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MARCUSE, Herbert. O carter afirmativo da cultura.

1 - Cultura na filosofia antiga


Na filosofia antiga a relao da cultura com a prxis era um dos elementos essenciais.
Aristteles. Na luta pela existncia os homens necessitavam da busca pela verdade, porque a
eles no est revelado o que bom, conveniente e justo. Contudo, embora Aristteles
defendesse o carter prtico do conhecimento, ao mesmo tempo institua uma separao
definida entre os conhecimentos. Estabelecia uma ordem de valores que ia desde os
conhecimentos prticos at o pensamento filosfico, o mais elevado. Comea aqui a
separao entre o necessrio e o belo. Essa diviso deixa o caminho aberto para o
materialismo da classe burguesa de um lado e, por outro, para a satisfao da felicidade no
plano exclusivo da cultura.
Argumenta-se que a felicidade no pode advir das conquistas materiais, pois estas so
fruto do acaso, e quem se abandona a isso torna-se escravo dos homens e das coisas. Mais
ainda, a filosofia se preocupa com a felicidade dos homens e a eudaimonia o ponto mais alto
almejado por ela; ou seja, da materialidade no se pode sacar a felicidade, para isso tem-se
que transcender a facticidade. E igual ao mundo fsico, a alma tambm dividida em superior
e inferior: razo e sensibilidade. Classifica-se do universo sensvel como mau no por si
mesmo, mas porque se situa numa ordem m. As partes inferiores da alma ligam o homem
ganncia e a posse, compra e venda. Por isso Plato chama a parte apetitiva da alma, aquela
que se dirige ao prazer sensvel, a amante do dinehrio, porque a satisfao de apetites desse
tipo so satisfeitos pelo dinheiro.
Em todas as definies do mundo antigo est presente uma noo que considera a
inferioridade da realidade social na qual a prxis no participa do conhecimento da verdade. O
mundo do verdadeiro, do bom e do belo considerado um mundo ideal na medida em que se
situa mais alm do universo da satisfao das necessidades. E na medida em que a reproduo
da vida material se realiza sob o signo da mercadoria, criando continuadamente a misria na
sociedade de classes, ento o bom, o belo e o verdadeiro transcendem essa vida.
Por trs dessa separao est no somente o rechao, mas tambm a defesa de uma
forma de histrica existncia. O mundo material mera materialidade, ligada mais ao no ser
do que ao ser e que se torna realidade somente na medida que participa do mundo superior.
A separao dos valores trs consigo uma despreocupao da filosofia idealista com a
materialidade. partindo de uma determinada forma histrica da diviso social de trabalho e da
diviso de classes, se cria uma forma eterna, metafisica, das relaes entre o necessrio e o
belo, a matria e a vida.

