-se com a essncia
anticapitalista do socialismo: o socialismo deve necessaria-
mente rejeitar uma economia que vise a lucros por causa dos
objetivos irracionais que surgem de seu princpio motor.
Como o dinheiro simboliza a economia capitalista, que
visa ao lucro, ele um dos alvos favoritos da crtica socia-
lista. Todos os males deste mundo vm da luta pela posse
do anel dos Nibelungos. O socialismo, portanto, deseja
a devoluo do ouro ao Reno. O socialismo, assim como
se ope economia livre, tambm se ope a seus alicerces:
propriedade livre, ou seja, propriedade privada e contrato
livre, ou seja, contrato de trabalho. isto que d origem
explorao, a pior mancha da vida social, cuja erradicao
o objetivo fundamental de todos os tipos de socialismo.
2. A avaliao das condies sociais e a adoo de um ide-
al racional correspondem necessariamente ao reconheci-
mento da liberdade moral, da liberdade de lutar por um
conjunto de objetivos, com as prprias foras, e f na
possibilidade de realizao desse ideal.
3. O ideal e a liberdade do origem inevitavelmente a
uma aspirao realizao do ideal, num movimento
que, nascendo da liberdade, do historicamente dado, ca-
minha para o racionalmente desejado. Mas toda adeso
ao socialismo significa uma renncia fora motriz, isto
, significa, do ponto de vista do indivduo, compromis-
so, sacrifcio, limitao do particular31.
S pode haver uma razo para Sombart escolher esse desvio, em
vez de adotar a nica definio comprovadamente vivel de socialis-
mo: sua averso em abordar os verdadeiros problemas econmicos do
socialismo, averso que transparece em toda a sua obra e que a sua
maior deficincia. O fato de Sombart nunca ter levantado a questo
de ser ou no possvel e exequvel um sistema socialista ainda mais
srio que o fato de se recusar a oferecer uma definio clara do socia-
lismo: essa a nica questo fundamental para uma compreenso do
socialismo e do movimento socialista.

O grifo meu. Ibid., vol. I, p. 12 et seq.


31
114 Ludwig von Mises

Sombart, porm no quer examinar o socialismo em geral; quer


analisar o socialismo proletrio, ou marxismo. Entretanto no de-
fine de forma satisfatria nem mesmo o socialismo proletrio que,
de acordo com ele:
um resqucio meramente intelectual do movimen-
to social moderno, como eu j tinha definido desde a
primeira edio deste livro. Socialismo e movimento
social so ... a realizao da ordem social do futuro que
se ajusta aos interesses do proletariado, ou a tentativa
dessa realizao. O socialismo procura sua realizao
no mundo do pensamento, o movimento socialista, no
mundo da realidade. Todos os esforos tericos empre-
endidos no sentido de revelar a meta desejada ao pro-
letariado que aspira ao poder, para cham-lo s armas,
mobiliz-lo para a batalha e mostrar-lhe o caminho atra-
vs do qual a meta pode ser alcanada, tudo isso abrange
o que chamamos socialismo moderno32.
O mais notvel nessa definio seu carter marxista. No mera
coincidncia que Sombart tenha julgado conveniente manter essa
mesma definio inalterada desde a primeira edio do seu livro, ou
seja, desde o tempo em que, por conta prpria, ainda seguia as pe-
gadas de Marx. Ela contm um importante elemento do discurso
marxista: o socialismo convm ao interesse do proletariado. Este
um pensamento marxista especfico, expressivo apenas dentro da
estrutura marxista como um todo. O socialismo utpico da fase
pr-marxista e o socialismo estatal nas ltimas dcadas se voltavam
no para os interesses de uma classe, mas para os interesses de todas
as classes e de toda a coletividade. O marxismo introduziu dois axio-
mas: o de que a sociedade est dividida em classes cujos interesses
esto em eterno conflito; e o de que os interesses do proletariados
realizveis atravs das lutas de classesexigem a nacionalizao dos
meios de produo, de acordo com seus prprios interesses e em opo-
sio aos interesses das outras classes.
Essa mesma ideia perpassa por vrias partes do livro. Num de-
terminado momento, Sombart observa que muito poucos autores
marxistas influentes vm do proletariado e, portanto, no passam de
partes interessadas33. E ento, categrico: O proletariado pertence
ao sistema capitalista, e o carter inevitvel das hostilidades contra
os capitalistas decorrente das condies de classe do proletariado.
32
Ibid., vol. I, p. 19 et seq.
33
Ibid., vol. I, p. 75.
Antimarxismo 115

Essa hostilidade assume certas formas no movimento social: sindi-


catos, partidos socialistas, greves etc.34. No se pode negar que a
filosofia materialista da histria , neste ponto, totalmente aparente.
Certamente, Sombart no tira a concluso que Marx, de forma bastan-
te lgica tirou nesse caso: a de que o socialismo est vindo com a ine-
vitabilidade de uma lei natural35. De acordo com Sombart, a cincia
do capitalismo, fundada por Marx, introduziu a ideia da regularida-
de da vida econmica em nossa era. Revela que o cumprimento de
qualquer exigncia socialista especfica depende de condies objeti-
vas bastante reais e que, portanto, o socialismo nem sempre realiz-
vel. Marx, assim, criou cientificamente a ideia da resignao que
conduz, de maneira lgica, do socialismo para as reformas sociais36.
No precisamos nos deter por mais tempo, questionando se a conclu-
so de Sombart uma decorrncia lgica das doutrinas de Marx, ou
de conscientemente permanecer no terreno cientfico do marxismo.
(Sombart esboou uma concluso a partir da reforma social em
trabalhos anteriores, criando o Sombartismo, ao qual os marxistas
ortodoxos se referem depreciativamente, como sempre fazem, quando
alguma coisa lhes desagrada.)
Sempre que Sombart procura descrever o capitalismo, o faz no
contexto de Marx e Engels, quase sempre com as palavras destes 37.
As caractersticas da posio de Sombart com relao ao marxismo
so, portanto, as seguintes: embora hoje em dia no aceite a verso in-
genuamente materialista do socialismo que tinha seu fundador, Som-
bart edifica suas mais refinadas doutrinas socialistas sobre os alicer-
ces do marxismo. Apesar de esboar concluses prticas diferentes
daquelas a que chegaram os marxistas ortodoxos, na verdade, no se
ope, de forma alguma, ao socialismo.
Sombart reprova Marx, no por sua doutrina de luta de classes,
mas pela politizao e concluso que Marx extrai da doutrina: de que
inevitvel a vitria do proletariado38. Em outras palavras, Som-
bart no nega a existncia da separao de classes no marxismo; nem
diz que os interesses propriamente ditos das vrias camadas da popu-
lao, envolvidas numa diviso de trabalho, no conflitem uns com
os outros ou estejam em harmonia. Diz, porm, que a tica deve

34
Ibid., vol. II, p. 261.
35
Ibid., vol. I, p. 305.
36
Ibid., vol. I, p. 304.
37
Ibid, vol. I, p. 32 et seq.
38
Ibid., vol. I, p. 368
116 Ludwig von Mises

sobrepor-se ao conflito de interesses de classe. Alm do princpio


de classes existem outros princpios sociaiscomo os de nature-
za idealista. Mas o marxista torna o conceito de classes absoluto39
. Sombart aparentemente acredita que o homem deve preterir seus
interesses de classe e dar prioridade a interesses mais elevados, a inte-
resses nacionais. Reprova os marxistas, porque eles no pensam em
termos de ptria, porque conduzem polticas mundiais, advogam a
luta de classe na poltica interna e permanecem pacifistas e antinacio-
nalistas na poltica externa.
Sombart ignora completamente a crtica cientfica doutrina de clas-
se do marxismo. E necessrio que assim seja, uma vez que ele quer ig-
norar o utilitarismo e a teoria econmica e considera, em ltima anlise,
o marxismo a verdadeira cincia do capitalismo. De acordo com Som-
bart, Marx fundou (...) a cincia do capitalismo40. H muito tempo,
esta cincia demonstrou, conclusivamente, que este sistema econmico
contm a essncia da destruio e dissoluo da civilizao. Karl Marx
foi o maior, se no o primeiro precursor desta sabedoria41. A fim de
fugir das concluses que devem ser tiradas das teorias de Marx, Sombart
no conhece nada melhor que apelar para Deus e os valores externos.
Sombart est perfeitamente certo quando declara que no funo
da cincia fazer julgamentos de valor, isto , revelar a inferioridade
em termos de palavras, anlises e princpios particulares do socialis-
mo do proletariado. Contudo, est errado quando declara que a
crtica cientfica apenas uma descoberta de relaes e a significao
dessas relaes que se fazem no s entre as diversas doutrinas e os
requisitos polticos correspondentes, mas tambm entre, de um lado,
o contedo de todo o sistema e, de outro, as questes bsicas da civi-
lizao intelectual e o destino da humanidade42. Esta a posio
do historicismo que, abstendo-se de desenvolver suas prprias teo-
rias cientficas, se contenta em perseguir as inter-relaes das teorias
cientficas e relaes entre as teorias cientficas e os sistemas metafsi-
cos de pensamento. A teoria sociolgica que o marxismo representa,
apesar de suas deficincias, s pode ser analisada luz de sua notria
inutilidade para a explicao de fenmenos sociais. E s pode ser
substituda por uma teoria que seja mais abrangente43.

