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INTRODUCCIN

La remocin de agua se conoce como deshidratacin, y la remocin de los


gases cidos (sulfuro de hidrogeno y dixido de carbono) se conoce como
endulzamiento, a travs de estos procesos se aumenta el valor comercial
del gas, adems de hacer posible la extraccin del LGN (lquidos de gas
natural) el cual posee un valor mucho mayor que el del gas natural en s,
adems que el sulfuro de hidrogeno es venenoso, tambin genera
problemas de corrosin en equipos de superficie, lo que hace an ms
necesaria su remocin.

La separacin por membranas es uno de los desarrollos ms recientes y a


pesar de las desventajas econmicas, su uso est creciendo firmemente. La
separacin entre gases ocurre en un fundamento molecular, por ende
delgadas capas sin poros deben ser usadas (la permeacin a lo largo de las
capas o cintas no es filtracin es sorcin en el lado de alta presin es
sorcin, a lo largo de la cinta es difusin, y desorcin en el lado de baja
presin). Las membranas consisten en una cinta de polmero ultra delgado
en el tope de un sustrato poroso delgado.

Entre los problemas que se pueden tener por la presencia de H2S y CO2 en
un gas se pueden mencionar:
- Toxicidad del H2S.
- Corrosin por presencia de H2S y CO2.
- En la combustin se puede formar SO2 que es tambin altamente txico y
corrosivo.
- Disminucin del poder calorfico del gas.
- Promocin de la formacin de hidratos.
- Cuando el gas se va a someter a procesos criognicos es necesario
eliminar el CO2 porque de lo contrario se solidifica.
- Los compuestos sulfurados (mercaptanos (RSR), sulfuros de carbonilo
(SCO) y disulfuro de carbono (CS2)) tienen olores bastante desagradables y
tienden a concentrarse en los lquidos que se obtienen en las plantas de
gas; estos compuestos se deben eliminar antes de que los compuestos se
puedan usar.
La concentracin del H2S en el aire o en un gas natural se acostumbra a dar
en diferentes unidades. La conversin de un sistema de unidades a otro se
puede hacer teniendo en cuenta lo siguiente:
1 grano = 0,064798 g
Peso molecular del H2S = 34.
ppm (V) = %(V)*104
Granos/100PCN = (5.1)
Miligramos/m = (5.2)
Donde, %(V) es la concentracin en porcentaje por volumen y ppm (V) es la
concentracin en partes por milln por volumen.
Un proceso de endulzamiento se puede decir, en general, que consta de
cinco etapas
i) Endulzamiento. Donde se le remueve por algn mecanismo de
contacto el H2S y el CO2 al gas. Esto se realiza en una unidad de
endulzamiento y de ella sale el gas libre de estos contaminantes, o al menos
con un contenido de estos igual o por debajo de los contenidos aceptables.
ii) Regeneracin. En esta etapa la sustancia que removi los gases
cidos se somete a un proceso de separacin donde se le remueve los
gases cidos con el fin de poderla reciclar para una nueva etapa de
endulzamiento. Los gases que se deben separar son obviamente en primer
lugar el H2S y el CO2 pero tambin es posible que haya otros compuestos
sulfurados como mercaptanos (RSR), sulfuros de carbonilo (SCO) y disulfuro
de carbono (CS2).
iii) Recuperacin del Azufre. Como el H2S es un gas altamente txico
y de difcil manejo, es preferible convertirlo a azufre elemental, esto se hace
en la unidad recuperadora de azufre. Esta unidad no siempre se tiene en los
procesos de endulzamiento pero cuando la cantidad de H2S es alta se hace
necesaria. En la unidad recuperadora de azufre se transforma del 90 al 97%
del H2S en azufre slido o lquido. El objetivo fundamental de la unidad
recuperadora de azufre es la transformacin del H2S, aunque el azufre
obtenido es de calidad aceptable, la mayora de las veces, para
comercializarlo.
iv) Limpieza del gas de cola. El gas que sale de la unidad
recuperadora de azufre an posee de un 3 a un 10% del H2S eliminado del
gas natural y es necesario eliminarlo, dependiendo de la cantidad de H2S y
las reglamentaciones ambientales y de seguridad. La unidad de limpieza del
gas de cola continua la remocin del H2S bien sea transformndolo en
azufre o envindolo a la unidad recuperadora de azufre. El gas de cola al
salir de la unidad de limpieza debe contener solo entre el 1 y 0.3% del H2S
removido. La unidad de limpieza del gas de cola solo existir si existe
unidad recuperadora.
v) Incineracin. Aunque el gas que sale de la unidad de limpieza del
gas de cola slo posee entre el 1 y 0.3% del H2S removido, aun as no es
recomendable descargarlo a la atmsferay por eso se enva a una unidad de
incineracin donde mediante combustin el H2S es convertido en SO2, un
gas que es menos contaminante que el H2S. Esta unidad debe estar en toda
planta de endulzamiento.
Procesos de absorcin qumica
Estos procesos se caracterizan porque el gas agrio se pone en contacto en
contracorriente con una solucin en la cual hay una substancia que
reacciona con los gases cidos. El contacto se realiza en una torre conocida
como contactora en la cual la solucin entra por la parte superior y el gas
entra por la parte inferior. Las reacciones que se presentan entre la solucin
y los gases cidos son reversibles y por lo tanto la solucin al salir de la
torre se enva a regeneracin. Los procesos con aminas son los ms
conocidos de esta categora y luego los procesos con carbonato.
El punto clave en los procesos de absorcin qumica es que la contactora
sea operada a condiciones que fuercen la reaccin entre los componentes
cidos del gas y el solvente (bajas temperaturas y altas presiones), y que el
regenerador sea operado a condiciones que fuercen la reaccin para liberar
los gases cidos ( bajas presiones y altas temperaturas).
Procesos con aminas
El proceso con aminas ms antiguo y conocido es el MEA. En general los
procesos con aminas son los ms usados por su buena capacidad de
remocin, bajo costo y flexibilidad en el diseo y operacin. Las alcanol-
aminas ms usadas son: Monoetanolamina (MEA), Dietanolamina (DEA),
Trietanolamina (TEA), Diglicolamina (DGA), Diisopropanolamina (DIPA) y
Metildietanolamina (MDEA). La Tabla 19 muestra algunas de las propiedades
ms importantes de ellas.
Procesos de Absorcin Fsica
La absorcin fsica depende de la presin parcial del contaminante y estos
procesos son aplicables cuando la presin del gas es alta y hay cantidades
apreciables de contaminantes. Los solventes se regeneran con disminucin
de presin y aplicacin baja o moderada de calor o uso de pequeas
cantidades de gas de despojamiento. En estos procesos el solvente absorbe
el contaminante pero como gas en solucin y sin que se presenten
reacciones qumicas; obviamente que mientras ms alta sea la presin y la
cantidad de gas mayor es la posibilidad de que se disuelva el gas en la
solucin.
Los procesos fsicos tienen alta afinidad por los hidrocarburos pesados. Si el
gas a tratar tiene un alto contenido de propano y compuestos ms pesados
el uso de un solvente fsico puede implicar una prdida grande de los
componentes ms pesados del gas, debido a que estos componentes son
liberados del solvente con los gases cidos y luego su separacin no es
econmicamente viable. El uso de solventes fsicos para endulzamiento
podra considerarse bajo las siguientes condiciones:
Presin parcial de los gases cidos en el gas igual o mayor de 50 Lpc.
Concentracin de propano o ms pesados baja. Solo se requiere remocin
global de los gases cidos ( No se requiere llevar su concentracin a niveles
demasiado bajos) Se requiere remocin selectiva de H2S
Entre estos procesos est el proceso selexol y el lavado con agua
Procesos Hbridos
Los procesos hbridos presentan un intento por aprovechar las ventajas de
los procesos qumicos, alta capacidad de absorcin y por tanto de reducir
los niveles de los contaminantes,
Figura 68-.Diagrama del Proceso de Endulzamiento por Absorcin con Agua.
especialmente H2S, a valores bajos, y de los procesos fsicos en lo relativo a
bajos niveles de energa en los procesos de regeneracin.
El proceso hbrido ms usado es el Sulfinol que usa un solvente fsico,
sulfolano ( dixido de tetrahidrotiofeno), un solvente qumico (DIPA) y agua.
Una composicin tpica del solvente es 40- 40-20 de sulfolano, DIPA y agua
respectivamente. La composicin del solvente vara dependiendo de los
requerimientos del proceso de endulzamiento especialmente con respecto a
la remocin de COS, RSR y la presin de operacin.
Los efectos de la DIPA y el sulfolano para mejorar la eficiencia del proceso
son diferentes. La DIPA tiende a ayudar en la reduccin de la concentracin
de gases cidos a niveles bajos, el factor dominante en la parte superior de
la contactora, y el sulfolano tiende a aumentar la capacidad global de
remocin, el factor dominante en el fondo de la contactora. Como los
solventes fsicos tienden a reducir los requerimientos de calor en la
regeneracin, la presencia del sulfolano en este proceso reduce los
requerimientos de calor a niveles menores que los requeridos en procesos
con aminas. El diagrama de flujo del proceso sulfinol es muy similar al de los
procesos qumicos.
Procesos de Conversin Directa
Estos procesos remueven el H2S y lo convierten directamente a azufre
elemental sin necesidad de unidad recuperadora de azufre. Estos procesos
utilizan reacciones de oxidacin reduccin que involucran la absorcin de
H2S en una solucin alcalina. Entre estos mtodos est el proceso Stretford
y el proceso del Hierro Esponja.

