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ENSAYOS TRIAXIALES

Introduccin
El esfuerzo cortante en los suelos es el aspecto ms importante de la
ingeniera geotcnica. La capacidad de soporte de cimentaciones superficiales
como profundas, la estabilidad de los taludes y el diseo de muros o paredes
de retencin, llevan implcito el valor de la resistencia al esfuerzo cortante.
Desde otro punto de vista, el diseo de los pavimentos, se ve influenciado de
una forma indirecta por la resistencia al cortante de los suelos, ya sea en el
anlisis de la estabilidad de un talud o en el diseo de los muros de retencin y
de forma directa, a travs del diseo de las fundaciones que soportan el
pavimento, especficamente, en la subrasante. Por consecuencia, tanto las
estructuras como los taludes deben ser estables y seguros frente a un colapso
total, cuando stos sean sometidos a una mxima aplicacin de cargas.
El esfuerzo cortante de un suelo se ha definido como la ltima o mxima
resistencia que el suelo puede soportar. Especficamente, se ha expresado
como la resistencia interna que ofrece la masa de suelo por rea unitaria para
resistir la falla al deslizamiento a lo largo de cualquier plano dentro de l.
El esfuerzo cortante puede ser determinado de muchas maneras, algunos de
los ensayos ms comunes inclinadas son la veleta (ASTM D 4648), ensayos de
penetracin estndar - SPT (ASTM D 1586), as como algunos otros tipos de
penetrmetros, los cuales en su mayora no evitan los problemas asociados
con la alteracin de la muestra debido a su extraccin en el campo, sin dejar de
lado que ofrecen informacin sumamente importante. Sin embargo, muchos de
esos mtodos determinan la resistencia al cortante indirectamente a travs de
correlaciones. Por otra parte, en el laboratorio existe una serie de ensayos que
usualmente se realizan dentro del mbito de la ingeniera para evaluar las
propiedades de resistencia de cada material que conforma el subsuelo. Entre
estos se pueden citar la resistencia a la compresin uniaxial (ASTM D 2166),
corte directo (ASTM D 3080 y ASTM D 6528) y los ensayos de compresin
triaxial (ASTM D 4767 y ASTM D 2850).
2. Criterios de Falla Mohr-Coulomb Mohr (1900)
Present una teora sobre la ruptura de los materiales. Dicha teora afirma que
un material falla debido a una combinacin crtica de esfuerzo normal y
esfuerzo cortante, y no solo por la presencia de un esfuerzo mximo normal o
bien de un esfuerzo mximo cortante. Por lo cual, la relacin entre un esfuerzo
normal y un esfuerzo cortante sobre un plano de falla se expresa en la
Ecuacin
Donde:

f = esfuerzo cortante sobre el plano de falla


= esfuerzo normal sobre el plano de falla
La envolvente de falla definida por la ecuacin es una lnea curva. Para la
mayora de los problemas de mecnica de suelos, es suficiente aproximar el
esfuerzo cortante sobre el plano de falla como una funcin lineal del esfuerzo
normal [9], lo cual se conoce como el Criterio de falla Mohr-Coulomb como se
presenta en la Ecuacin 2.
(2) Donde:

c = cohesin
= ngulo de friccin interna

En la Figura 1 se observa, que si el esfuerzo normal y el esfuerzo cortante


sobre un plano en una masa de suelo son tales que son representados por el
punto A, entonces no ocurrir una falla cortante a lo largo de ese plano. Si el
esfuerzo normal y el esfuerzo cortante sobre un plano son representados por el
punto B (sobre la envolvente de falla), entonces ocurrir una falla de cortante a
lo largo de ese plano. Un estado de esfuerzo ubicado en el punto C no existe,
porque queda por arriba de la envolvente de falla y la falla cortante ya habra
ocurrido en el suelo.