39
ibid., vol. I ,p. 356.
40
Ibid., vol. I, p, 304.
41
Ver W. Sombart, Das Finstere Zeitalter (A idade das trevas), Neue Freie Presse, (A nova imprensa
livre), 25 de dez. 1924.
42
Ibid.
43
No posso me aprofundar na crtica da doutrina de classes; recomendo que o leitor consulte minha
Antimarxismo 117

Como no poderia deixar de ser, a crtica de Sombart ao socialismo


do proletariado repousa num julgamento subjetivo do que considera
valores bsicos do proletariado. Aqui, viso do mundo confronta-
se com viso do mundo, metafsica confronta-se com metafsica.
uma questo de f, no de percepo, sem qualquer suporte cientfico.
Naturalmente, justamente por esse motivo, no existem muitos leito-
res que apreciem o trabalho de Sombart. Sem se restringir ao campo
limitado do trabalho cientfico, ele oferece snteses metafsicas. No
se trata de mera pesquisa cientfica, mas da apresentao de matria
permeada com o esprito e a personalidade do homem e pensador,
Sombart. E justamente isto que confere ao livro seu carter e im-
portncia. Essa obra, no final, s convence os leitores que j compar-
tilham do ponto de vista de Sombart.
Sombart no critica os meios pelos quais o socialismo se prope
alcanar os seus objetivos. Entretanto, qualquer anlise cientfica do
socialismo deve, em primeiro lugar, examinar a tese da maior produti-
vidade da produo socialista para depois questionar a viabilidade do
mtodo socialista de produo. A crtica de Sombart no vai alm de
uma abordagem da questo da inevitabilidade do socialismo.
O livro de Sombart um fenmeno literrio especial. Fre-
quentemente acontece que, no curso da vida, intelectuais mudem
de opinio, e no livro seguinte defendam aquilo a que se opuseram
antes. Mas era sempre atravs de um livro novo que se revelava a
mudana intelectual, como aconteceu, por exemplo, com as Leis de
Plato, obra que se seguiu sua Repblica. Todavia, muito raro
que um autor revele sua realidade de conflito constante em rela-
o a um problema a cada nova reviso da mesma obra, como faz
Sombart. Contudo, no devemos concluir que a presente edio
contenha a verso definitiva de suas afirmaes sobre socialismo.
H muitos anos de trabalho pela frente, novas edies de Socialism
sero necessrias, no s porque as edies anteriores esto esgota-
das, mas tambm porque Sombart ainda no esgotou seu trabalho
sobre os problemas do socialismo. O livro na atual forma repre-
senta meramente um estgio da luta de Sombart contra o marxis-
mo. Ele ainda no se libertou tanto quanto pensa ter-se libertado.
Resta-lhe muito trabalho intelectual a fazer.
A luta interna de Sombart com os problemas do marxismo sinto-
mtica do pensamento de muitos eruditos alemes. Cada edio do
livro reflete muito bem o que os lderes intelectuais da Alemanha vm

obra Gerneinwirtschaft, Iena, 1922, -p. 265-352. (Edio em lngua inglesa: Socialism (Londres: Jonathan
Cape, 1936), p. 281-358).
118 Ludwig von Mises

pensando sobre este problema. As mudanas de opinio contidas


nessas diferentes edies refletem as mudanas de opinio dos inte-
lectuais alemes que seguiram a sua liderana durante uma gerao.

4
Antimarxismo e Cincia
O antimarxismo aprova integralmente a hostilidade do marxismo
em relao ao capitalismo. Por outro lado, os antimarxistas ficam
indignados com o programa poltico do marxismo, especialmente no
que diz respeito a seu suposto internacionalismo e pacifismo. A in-
dignao, porm, no os conduz ao trabalho cientifico, nem mesmo
poltica. No melhor dos casos, os leva demagogia.
Para qualquer pensador, que se preocupe com a preciso cientfica,
o ponto censurvel do marxismo est na teoria, que, entretanto, pare-
ce no incomodar os antimarxistas. Vimos como Sombart continua
a apreciar Marx como homem de cincia. O antimarxismo desapro-
va apenas os sintomas polticos do sistema marxista, no o contedo
cientfico. Lastima os danos causados ao povo alemo pelas polticas
marxistas, mas no v os danos causados vida dos intelectuais alemes
pela vulgaridade e deficincia dos problemas e solues propostas pelos
marxistas. Acima de tudo, os antimarxistas no conseguem perceber
que os problemas polticos e econmicos so consequncias dessa cala-
midade intelectual. No avaliam a importncia da cincia para a vida
diria e, sob a influncia do marxismo, acreditam que a histria for-
mada por uma fora real em vez de ser um produto de ideias.
No podemos concordar totalmente com a convico antimarxista
de que a recuperao da Alemanha deva comear com a vitria sobre o
marxismo. Mas essa vitria, se tiver de ser permanente, deve ser fruto
do trabalho da cincia, no de um movimento poltico gerado por uma
indignao. A cincia alem deve livrar-se dos grilhes do marxismo,
baseado no historicismo, que durante dcadas o manteve intelectual-
mente impotente. Deve pr de lado o medo de teorizar no campo da
economia e da sociologia, passando a considerar as realizaes tericas
(mesmo as da Alemanha), que emergiram da ltima gerao.
As declaraes de Carl Menger, h mais de quarenta anos, sobre a
moderna literatura econmica alem, so vlidas, ainda hoje, e apli-
cam-se a todas as cincias sociais:
Pouco notada no exterior, raramente compreensvel no
estrangeiro por causa de suas tendncias peculiares, a eco-
Antimarxismo 119

nomia alem, durante dcadas, permaneceu ilesa diante


de fortes oponentes. Por ter uma inabalvel confiana
em seus prprios mtodos, muitas vezes lhe fez falta uma
sria autocrtica.
Quem seguiu uma outra direo na Alemanha foi ignorado, no
contestado44.
S um estudo aprofundado das obras de sociologia alem e es-
trangeira, que fosse diferente do estatismo e do historicismo, po-
deria ajudar a libertar a sociologia da estagnao da teoria predo-
minante na Alemanha. A cincia alem no seria a nica bene-
ficiria. Graves problemas aguardam uma soluo que no pode
ser obtida sem a cooperao alem. Novamente se impem as
palavras de Menger:
Todas as grandes naes civilizadas tm uma misso parti-
cular no progresso da cincia. Qualquer aberrao, produ-
zida por um nmero consideravelmente grande de eruditos
de uma nao, deixa uma lacuna no desenvolvimento do
conhecimento cientfico. A economia tambm no pode
passar sem uma colaborao coerente do intelecto alemo45.
Acima de tudo, a cincia alem deve fazer uma correta avalia-
o sobre a importncia do marxismo. verdade que marxistas e
antimarxistas superestimam o marxismo como sistema cientfico.
verdade que mesmo que neguem ter sido Marx o primeiro autor
da essncia do contedo da doutrina marxista, no negam a vali-
dade da doutrina em si. Apenas quem v o mundo sem antolhos
marxistas pode abordar os grandes problemas de sociologia. S
quando a cincia alem estiver livre dos equvocos marxistas em
que se encontra emaranhada hoje, e s ento, a fora das palavras
de ordem marxistas deixar de se fazer sentir na vida poltica.

