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CUIDADO DE ENFERMERIA INTEGRAL EN EL ADULTO

MAYOR

La atencin de enfermera se enmarca en el Modelo de Autocuidado


de Dorothea Orem, que permite su aplicacin en todas las situaciones de
valencia del adulto mayor, incluyendo al grupo de los cuidadores como
parte importante en su cuidado.

El objetivo de este captulo es que el profesional logre:

Diferenciar, desde una perspectiva integral, el envejecimiento normal y


el patolgico en un adulto mayor.
Detectar problemas o desviaciones de salud de acuerdo al modelo de
Orem.
Plantearse diagnsticos e intervenciones.
Clasificar el sistema de enfermera a utilizar
Conocer y aplicar los cuidados bsicos de enfermera geritrica
Fortalecer prcticas de autocuidado para los adultos mayores y sus
cuidadores.
Ofrecer apoyo a los cuidadores

Cuidados de Enfermera en el Adulto Mayor

En el estado de salud de un adulto mayor influyen distintos factores


tales como: influencia gentica, habilidades cognoscitivas, edad, sexo,
ambiente, estilos de vida, localizacin geogrfica, cultura, religin, estndar
de vida, creencias y prcticas de salud, experiencias previas de salud,
sistemas de apoyo, entre otras dimensiones.

Concepto

El envejecimiento es parte del continuo del hombre en el ciclo vital,


sus efectos varan de un individuo a otro, puede desarrollarse en forma
paulatina y en un momento determinado mostrar slo algunas
caractersticas. La enfermedad no debe considerarse como un fenmeno de
envejecimiento, sin embargo, cuando se identifica una desviacin de salud
es importante sospechar la asociacin con otros trastornos, ya que la
interaccin constituye una caracterstica de este proceso.
PROCESO DE ATENCION DE ENFERMERIA AL APLICAR EL
AUTOCUIDADO

VALORACION DIAGNOSTICO INTERVENCION RESULTADO

Autosuficient Salud como


Apoyo educativo Armona
e
Orientacin y gua Racionalizada.

Parcialmente
Capacidades dependiente
Indicar Ayuda Autosuficien
Autocuidado compensatoria cia para el
necesidades
alteradas. Parcial. Indicar los autocuidado
cuidados requeridos
universal. y tecnologa a

Totalmente
dependiente Cuidados y ayuda Llevarlo
Indicar compensatoria total. hacia un
Indicar tipos yautocuidado
complejidad de los
complejidad del
compensatocuidados requeridos
problema que y rio parcial.
desencaden la tecnologa a utilizar
dependencia.

I. VALORACION DE ENFERMERIA EN EL ADULTO MAYOR


Variaciones normales durante el envejecimiento
Paso 1: Qu Valorar?
Existen muchas dimensiones para valorar al adulto mayor: fsica,
actividades de la vida diaria, estado mental, psicoafectiva y social o
familiar. Para facilitar el aprendizaje, el desarrollo siguiente sigue este
mismo orden de precedencia.

1) Valoracin Fsica

Ojos

Observar ojos hundidos y laxos, lo que se produce por una prdida de


las estructuras de soporte del ojo
Observar sequedad y prdida de brillo ocular
Observar formacin del arco senil, debido a depsitos de colesterol
Reduccin del lagrimeo
Aumento de la presin intraocular
Reduccin en la reaccin pupilar ante la luz y en la adaptacin a la
oscuridad
Valorar la necesidad de usar lentes por disminucin de la agudeza visual
(cerca y lejos), la tolerancia a la luz brillante, los campos visuales, y la
acomodacin del cristalino
Reduccin de la percepcin viso-espacial
Reduccin en la diferenciacin entre el verde y el azul, mientras que
mejora la percepcin de los colores clidos como el amarillo y el naranja

Odo

Valorar la necesidad de utilizar audfonos por prdida de la agudeza


auditiva (disminuye la capacidad de percibir, localizar y discriminar los
sonidos, debido a la disminucin de las clulas ciliadas del rgano de
Corti a partir de los 50 aos)
Valorar el control postural reflejo
Reduccin de la habilidad de desplazarse en la oscuridad
Presbiacusia, es decir, aumenta la intensidad del sonido
Reduccin de la tolerancia a los tonos altos
Aumenta la capacidad de reaccin ante un estimulo, lo cual se
incrementa en los mayores de 70 aos
Valorar el riego de caer por prdidas del equilibrio y del control postural
Boca
Prdida del sentido del gusto por sequedad de las mucosas
Prdida del apetito
Reduccin de la agudeza de las papilas gustativas
Reduccin de la sensacin del calor o fro
Reduccin de la sensibilidad del reflejo tusgeno
Valorar la deglusin (se dificulta con la edad)
Reduccin del reflejo del vmito
Valorar la habilidad masticatoria (disminuye con la edad)
Valorar el deterioro dental (prdida de piezas)
Valorar la necesidad de utilizacin de prtesis dentales
Valorar la salud oral, son frecuentes las caries, las enfermedades
periodontales, alteraciones en la mucosa oral, xerostoma, los trastornos
de la lengua, la reabsorcin del reborde alveolar y el aumento de la
incidencia de cambios malignos (Misrachi, C, 1999)

