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ISSN: 2359-2796 Anais Eletrnicos do XVI Encontro Estadual de Histria - ANPUH PB

ST10. EPISTEMOLOGIA, HISTORIOGRAFIA & LINGUAGENS


633
HISTRIA DA FRICA E ABORDAGENS HISTORIOGRFICAS: LEITURAS
COMPARATIVAS E EPISTEMOLGICAS

Elio Chaves Flores1

O presente trabalho analisa em perspectiva os cientistas da historiografia luso-


tropicalista, africanista e africana. A tipologia sugerida est baseada nas respectivas
culturas historiogrficas sem apelo aos fatores tnicos e raciais vistos aqui como
relacionais. Desenvolve-se a hiptese de que aparecem, com frequncia, tenses
epistemolgicas entre autores das escolas historiogrficas em torno da cultura racial e
das cincias do colonialismo. A abordagem do trabalho se insere no que o historiador
alemo Jrn Rsen definiu como historiografia comparativa intercultural.
Podemos dividir um estudo introdutrio historiografia africana para estudantes
brasileiros em trs dimenses de produo intelectual que se atravessam no decorrer do
sculo XX, especialmente depois de 1955, data da Primeira Conferncia dos Pases
No-Alinhados. Assim, esses trs conjuntos historiogrficos podem ser assim definidos:
1) abordagens luso-tropicalistas com fundamentos eurocntricos; 2) abordagens
africanistas de autores europeus e americanos; 3) abordagens afrocentradas de autores
africanos. Embora possamos denomin-los de conjuntos historiogrficos, as presentes
divises incorporam escritos de diplomatas, antroplogos, lingistas, socilogos e
economistas que, de uma forma ou de outra, discutem nas suas narrativas os materiais
tangveis e intangveis da historicidade africana, aquilo que Patrice Lumumba chamou
na sua ltima poesia, em setembro de 1959, antes de ser trucidado pelas foras coloniais
de o centro desta gigantesca frica Negra.

ABORDAGENS LUSO-TROPICALISTAS (FUNDAMENTOS


EUROCNTRICOS)

1
Professor do Departamento de Histria e dos Programas de Ps-Graduao em Histria (PPGH) e
Direitos Humanos, Cidadania e Polticas Pblicas (PPGDH) da Universidade Federal da Paraba.
Pesquisador vinculado ao CNPq com o projeto Do lado de c e do lado de l: culturas histricas,
intelectuais antirracistas e narrativas do colonialismo no Atlntico negro (1950-1988).

XVI Encontro Estadual de Histria Poder, memria e resistncia: 50 anos do golpe de 1964.
Campina Grande. 25 a 29 de agosto de 2014. p. 633-644.
ISSN: 2359-2796 Anais Eletrnicos do XVI Encontro Estadual de Histria - ANPUH PB

Entre os autores luso-tropicalistas destacam-se Jos Honrio Rodrigues (1913-


1987) e Gilberto Freyre (1900-1987). Comeamos com Jos Honrio Rodrigues. Ele
publicou, no incio da dcada de 1960, para a coleo Retratos do Brasil, o volume
Brasil e frica: outro horizonte (relaes e poltica brasileiro-africana). O livro
composto por duas partes e oito captulos. Na primeira parte (do primeiro captulo ao
sexto) o autor discute as relaes e contribuies mtuas comeando pela imagem da
frica, as relaes coloniais, a contribuio africana, a mestiagem e as relaes
brasileiro-africanas, a contribuio brasileira, e as relaes modernas consideradas
entre 1800 a 1960. Na segunda parte (captulos stimo e oitavo), Jos Honrio tenta
apresentar a poltica brasileiro-africana considerando o Brasil, Atlntico e frica 634
para concluir com a anlise sobre a poltica brasileiro-africana. Entre os vinte pontos
enumerados na introduo que o seu livro esperava evidenciar convm destacar os
seguintes:

1. A existncia, no sculo dezoito, de uma comunidade brasileiro-afro-


asitica, sem excluso de Portugal, mas com reduzida participao
portuguesa.
2. Que o Brasil, como Cuba, o mais africanizado dos Estados
americanos.
3. Que, inicialmente, o processo histrico brasileiro foi realmente
discriminador, mas, com o tempo, democratizou-se e, se no somos
perfeitos, somos a mais perfeita forma existente de convivncia racial.
4. Este caminho foi mais brasileiro que portugus, descoberto e
facilitado pela escravido; da o fracasso da miscigenao luso-
africana.
5. Somos uma Repblica Mestia, tnica e culturalmente; no somos
europeus nem latino-americanos; somos ocidentalizados,
aboriginizados ou tupinizados, africanizados e possumos fortes
acentos orientais. Nossa europeizao foi durante muito tempo um
caiamento. A frica tambm nos civilizou, como afirmaram Cunha
Mattos, na Cmara, em 1827, e Bernardo Pereira de Vasconcelos, no
Senado, em 1843.
(...)
16. Nosso anticolonialismo deve ser coerente e defender a
independncia de Angola, pois de outro modo comprometeramos o
nosso destino poltico internacional diante de todas as novas naes
africanas, com as quais teremos de manter no futuro sculo
cooperao e entendimento indispensveis. Esta uma oportunidade
nica e se perdida ser irreparvel, pois a Histria irreversvel
(RODRIGUES, 1961, p. XII-XIV).

Com efeito, o livro de Jos Honrio se situa na abordagem luso-tropicalista,


enfatizando o carter nacional do brasileiro, embora, em algumas vezes, ele reconhea a
nossa africanizao. Mas a nfase historiogrfica no est na frica, est nas relaes
do Brasil com a frica. De certa forma, esse lugar da frica na obra de Jos Honrio
Rodrigues no deixa de ser um ponto historiogrfico do contexto das emancipaes
africanas na dimenso atlntica da poltica externa brasileira (SARAIVA, 1996, p. 59-
96).

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Gilberto Freyre o mais conhecido dos nossos autores luso-tropicalistas que


trabalharam as relaes raciais. No vamos tratar aqui de suas realizaes canonizadas
da dcada de 1930, Casa Grande & Senzala (1933) e Sobrados e Mucambos (1936).
Vamos mencionar sua fase salazarista, em que escreve sobre a frica para fundamentar
suas teses lusfonas.
Entre as dcadas de 1940 e 1980, Gilberto Freyre publicou livros e opsculos
sobre a luso-tropicologia, escritos pouco analisados e trabalhados pelos gilbertianos.
Talvez por ser a fase colonialista do mestre de Apipucos, cujos subttulos so
expressivos de seu carter ideolgico. Entre outros, podemos mencionar: O mundo que
o portugus criou: aspectos das relaes sociais e de cultura do Brasil com Portugal e 635
com as colnias portugueses (1940); Um brasileiro em terras portuguesas: introduo a
uma possvel lusotropicologia (1953); Aventura e Rotina: sugestes de uma viagem
procura das constantes portuguesas de carter e ao (1953); O Luso e o Trpico:
sugestes em torno dos mtodos portugueses de integrao de povos autctones e de
culturas diferentes da europia num complexo novo de civilizao: o lusotropical
(1961); O Brasil em face das fricas negras e mestias (1962); Insurgncias e
ressurgncias atuais: cruzamentos de sins e nos num mundo em transio (1983). No
se pode atribuir um momento salazarista obra de Gilberto Freyre, pois, do fim ao
comeo, ele sempre se expressou em tempos de casa grande.2
Vamos nos deter na conferncia de 1962 proferida no Rio de Janeiro. Gilberto
Freyre logo se coloca como o mitgrafo da mestiagem, desautorizando tanto a mstica
da negritude quanto o mito da branquitude. Diz ele:

Dois extremos sectrios que contrariam a j brasileirssima prtica da


democracia racial atravs da mestiagem: uma prtica que nos impe
deveres de particular solidariedade com outros povos mestios.
Sobretudo com os do Oriente e os das fricas Portuguesas.
Principalmente com os das fricas negras e mestias marcadas pela
presena lusitana (FREYRE, 1962, p. 19).

A viso de Gilberto Freyre, ao se reportar s suas viagens evocativas dos feitos


portugueses em frica, sempre que possvel compara as instituies africanas com a
nossa transbordante democracia da miscigenao. Freyre s tem olhos para os brancos
na frica: Na frica Portuguesa tem 300.000 brancos em Angola, 200.000 em
Moambique, aos quais se juntam, nessas duas reas, mais de 300.000 mestios e
19.000 asianos, muitos deles portuguesssimos goeses (FREYRE, 1962, p. 36). Os
mais de dez milhes de negro-africanos nas regies do colonialismo portugus
aparecem no texto freyriano como o universo dos tribalizados, cujas intenes

2
Talvez a mais importante crtica esteja contida na pesquisa de SILVA, Silvia Cortez. Tempos de Casa-
Grande (1930-1940). So Perspectiva, 2010. Um olhar britnico e, sensvel aos postulados gilbertianos,
pode ser visto em PALLARES-BURKE, Maria Lcia. Gilberto Freyre: um vitoriano nos trpicos. So
Paulo: Editora Unesp, 2005; e, PALLARES-BURKE, Maria Lcia e BURKE, Peter. Repensando os
Trpicos: um retrato intelectual de Gilberto Freyre. So Paulo: Editora Unesp, 2009. Centrado nas
ambiguidades e paradoxos do autor, convm anotar o vigoroso ensaio de ARAJO, Ricardo Benzaquen
de. Guerra e Paz: Casa-grande e Senzala e a obra de Gilberto Freyre nos anos 30. So Paulo: Editora 34,
1994.