44
C. Menger, op. cit., p. XX et seq.
45
Ibid., p. XXI.
Captulo 5

Teoria do Controle de Preos1

1
Introduo
O conhecimento de que a constelao do mercado determina os
preos com preciso, pelo menos em determinadas faixas, relativa-
mente novo. Alguns autores mais antigos podem ter tido uma noo
pouco clara disto, mas foi s com os fisiocratas e com os economistas
clssicos que se elaborou um sistema de relaes de cmbio e merca-
do. A cincia da catalctica, assim, substitua o indeterminismo da
teoria, que dava explicaes para os preos a partir da procura dos
vendedores e no via outros limites para preos que no o valor justo.
Quem acredita que a formao de preos arbitrria, logo chega
concluso de que os preos devem ser fixados por controle externo.
Se o vendedor no tiver conscincia e pedir mais do que justo, por
no temer a ira de Deus, uma autoridade terrena deve intervir a fim
de ajudar a impor a justia. Devem ento ser impostos preos mni-
mos para determinados artigos e servios, sobre os quais se acredita,
sem muita lgica, que os compradores poderiam ter poder para forar
um desvio do preo justo. O governo chamado a intervir, uma vez
que prevalecem a desordem e a arbitrariedade. A doutrina prtica
baseada no conhecimento da economia cientfica e da sociologiaou
seja, liberalismorejeita qualquer interveno por suprflua, intil
e prejudicial. suprflua porque esto em ao foras internas que
limitam a arbitrariedade das partes em negociao. intil porque o
objetivo do governo de baixar os preos no pode ser atingido atravs
de controles. E prejudicial porque desencoraja a produo e o con-
sumo daquelas prticas que, do ponto de vista do consumidor, so as
mais importantes. s vezes, o liberalismo tem considerado altamente
inaceitvel a interveno do governo. claro que o governo pode dar
ordens para regular os preos e punir violadores. Por conseguinte,
teria sido mais adequado que o liberalismo no considerasse inaceit-
vel o controle de preos, mas sim inconvenientes, na medida em que
vo contra os propsitos de seus defensores. A exposio que se segue
poder demonstrar essa inconvenincia.

1
Handwrterbuch der Staatswissensckaften (Manual de cincias sociais), 4 ed., vol. VI, 1923.
122 Ludwig von Mises

O liberalismo foi logo substitudo pelo socialismo, que procura


substituir a propriedade privada dos meios de produo pela proprie-
dade pblica. O socialismo, como tal, no precisaria rejeitar o conhe-
cimento cientfico do preo; supe-se que fosse capaz de reconhecer
a utilidade desse conhecimento em funo da compreenso dos fe-
nmenos de mercado na sua prpria ordem econmica. Para faz-lo,
seria preciso concluir que a interferncia nos preosgovernamental
ou qualquer outra to suprflua, intil e prejudicial quanto o li-
beralismo diz que so. De fato, as doutrinas do marxismo contm,
alm de exigncias e princpios totalmente incompatveis entre si,
os germes da percepo desse fato evidenciado no s pelo ceticismo
diante da crena de que os salrios podem ser elevados pelas tticas
dos sindicatos, mas tambm pela rejeio de todos os mtodos que
Marx chama de burgueses. Mas, no mundo da realidade marxista,
o estatismo dominante. Em teoria, estatismo a doutrina da oni-
potncia do estado que, na prtica, se reflete na poltica de governo
para dominar todos os assuntos, atravs de ordens e proibies. O
ideal social do estatismo um tipo especial de socialismo, tal como
o socialismo estatal, ou, em certas circunstncias, o socialismo reli-
gioso ou militar. Aparentemente, o ideal social do estatismo no
diferente do ideal do sistema social do capitalismo. O estatismo no
procura destruir o tradicional sistema legal e converter formalmen-
te toda a propriedade privada de produo em propriedade pblica.
Reivindica apenas a nacionalizao das maiores empresas industriais,
tais como as de minerao e transporte. Na agricultura, bem como
na produo em escala mdia e pequena, a propriedade privada deve
ser preservada formalmente. Contudo, em sua substncia, todas as
empresas deveriam ser dirigidas pelo governo. Nestas condies, os
proprietrios conservariam seus nomes e marcas registradas no seu
produto e teriam direito a uma renda apropriada ou adequada
sua posio social. Todo negcio torna-se uma repartio e toda ocu-
pao um servio pblico. No h lugar para uma independncia em-
presarial em qualquer das variantes do socialismo estatal. Os preos
so fixados pelo governo, e o governo que determina o que deve
ser produzido, como deve ser produzido e em que quantidade. No
h especulao, nem lucros extraordinrios, nem perdas. No h
inovao, exceo do que determinado pelo governo. O governo
orienta e supervisiona tudo.
Uma das peculiaridades da doutrina estatista que ela pode prever a
vida social do homem apenas em termos de seu especial ideal socialista.
A semelhana externa entre o estado social, enaltecido pelo estatis-
mo, e o sistema social, baseado na propriedade privada da produo,
impede que se veja a diferena essencial que os separa. Para o estatista,
Teoria do Controle de Preos 123

qualquer diferena entre os dois sistemas sociais simplesmente uma


irregularidade temporria e uma violao de ordens governamentais,
passvel de punio. O estado, depois de afrouxar as rdeas, volta a
encurt-las para que, assim, tudo fique da melhor forma possvel. O
fato de que a vida social do homem est sujeita a certas condies, re-
gularidades como a da natureza, um conceito ignorado pelo estatista.
Para ele, tudo poder, e poder visto inteiramente luz do materialismo.
Embora o estatismo no tenha tido xito em suplantar os outros ide-
ais socialistas com seu prprio ideal, conseguiu derrotar todos os outros
ramos do socialismo na prtica poltica. Apesar de suas opinies e objeti-
vos divergentes, hoje, todos os grupos socialistas procuram influenciar os
preos de mercado atravs de interveno e presses externas,
A teoria do controle de preos deve investigar os efeitos da in-
terferncia governamental sobre os preos de mercado no sistema de
propriedade privada. No funo sua analisar os controles de preos
num sistema socialista que formalmente e na aparncia externa, pre-
serve a propriedade privada, mas que usa os controles de preos para
orientar a produo e o consumo. Nesse caso os controles tm uma
importncia meramente tcnica e no influncia sobre a natureza do
problema. E esses controles, por si mesmos no configuram uma di-
ferena entre sociedade socialista, que os usa, e as outras sociedades
socialistas, que se organizam, segundo linhas diferentes.
A importncia da teoria de controle de preos torna-se evidente
na argumentao de que h, ainda, um terceiro sistema social, alm
daquele que se baseia na propriedade privada e o fundamentado na
propriedade pblica; esse terceiro sistema o que mantm a proprie-
dade privada dos meios de produo, mas regulada pela interveno
do governo. Os Socialistas de Ctedra e os Solidaristas, juntamente
com inmeros estatistas e partidos polticos poderosos, continuam
acreditando na possibilidade de que, por um lado, o terceiro sistema
desempenhe uma funo importante na interpretao da histria eco-
nmica durante a Idade Mdia e, por outro, constitua o fundamento
terico do intervencionismo moderno.

2
Controle de Preos
Controles Sancionadores. Podemos denominar de controles san-
cionadores aqueles que estabelecem preos to prximos aos que o
mercado livre estabeleceria, que apenas consequncias insignificantes
poderiam surgir. Estes controles desempenham uma funo simples-
124 Ludwig von Mises

mente limitada, no alcanando considerveis objetivos econmicos


atravs da interferncia das foras de mercado. O governo pode ape-
nas aceitar os preos de mercado e sancion-los com sua interveno.
Ocorre o mesmo, quando o governo impe preos-teto acima dos pre-
os de mercado, e preos mnimos, abaixo deles. O caso ligeira-
mente diferente, quando o governo impe controles a fim de forar o
monopolista a cobrar preos competitivos em vez de elevar os preos
monopolsticos. Se o governo criar monoplios ou limitar o nmero
de competidores, promovendo, desse modo, acordos monopolsticos,
dever, sem dvida, lanar mo dos controles de preos, se no quiser
forar os consumidores a pagar os preos monopolsticos. Em ne-
nhum desses casos o resultado da interveno do governo representa
um desvio de preo em relao ao mercado ativo.
A situao um pouco diferente quando o controle do governo,
em certas condies, priva um vendedor da oportunidade de pedir e
obter um preo que seja mais alto do que poderia normalmente obter.
Se, por exemplo, o governo tabelasse o preo das corridas de txis, os
motoristas ficariam impedidos de tirar vantagens nos casos em que
os passageiros estivessem dispostos a pagar acima da tabela. O tu-
rista rico que chega a uma estao ferroviria desconhecida, tarde da
noite, em meio a um temporal acompanhado de crianas pequenas e
com volumosa bagagem, pagar de bom grado uma tarifa bem mais
elevada, para ir a um hotel distante, se tiver de disputar com outros
passageiros os poucos ou talvez o nico txi. Com ganhos extraor-
dinrios provenientes de oportunidades excepcionais, os motoristas
poderiam, quando o negcio estivesse fraco, cobrar tarifas inferiores
tabela a fim de aumentar a demanda de seus servios. Contudo, a
interveno do governo elimina a diferena entre a tarifa, em pocas
de grande demanda e de pouca demanda, estabelecendo uma tarifa
mdia. Ora, se o governo fixar tarifas que so ainda mais baixas que
o preo mdio ideal, temos um genuno controle de preos, sobre o
qual voltarei a falar mais adiante.
Acontece o mesmo quando o governo, apesar de no estabelecer
preos diretamente, fora o vendedor, tal como um proprietrio de
restaurante, a fixar os preos. Em decorrncia dessa imposio, o ven-
dedor fica impedido de tirar vantagem de situaes extraordinrias
em que poderia obter um preo mais alto de certos compradores. Ora,
impedido de cobrar mais em situaes favorveis, ele dificilmente po-
der cobrar menos em situaes desfavorveis.
Outros controles de preos visam impedir lucros imprevistos que
podem ser colhidos em condies extraordinrias. Se a central el-
trica de uma cidade, por algum motivo, paralisasse o fornecimento
Teoria do Controle de Preos 125

