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/^

Un
Biblioteca Histrica
DA

RENASCENA PORTUGUESA

Volumes publicados:
m
O
Cerco do Porto contado por uma teste-
munha, o coronel Owen. Prefcio e notas de Raul
Brando $80
A Praa Nova por Alberto Pimentel . . . $80
1817 Gomes Freire (2.
a
edio) Raul Bran-
do . $80
D. Pedro Coelho de Carvalho 1$00
Memorias, 1. vol. Raul Brando (2.
a
edio). 1$20

%
Duas Grandes Intrigas Alfredo Varela, 2 vo-
lumes 6$00

A seguir:

Historia dum Fogo Morto (2.a edio) Jos


Caldas.
Dramas da Inquisio (1. volume) Antnio
Bayo.
Retrato do Autor, tirado em Frana.

Memrias da Grande Guerra.


MEMRIAS DA GRANDE GUERRA
DO AUTOR

A Morte da guia, 1909.


A Arte e a Medecina, 1910.
Esta Histria para os Anjos, 1912.
Sinfonia da Tarde, 1912.
. . . Daquem e Dalm Morte, 1913.
Glria Humilde, 1914.
Cancioneiro Popular (Antologia precedida dum estudo cr-

tico), 1914.

Cantigas do Povo para as Escolas (Seleco e prefcio), 1914.


O Infante de Sagres, drama em IV actos, 1916; 2.a e 3." edi-
es, 1917.
Cartilhado Povo, Hl, 1916.
Egas Moniz, drama em IV actos, 1918; 2. a edio, 1919.
Memrias da Grande Guerra, (1916-1919), 1919.
Coronel Pereira Bastos

Memrias da Grande Guerra


BIBLIOTECA HISTRICA
MEMRIAS
II

JAIME CORTESO

Memrias
Da Grande Guerra
(1916-1919)

3." MILHAR

EDIO DA
: RENASCENA PORTUGUESA)
PORTO
;

A MINHA MULHER E A MEUS FILHOS

quela, cujo amado Amor foi o es-


teio mais corajoso nas grandes horas
dolorosas
queles para quem anseio, mesmo
custa da minha, uma vida mais bela;
Para vs a minha melhor obra d'Arte,
que a prpria vida feita beleza su-
prema, na aspirao e pelo sofri-

mento.

1554709
Prefcio 1 1

fuso vendaval de fogo e lava destruidora. Vistas


distncia imensa a que ns as olhamos cabem
s centenas no mesmo fitar de olhos e espalham
nas noites sem lua uma doce claridade.
A distncia, a distncia no espao e no
tempo a condio indispensvel para que os
,

astros, os homens e os factos tenham beleza.


Que os Tcitos e os Homeros de hoje, se que os
temos, poisem o clamo egrgio, deslacem as cor-
das da lira canora. cedo. Mas quando o esta-
turio das obras definitivas e imorredouras lar-
gar, de escopro na mo, para jogar ao mrmore
o primeiro talho, j ento ele tomou para o
arranjo da sua esttua qualquer linha fugaz das
que animam este gesso efmero.
Eles viro e ho de colher um pouco destas
pginas, onde h lgrimas, risos, misrias, dra-
ma e epopeia.
H quem pretenda, eu sei, que esta, a nossa
guerra, no d um canto de epopeia. Que mero
assunto para relatos frustes, coisas de somenos,
frioleiras. Felizmente os que assim falam no de-
finem a nossa guerra mas o seu temperamento,
marcado pela faculdade estreita de ver o riso e
a espuma das coisas.
Nem por isso a nossa guerra, como as outras,
deixa de se repassar de sofrimento e de epopeia.
Para isso bastava a batalha do Lys e a arrancada
pica daqueles homens, que, vencendo a inrcia e
a descrena dos grandes chefes, conseguem, atra-
12 Memrias da Grande Guerra

vs de tudo, marchar para a frente, onde se ga-


nhava a vitria.
Vem tarde este livro, mas cedo todavia para a
viso inteira e larga da nossa luta.
Tambm para a justia dos homens e para a
comovida curiosidade com que tu, leitor, o de-
veras folhear, eu sei% que infinitamente cedo
ainda.
.

O GNIO DO POVO

Maro de 1916.

\ZIazina, Kuangar, Naulila . . . Nomes que soam


^ A como bofetadas.
Depois hesita-se, disputa-se, combate-se. J a
Alguns querem mesmo oferecer a
face arrefece.
outra.Mais um passo: requisitam-se os navios. .

E a hora grande bateu: estala a declarao da


*
Alemanha.
Na Cmara a sala, de p, desde as carteiras
at s galerias, ao formigueiro humano, delira
e aclama, com uma s boca: Viva a Repblica!
Viva a guerra!
As almas abriram caminho dumas para as ou-
tras e aemoo de cada um multiplica-se pelo
entusiasmo frentico da turba. Ao meu lado este
grande Gavroche, que passou a vida a rir e a
descrer, tem os olhos afogados em lgrimas. Uma
voz vai erguer-se talvez com fria dvida, mas a
onda de fogo tudo engole.
14 Memrias da Grande Guerra

Uma seriedade nova vinca as frontes e pe


labaredas nos olhos.Comungamos a Ptria; so-
mos em estado de graa.
No durmo nessa noite. um dilogo entre
mim e a Decido oferecer-me para
conscincia.
partir, e ao dia seguinte, em carta ao Ministro da

Guerra, Norton de Matos, declaro-lhe sacriicar a


essa grande obrigao os sagrados deveres de fam-
lia, pois entendo que esta guerra ter para o bem
da Humanidade consequncias tamanhas, quais
ningum mesmo pode prever desde j.

Por terras de Portugal, nas cidades, o povo


ergue-se ao grito de guerra. Em Lisboa uma mul-
tido imensa vai Cmara Municipal manifestar
ao Chefe do Estado o seu apoio. Cu azul-rtilo.
Dia de apoteose na Terra e nas almas. Olavo Bi-
lac, o grande Poeta brasileiro, assiste ao desfilar

da multido e do alto duma varanda sada o


Povo que o aclama. Ao sair do Palcio do Muni-
cpio, na carruagem presidencial, alm do ministro
ingls e do Chefe do Governo, Dr. A. J. d'Al-
meida, vai tambm Guerra Junqueiro. Os dois
poetas lusitanos, epnimos das duas naes, sa-
gram com a sua assistncia o acto ingnuo da turba.
Ir ento reatar-se o ciclo truncado das nos-
sas lutas picas? Ir cumprir-se a profecia de
Edgard Quinet?
Quando le, em 1845, visitava Portugal, di-
zia de ns:
Datis le silence qui les environne, ces hom-
O Gnio do Povo 15

mes ont Vair de continuer la bataille autour du


corps du roi Sebastien.
E acrescentava:
Et pourtant, malgr cetengourdissement
mrtel, je jurerai que le feu moral couve encore
quelque part. Cette terre recommencera de trem-
bler et de jeter des clairs.
Em verdade, a nossa vida, h um sculo, de-
nuncia-se apenas por isolados clares de relm-
pago. Esta nao, mal lhe roubaram a escota e a
espada, que descobriu e avassalou meio mundo,
ficou-se para a abismada na contemplao da
sua ltima aventura herica.
O pensamento da sua independncia inda a
levanta para resgatar a liberdade, e, apenas quan-

do a afrontam no seu brio, estremece e ergue-se


toda ela, fulgurada pela mesma raiva: na aurora
e no ocaso do sculo XIX, com as invases na-
polenicas e com o ultimatum. Mas, esfriada a
cancula patritica, recai a dormitar. S a mu-
dana de regimen de novo a abala profundamen-
te, de tal modo reacendeu aos seus olhos a es-

trela da esperana.
intil neg-lo: uma grande parte da nao
no pensa nem sofre. H trs sculos que est
entorpecida. Ignorncia, egosmo e cobardia. So
o zero esquerda. Por si nada valem. E dentre
os que se disputam a primazia de factores da
massa inerte, os valores mais altos uniram-se em
torno bandeira da Repblica por adaptao ne-
16 Memrias da Grande Guerra

cessaria a esta lei natural: s as formas e as ideias


progressivas so elementos de vida contnua, isto
, se multiplicam.
Foi essa parte da nao poucos chefes e
muito povo
que, ao estalar a grande guerra,
,

encarnou genialmente esta verdade.


E mais o povo do que os chefes.
Os grandes nunca a disseram toda. Mas a
arraia teve relmpagos de intuio secreta. Em
Portugal assim : calam-se os profetas da grei,
mas do Povo l delira os orculos.
a Sibila
Que diabo fazemos sobre a Terra?
Ocupamos, merc das colnias, um lugar en-
tre as "maiores naes. Mas trata-se duma presena
meramente passiva Obstrumos o Mun-
e corporal.
do. Eis a ocasio de tomar lugar na vida, em pre-
sena activa do esprito. De contrrio, o desme-
dido corpo morre, e arredam-nos, sem clemncia,
do caminho dos vivos.
O nosso esforo colonizador elevra-nos fun-
o preeminente de ptria-rrte duma outra nao.
Desprezmos h muito to elevado encargo, o que
s redunda em desprestgio prprio. Excelente
ensejo para recuperar o ascendente materno, tor-
nando-nos,- pelo exemplo, a sua inspiradora moral.
E como? Encarnando o ideal comum, obede-
cendo ao gnio da raa a que as duas naes
pertencem. Vitalizando-nos, do mesmo passo vol-
tvamos a radiar energias fecundas.
Trata-se duma luta mundial de grave risco e
E
O Gnio do Povo 17

desmedido alcance? Ns, mal atingimos a maiori-


dade em Aljubarrota, logo, em nossa pequenez,
definimos a vida como uma fora que tanto mais
se exalta, quanto multiplicada pelo perigo e pela
grandeza do fim. O Mundo foi depois o teatro
das nossas aces.
Combate-se pela libertao humana? Mas o
pensamento da independncia tem sido o fulcro
activo da conscincia nacional, e as lutas pelas
liberdades individuais vem de to longe, na his-
tria ptria, que se lhe buscarmos o incio at s
origens da grei, as duas datas coincidem. um
grito, que no se cala. Se o abafam na boca, res-
truge depois mais violento.
No; mais ainda? O gigantesco esforo dos
povos vai descobrir um Mundo novo do esprito?
Melhor. Aprestemo-nos ento para que ao abor-
d-lo assentemos na carta, como outrora, o nosso
padro das Descobertas.
A est. Se desde logo nos atraiu a causa dos
aliados e ansiamos secund-la no foi apenas pelo
sentimento de fidelidade aos tratados. que che-
gara a hora de reviver e reassumir a nossa gran-
de misso civilizadora.
O povo encarnou esta verdade genialmente,
dissemos ns. Genialmente, pela intuio superior
de todos os interesses e porque obedeceu ao g-
nio prprio, s suas mais ntimas e puras vir-
tualidades.
Assim realizaram profundamente, e sem o di-
18 Memorias da Grande Guerra

zer, o culto da Tradio. Estes so os iniciados:


adoram a essncia. Os outros, que proclamam
esse culto a cada passo, e se dizem seus detento-
res, so os profanos: degradando-se ao fetichis-
mo, prosternam-se a um manipano.
Assemelha-se a tradio quela Fnix da ta-

bula. Quando o corpo est decrpito, antes que a


morte venha, procura por seu alvedrio incendiar-
-se com a antecipada certeza de que renasce das
cinzas. O antigo corpo
esse ardeu; mas o prin-
cpio activo reencarnou. Por isso os que a ado-
ram na sua velha e primitiva forma do-se a ilu-
so de certos sentimentais que, em memria do
seu canto antigo, conservam a ave empalhada
debaixo duma redoma.
No nos esqueamos: viver progredir; mas
demos ainda ao bero alguma coisa do tmulo.
A esfera arniilar continuar a ser na bandeira
ptria um smbolo de ansiedade infinita e de do-
mnio sobre a terra. O contrrio seria renegar s-
culos de histria. Mas deixe de atestar apenas um
passado de violncia e conquista. Que se dilate e
inscreva, chama das duas cores da vida o vio
da Terra e o sangue do Homem, na nsia ilimi-
tada em que elas pulsam.
Dominmos o Mundo pela superfcie? Afun-
demos-lhe, esse domnio at ao corao; e a mo,
que pesou sobre le, ajude agora a libert-lo.
O Gnio do Povo 19

Junho de 1916.

11 de Abril: Tomada de Kjonga. Era tempo


para uma hora de agitao e desafogo.
Em Maio a mobilizao; e agora concentram-
-se e exercitam-se as tropas em Tancos.
pouco? O suficiente por agora para atiar a
fogueira e alimentar a grande labareda.
Todavia h quem afirme e deseje ainda a vi-
tria da Alemanha. A propaganda germanfila
continua a fazer-se descaradamente. Antes da de-
clarao da guerra vendiam-se em Portugal 30.000
exemplares por ms do A. B. C, revista germa-
nfila da Espanha. Diz-se que a venda deminuiu.
Ser. Mas vem-se ainda por a s dzias os ve-
lhos fregueses deliciando-se na sua leitura.
Algum, um mdico ilustre, neutro em matria
poltica, a crer nas suas afirmaes, mas german-
filo a atentar-lhe nas palavras, revelou-me em
conversa como quem enuncia uma hiptese as es-
peranas deles. minha afirmao de que a vi-
tria da Alemanha seria a nossa runa e possi-
velmente a perda da independncia: Que no.
Alemanha tambm no convm que a Espanha
realize uma hegemonia
peninsular. No. Ela ven-
ce. Restaura-se a Monarquia; colocam no trono

um prncipe alemo; e nem ao menos nos tiram


as colnias. Alguns cortes no mapa da Europa.
20 Memrias da Grande Guerra

Talvez profundos. Mas deixaro o suficiente para


um prncipe germnico se criar uma iluso de
imprio.
Sim. Deve ser a soluo conjecturada.
E esta gente no pra; no desanima. No es-
curo vo furando sempre. H pequenas coisas
denunciadoras.
E que faz o governo? Porque no aproveita a
primavera das almas para lanar a ba semente?
Oh! por mim no se dir que no cumpro p
meu dever. De combin.to com o Ministro da
Guerra escrevo a Cartilha do Povo para o sol-
dado. Mas o plano fica em meio. Por minha
culpa? No.
Mas como tenho um lugar no Parlamento,
ali que me cumpre falar. A 20 de Maio fao a mi-
nha interpelao sobre a poltica geral do governo;
e neste caso particular dirijo-me ao snr. Dr. An-
tnio Jos de Almeida dizendo:
At agora no vejo que o governo tratasse de
fazer a propaganda dos nossos deveres militares.
Dir-se-ia que v. ex. a est convencido de que uma
nica palavra sua, espcie de Fiat jevico, bastar
para levar os nossos exrcitos guerra. Se nos
convencemos de que o nosso povo est desde j
resolvido a todos os sacrifcios pela Ptria, vive-
mos num engano. A idea da nossa cooperao
militar, em qualquer dos campos da batalha, como
necessidade nacional, que de facto , ainda no
entrou -completamente no esprito pblico. Dizia
O Gnio do Povo Zl

Michelet que nos povos uma idea apenas se torna


em fora e actividade quando incubada pelo sen-
timento e fecundada pela fora do corao. Dem-
-se, pois, quela ideia, por uma larga propaganda,
todos os estmulos afectivos: explique-se ao povo
que esse do nosso nome,
facto importa nobreza
dignidade nacional e que o exigem todas as ne-
cessidades materiais e morais. Enquanto o governo
se esquece de a fazer, faz-se por todo o Portugal
a propaganda contrria. Sabe v. ex. a o que fize-
ram os outros pases, quando entraram na guerra?
Eu apontarei algumas das formas que ali tomou a
propaganda do governo. Na Inglaterra, o governo
de S. M. Britnica foi at propaganda pelos car-
tazes ilustrados afixados nas paredes e o genera-
lssimo Roberts, a mais culminante figura de ento
no exrcito ingls, dirigiu s crianas das escolas
de todo o Reino Unido uma mensagem em que
lhes explicava as causas, as vantagens e a nobreza
da guerra em*que a sua Ptria ia entrar. Na Fran-
a, o governo da Repblica criava o Jornal dos
Exrcitos, para leitura dos soldados, e ao lado dos
mais ilustres artistas franceses, os membros do
governo, com Viviani frente, foram dos primei-
ros a escrever para os podas gauleses palavras de
confiana, de incitamento e carinho. E na Itlia,

Gabriel d'Anunzio, junto ao pedestal da esttua


de Garibaldi, rodeado dos membros do governo
italiano, pregava aos soldados o evangelho das
altas virtudes cvicas e o seu verbo de fogo des-
1 Memrias da Grande Guerra

dobrava ao vento os guies da batalha. Aqui, on-


de no existe a mesma educao cvica, numa
nao que ainda hoje sofre do esgotamento cau-
sado pelas espantosas empresas doutras eras,
as
v. ex.no comearam essa propaganda. Pois
at no perodo do nosso herosmo, quando nos
ocupava e se realizava a temerria empresa das
ndias, D. Manuel mandava cartas s suas vilas
e cidades, explicando as vantagens de tais e to
perigosos empreendimentos. Em todos os pases e
em todos os tempos foi necessrio para boa mar-
cha dos negcios pblicos uma estreita solidarie-
dade entre governantes e governados. Essa neces-
sidade avulta nas democracias e torna-se indispen-
svel para a realizao de factos como aquele que
hoje o nosso brio nos exige. Essa solidariedade
deve estabelecer-se com mostras da mais carinhosa
ateno por parte do governo. Que o nosso sol-
*dado saiba por que motivos sagrados que lhe
exigem sacrifcios e que tenha tambm a certeza
de que o seu governo, enquanto le combater,
vela carinhosamente pelas suas famlias. S assim
se estabelecer o estado de graa e de f que nos
leve luta e vitria.
Sente-se essa necessidade. mister desde j
levar por toda a parte o facho que apenas alguns
trazem nas mos.
A f o primeiro postulado da vida para o ho-
mem e para os povos. E o homem s por esse es-
foro sublime ultrapassa a sua estreita animalidade.
.

O Gnio do Povo
23

Se esta excedncia necessria aos indivduos


imprescindvel para os povos. Ai dos que no
crem num grande destino! Uma Ptria, um povo
que no ilumine a hora que passa com a viso
do Futuro no se impondo uma alta misso, a si
mesmo se condena morte.
E todavia h factos reveladores de que este
grande esforo mergulha as razes no que h de
mais belo no passado. Portugal confia no seu des-
tino, e volta os olhos suplicantes para as suas di-
vindades gentlicas.
Outrora, partida das naus,dirijiam.-se as pro-
cisses e as preces a Santa Maria de Belm. E ao
surgir dos grandes feitos ou dos grandes homens,
os olhos do povo viam aparies de milagre, os
altos sinais reveladores cheios da fora do Destino.
Hoje a multido que invade os templos, e a P-
tria reza a S. Cames a maior divindade lusitana.