3. Prueba Triaxial
La prueba de ensayo triaxial es uno de los mtodos ms confiables para
determinar los parmetros de la resistencia al cortante.
En un ensayo triaxial, un espcimen cilndrico de suelo es revestido con una
membrana de ltex dentro de una cmara a presin. La parte superior e inferior
de la muestra tiene discos porosos, los cuales se conectan al sistema de
drenaje para saturar o drenar el espcimen. En estas pruebas se pueden variar
las presiones actuantes en tres direcciones ortogonales sobre el espcimen de
suelo, efectuando mediciones sobre sus caractersticas mecnicas en forma
completa. Los especmenes usualmente estn sujetos a presiones laterales de
un lquido, generalmente agua.
El agua de la cmara puede adquirir cualquier presin deseada por la accin
de un compresor comunicado con ella. La carga axial se transmite al
espcimen por medio de un vstago que atraviesa la parte superior de la
cmara.
La presin que se ejerce con el agua que llena la cmara es hidrosttica y
produce por lo tanto, esfuerzos principales sobre el espcimen, iguales en
todas las direcciones, tanto lateral como axialmente. En las bases del
espcimen actuar adems de la presin del agua, el efecto transmitido por el
vstago de la cmara desde el exterior.
Es usual llamar 1, 2 y 3 a los esfuerzos principales mayor, intermedio y
mnimo, respectivamente. En una prueba de compresin, la presin axial
siempre es el esfuerzo principal mayor, 1; los esfuerzos intermedios y menor
son iguales (2 = 3) y son iguales a la presin lateral.
GENERALIDADES:
Su principal accin es obtener parmetros del suelo y la relacin esfuerzo-
deformacin a travs de la determinacin del esfuerzo cortante. Es un ensayo
complejo, pero la informacin que entrega es la mas representativa del
esfuerzo cortante que sufre una masa de suelo al ser cargada.
Consiste en colocar una muestra cilndrica de suelo dentro de una membrana
de caucho o goma, que se introduce en una cmara especial y se le aplica una
presin igual en todo sentido y direccin. Alcanzando este estado de equilibrio,
se aumenta la presin normal o axial, sin modificar la presin lateral aplicada,
hasta que se produzca la falla.
Realizando por lo menos 3 pruebas, compresiones laterales diferentes, en un
grafio se dibujan los crculos de mohr que representan los esfuerzos de cada
muestra y trazando una tangente o envolvente a estos, se determina los
parmetros y c del suelo. Dependiendo del tipo de suelo y las condiciones en
que este trabajara, las alternativas para realizar el ensayo ser consolidado no
drenado (CU), no consolidado no drenado (UU), o consolidado drenado (CD).
APLICACIONES:
EN FUNDACIONES:
Para fundaciones colocadas en terrenos arcillosos, la condicin
inmediatamente despus de completar la construccin, es casi siempre la mas
crtica. Esto es porque la carga completa es aplicada al terreno y ste no ha
tenido tiempo para ganar la resistencia adicional por consolidacin. Por estas
condiciones la resistencia al corte es determinada por pruebas al corte Triaxial.
Para pequeos proyectos sobre los cuales el gasto de un programa de
ensayos no se justifica, la capacidad de carga en suelos de arcilla saturada se
puede calcular con el ensayo C.N.C.
ESTABILLIDAD EN TALUDES:
En cualquier caso de construccin de taludes, sean estos hechos por la mano
del hombre o formados naturalmente en faldas de montaa o bordes de ro, se
tiene por resultado componentes gravitacionales del peso que tienden a
movilizar el suelo desde un nivel ms alto hasta uno ms bajo. La filtracin
puede ser una causa muy importante para movilizar el suelo cuando el agua
est presente, estas fuerzas variantes producen esfuerzos cortantes en la
masa del suelo, y ocurrir movimiento, a menos que la resistencia al corte
sobre cada posible superficie de falla a travs de la masa sea mayor que el
esfuerzo actuante.
EMPUJES:
Al proyectarse estructuras de sostenimiento, debe asegurarse solamente que
no solo se produzca el colapso o falla. Desplazamientos de varios centmetros
no suelen tener importancia, siempre que se asegure que no se producirn
repentinamente desplazamientos ms grandes. Por ello el mtodo para el
proyecto de estructuras de retencin suele consistir en estudiar las condiciones
que existirn en una condicin de falla, introduciendo factores de seguridad
convenientes, para evitar el colapso.