2 Cultura na poca burguesa


Transformaes dessa ideia na poca burguesa:
Ao invs da teoria de que cada um est predestinado a um determinado trabalho, surge
agora a tese da universalidade da cultura. Logo, se a relao de cada indivduo com a
mercadoria (capitalismo=burguesia) imediata, tambm o deve ser a relao com a beleza e a
cultura superior. Assim como na prxis material se separa o produto do produtor e o torna
independente sob a forma geral do bem, assim tambm na prxis cultural se consolida a
obra, seus contedo em uma valor de validade universal. Sem distino de sexo ou
nascimento, ou sua posio no processo de produo, todos os indivduos tm que se
submeter aos valores culturais.
Conceito de cultura 1: este conceito se refere ao todo da vida social na medida em que
tanto o mbito da reproduo ideal, como o da reproduo material constituem uma unidade
histrica, diferenvel e apreensvel.
Conceito de cultura 2: em outra definio, o mundo espiritual completamente
abstrado da totalidade social e dessa maneira se eleva a cultura a uma categoria de falso
patrimnio coletivo e universalidade. Esse conceito contrape a parte material da ideal.
Conceito 3: dessa ltima definio surge o conceito de cultura afirmativa, aquela que
pertence poca burguesa e que ao longo de seu prprio desenvolvimento conduziu a uma
separao do mundo anmico-espiritual, enquanto reino independente de valores, da
civilizao, colocando aquele por cima dessa. Sua caracterstica fundamental a afirmao de
um mundo valioso, obrigatrio para todos, que h de ser afirmado incondicionalmente e que
eternamente superior, essencialmente diferente da luta cotidiana pela existncia, mas que todo
indivduo desde sua interioridade, sem modificar aquela situao fatdica, pode realizar por
si mesmo. Contudo, ao internalizar o gratuito e o belo e transforma-los, mediante a qualidade
da obrigatoriedade geral e da beleza sublime, em valores da burguesia, se cria no campo da
cultura um reino de unidade e liberdade aparentes na qual se apazigua as relaes antagnicas
da existncia. A cultura afirma e oculta as novas condies de vida.
O burgus se tornou o portador de uma nova exigncia de felicidade: j no o
representante de generalidades superiores, mas que o prprio indivduo particular deve, ele
mesmo, tomar a seu cargo o cuidado com a existncia, a satisfao de suas necessidades. A
possibilidade da satisfao de suas necessidades e seus objetivos sem a mediao eclesistica,
social e poltica do feudalismo outorgava ao indivduo um mbito maior de aspiraes e
satisfaes individuais um mbito em que a crescente produo capitalista tratou de encher
com uma quantidade maior de mais variada de objetos sob a forma da mercadoria. Com isso,
desaparece de imediato o postulado de validez universal da cultura, j que a igualdade abstrata
dos indivduos se realiza na produo capitalista como desigualdade abstrata: somente uma
pequena parte dos homens possui o poder de aquisio necessria para garantir a felicidade. A
igualdade desaparece quando se trata das condies para garantir a obteno dos meios. Para a
burguesia bastava a liberdade abstrata; essa era tambm a condio que garantia o domnio da
burguesia. O destino do homem que no pode realizar a liberdade na existncia concreta fica
fixado no nvel ideal.
Contra a ordem feudal (f e religio) a burguesia assentou seu projeto na razo e na
liberdade. Porm, esses ideais no foram mais alm ao que lhes convinha, e a cada ataque a
burguesia respondia com a cultura afirmativa, essencialmente idealista.

3 Contraponto da cultura burguesa


Ao mesmo tempo, porm, o idealismo burgus no somente ideologia: ele contm
no s a justificao da forma atual de existncia, mas tambm a dor que provoca sua
existncia, no somente tranquiliza ante o que , mas tambm recorda aquilo que poderia ser.
A arte burguesa, ao pintar com cores fortes a liberdade e a beleza dos homens e das coisas e
uma felicidade supraterrena, infundiu na base da vida burgus, conjuntamente com o mal
consolo e uma bendio falsa, tambm uma nostalgia real. Ressaltou que um mundo assim s
possvel com a supresso do atual. Desta maneira, a arte alimentou a esperana de que a
histria s foi at hoje a pr-histria de uma existncia vindoura. E a filosofia tomou essa
ideia suficientemente em srio como para encarregar-se de sua realizao.
A cultura deve tomar para si a pretenso de felicidade dos indivduos. Porm, os
antagonismos sociais que se encontram em sua base, somente permitem que esta pretenso
ingresse na cultura, internalizada e racionalizada. A realizao, contudo, ada felicidade no
pode se dar em um mbito ideal, que posterga sua realizao ao no alcanvel. Somente
opondo-se cultura idealista pode-se alcanar essa satisfao. A satisfao dos indivduos se
apresenta como a exigncia de uma modificao real das relaes materiais de existncia.
Ainda que o idealismo entrega a terra sociedade burguesa e torna irrealizvel suas prprias
ideias ao conformar-se com o cu e com a alma, a filosofia materialista se preocupa
seriamente pela felicidade e luta pela sua realizao na histria. Essa conexo se v
claramente na filosofia do iluminismo.
Contudo, a unidade que a arte representa, a pura humanidade de seus personagens,
irreal; o oposto daquilo que acontece na realidade social. Nesse sentido, a cultura significa,
mais que um mundo melhor, um mundo mais nobre: um mundo que se pode chegar sem a
transformao da ordem material, mas somente atravs de algo qua acontece na alma do
indivduo. Desta maneira, a cultura eleva o indivduo sem liberta-lo. A beleza da cultura ,
sobretudo, uma beleza interna, e a externa somente pode provir dela. Seu reino
essencialmente o reino da alma.