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nacionalistas so vistas pelo autor como dbias e antieuropeias. Freyre considera a


africanidade uma seita e a negritude acusada de uma mstica intransigentemente
antieuropeia. Ele recusa mesmo os seus prprios paradoxos e ambiguidades do
democratismo racial e positividade mestia e ataca as emancipaes africanas como se
tivesse incorporado a alma de Salazar que lhe financiara as viagens aos Orientes e
fricas. Vejamos sua historiografia insidiosamente luso-tropicalista: Os polticos
africanos que se entregam queles extremos de mstica sectariamente deseuropeizante
da frica revelam-se racistas to repugnantes aos brasileiros social e racialmente
democrticos quanto os racistas arianistas da Europa e dos Estados Unidos e os castistas
da ndia (FREYRE, 1962, p. 40). Talvez essa seja uma das grandes ironias de Gilberto 636
de Mello Freyre, brasileiros social e racialmente democrticos. Freyre demonstra o
desejo de que Angola e Moambique se tornem novos Brasis e se sente horrorizado
com a mstica da negritude. Portanto, se a abordagem historiogrfica de Jos Honrio
Rodrigues ainda tenta se mostrar sensvel s civilizaes africanas, o luso-tropicalismo
de Gilberto Freyre anti-africano e anti-africanista num momento histrico em que os
africanos se faziam protagonistas de seus destinos e o pan-africanismo se situava como
o grande evento poltico do continente.

ABORDAGENS AFRICANISTAS (TENTATIVAS DE ALTERIDADE)

Trata-se agora de ver um autor brasileiro que poderamos chamar de historiador


africanista. Alberto Vasconcellos da Costa e Silva fez carreira como diplomata e tem
uma vasta produo como poeta, ensasta, memorialista e historiador. No caso que nos
interessa, ele caminhou, ao longo de mais de cinquenta anos, de leitor, estudioso e
vivenciador da vida africana para pesquisador, divulgador e especialista de temas
africanos, um historiador africanista. A produo de Alberto da Costa e Silva na rea
de histria da frica tem sido reconhecida como fundamental para os estudos africanos
no Brasil e o coloca como nosso principal africanista.3 No prefcio primeira edio de
A Enxada e a Lana ele conta a sua paixo pela frica:

Estive na independncia da Nigria, em 1960. No ano seguinte, passei um


ms na Etipia. Viajei, depois, por Gana, Togo, Camares, Angola, Costa do
Marfim e o que se chamava Daom. Visitei o Senegal, a Serra leoa, a
Repblica Democrtica do Congo, o Gabo, o Qunia. Refiz itinerrios.
Desembarquei na Gmbia, na Libria e no Sudo. E fui, entre 1979 e 1983,
embaixador na Nigria e na Repblica do Benim. Vi como se repetiam as
paisagens dos dois lados do oceano e compreendi por que os africanos to

3
A produo historiogrfica de Alberto da Costa e Silva significativa e engloba obras de sntese como
temas monogrficos: A Enxada e a Lana: a frica antes dos portugueses (Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1992, 1996 2006); As relaes entre o Brasil e a frica Negra, de 1822 a 1 Guerra Mundial
(Luanda: Ministrio da Cultura/Instituto Nacional do Patrimnio Cultural, 1996); A Manilha e o
Libambo: a frica e a escravido, de 1500 a 1700 (Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2002); Um Rio
Chamado Atlntico (Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2003); Francisco Flix de Souza, mercador de
escravos (Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2004); Das Mos do Oleiro Aproximaes (Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 2005); A frica explicada aos meus filhos (Rio de Janeiro: Agir, 2008).