J Lisboa fizera do dia de Cames o Dia Santo


da cidade, mas ei-la organiza agora a sua pro-
cisso. L passa o cortejo: carros alegricos, figu-
ras evocadoras, palmas, abadas de flores aos ps
da esttua do pico . .

Mas h uma parte da nao que no vive este


culto. No o vive porque desconhece tanto o bar-
do como o pos. o sonmbulo povo das aldeias
o povo sem letras e sem cultura que no seja a
cristalizao moral dos aforismos, das cantigas,
das lendas seculares.
Tambm esse povo, a seu modo, numa flora-
24 - Memrias da Grande Guerra

o misteriosa de instinto, nos pe a alma s cla-


ras. Dizia, h dias, um que em
jornal de provncia
terras de Coimbra e seus lugares vizinhos se afer-
vorava o culto pela Rainha Santa e que entre o
povo corria a voz de que ela aparecera no cami-
nho, a um batalho de mobilizados, anunciando-
lhes a vitria. As rosas da lenda, que Santa Isabel
dava em abadas aos pobres, voltam a florir secre-

tamente no corao do povo. Tambm eles, os


rudes caves portugueses e as ingnuas mulheri-
nhas das aldeias, vestem de flores a velha espada
das nossas picas Jaanhas. No; eles no conhe-
cem Cames. Mas sabem de cr a histria da
Santa das Rosas. E sobre o crepsculo da sua f

e amor ptrio acenderam, num sorriso, aquela es-


trela de milagre.
Porque no ho de semear de estrelas a sua
infinita sombra, que palpita em desejos de luz?
Hernni Cidade.

Me.mrias da Grande Guerra.


O PALCIO NA LAMA

Setembro de 1916.

A propaganda pelo facto sempre a me-


lhor>, tinha-me respondido o snr. Dr. Antnio
Jos d'Almeida, a quando o interpelara. H dois
homens, um dos quais pertence ao governo, que
encarnaram esta idea: o ministro da guerra Nor-
ton de Matos e o comandante da Diviso Naval,
Leote do Rgo. So duas foras. Duas tremendas
vontades. Devido a eles a nossa participao tem
j teatro, o que indispensvel para a multido.
O Povo s aprende olhando.
A 2 de Julho foi a parada das Sociedades de
Instruo Militar Preparatria. Norton de Matos, o
general Pereira d'Ea e o seu estado-maior assis-
tem ao desfile, junto estao central dos ca-
minho de ferro. O Chefe do Estado e o Chefe do
Governo, com outros dos seus membros, esto na
larga varanda do Nacional. A multido delira.
um reboar de vivas e aclamaes.
26 Memrias da Grande Guerra

Depois o corpo de marinheiros, que desfila


nas grandes artrias da cidade. O comandante
Leote do Rgo passa em revista.

E os senhores j viram o carinho que o nosso


povo tem por essa rapaziada de blusa e boina?
No sabem porqu? o melhor espelho da Raa
para um portugus se mirar.
Agora temos melhor: a 22 de Junho, a gran-
de parada de Montavo com as foras fue se teem
exercitado em Tancos. L esto na larga tribuna*
ao lado do Chefe do Estado, os membros do go-
verno, os presidentes das Cmaras, os ministros e
os adidos militares estrangeiros, assistindo ao des-
filedos 20.000 homens, que ali tiveram os seus
trs meses de aprendizagem. Uma aura viva de
esperana refrigera a sede de todas as almas.
O exrcito ressurge. E depois seguem-se sem in-

terruo os exerccios finais dessas tropas, em-


quanto a marinha de guerra realiza, tambm com
a assistncia do governo, os seus exerccios de
combate.
Mas pouco antes Afonso Costa e Augusto
Soares chegaram da sua viagem Inglaterra e
Frana. Por toda a parte magnificamente recebi-
dos. A 7 de Agosto os dois ministros anunciam
Cmara o resultado dos seus trabalhos no estran-
Grande sesso solene a que assiste o Chefe
geiro.
do Estado e os ministros aliados. J no h d-
vida. Vamos entrar em guerra.
A Inglaterra presta-nos o seu concurso finan-
O Palcio na Lama 27

ceiro para podermos enfiar eficazmente na" luta.


E quanto nossa entrada na guerra o governo
ingls reconhece plenamente a lialdade de Portu-
gal e a assistncia que j lhe est dando e con-
vida-o a uma maior cooperao militar ao lado
dos aliados na Europa.
E, dias passados, manh clara de Agosto, o
Suffolk e o Narcissus, da armada britnica, fun-
deiam no Tejo: vem saudar Portugal. O contra-
almirante Yelverton e os seus oficiais, os correctos
gentlemen de bordo, atravessam a multido efu-
siva, por um di* de brasas, e l vo saudar o
Chefe do Estado ao Palcio de Belm. Uma vi-

sita rpida no tempo para recreios


h a
Cascais e a Sintra; um almoo de marinheiros
ingleses e portugueses no Castelo da Pena, ao ar
aclamaes e abraos, shake-hands, e eles
livre; l

voltam para a sua faina. Dois belos dias!

Chegam depois as misses militares inglesa e


francesa para concertar assuntos que dizem res-
peito nossa cooperao ao lado dos aliados. Va-
mos ento entrar em guerra. J no h dvidas.
Devem, pois, ter acabado os manejos que procu-
ravam inutilizar o nosso esforo. Qual? Vo vr.
Muito pelo contrrio. O prprio governo, reconhe-
cendo a necessidade urgente de fazer a propaganda
da guerra, resolve iniciar uma srie de comcios
junto aos grandes monumentos nacionais. Pelos
vistos do-nos razo. O primeiro desses comcios
realiza-se na Batalha. E l falam entre outros o
28 Memrias da Grande Guerra

Dr. Antnio Jos de Almeida e Afonso Costa. Re-


sultado: o povo aplaude. le compreende sempre,
porque no est contaminado. Mas a propaganda
contrria recrudesce. O que a vai agora a prop-
sito da pena de morte! Sob a capa do respeito pela

vida humana ataca-se o governo violentamente.


Contra a pena de morte reniram-se todos os que
teem combatido a nossa interveno na Europa.
Foi aprovada afinal somente em caso de guerra
com pas estrangeiro e apenas no teatro de guerra.
Mas a oposio foi tal que durante a sesso no
Parlamento se distriburam nas galerias papelinhos
escritos mquina cheios de insultos e insdias e
com um incitamento claro ao assassinato dos ban-
didos que querem a pena de morte. O papelinho
no gnero perfeito. Aquilo vem de alto. uma
cano de dio. Cada perodo, a geitos de estrofe,
depois de apontar os criminosos sanha popular,
termina regularmente por este ritornelo, bradan-
do a voz de matar: Fogo! Fogo! Fogo!
O ministro da guerra, por seu lado, no pra.
Nos fins de Setembro Lisboa anima-se com a pas-
sagem de tropas, automveis, viaturas militares:
a mobilizao da l. a diviso que vai exercitar-se
para as linhas de Tancos. Mas o fermento da de-
sordem j lavrou nas mesmas tropas. Parte dum
regimento de Lisboa, no sei a que pretexto, in-

subordina-se. O general Pereira de Ea, homem


d rpidas decises e processos rudes, sufoca
tudo prontamente.
:

O Palcio na Lama 29

Mas afirma-se que tudo isto um conto do


vigrio. J se diz que o governo no ter cora-
gem para continuar com os comcios. Cobrem
aquilo de ridculo. E comea-se a descrer geral-
mente da ida das nossas tropas para a Frana.
Tudo comenta, insinua, segreda, baralha. E agora
v de chacota. So as revistas que jogam piada.
Por exemplo, venham aqui ao den e ouam o
fado de? Ganga. Vale a pena: venham. O Ganga

o carroceiro afasditado desta Lisboa gingona.


Foi arrancado rua. assim mesmo. Sem tirar

nem pr. Cheira ainda a alcouce e a cavalaria.


Ento o Amarante delicioso no papel. Vem a ma-
tar: calas justas, blusa azul arremangada, a faixa

na cnta descada banda, o bon atirado pra a


nuca, e sobre a gorja na um caro deslavado a
respirar insolncia. E o que le canta e diz! Gaba
o grande sistema nacional da lambada. E aquilo
dito em calo, sublinhado pelo guisalhar do ma-
cho, muito rufia, muito refilo, muito portugus,
de enternecer. A vem le a gingar, a prisca
entalada nos dedos e o chicote cado do sangra-
doiro. O pblico sorve-lhe as palavras e os gestos.
Canta
E quando chegar o dia
Em que a gente fr p'ra guerra.

Vai o macho e pe-se a guisalhar.

A! ! sempre ests c'uma pressa!


.

30 Memrias da Grande Guerra

E a multido ri. Ri ... E cada um, ao voltar a


casa vai dizendo com os seus botes que afinal
talvez o Ganga tenha razo . .

Dezembro de 1916.

Vencer numa arrancada, sem prembulos,


doida
amigos, que ideal!
Agora que se passem oito ou dez meses na
instruo de soldados, em compras de material,
criando oficiais
a improvisar um exrcito, no
mximo de segurana e mtodo possvel com
estes nervos e o desarranjo anterior oh! isso
insuportvel. Se fosse questo de uns oito*ou dez
dias a resolver, v, tolera-se com todos os dia-
bos! Mas assim: um rr de meses, um ano,
uma eternidade. Sabe-se l!
E muitos canam, duvidam, verberam ...
No obstante a preparao l segue.
Verdade, verdadinha, ningum estava acostu-
mado a trabalhar. Oficiais de gabinete, habituados
ao ronronar burocrtico, comandam uns, ao sol e
ao vento, e outros vem-se a braos com trabalho.
Adivinha-se um arquejar imenso e aflito. o
arrancar duma locomotiva enferrujada. E aqui,
alm, no tumulto da obra, dentre a poeira levan-
tada pelo formilhar das gentes, surgem a pouco e
pouco caras de homens, arrugadas de energia,
O Palcio na Lama 31

vultos speros de construtores, ofegantes, absorvi-


dos na grande faina.
Ho de ver: esta guerra vai abrir uma escola
de vontades e caracteres. Dentre a catica massa
humana erguem-se j algumas figuras ntidas. Por
enquanto so escoros a carvo, mscaras em trs
vincos, olhos fitos, bocas premidas, masseteres
obstinados que se contraem.
J as escolas de oficiais milicianos deitaram c
para fora algumas centenas deles, em Lisboa e
Porto. Aqui na Lsbia, a rapaziada sempre avara
nos louvores aos mestres (Meu Deus! com que
razo!...) ouvi-la falar dum deles: tem extremos
de carinho. uma, todos o incensam. Esse ho-
mem raro, pois alcanou o respeito unnime dos
alunos, o tenente-coronel Pereira Bastos, direc-
tor da Escola.
Ouo, no acaso das ruas, discpulos seus de
todos os credos polticos: sempre o mesmo culto
desvanecido pelo mestre. Desvanecido, sim! Or-
gulham-se dele! E eis como o pintam. Claro e in-
sinuante na ctedra, do mesmo passo atencioso e
enrgico ra dela, imperturbavelmente calmo e
correcto, conseguiu numa terra de maldizentes
e scpticos, venerao para si, um alto respeito
para a sua nova misso e, no pior
dos casos,
que se aproximassem da Repblica.
Em obra tamanha, a influncia moral dum ver-
dadeiro mestre, como este, perdura no tempo e a
distncia. Vamos ter uma guerra de milicianos,
32
Memrias da Grande Guerra

lembrem-se disso. A memria das suas palavras


h de inspirar mais tarde muito acto nobre e he-
rico.
E os exerccios continuam. Enquanto a 1.* Di-
viso se prepara nas linhas de Torres, mais 10.000
homens se concentram em Tancos.
Oh ! e os risinhos de certa gente, porque o
Dr. Afonso Costa assistiu, montado num cavalo,
em companhia do Ministro da Guerra, ao desfilar
desses milhares de homens, ao findar ot exerc-
cios... O
Afonso Costa a cavalo... Ho de con-
cordar que de morrer a rir! Pois certo: meia
Lisboa disse a sua gracinha.
H que levam tudo isto de troa.
espirituosos
Muita gente comea mesmo a convencer-se de
que no estamos em guerra. Que importam os
avanos das nossas tropas em territrio inimigo,
no Leste Africano, agora um xito, logo um re-
vez? Coisas nas colnias.
Tambm a Ibo foi atacada por um submarino.
Vem os peridicos e dizem que entrada do
Tejo os navios da nossa diviso teem rocegado e
feito explodir minas dos boches e esse trabalho
inado de perigos e extenua. Tudo isso, afirma-se

boca pequena, so cantigas do Leote, para mos-


trar servios.Um grande nmero destes detracto-
res fala apenas pela pYeocupao da esperteza.
vezo do indgena. A eles, ningum os engana.
Outros... Outros l teem as suas razes e apro-
veitam o ambiente.
No pteo duma ferme na Flandres

Memrias da Grande Giirra


.

O Palcio na Lama 33

Desta vez no Funchal sempre foi mais srio.

Um submarino afunda a canhoneira franceza Sur-


prise, o transporte Kangoroo, da mesma bandeira
e o navio ingls Dacia, ancorados no porto. Umas
cincoenta granadas sobre a cidade m duas horas
de combate com a fortaleza da terra, alguns edi-
fcios escavacados, umas dezenas de mortos, v-
rios feridos.
Mas foi na Madeira. Aqui, sossegam eles, te-

nham a certeza: no querem atacar de propsito.


O diabo o jure. E as mesmas bocas escarninhas
e scpticas falam agora de grandes escndalos
com navios e compra de material. Dizem at, com
ar misterioso, ningum. Haver em
que no vai
tudo isto um plano? Seja como fr, vo partir as
primeiras tropas por estes dias, segundo os jornais
afirmam.
E uma bela manh, um pouco tarde (eu tinha
assistido a um ensaio geral que deitara pela ma-
drugada) ao entrar na Cmara vejo gente a descer
com o ar desocupado de quem regressa. Caras de
caso.
Que h? interrogo ao primeiro.
Uma revoluo!... %
Onde?
No se sabe bem... em Tomar, ou coisa as-
sim . .

No acredito. Pode l ser! Pois agora que


as tropas iam partir...
34 Memrias da Grande Guerra

J lhe disse. O Governo no vem e natu-

ralmente no h sesso.

Mais gente que chega. Grupos, informes. o


Machado dos Santos, esclarecem. E desconfia-se
que mais st e mais aquele. J partiram tropas.
Afinal tudo acabou sem um tiro. O movimento
gorou e liquida com episdios grotescos.
Mas como se prenderam alguns parlamentares,
na Cmara interpela-se o governo com violncia
desesperada, e quando as interpelaes se dirigem
ao Ministro da Guerra os ataques so a matar.
Na sombra apertam aquele homem num crculo

de dios. O movimento foi vencido, certo, mas


voz geral que estavam comprometidos nele cen-
tenas de oficiais.
Foi vencido, mas a atmosfera no ficou limpa.
Apontam nos confins do ceu algumas daquelas
nuvens floconosas, amarelo turvo, que dias a eito,
ao capricho dos ventos, ora se escondem, ora se
amostram, at galgarem de l, pesar sobre a terra
e despedir o raio.
Creio que o governo tambm sondou os as-
tros.

o caso que uma noite destas, estando no


Repblica, o snr. Dr. Afonso Costa chama-me ao
telefone. Se no dia seguinte podia ir a sua casa
s tantas. Pois no. combinado. Vou. O
E fica

governo reconheceu a necessidade de fazer uma


larga obra de propaganda da nossa interveno.
E para isso pensou etn criar uma revista em que
O Palcio na Lama 35

colaborem polticos e artistas, repartindo-se em


nmeros para o povo, para os soldados, para o
estrangeiro. Ser quinzenal ou semanal, conforme
as necessidades. Grandes governo con-
tiragens. O
vida-me para a dirigir em colaborao com o snr.
Joo da Rocha. Farei o que puder, enquanto no
partir. Hei de ter ainda uma conferncia com o

snr. Dr. Antnio Jos de Almeida para* assentar


minudncias.
Ao sair, descendo a Avenrda, revolvo o caso,
peso as responsabilidades daquela incumbncia.
A leve inquietao que h dias sinto, pulsa-me c
dentro num ritmo mais clere.
Porque no continuou o governo com os seus
comcios? Porque no resolveram esta obra desde
mais longe, desde o princpio, matando assim com
lufadas de ar puro os grmens da podrido?

Maro de 1917.

J temos tropas em Frana. Desfez-se o pesa-


delo.
Ah! quanto isto custou! O homem que hoje
dirige a rude faina militar, posso afirm-lo, pro-
vou horas terrveis de amargura.
Os senhores sabem
estas coisas sabem-se
sempre: em dois regimentos, oficiais houve que,
na hora de sair dos quartis...
36 Memrias da Grande Guerra

No. Calarei o resto: a horrvel verdade. Mas


ali, como sempre o povo foi o maior. Em Por-

tugal sempre assim. O que lhes disseram!


Como os soldados viram toda a verdade! E mar-
charam sem hesitao... Passavam por cima do
pntano e l foram. m
Em Janeiro os primeiros barcos seguiram. O
Presidente da Repblica com os ministros da guer-
ra e das finanas foram bordo os expedi-
visitar a

almas de perto.
cionrios. Fui l ter para sondar as
Subo aos navios. Os soldados bem. Riem, acla-
mam, do palmas num ou noutro barco. Dos ofi-
ciais alguns, os conhecidos, vem ao nosso en-

contro com alegria e emoo. Outros, e so mui-


tos, em frente dos visitantes, perfilam-se, hirtos e
impenetrveis. Por trs das caras de pau sente-se
todavia a hostilidade.
Ainda no compreenderam. Esperemos: muitos
ho de compreender e resgatar-se. Ficam ali no
Tejo longos dias espera da partida: dificuldades
da ltima hora, pormenores resolver, o receio
s noites de luar, no se conhece ao certo... De
sbito partem sem ningum saber.
Por acaso assisti ao abalar do segundo grupo
de transportes.