de energia, por alguns dias, os preos das velas disparariam, e os co-


merciantes, que tivessem grande estoque de velas, obteriam lucros
extraordinrios. Suponhamos que o governo intervenha e estabelea
um preo-teto para as velas, forando, ao mesmo tempo, a venda, en-
quanto houver estoque. Essa medida no ter efeito permanente no
fornecimento de velas, desde que o defeito da usina seja rapidamente
reparado. A interveno do governo s ter consequncias futuras,
na medida em que comerciantes e produtores, considerando as pa-
ralisaes de energia, calculem os preos e os estoques de velas. Se
os comerciantes previrem que, em situaes anlogas, o governo vai
intervir de novo, o preo cobrado em situaes de normalidade subir
e o incentivo para maiores estoques ser reduzido.
Controles Genunos. Podemos denominar controles de preos ge-
nunos aqueles que estabelecem preos diferentes daqueles que o
mercado livre estabeleceria. Se o governo procurar fixar um preo
acima do preo de mercado, normalmente recorrer aos preos mni-
mos. Se o governo procurar fixar um preo abaixo do preo de mer-
cado, normalmente impor preos-teto.
Vamos primeiro considerar o preo-teto ou mximo. O preo que
surge naturalmente de um mercado livre, corresponde a um equil-
brio de todos os preos. Nesse ponto, preo e custo coincidem. Ago-
ra, se uma ordem do governo exigir reajuste, se os vendedores forem
forados a vender suas mercadorias a preos mais baixos, esse preo
de venda ser inferior aos custos do produto. Consequentemente, os
vendedores ou refrearo as vendasexceto quando se tratar de mer-
cadorias perecveis ou que percam seu valorou retero seu estoque,
na esperana de que o tabelamento seja logo suspenso. Em contrapar-
tida, os compradores em potencial no podero comprar a mercadoria
desejada. Compraro, se possvel, algum substituto, que em outras
circunstncias no teriam comprado. (Deve ser observado, tambm,
que os preos dessas mercadorias substitutas devem subir por causa
da maior procura). O governo, porm, nunca teve a inteno de pro-
vocar tais efeitos. Queria apenas que os compradores usufrussem
de mercadorias a preos mais baixos; no era seu desejo, em absolu-
to, priv-los da oportunidade de compr-las. Por conseguinte, a ten-
dncia do governo complementar os preos-teto, ordenando que se
venda toda a mercadoria por aquele preo, enquanto houver estoque.
Nesse ponto, os controles de preos enfrentam sua maior dificuldade.
A interao do mercado gera um preo em que oferta e procura ten-
dem a coincidir. O nmero de compradores em potencial, dispostos
a pagar o preo de mercado, suficientemente grande para que todo o
suprimento de mercado venha a ser vendido. Se o governo fizer des-
126 Ludwig von Mises

cer o preo abaixo daquele que o mercado livre estabeleceria, a mesma


quantidade de mercadoria enfrentar um nmero maior de compra-
dores em potencial, que esto querendo pagar o preo oficial mais
baixo. A oferta e a procura deixaro de coincidir, a procura exceder
a oferta e o mecanismo de mercado, que tende a equiparar procura e
oferta atravs das mudanas de preo, deixar de funcionar.
Passam a ser eliminados, por mero acaso, os compradores que a
oferta existente no pode satisfazer. Talvez os compradores que che-
guem primeiro, ou os que tenham ligaes pessoais com os vendedo-
res consigam obter a mercadoria que desejam. A guerra recente, com
suas inmeras tentativas de controle de preos, fornece exemplos de
ambos os casos. Ao preo oficial, a mercadoria poderia ser comprada
ou por um amigo do vendedor ou por uma pessoa que se antecipasse
para aproveitar a vantagem. O governo, entretanto, no pode ficar
satisfeito com essa seleo de compradores. Quer que todos adquiram
a mercadoria a preos baixos e gostaria de evitar situaes em que as
pessoas no possam, com o dinheiro que possuem, obter mercadorias.
O governo, portanto, se v na contingncia de ir alm da ordem de
vender, recorrendo ao racionamento. A quantidade de mercadoria
que chega ao mercado no mais deixada a critrio de vendedores e
compradores. O governo agora distribui a mercadoria disponvel e
oferece a todos, ao preo oficial, aquilo a que tm direito, segundo o
regulamento do racionamento.
Contudo, o governo no pode parar por aqui ainda. A interven-
o mencionada at agora se refere apenas ao suprimento dispon-
vel. Quando este estiver esgotado, os estoques vazios no sero rea-
bastecidos, porque os custos da produo no so mais cobertos. Se
o governo quiser assegurar suprimento para os consumidores, deve
emitir uma ordem para produzir. Se necessrio, deve fixar os preos
de matrias-primas e produtos semimanufaturados e, eventualmen-
te, tambm, nveis salariais, forando comerciantes e trabalhadores a
produzirem e a trabalharem com base nos preos estabelecidos.
Pode-se, portanto, facilmente concluir que no concebvel recor-
rer a controles de preos achando que so uma interveno isolada na
propriedade privada. O governo no tem como conseguir o resultado
desejado e, por conseguinte, considera necessrio caminhar, passo a
passo, desde a interveno isolada no preo at o controle total sobre
a fora de trabalho e os meios de produo, sobre o que produzido,
como produzido e como distribudo. A interveno isolada na
operao de mercado apenas interrompe o servio para os consumi-
dores e fora-os a procurar substitutos para os artigos que consideram
mais importantes; assim, deixa de atingir o resultado pretendido pelo
Teoria do Controle de Preos 127

governo. A histria do socialismo na guerra ilustrou com clareza esse


fato. Os governos que optaram por interferir nas operaes de mer-
cado sentiram a necessidade de, a partir da interferncia isolada nos
preos originais, ir chegando, passo a passo, socializao completa
da produo. Essa passagem poderia ter ocorrido mais rapidamente,
se o controle governamental sobre os preos tivesse sido observado
com mais firmeza e se os mercados negros no tivessem burlado os
regulamentos. O fato de o governo no ter dado o passo finala na-
cionalizao de todo o sistema de produose deve antecipao
do fim da guerra e, consequentemente, do trmino da economia de
guerra. Quem observar uma economia de guerra ver com clareza
todas as fases j mencionadas: no incio, o controle de preos; depois,
as vendas foradas dos estoques; depois, o racionamento; depois, a re-
gulamentao da produo e distribuio; e, finalmente, as tentativas
de planejamento centralizado de toda produo e distribuio.
Os controles de preos representaram um papel especialmente impor-
tante na histria da desvalorizao da moeda e da poltica inflacionria.
Repetidamente, os governos tentaram impor preos antigos, apesar da
desvalorizao da moeda e da expanso da moeda em circulao. Volta-
ram a essa tentativa quando do mais recente e maior de todos os perodos
inflacionrios: a Guerra Mundial. No mesmo dia em que teve incio a
guerra, a imprensa foi posta a servio da Fazenda: os preos elevados
eram punidos criminalmente. Suponhamos que no incio essa medida
tenha tido xito. Esqueamos o fato de que o fornecimento de mercado-
rias foi reduzido pela guerra, o que afetou a relao de troca entre bens de
consumo e dinheiro. Vamos, ainda, ignorar a maior demanda de dinhei-
ro decorrente do atraso na liberao de dinheiro ou limitaes do sistema
de compensao e outras restries. Desejamos simplesmente analisar as
consequncias de uma poltica que visa estabilizar os preos, enquanto
a quantidade de dinheiro aumentada. A expanso da base monetria
cria uma nova demanda que no existia antes, o chamado novo poder
aquisitivo. Quando os novos compradores competem com os que j
esto no mercado, e no se permite o aumento dos preos, apenas uma
parte da demanda pode ser satisfeita. H compradores em potencial, dis-
postos a pagar o preo de mercado, mas no encontram oferta. O gover-
no, que est colocando em circulao o dinheiro recentemente emitido,
procura, desse modo, redirecionar artigos de utilidade e servios de seus
usos anteriores para outros usos mais convenientes. Quer compr-los,
no quer requisit-los, o que, certamente, poderia fazer. Sua inteno
que o dinheiro, apenas o dinheiro, seja capaz de comprar tudo, e que os
compradores em potencial no sejam frustrados na sua busca de bens
econmicos. Afinal, o governo, ele prprio, tambm quer comprar, quer
utilizar o mercado e no destru-lo.
128 Ludwig von Mises