Una solucin completa y exacta para un caso activo o pasivo de equilibrio


lmite, debe cumplir las siguientes condiciones:
- Cada punto del terreno debe estar en equilibrio.
- La condicin de falla Mohr - Coulomb debe cumplirse en todos los
puntos.
- Los esfuerzos al interior de la masa deben estar en equilibrio con
los exteriores.
VENTAJAS
La muestra no es forzada a inducir la falla sobre una superficie
determinada.
Consecuentemente, una prueba de compresin puede revelar una
superficie dbil relacionada a alguna caracterstica natural de la
estructura del suelo.
Las tensiones aplicadas en pruebas de compresin en laboratorio, son
una aproximacin de aquellas que ocurren en situ.
Las tensiones aplicadas son las tensiones principales y es posible
realizar un estrecho control sobre las tensiones y las deformaciones.
Las condiciones de drenaje pueden ser controladas y es posible una
gran variedad de condiciones de prueba.
LIMITACIONES
En algunos casos de arcilla el tamao de la muestra puede tener
importantes efectos sobre la resistencia medida.
Se deben confeccionar o tomar muestras de dimetros que representen
adecuadamente grietas y discontinuidades en una muestra de suelo.
4. Tipos de pruebas triaxiales
4.1 Prueba lenta - Prueba con consolidacin y con drenaje (CD)
A este ensayo se lo conoce tambin como ensayo lento (S). El drenaje se
permite en las dos ltimas etapas, de este modo se tiene una consolidacin
bajo la presin de cmara y el exceso de presin de poro se disipa durante la
aplicacin lenta del esfuerzo desviador. En la primera etapa se satura la
muestra completamente de agua, en la segunda esta es consolidada bajo una
presin isotrpica de cmara y en la tercera etapa se aplica una carga axial,
que va incrementndose a un ritmo suficientemente lento para que no se
presente un incremento en la presin de poros. Con un drenado total y una
velocidad adecuada, se asegura que la presin de poros en la muestra
permanezca constante, entonces el incremento en el esfuerzo efectivo es igual
al incremento del esfuerzo total ( = ). Se utiliza la vlvula C para vigilar la
presin de poros, con la vlvula A y las lecturas de los deformmetro que
controlan la carga y la deformacin vertical se mide el cambio de volumen de la
probeta. El objetivo del ensayo es determinar los parmetros de resistencia
efectivos c' y ' del suelo.
Para determinar los esfuerzos principales y dibujar el crculo de esfuerzo de
Mohr se procede de la misma manera que para el caso del ensayo UU,
entonces se grafica la variacin de la deformacin vertical respecto al esfuerzo
desviador mostrada en la Figura 6.56.

Figura 6.57. Deformacin vertical en funcin al esfuerzo desviador en un


ensayo triaxial CD.
Obteniendo de la curva mostrada en la Figura 6.56 el esfuerzo desviador de
falla (d)f que puede ser el valor pico o crtico, se determina el esfuerzo
principal mayor con la expresin:

'1) f = ('3) f + (d) f [6.42]

El esfuerzo principal menor efectivo de falla ('3) f, ser el esfuerzo isotrpico


aplicado en la cmara para la consolidacin de la probeta. Para trazar la
envolvente de falla y determinar los parmetros de resistencia efectivos, se
deben trazar tres crculos (Figura 6.57).

Figura 6.58. Envolvente de falla para un suelo Tipo I en un ensayo triaxial CD.
Caractersticas:
Es lento
Fcil de hacer
Es el ms utilizado
La velocidad de ensayo no debe permitir presiones de poros superiores
a 50% de la presin de confinamiento.
Se gasta mucho tiempo para encontrar la resistencia a esfuerzos
efectivos para un rango de presiones de consolidacin.
Se requiere ensayar varias muestras.
Los resultados son tiles para estabilidad de taludes en corte.

4.2 Prueba rpida Prueba con consolidacin y sin drenaje (CU)


Este ensayo tambin denominado ensayo, consta de tres etapas (saturacin,
consolidacin y compresin). Primeramente la probeta es saturada
completamente de agua, luego incrementando la presin de cmara es
consolidada, esta etapa lleva al suelo a un estado prescrito de volumen y de
presin de poros, a partir del cual se pueden medir con exactitud los siguientes
cambios de volumen o de presin de poros que ocurrirn durante el ensayo.
Finalmente cuando se ha disipado el exceso de presin de poros al valor de la
contrapresin original 3 se cierran las vlvulas de drenaje para empezar la
compresin, donde la probeta llegar al punto cedente sin drenado. Cuanto
mayor sea la presin de cmara 3 mayor ser el esfuerzo desviador
necesario para producir la falla.
La duracin de la etapa de consolidacin depende al tipo de suelo y al tamao
de la probeta, en algunos casos esta etapa puede durar hasta 48 horas;
mientras que la etapa de compresin puede durar de 10 minutos hasta 2 horas.