Fins de Fevereiro: um dia de primavera pre-
coce. Corro a Baixa ansioso por encontar um
amigo que vai partir. o poeta e oficial Augusto
Casimiro. Chamado ao seu regimento, regressou
na vspera, e sei que pode partir dentro dalgumas
O Palcio na Lama 37

horas. Toda a manh o procuro na aflio de o


no poder abraar despedida. Alm dos *laos
muito ntimos que nos ligam, Augusto Casimiro
dos que mais desejaram a hora da partida e do
sacrifcio, e partem com orgulho e alegria. Quero
v-lo, pois, nesse supremo instante. Por fim um
prvido acaso faz-nos encontrar em plena rua.
Abraamo-nos e seguimos. Mas algum nos pre-
vine que da a trs horas os transportes largam
barra-fra. Tem apenas o tempo necessrio para
fechar as malas, dar o ltimo abrao aos seus, e
seguir para bordo. Tudo feito, voamos de auto-
mvel para Alcntara-Mar.
Tarde suavssima no caminho de Abril. O Tejo
rola safira e oiro. Para a barra nuvens alvas mer-
gulham como ondinas na volpia do Mar. E as
gaivotas que pairam, sobem e descem, numa ale-
gria brbara, debuxam no ar com as asas trmu-
las a largada antiga das frotas e evocam na grita
spera os evos .da maruja que partia Desco-
berta.
Encostados ao cais mergulham em fila os
transportes. E dos leviatans de ferro, em
jtfnto
cujo ventre enorme vo seguir alguns milhares de
soldados, agita -se uma vria multido, queiman-
do-se quela hora no brasido do sol e das paixes.
Como as pontes ligam ainda os navios terra,
muitos soldados enxameiam entre as mulheres, os
marujos e os carregadores do cais. H lgrimas,
abraos, olhos atados em xtase, e uma alegria
38 Memrias da Grande Guerra

doida no rosto dos que vo. pressa ainda che-


gam carros pesados de carnes e hortalias. Braos
musculosos despejam tudo dentro dos vastos ces-
tos presos aos guindastes. Guincham as rodas gi-
rando; a longa haste de ferro ascende; e a man-
cha das carnes rasga o ar numa ferida sangrenta
t descair ao ventre do monstro.

Ao aproximar-se a hora extrema, uma angs-


tiarevolve e crispa a multido. Redobrou o fala-
zar das gentes. Apelos, gritos, silvos, preges e
sons metlicos
o brotihaha dos homens e das
coisas, tocado de febre e sofrimento, ensurdece e
excita. Os soldados, na comunicao violenta dos
peitos, abraam todo. o mundo. Olho-os de perto
com enternecimento. No h um nico rosto triste.
Antes uma alegria generosa e brbara, que lhes
brota da profunda conscincia da sua misso, ra-
dia das suas faces, enaltecendo-lhes as rsticas
figuras de caves e zagais. Um
mais alegre con-
cita o bando dos camaradas a .ir ali perto beber
um gole. E o Poeta serenamente chama-o e diz-
lhe:

Nem tu nem os teus companheiros devem
beber mais vinho. Ests alegre e bem disposto
como um homem que parte a cumprir um grande
dever. assim que deves est-ar. com essa e no
com a alegria do vinho que deves abalar. Peo-te
que no vs nem leves ningum mais a beber. E
tu sabes que eu s quero o que direito.
E o soldado logo aquiesce. Comunica aos ou-
O Palcio na Lama 39

tros e todos concordam. Mas eis que chegam as


vendedeiras ambulantes de laranjas. Os soldados
esvaziam os cestos. O Poeta come tambm sofre-
gamente os ltimos frutos de Portugal. Est ma-
gnfico. Uma iluminao ntima esplende-lhe no
rosto. E to forte, to poderosa a alegria he-
rica a desbordar-lhe a Alma, que eu a sinto di-
rectamente Jia minha, que a sua boca tambm
j
balbucia apenas um entusiasmo qusi infantil.
Chegou a hora. Os soldados sobem pressa
para o navio. Aperto ao corao o amigo que vai
partir e despedimo-nos. Agora levantaram a ponte.
Os apitos de bordo silvam, e um velho oficial da
marinha inglesa brada as vozes de comando. Al-
guns soldados retardatrios, suspensos no gancho
do guindaste, que os leva pelo ar, ainda conse-
guem entrar no navio, e os companheiros riem e
batem as palmas quele novo espectculo. J o
monstro lentamente, movendo o vulto imenso,
comea' a afastar-se do cais. Abre-se ento um pe-
queno silncio. Um arrepio angustioso, e he-
rico passa nos peitos. Uma noiva, alta e ele-
gante, que esteve horas de p, no cais, olhando o
noivo que parte
um jovem oficial deixa agora
correr as lgrimas em silncio. A soldadesca est
toda na tolda, olhando quantos! pela derra-
deira vez a terra sagrada da Ptria. Nas faces ca-
ladas daqueles homens incultos dos campos e dos
montes h um momento de grave, serenidade.
Apenas um soldado, um nico, talvez alguma pas-
40 Memrias da Grande Guerra

saudosa alma de Bernardim, que olhava de


toril e

olhos parados a terra, tombou a cabea sobre a

amurada e desatou a chorar ansiadamente. Mas


dois oficiais clamam aos camaradas que o ro-

deiam:
Tirem da esse homem que est a chorar
como uma mulher!
E o pobre, envergonhado, limpa as lgrimas e
sorri. a nica discordncia que perturba aquele
silncio de instantes. Porque logo, comeando de
bordo e secundado em terra rompe um coro for-
midvel de gritos: Viva a Ptria! Viva a Rep-
blica! Abaixo a Alemanha! uma, sobre o convs
do navio a multido dos soldados, num delrio
sublime, bate as palmas e aclama a Ptria querida
que leva no corao. Durante minutos acenam
lenos e estrugem aclamaes.
Ao alto, na ponte do navio direito ao Mar, j
longe, o Poeta agita o barrete e grita tambm. No
cais as mulheres choram -elimpam as lgrimas em
silncio. S uma delas, mulher do povo, me de
certo, com a face crispada duma saudade aflita,
repete incessantemente, entre soluos, numa voz
lancinante, este belo grito:
-Adeus, amor! adeus, amor!
J distantes, os navios afogam-se na bruma
violeta da tarde.
Vo-se e eu entro de novo na cidade. Sozinho
e alheio turba,penso naqueles que deixei. Mal
entrevem no fundo das suas conscincias a gran-
Beffroi d'Armentires

Memrias da Qrande Guerra


O Palcio na Lama 41

deza augusta da obra a que os chamam, mas do-


-se-lhe com todo o sangue e fogo das suas vidas
e com uma tamanha exaltao de jbilo, que os
diramos a caminho da festa, da boda, do arraial,

do melhor dos seus ingnuos prazeres. Estes


eu sei
ho de vencer, porque levam em si a P-
tria. O que ali vai, alegre, tumultuoso, gritante,

um pedao vivo da terra, do corao de Portugal.


De sbito encontro um conhecido. V de lhe di-
zer num sagrado alvoroo as emoes que trago
em mim: a grande f na estrela de Portugal, a
sublimidade da hora que passa e o desejo ardente
de ir juntar o meu ao esforo dos milhes de ho-
mens que l ao longe com as mos fortes e en-
sanguentadas erguem o Futuro melhor. No me
entende. A sua boca devoradora e grossa, os seus
olhos, onde uma plpebra mole descai, abriram-se
de pasmo. Que no, no sente, no compreende
o anseio dos que desejam partir para a batalha
horrvel. E lentamente, com surda e agressiva ir-

ritao, enumera as razes, as vantagens e os di-


reitos de ficar. Sinto a' boca tmida de brutalida-
des. Mas calo-me. E, sem dizer palavra, despeo-
-me.
Sigo. Mais adiante um janota que diz para
outro o perigo em que est de o chamarem, a
estopada de terde marchar tambm. E logo a
seguir um homem grave e douto perora com o
dedo pendente no ar que os pequenos povos
no devem entrar na luta das naes gigantes, que
42 Memrias da Grande Guerra

a defesa da civilizao compete s naes mais


fortes e outras sbias razes ainda.
Ento na sombra da minha mgua a cende-se
uma certeza sbita. Eles vo dar-se as mos. So
de origens, de tendncias, de educao, as mais
diversas. Por agora alguma coisa os une: a soli-
dariedade do dio ou da baixeza. Vo ligar-se. E
depois? Eu sei... Lembro-me dos animais que
beira dos charcos erguem construes de lama. E
pressinto que o edifcio da guerra assenta sobre a
vasa mole.
LUTA INGLRIA

Junho de 1917.

Masso a passo, inevitavelmente, caminhamos para


-*
um desastre interno. A ltima crise poltica
solucionou-se a favor dos inimigos da guerra. Um
ministrio partidrio nesta conjuntura no pode
governar em Portugal.
o mais desastroso erro poltico para a vida
nacional.
Primeiro defeito saltando aos olhos: a organi-
zao do ministrio. Alguns daqueles nomes nem
os mesmos partidrios julgam neste momento com
arcaboio para investidura tamanha. O Presidente
do Ministrio tem a ateno focada sobre to alto
escopo, que no enxerga as misrias c de baixo.
Nem o suspeita, estou em crer. Do contrrio no
se julgava com abastana para substituir a pou-
quidade governativa dalguns dos seus colegas.
Ao menos os nomes desses ministros deveriam
conciliar o maior nmero de simpatias pblicas.
Desde logo se oferecia meflos corpo ao ataque.
44 Memrias da Grande Guerra

No aconteceu tal, e compondo-se o ministrio .

com alguns nomes excelentes, outros ali h dos


que mais irritam uma boa parte da opinio.
E assente, por hiptese, a necessidade dum
ministrio partidrio, dado que ao partido demo-
crtico caiba governar neste momento, iremos de-
sacreditar com o organismo poltico que mais
defendeu a guerra a prpria obra da nossa parti-
cipao.
o mais forte, diro. Ns vamos mais
longe. a grande fora organizada da Rep-
blica; constitui, por assim dizer, a sua coluna
vertebral. Atirar-lhe golpes , alem de prejudicar
aquela alta misso, atacar a prpria estabilidade
do regimen, no seu eixo vital. Exagero? ^Onde o
governo capaz de solucionar pelo menos os pro-
blemas de urgncia? O equilbrio na vida econ-
mica nacional desfez-se de h muito e no h
quem tenha a fora de promulgar as medidas ra-
dicais que o refaam. Resultado: j em Maio este
governo houve de vencer um conflito muito grave
e novo no gnero: os assaltos em massa aos es-
tabelecimentos de vveres, qualquer coisa como a
revoluo da fome, mas com plano e organizao
secretas.Desmandos, violncias, mortes, suspenso
de garantias. O governo teve de empregar a for-
a; e esse facto acarretoU-lhe fortes antipatias nas
Mais um desastre a somar-se a
classes populares.
uma longa pouco a pouco acumulados.
srie deles,
Ns pregamos no Parlamento a necessidade
Luta Inglria 45

de estabelecer entre governantes e governados a


mais estreita solidariedade. Um dos meios a em-
pregar seria a propaganda. O governo chegou a
reconhecer essa necessidade, mas tarde. Pois nem
mesmo assim teve fora de a utilizar. A projectada
revista que eu e Joo da Rocha framos chama-
dos a nunca chegou a aparecer. Em parte
dirigir,

por incria do governo e maiormente porque os


factos comeam a pesar mais que a vontade dos
homens. Como pode, pois, um governo partidrio,
seja qual fr, estabelecer agora essa solidarie-
dade com a nao?!
Agora que deixaram desorientar a opinio
pblica?!
As foras que se opem ao governo. no
teem valor.
No tem cada uma de per si, para uma aco
Mas unidas, sabe-se l? Entrem em li-
definitiva.
nha de conta com um povo canado, faminto e
por demais desorientado.
Dentro do partido democrtico w e particular-
mente no seu grupo parlamentar, muitos homens
comeam a ver" o perigo. Ns pertencemos a esse
nmero. De em
princpio hesitamos diz-lo clara-
mente na reunio do governo com os parlamen-
tares. A prospia partidria, as hegemonias cria-
das, a passividade de muitos ho de lhe opor-se.
Depois, aparecem logo a insinuar-se: indisciplina,
traio, ambies. Mas a conscincia do dever
afronta a idea das possveis suspeitas que ho de
o

46 Memrias da Grande Guerra

lanar sobrens dentro do prprio partido. E


pouco pouco o pensamento ganha forma. Nas-
a
ceu na prpria Cmara dos Deputados duma
conversa entre mim, Jos Ferreira da Silva e An-
tnio da Fonseca. Assistia um amigo comum
jornalista Herculano Nunes, redactor da Cmara
dos Deputados, que, entrevendo a mesma verda-
de, apoiava as nossas intenes. A assentamos
em que se devia entregar ao chefe do governo
um documento enunciando em poucas mas firmes
palavras as nossas reclamaes e propsitos.
Sabamos pelas conversas dos Passos Perdi-
dos que muitos outros deputados dentro do par-'
tido eram da mesma opinio: Joo de Deus Ra-
mos, Ramada Curto, Joo de Barros, Artur Leito,
Francisco Trancoso, Sousa Rosa, Alberto Xavier,
Joo Camoesas, Lcio de Azevedo, etc, etc.
Houve uma reunio em casa da Antnio da
Fonseca, a que assistiram alguns deles, e a ficou
assente entregar ao Dr. Afonso Costa uma. men-
sagem expondo e fundamentando claramente as
nossas disposies e assinada por todos aqueles
deputados. Excluir-se iam apenas, de propsito,
os nomes dos dois marechais que na ocasio dis-
cordavam da conduta governamental, mas que
podiam dar ao nosso movimento, com a sua chan-
cela, um carcter de sciso partidria, falsa idea,
que sistematicamente importava arredar. Eram
eles o Dr. Antnio Macieira e Antnio Maria da
Silva.
Luta Inglria 47

A mensagem, que chegou a estar assinada por


vinte e tantos nomes, rezava assim:

Ex. mo Sr. Presidente do Ministrio:

Os deputados signatrios, reconhecendo a gra-


ve situao poltica e econmica, traduzida pelas
queixas, reclamaes e inquietaes da opinio e
da imprensa, convencidos da necessidade de obter
a confiana e a cooperao da maioria do pas,
para atender s urgentes preocupaes do mo-
mento e assentar as bases do ressurgimento na-
cional, cuja aspirao para todas as angstias
presentes o alento e a fora; certos de que s no
respeito da verdade e da livre opinio pode a de-
mocracia portuguesa encontrar as solues teis
aos interesses nacionais; vem comunicar a v.
ex. a que esto no decidido propsito de apoiar o
seguinte programa poltico:

Constituio imediata de um governo


nacional em que ''sejam representadas,
quanto possvel, as correntes partidrias
e as classes produtoras, de modo a asse-
gurar s medidas governativas o apoio da-
queles a quem compete a sua realizao.
Esclarecimento pblico por parte do go-
verno, de um modo sistemtico e quanta
possvel completo, das questes nacionais,
como base indispensvel da colaborao
48 Memrias da Grande Guerra

de todos e justa condio dos necess-


rios sacrifcios.
Estudo e reviso dos problemas actuais,
particularmente no que respeita ao esforo
militar portugus e s garantias ou com-
pensaes internacionais correspondentes,
em harmonia com a necessidade impres-
cindvel de assegurar a vida financeira do
pas e de promover, desde j e mesmo
custa de imediatos sacrifcios financeiros,
o seu desenvolvimento material e moral.

Ao fazer a v. ex. a esta comunicao, julgam


os deputados signatrios cumprir o que neste mo-
mento o seu mais imperioso dever; e to evi-
dente que supem adquirida, para os fins supe-
riores que se propuseram, a cooperao de todos
os que, como v. ex. a inspiram os seus actos no
,

interesse supremo da Ptria e da Repblica.

Lisboa, 15 de Junho de 1917.

Como este documento tinha um ar de comi-


nao delicada, na previso extrema dum conflito
aberto no prprio Parlamento, resultando numa
diviso de opinies, um dos deputados signatrios
encarregara-se de sondar os unionistas sobre a
possibilidade de se formar aquele governo nacio-
nal com a sua cooperao. No era nosso desejo
atingir aquele fim por to violento meio, mas, se
o conflito das opinies lavrasse at aquela assem-
O Cristo de Neuve-Chapelle

Memrias da Grande Guerra


Luta Inglria 49

bleia, e que outrem o aproveitasse para uma mo-


o de desconfiana, redundando na queda ines-
perada do governo, melhor seria prevenir a tempo
os inconvenientes que uma crise sbita poderia
E o Antnio da Fonseca conversou
acarretar...
longamente com o sr. Jos Barbosa nos corredo-
res da Cmara. As impresses colhidas, ao que
parece, no eram boas.
O snr. Dr.Afonso Costa, por certo informado
dos nossos intentos, antecipou-se e provocou a
questo em reunio do grupo parlamentar, deci-
dido a faz-la abortar.
No dia seguinte quele em que o choque se
esboara eu, que tinha em meu poder a mensagem,
resolvi entreg-la em plena reunio do grupo par-
lamentar, e isso mesmo comunicara a alguns dos
signatrios.
Ali, antes de abrir a sesso, recebi uma carta

do Antnio da Fonseca, pedindo-me,' por motivos


que depois explicaria, sustasse o meu propsito.
Como o documento me no pertencia exclusiva-
mente, acedi, contrariado. Esclareceu depois a con-
venincia de que le comportasse outras assinatu-
ras dalguns deputados, que ainda o no tinham
feio por estarem ao tempo fora de Lisboa.
Assim a luta veio a travar-se, mas com outro
aspecto. Adivinhados os nossos intentos, e tornada
, imperativa na conscincia de muitos a primeira
resoluo, cada um, tratou de pr o problema a
seu modo. E ao abrir a sesso do grupo, Joo de
50 Memrias da Grande Guerra

Deus Ramos, um dos deputados, em cujo esprito


aquele pensamento mais se radicara, tomou a idea
da formao dum ministrio nacional e lanou-a
corajosamente nesta moo que largamente de-
fendeu:

A maioria parlamentar, reunida em sesso extraordin-


ria para apreciar a situao poltica;
Ponderando as graves dificuldades com que o actual go-
verno est lutando, e lutar cada vez mais, para manter com
segurana e inaltervel regularidade bom nome portugus
na frente da batalha, e, sobretudo, para conservar interna-
mente a nao em sacrificada e serena espectativa;
Considerando que muitas dessas dificuldades poderiam
desaparecer, ou diminuir de importncia e gravidade, se o go-
verno, em vez de ser partidrio embora fazendo poltica
nacional fosse um governo caracterizadamente nacional, em
que tivessem representao todos os partidos republicanos e
ainda outros elementos extra-partidrios, de reconhecido valor
econmico e social, que acatem a bandeira da Repblica;
Reconhecendo a necessidade duma urgente soluo que
d absoluta garantia de tranquilidade ao pas, e de que os
actuais ministros das finanas, da guerra e dos estrangeiros
possam ter assegurada a sua aco governativa enquanto du-
rar o conflito internacional;
Resolve nomear uma comisso, composta de dois sena-
dores e trs deputados, para tratar com as minorias parlamen-
tares e as oposies partidrias a formao dum governo na-
cional. >

Depois eu, Ramada Curto, Alberto Xavier,


Francisco Trancoso e Antnio da Fonseca fal-
mos todos, uns defendendo a moo, outros de-
clarando ideas, foradas por ela.
Luta Inglria 51

Tudo quanto expresso estava na mensagem


se exps e defendeu com desassombro.
Disse eu ento, e no o esquecerei, ser convic-
o minha que aquele governo, continuando no
-poder e dentro da mesma poltica, terminaria com
uma revoluo, pois, a acrescentar a todas as di-
ficuldades anteriores e vcios ingnitos do gover-
no, o Afonso Gosta, chefe dum partido
sr. Dr.
radical, sem
coragem de enfiar pelo caminho
a
que esse ttulo lhe impunha, esquivando-se a de-
liberar as medidas financeiras imprescindveis,
como o lanamento de impostos sobre os lucros
de guerra, fazia entre as classes conservadoras e
as populares uma poltica de equvoco, toda de
puro dano, porque poupava os inimigos irredut-
veis e distanciava-se dos nicos capazes de lhe
dar apoio. Noutro sentido era acanhada a sua po-
ltica financeira: fechando-se a todas as despesas
sem imediata e restrita aplicao guerra, desde-
nhava as medidas capazes de nos apetrechar ma-
terial e moralmente para colher os frutos do nosso

esforo, acabada a luta europeia.