O preo oficial est destruindo o mercado em que artigos de


utilidade e servios so trocados por dinheiro. Sempre que pos-
svel, a troca continua de outras formas. Por exemplo, as pessoas
recorrem a transaes por escambo, isto , trocas sem interao de
dinheiro. O governo, que no v com bons olhos essas transaes,
uma vez que no possui mercadorias cambiveis, no pode aprovar
tal procedimento. Entra no mercado apenas com dinheiro e, por-
tanto, espera que o poder aquisitivo da unidade monetria no seja
mais reduzido, pelo fato de os portadores de dinheiro no pode-
rem conseguir as mercadorias que desejam, usando seu dinheiro.
Como comprador de artigos e servios, o governo no pode aderir
ao princpio de que os preos antigos no devem ser desrespeita-
dos. Em suma, o governo, como emissor do novo dinheiro, no
escapa s consequncias descritas pela teoria da quantidade.
Se o governo impuser um preo mais alto que o determinado pelo
mercado livre, proibindo a venda a preos mais baixos (preos m-
nimos), a procura necessariamente cai. Ao preo de mercado mais
baixo, oferta e procura coincidem. Ao preo oficial mais alto, a oferta
tende a acompanhar a demanda e alguns bens de consumo trazidos
ao mercado no encontram comprador. Ao impor o preo mnimo,
a fim de assegurar aos vendedores vendas lucrativas, o governo no
pretendia chegar a esse resultado. Consequentemente, tem de recor-
rer a outros meios, que novamente, passo a passo, vo levando-o ao
controle total dos meios de produo.
Particularmente importantes so os preos mnimos que estabele-
cem nveis salariais (salrios mnimos). Estes nveis podem ser de-
terminados diretamente, pelo governo ou indiretamente, atravs da
atuao poltica dos sindicatos, visando estabelecer salrios mnimos.
Quando, atravs de greves ou ameaas de greves, os sindicatos impem
salrios superiores aos estabelecidos pelo mercado livre, fazem isto s
porque contam com o auxlio do governo. A greve torna-se eficiente,
quando impede que se efetive a proteo da lei e de administrado-
res aos trabalhadores dispostos a trabalhar. Na verdade, irrelevante
para nossa anlise que o sistema de represso, que impe os controles,
seja o sistema estatal legtimo, ou um sistema sancionado, investido
de poder pblico. Se um salrio mnimo, que excede o nvel salarial
do mercado livre, for imposto numa indstria privada, os custos de
produo dessa indstria sofrero uma elevao, o preo do produto
final deve subir e, em contrapartida, as vendas devem diminuir. Os
trabalhadores perdem, ento, o emprego e os salrios de outras inds-
trias so reduzidos. At esse ponto, podemos concordar com a teoria
do fundo salarial quanto aos efeitos de altas salariais fora do mercado:
Teoria do Controle de Preos 129

o que os trabalhadores de uma indstria esto ganhando, corresponde


ao que perdem os trabalhadores de outras indstrias. Para evitar tais
consequncias, a imposio do salrio mnimo deve ser acompanhada
da proibio de dispensar trabalhadores. A proibio, por sua vez,
reduz o ndice de retorno da indstria porque empregados, mesmo
desnecessrios, tm que ser pagos, ou ento so utilizados e pagos,
com base na produo integral, enquanto o produto vendido com
prejuzo. A atividade individual, ento, tende a declinar. Para evitar
tudo isso, o governo dever intervir outra vez, com novas leis.
Se o salrio mnimo no for limitado a algumas indstrias, mas
for imposto a todas as indstrias de uma economia isolada, ou
economia mundial, a elevao dos preos dos produtos decorrentes
disso pode levar a uma reduo no consumo2. O aumento dos sal-
rios vai elevar o poder aquisitivo dos trabalhadores, que passam a ter
condies de comprar os produtos de preos mais altos que chegam
ao mercado. (Para ser exato, pode haver deslocamentos dentro das
indstrias). Se os empresrios e capitalistas no quiserem consumir
seu capital, devem limitar seu prprio consumo, j que sua renda
em dinheiro no subiu e no podem, portanto, pagar os preos mais
altos. Na medida em que ocorre essa reduo de consumo dos em-
presrios, a alta geral dos salrios deu aos trabalhadores uma efetiva
participao nos lucros empresariais e na renda dos bens de capital.
A elevao real do nvel de vida dos trabalhadores visvel no con-
texto em que os preos no se elevam, em funo do montante da
alta de salrio decorrente da reduo de consumo dos empresrios e
capitalistas. Em outras palavras, a elevao dos preos ao consumi-
dor menor que a dos salrios. No entanto, sabe-se perfeitamente
que, mesmo se toda a renda derivada dos bens de capital fosse divi-
dida entre os trabalhadores, suas rendas individualmente subiriam
muito pouco, o que deve afastar qualquer iluso relativa a essa re-
duo na renda dos bens de capital. Se admitssemos, porm, que
a subida de salrios e a elevao de preos devem distribuir, se no
toda, uma grande parte da renda real dos empresrios e capitalistas
entre os trabalhadores, devemos ter em mente que os primeiros que-
rem viver e, consequentemente, consumiro seu capital por falta de
renda empresarial. A eliminao da renda de capital pelas coerciti-
vas altas de salrios obrigatrias leva simplesmente ao consumo do
capital e, consequentemente, reduo contnua da renda nacional.
(A propsito, qualquer tentativa de abolir a renda dos bens de ca-
pital deve ter a mesma consequncia, a menos que seja feita atravs
da nacionalizao total de produo e consumo). Se, novamente, o

No estamos levando em considerao as foras monetrias que influenciam nos preos.


2
130 Ludwig von Mises

governo procurar evitar esses efeitos indesejveis, no haver outra


alternativa, do ponto de vista do estatismo, seno tomar dos proprie-
trios o controle dos meios de produo.
Nossa anlise diz respeito apenas aos controles de preos desti-
nados a estabelecer preos diferentes dos preos do mercado livre.
Se os controles visassem forar a baixa dos preos monopolsticos,
as consequncias seriam bem diferentes. O governo pode, ento,
intervir efetivamente, onde quiser, na faixa entre o mais alto preo
monopolstico e o mais baixo preo competitivo. Em certas condi-
es, os controles de preo podem impedir os lucros monopolsticos
especficos de um monopolista. Suponhamos, por exemplo, que,
numa economia isolada, um cartel de acar esteja retendo os preos
do acar acima dos preos que o mercado livre estabeleceria. Neste
caso, o governo poderia impor um preo mnimo para a beterraba
mais alto que o preo do mercado livre. Os efeitos do controle de
preos, porm, no poderiam aparecer, enquanto a interveno ape-
nas absorvesse o lucro monopolstico especfico do monopolista do
acar. Os efeitos do controle de preos s se fariam sentir, quando
fosse fixado um preo to elevado para a beterraba, que a produo
de acar no seria mais lucrativa, mesmo ao preo monopolstico;
o monoplio do acar seria forado a elevar os preos e a reduzir a
produo, de acordo com a retrao da procura.