El objetivo del ensayo es determinar los parmetros efectivos c' y ', ya que
estos gobiernan la resistencia al corte del suelo y determinar tambin algunas
caractersticas respecto al cambio de volumen y rigidez del suelo. Para dibujar
el crculo de esfuerzos de Mohr que condicionar la envolvente de falla (Figura
6.55) deben determinarse los esfuerzos principales1 y 3, para lo cual se
recolectan peridicamente los valores de los deformmetros que controlan el
anillo de carga y la deformacin vertical (L) de la probeta durante la
compresin y tambin la presin poros en la probeta.

Con el rea corregida A (ecuacin [6.37]) de la probeta puede determinarse el


esfuerzo desviador (ecuacin [6.37]) que acta en la probeta. Midiendo el
exceso de presin de porosu durante la etapa de compresin, se puede
determinar el parmetro A de Skempton que ser:

Se grafica el esfuerzo desviador d en funcin a la deformacin vertical ,


tambin el exceso de presin de poros y el parmetro A de Skempton, como se
muestra en la Figura 6.54. La curva que corresponde al esfuerzo desviador de
falla (d)f tendr un valor pico o crtico segn al Tipo de suelo donde alguno de
estos se considerar el instante de falla, para este instante de falla se tendr un
valor del exceso de presin de poros y del coeficiente A.

Figura 6.55. Deformacin vertical en funcin a d, u y A en un triaxial CU en


suelo Tipo II.
Figura 6.56. Envolvente de falla para un suelo Tipo II en un ensayo triaxial CU.

La presin que se aplic en la celda para consolidacin ser el esfuerzo


principal menor 3, por lo cual el esfuerzo efectivo principal menor y mayor en
la falla ser:

Teniendo los esfuerzos principales puede entonces graficarse el crculo de


esfuerzo de Mohr, se realizan como mnimo tres ensayos para trazar una
adecuada envolvente de falla. Con el parmetro puede describirse

caractersticas particulares del suelo, los rangos de variacin de este parmetro


para los diversos suelos se presentan en la tabla 6.5.

Tabla 6.4. Rango de valores de A en la falla para diversos suelos.

El ensayo CU (consolidado-no drenado) se realiza generalmente con medicin


de la presin de poros o neutra con el fin de determinar los parmetros de C y
en trminos de esfuerzos totales y esfuerzos efectivos.
a) Proporciona informacin sobre el comportamiento esfuerzo-deformacin
unitario del suelo, que no suministra la prueba de corte directo.

b) Permite condiciones ms uniformes de esfuerzo que la prueba de corte


directo con sus concentraciones de esfuerzos a los largo del plano de
falla.

c) Provee ms flexibilidad en trminos de trayectorias de carga.


Objetivos:

Aprender a realizar el ensayo triaxial consolidado no drenado.


Aprender a calcular la capacidad de carga en los suelos.

Marco referencial:

Este ensayo se encuentra normalizado por:

- NTP 339.166
- ASTM D4767
4.3 Prueba rpida - Prueba sin consolidacin y sin drenaje (UU)
A este ensayo se lo denomina tambin ensayo rpido (Q) donde no se permite
en ningn momento el drenaje. La probeta no es consolidada, por lo tanto no
se disipa la presin de poros durante la aplicacin de la presin isotrpica de
cmara 3 en la etapa de saturacin.
Despus de establecer la presin de confinamiento en la cmara, se conecta la
prensa para aplicar la carga axial, se deben tomar lecturas de los
deformmetros de deformacin y de carga a intervalos regulares, de este ltimo
hasta que se produzca la falla o hasta que la deformacin alcance un valor
considerable (aproximadamente 20%). El incremento del esfuerzo desviador es
bastante rpido, lo que permite que no se disipe la presin de poros y los
resultados puedan solo expresarse en trminos de esfuerzo total. La duracin
del ensayo es de 10 a 15 minutos.
Este ensayo se usa para determinar el parmetro de resistencia no
drenado cu y es adecuado para arcillas saturadas. En condiciones no drenadas,
los suelos saturados presentan un esfuerzo de corte crtico que tiende a
mantenerse constante para cualquier valor del esfuerzo normal. Un aumento en
el esfuerzo axial ocasiona un aumento semejante en la presin de poros, por lo
tanto el esfuerzo efectivo normal permanece constante. En una serie de
ensayos no drenados efectuados bajo esfuerzos desviadores diferentes en
probetas saturadas con el mismo suelo, los crculos de esfuerzos de Mohr para
la combinacin de esfuerzos de falla describirn la envolvente de falla no
drenada como se muestra en la Figura 6.53. La interseccin de la envolvente
con el eje de corte define el valor de la cohesin no drenada del suelo (cu). Este
parmetro de resistencia del suelo aparentemente es constante. Sin embargo,
se deben notar dos condiciones importantes relacionadas con cualquier valor
observado de cu. Primero el valor es relevante slo para una masa de suelo sin
drenado y segundo que el valor solo corresponde para un determinado
contenido de humedad y volumen especfico, por lo que se obtendr un valor
distinto para un diferente contenido de humedad y volumen especfico.
Figura 6.53. Envolvente de falla no drenado resultante del triaxial UU.

Para poder dibujar el crculo de Mohr de esfuerzos es indispensable determinar


los esfuerzos principales 1 y 3. Durante el ensayo triaxial (UU), se
recolectan peridicamente valores de los deformmetros que controlan el anillo
de carga y la deformacin de la probeta ( L). La deformacin vertical , es
calculada con la siguiente expresin:

Donde:
= Deformacin vertical del espcimen de suelo.
L = Deformacin del espcimen registrado por el deformmetro.
L0 = Longitud inicial del espcimen de suelo.

La carga P que transmite el vstago a la probeta de suelo es el producto de la


medida que registra el deformmetro ubicado en el anillo de carga multiplicado
por el factor de calibracin del anillo, es decir:

P = (Lectura del deformmetro)(Factor de calibracin del anillo).

Durante la comprensin el rea transversal del espcimen de suelo cambia por


lo cual debe ser corregida, se utiliza la siguiente expresin:

Donde:
= rea transversal corregida.
= Deformacin vertical del espcimen de suelo.
A0 = rea transversal inicial del espcimen de suelo
Figura 6.54. Deformacin vertical en funcin al esfuerzo desviador en un
ensayo triaxial UU.

El esfuerzo desviador d, que acta en el espcimen de suelo, ser:

La Figura 6.54 muestra la variacin de la deformacin vertical en funcin al


esfuerzo desviador, segn al Tipo de suelo la curva presentar un valor del
esfuerzo desviador de falla (d)f que ser el valor pico (d)p o el crtico
(d)cr segn al caso, donde cualquiera de estos podr tomarse como el instante
de falla. Segn la ecuacin [6.28] el esfuerzo principal mayor1, ser:

El esfuerzo principal menor en la falla (3)f, es la presin de registrada en la


cmara triaxial al momento de la falla. Teniendo los esfuerzos principales se
grafica el crculo de Mohr de esfuerzos. Aunque basta con obtener un crculo
de esfuerzo, es conveniente realizar diversos ensayos (como mnimo 3) para
trazar la envolvente de falla con la cual puede determinarse el parmetro de
resistencia no drenado.
Objetivos

Desarrollar el ensayo triaxial no confinado-no drenado e interpretar sus


resultados.
Determinar el esfuerzo desviador y el esfuerzo principal mayor y menor.
Aplicar el crculo de Mohr.
Obtener los parmetros del suelo , c y .
Elaborar las curvas esfuerzo desviador-deformacin unitaria.
Revisar la consistencia de los resultados obtenido
Aplicacin y uso del mtodo
Desde que la resistencia al corte de un suelo es determinada en esta prueba
en trminos del esfuerzo total, es decir, el esfuerzo efectivo ms la presin de
poros, la resistencia depende de la presin desarrollada en el fluido de poros
durante la carga. Si se permite que el lquido fluya desde o dentro de los poros
de un espcimen de suelo mientras se aplica la carga, la presin de poros
resultante, y por lo tanto la resistencia, difiere del caso en el que no puede
ocurrir drenaje. En este mtodo no se permite el drenaje a travs de las
fronteras del espcimen, en consecuencia, la resistencia medid en trminos
del esfuerzo total generalmente no ser aplicable a problemas de campo en
donde ocurra drenaje. Adems, las resistencias determinadas utilizando ensayo
de compresin triaxial no podran aplicarse a casos en donde las condiciones
de deformacin en el campo difieran significativamente de aquellas en la
prueba de compresin triaxial
Tipos de Falla en una Probeta de Ensayo Triaxial.