Para a formao do ministrio nacional pieco-
nizvamos a entrada de representantes no s dos
partidos republicanos, como das classes operrias,
indo eu at pronuneiar-me pela entrada no minis-
trio dum catlico, dtfs que se afirmavam neutros
em matria poltica. Um governo assim teria a
confiana da nao e ainda, quando os unionistas
teimassem no seu alheamento, com a representa-
52 Memrias da Grande Guerra

o restante le tornava, s por si, impossvel


qualquer tentativa revolucionria. Eram necess-
rias pesadas concesses? Tudo era prefervel in-

tranquilidade e perspectiva dum desastre interno.


Mais ou menos todos defendemos estas opi-
nies.
O snr. Dr. Afonso Costa ouviu-nos at ao
fim de boca cerrada e viseira sombria. E ora o vereis
que se ergue e se lana ao ataque, tomando uma a
uma as suas melhores armas, lento, calmo, arro-
gante, at despedir sobre ns o raio fulminatrio.
Descobrira o ponto vulnervel: uma dmarche,
de nossa iniciativa, para a formao do governo na-
cional, representava um cheque no governo e no
partido e eram a sua confisso pblica de incapaci-
dade e desautorao suprema, dadas as responsabili-
dades gravssimas assumidas no problema da guerra.
E com o seu esplndido poder dialctico, a danosa
prtica do foro (quela hora j os jurados haviam
de estar seguros) e a educao de esgrimista, in-
sistiu no ponto fraco, deu-lhe propores capazes

de esconder tudo o mais, levou-o, por hiptese,


at s piores consequncias, e, chegado ao ponto
culminante em que o auditrio se deslumbra e o
inimigo jorra sangue, ataca-nos ento de frente,
apoda-nos de descrentes, indisciplinados, a doena
do partido, e de tal forma empolga a assemblea
que os prprios rebeldes de h pouco deixam
cair as armas e j lhe pagam, humlimos, tributo
de apoio e aplauso. Um confessa-se vencido e

Luta Inglria 53

convencido, outro entrega-se com armas e baga-


gens, e at o Ramada Curto, que pronunciara nas
vsperas um discurso formidvel conclui afirman-
do-lhe que o conflito tivera uma vantagem,
mostrar mais % uma vez e duma maneira irrefrag-
vel a sua superioridade sobre todos os outros. Era
verdade. Tinham sido vencidos os liliputianos.
Tentei ainda resistir: que ele versara apenas
um lado da questo, que se o meio no era o me*
lhor, era o propsito excelente, levantei os epte-
tos depreciativos... Mas que importava agora?
Acutilava sozinho em meio da debandada final.
Era foroso curvar-me. Nenhum de ns tinha pul-
so para a funda de David; nem do corao da
arraia brotavao arrojo dos fundibulrios. Toda a
gente mesmo se erguia fatigada. Findara o torneio.
E era de ver o vencedor radiando alegria triun-
fante. Abraos, cumprimentos, risos. E, ao cortar
a sala, ei-lo, pra na minha frente, poisa-me a
mo no ombro e sai-lhe, na efuso da vitria, a
modos de balano final:
Este o mais ingnuo. . .

Juizo profundo, que, excluindo, lato e tenta,


com as molas prprias, compor a engrenagem da
mquina inteira.

Eu volto:
Agradeo-lhe do corao: no podia di-

zer-me palavra mais lisongeira.'


Em verdade vos digo: alguma razo lhe dou.
Oxal le no venha tambm a dar-ma.
EM VIAGEM

Agosto de 1917.

Restes ltimos seis meses voltei a ser estudante.


*~
' Como, desde a formatura, h mais de sete
-

anos, no exero a profisso, posto assim ao abri-


go da que isenta todos os mdicos, em condi-
lei

es do servio militar, refao nos hospitais


tais,

a minha educao mdica.' Pois que sou volunt-


rio, valorizo a oferta e justifico a lei.

Tambm o meu recente fracasso, esfolhando-


-me as iluses sobre o proveito de lutar, desviou-
-me do ring politico. Vencido, mas no con-
vencido, continuo, todavia, na minha atitude de
protesto. O meu desejo agora partir quanto an-
tes. Alm de que, como todos quantos rompem o
crculo dos logros convencionais e vem c para
fora dizer, como o garoto da lenda, que o rei vai
n, comeo a convencer-me que sou de mais,
assediam-me com suspeitas, oferecimentos equvo-
cos e olhares desconfiados.
Em Viagem 55

Uf! No dia em que partir teremos todos um


suspiro de alvio.
Sim! eu permaneo na minha. Ainda agora os
acontecimentos de julho, a greve da construo
civil seu violento aparato, me levam
com todo o
a que estou na razo. O governo divorcia-se
crer
do povo, ou pelo menos duma parte dele. E tudo
por estreiteza de viso. E por falta da verdadeira
coragem.
Parto. Chegou o dia. E na vspera vou despe-
dir-me do ministro da guerra. Encontro-o no seu
gabinete, hora previamente marcada para me
receber.
O snr. Norton de Matos est na sua cadeira e
finca sobre os joelhos as palmas das mos, com o
geito afadigado, que, at no repouso, guardam os
homens activos. Uma grande sombra de cuidado
arruga-lhe a fronte e os olhos.
Digo-lhe o meu desejo de que a sua elevada
misso possa alcanar o termo vitorioso, sem gran-
des esforos. Cala-se. Tem um momo de quem
duvida, e logo me diz claramente o seu receio,
acabando laia de comentrio:
No; isto no se leva com panos quentes.
A seu vr, requeria-se uma poltica mais deci-
dida e radical. E a sombra, feita 'de cansao e
preocupao, alastra dos sulcos da fronte a toda a
cara.
Despeo-me. Apertamos as mos.
sada vou tambm dizer adeus ao Tejo, que

x v
56 . Memrias da Grande Guerra

f>si"aif vai na frente. Engolfo a vista, ao largo, sobre


o vasto esturio do Rio, todo a turqueza azul e
espumas irizadas. .

Belo rio! Bela terra!... Mas por que demnio,


desde sempre, mal um homem alevanta ombros
fortes sobre a turba-multa dos derreados, logo a
matilha dos dios arreganha colmilhos sua volta?
Sim! os seus ombros so vlidos e isso ama-
chuca os homnculos de espinhela cada.
Aquela sombra, que eu lhe vi no rosto, anu-
via-me tambm por dentro.
E comeo a recompor, trao a trao, a sua
obra e figura.
O seu vulto, s por si, exala esforo contido.
Meo, entroncado, a gorja curta c. larga, o gesto
brusco, na mscara dura, os. olhos graves e qusi
e,

tristes das aves de presa. Sobre isto uma correcta

distino; monculo.
Todo le um imperativo de energia mscula.
No descansa. Trabalha no seu" gabinete pela noite
dentro at altas horas; ao comear a manh, volta,
indomvel, faina.
Homem para agir, -lhe penoso falar. Mas
quando fala, na prpria rudeza da frase, excluindo
todo o artifcio, palpa-se a sinceridade. Se o ata-

cam, assemelha-se a um grande pedreiro irado,


que interromperam na obra: argumenta com as
mesmas pedras que tem na mo, ou brande os
punhos fechados no rasgo sacudido de quem
abate um camartelo. Ento, lembra certas esttuas
4/

Uma cara das trincheiras

(o alferes miliciano Carneiro Franco)

Memrias da Grande Gierra


Em Viagem
\ 57

de Rodin, cuja figura vaga e spera a custo ar-


ranca na massa do mrmore.
Arrebatado, excede-se nas virtudes, at os seus
defeitos.
E, sendo, em meio lamecha e torvo, como o
nosso, por demais agreste para aliciar simpatias,

inevitavelmente fere e irrita na sua passagem.


Quem alma de o compreender assim, em blo-
tiver
co, admira-o e estima-o; de contrrio, detesta-o.
Cercam-no dios terrveis e caluniam-no, claro.
Todavia este homem fz isto: lanou na Frana

um exrcito, o ncleo mximo de energias que
algum podia arrancar nossa anemia moral.
E os senhores, que o deirem, afirmavam em
coro que a nossa cooperao na Europa era in-
teiramente invivel, por absoluta carncia de tudo,
desde os oficiais ao mais simples material de guer-

ra. Procurando afund-lo, no fizeram seno er-


gu-lo.
Dizem ento agora: teve excelentes coopera-
dores a auxili-lo. Teve alguns, certo. Mas os
que lhe opuseram a resistncia passiva e a propa-
ganda dissolvente, digam l, no eram em maior
nmero?
Esse corpo expedicionrio tem defeitos de
organizao.
Pudera! Pasma at que no seja mais. Pois os
senhores procuraram fazer disto uma torre de Ba-
bel e queriam que le regesse l dentro um or-
feon?

58 Memrias da Grande Guerra

No; confessem: julgavam que as portas dos


altos destinos nos estavam trancadas para sem-
pre e eram inabalveis. E quando o viram seguir,
disposto a entrar, desataram a rir, arvorando a im-
potncia prpria em dogma universal.
le veio; meteu-ihe os ombros; e forou-as.
Depois ficou de sentinela, entrada.
E como de l, do palcio aberto, vem uma luz
de glria, mas de risco e morte, quantos o que-
rem derrubar para saltar por cira e fech-las de
novo!...
L fica ainda, mas com o rosto velado pela in-
quietao. V-se melhor assim, luz prpria.
No claro-escuro do tempo, que passa e o en-
volve, lateja-lhe esforo, o vulto doloroso, ca-
ritide do grande edifcio da guerra, a que le ps
os braos vlidos e a quadratura possante dos om-
bros. Pde ser quem o sabe? que os erros
de
todos e os crimes de muitos, socavando os cabou-
cos, aluam sobre le as pesadas muralhas. Mesmo
assim ficar intacto sob os escombros.
Embora os ventos do dio se desencandeiem,
a sua vontade foi to ardente que no lhe apagam
o nome.
*

Adeus, adeus, terra de Portugal! Farrapos de


panorama, relmpagos de beleza, entreluzindo
pela janela do comboio.
Em Viagem 59

Adeus, Almourol, castelo encantado, escarpa


de mistrio e lenda, ilha de sonho na doura do
Rio . Constncia de bruos entre o Tejo e o Z-
. .

zere, nascendo do beijo das guas Altp-Alen- . . .

tejo, plancie de sobreiros, a perder de vista, ver-

de-glauco de Mar... E tu, adeus, castelo de


Marvo, sentinela da raia, ruina do tempo, mais
cheia de alma, porque ests ao alto e no extremo,
como os olhos na face. Adeus . . .

L fica a terra natal! Digam que pieguice...


embora... mas isto di c cfntro.

Espanha... Rolamos pela plancie imensa e


calcinada. Tarde de Castela-a- Velha. O sol caiu.
A planura ensombrada engasta-se no fundo arco
do poente, violeta e rosa-plido. Para aim, ao
nuvens
norte, o espao turvo e ardente; lavram
de fogo, rolos de fumo: letibra um incndio na
savana. E na dramtica paisagem, longe, no cu
alto, s Vnus brilha, sigla herldica em campo
azul e lilaz, encimando a terra de Portugal.
Manh clara, estamos nas Delcias. Descana-
mos na cidade, Madrid monumental, opulenta
e esfaimada, torva de dios, seio de esttua, de-
vorado por um cancro. Ao sol de Agosto, exala
encanto e violncia.
Uma corrida aos Museus. Depois partir, partir
de novo. despedida tenho o Feliz de Carvalho,
cnsul, que sempre me acompanhou, e os rapa-
zes da embaixada, gentilssiinos.
L sigo.E c dentro, na viso dos painis, o
60 v Memrias da Grande Guerra

corao da Espanha arde: o Greco delira, no seu


pesadelo mstico, em labaredas de tinta soturna;
Velasquez, clssico e realista, bruxo adivinhando
os tempos, pinta com o sangue e a lama da vida;
Goya, de olhos em braza, desnuda sobre coxins
violetas, a pinceladas de luxria, o corpo maravi-
lhoso da Maja; e Pradilla ergue, a manchas tr-

gicas, luz das tochas, a meio da sombra, do


vento e da plancie, e entre os fidalgos olhos deso-
lados, o fantasma de Joana, la Loca, em frente
ho fretrodo amante.'
Acima, acima. Galgamos
. . a noite e o espao.
Amanhecemos sobre os Cantbricos, e, a rolar
desfiladeiros,paramos em San Sebastian. Grande
festa do Oceano, risos da gente e da espuma, com
romeiros de toda a nao. Ao alto, o monte Iguel-
do, ltimo assento % anfiteatro das cordilheiras e
no extremo das duas ptrias, olhando a prumo o
Mar de Biscaia, em vertigens de abismo.
E estamos na Frana. Amigos, o contraste
arripia. Esta gente sangra. Em Hendaia recebe-
-nos a primeira parada de faces plidas, cavadas
de emoo.
Um pouco acima estamos em Biarritz. Praia

de mutilados e cruzes de guerra. As mes e as


amantes trouxeram para ali os seus grandes doen-
tes.

...E at o Mar est mais srio.


Voamos de novo atravs da noite; e de ma-
nh saltamos na gare d'Orsay. O Melo Barreto
Em Viagem 61

espera-me. E nas poucas horas, forradas ao seu


grande labor da comisso econmica, o mais
fraterno e solcito dos camaradas. Deambulamos

as ruas, cata de emoes.


Paris pode mudar no aspecto. Mas na essncia
mltipla e profunda sempre igual a si mesma.

Obra de gnio dum povo, encarnao mxima de


beleza e esprito, as mudanas do tempo podem
decrescer ou avivar-lhe a chama; no lha extin-
guem. Trouxe-lhe a guerra esta vantagem: as l-
grimas lavaram-lhe tanto a pintura da face que a
alma ficou a n. O aspecto, sim. Mutilados,
doentes, cruzes de guerra, um aparato internacio-
nal de fardas, e luto, muito luto: uma cidade
em crepes.
Em mesma. A grande cidade sofre.
esprito a
E porque ama. Ama sempre. Demais Paris
sofre,
proclamou de h muito os Direitos do Homem e
os Direitos do Amor. E como ama, assim, orgu-
lhosa de amar, ns outros l de baixo estranha-
mos, porque na Pennsula inda no arrancamos
esses Direitos viciao catlica.
Vi o beijo das epidermes; mas vi tambm o
beijo das almas. Uma tarde, cortando o Jardim
das Tulherias, aproximei-me do Thatre de Ver-
dure.Ao mesmo tempo chegava num carro longo,
e alto, como o das crianas, impelido a
ligeiro
mos, um grande ferido de guerra, com a Cruz e
a Legio, marcando a farda. Vinha deitado, o
corpo envolto, entremostrando o peito e a face.
62 Memrias da Grande Guerra

Devagarinho... devagarinho... Como vem to


branco e macerado!... Prende-o de certo vida a
esperana de Lzaro no sepuicro: s um piedoso
milagre pode ressuscit-lo. O carro chega; e logo
a multido que assiste ao espectculo se afasta a
abrir-lhe lugar. Os homens descobfem-se. Um si-

lncio religioso em volta. E depois, uma mulher


que o acompanha, alta e formosa, senta-se ao la-

do; ficam ali. E, longo tempo, o olhar dela, um


olhar que estreita, oscula e embala, fita-se nele,
sem despregar, como se esperasse, por milagre de
amor, uma influio transcendente, a sarar-lhe o
grande mal.
Museus fechados. Um pedao do Louvre e ou-
tro' do Luxemburgo, apenas visveis. Mas vamos
da a Notre-Dame.
A catedral , a seu modo, em pensamento pro-
fundo e exuberncia polimorfa, a imagem de Pa-
ris. Negra e enorme, vista de frente pela fachada

alterosa,
que em baixo se cava no triplo envasa-
mento dos portais, logo arrendada acima pelo fri-

so dos nichos; e aps levanta meio corpo; e se


ala de novo na galeria das arcadas subtis, para
se coroar das duas pesadas torres, a ciclpica
mole apavora e deprime, despenhando-nos, s-
da relao
bito, pelo contraste visvel, na condio
misrrima do gro de areia.
Ruiu toda a arquitectura anterior da vida, e
esmaga-nos, tamanha a sua imponncia, aquele
brusco alado.

Em Viagem 63

Circunvolvida pelo exterior da fbrica, at a

abside, no extremo oposto, e devassada em toda


a superfcie, o olhar fascinado pelo encanta-
mento diablico das grgulas e das quimeras,
umas que bordam e esquinam as cimalhas, outras
que se alcandoram nos eirados, cavalgando os
balastres. Toda a fauna dos pesadelos medievos,
grifos, dragos e striges, centauros e mefistos,
se multiplicou, cruzando-se num caos hibridado,
que ali reuniu sabbat, e, suspenso s platibandas
do templo, conchavando horrores, agita as asas,
escancara as fauces, gargalha ou deblatera, sobre
a cidade, as suas fomes e desejos torpes. Assim
primitiva opresso acrescentou-se agora um indi-
zvel sentimento de hostilidade terrfica.

Mas, transposta a doura dos portais ogivados,


cai-se, a fundo, na quietude suavssima das na-
ves,
blsamo tanto mais grato quanto a estesia
vem para ali dilacerada; e a gente no anda, pai-
ra, levitados pela magia celeste das vises. S
ento, l dentro, no corao da igreja, o esprito,
dinamizado pelo impulso ascensional de em tor-
no, ganha envergadura d'asas, capaz de seguir no
vo a alma colectiva que a gerou, e ali abala da
terra, numa aspirao infinita, como um supre-
mo grito de liberdade.
Mas ondea elevao anmica ergue o surt
mais quando o olhar se embebe na sinfo-
livre

nia cromtica dos vitrais.