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prontamente se assenhorearam das terras brasileiras, ainda que os africanos


no tivessem a propriedade e nelas trabalhassem como escravos.
(...)
Cada um deles tinha na carne e na alma a histria de sua nao, ainda que
este a no soubesse recitar de cor, ou aquele quase a ignorasse de todo. Pois
o passado se entranha no que somos e nas formas de nossa vida, e o passado
que eram (e que se busca narrar neste livro) foi o que impediu que se
desumanizassem e o que projetaram num futuro que, mesmo escravos, no
perderam. Esse passado, por ter sido deles, nosso, que os continuamos
um passado em que difcil deslindar mito e realidade, sobretudo no amplo
espao dos sculos em que a histria era ainda poesia.
A imaginao foi sempre o hmus do jardim de Clio. No caso da frica,
antes do sculo XVII, particularmente vlido definir-se a histria como o 637
adivinhar do passado. Dele, abstradas a Etipia, a franja sudanesa infiltrada
pelo islo e as cidades-estado do ndico, reas que conheceram a escrita e
nos deixaram alguns poucos documentos poucos, muitas tardios e tambm
contaminados por lendas , sabemos apenas o que nos devolve uma
arqueologia que mal arranhou as imensas extenses africanas, o que
anotaram, a partir do sculo IX, viajantes e eruditos rabes e, mais tarde, os
portugueses e outros europeus, bem como o que nos chegou das tradies e
das crnicas orais dos povos negros. Se, nos textos em que se profetiza s
avessas, ainda que fundados sobre o registro, o depoimento e a memria
escrita, o rigor de quem os compe no afasta de todo o mito e deixa que ele
freqente a narrativa e nela se imiscua, porque tambm importante
contar, ao lado do que se julga ter realmente sucedido, as imaginaes que se
fizeram fatos e os fatos que se vestiram de imaginrio, porque se
incorporaram ao que um povo tem por origem e rastro, e, por isso, o
marcam, definem e distinguem (SILVA, 2006, p.
14-15).

No incio desse sculo, ao escrever o artigo A frica e eu, em que valoriza a


memria histrica, Alberto da Costa e Silva lembra das primeiras viagens e do impulso
dos estudos histricos africanos na Frana, Gr-Bretanha e Estados Unidos, uma
histria que tinha sido at ento desprezada. A passagem seguinte indica suas
primeiras leituras interessadas no continente: De 1960 data o primeiro nmero de The
Journal of African History, do qual devo ter sido um dos mais antigos assinantes
brasileiros, e que tinha a peculiaridade de dedicar-se exclusivamente histria,
enquanto que, por exemplo, a revista Africa (do International African Institute) e o
Bulletin de lInstitut Franais de lAfrique Noire dividiam suas pginas com outras
disciplinas (SILVA, 2005, p. 216). Parece ter sido depois de 1975 que viria o desafio
para escrever o primeiro sobre a histria africana depois de uma discusso sobre a luta
angolana contra o colonialismo portugus. Mais de dez anos depois, afirma o
africanista, no crepsculo de minha misso como embaixador em Lisboa, logrei
finalizar essa histria das vrias fricas antes da chegada dos portugueses. Depois de A
Enxada e a Lana recorda de teria ganhado seis anos de manhs felizes e aventurosas a
escrever esse novo livro, sobre a histria da frica entre 1500 e 1700, com nfase na
escravido. Seria sua segunda grande sntese sobre a histria africana, A Manilha e o
Libambo (2002). Na mesma memria, ela confessava estar iniciando um novo projeto
para escrever a histria da frica nos sculo XVIII e XIX com nfase nas articulaes

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econmicas da costa oriental da frica, pois era o ndico, desde muito tempo, o mais
mercantil dos oceanos. Para o autor, o novo estudo visava demonstrar a resistncia de
africanos, rabes e indianos ao avano e domnio europeu e arremata com uma ironia
historiogrfica: Voltarei, assim, aos romances, filmes e histrias em quadrinhos de
minha meninice, mas com heris ao contrrio (SILVA, 2005, p. 218-19). Embora essa
grande sntese ainda o tenha sido terminada, Alberto da Costa e Silva, explica um
pouco esses litorais da frica banhados pelo oceano ndico nalgumas convseras do
seu livro A frica explicada aos meus filhos (2008).
Nas suas vrias entrevistas, Alberto da Costa e Silva reconstri suas bases
tericas e metodolgicas sobre as temticas africanas. Numa mais recente, ele enfatiza 638

A minha ida para Lisboa, em 1960, coincidiu com o incio do grande momento
da histria da frica no mundo. Ento caiu a sopa no mel, e passei a mandar
buscar na Frana e na Inglaterra os principais livros que saiam sobre a frica. E
como o pessoal do Itamaraty sabia que eu gostava da frica, me mandaram para
frica, me mandaram para a Nigria, me mandaram para tudo que era
cerimnia de independncia, reunio internacional de cacau, de caf ou da
Comisso Econmica. Havia alguma coisa em Adis Abeba ou em Abidjan, para
l ia o Alberto da Costa e Silva. Comecei a fazer algo que acho ser essencial:
confrontar o que se l com o que se v, e aprender a ver de olhos limpos.
Comecei ento a ler com malcia, a virar pelo avesso os textos que tinha diante
de mim. Os autores ingleses e franceses do sculo 19, por exemplo, so
riqussimos de informaes, mas so preconceituosos, assim como os
portugueses no sculo 16 tambm eram, ainda que menos. Os portugueses do
sculo 19 so muito mais preconceituosos do que do sculo 16, o mesmo se
dando com os ingleses e os franceses. Temos de ler de cabea para baixo,
virando-os do avesso, para ver como era aquilo mesmo que estavam
observando, o certo e o errado. Confrontando o que vrios deles dizem sobre o
mesmo assunto, possvel traar-se um retrato de como era a realidade em
determinado momento (SILVA, 2014, p. 18-19).