La falla de una probeta en el ensayo triaxial puede presentar varias formas, la


Figura 6.52 muestra tres formas tpicas de falla.

Figura 6.52. Tipos de falla en ensayos triaxiales (Whitlow, 1994).


(a) Falla frgil (corte). (b) Falla parcial al corte. (c) Falla de flexibilidad plstica o
en barril.

A medida que se acorta verticalmente la probeta bajo la carga axial el dimetro


ir incrementndose. En suelos densos o muy sobreconsolidados el espcimen
se cortar claramente a lo largo de una superficie de deslizamiento bien
definida, al alcanzar el esfuerzo mximo la probeta fallar de la forma que
muestra la Figura 6.52a, a este tipo de fallas se la llama falla frgil o de
deslizamiento por cortante puro. En un suelo ligeramente sobreconsolidado en
general el corte ser menos definido como muestra la Figura 6.52b y en suelos
sueltos o normalmente consolidados se presentar flexibilidad plstica sin el
desarrollo de una superficie de deslizamiento, produciendo una forma
abarrilada como se muestra en la Figura 6.52c. En el ltimo de los casos puede
no discernirse un valor definido ltimo del esfuerzo desviador por lo que puede
ser difcil identificar el momento de la falla; por lo tanto se puede tomar un valor
arbitrario de falla que corresponda a una deformacin unitaria axial de 20%
donde generalmente se produce la falla.
Seleccin del ensayo triaxial adecuado.

Para elegir un adecuado ensayo triaxial deben tenerse en cuentas dos detalles:
El tipo de parmetros que se desean obtener.
El tipo de suelo y su origen.

La tabla 6.6, muestra los parmetros que se obtienen en los diferentes tipos de
ensayos triaxiales.

Tabla 6.6. Parmetros determinados en los ensayos triaxiales.

El Ensayo triaxial debe tratar de asemejar las condiciones reales que tendr el
suelo en campo, los ensayos UU y CU podran asemejar bien las condiciones
de una arcilla con muy baja permeabilidad, mientras que un ensayo CD a un
suelo con una permeabilidad que permite un buen drenaje del agua.

Sin embargo, los ensayos triaxiales pueden combinarse a fin de determinar los
parmetros de otros ensayos triaxiales realizados con el mismo suelo. En la
Figura 6.61 se ha trazado en trazo lleno la envolvente de falla de un ensayo UU
realizado en una arcilla, si se resta la presin de poros a la combinacin de
esfuerzos principales totales que producen la falla en el triaxial UU, se obtendr
un crculo de esfuerzos desplazado en trazo segmentado que representar la
combinacin de esfuerzos principales efectivos de falla para el estado drenado
del suelo. Si posteriormente se realizara un ensayo CU, CD, de corte directo o
de la compresin inconfinada con el mismo suelo se obtendra una envolvente
de falla efectiva que sera tangente a aquel crculo en trazo segmentado
anteriormente determinado. En el caso de un terrapln o un talud resulta
dificultoso medir la variacin de la presin de poros a lo largo del tiempo, para
poder evaluar la resistencia al corte del suelo, al combinar ensayos puede
evaluarse fcilmente la resistencia a corto y largo plazo.

Figura 6.62. Combinacin de esfuerzos en la falla en el ensayo de compresin


inconfinada.
Mquina triaxial Laboratorio de Geotecnia LanammeUCR
1 Componentes de la mquina triaxial
Con el fin de realizar los diversos ensayos triaxiales, un equipo triaxial completo
requiere diferentes elementos que lleven a cabo la adquisicin de datos,
aplicacin de carga, medicin de cambios de volumen, saturacin de
especmenes, entre otras funciones. A continuacin se caracterizan de forma
breve cada uno de ellos y la funcin que cumplen.
2 Panel Triaxial
Es el sistema conformado por vlvulas y reguladores mediante los cuales se
administra el flujo de aire y agua desaireada entre los equipos para la
realizacin del ensayo triaxial. Cada panel posee 3 vlvulas de distribucin,
reguladores de aire y salidas de medicin de presin para 3 presiones (ver
Figura 2).