3
A Importncia da Teoria de Controle de
Preos Para a Teoria da Organizao Social
O conhecimento terico mais importante que se pode adquirir
numa anlise bsica dos efeitos de controles de preos, que o efeito
da interveno diametralmente oposto ao que se pretendia conse-
guir. O governo, se quiser evitar consequncias desagradveis, no
pode parar na mera interferncia no mercado. Deve continuar, passo
a passo, at finalmente tomar o controle da produo das mos dos
empresrios e capitalistas. No importa, ento, como vai regular a
distribuio de renda, se vai garantir ou no uma situao preferen-
cial de renda aos empresrios e capitalistas. O que importa que o
governo pode no se satisfazer com uma simples interveno e pros-
seguir at a nacionalizao dos meios de produo. Esse resultado
nega a teoria de que h uma forma intermediria de organizao (a
economia controlada) entre o sistema de propriedade privada e o
sistema de propriedade pblica. Na primeira, apenas a interao das
foras de mercado pode determinar os preos. Se o governo, de algu-
Teoria do Controle de Preos 131

ma forma, impedir esta interao, a produo perde seu significado e


torna-se catica. O governo dever, ento, assumir o controle, a fim
de evitar o caos que gerou.
Dessa forma, devemos concordar com os liberais clssicos e al-
guns antigos socialistas que acreditavam ser impossvel, no sistema
da propriedade privada, eliminar a influncia do mercado sobre os
preos e, consequentemente, sobre a produo e distribuio, atra-
vs do estabelecimento de preos que se diferenciam dos preos
de mercado. No era doutrinarismo vazio, mas um conhecimento
profundo dos princpios sociais, que os levava a enfatizar as duas
nicas alternativas: propriedade privada ou propriedade pblica,
capitalismo ou socialismo. De fato, para uma sociedade com base
na diviso de trabalho h, apenas, essas duas possibilidades; formas
intermedirias de organizao so concebveis apenas no sentido de
que alguns meios de produo podem ser de propriedade pblica,
enquanto outros so de propriedade privada. Contudo, sempre que
a propriedade estiver em mos de particulares, a interveno do go-
verno no pode eliminar o preo de mercado, sem abolir, simultane-
amente, o princpio que regula a produo.
Captulo 6

Nacionalizao do Crdito1
Arthur Travers-Borgstroem, escritor finlands, publicou um livro
intitulado Mutualism em que discute ideias de reforma social e cultu-
ral, lanando um apelo em favor da nacionalizao do crdito. Uma
edio alem apareceu em 1923. Em 1917, o autor tinha organiza-
do uma fundao com seu nome, em Berna, na Sua, cujo objetivo
principal era conferir prmios a trabalhos sobre a nacionalizao do
crdito. A banca de avaliao era constituda pelos professores Diehl,
Weynermann, Milhaud e Reichesberg, pelos banqueiros Millet, So-
mary, Kurz, entre outros. Esses jurados premiaram um ensaio apre-
sentado pelo Doutor Robert Deumer, diretor do Reichsbank de Ber-
lim. Esse ensaio foi publicado sob a forma de livro pela Associao
Mutualista da Finlndia2.
Pelo material que fundamenta o ensaio podemos concluir por
que o autor no est interessado na anlise racional da nacionaliza-
o de crdito, mas apenas nos detalhes de sua realizao. O Doutor
Deumer apresenta uma proposta, elaborada nos mnimos detalhes,
de nacionalizao de todas as instituies alems de operaes ban-
crias e de crdito, e de estabelecimento de um monoplio do cr-
dito nacional. Mas seu plano no tem nenhum interesse para ns,
uma vez que ningum est pensando na sua aplicao num futuro
previsvel. E, se algum dia for tomada uma iniciativa nesse sentido,
as condies podem ser bem diferentes, de modo que a proposta
de Deumer no ser aplicvel. Por conseguinte, no faria sentido
discuti-la pormenorizadamente tal como reza o artigo I, seo 10,
do Draft of a Bill Nationalizing Banking and Credit; Quem se
envolver em qualquer transao bancria e de crdito, aps a nacio-
nalizao, estar sujeito a uma multa de at dez milhes de marcos
ouro, ou a priso de at cinco anos, ou ambos3.
O trabalho de Deumer interessa-nos em virtude dos motivos que
alinha para a nacionalizao do crdito, e das exposies relativas a
uma reforma que preserva a superioridade da administrao lucrati-

1
Nota do tradutor para o ingls: Nas suas Notes and Recollections (South Holland, Hl., Libertarian Press,
1977), o autor revelou que .pretendia incluir este ensaioescrito em 1926na edio original alem
(1929). Foi excludo por erro editorial, mas includo na edio alem de 1976.
Die Verstaatlichung des Kredils Mutuatiseirung des Kredits (Nacionalizao do crdito, mutualizao do
2

crdito). Ensaio Premiado da Fundao Travers-Borgstroem em Berna, Munique e Leipzig, 1926.


3
Ibid., p. 335.
134 Ludwig von Mises

va sobre a administrao burocrtica. Essas declaraes revelam


uma opinio compartilhada por uma grande maioria de nossos con-
temporneos e que, na verdade, chega a ser aceita sem restries. Se
compartilharmos dessa posio mutualista de Deumer-Travers-Bor-
gstroem, devemos receber com agrado uma nacionalizao do crdito,
bem como todas as outras medidas que conduzam ao socialismo. De
fato, devemos concordar com sua viabilidade e mesmo com a necessi-
dade urgente de sua adoo.
O pblico acolhe bem todas as propostas que visam limitar o mbi-
to de ao da propriedade privada e do empresariado, porque pronta-
mente aceita a crtica do sistema de propriedade privada feita pelos So-
cialistas de Ctedra da Alemanha, Solidaristas da Frana, Fabianos da
Gr-Bretanha e Institucionalistas dos Estados Unidos. Se as propostas
para nacionalizao ainda no foram totalmente compreendidas, no
podemos contar com qualquer oposio na literatura social e nos par-
tidos polticos. Devemos encarar o fato de que o pblico compreende
que sempre que empresas so nacionalizadas e municipalizadas ou que
o governo, de alguma forma, interfere na vida econmica, acontecem
um fracasso financeiro e srias rupturas de produo e transporte, em
vez das consequncias desejadas. A ideologia ainda no se apercebeu
dessa iluso. Continua defendendo bravamente as empresas pblicas e
ressaltando a inferioridade das empresas privadas. E continua encon-
trando apenas m-f, egosmo e ignorncia nos que se opem s suas
propostas, que todo observador objetivo tem a obrigao de aprovar.
Nestas condies, parece ser necessria uma anlise do racio-
cnio de Deumer.

1
Interesse Privado e Interesse Pblico
De acordo com Deumer, os bancos hoje servem aos interesses priva-
dos. S servem aos interesses pblicos, desde que estes no entrem em
conflito com os privados. Os bancos no financiam as empresas mais
essenciais do ponto de vista nacional, mas apenas aquelas que prome-
tem dar maior lucro no investimento. Por exemplo, financiam uma
destilaria de usque, ou qualquer outra empresa suprflua para a eco-
nomia. Do ponto de vista nacional, sua atividade no apenas intil,
mas at mesmo nociva. Os bancos permitem o crescimento de empre-
sas cujos produtos no so objeto de demanda; estimulam um consumo
desnecessrio, que, por sua vez, reduz o poder aquisitivo do povo para
mercadorias que so mais importantes cultural e racionalmente. Alm
disso, seus emprstimos consomem capital socialmente necessrio, o
Nacionalizao do Crdito 135

que faz diminuir a produo de bens essenciais, ou, pelo menos, subi-
rem seus custos de crdito e, portanto, seus custos de produo4.
Obviamente, Deumer no percebe que, num sistema livre de mer-
cado, capital e trabalho so distribudos na economia de tal forma que,
exceto quanto taxa de risco, em toda a parte o capital rende sempre
o mesmo, e trabalhos semelhantes tm o mesmo salrio. A produo
de bens suprfluos compensa tanto quanto a de bens essenciais.
Em ltima anlise, so os consumidores do mercado que determinam
o emprego de capital e trabalho nas diversas indstrias. Quando a
procura de um produto aumenta, seus preos sobem e, consequente-
mente, os lucros, que vo proporcionar a criao de novas empresas
e a expanso das existentes. Cabe aos consumidores decidir se esta
ou aquela indstria que receber mais capital. Se procurarem mais
cerveja, mais cerveja ser fabricada. Se quiserem mais peas clssicas,
os teatros acrescentaro clssicos ao seu repertrio, oferecendo menos
bufes, comdias pastelo e operetas. O gosto do pblico, no o do
produtor, decide que A Viva Alegre e O Jardim do den sejam repre-
sentados com mais frequncia que o Tasso de Goethe.
Com certeza, o gosto de Deumer diferente do gosto do pblico.
Ele est convencido de que as pessoas devem gastar seu dinheiro
em outras coisas. Muitos concordaro com ele. Mas, a partir dessa
diferena de gosto, Deumer conclui que um sistema de governo so-
cialista deve ser estabelecido atravs da nacionalizao do crdito,
de modo que o consumo do pblico possa ser direcionado. Neste
particular, discordamos de Deumer.
Conduzida pela autoridade central, de acordo com o planejamento
central, uma economia socialista pode ser democrtica ou ditatorial.
Numa democracia, em que a autoridade central depende do apoio p-
blico manifestado pelos votos em eleies, o governo no pode proce-
der de forma diferente da que procede na economia capitalista. Pro-
duzir e distribuir aquilo que o pblico gosta, isto , lcool, fumo,
livros, peas teatrais, filmes de m qualidade e bens suprfluos que
estejam na moda. A economia capitalista, entretanto, cuida da mesma
forma do gosto de alguns consumidores. So produzidas mercadorias
procuradas apenas por certo tipo de consumidores. A economia de
um governo democrtico, que dependente da maioria popular, no
precisa levar em considerao desejos especiais da minoria. Cuidar
exclusivamente das massas. Mas, mesmo se for administrada por um
ditador que, sem se preocupar com os desejos do pblico, impe o que