Ainda segundo Alberto da Costa e Silva, a dcada de 1960 marca o incio da


renovao dos estudos africanos, que vinham numa perspectiva diferente, mais
antropolgica, mais etnogrfica do que histrica. Portanto, parece ser inegvel que os
estudos histricos foram impulsionados pelo processo de descolonizao da frica
(SILVA, 2007)
Com efeito, nas dcadas de 1950 e 1960, vrios autores originrios dos pases
colonialistas (Inglaterra, Frana, Blgica, etc) escreveram trabalhos importantes sobre o
continente africano. Nesta poca, como observa Alberto da Costa e Silva, na Frana e
na Inglaterra, a Histria da frica dependeu muito das publicaes especializadas sobre
o tema, como o The Journal African History, na Inglaterra, e o Bulletin de lInstitut
Franais de lAfrique Noire, na Frana. Assim, livros importantes trouxeram um
conhecimento introdutrio sobre o assunto a um pblico mais amplo: a) A Velha frica
Redescoberta (1959), de Basil Davidson, africanista britnico; b) Histria dos Povos da
frica Negra (1960), de Robert Corvenier; c) Breve Histria da frica (1962), de
Roland Oliver e John Donnely Fage, africanistas britnicos; d) Histria da frica Negra
(1961), de Jean-Suret Canale, africanista francs; e) frica As Razes da Revolta
(1960), de Jack Woddis, africanista britnico. Vale lembrar tambm do livro Da
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Tradio Oral: ensaio de mtodo histrico (1958), do historiador belga Jan Vansina, de
grande valia metodolgica para os estudos africanos posteriores que trabalharam com a
tradio oral (oralidades) dos povos continentais e diaspricos.
Nesse sentido que podemos definir as abordagens da historiografia
africanista como um esforo de superao da tradio eurocntrica a tese hegeliana
de que a frica no tinha histria que, no Brasil reverberou nas abordagens luso-
tropicalistas. Portanto, essa historiografia africanista j tem uma histria.

ABORDAGENS AFROCENTRADAS (BUSCA DA IDENTIDADE


639
HISTORIOGRFICA)

A historiografia africanista e a historiografia africana iriam se encontrar no


projeto que tornou possvel a escrita da Histria Geral da frica (HGA), publicada sob
a coordenao da UNESCO, entre 1980-1999, em oito volumes. Trata-se de uma obra
vinculada a um projeto intelectual grandioso, que comeou em 1961, e que ainda segue
sendo renovado, com o projeto O uso pedaggico da Histria Geral da frica. A
HGA foi um projeto realizado com o objetivo de consolidar um conhecimento cientifico
sobre a frica e se contrapor ao vis ideolgico de carter eurocntrico. Para isto,
pretendia escrever, com a ajuda da uma nova gerao de historiadores, uma histria
livre dos preconceitos colonialistas que outrora dominaram os estudos sobre o
continente, seus povos e culturas. preciso reconhecer que a HGA impensvel sem a
formao, concomitante, da rea disciplinar de Histria da frica, depois da Segunda
Guerra Mundial.
Assim, a histria da frica nascia como uma conseqncia especfica da
consolidao de uma nova historiografia, sem a qual no haveria uma histria da frica
a se produzir no ambiente acadmico. A formao da primeira gerao de historiadores
africanos comea a ocorrer ainda na dcada de 1950. Parecia evidente que o saber
historiogrfico europeu deveria passar por uma adequao terico-metodolgica para
embasar uma histria da frica cientfica. No contexto lingustico da segunda metade
do sculo XX, marcado pelas independncias dos pases africanas e pelo pan-
africanismo, afirmava-se que era preciso descolonizar a histria. Este era o objetivo,
por exemplo, do primeiro grande historiador africano da gerao dos anos 1950 e 1960:
o senegals Cheikh Anta Diop. Em livros conhecidos como Naes negras e cultura
(1955) e Anterioridade das civilizaes africanas (1967), Diop abordou uma ideia
presente no pensamento social atlntico do sculo XIX, no qual se dizia que as
primeiras civilizaes faranicas (o Egito) haviam sido civilizaes negroides
originando, depois, as civilizaes mediterrnicas e as sociedades africanas posteriores.
Entre esse tempo, no ano de 1957, Cheikh Anta Diop aborda o Estudo comparado dos
sistemas polticos e sociais da Europa e da frica da Antiguidade at a formao dos
Estados modernos, que integraria o ttulo do livro A frica Negra Pr-Colonial,
publicado em 1960. Nesse dramtico contexto de descolonizao, tambm marcaram o
perodo inicial dos estudos africanos sobre a frica as obras Campanhas do Senegal
(1958), de Abdoulaye Ly, historiador africano e lder poltico senegals; e, Sudjata ou o