4 Conceito de Alma
O interesse da cultura pelos valores do esprito , desde Heder, um elemento
constitutivo do conceito afirmativo de cultura. Contudo, o conceito de alma que a base dessa
concepo, algo mais que a totalidade das foras e mecanismos psquicos: alude ao ser
corporal do homem em tanto que substancia propriamente dita do indivduo. (Definio alma
em Descartes) separao do eu (res cogitans) em mente, esprito, e alma, paixes. A alma
um reino intermedirio, no dominado, entre a auto conscincia do puro pensar e a certeza
fsico-matemtica do ser material. Aquilo que depois constituir a alma: os sentimentos, os
desejos, os instintos ficam, desde o comeo, fora do sistema da filosofia da razo. Kant
tambm no se atreve a estuda-la. A principal distncia que separa a filosofia da razo com
respeito a alma diz respeito impossibilidade dessa ltima participar do processo social de
trabalho.
O conceito de alma com que trabalha a cultura afirmativa no vem da filosofia, mas
sim da literatura do renascimento: o reino da alma, da vida interior, o correlato das riquezas
da vida exterior recentemente descobertas. Contudo, essa pretenso anmica se apresenta
como uma promessa no cumprida. A ideia de desenvolvimento natural ficou, mas
unicamente como desenvolvimento interno. No mundo externo esses valores da alma no
podem se desenvolver livremente em virtude das condies impostas por um capitalismo que
tem como base o sistema de satisfao atravs das mercadorias. Com a alma, a cultura
afirmativa protesta contra a coisificao, para, sem embargo, cair nela.
Contudo, essa qualidade negativa da alma a converte na nica garantia, ainda no
maculada, dos ideais burgueses. Em uma sociedade que est determinada pela lei dos valores
econmicos, o ideal que situa o homem por cima de todas as diferenas sociais e naturais, s
pode estar representada pela alma. Pode existir uma alma bela em um corpo enfermo e vice
versa. H algo de verdade na afirmao de que o que acontece com o corpo no pode afetar a
alma. E essa verdade adquiriu uma forma terrvel na atualidade. A liberdade da alma tem sido
utilizada para justificar a misria, o martrio e a servido do corpo.
A alma funda uma grande comunidade interna dos homens atravs do sculos. A
educao da alma e sua grandeza unificam, no reino da cultura, a desigualdade e a falta de
liberdade da competncia cotidiana, na medida que nela aparecem os indivduos como seres
livre e iguais. Em primeiro lugar, se contrapes a alma ao corpo: uma submisso dos sentidos
ao domnio da alma, que em ltimo caso, recai em uma renncia ao prazer. O indivduo nessa
sociedade considerado como uma mnoda independente. Sua relao com o mundo uma
relao imediatamente abstrata: o individuo constitui em si mesmo o mundo ou uma relao
abstrata mediatizada, determinada pelas leis cegas da produo de mercadorias e de mercado.
Em todos os casos no supera a alienao do individuo. Sua superao significaria o
estabelecimento de uma solidariedade real, o que supe uma superao da sociedade
individualista por uma forma superior de existncia social.
A alma possui uma caracterstica conciliadora, de conciliar no mbito interior o que
no pode ser conciliado no exterior. A alma se assusta frente a dura verdade da teoria que
assinala a necessidade de transformao da natureza miservel da existncia. Ela se deixa
abrandar e amansar obedecendo a fatos que, em ltima instancia, tampouco lhe interessam.
Desta maneira, a alma pode converter-se em um fator til da tcnica de domnio das massas
na poca em que os estados totalitrios necessitaram mobilizar todas as foras disponveis
contra uma modificao real da existncia social. Com a ajuda da alma, a burguesia da ltima
poca pode enterrar seus antigos ideais. Dizer que o que importa a alma til quando o
nico que interessa o poder.