Em baixo, nas longas aberturas fenestradas,
64 Memrias da Grande Guerra

refulge, sob a torrente do sol, no meio dia das


cores, a mina das pedrarias, rubis, turquezas,
esmeraldas, engastadas em fogo e cros; logo
acima, contra a paleta frouxa das rosceas, o jorro
da luz arcoriza-se nas mil tintas esmaiadas da
ante-manh e do ocaso, rseo, safreo, rbido,
aviolado; t que nos altos da abbada e dentre
os intercolnios, um luaceiro mstico se ca, es-
teira de as"as nveas, confinando as gelosias ci-

meiras com os ditos do Cu.


Capito Augusto Casimiro

.Memrias da Grande Guerra


BAPTISMO DE FOGO

Setembro de 1917.

\L gare do Norte,onde embarcamos para o


* sector portugus, temos o primeiro prenn-
cio da srie nova de factos, qual abrimos olhos
vidos: a violenta azfama militar interna, iso-
lada dos civis, que bradam, agitam braos, acenam
lenos no adeus, que no podem levar l dentro.
L seguimos de novo, no rpido Paris-Calais,
cunha com oficiais franceses, ingleses, america-
nos, belgas, escoceses, australianos e portugueses,
de todas as armas e patentes, que, repleta a lota-
o, pejam os corredores, sentados ou cados de
bruos, por entre o pandemnio das bagagens,
afogando em Sono as viglias de Paris.
De Amiens para cima, como entramos na zona
de guerra, o scenrio muda pela persistncia qusi
exclusiva das fardas. Acampamentos, alguns hos-
pitais, damas da Cruz Vermelha, e, a por alturas
de taples, o primeiro grande cemitrio militar. E
66 Memrias da Grande Guerra

+ saltamos em Hesdigneul. Depois de algumas horas


de espera, reembarcamos, emergimos no vai-vem
dos comboios de munies ou de feridos, e de
novo descemos em S.* Omer. falta de ligao
imediata, l temos de passar a noite. Mas na es-
tao espera-nos um sargento portugus, ali des-
tacado para guiar oficiais e soldados recemche-
gados.
Postas as primeiras preguntas sobre a necessi-
dade urgente de jantar e a do alojamento para a
noite, o nosso guia, a caminho dos hotis, comu-
nica-nos amavelmente que, visto a noite ser to
clara (caa um lindo luar...) os avies boches no
deviam tardar no bombardeamento cidade. E
dizendo, espreitava-nos com a curiosidade diver-
tidado citadino, espera de que o provinciano
desmanche sua pacata compostura perante as gran-
dezas da capital. Acrescentava mesmo com estu-
dada fleugma que, na vspera noite, uma bom-
ba de aeroplano surpreendera trs oficiais ingleses
em meio do repasto e em termos de no mais o
poderem findar. Informes posteriores confirmavam
aquela notcia. V... para que digamos... no era
uma espectativa das mais sedutoras. .

Todavia, instalados mesa do Hotel Com-


mejrce, breve esquecamos os avies, os boches, e
o nosso malicioso informador. Tambm o mais da
gente amesendada no parecia ocupar-se-muito com
as ameaas do futuro. Duas criadas faziam, sol-
citas, o giro da mesa comum. Uma delas, tipo
Baptismo de Fogo 67

meridional, grandes olhos langorosos, ouvia, com


modo afvel, dum ou outro camarada portugus,
as douras nacionais, mais distiladas dos olhos
que traduzidas a*o vernculo da terra. Nas mesas
isoladas, alguns oficiais ingleses digeriam plcida-
mente, fumando ou lendo revistas. E at um, sen-
tado ali perto em tracto ntimo com algumas gar-
rafas, gentleman simptico, sem a fria correco
britnica, alheio a todo o sentido das convenin-
cias, tenta comunicar com o prximo por gestos

de alta fantasia. Em certo ponto decide-se a falar


comigo; mas, como le desconhece qu.si palavra
de francs, no nos entendemos patavina. Decido-
-me entt> por um recurso extremo de eloquncia
e saco duma pequena mala, que ali tenho adrede,
certa botelha, cujo rtulo me no foi necessrio
traduzir-lhe para me convencer no seu olhar de
que atingira as culminncias demostnicas.
Portwine! exclama le, num arroubo. E ao
depois fita olhos de xtase no copo de gua que
encheu de vinho, e, rpido, vai esvaziando. Tro-
cam-se brindes misteriosos, pois as falas se no
entendem. Os olhos dele esto duma ternura ado-
rvel. Por muito tempo quere dizer-me qualquer
coisa. So esforos inauditos. Aponta-me o rosto,
o cabelo, a barba. Articula sons incompreensveis.
At que, achando a palavra, arranca, numa voz de
eureka: Homme de lettres...-*

Nisto, pnico na sala. A artilharia anti-area


dispara l fora, denunciando a chegada dos aero-
70 Memrias da Grande Guerra

Setembro de 1917.

Ca num pntano! Primeiro atiraram comigo


para o Quartel General da 2. a Diviso. A, ern l-
tima anlise decidiram do meu destino. L fui.

Est o Comando instalado em Roquetoire, num


pitoresco chateau, ao qual se vai por uma longa
rua, ladeadade altos choupos, pertena "dum mar-
quez de qualquer coisa, agora, ao que me dizem,
fazendo tambm a guerra para as bandas de Sa-
L passo dois dias e uma noite at que,
lnica.
dado momento, um chefe de viseira sombria e
modos bruscos, analisando certo mapa, resolve em
seu alto juizo enviar-me para a ambulncia 8.

Como adrega ser comandante da ambulncia


o major Alves Ferreira, o Hlder Ribeiro, seu pa-
rente,leva-me l de automvel, para fazer a apre-
sentao. Este Hlder o primeiro dentre os altos
.agaloados, conhecidos e desconhecidos, em quem
vejo modos humanos. Quanto aos outros, pare-
cem todos profundamente ocupados com as con-
geminncias da guerra. .

A ambulncia 8? O que. ser? No julguem


os senhores que a gente imagina da a realidade
complexa desta guerra. Mesmo, chegados c, isso
leva seu tempo. Uma ambulncia, por exemplo,
coisa extremamente varivel, quanto ao gnero
de trabalho, a perigos e fadigas, conforme est na
frente ou na rectaguarda. Esta comea a instalar-se
Baptismo de Fogo 71

em Dohem a 45 quilmetros das linhas, o sufi-

ciente para se cair numa horrvel pasmaceira.


Assenta Dohem numa pequena elevao, a
meio da imensa plancie flandrina; rodeia-se de
pequenos bosques; e espalha por um pequeno tra-
ado de ruas algumas dzias de casas, qusi todas
de^mediano conforto. Terra burguesa, catlica at
ao beatrio, com um grande colgio de educao
acentuadamente religiosa para o sexo feminino,
muitos padres e irms professas, e at famlias mo-
nrquicas- que atribuem Repblica os desastres
da guerra, pelas deficincias do exrcito.
Aqui se leva apenas a vida da aldeia, com
algum passeio, a missa ao domingo e um paisa-
nismo, que certas preocupaes militares tornam
mais soma e ridculo. Bons e alegres camaradas
qusi todos mas esta monotonia envenena. S
. . .

um ou outro consegue furtar-se-lhe derivando s


aventuras amorosas.
Como a terra oferece certas ensanchas de aco-
modao, instalou-se aqui uma. outra ambulncia,
a 9.
Quando a convivncia comea a aquecer e a
gente a aclimatar-se, por meados do ms, volvi-
dos poucos dias sobre a minha chegada, l tenho
de seguir para a ambulncia 7, em Ecques, a subs-
tituir um colega, que foi de licena a Portugal.
A terra diferente. Aqui a plancie tem menos
ondulaes. A aldeia, em si, pouco interessa: um
ou outro chateau, as fermes e os estamineis do
72 Memrias da Grande Guerra

costume, com a sua horrvel cerveja e as suas hor-


rveis coleces de postais. De dia, findo o traba-
lho mdico, escreve-se e passeia-se, e noite va-
mos para os pontos mais altos vr os lumes do
front. E, como Ecques est um pouco menos
rectaguarda, vem-se melhor na linha do horizon-
te, relampagueando e pontiluzindo, os clares da
artilharia detonando, os fogachos lentos dos very-
lights, e at as luzes dos aeroplanos. A certas ho-
ras, quando o horizonte crepita, vem de
vago l um
marulho, como aquele que tem as bravezas do
Mar a longa distncia.
Como amostra de guerra, pouco.
Assim, a vida marasma. Estiolam as flores mais
altas do esprito. S uma vinga, esplendorosa:
a saudade, pois que toda a actividade refluiu ao
ntimo e se concentra num laborar evocativo. Da,
a duas horas apenas, se vence o grande torpor;
so as do correio, a hora ansiosa em que che-
gam as cartas e a outra de carinho em que se es-
crevem. Vem-se ento vultos parados, de mo e
pena poisada no papel e os olhos errticos, cheios
de nvoa, focando ao longe espectros de graa
ou paisagens idlicas que a memria exala.
E toda esta gente sonha. Sonhar o grande
refgio.Transpuseram a realidade e ei-los galo-
pando sobre o mundo. O sonho a lana d'Atila.
Estes homens plidos conquistaram a terra, abo-
liram o espao e agora ardem na eternidade viva
das foras profundas. s horas da tarde, quando
1

VkV

l. a Linha. Centro de Neuve-Chapelle.

\\fmria? da Grande Gierra,


Baptismo de Fogo 73

as almas extravasam e imperiosamente querem


comunicar, vem-se os desterrados, a dois e dois,
confidenciando em voz- baixa as suas esperanas
e amarguras.
Dizem que no deserto os viajantes, queima-
dos da sede, se acontece adormecerem, sonham
com a frescura gorgolejante das fontes. v-los:
teem brasas nos olhos. E vai um diz: Quando
eu fr, hei de passar tantos dias na Serra. E
outro:
J e-nto o meu pequeno h de correr.
E aquele: Irei com Ela para a beira do Mar.
As cartas ento assumem por vezes o tom das
clogas. Um dia destes, censurando as cartas dos
soldados, encontrei isto: Me. Afinal fez bem
vendendo a nossa cabrinha, se precisava de co-
mer. Eu bem sei o que lhe devo como filho e no
me zango. Mas tenho muita pena, isso tenho. E s
vezes ponho-me a lembrar que quando a fr j ela
no vem da horta, entrando em casa, para me co-
mer mo. A gente tambm ganha amizade aos
animais. Mas no me zango, pois se era preciso...
Outros enviam versos, recomendam cuidados:
Olha o nosso filho... Trata de ti...
E assim a vida corre. O tempo e uma orao.
As horas passam entre os dedos, como as contas
dum rosrio, na viso da divindade longnqua. E
toda a vida profunda um acto de saudade.
Ora, aqui h dias, eu compreendi melhor esta
palavra. Tive o primeiro encontro com os nossos
mortos.
.

74 Memrias da Grande Guerra

Por estas aldeias os cemitrios, por via de re-


gra, confinam ou cercam as igrejas. Estas so
qusi sempre templos, pitorescos, construes no-
vas, arremedando o gtico, cada uma com seu
gracioso pormenor, portada, vitral, painel e,
rematar, a torre esbelta de flexa alta.

Fui visitar a da terra.feito o giro, no


Tinha-lhe
exame dos seus sumrios encantos, quando meti ao
pequeno cemitrio a ir os epitfios. Vou de rua em
rua, no silncio desolado $&s lgeas e das cruzes.
De longe atri-me a vista dalgumas campas trreas,
mais bem tratadas entre as outras. AprQximei-me.
Estavam ali sepultados trs soldados portugueses.
A volta de cada coval uma
terra fresca ainda.
ingnua cercadura de vergas entrelaadas. Por ci-
ma molhos de flores. cabeceira de cada um er-
guia-se uma cruz, em cujos braos havia o nome
do soldado, e por cima escrito apenas: Saudade.
Ali, na terra estrangeira, naquele desvo do
mundo, onde eles iam ficar, breve, ao descaso de
toda a gente, aquela palavra, erguida sbte as
trs campas dentre as oferendas com que as mos
rudes imaginaram o geito das mes ou das noi-
vas,
ganhou de sbito um sentido novo e to fun-
do que uma dr aguda me cortou o peito e os
olhos se me encheram de gua.
Era um novo baptismo de fogo. .
OS SETE CRCULOS DA GUERRA

Outubro de 1917.

Mouco a pouco, relacionamos a guerra com o


^ espao. um trabalho lento: demanda estudo.
Como j fiz algumas viagens, ouvi e indaguei,
compreendo agora. Ainda no fui base, base
propriamente dita, no pas das delcias, beira-
mar, mas ouo falar; e porque fiz tambm, h
dois dias, a 20, uma pequena excurso s trin-
cheiras, ligados os vrios ensinamentos, possuo
agorauma idea, de conjunto.
Ocupamos aqui uma parte da Flandres fran-
cesa (servindo-nos da velha designao regional)
que, em paisagem, caracteres do solo, condies
de vida e at em costumes e patrimnio artstico,
prolonga para ocidente as Flandres belgas o
ncleo mais rico e pitoresco da regio tipo, des-
dobrada ainda a oriente sobre o sul da Holanda.
A terra planturosa e feracssima, para mais
banhada dum sistema de rios e canais, largamente
76 Memrias da Grande Guerra

nastomosados, e sobejo praticvel no s pelos


cursos de gua mas tambm pela rede profusa das
estradas e vias frreas. A configurao do terreno,
alongando-se em plancie intrmina, apenas ligei-
ramente montuoso, a sudeste, no Artois das flo-
restas, favorece excepcionalmente essa riqueza de
irrigao e itinerrios.
Pas de clima spero e brusco, comum s zo-
nas do norte, e hmido das plancies muito ba-
nhadas, de inverno longo, e primavera sbita, en-
charcado em chuvas e nevoeiros ou fustigado pe-
las nevadas e os granizos, muitas vezes Abril ne-
va-lhe ainda, mas logo em Maio desabrocha e
palpita numa festa de verdura, de to repentina
exuberncia, que tem seu geito de milagre.
Por a fora choupos, muitos choupos, o que
traz memria a doura virgiliana dos nossos
campos.
Vida intensamente agrcola, a que faltam to-
davia dois produtos essenciais ao portugus:
o vinho e o azeite, e em que o cavalo normando,
alto e pesado, substitui o boi no auxlio do ho-
mem.
A esta vida, clima e terra corresponde um
tipo de habitao, a ferme, casa de lavoura, ge-
ralmente enquadrando ao meio um pteo com
fosso de estrumeira e distribuindo nos quatro, lan-
os de construo, a vivenda, o celeiro, o curral,
o telheiro, o palheiro, coroando-se dum telhado
colmado de empena altssima, debordando o frei-
Os Sete Crculos da Guerra 77

xal num pequeno alpendre, o que presta declive


neve, resguardo ao frio, e ao edifcio d um ar
primitivo e gracioso de cabana.
Este o grande modelo de habitao alde na
Flandres, variando largamente, t derivar ao tipo
frustedo tugrio, a que faltam dois ou trs lanos,
ou no extremo oposto propores de resi-
atingir
dncia solarenga para os donos dos latifndios.
Casa burguesa, que, nas vilrias, alteie andares,
cerque um jardim e haja conforto logo se enfeita
com o nome de chateau.
E aqui e alm, muito de longe em longe, nal-
gum recanto de pature e sobre o teso das colinas,
ergue-se um destes moinhos altos de grandes bra-
os, to vulgares em gravura holandesa, que as-
sentam sobre um eixo e alongam em cauda uma
^espcie de leme com que navegam no curso dos
ventos.
Nas cidades de maior vulto, nessas ento,
h
sempre, e ao menos, o beffroi, torre antiga de.
alarme, recordando os velhos tempos e dando a
mancha prpria e original.
O habitante das aldeias
. trabalhador, sbrio e

econmico, viciando por vezes este ltimo virtuo-


so atributo com o defeito a que le pode con-
duzir.
Poucos homens por aqui ficaram. Levou-os a
guerra. E os que restam, altos e loiros, quando
pela manh abalam, cavalgando de lado os seus
cavalos toscos, atrelados a qualquer ferralha agr-
78 Memrias da Grande Guerra

cola, alevantam assim sobre esta Flandres o sm-


bolo spero da sua fora e uberdade.
Eis a regio onde viemos parar.
Estende-se a gente portuguesa por uma facha
do ou menos limitvel dentro dum gran-
pas mais
de tringulo issceles. O vrtice, que entesta com
a nossa linha de batalha, longa de alguns quil-
metros (12 com a entrada da 2. a diviso), medeia
entre Armentires, ao norte e Bethune, ao sul; e a
base, larga de 60 quilmetros, a prpria costa
martima, banhada do Mar da Mancha. Fecham-
-no duas linhas que, do vrtice vo terminar, uma
em Calais, ao norte, outra em Etaples, ao sul. A
perpendicular baixada do vrtice sobre a. base de
este tringulo mede 90 quilmetros. As nossas
tropas distribuem-se por a fora desde as trinchei-
ras s praias e cidades martimas, passando por^
todas as gradaes possveis que vo da vida tro-
glodtica, ameaada do termo a cada hora, exis-
tncia regalada dum janota a banhos.
So primeiro as tropas de infantaria ocupando
as trincheiras e os apoios desde Fleurbaix a Fes-
tubert, passando pela Rue du Bois, Fanquissart,
Neuve-Chapelle, Ferme du Bois. Segue-se-lhe logo
a artilharia de campanha, e depois os quartis de
brigada e as ambulncias da frente, estes ltimos,
gosando j um princpio de conforto.
Vem depois, por Lestrem e Lagorgue os quar-
tis generais de diviso, com as suas muitas e va-
riadas seces: estado maior, comandos de enge-
Os Sete Crculos da Guerra 79

nharia e artilharia, chefia dos servios de sade,


servios administrativos, servios postais, etc, etc.
Tudo de automvel, enverga pelicas e
isto se agita

braais, cala botas luzentes e pimponeia de ca-


bea alta.

,Logo aps algumas escolas, oficinas e dep-


sitos distribudos por localidades de somenos
importncia. Agora Merville com o seu hospital
1
de sangue n. 1. Depois S. Venaint, quartel ge-
neral do C. E. P. com
dos gales.
a aristocracia
Seguem-se-lhe Aire e S.* Ofner, grandes centros
do nosso turismo. Mais adeante Mametz com as
suas escolas, e Marthes, Ecques, Dohem, Fau-
quembergues com as ambulncias da rectaguarda.
tambm por esta vasta zona que estacionam os
batalhes em descano ou os que se preparam
para a vida de trincheira. E l no fim sobre o Mar,
por Calais, Boulogne, Paris-Plage a regio pa-
radisaca do quartel general da base, dos depsi-
tos da base, dos hospitais da base e doutras sli-
das e felizes bases.