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pico mandinga (1960), de Djibril Tamsir Niane, historiador, dramaturgo e contista, de


Guin-Conacry. Pode-se destacar, tambm, a Sociedade Africana de Cultura e sua
revista, Prsence Africaine, principal rgo de divulgao do pensamento da
intelectualidade africana e diasprica depois da Segunda Guerra Mundial. Retoma-se,
ali, um elo diasprico negro, em que os intelectuais africanos e afrodescendentes se
colocam como membros de uma mesma comunidade de interesses (o pan-africanismo)
na luta contra o racismo e o colonialismo (KEITA, 2008, p. 143-150).
Ao longo das dcadas de 1950 e 1960, nascem os primeiros centros
universitrios no continente que davam especial interesse Histria na frica em seus
currculos, como a Universidade de Dakar (Senegal), o Gordon College de Cartum 640
(Costa do Ouro, posteriormente Gana), o Makerere College de Kampala (Uganda), a
Universidade de Ibadan (Nigria), a Universidade de Lovanium (Congo, posteriormente
Zaire), a Universidade de Dar-Es-Salam (Tanznia) e a Universidade de Nairbi
(Qunia). Professores europeus se tornaram os primeiros docentes contratados nesses
centros para ensinar a temtica, como J. D. Fage em Gana; J. D. Hargreaves, em Serra
Leoa; C. Wrigley e C. Ehrlich, na Nigria; J. Vansina, no Congo e em Ruanda, R.
Mauny e Y. Person, no Senegal. Descolonizar a Histria para projetar uma histria
cientfica da frica marca a realizao de encontros regulares, como o Congresso de
Africanistas de 1961, o Congresso Internacional sobre a Histria da frica, em 1965, na
Tanznia (tambm conhecido como o Encontro de Dar-es-Salam), e o de Yaund, em
Camares, em 1975. Neste sentido tambm se explicaria o surgimento da primeira
Associao Pan-Africana de Historiadores, em 1972. Estava nascendo a perspectiva
africana da Histria Geral da frica (BARBOSA, 2012, p. 18-54).
Esta difuso de interesse pela Histria da frica promoveu grande quantidade de
livros e revistas especializadas, que foram essenciais para o aumento do conhecimento
acerca da temtica, entre os anos 1960 e 1970. A crescente historiografia africana tende
a seguir as caractersticas atribudas s revolucionadas historiografias nacionais: uma
histria interdisciplinar, problematizadora e comparativa. Afinal, para reconstruir o
passado africano seria preciso apreender a reconstruir o passado atravs de outras
formas que no as das historiografias ptrias. Concomitante a esta difuso da histria
da frica, ocorreu a construo do projeto da Histria Geral da frica. Com a
organizao e patrocnio da UNESCO, Histria Geral da frica tornou-se um ponto de
virada nos estudos sobre a histria africana. Seus oito volumes tornar-se-iam fonte
obrigatria sobre o assunto, contendo centenas de artigos de especialistas de destaque
no estudo de frica.4

4
A concretude da Coleo passou por, por menos trs fases: a primeira, entre 1965-69, foi dedicada aos
trabalhos de documentao e planificao da obra. Para isto, se organizaram as pesquisas de campo, a
criao dos centros de pesquisa e documentao (sobretudo da tradio oral) e a compilao de
inventrios e arquivos, com a preparao de uma Guia das Fontes da Histria da frica. Este foi
selecionado a partir dos arquivos e bibliotecas dos pases europeus, e, posteriormente, publicado em oito
volumes. Ademais, ter-se-iam realizados encontros entre especialistas africanos e de outros continentes,
nos quais teriam sido debatidas questes gerais de metodologia e linhas do projeto, aps o exame das
fontes agregadas. A segunda etapa ocorreu entre 1969 e 1971. Ela teria sido consagrada ao
aperfeioamento e a articulao do conjunto da obra. Neste perodo, dois encontros de especialistas, em
Paris (1969) e Adis Adeba (1970), teriam sido realizados com o intuito de precisar os problemas
referentes organizao geral da obra: tradues, publicaes, etc. A terceira etapa foi a de redao e