5 Cultura afirmativa e arte


O ideal cultural recolheu o desejo de uma vida melhor: a humanidade, bondade,
alegria. Porm, tudo leva o selo afirmativo: no faz parte do cotidiano. Todas essas foras so
internalizadas como deveres da alma individual ou so representadas como objetos da arte. Na
arte, justifica-se porque a burguesia somente tolerou a realizao de seus prprios ideais na
arte, e somente aqui os levou a srio, como exigncia universal.
No mdium da beleza os homens podem participar da felicidade. Porm, somente no
ideal da arte a beleza foi afirmada com a conscincia tranquila, pois na realidade aquela tem
um poder perigoso que ameaa a organizao dada da existncia. Perigo de uma sociedade
que tem que racionalizar e regular a felicidade. A beleza , em verdade, impudica: mostra
aquilo que no pode ser mostrado publicamente e que maioria est negado. Contudo,
quando o prazer no est situado na alma, mas em qualquer outra parte, ento o gozo j no
belo e sua expresso carece de gosto e graa. Somente no mbito da beleza ideal, na arte,
pode reproduzir-se a felicidade, tanto como valor cultura no todo da vida social.
A beleza ideal foi a forma sobre a qual se podia expressar o desejo e gozar-se da
felicidade; desta maneira a arte se converteu em precursor de uma verdade possvel. A esttica
clssica alem concebeu a relao entre beleza e verdade na ideia de uma educao esttica do
gnero humano. Schiller dizia que o problema poltico de uma melhor organizao da
sociedade deve seguir o caminho do esttico, porque a beleza que nos leva a liberdade.
Contudo, a beleza da arte, diferente da verdade da teoria, suportvel em um presente
de penrias. Proporciona um instante de felicidade. Quando mostra o caminho da reforma,
no nos consola reconciliando-nos com o presente. Contudo, em um mundo desgraado a
felicidade tem que ser sempre um consolo: o consolo do instante belo na cadeia interminvel
de desgraas. O gozo da felicidade est limitado ao instante de um episdio. Mas o instante
leva consigo a amargura de sua desapario. E dado o alheamento dos indivduos solitrios,
no h ningum que conserve a prpria felicidade depois da desapario do instante. Mesmo
assim, a cultura afirmativa eterniza o instante belo na felicidade que nos oferece; eterniza o
transitrio.
No carter de aparncia da beleza encontra-se a possibilidade de soluo. Por um lado,
o gozo da felicidade pode estar permitido somente sob uma forma amenizada, idealizada. Por
outro, a idealizao anula o sentido de felicidade: o ideal no pode ser gozado; todo prazer lhe
estranho, destruiria o rigor e a pureza que tem que possuir na realidade carente de ideais
desta sociedade, para poder cumprir sua funo de internalizao e disciplina. Para que o
indivduo possa se submeter ao ideal de tal maneira que ele reencontre seus desejos e
necessidades fticas como realizadas e satisfeitas, o ideal tem que ter a aparncia da satisfao
atual. Essa a realidade que nem a filosofia nem a religio alcanam; somente a arte consegue
precisamente pelo mdium da beleza. Neste contexto, o decisivo no que a arte represente
a realidade ideal, mas que a mostre como realidade bela. Graas a aparncia, h algo que
aparece: na beleza da obra de arte, por um instante, o desejo se torna completo, quem
contempla sente felicidade. E uma vez que essa beleza tem a forma da obra de arte, possvel
repetir sempre esse instante belo: a obra de arte o torna eterno.
Se, portanto, por um lado a cultura afirmativa liberou as relaes externas da
responsabilidade pelo destino do homem, porm, ao mesmo tempo, lhe contrape a imagem
de uma ordem melhor, cuja realizao se encomenda no presente. A imagem est deformada,
e essa deformao falseis todos os valores da burguesia. Na arte no necessrio fazer justia
a realidade: aqui o que interessa o homem, no sua profisso ou lugar na sociedade. O
mundo aparece outra vez como o que por traz da forma da mercadoria: uma paisagem
realmente uma paisagem, um homem realmente uma coisa.
Esse aspecto da cultura afirmativa foi tambm utilizado como forma de doutrinao,
de apaziguamento. Foi necessrio uma educao secular para fazer suportvel o enorme shock
cotidiano: por um lado, a prdica permanente liberdade, a grandeza e a dignidade
inalienvel da pessoa, a autonomia da razo, por outro, a humilhao, a irracionalidade dos
processos sociais. Ao injetar a felicidade cultural na desgraa, ao amenizar os sentidos, se
atenua a pobreza e a precariedade desta vida, convertendo-a em uma s capacidade para o
trabalho. Este o verdadeiro milagre da cultura afirmativa: os homens podem se sentir felizes
mesmo quando no o so.
Personalidade: a partir de Kant, a personalidade dona de sua existncia somente em
tanto que sujeito anmico e tico. O mbito da realizao externa muito pequeno, enquanto
que o interno se torna cada vez maior. Personalidade , sobretudo, o homem que renuncia, o
que impe sua realizao dentro das circunstancias j dadas, por mais pobre que sejam.
Porm, ainda que se uma forma to empobrecida, a personalidade contm um momento
progressista, que em ltimo momento se ocupa do indivduo: em seu sentido liberal, permite
que o indivduo como pessoa siga existindo na medida em que no perturbe o processo de
trabalho.