Proceso Stretford.
Es el ms conocido de los mtodos de conversin directa y en l se usa una
solucin 0.4 N de Na2CO3 y NaHCO3 en agua. La relacin es una funcin del
contenido de CO2 en el gas. Una de las ventajas del proceso es que el CO2
no es afectado y continua en el gas, lo cual algunas veces es deseable para
controlar el poder calorfico del gas.
El gas agrio entra por el fondo de la contactora y hace contacto en
contracorriente con la solucin del proceso. Con este proceso se pueden
tener valores de concentracin de H2S tan bajos como 0.25 granos/100 PC
(4PPM) hasta 1.5 PPM. La solucin permanece en la contactora unos 10
minutos para que haya contacto adecuado y se completen las reacciones y
luego al salir por el fondo se enva a un tanque de oxidacin, en el cual se
inyecta oxgeno por el fondo para que oxide el H2S a Azufre elemental; el
mismo oxgeno inyectado por el fondo del tanque de oxidacin enva el
azufre elemental al tope del tanque de donde se puede remover.

Caractersticas de las membranas


Las membranas separan en gas por la diferencia entre las tasas a las que
los gases se difuminan a lo largo de las cintas, los gases rpidos se renen
en la corriente permeada y los gases lentos quedan en la corriente no
permeada. La tabla 7.5 muestra que las tasas de permeacin relativa para
estas membranas comerciales son remarcablemente similares.