XVI Encontro Estadual de Histria Poder, memria e resistncia: 50 anos do golpe de 1964.
Campina Grande. 25 a 29 de agosto de 2014. p. 633-644.
ISSN: 2359-2796 Anais Eletrnicos do XVI Encontro Estadual de Histria - ANPUH PB

A partir de 2007 iniciou-se, oficialmente, a segunda etapa do projeto da HGA,


intitulada O uso pedaggico da Histria Geral da frica. O objetivo ampliar a
difuso e a utilizao pedaggica dos conhecimentos gerais da HGA. Esta etapa foi
aprovada em encontros organizados pela UNESCO de Dakar (1986), Nairobi (1989) e
Tripoli (1999). A organizao efetiva dela, entretanto, resultado de um pedido formal
da Unio Africana, que pretende adotar um currculo comum de Histria da frica aos
seus pases membros, baseado nas linhas estabelecidas pela HGA.
Para colocar em perspectiva diante das expresses das abordagens luso-
tropicalistas (Jos Honrio Rodrigues e Gilberto Freyre) e africanistas (especialmente
Alberto da Costa e Silva) cumpre apresentar, ainda que de forma introdutria, a 641
historiografia de Joseph Ki-Zerbo (1922-2006), historiador de Burkina Faso,
especialista em metodologia da histria da frica e autor de vrias obras sobre a frica
negra.5 Ki-Zerbo foi o responsvel pela Introduo Geral da Histria Geral da frica e
comea justamente se contrapondo ao eurocentrismo (a histria colonialista) num
dilogo rspido com a tradio hegeliana: A frica tem uma histria a primeira frase
dos oito volumes. Ao estabelecer o Por qu? dessa vasta historiografia, o autor
defende a perspectiva da cincia histrica. Diante do fervor ideolgico e racista, seria
preciso se concentrar num certo realismo historiogrfico que, pelas palavras de Ki-
Zerbo, assim foi colocado:

Todos os males que acometem a frica hoje, assim como todas as


venturas que a se revelam, resultam de inumerveis foras
impulsionadas pela histria. E da mesma forma que a reconstituio do
desenvolvimento de uma doena a primeira etapa de um projeto
racional de diagnstico e teraputica, a primeira tarefa de anlise global
do continente africano histrica. A menos que optssemos pela
inconscincia e pela alienao, no poderamos viver sem memria ou
com a memria do outro. Ora, a histria a memria dos povos. Esse
retorno a si mesmo pode, alis, revestir-se do valor de uma catarse
libertadora, como acontece com o processo de submerso em si prprio
efetivado pela psicanlise, que, ao revelar as bases dos entraves de
nossa personalidade, desata de uma s vez os complexos que atrelam
nossa conscincias s razes profundas do subconsciente. Mas para no
substituir um mito por outro, preciso que a verdade histrica, matriz
da conscincia desalienada e autntica, seja rigorosamente examinada e
fundada sobre provas (KI-ZERBO, 2011, p. XXXIII).

publicao do trabalho, que ocorreu entre 1972 e 1999. S a, sob responsabilidade do Comit Cientfico
Internacional para a Redao de uma Histria Geral da frica, composto de trinta e nove membros, ter-
se-ia assumido a escritura da obra. Todas essas informaes constam na pesquisa pormenorizada de
Muryatan Santana Barbosa (BARBOSA, 2012, p. 1-17).
5
A obra historiogrfica de Joseph Ki-Zerbo escassa em portugus: Le Monde africain noir (Paris,
Hatier, 1964); Histoire de lAfrique noire (Paris, Hatier, 1972), traduzida em Portugal, Histria da frica
Negra. Vol. I e II (Publicaes Europa-Amrica, 1999); Histoire gnrale de lAfrique, ouvrage collectif
(Paris, Prsence Africaine/Edicef/Unesco, 1991); A quand l'Afrique?, Entretien avec Ren Holenstein
(Editions de lAube, prix RFI Tmoin du monde, 2004), publicado no Brasil, Para Quando a frica?
Entrevista com Ren Holenstein (Rio de Janeiro: Pallas, 2006); Afrique Noire, avec Didier Ruef (Paris,
Infolio ditions, 2005)