Tambm nos outros exrcitos se encontra a


mesma hierarquizao do perigo, zona a zona.
Ligando-as em todas as frentes, desde as linhas
at s bases, teramos assim os sete crculos da
guerra, onde cabe uma divina comdia, bem di-

ferente da outra, porque, regra geral, so os elei-


tos que esto no Inferno.
a dentro dessa faxa triangular que se passa
toda a vida do C. E. P. Os soldados, chegados
!
80 Memrias da Grande Guerra

aqui por acaso em poca terrvel dum ano excep-


cional, sofreram as agruras dum inverno serdio.
Estranharam. Retraram-se. Breve com a sua grande
facilidade de adaptao sentiram-se em pas con-
quistado.Como na sua grande maioria vieram das
ocupaes agrcolas, no raro v-los pelos campos,
misturados com o indgena, trabalhando a terra.
Facilmente aprenderam tambm da lngua o
indispensvel para se fazerem entender. Alm de
que a guerra criou ^nestas paragens* uma espcie
de argot internacional, de reduzidos termos para
as coisas urgentes da vida, aconteceu que eles vie-
ram encontrar no patois, a lngua popular da re-
gio, vestgios directos das lnguas peninsulares
aqui deixados pelos dois povos respectivos, a
quando as guerras da Flandres. assim que mui-
tas palavras do patois se assemelham grandemente
s suas correspondentes em portugus: capeie, ca-
pela, vaque, vaca, chope, copo, caere, cadeira,
frou, frio, etc.

Todavia ocasies h em que o portugus, por


demais sabido em muitos mistrios da lngua
grandemente afecta desconhec-los. Dum caso sei
eu, que ouvi fortuitamente na conversa de dois
soldados.
Um deles contava ceita aventura que houvera
com uma rapariga francesa, a qual, em dado
ponto o sacudira com palavras desabridas, ao
que le, teimando, respondia, feito parvo: Non
compris
b

u
s
Os Sete Crculos da Guerra 81

O outro, que ouvia calado, comentou: Sim,


sim. Curto precisavas tu que te pusessem.
Eis, a traos largos, o scenrio e os actores. A
aco, toda a aco epo-cmica, ningum ter a
coragem de a contar por inteip. H convenincias
a respeitar. Eu proponho-me dizer o mais que se-
ja possvel da verdade e, como este ponto de ob-
servao mau, vou mudar-me.
novo a Dohem, a 8. Aqui sufoca-se.
Voltei de
Esta vida, e montona, longe de toda a emo-
triste

o profunda que no seja a lembrana dos que


esto longe, enche deste mal terrvel e tedien-
to, destruidor da vontade a que aqui se chama

neura.
Ora eu vim para a guerra; no foi para isto.
Durante muito tempo se afirmou que a ambu-
Mas o tempo passa
lncia ia seguir para a frente.
e ambulncia fica. #
Depois o outono caminha. O vento, o frio e a
chuva chegam. As brumas do tempo pesam tam-
bm na alma. E dos altos da pequena aldeia, os
poentes da Flandres, duma finura sutlima de tin-
tas, cambiando todos os tons do roxo, laranja e
rosa, amargam e desesperam.
Acresce ainda que me veio irritar certo peque-
no atrito burocrtico, destes que mostram, sob a
muita deferncia exterior, a soberba dos gales,
mal escondida.
Tudo somado, vou partir. E no prprio dia em
que visito as trincheiras, antes de l chegar, re-
82 Memrias da Grande Guerra

queiro verbalmente ao chefe dos servios de sa-


de, a minha transferncia para as trincheiras. No
dia seguinte, conforme a indicao do chefe, fao
o meu requerimento por escrito. E dois dias de-
pois a ordem dav$-me como transferido, a meu
pedido, para o batalho de infantaria 23.
Toca a arranjar a mala.
Uf!
ECCE HOMO!...

Novembro de 1917.

Mal cheguei s trincheiras, renasci. Exaltaram-


^* -se-me subitamente todas as faculdades de
sentir e de viver. Depois o perigo fustiga os ner-
vos. Acaba com algu-
a gente de escapar morte,
ma^ boas chicotadas na medula, trmulo ainda,
e vem-nos uma sede de vida tamanha que alguns
minutos de alegria mais quieta embebedam a alma.
Sinto-me novo, mais forte, e^aior... Tam-
bm impossvel deixar de crescer sobre este
grande cho que pisamos.
Aos poucos entra a gente a compreender este
mundo novo. Agora, volvidos dias, conheo, alm
da terra, o homem.
E este, sim, qualquer coisa de novo para
atentar.
Ao caminhar, da rectaguarda c para as linhas,
atravessam-se todos os crculos da agonia at pa-
rar nestas plancies da morte. So as aldeias des-
84 Memrias da Grande Guerra

manteladas casas mortas com as rbitas vazias


e espiges de madeiros fracturados em ruas ce-
miteriais; depois as zonas, onde a artilharia ligeira
se esconde e troveja; agora os campos, eriados
de arame farpado, panos de paredes corcomidas,
e granadas rebentando; emhm a terra cava-se,
mergulhamos no cho: estamos nas trincheiras.
Aqui a rasoira terrvel da metralha apagou as
salincias; o fogo corroeu as coisas vivas; e na
erra esventrada de rasges, entre poucas ruinas
vesmoronadas, os fantasmas das rvores decepa-
das gritam em vo, mutilados da guerra, sem
hospital.
Um sistema de fossos rasga o cho at al-

tura dum homem e sucede-se em trs linhas para-


lelas, zigzagueando e entreunindo-se at aos para-
peitos sobre a terra de ningum. Nestes fossos
abriram-se lateralmente algumas cavernas, esp-
cie de silos escuros para vegetar. As granadas, e
a chuva, aqui e ali revolvem, abrem, obstroem,
encharcam em lama e gua. Todavia, nesses fos-
sos e cavernas, sujos e viscosos, alguns homens
habitam.
ali lodo e misria. A esperana da vida
Tudo
assenta apenas sobre o acaso. E a inquietao de-
vora o peito nas horas lentas.
Estes homens, que vivem dum modo nunca
visto, ganharam com o tempo uma fisionomia es-
pecial, tanto mais acusada, quanto mais prximo
do inimigo. Era inevitvel. A vizinhana da morte,
EcceHomo!... 85

as viglias continuadas, os longos alertas de olhos


apunhalando o escuro, cata dos perigos, as soa-
lheiras, as friagens e as lufadas do tempo acabam
por tatuar e curtir a pele sobre a caveira.
Nas caras duras e atanadas* rasgaram-se- os
grandes sulcos dos sobrolhos e os que vo do na-
riz ao canto da boca;- as comissuras dos lbios

baixaram severamente: e os olhos pararam numa


fixidez ardente de espanto e penetrao.
A imobilidade e frescura especial do rosto, que
do a mocidade e a vida calma, secaram, murcha-
ram inteiramente.
H crianas com caras de velhos.
A esta transformao dos rostos, corresponde
uma outra mais profunda nas almas.
De ao p da morte, o olhar, que se deita so-
bre a vida, fixa apenas as coisas essenciais. As
mentiras caem aos farrapos e v-se emfim a ver-
dade na sua nudez sublime e infame. H olhos
c nas trincheiras que, nos fitam e revolvem at
aos ltimos escaninhos dejis mesmos.
Moos de 20 qnos possuem a sabedoria de s-
culos.
Quando se anda pela primeira linha, surdem,
a espaos, dos buracos do cho, rastejando e er-

guendo-se a custo, ou circulando nos traveses, uns


espectros lamacentos.
s vezes esses fantasmas mostram os dentes
num riso sinistro e olham com certos olhos im-
placveis, como quem doutro planeta com mais
.

86 Memrias da Grande Guerra

aguda vista considerasse as baixezas e os erros


dos humanos.
No seu conjunto esta faxa estreita das trin-

cheiras assemelha-se na hierarquia do risco ao


conjunto do sector. Todos os que habitam fossos
e cavernas vivem ao p da morte, no meio das
balas e das granadas, que -so cegas.
Mas os oficiais do estado maior do batalho,
incluindo os mdicos e o comandante, so nas
horas mais calmas, os menos expostos aos perigos,
igual sorte, a de todos os subalternos que os
acompanham. Seguem-se todos os homens dos
comandos de companhia. Chegam na escala m-
xima do risco e da misria os pelotes, desde o
alferes ao soldado. E leva-se a distino a pontos
que uma noite certo alferes, ao galgar do talude
para a terra de ningum, dizia, em despedida ir-
nica, aos companheiros que ficavam na primeira
linha e lhe desejavam bonne chance:
Adeus, seus bsicos. .

Cada um ostenta sobre o escudo com orgulho


e prospia fidalga quanto houver de incerteza e
misria na sua vida. Aqui s a valentia e o po-
der de sacrifcio valorizam os homens e aistin-
guem as classes.
Por um sbio acaso vim ter s trincheiras de
Neuve-Chapelle. Em toda a grande linha da ba-
talha poucos sectores haver de to pungente e
pitoresco interesse.
Neste lugar se deu em 1915 uma grande batalha.
Ecce Homo!... 87

A pequena cidade daquele nome foi terrivelmente


arrasada e de p ficaram apenas alguns rarssimos
farrapos de casas, uma coluna de jardim e um
calvrio, um lindo calvrio, com o seu Cristo,
ao alto.

Os encontros dos combates abarrotaram os


cemitriosprximos. No obstante, muitos dos
que caram por terra, com <j revolver simultneo
do cho, foram sepultados ao acaso, annimos,
no lugar onde tombaram e sob o prprio campo
de batalha.
Caiu o fogo do cu, como as antigas cleras
dos deuses assoladores; a prpria terra foi sa-
queada ao seio; e puro, perfeito, intacto s o
at
Cristo-ficou. A meio do madeiro cravou-se uma gra-
nada, e essa mesma no teve coragem de explodir.
De quando em quando,sobre o terreno, "um
mosteiro cai, fundo e pe mostra um
abre um
pedao hediondo de cadver. Os vivos teem de
viver em promiscuidade com os mortos, mais
do que isso, com as mutilaes dos cadveres.
Ali, ao p da trincheira, a meio duma dessas pa-
redes dum poo de exploso, emergem os dois
ossos duma perna com farrapos de podrido sus-
pensos e uma bota ainda calada.
s vezes o fedor a carne putrefacta to in-
tenso que necessrio mandar tapar; outras o
cheiro nauseabundo erra no ar, vindo no se sabe
donde.
Todo este cho exala carnagem, loucura, ne-
88 Memrias da Grande Guerra

voeiros de morte. Em certos pontos dir-se-ia que


a terra inda est ensopada de sangue negro.
Quando a tarde chega, nestes cus baixos e
brumosos, apagando as formas para s deixar a
n a desolao imensa das coisas, aquele Cristo
do calvriointacto, erguido no madeiro altssimo,
dominando toda a scena, ganha uma nova huma-
nidade e assume no sei que propores de reve-
lao trgica.
Se le resistiu a quantas ondas destruidoras ni-

velaram o solo que ali simboliza uma verdade


indestructvel.
A tarde cai mais densa. Este cho de batalha,
meio hmus, meio carne, que sangra e apodrece,
este cemitrio vivo, que remexe e aumenta sofre.
com desmesura, encharcado na mesma escura tris-

teza, e o madeiro subiu, alto, to alto que j o.


Cristo estende os braos e espalma as mos san-
grentas para alm, sobre toda a terra do martrio
e dos combates.
A tarde cai e afoga as coisas. S a realidade
terrvel deste sofrimento que o cho respira, fica

visvel, sobe como uma nvoa e ergue at as


estrelas o seu corpo de lgrimas e sangue. Mais
o escuro denso, mais ela cresce e apaga tudo
volta. -

Uma dr mais alta e prxima de Deus encar-


nou sobre o mundo, dilatando sem fim, para sal-
var os homens, a paixo do Galileu.
E agora, l em cima, pregado a cravos e aberto
Ecce Homo!... 89

em chagas contra os braos da cruz, que a treva


alongou, vivo ainda e a gotejar aflio, agoniza
um Cristo Maior: a turba martirizada, a mul-
tido dolorosa e redentora, o soldado da grande
guerra.
Na bruma da noite eu prprio perco o ser.

Sofro e gemo do grande crucificado e


a angstia
soletro, para alm do tempo, as palavras clamo-
rosas do seu evangelho, galgando e redimindo a
terra at aos confins, na boca dos milhes dos
mrtires-apstolos.
TRS DIAS, COMO TANTOS

5 de Novembro.

Joje fui almoar com o Poeta Augusto Casi-


1 A miro mais outros oficiais ao seu abrigo de
companhia. Com o seu grande ar de veterano, j
me levou primeira linha, mostrando e instruindo.
Como, todavia, as primeiras voltas no foram
por demais emocionantes, hoje depois do almoo
volta a guiar-me aos seus estados.
Augusto Casimiro comanda a 3. a companhia
do batalho, que le prprio baptisou de Quixote
Company. Descendo a trincheira, atraz dele, cur-
vado (sr alto acarreta alguns desgostos nestas
paragens) percebo nas suas palavras que vai se-
cretamente resolvido a oferecer-me algumas fortes
emoes. Oh! a malcia das trincheiras...
E, a caminho vou dizendo, com os meus bo-
tes, que um comandante, que to sugestivo ep-
teto escolheu, no dos guias mais cautos para
viagens melindrosas.
Trs dias, como tantos 91

Correndo a primeira linha, chama dum grupo


de homens um deles. o sargento Conde. Um
moo baixo coin dois olhos firmes e ardentes nu-
ma face plida. O sargento parou perfilado. E le
aponta-mo em palavras graves e comovidas, como
um dos -homens mais bravos e cumpridores da
sua companhia. Por isso mo apresenta. Aperto-lhe
a mo com alegria.
Seguimos. A cada passo pra falando aos sol-
dados; toma-lhes das espingardas; examina-as.
Repreende ou louva. Em certo ponto mostra-me
um boche do lado de l. "Espreito a medo e lo-
brigo tambm. A medo, amigos, que as balas
assobiam apontadas s cabeas indiscretas. Ago-
ra toma duma espingarda e aponta contra um
boche.
E mais adiante d as suas ordens guarnio
dum morteiro para atirar alguns projcteis.
Damos uns passos frente, procura de stio
asado para vr o espetculo, e o meu amvel guia
convida-me a trepar um pouco ao. parapeito. Os
morteiros caem de l,erguem gey-
pan... pan... e
Vem-se to bem daquele
sers de terra para o ar.
ponto que o meu companheiro, encantado, puxa
dum Kodac de algibeira e comea a fotografar as
exploses.
Eu olho o grande Cristo, que num pequeno
alto nossa direita e a ba distncia mostra o
perfil purssimo.
Nisto um silvo galopante vem "de l, rasa
.

92 Memrias da Grande Guerra

numa lufada horrvel as nossas cabeas; um es-


tampido cataclsmico; a terra, os sacos, a madeira,
ns mesmos, tudo dana, projectado; depois uma
chuva de pedras, torres, detritos, cai do alto, bate
no capacete, fustiga a carne, graniza volta, com
violncia.
Fomos descobertos. Toca a fugir bra-
da-me rapidamente o meu guia, dando-me to
pronto exemplo que ainda lhe ouo as palavras e
j le desaparece ao longe.
Mas os silvos e os ribombos multiplicam-se e
quando alguma rajada vem de l mais furiosa e
desabalada, minha frente comandam:
Atira-te ao cho! . .

Atiramo-nos, rolamos na lama, emquanto o tem-


pestuoso corpo passa rasgando o ar, que ruge
agudamente com a dor, e os estilhaos voam cor-
tadores e o cho pula e reflui com estremees
vulcnicos.
J dura aquilo h minutos.
Por fim, ofegando, corro de cabea alta no
meio da tempestade, entre as exploses espanto-
sas que fogacham incndios sobre o cho e o es-
padanar convulso das coisas arremessadas. .

Chegados a um ponto relativamente seguro,


paramos": De longe vemos e ouvimos ainda as ex-
ploses. Eu tenho o corao a saltar-me da boca.
Sufoco com a violncia do esforo. Ento o meu
cicerone, que j tem mais treino, desata a rir a
bandeiras despregadas dum riso que os nervos
Trs dias, como tantos 93

excitados sacodem mais. A sua ordenana que nos


seguiu sempre, ri tambm. E eu, para no fazer

m figura, rio igualmente.


A esta operao de fugir escondendo-se e tram-
bulhando, que os mais bravos praticam sempre
que o dever no exige o contrrio chama-se ca-
var. Saber cavar no se aprende s primeiras,
todavia eu levei uma ba ensaboadela.
Rio ento com vontade, quando acaso olhando
o Cristo, o vejo ainda de perfil, mas desta vez
nossa esquerda.
que os senhores no imaginam a maratona
velocssima que isto representa nestas longas trin-
cheiras aos zig-zags.
Olhando a manga do meu casaco, negra de
plvora e queimada dum estilhao, o meu compa-
nheiro confessa que este foi dos mais violentos
bombardeamentos que o teem colhido e conclui,
rindo sempre, que, no seu imaginado programa,
no figuravam nmeros de tamanho xito.

7 de Novembro.