6 Cultura afirmativa e capitalismo monopolista


Contudo, esse processo se modifica na medida em que o cmbio nas relaes de
produo, com o avano do capitalismo, necessita no mais de uma mobilizao parcial das
foras anmicas do sujeito, como explicitado acima, mas sim uma mobilizao total. A
mobilizao total da poca do capitalismo monopolista no concilivel com aquele
momento progressista da cultura, que estava centrado ao redor da personalidade. Comea a
auto eliminao. A mudana de contedo se apresenta de maneira muito clara na ideia de
internalizao: a transformao dos instintos e foras explosivas do indivduo no anmico. A
cultura afirmativa havia superado os antagonismos sociais em uma abstrata generalidade
interna: em sua pessoa, interna, os indivduos tm o mesmo valor. Mas no ltimo perodo da
cultura afirmativa, a comunidade interna se converte em uma comunidade externa igualmente
abstrata. O indivduo localizado dentro de uma falsa coletividade, sangue, raa, solo. Essa
reviravolta tem a funo de renncia ao existente, que se torna suportvel perante a aparncia
de satisfao.
A cultura afirmativa sempre foi uma cultura da alma, no do esprito. O esprito foi
sempre algo suspeito: mais apreensvel, mas real e mais exigente que a alma. O esprito no
pode subtrair-se realidade sem anular-se a si mesmo; a alma pode e deve faz-lo. O que se
ps em marcha desde Lutero: a educao intensiva para a liberdade interna se converte em
falta de liberdade externa. Vivemos em um perodo da histria que tudo depende de uma
enorme mobilizao e concentrao de foras disponveis; mobilizao para o mundo do
trabalho, a transformao de toda a existncia ao servio dos interesses econmicos mais
fortes. Desde aqui tambm se determinam as exigncias de uma nova cultura: a necessria
intensificao e expanso da disciplina do trabalho representa mostra toda a ocupao com os
ideais de uma cincia objetiva e uma arte que existe somente por si mesma como perda de
tempo. E na medida em que essa cultura tenha que apontar para o enriquecimento,
embelezamento e segurana do estado totalitrio, leva consigo os signos de sua funo social:
organizar a sociedade de acordo com o interesse de alguns poucos grupos economicamente
mais poderosos; humildade, esprito de sacrifcio, pobreza e cumprimento do dever de uma
parte, vontade de poder, impulso de expanso, perfeio tcnica e militar por outra. Se a
anterior formao cultural tinha que satisfazer o desejo pessoal de felicidade, agora a
felicidade do indivduo ter que desaparecer ante os ares de grandeza do povo.
No importa melhorar a vida do trabalhador, mas sim proporcionar-lhe um sentido
supremo, fundamental. Tambm aqui a formao cultural substitui a transformao. Assim,
pois, essa reduo da cultura a expresso da grande agudizaao de tendncias que a muito
tempo se encontravam na base da cultura afirmativa. Sua verdadeira superao no conduzir
a uma reduo da cultura em geral, mas sim a eliminao do seu carter afirmativo. A cultura
afirmativa era a imagem oposta de uma ordem em que a reproduo social no deixava nem
espao nem tempo para aqueles mbitos da existncia que os antigos chamavam de belo. O
ponto de partida de toda a filosofia tradicional a distino entre cultura e civilizao, e a
separao daquela dos processos materiais da vida.
A reincorporao da cultura aos processos sociais considerada um pecado contra o
esprito. Contudo, a reincorporao aconteceu at agora unicamente sob a forma do
utilitarismo, que exatamente o reverso da cultura afirmativa. O til entendido aqui como a
utilidade do homem de negcios, que inclui a felicidade na conta dos gastos inevitveis, como
dieta e descanso. No utilitarismo, o interesse do indivduo se une aos interesses fundamentais
da ordem existente. Sua felicidade inofensiva. Contudo, a afirmao de que a cultura se
tornou desnecessria, contm um elemento dinmico. S o fato de que a falta de objeto da
cultura no estado autoritrio no resulta da satisfao da conscincia do que o manter desperto
o desejo de satisfao algo perigoso na situao atual.
Todo o intento de esboar a imagem oposta cultura afirmativa esbarra no clich
inextirpvel do paraso terreno. Porm, contudo, sempre melhor aceitar esse clich e no
aquele da transformao da terra em uma gigantesca fbrica de educao popular, que parece
subjazer a algumas teorias da cultura. Se fala da universalizao dos valores, do direito de
todo o povo aos bens culturais e de melhorar a educao. Porm, isso significaria to somente
converter a ideologia de uma sociedade combativa na forma consciente de vida de outra,
erigir uma nova virtude em defeito.
Em toda a cultura eu se queira erigir haver sempre luta, penria e necessidade se no
se superar a cultura.