Ibid., p. 86.
4
136 Ludwig von Mises

considera apropriado, que veste, alimenta e abriga a todos da forma


que quiser, ningum garante que ele far o que nos parea adequa-
do. Os crticos do sistema capitalista sempre parecem acreditar que
o sistema socialista de seus sonhos far precisamente o que eles con-
sideram correto. Embora nem sempre eles mesmos possam tornar-se
ditadores, tm esperana de que o ditador no agir sem primeiro vir
aconselhar-se com eles. Chegam, assim, ao notrio contraste entre
produtividade e rentabilidade. Denominam produtivas as aes
econmicas que consideram corretas. E como, s vezes, as coisas po-
dem ser diferentes, rejeitam o sistema capitalista que guiado pela
rentabilidade e pelos desejos dos consumidores, os verdadeiros se-
nhores do mercado e da produo. Esquecem que um ditador pode
tambm agir diferentemente dos desejos deles, e que no h garantia
de que ele, de fato, tentar fazer o melhor e, mesmo se o fizer, no
h garantia de que encontrar um bom meio de conseguir o melhor.
Uma questo ainda mais sria saber se uma ditadura do melhor
ou um comit do melhor pode prevalecer sobre a vontade da maio-
ria. Ser que o povo, a longo prazo, tolerar uma ditadura econmica
que se recusa a dar-lhes o que eles querem consumir e lhes d s o
que os lderes consideram til? As massas no acabaro conseguindo
obrigar os lderes a dar ateno aos desejos e ao gosto do pblico, e a
fazer o que os reformadores procuravam impedir?
Podemos concordar com o julgamento subjetivo de Deumer de que
o consumo dos nossos concidados seja frequentemente indesejvel. Se
acreditarmos nisso, poderemos tentar convenc-los de seus erros. Po-
deremos inform-los do perigo do uso excessivo do lcool e do fumo, da
m qualidade de certos filmes e de muitas outras coisas. Quem quiser
estimular a boa literatura, pode imitar o exemplo da Sociedade Bblica,
que faz sacrifcios financeiros a fim de vender Bblias a preos reduzi-
dos, de modo a torn-las disponveis em hotis e outros locais pbli-
cos. Se isto ainda for insuficiente, no pode haver qualquer dvida de
que a vontade de nossos concidados deve ser subjugada. A produo
econmica que est de acordo com a rentabilidade significa produo
que est de acordo com o desejo dos consumidores, cuja demanda de-
termina os preos da mercadoria e, por conseguinte, a renda de capital
e o lucro empresarial. Sempre que a produo econmica estiver em
conformidade com a produtividade nacional e se afastar do procedi-
mento anterior, ela negligencia os desejos dos consumidores, agradan-
do, porm, ao ditador ou ao comit de ditadores.
Certamente, num sistema capitalista, uma parcela de renda nacional
gasta pelos ricos em bens suprfluos. Contudo, independente do fato de
esta frao ser muito pequena e no afetar, substancialmente, a produo,
Nacionalizao do Crdito 137

os gastos suprfluos dos ricos tm efeitos dinmicos que parecem torn-


los uma das foras mais importantes do progresso econmico. Qualquer
inovao toma a aparncia de luxo, acessvel apenas minoria rica. A
partir do momento em que a indstria toma conscincia dele, o luxo
passa a ser uma necessidade para todos; por exemplo, nossas roupas,
os recursos de iluminao, as instalaes sanitrias, os automveis, os
meios de transporte. A histria econmica mostra como o luxo de on-
tem tornou-se a necessidade de hoje. Muitas coisas que as pessoas nos
pases menos capitalistas consideram luxo so apenas artigos comuns nos
pases que se desenvolveram sob o capitalismo. Em Viena, ter um carro
um luxo (no apenas na opinio do coletor de impostos); nos Estados
Unidos, em cada quatro ou cinco pessoas, uma tem carro.
O crtico do sistema capitalista que tem por objetivo melhorar as
condies das massas no deve denunciar esse consumo de suprflu-
os, enquanto no puder rejeitar a afirmao dos tericos e a prtica
da realidade de que apenas a produo capitalista assegura a mais alta
produo possvel. Se um sistema autoritrio produzir menos que
o sistema de propriedade privada, evidentemente no ser possvel
fornecer s massas mais do que tm hoje.

2
Administrao Burocrtica ou Administrao
do Lucro de Operaes Bancrias

A fraca atuao das empresas pblicas atribuda normalmente


administrao burocrtica. Para que as operaes estatais, munici-
pais ou quaisquer outras de carter pblico sejam to bem sucedidas
quanto s de uma empresa privada, deviam ser organizadas e dirigidas
nos padres comerciais. justamente por isso que, durante dcadas,
tudo foi tentado para tornar essas operaes mais produtivas atravs
da comercializao. O problema tornou-se mais grave, quando as
operaes do estado e do municpio se expandiram. Mas ningum se
aproximou um passo sequer da soluo.
Deumer, que tambm acha necessrio administrar o monoplio
bancrio nacional, segundos os padres comerciais, faz vrias re-
comendaes sobre como conseguir isso5. Essas recomendaes se
assemelham a muitas outras que foram propostas nos ltimos anos,
e no so muito diferentes de algumas que, em determinadas cir-
cunstncias, tiveram xito. Ouvimos falar de cursos e provas para

5
Ibid., p. 210.
138 Ludwig von Mises

promoo dos mais capazes, ouvimos falar de pagamento justo


para os empregados, de participao nos lucros para funcionrios
de chefia. Contudo, Deumer no traz para o problema um esclareci-
mento maior do que o trazido por outros que tambm tinham como
objetivo tornar mais produtivo o inevitavelmente improdutivo sis-
tema de operaes pblicas.
Deumer, de acordo com a opinio dominante, parece acreditar erro-
neamente que a forma comercial de organizao pode facilmente ser
transplantada para empresas governamentais a fim de desburocratiz-
las. O que, normalmente, se denomina comercial a prpria essncia
da empresa privada, que visa nada mais, nada menos, que a maior ren-
tabilidade possvel. o que normalmente denominado burocrtico
a prpria essncia das operaes do governo, visando atingir objetivos
nacionais. Uma empresa governamental nunca pode ser estruturada
em termos comerciais, no importa quantas caractersticas aparentes de
empresa privada sejam projetadas sobre elas.
O empresrio age por sua prpria conta e risco. Se no produzir,
pelos mais baixos custos de capital e trabalho, o que os consumido-
res acreditam necessitar mais urgentemente, vai, inevitavelmente,
ter prejuzos. Esses prejuzos, entretanto, vo, ao fim, implicar uma
transferncia de sua riqueza, juntamente com seu poder de controle
dos meios de produo, para mos mais capazes. Numa economia
capitalista, os meios de produo esto sempre nas mos do adminis-
trador mais capaz, isto , aquele que capaz de us-los mais economi-
camente para o atendimento das necessidades do consumidor. Uma
empresa pblica, entretanto, administrada por homens que no en-
frentam as consequncias de seu sucesso ou fracasso.
Costuma-se dizer que o mesmo acontece com os executivos em
cargos de chefia de grandes empresas privadas, que seriam adminis-
tradas to burocraticamente quanto o so as empresas estatais e
municipais. Contudo, quem afirma isso parece no levar em conta a
diferena bsica entre empresa pblica e empresa privada.
Numa empresa privada, com fins lucrativos, todos os departa-
mentos e divises so controlados por registros contbeis com um
s objetivo: o lucro. Departamentos e divises improdutivos so re-
organizados ou fechados. Trabalhadores e executivos que deixam de
cumprir suas atribuies so demitidos. A prestao de contas em
dlares e centavos rege integralmente a empresa. A contabilidade,
por si s, j aponta o caminho da maior rentabilidade. Os proprie-
trios, isto , os acionistas da corporao, do uma nica ordem ao
administrador, que a transmite aos empregados: obtenham lucros.
Nacionalizao do Crdito 139