O de socorros da rectaguarda, v l,
posto
ainda oferecealgumas invejveis comodidades.
Greenbarn, que assim o apelidaram os ingleses,
dentre os postos nessas condies em todo o nos-
so sector um dos mais graciosos e convidativos.
94 Memrias da Grande Guerra

Construu-se aproveitando as runas duma estreita

ferme, relativamente bem conservada, circunstn-


cia que permite aos mdicos uma pequenina
ter

sala de jantar e recepo, verdadeiro mimo em se-


melhante lugar. As paredes esto ornadas de alto
a baixo com figurinhas recortadas da Vie Pari-
sienne. Respira-se l dentro uma atmosfera de ga-
lantaria feminina... toda em gravuras.
Mas aqui nos postos de socorros da frente a
instalao deixa algum tanto a desejar. No meu
abrigo le baixo e eu alto pouco mais posso
que andar de gatas. A capa frrea do elefante que
o protege to segura que uma granada ligeira,
tendo cado em cima, sem rebentar, mesmo assim
o furou. De maneira que entra por ali a terra,
frio, gua nas noites de chuva. L dentro uma
e a
escurido, salitrosade humidade. Um catre estreito
e uma tbua laia de mesa. Como o buraco
horrivelmente frio e esta noite geou, tive que me
embrulhar, falta de melhor, nas mantas que envol-
vem os mortos. Mas, as linhas da Blgica, durante
toda a noite, marulharam com violncia. Pouco dor-
mi. E como vai nalguns dias me foroso deitar
vestido e para me de lavatrio, s tenho
lavar, laia
um velho capacete ingls, ergo-me cedinho e resol-
vo dar um salto a Greenbam para tomar um banho.
Ali instalou-se um opulento balnerio na cavala-
ria abandonada, que tem o tecto todo rasgado e
raras telhas, essas mesmas partidas pelas balas das
metralhadoras. A banheira um pequeno fundo
Trs dias, como tantos 95

de pipo; e o meu impedido, rapaz de expediente,


arranjou-me duma lata de petrleo, crivada de bu-
racos, um magnfico chuveiro.
Apesar do do vento, que entravam pelas
frio e
rasges do tecto (o recinto um tudo nadinha
desabrigado), o banho foi duma suprema volup-
tuosidade.
Aqui, em %Greenbarn, sim, vive-se com no-
tvel conforto. Mas tenho de voltar Ponte
da Torreira.
verdade, ainda
no lhes disse, como
este posto est beira dum
dreno e para se en-
trar c foroso passar sobre uma pequena pon-

te, algum torreirense saudoso da terra natal, bap-

tisou-o assim.
C estou de novo. Encontro em cima da mesa
quatro sonetos. Isto no um batalho, o Par-
naso. Um convite para almoo, uma saudao e
alguns comentrios irnicos a certas galopadas
nas trincheiras. . . e tudo em verso, e um at com
ilustraes!
Depois de jantar, vou a Greenbarn, chamado
pelo meu colega.
noitinha.
Conversamos l dentro luz da vela.
De repente a nossa artilharia, com sobressalto
rpido, comea a disparar numa inferneira.
Samos fora. Algum diz: Foi o nosso bata-
lho, que pediu S. O. S. *
A toda a volta um crculo de incndios. Dir-
96 Memrias da Grande Guerra

-se-ia que a terra tem um grande corao de


ao, e que le pulsa com delrio.
foroso partir. Dum momento para o outro
posso ter feridos no posto. quela hora, j
sabido, as trincheiras so batidas pelas metralha-
doras. H ento certos pontos" inquietantes, por-
que as balas vem de frente e de enfiada, e a nica
defesa possvel rojarmo-nos ao oho e ficar co-
lado lama, sem bolir, emquanto passam.
Mas agora >eguir e sem detena. Cerrou-se
a noite. Eu meto pela Balachi Line.
Corro, a toda a pressa, sobre a passadeira, ba-
tendo aqui e alem, contra os taludes, escorregando
e caindo nos ngulos mais bruscos.
Por cima, umas sobre outras, num lufar de tu-
fo, as granadas zoam incessantemente. A espa-
os, ouve-se de l o tac-tac impertinente das me-
tralhadoras e, cortantes, s rajadas, as balas silvam
aos ouvidos. Sbito algumas, num bando, zunem
como abelhes gigantes, irritados.
to perto
Uma bala dum-dum de metralhadora retine
numa exploso metlica finssima, como os dois
braos dum diapaso, que voassem zunindo, no
derradeiro extremo de vibrar.
Longo tempo, estes sons ficam cravados no
ouvido como estilhaos.
Chego. No h feridos. A artilharia caiu de s-
bito em silncio. Espero ainda, mas em vo. Foi
um falso alarme, como tantos. Melhor. Vou-me
deitar.
Trs dias como tantos 97

S noite-velha, chamam c fora. um soldado


que passeando nas trincheiras se encontrou com
uma bala vagabunda. Saio a trat-lo ao posto.
Meu Deus, que frio Gela. O soldado tem uma
!

das mos rasgadas, que borbulha e pinga sangue.


Emquanto o pensam, luz baa da vela, o homem
bate o queixo, regelado.
E as balas vem ; chofram, surdas, na terra. E
toda a santa noite, l por fora, sibilam, ressibilam,
num assobio mais frio do que o ar giante.

10 de Novembro.

Ontem, noite, de supeto, ordem de partir


para o 35, a substituir o nico medico que l res-

tava e baixou, doente, a uma ambulncia. Estas


coisas, assim, arreliam, que tem diabo. Marchar
duma hora para outra, de tralha s costas, sabe-se
l para onde! Eis uma das mais duras contingn-
cias da guerra.
A doura dos hbitos adquiridos, um dos maio-
res encantos da vida, coisa que aqui no medra.
Vai a gente a criar com todo o amor um habito-
zinho inocente e zs! arrancam-no pela raiz.
Os amigos, as relaes atadas, projectos co-
muns, tudo l vai num segundo. Mas depois de
trs ou quatro destes trambulhes ganha-se a in-
98 Memrias da Grande Guerra

sensibilidade e a resistncia dos gaios. Ao fim, j


temos tambm sete flegos.
Ergo-me por um romper de alva introviscado.
Fora uma chuva mida empapa a terra. Breve en-
contro o meu novo batalho, j em marcha, pois
nesse dia, vai para a recoca, que , como quem
diz, descanar rectaguarda.
Sigo mal humorado, como uma velha rabu-
jenta. Agora a chuva cai, soprada por um vento
frio dos demnios. A gua molha a cara. Escorre
pelo pescoo. Pinga das guias cadas do bigode.
Pelos caminhos no h clareira firme onde poisar
as botas. Enterram-se na vasa mole, chapinham,
escorregam. Cada passada provoca um esparri-
nhar de lama lquida. C por mim, vou seguindo
sem saber para onde, nem por quanto tempo.
Agora, andada uma lgua, fazemos alto. A
chuva parou um pouco. Mas o vento, mais rspi-
do, retalha a cara. Um grupo de rvores, ali ao
p, verga e bate os galhos dum modo lgubre. E
as nuvens baixas, escuras, estiradas, como os gran-
des drages das faianas chinesas, vem do cu,
rolam nos campos, galopam pelas estradas, furio-
ns, disparando chuviscos.
sas, direitas a
Depois, no querem l ver! estes meus novos
camaradas olham-me desconfiados. E logo num
dia destes. Raio de sorte!
Tambm, apesar da espectativa saborosa do
descano, toda esta gente est furiosa. Manda-
ram-nos estar ali s tantas, para de l o bata-
Trs dias, como tantos 99

lho marchar em camions e, o tempo corre, e


ningum aparece.
At que emfim surge um oficial do estado maior
polido e empertigado- como um boneco; apeia-
-se do seu automvel; e, espilrando importncia,
d explicaes.
--Houve um engano. Os carros vo chegar.
Sosseguem.
Mais um compasso de espera e agora l che-
gam os monstros.
Encafuados, s dezenas, nas dezenas dos ca-
mions, seguimos.
O comandante, a quem me apresentei num in-

tervalo, antes de subirmos apresentou-me a um


oficial.
O senhor tenente-mdico Albano.
O quJ um mdico! Pois obrigam-me a sair
do meu batalho, a pretexto de que este no ti-

nha nenhum e a primeira pessoa que me apresen-


tam um colega!
Encarripatados os dois na boleia do camion,
eu rompo sobre o companheiro, pedindo a expli-
cao do estranho caso.
Que ltima hora resolveu no baixar
ambulncia . . . que afinal . . . porque se lem-
brou . . .

Olhem que esta! Sinto ganas de o deitar do


carro abaixo. Mas le, compreendendo a minha
incmodo deslocamento, diz-me que,
irritao pelo
dispensando o meu auxlio, declarao que h de
100 Memrias da Grande Guerra

fazer ao comandante, talvez eu possa regressar


em breve ao meu batalho.
Durante horas, a fila enorme dos monstros
coleia pelas estradas, espcie de leviatan mec-
nico, numa tintinao spera de ferragens. A meio
da tarde chegamos a S.* Venaint. Paragem. Cada
um trata de comprar e meter na boca alguma pe-
quena bucha com que entretenha a fome, pois a
viagem demora ainda o dia inteiro.
Partimos de novo, mas no Aire os camions
param. No vo mais alm. Dali a Quernes, o
ponto de destino, devem ser ainda sete quilme-
tros para vencer a p. Formo num resumido gru-
po d oficiais, que logo se me afigura o melhor,
j porque o primeiro a partir, j porque vejo, a
meio, um de mapa na mo, indicando o
deles,
caminho mais certo e mostrando conhecer aquilo
a palmos:
Tantos quilmetros... corta-se alem... a en-
trada aqui melhor... etc.
Decididamente este homem deve ser um guia
excelente. E arrancho, contente daquele achado.
Partimos. Vai a tarde a findar. Neste ms e
com o cu todo fechado por nuvens, o escuro cai
rapidamente.
Andamos, andamos... e, ou seja a fome que
aperta ou o desejo de me arrancar aos caminhos
encharcados, j o itinerrio me vai parecendo
longo.
O homem dos mapas, alturas tantas, rapa do
. . .

,,
Trs dias, como tantos 101

cartapcio, que leva no bolso, interroga de nariz


em cima e acaba por declarar que estamos perto.
exacto. Vem aquella torre alm?. .

Sim, senhor, vejo perfeitamente.


a de Quernes; vamos chegar.
Um suspiro de alvio. Cada um medita secre-
tamente nas delcias de comer o jantar, sentado
em qualquer parte.
Para mais certeza, como naquela altura passa
um carro, um dos meus companheiros f-lo parar
e pregunta se alm Quernes.
Cara espantada do interpelado:
Mais non! Cest loin d'ici.

Sabidas as contas, o nosso guia havia-se en-


ganado e tnhamos que andar outro tanto.
E a fome a apertar. .

A noite a cair. .

Olho com certo rancor para o cicerone que


engrola desculpas e explicaes inverosmeis.
Bem! Toca a meter a caminho, de novo.
E parte-se. Mas, logo de comeo, percorrida
uma centena de metros, damos com a estrada, to-
talmente alagada num mar de lama. Tentamos .

rode-la: impossvel.
Retrodecemos e inquirimos doutro caminho;
mas informam-nos que, tomando outro, teramos
de fazer um rodeio de alguns bons quilmetros a
mais.
-A chuva voltou a cair. quasi noite cerrada.
Resolvemo-nos a tentar a travessia. Voltamos
102 Memrias da Grande Guerra

atrs. Ao lado da estrada, corre um dreno fundo,


que chegado ao poo da lama, se confunde com
le. E se camos l dentro? Passo a passo, ta-

teando cautelosos os alti-baixos do leito da es-


trada, a gua a bater na cara, a lama a entrar pe-
las botas, to cados, que no dizemos palavra,
erramos no lodaal, enterrados at aos joelhos, e
a custo arrancando os ps.
Atravessamos. Seguimos. Agora por cautela
indagamos de toda a gente se vamos bem.
Emfim Quernes, a autntica, est prxima. Mas;
qusi entrada, o batalho, que afinal chegou
primeiro, parou formado por companhias, bar-
ali,

rando a estrada, detido no sei porqu.


Vagueio com o meu camarada mdico, p5r
entre a turba. Ali perto, a comandar uma compa-
nhia, est b alferes Hernni Cidade, heri do 14
d'Agosto e um dos poucos que j tem a Cruz de
Guerra. Peo-lhe que me apresente. Apertamos as
mos. Na minha frente, metido no lodo e no es-
curo da noite, que tambm parece de lama, sob
as btegas frgidas de Novembro, tenho um vulto
de impermevel, a um lado a mscara e ao outro
o capacete, pendurados. Da face plida e fatigada
vem um sorriso afvel. Trocmos algumas pala-
vras. le to simples e espontneo, que da
a pouco j camos numa daquelas conversaes,
em que duas criaturas, tocando o fundo das coi-
sas, em poucos minutos reciprocamente se medem
a altura. O batalho pe-se de novo em marcha.
Trs dias, como tantos 103

E ao apertarmos de novo as mos, j como ami-


gos que o fazemos.
Ao chegarmos aldeia, trava-se a grande luta
pelo jantar e pelo alojamento.
Eu estou exausto, cheio de fome, ansioso de
me sentar em qualquer parte. Do alferes-provisor
ouo logo que se no distribuem raes a ningum,
porque o servio dos abastecimentos s no dia
seguinte pode comear. Os respectivos carros no
vieram. Os poucos estamineis da terra foram to-
mados de assalto pelos primeiros que chegaram.
J no h lugar. E. l de dentro, no claro da luz,
com tudo cunha, vem um rumor de copos e pra-
tos, convidativo, que de fazer desesperar.

Enfim o meu impedido, a quem eu dei dinheiro


para me arranjar na aldeia, por todo o preo, pou-
sada e vianda para os dois, aparece com a notcia
milagrosa de ter encontrado. Naquela altura estou
com trs como eu acossados pela fome,
camaradas,
ainda que um possua uma lata de sardinhas, ou-
tro trs garrafas de Bucelas e o terceiro duas de
vinho do Porto. Pactuamos conduzir aquelas reser-
vas para a minha locanda, em reforo dum presu-
mvel banquete abalamos os quatro.
*e a

Entramos: uma ferme de aspecto pobre; mas,


como a dona tem batatas, toucinho e ovos e h
l dentro um quarto com uma cama minha es-

pera, eu sinto-me senhor do El Dorado e ordeno


magnnimamente que se cozinhe uma larga fritada
para todos.
104 Memrias da Grande Guerra

Da a pouco, com a mademoiselle da casa,


no meu quarto,
fresca e amvel, a servir mesa,
j todos esquecemos as contrariedades do dia e
julgamo-nos no melhor dos planetas.
Afinal o meu colega um companheiro exce-
lente e possui um vinho do Porto delicioso.
O toucinho estava salgadssimo, de maneira
que
nos vimos forados a esvaziar as cinco garrafas.
Acabou a ceia. Fala tudo ao mesmo tempo.
Ningum se entende. E j no fim o meu colega,
como eu atrevidamente lhe pusesse em dvida os
seus conhecimentos sobre Galileu, replica, ofendi-
do, conhec-lo muito bem, e afirma, entarame-
lante:
Descobriu at que o Sol volta gira da
terra.

Coisa que, de facto, Galileu no descobriu, por


no ter usado o verdadeiro mtodo scientfico,
que consiste em beber vinho do Porto at ver os
astros volta.
Por onde se descobre tambm que naquela al-

tura tudo girava s. mil maravilhas.


Durante um bombardeamento de gs

Memrias da Grande Guerra


DEZEMBRO DE 1917

Quiseram os fados que eu neste ms viesse a Por-


tugal para sentir mais uma dr da guerra,
completando assim com os infortnios do acaso as
deliberaes do meu voluntariato. Dois dias vol-
vidos sobre a minha entrada no 35, regressava a
meu batalho, o 23.
. Tambm este veio para a
rectaguarda. Ia demorar-se em descano. Por fins
de Novembro os deputados em servio no C. E. P.
reuniram e resolveram ir todos a Portugal, pois
unanimemente concordavam que havia defeitos e
erros graves a corrigir na organizao do corpo ex-
pedicionrio. Alm disso, tinham assentado na ne-
cessidade inadivel de fazer substituir o governo.
No assisti; mas por intermdio dum camarada
recebi do meu amigo, o coronel S Cardoso, a co-
municao das resolues e o pedido de ir tam-
bm. Todos tencionavam demorar-se o menos tem-
po possvel. Era um dever a cumprir.
106 Memrias da Grande Guerra

No obstante conhecer j ento muitos daque-


les defeitos,
particularmente no que diz respeito
a comandos,
e a necessidade de os corrigir, lon-
gamente hesitei, pesando conjuntamente no outro
prato da balana a possibilidade de serem inteis
os meus esforos, mais uma vez.
No. Quero ter mais tarde o direito, de falar.
Resolvo partir. o tempo de ir a Portugal e re-
gressar, quando o meu batalho voltar s trinchei-
ras. Aos meus camaradas peo que me avisem,

apenas souberem do seu regresso s linhas. Com-


pro o meu bilhete de ida e volta, e parto.
Fui o ltimo ou um dos ltimos a seguir.
Quando cheguei a Portugal, a 10 do ms, a tra-
gdia consumra-se. Volvidos trs ou quatro dias,
o indispensvel para descanar, apresentei-me, no
Quartel General da Diviso em Coimbra, pedindo
guia para regressar imediatamente. Frana.
Iam comunicar para Lisboa a minha estada e
eu receberia ordens a seguir. Em Lisboa, esque-
ceram-se, burocraticamente, de responder ao tele-
grama. Tive que insistir e reinsistir no Quartel
General pelo pedido da resposta, que afinal sem-
pre veio,mandando-me regressar imediatamente a
Frana. Todavia mandaram-me seguir para Lisboa
a fim de regular certas formalidades de itinerrio
e passaporte.
Chegado a, reconheci melhor o esprito que
vencera a revoluo e agora se mostrava s es-
cncaras. Vencera a mancomunao das foras
Dezembro de 1917 107"

mais antagnicas, mascaravam inabil-


que se
mente paraesconder os desejos e pensamen-
tos inconfessveis que haviam. O partido demo-
crtico cometera erros? certo. No eram toda-
via tantos que contrabalanassem os inconvenien-
tes gravssimos duma revoluo naquela altura,
sse ela a mais bem intencionada. Uma nica ra-
zo de carcter poltico, tomando esta palavra no
sentido mais restrito poderia atenuar o criminoso
movimento: era a convico em que estavam o
seu primeiro chefe e por certo muitos que o
ajudaram ou favoreceram de que a Alemanha
vencia.
Para a maior parte desses, tal convico repre-
sentava uma profisso de f; que o era em dois
sentidos, pela declarao duma f poltica ideal-

mente representada nos processos da Alemanha e


pelo desejo e confiana na sua vitria.
De qualquer dos modos, os defensores da nova
situao divdem-se em dois grupos, pecando am-
bos por um excesso, ainda que de natureza dife-
rente. Uns, por excesso de f na vitria da sua
causa poltica, inevitavelmente perdida, tanto
contrria ao sentido mais profundo da civilizao
humana; outros, os republicanos, por falta de f
na sua causa, que julgam comprometida com o
poderio da Alemanha.
Muito antes da minha partida para a Frana,
eu sabia pelo Dr. Augusto Soares, naquela altura
ministro dos Estrangeiros, que o nosso ex-mi-
'108 Memrias da Grande Guerra

nistrona Alemanha, ento de regresso, trazia a


convico de que o grande imprio no podia
ser vencido. *

O amor ou o receio da Alemanha, ambos ser-


vidos pelo dio poltico e aproveitando-se do medo
guerra, que se explorou com promessas torpes,
eis o que essencial neste movimento. O resto
so palavras para esconder a verdade.
A contra-prova venho encontr-la em Lisboa.
Ns os que estamos em Frana somos olhados
com desdm, quando no com desprezo. Dizem-
nos com o ar mais natural deste mundo as coisas
mais afrontosas.
Fazem todos os possveis por denegrir uma
aco, de cuja glria eles deliberadamente no
querem ou no teem coragem de participar. Gene-
ralizam a todos as comodidades ou os erros dal-
guns; atiram-nos cara o dinheiro que ganhamos;
e declram-nos sem rebuos no acreditar nos
perigos da nossa guerra, insinuando, com panca-
dinhas maliciosas no ombro, que aquilo uma
pndega.
Isto vai a termos que duas pessoas cultas e
de categoria, contando-me os horrores do bombar-
deamento pelo 5 de Dezembro, me afirmaram que
nunca ns em Frana sentimos coisa que se com-
parasse!!!
Ao meu sorriso responderam, teimando, com
'
clera indignada.
Mais tarde, duma testemunha presencial, dos
Dezembro de 1917 109

que combateram os revolucionrios, ouo a afir-


mao convicta de que no prprio dia em que as
foras governamentais retiraram do Rato, os revo-
lucionrios facilmente teriam sido vencidos, se
uma coluna os ataca de frente, cara a cara, com
energia.
Era sua opinio que ainda ento eles estavam
cheios de receio e sem confiana no resultado da
empresa.
A mesma testemunha, que fazia parte dessas
foras, ali props aquele alvitre, chegando a pre-
guntar se algum o queria acompanhar naquele
ataque. . . Os chefes eram de opinio contrria.
A honorabilidade da testemunha, o alferes mi-
liciano e voluntrio Joaquim Ribeiro, que viera de
Frana, alguns dias antes, na sua qualidade de
deputado e que tomou uma parte muito activa no
ataque Rotunda, d valor ao depoimento.
Prova isso apenas que do lado do governo a
falta no era de homens, mas de esprito comba-

tivo, fora esta que se no forma espontaneamente

e isoladamente em cada indivduo dum exrcito,


pois de gerao colectiva e se inspira sempre
nos movimentos secretos da turba, na atmosfera
moral que nos rodeia.
Que as outras foras fossem pequenas e desa-
.gregadas tambm de crer. Por isso mesmo a sua
vitria se revestiu dum carcter de extrema vio-
lncia, que a cada passo mais se afirma, exacta-
mente para esconder as suas fraquezas.
110 Memrias da Grande Guerra