Nariz
Reduccin del sentido del olfato por una disminucin de la
vascularizacin de los senos paranasales
Observar el crecimiento del cartlago nasal e hipertrofias de las
vellosidades del ala de la nariz

Aparato Respiratorio
Reduccin del volumen respiratorio
Reduccin de la perfusin perifrica
Aumento del dimetro anteroposterior y la rigidez torcica
Reduccin del movimiento ciliar y de la eficacia de la tos
Reduccin de la distensibilidad muscular; hipoventilacin de los
alvolos con la consiguiente disminucin a la tolerancia del ejercicio
Reduccin de moco producto de la resequedad de las membranas
mucosa lo que predispone a las infecciones respiratorias
Valorar frente a un cuadro respiratorio la mecnica de la tos y favorecer
la hidratacin para fluidificar las secreciones.

Sistema Cardiovascular
Aumento de la presin sistlica con un ligero aumento de la presin
diastlica; hipotensin ortosttica.
Reduccin de la frecuencia y del gasto cardaco, entre un 30 y 40%
durante el esfuerzo fsico
Reduccin de la circulacin arterial
Palpar pulsos perifricos fcilmente palpables (pulsos pedios ms
dbiles)
Valorar la presencia de insuficiencia venosa especialmente en las
extremidades inferiores, lo que aumenta el riesgo de lceras, estasis,
varices, edemas e inflamaciones.

Aparato Gastrointestinal
Reduccin de la produccin de saliva, cido gstrico, enzimas digestivas
y moco intestinal.
Reduccin de la motilidad intestinal, debido al envejecimiento neuronal
en el sistema nervioso central y a los cambios del colgeno.
Reduccin del peristaltismo esofgico
Reduccin de la tolerancia alimentaria producto de la disminucin de la
flora bacteriana
Valorar el patrn de eliminacin (estreimiento)
Valorar la presencia de incontinencia fecal, asociada a tres causas
principales: impactacin fecal, enfermedad subyacente y enfermedad
neurolgica
Observar prognatismo (prdida de altura facial)
Valorar sntomas de esofagitis o reflujo gastroesofgico, producto de la
dilatacin esofgica.
Existe una sensacin de plenitud gstrica precoz
Reduccin del tamao del hgado y de la capacidad de metabolizar
ciertos frmacos
Observar signos de malnutricin
Valorar las preferencias y gustos alimenticios

Aparato Renal
Reduccin de la perfusin renal
Valorar el patrn de eliminacin (nicturia)
Valorar la presencia de sntomas y/o signos de incontinencia urinaria, (de
estrs, urgencia, inaplazable, rebosamiento y funcional), las cuales
pueden presentarse en forma nica o simultnea
Valorar la dificultad para iniciar y terminar el chorro de orina en el
varn, debido a una hipertrofia prosttica
Sistema Reproductor Femenino
Estrechamiento y acortamiento de la vagina
Reduccin en la produccin de estrgenos
Cambios en la flora y ph vaginal.
Reduccin de la lubricacin vaginal
Observar atrofia vulvar
Reduccin y aclaramiento del vello pubiano
Observar el aplastamiento de labios mayores y menores
Reduccin del tejido mamario volvindose pndulas, elongadas y/o
flcidas
Valorar presencia de: vaginitis, dispaneuria y hemorragias.
Valorar irritaciones a nivel vulvar

Sistema reproductor masculino


Reduccin del tamao y de firmeza de los testculos
Aumento del tamao de la glndula prosttica
Aumento del dimetro del pene
Reduccin de la produccin de testosterona