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Ao introduzir a pergunta metodolgica do Como? Joseph Ki-Zerbo entende


que possvel colocar os problemas em termos objetivos e no sob a forma de mitos
aberrantes como a inferioridade racial, o tribalismo congnito e a pretensa passividade
histrica dos africanos. Com efeito, todas essas abordagens subjetivas e irracionais
apenas mascaram uma ignorncia voluntria (KI-ZERBO, 2011, p. XXXVI). O
manuseio de fontes parece ser um desafio para todas as historiografias. No caso
africano, o conhecimento histrico passaria pelos documentos escritos e arqueolgicos e
a tradio oral, secundados pela lingustica e antropologia.
Depois de pormenorizar os trs pilares documentais e as premissas lingusticas e
antropolgicas para a historiografia africana Ki-Zerbo expe os quatro princpios 642
norteadores da Histria Geral da frica, que podemos assim identifica-los: a
interdisciplinaridade (cincias da terra e da sociedade); a histria vista do interior (a
interioridade do continente); a histria dos povos em seu conjunto (as unidades culturais
do mundo africano); e, por ltimo, a historicidade processual (para alm do cronolgico
e do factual) na dimenso do interesse pelas civilizaes, instituies estruturas. Assim,
a histria torna-se essa disciplina sinfnica em que a palavra dada simultaneamente a
todos os ramos do conhecimento, pois, somente nessas dimenses, a conjuno
singular das vozes se transforma de acordo com o assunto ou com momentos da
pesquisa, para ajustar-se s exigncias do discurso (KI-ZERBO, 2011, p. LVI-LVII).
A historiografia africana de Joseph Ki-Zerbo , segundo nossa hiptese,
expressiva do que Muryatan Barbosa identificou, na Histria Geral da frica, como A
frica por ela mesma, pois a perspectiva africana permitiu uma interpretao
cientfica e potencialmente ps-eurocntrica da histria da frica (BARBOSA, 2012,
p. 2). Eu diria no apenas da frica, mas, inclusive, das sociedades historicamente
colonizadas das Amricas uma vez que, nelas, as disporas africanas tambm fizeram o
Novo Mundo. Ento retornamos, finalmente, historiografia comparativa
intercultural, depois de um esforo historiogrfico de colocar em perspectiva as
abordagens luso-tropicalistas, africanistas afrocentradas. Para Jrn Rsen, como
tambm para ns, a historiografia comparativa deveria habilitar os estudiosos a
apresentar tradies historiogrficas de diferentes culturas, povos e sociedades em um
movimento mental entre igualdade e diferena (RSEN, 2006, p. 133).

REFERNCIAS

BARBOSA, Muryatan Santana. A frica por ela mesma: a perspectiva africana na


Histria Geral da frica (UNESCO). So Paulo: USP/Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas, 2012 [Tese de Doutorado em Histria].

FREYRE, Gilberto. O mundo que o portugus criou: aspectos das relaes sociais e de
cultura do Brasil com Portugal e com as colnias portugueses. Rio de Janeiro: Jos
Olympio, 1940.

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portuguesas de carter e ao. Rio de Janeiro; Lisboa: Jos Olympio; Livros do Brasil,
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______. O Luso e o Trpico: sugestes em torno dos mtodos portugueses de


integrao de povos autctones e de culturas diferentes da europeia num complexo novo
de civilizao: o lusotropical (Lisboa: Comisso Executiva das Comemoraes do V
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______. O Brasil em face das fricas negras e mestias. Rio de Janeiro: Federao das
Associaes Portuguesas, 1962.

______. Insurgncias e ressurgncias atuais: cruzamentos de sins e nos num mundo


em transio. So Paulo: Globo, 1983.
643
KI-ZERBO, Joseph. Introduo Geral. In: UNESCO. Histria Geral da frica. Vol. I
(Metodologia e Pr-Histria da frica). Braslia; So Paulo: MEC/Unesco, 2011, p.
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______. Histria da frica Negra. Vol. I e II. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica,


1999.

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RODRIGUES, Jos Honrio. Brasil e frica: outro horizonte (relaes e poltica


brasileiro-africana). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1961.

SARAIVA, Jos Flvio Sombra. O Lugar da frica: a dimenso atlntica da poltica


externa brasileira (de 1946 a nossos dias). Braslia: Editora UnB, 1996.

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de Janeiro: Nova Fronteira, 1992, 1996 2006).

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Fronteira, 2004.

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______. A frica explicada aos meus filhos. Rio de Janeiro: Agir, 2008.

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Biblioteca Nacional, 01/07/2005. Disponvel em:
http://www.revistadehistoria.com.br/secao/entrevista/alberto-da-costa-e-silva Acesso:
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Disponvel em:
http://revistaseletronicas.pucrs.br/ojs/index.php/civitas/article/view/16182/10956
Acesso: 15 jun 2014.

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