A situao bem diferente nos escritrios e tribunais que adminis-


tram os negcios do estado. Suas atribuies no podem ser medidas
e calculadas, tomando por base os clculos de preos de mercado, e a
ordem dada aos subordinados no pode ser to facilmente definida
como definida a que um empresrio d a seus empregados. Se a ad-
ministrao tiver de ser uniforme, e todo o poder executivo no puder
ser delegado aos funcionrios de nveis mais baixos, suas aes devem
ser controladas em cada detalhe para cada caso concebvel. Dessa
forma, dever de cada funcionrio seguir as instrues. O sucesso ou
o fracasso so de menos importncia: o que vale a observao formal
do regulamento. Isto, que fica especialmente evidente na contratao,
tratamento e promoo de pessoal, o que se chama burocratismo.
No se pode dizer que o erro esteja no fracasso ou deficincia da orga-
nizao ou na incompetncia dos funcionrios. O erro est na prpria
natureza de qualquer empresa que no organizada para dar lucros.
Quando o estado e a municipalidade ultrapassam a esfera dos tribu-
nais e da polcia, o burocratismo torna-se um problema bsico de orga-
nizao social. Mesmo a empresa pblica que vise o lucro no poderia
ser desburocratizada. Foram feitas diversas tentativas no sentido de eli-
minar a burocracia, nas quais se propunha a participao dos adminis-
tradores nos lucros. Entretanto, o simples fato de no constar entre as
expectativas que suportem eventuais prejuzos j lhes confere a tendncia
a serem temerrios. Para evitar isso, recorre-se limitao da autoridade
do administrador, atravs de diretrizes traadas por funcionrios em car-
gos superiores, juntas, comits e opinies de peritos. Desse modo, so
criados mais regulamentos, aumentando a burocratizao.
Normalmente, porm, supe-se que as empresas pblicas lutem
por mais do que a simples lucratividade. Essa a razo por que so
de propriedade do governo e por ele operadas. Deumer tambm
quer que o sistema bancrio nacionalizado seja orientado mais por
consideraes de ordem nacional que privada, que seus investimen-
tos no tenham em vista retorno mais elevado, mas que se norteiem
pelos interesses nacionais6.
No precisamos analisar outras consequncias de polticas de cr-
dito, tais como a preservao de empresas no viveis economicamen-
te. Vamos analisar, porm, os efeitos dessas polticas na administra-
o das empresas pblicas. Quando o servio de crdito nacionalou
uma das suas divisesapresenta uma declarao de renda desfavor-
vel, ele pode justificar-se; Certamente, do ponto de vista do interesse
privado e da lucratividade, no tivemos muito xito. Mas deve-se ter
6
Ibid., p, 184.
140 Ludwig von Mises

em mente que o prejuzo demonstrado pela contabilidade comercial


compensado pelos servios prestados ao pblico que no aparecem
nos registros de contabilidade. Por exemplo, dlares e centavos no
podem expressar nossas realizaes no que concerne preservao
de pequenas e mdias empresas, melhoria das condies materiais
das classes da populao que formam a base da sociedade . Nestas
condies, a rentabilidade de uma empresa perde sua importncia. Se
a administrao pblica tiver de passar por uma auditoria rigorosa,
ela ser avaliada segundo os parmetros do burocratismo. A adminis-
trao deve obedecer a um regime interno, e os cargos ocupados por
pessoas que tenham disposio de obedecer aos regulamentos.
Por mais que investiguemos, impossvel achar uma forma de orga-
nizao que possa evitar os obstculos gerados pelo burocratismo nas
empresas pblicas. No adianta observar que muitas grandes empresas
se tornaram burocrticas nas ltimas dcadas. um erro acreditar
que isto o resultado do gigantismo das mesmas. At mesmo a maior
das empresas permanece imune aos perigos do burocratismo, enquanto
visar exclusivamente lucratividade. De fato se lhe forem impostas
outras consideraes, ela perder a caracterstica essencial de uma em-
presa capitalista. Foram as polticas estatistas e intervencionistas do-
minantes que foraram grandes empresas a tornarem-se cada vez mais
burocrticas. Foram foradas, por exemplo, a contratar executivos com
boa ligao com as autoridades, em lugar de hbeis homens de negcios
ou a entrar em operaes desvantajosas, a fim de agradar a polticos
influentes, partidos polticos, ou o prprio governo. Foram obrigadas a
prosseguir com operaes que desejavam abandonar, e a fundir-se com
companhias e indstrias que no lhes interessavam. A mistura da po-
ltica aos negcios prejudicial no s para a poltica, como se obser-
va frequentemente, mas tambm e muito mais ainda para os negcios.
Muitas grandes empresas devem perder-se em milhares de considera-
es com relao a assuntos polticos, plantando, assim, as sementes do
burocratismo. Contudo, nada disso justifica a proposta de burocratizar
total e formalmente toda produo atravs da nacionalizao do crdi-
to. Em que situao estaria a economia alem hoje, se o crdito j ti-
vesse sido nacionalizado em 1890, ou mesmo 1860? Quem sabe quanto
progresso vai-se impedir se, hoje, o crdito for nacionalizado?

3
O Perigo de Superexpanso e de Imobilizao
O que foi dito aqui se aplica a qualquer tentativa de transferir
empresas privadas, especialmente do sistema bancrio, para as mos
do estado, o que, em ltima anlise, implicaria nacionalizao total.
Nacionalizao do Crdito 141

Alm disso essa transferncia criaria problemas de crdito que no


podem deixar de ser levados em conta.
Deumer procura mostrar que, graas , ao fiscal o monoplio
de crdito no poderia ser usado de forma indevida. Contudo, os
perigos da nacionalizao do crdito no esto a; esto na prpria
capacidade aquisitiva do dinheiro.
Como se sabe muito bem, os movimentos de depsitos bancrios
atravs de cheques tm o mesmo efeito de uma unidade monetria
no poder aquisitivo que as cdulas. Deumer prope ainda uma
emisso de certificados de garantia ou certificados de cmara
de compensao no resgatveis7. Em resumo, o banco nacional
ficar em posio de inflacionar.
O pblico sempre quer dinheiro fcil, ou seja, taxas de juros
baixas. Mas a funo do banco emissor justamente a de resistir a
essas procuras, protegendo sua prpria solvncia e mantendo a pa-
ridade de suas moedas em relao s moedas estrangeiras e ao ouro.
Se o banco fosse dispensado da amortizao de seus certificados, fi-
caria livre para expandir seus crditos, de acordo com os desejos dos
polticos, bem como demasiado enfraquecido para resistir ao apelo
dos solicitantes de crdito. Todavia, segundo Deumer, o sistema
bancrio deve ser nacionalizado para atender ao descontentamento
de pequenas empresas industriais e inmeras firmas comerciais que,
s com grandes dificuldades e muito sacrifcio, conseguem assegu-
rar os crditos de que necessitam8
Anos atrs, teria sido necessrio prever, as consequncias da ex-
panso do crdito. Hoje, esse esforo no mais necessrio. Hoje, j
se conhecem as relaes entre expanso de crdito, preos crescentes
dos bens de consumo e taxas de cmbio. Essas relaes se evidencia-
ram no s pelas pesquisas de alguns economistas, mas tambm pelas
experincias americana e britnica e pelas teorias com que os alemes
se familiarizaram. Seria suprfluo alongar-me sobre isso.

7
Ibid., p. 152 et seq.
8
Ibid., p. 184.
Concluso
O livro de Deumer revela claramente que estatismo, socialismo e
intervencionismo traaram seu rumo. Deumer incapaz de susten-
tar suas propostas a no ser atravs do velho estatismo e de argumen-
tos do marxismo que j foram refutados uma centena de vezes. Ele
simplesmente ignora a crtica que foi feita a esses argumentos e nem
mesmo considera os problemas gerados pelas recentes experincias
socialistas. Alm disso, assume uma posio fundamentada numa
ideologia que aprova qualquer nacionalizao como progresso, sem
levar em conta os srios abalos que essa ideologia tenha sofrido em
suas bases nos ltimos anos.
A poltica, por conseguinte, prefere ignorar o livro de Deumer, o
que pode ser lamentvel do ponto de vista do autor, uma vez que ele
investiu trabalho, inventividade e conhecimento em suas propostas.
Esse desconhecimento, contado, extremamente positivo, quando
se considera o interesse que se deve ter em uma recuperao saud-
vel da economia alem.