Sistema Musculo esqueltico


Reduccin de los movimientos voluntarios rpidos
Reduccin de la amplitud de los movimientos debido a la rigidez
muscular
Existe una respuesta diferida ante los reflejos (constriccin y esclerosis
de tendones y msculos).
Reduccin de la masa muscular, no asocindose a prdida de fuerza
Reduccin de la estatura 2.5 a 10 cm (prdida de agua el tejido
cartilaginoso y un estrechamiento discos vertebrales).
Observar cambios artrsicos en las articulaciones
Reduccin y desmineralizacin de los huesos (osteoporosis y fragilidad
sea), siendo los huesos ms propensos a la fractura: cadera, cuerpos
vertebrales, hombro y mueca.
Observar postura de flexin generalizada, se inclina la cabeza y cuello,
los hombros cuelgan, se acenta la curvatura dorsal y las rodillas se
doblan (fibrosis de los tejidos periarticulartes y ligamentos)
-Valorar el uso de silla de rueda, bastones, etc.
Sistema Tegumentario
Observar piel ms fina y floja destacndose las prominencias seas de
antebrazos, pantorrilla y dorso de manos y pies; ms plida con
depsitos de pigmentos (pecas).
Obsevar la resequedad y descamacin de la piel producto de la
disminucin del nmero, tamao y funcin de las glndulas sudorparas.
Observar la presencia de manchas hiperpigmentadas en las regiones
expuestas al sol
Observar las prpuras seniles (aumento de la fragilidad vascular).
Observar la presencia de arrugas, pliegues y ptosis secundario a la
disminucin de la elasticidad
Frialdad en las extremidades debido a un enlentecimiento en las
funciones de termorregulacin, sensacin del dolor, presin y vibracin.
Reduccin en el proceso de cicatrizacin
Reduccin del crecimiento del cabello y aparecimiento de canas
Reduccin del vello pubiano y axilar, despus del climaterio
Observar la presencia de telangectiasia senil, son pequeos tumores
diseminados de color escarlata.
Reduccin de la velocidad de su crecimiento de las uas
Valorar la turgencia cutnea

Sistema Neurolgico
Reduccin de la velocidad de conduccin de algunos nervios
Reduccin del sentido del olfato
Reduccin del sentido postural
Reduccin de la sensacin tctil y de la sensibilidad a las temperaturas
extremas
Valorar el patrn de sueo
Reduccin del rango, intensidad y duracin de la voz

2) Valoracin de las actividades de la vida diaria

Los adultos mayores generalmente prefieren vivir separados de sus


hijos, sin embargo las enfermedades y el grado de autovalencia de ellos
hacen necesario la ayuda con las actividades de la vida diaria.
Es necesario llegar a un justo equilibrio y aprender a equilibrar la
dependencia de la independencia por parte de los adultos mayores. Los
cuidadores requieren de los conocimientos para poder sobrellevar este
nuevo estado de sus familiares.
Se consideran actividades de la vida diaria:

Actividades Bsicas: como alimentarse, baarse, vestirse, deambular,


comunicacin y el control de esfuerzos.
Actividades Instrumentales: limpiar, cocinar, lavar la ropa, usar el
telfono, ir de compras, control del dinero, usar el transporte pblico,
trabajo casero (jardinera), control de la medicacin, subir las escaleras,
entre otras actividades.
Es importante valorar estos aspectos en los adultos mayores ya que
influye directamente en la calidad de vida de ellos y sus cuidadores. Para
ellos existen distintas escalas de valoracin de las actividades de la vida
diaria tales como: Indice de Katz, Escala de Barthel y Escala de
Autocuidado de Kenny, la Escala de Incapacidad Fsica de la Cruz roja,
entre otras.
El Indice de Katz es el ms utilizado en nuestro pas, valora de forma
dicotmica las funciones de baarse, vestirse, ir al aseo, desplazamiento
cama-silln, continencia y alimentacin. El ndice clasifica en 8 categoras
a los adultos mayores segn su grado de dependencia.

3) Valoracin del Estado Mental

El estado mental es la total expresin de las respuestas emocionales


de la persona, del nimo, la funcin cognitiva y la personalidad. Est
absolutamente ligado al funcionamiento del individuo lo que comprende la
motivacin e iniciativa; la formacin de expectativas o metas, el
planeamiento y desarrollo de tareas y actividades; el autocontrol y la
integracin de la retroalimentacin de las mltiples fuentes de energa.
El foco de la valoracin est en la identificacin de las fortalezas del
adulto mayor y sus capacidades para interactuar con el medio.
El estado mental del adulto mayor no presenta una declinacin en su
inteligencia a menos que exista un desorden neurolgico o se desarrolle
alguna alteracin sistmica. La capacidad para resolver problemas que
tiene el adulto mayor probablemente puede declinar por desuso, pero su
imaginera no presenta cambios significativos. La memoria remota es ms
eficiente que la reciente, pero esto es funcin del patrn general de salud
que presenta la persona. Con la edad hay una declinacin en la sntesis y el
metabolismo de los neurotransmisores, en momentos de estrs el
metabolismo es inadecuado para responder a una presin tan alta como
puede serlo una enfermedad aguda o un desequilibrio metablico. Esto se
puede observar claramente en la hospitalizacin aguda de un adulto mayor
que pude presentar un delirium como una forma de mostrar su
inadaptacin a este fenmeno.
En cuanto a las tareas cognoscitivas del adulto mayor incluyen llegar
a la aceptacin de su propia muerte y la de sus seres cercanos; aprender a
tener una vida feliz aceptando sus enfermedades y limitaciones fsicas. En
resumen, los dos aspectos que se deben valorar son:

a) Cambios en las funciones mentales: cognitivas, proceso de pensamiento,


memoria y confusin
b) Depresin
Para examinar el estado mental se recomienda valorar una serie de
aspectos tales como: apariencia y comportamiento, habilidades cognitivas,
estabilidad emocional, lenguaje y expresin oral.
Para valorar la funcin cognitiva se recomienda utilizar una escala de
medicin cuantitativa de esta funcin, llamada Mini-Mental-State (de
Folstein ME, McHugd FR, 1975), validada en Chile por la Dra. Pilar
Quiroga. Este instrumento a travs de 28 preguntas de fcil aplicacin
permite detectar enfermedades orgnicas y discriminar a los adultos
mayores normales de los que tienen demencia u otras patologas como:
esquizofrenia y desordenes afectivos.

4) Valoracin Psicoafectiva

La valoracin de la situacin psicoafectiva y del desarrollo se


focaliza principalmente en una esfera subjetiva, en donde adquiere vital
importancia la autovaloracin del estado de salud y del grado de apoyo
social que posee de s mismo el adulto mayor y, por otro lado, la
valoracin objetiva del profesional de enfermera que apunta a la
deteccin de la psicopatologa y de los dficit de autocuidado.

Afectividad

Una de las principales tareas afectivas del adulto mayor es revisar los
logros de la vida. Ellos logran una sensacin de satisfaccin e integridad
del ego cuando sienten que los sucesos vitales de su vida han sido
positivos.
La espiritualidad se aumenta en esta etapa de la vida lo cual se
traduce en una mayor filosofa de la vida. Con esto es posible
experimentar una sensacin de importancia, lo cual puede ayudarle en su
aceptacin y autoestima.
La sexualidad en esta edad esta llena de mitos y creencias y a su vez
se le da menos importancia que a otros aspectos de la salud de los adultos
mayores. Es importante destacar que la expresin de sexualidad de ellos
gira en torno a la expresin de ternura, afectividad, cario, respeto,
compresin, expresiones verbales y no verbales y la ayuda mutua. Sin
lugar a dudas que en la expresin de la sexualidad influyen los aspectos
fsicos, psicolgicos, socioemocionales y el manejo que hayan tenido de
su sexualidad durante toda su vida.
En cuanto a los cambios descritos en la sexualidad de los adultos
mayores se destaca que disminuye la frecuencia o deseo de la actividad
sexual relacionado con viudedad o otras parejas sexuales; entorno
sexualmente restrictivo; depresin; enfermedades debilitantes (Seidel, H,
1997). Cabe destacar que estos cambios deben se relacionan con la
anterior actividad sexual.
En las mujeres la libido y la capacidad orgsmica no disminuyen con
la edad, existe una reduccin de la lubricacin vaginal y puede existir
dispaneuria. Adems se describe en la literatura que existe una mayor
capacidad de disfrute sexual (Tucker, S et al, 1997).
En el hombre existe mayor dificultad para llegar a una ereccin que
para llegar a un orgasmo, disminuye el nmero de eyaculaciones, reduccin
de la cantidad y viscosidad del lquido seminal, existe una mayor duracin
de la fase de excitacin y la meseta del orgasmo; la fase de resolucin
puede durar de 12 a 24 horas y la lbido y sensacin de satisfaccin no
suelen cambiar con la edad.

5) Social y Familiar

El significado que el adulto mayor y la sociedad le da ha esta etapa


depender en gran medida de la cultura en que se encuentren. Por ejemplo,
para la cultura oriental el adulto mayor es el ser ms sabio y respetado, lo
cual refleja un concepto de vejez muy distinto al de la cultura occidental.
Los adultos mayores no slo deben enfrentarse a los cambios fsicos
e intelectuales propios de su ciclo evolutivo, sino que tambin al cambio
en su estilo de vida, de roles y de responsabilidades sociales. Sin lugar a
dudas que la adaptacin a esta serie de cambios requiere de una capacidad
individual y del apoyo externo.
Es importante valorar a la familia que otorga los cuidados al adulto
mayor e indagar en aspectos como:
De qu manera afrontan los cambios en las necesidades del adulto
mayor?
De qu manera solucionan sus problemas de salud?
Buscan ayuda en forma oportuna?
Cmo manejan el estrs?
Ofrecen sensacin de bienestar al adulto mayor?
Son capaces de satisfacer los requerimientos de cuidado del adulto
mayor?
Van a cuidar ellos o trasladar a un lugar de estada a sus familiares
adultos mayores?
De esta manera es posible indagar ms sobre la dinmica familiar y
es posible hacer un diagnstico de las potencialidades y carencias de la
familia con el objetivo de fijar los lineamientos de la intervencin de
enfermera.

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ESCALAS DE
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EL ADULTO
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