3 Equipo automtico de cambio de volumen


El equipo de cambio de volumen (aparato) realiza su funcin comprimiendo un
pistn sellado contra un dispositivo de precisin en la cmara de calibracin, de
tal forma que un movimiento lineal del pistn es exactamente proporcional al
cambio de volumen de agua que se da en la cmara de calibracin (ver Figura
3). El pistn est conectado a un medio de medicin externo, un transductor de
desplazamiento lineal, adecuado para el sistema de adquisicin de datos
permitiendo que los cambios de volumen de la muestra sean desplegados y
registrados directamente en centmetros cbicos.
La unidad est conectada a un panel de control con cambio de volumen y
regulador de flujo (by pass valves) usados para medir la saturacin y cambios
de volumen mayores a 100 CC.
Las especificaciones tcnicas de este dispositivo son:
4 Prensa Triaxial
La prensa triaxial consiste en un marco de dos columnas con una viga
transversal mvil (marco de carga) y una base que contiene la unidad de
empuje mecnico, el motor elctrico, los componentes electrnicos y los
controles (ver Figura 4). La accin de carga es realizada por un motor (stepper
motor) de alta resolucin. La unidad de sincronizacin que maneja el motor es
controlada por un microprocesador. Mediante este microprocesador es posible
obtener un desplazamiento predeterminado de la unidad de carga (empuje),
constante durante el ensayo, cualquiera que sea la fuerza de resistencia.
La velocidad y la direccin se preestablecen a travs de controles localizados
en el panel frontal.
Las especificaciones tcnicas de este dispositivo se encuentran a
continuacin:
5 Blader
Es una cmara constituida por un cilindro de bandas de plexiglass, una placa
base, una placa superior y una membrana de hule que trabaja como interface
aire/agua (ver Figura 5). La membrana de hule est fijada a la placa base
mediante un collar plstico.
El blader es el encargado de transferir la presin del aire al agua, de forma
inmediata, evitando que el aire comience a disolverse. La presin mxima de
funcionamiento del blader es de 1000 kPa.

6 Cmara triaxial
Est conformada por una cmara de bandas de metacrilato que permiten una
presin mxima de funcionamiento de 2000 KPa, una base con cinco
conexiones, de las cuales dos son para presin de poro, dos para
contrapresin y una para presin de cmara. A su vez cuenta con un pistn de
carga instalado mediante un sistema de baja friccin. Es en la cmara triaxial
en donde se somete al espcimen a las condiciones especficas de esfuerzos
de los ensayos (ver Figura 6).
7 Transductores
Los transductores se encargan de transformar una seal elctrica en una
magnitud fsica, la cual, en este caso, es enviada al dataloger para as poder
registrar tanto las presiones a las que est sometido el espcimen como las
deformaciones que sufre durante el ensayo.
Para la automatizacin del ensayo triaxial se requieren transductores lineales,
los cuales miden desplazamientos (ver Figura 7), y transductores de presin
(ver Figura 7b) cuyas caractersticas se mencionan a continuacin:
Transformador de diferencial lineal variable (LVDT)
-Rango de medicin 10 mm
-Resistencia nominal 1 Kohm
-Fuente de voltaje 10 VDc mxima
Transductor de presin
-Presin mxima de medicin 10 bar
-Excitacin 10 V dc/ac RM
8 Dataloger
El DATALOG, es una nueva serie de los Universal Data Loggers, con 8 canales
de micro-procesamiento para la adquisicin de datos provenientes de las
seales elctricas de los transductores (ver Figura 8).
Este se encarga de registrar datos en tiempo real y almacenarlos, brindando la
posibilidad de transferir dichos registros a la computadora. Mediante este,
tambin se realiza la calibracin de los transductores, lo cual se lleva a cabo
mediante comparacin con mediciones de instrumentos de precisin.
Por medio del Datalog se pueden realizar dos tipos de calibracin:
-Calibracin lineal
Usada generalmente, esta asume una relacin lineal entre la seal de salida
elctrica (o digital) del transductor y la fuerza aplicada (presin,
desplazamiento, temperatura, etc.). En este caso se establece un factor de
calibracin para mostrar el registro o los datos directamente en la unidad fsica
seleccionada.
- Calibracin polinomial
En esta la relacin, carga aplicada no es directamente proporcional a la salida
elctrica (o digital) pero puede ser expresada mediante una ecuacin
polinomial de segundo o tercer grado.
La unidad est construida de un contenedor plstico con una cubierta metlica
interior, a prueba de perturbacin electromagntica de alta frecuencia. Est
equipado con un teclado de policarbonato anti-ralladuras con 16 teclas y una
pantalla grfica monocromtica.
En la parte posterior del panel se localizan:
-8 conectores hembra para conectar los transductores.
-Puerto serie RS232. -Puerto serie RS485/CAN.
-Fuente de alimentacin.
-Interruptor principal y conectores auxiliares.
9 Equipo Secundario
-Bomba de vaco: se emplea para llenar el tanque de almacenamiento de agua
destilada as como para eliminar el aire, tanto el del tanque como el que se
encuentra disuelto en el agua.
-Compresor: este suministra aire a presin al sistema.
-Depsito auxiliar de aire: como su nombre lo indica, almacena aire a presin.
Su capacidad es de 50 L y soporta una presin mxima de 14.5 bar.
-Tanque de almacenamiento de agua destilada.
-Manmetro digital de presin.
-Buretas de cambio de volumen.
Conclusiones y recomendaciones
La investigacin de suelos es la base para un buen diseo de una obra civil.
Cuando se envan muestras de un suelo a un laboratorio para ser ensayadas,
dichos resultados son a su vez la base para el anlisis y toma de decisiones.
Sin embargo, dichos resultados de laboratorio son tiles y contribuyen a
decisiones acertadas slo si reflejan las condiciones que representan
adecuadamente la superficie de suelo que se requiere intervenir.
Ahora, por su parte los resultados emitidos por un laboratorio tienen que arrojar
resultados confiables, producto de la ejecucin de ensayos debidamente
normados y con los equipos adecuados.
Antes de la realizacin de los ensayos triaxiales, es importante tener en
consideracin algunos aspectos importantes como paso fundamental, tener las
tuberas que conducen el agua a cada uno de los diferentes componentes
(equipos de cambio de volumen, blader de presin y contrapresin, etc.)
debidamente purgados, es decir, que se hayan evacuado todas las burbujas de
aire, dentro del sistema, para que no se generen vacos que afecten tanto la
muestra como que se generen lecturas de los instrumentos errneas. Incluso
para algunos instrumentos es conveniente la aplicacin de presiones iniciales
para as ayudar a eliminar la presencia de burbujas.
Es necesario asegurarse que los instrumentos de medicin se encuentren
debidamente ubicados en el respectivo Datalog, as como en su respectivo
canal. Verificar que las unidades de medicin sean las correctas y que la
ecuacin de ajuste sea la correspondiente.
Si la prueba lo amerita, se requerir como etapa inicial, la verificacin de la
saturacin del espcimen. Es importante entonces tener presente las presiones
aplicadas, tanto la presin como la contrapresin, parmetros que se ven
reflejados directamente en la presin de poros de la muestra, esto para no
incurrir en errores en el clculo del parmetro B de Skempton. Es conveniente
considerar y valorar la opcin de la saturacin de los especmenes en pruebas
como las no consolidadas no drenadas, especialmente si se est al frente de
suelos tropicales.
Es importante tener especial cuidado de concentrar y medir las presiones
requeridas, ya sean presiones de cmara como contrapresiones, en sus
respectivos componentes (blader) y luego transferirlas a los especmenes de
forma gradual, para que la muestra se altere lo menos posible.
Finalmente una manipulacin adecuada de las muestras, mnimo contacto con
las mismas, tanto en su moldeo/ remoldeo como en su colocacin en las
cmaras, y una prevencin extrema en la prdida de humedad de los
especmenes, son fundamentales como punto de partida para un ptimo
desempeo del ensayo a ejecutar.