Parto, mas, antes de partir, escrevo ao Dr. Afon-


so Costa para o forte de Elvas, afirmando-lhe a
minha indignada revolta contra o procedimento
havido com le e oferecendo-lhe a minha so-
lidariedade para a dos altos princpios,
defesa
pelos quais ambos tinhamos combatido. Eu sei
que as suas cartas so todas abertas e que isto

bastar para definir uma atitude, o que no fao


publicamente para no dar ensejo a alguma vio-
lncia que me prive de retomar imediatamente o
meu nobre lugar nas linhas.
Parto com o corao dilacerado e cheio das
mais graves preocupaes. Pressinto que o nosso
grande esforo em Frana vai sofrer muito no seu
valor e significado. quantas consequncias pode
essa transformao acarretar no futuro?
Ao chegar a Frana e especialmente em Pa-
ris, encontro ali nos olhares, na frieza das pa-
lavras, e em certa propositada desateno, o
mesmo desprezo por ns que me vexava na mi-
nha Ptria.
Mudou completamante a atmosfera de simpa-
tia em que nos envolviam. Todavia aqui a causa

diferente. Lendo os jornais, logo a presumo, e,


falando com alguns compatriotas, ratifico as mi-
nhas suposies.
Tanto mais que um camarada o Joaquim
Ribeiro, que viera alguns dias antes de mim,
teve a explicao directa e inequvoca desse des-
prezo.
Dezembro de 1917 131

Estava le nas Galerias de Lafayette, a olhar o


mapa da guerra. Um homem parou tambm e
preguntou a um segundo espectador que pro-
curava le na carta. Ao que este respondeu, de
olhos no portugus, com aquela clareza do pen-
samento e do verbo, to prprias do seu gnio
nacional:
Cest la prise de Lisbonne par les Alle-
mands.
A TERRA FANTASMA

Janeiro de 1918.

H
^ stou de novo nas linhas.
Cheguei aqui num turbilho de neve.
Em Amiens apeei-me. Nos braos dum vento
agudo, mal eu cheguei, veiu uma grande nevada.
Primeiro, como um bando de aves, alguns flo-
cos brancos isolados. Cairam. Depois subitamente
s lrios desfolhados afluram e despenhram-se s
golfadas.Agora a nevada envolve num redemoi-
nho alvo toda a cidade e aoita com as mos lvi-
das o rosto dos viandantes.
!es vo pelas ruas apressados; deslisam sem
rumor de passos. Ouvem-se as vozes mais ntidas,
como coisas isoladas e fugidas, sobre o doce fru-
-fru imperceptvel dos flocos tombando.
alto em torrentes surdas a nevada cai. A
Do
grande catedral sossobra sob a tormenta dos far-
rapos brancos. Ningum volta. Vista a distncia,
lembra um navio que se afunda em pleno rtico.
s
cr
>
5
E
A Terra Fantasma 113

Tudo morreu no convez. Vem-se apenas as ver-


gas brancas e os mastros hirtos tona.
Um acaso eliz depara-me um automvel nosso
que vai para cima. E horas seguidas vo numa
tempestade de neve,
eu prprio tambm arrapo
duma tempestade maior.
Toda a plancie branca. Os alcies de neve
vem s bandadas e abatem no mar imvel. Ou-
tras vezes um desfazer de plumas palpitantes va
e tomba lentamente, ou chovem, em poeira lctea,
violentas btegas de alvura.
Chego s trincheiras. Um mar alvssimo. A
nevada voltou a cair, mas sem vento, mais quieta.
Um Vesvio de neve fez irrupo. Caem torrentes
de lava branca; depois a cinza s ondas. Aqui e
alem cuiyam sob a tormenta restos esfacelados de
Pompeias, arrasadas e sepultas. Mudamos de sec-
tor. Mas 4 sempre a mesma plancie vessada de
exploses e arregoada pelos fossos.
Esta terra morta, com cicatrizes fundas pelo
corpo e os fantasmas de pedra beira das estra-
das, ganhou emfim sua mortalha prpria. A paisa-
gem da Morte fantasmizou-se sob o lenol nivoso
e frgido.
A nevada parou. Cai um grande sossego. So-
bre a quietude das coisas pasma a reverberao
da luz imvel.
Fui primeira linha visitar camaradas. Ali a
terra branca lembra as paisagens lunares, cheias
de silncio e de abandono. Por entre as grandes
114 Memrias da Grande Guerra

clareiras alvas os bordos das trincheiras e crateras


refrangem de brancura. At aqueles nomes pvi-
dos da geografia lunar aqui diziam bem: o Mar
da Tranquilidade, o Lago da Morte, o Pntano
. dos Sonhos. O cho est rasgado de grandes co-
vas brancas, como tmulos abertos, a um luar l-
gido de alem mundo. L dentro os espectros me-
xem, cosidos nos lenis brancos. E os poucos vul-
tos que andam c por fora, sados das campas
frangalhos de casas hirtas, espiges de rvores esga-
lhadas, pararam, hesitantes, encolhidos na sua pli-
da mortalha, com sbito medo a uma nova morte.
Dir-se-h que so novos ainda no seu mister
de fantasmas.
S quando a neve cai de novo, e o cu mais
branco e turvo os cinge, eles ento se ajiimam e
remexem, ronda calada no turbilho alvssimo.
Veio de novo um palpitar esvoaante de plu-
mas nveas. Ns prprios, amortalhados, fantasma-
dos de brancura, pairamos com passos fofos sobre
as penas brandas.
Os sons morreram
tarde. ; e a luz mais tnue
e imvel se tornou. Vou para o tmulo tambm.
Sigo sozinho para o posto pelas estradas ermas.
Silencioso e distrado, descondensei-me. J fao
parte da nevada; vou ao sabor do vento, flutuando
e nevando.
Passam por mim alguns soldados. To branco
e puro vou que perdi os gales. No me conhe-
cem. No me saudaram.
. .

A Terra Fantasma 115

Deixei toda a aparncia prpria: sou um espec-


tro,passando por outros espectros e todos mer-
gulhados no seu destino ntimo.
Oh! se ela a neve, casse tanta que a gente
palpitasse, como um fluido, escondido aos olhos
dos estranhos
Recolho. Vouno meu abrigo.
entrar
L dentro tenho um
pequenino fogo, salvo
sob as ruinas duma ferme, e lenha, a lenha que
os soldados cortam no madeiramento das casas
abandonadas.
Paredes meias do meu abrigo, um cemitrio de
guerra. Olho p'ra l: as pequenas cruzes de ma-
deira, sob a neve, alastraram numa forma difusa, e
lembram, emergindo, alvinitentes, um tosco campo
fnebre de mrmore, mal esculpido ainda.
Sob o grande -sudrio alvo dorme um milhar
de guerreiros. Entre os mais prximos veio dormir
p'ra ali um camarada ingls, mdico tambm. Boas
noites, colega. Mas que sono profundo e sosse-
. .

gado! . Pois se at as memrias dos seus nomes


. .

sobre os braos das cruzes a neve sepultou! Quem


os h-de acordar?! E agora a noite por cima ! . .

Ali Morte e esquecimento puro. Mais perto


ainda h doze soldados portugueses. Sobre vocs,
rapazes, pesa um esquecimento bem maior...
Boas noites, meu nobre camarada Quem . . .

sabe se este abrigo noutro tempo foi teu?


Boas noites, meus pobres irmos de Por-
tugal. .
116 Memrias da Grande Guerra

O fogo fica aceso. Apago a


Adeus. Deito-me.
luz e adormeo.
Altas horas acordo a uru surdo rumor ocenico
de ondas espadanando e refluindo na ressaca. De-
pois choques confusos e desabamentos.
Ergo-me e abro os olhos. O claro vermelho
das brasas, que ardem ainda, desenha, a sangue,
pulsando frouxamente, as longas costelas curvas
da carapaa frrea do meu abrigo.
L fora um marulho de guas densas, onde
le flutua e voga. *

Entorpecida de fadiga, a memria v ainda a


neve, sempre a neve. Cerro os olhos, aos poucos,
sonolento. E na bruma da luz, do som e do ser
dormente, vejo-me, novo Jonatas, dentro do ven-
tredum cetceo, vogando, sumindo-me, afundan-
do-me no abismo do mar dos poios, sob o surdo
fender, ruir e espedaar dos alvos icebergs.
GRITOS NA NOITE

19 de Janeiro de 1918.

I tempo rodou. Foi-se a neve. Depois toda a


^ j
lama do cho empederniu, gelada. As estra-
das teem uma crosta seca e dura. Volta o sol e volta
a lama. Pelas manhs, a gua dos drenos canais
gela profundamente. Os ramos das rvores sem
folha vestiram-se tambm duma bainha de gelo, e
quando o vento sopra, os galhos farfalham com
estalidos secos, espilrando volta uma saraivada
de pedriscos duros.
Depois trovoada e a seguir a chuva, a chuva
em grandes cordas.
Secou de novo o tempo.
Ah! mas quero-vos contar...
Hoje, meia noite seria, disse ao meu compa-
nheiro:
Toca a deitar. L pela noite pode haver
servio.
Foi o tempo de estirar o corpo. Nas linhas os
118 Memrias da Grande Guerra

grandes morteiros troam. A seguir a inferneira


ofegante dum S. O. S. As fundas fauces de ao
rugem, bramam, rebramam de ensurdecer. Samos
fora a examinar. Vai alta a luta de lado a lado.
Um camarada, para fazer-se ouvir nesta mar
cheia de bramidos, grita-me ao ouvido:
Decerto, algum raid dos boches.
Para trs, na espessura da noite, a toda a vol-
ta, as bocas da artilharia escarram lume tonitruan-

db com violncia doida. No fundo jardim da tre-

va desabrocham s centenas, para logo murchar e


reflorir, os gigantescos cravos de fogo.
So fogachos que pincham e se escondem e
ressurgem depressa, mais depressa, ainda mais, co-
mo farndola de bruxas doidas na vertigem do
bailado.
luz dos very-ligths, as rvores vestem-se de
um zaimf fantasmal e drapejam gases azuladas.
Depois caem de sbito no escuro.
As horas passam. Afrouxou a luta. O que es-
panta que os feridos inda no viessem.
Vamos de novo a deitar-nos, quando l fora
se ouve:
Ai! Ai!
mas num uivo rouco, num
bramir de fera a quem rasgassem as entranhas.
Aqueles gritos so to agudos e dolorosos que
varam a noite e a alma. Logo a seguir a,s rodas
da vagoneta dos feridos raspam e guincham pesa-
damente nos rails da Decauville.
E c fora as vozes dos maqueiros:
H aqui feridos. Venham ajudar.
Gritos na Noite 119

J os enfermeiros rodearam a vagoneta. Como


a Decauville pra um pouco longe da entrada do
posto e o gemer guaiado indica grandes feridos,
traz-se uma vela para alumiar.
Ao trmulo claro vem-se as faces dos dois
maqueiros, brancas, sem pinta de sangue.
Homens, que teem vocs?!
que as metralhadoras esto a bater a li-

nha e, mesmo agora, aqui ao cimo, uma rabanada


de balas nos passou to rente da cabea, que nos
ps de p os cabelos.
Cautelosamente transportaram-se os feridos. O
meu colega tomou conta, do mais grave. J tem o
corpo estirado sobre a maca. Algum diz: o
rancheiro da primeira.
De um
maqueiro alumia de vela na
p, ao lado,
mo. A de cima. L se v o grande
luz frouxa bate
vulto plido donde saem sangue e gritos. Abriram-
-se as portas que escondem a Vida e ela aqui est,
a palpitar, como um corao a descoberto.
Trabalha-se afanosamente. Cortam-se e arran-
cam-se os pedaos da farda esfarrapada e ensan-
guentada. O homem tem uma larga brecha numa
coxa e um brao esfacelado, em chanfradura vasta
e funda, do ombro ao cotovelo. O osso fracturou,
e a parte inferior do brao e a mo oscilam, bam-
bos. O sangue pinga. Ento o pobre levanta a ca-
bea: quer inteirar-se da desgraa; e, adivinhan-
do-se condenado, o soluo que arranca do peito
espantoso e fundo como um mugido.
120
\
Memrias da Grande Guerra

Perante o homem que o combate rasgou e vai


talvez morrer, tomou-me uma onda violenta de
ternura.
Levanto-lhe a cabea e dou-lhe cordeais bo-
ca, ressequida de sede. E, afagando-lhe a cara, pro-
curo amparar-lhe a alma.
Homem, tem coragem. No coisa de pe-
rigo. Tens-nos aqui ao p. No chores. No es-
moreas.
Mas le adivinha talvez no enternecimento
com que lhe falo a horrvel verdade. E, pondo os
olhos em mim, qusi com repreenso, arranca l

de dentro numa voz, que acaba soluando:


Ah! senhor doutor! eu no choro por mim...
que eu tenho mulher e trs filhos!...
Coitado do rancheiro da primeira!... Sente a
vida fugir-lhe no corpo esfrangalhado; o sangue
correu numa onda; martirizam-no as dores e os
prprios cuidados que lhe damos; e^ sua alma
salta l de dentro com esforo herico e parte num
grande grito comovido para os que esto longe...
O outro que vem, esse, fechou os lbios, cer-
rou os dentes, cravou os olhos em ns num desa-
fio e sofre tudo, estoicamente, friamente, sem uma
queixa.
Ah! rapazes! Como vocs so grandes!...
A ambulncia-automvel, que ns mandamos
buscar pressa, roda l fora, vinda de Greenbarn.
Parou e arqueja ansiada, como um corao aflito.
Mais um ferido ainda. E outro. E agora, devaga-
Abrigando-se das balas na Baluchi Line
(Neuve-Chapelle).

Memorias da Grande Guerra.


.

Gritos na Noite 121

rinho Tenham cautela... No os magoem...


j se meteram l dentro no fundo lbrego do
carro, nas macas sobrepostas, como os beliches.
O carro parte e corre. L vo. Coitados!
Mas nas almas ouve-se ainda aquele herico
e tfste adeus Vida.
qusi madrugada. Sente-se a aragem fina
percursora das tintas de alva. Um torpor ganha
os membros. E, espreguiando, o meu colega diz:
Agora vamos deitar, que j ganhmos a
noite. . .

E entramos no abrigo.
J deitados, as plpebras coladas de fadiga e
a conscincia entorpecida a afundar-se no sono,
despertamos, sacudidos por um grito atirado
porta da nossa caverna, l para dentro, num doi-
do alarme:

Senhor doutor: um boche ferido! . .

O meu companheiro saltou da cama e enfiou


porta-fora, to depressa como a voz entrou. Quan-
do sa por minha vez, vi j um tumulto de gente
confusa entrando a boca do posto e logo a se-
guir, como por encanto, o alemo estendido na
maca alta.

volta um redemoinho de gente curiosa.


Era um moo gigante, loiro e belo. Tinha a
cara manchada de sangue, com grandes dedadas
escritas. O fato de patrulha, impermevel e cin-
zento, que no feitio iguala a vestia larga e intei-
ria dos palhaos, estava coberto de listras de
122 Memrias da Grande Guerra

sangue e manchas de lama espessa, a lama da


terra de ningum, por onde le rojara em direco
a Por baixo, na borda da farda, a fita da
ns.
Cruz de ferro. Tem as divisas de cabo. Lavada a
fronte e o rosto, fica a descoberto a sua nica fe-
rida: um pequeno buraco sangrento, de bordas
regulares, entre as sobrancelhas, por onde deve
ter entrado bala ou pequeno estilhao.
Agora, limpa do sangue, a face resplandece
orgulho e audcia.
Mas a populao do posto, uma vintena de
homens, cinge-se volta, com nsia doida. Quer
ver. No h foras que os arredem.
Um deles segura o coto de vela nico, que
bruxoleia aceso. Uma luz amarela cadaveriza as
expresses.
Ao claro esfrico, que palpita e anseia, v-se
apenas a face e o tronco do ciclope, e volta,
destacando, o crculo violento de caras imveis e
olhos devoradores, esbogalhados.
Tudo o mais a treva come.
As faces esfaimadas fluem e refluem, ao ritmo
dos nossos movimentos, mas logo possessas e ata-
das pelamesma nsia se debruam, uma, cra-
vando o olhar sobre o belo inimigo tombado.
Olham-no, como quem olha um habitante
doutro mundo, to diferente o julgam e le na
alma, na lngua, nos costumes e na sua formo-
sura brbara.
Ento o gigante loiro, reanimado, volta a si.
Gritos na Noite 123

Abre os olhos e' deita, l do seu alm-mundo,


um olhar pvido sobre aquela turba de diabos
trigueiros que o espiam.
De repente ergue-se a meio, aasta-nos a to-
dos com os braos poderosos e tenta levantar-se
e sacudir-nos. A luz recua. E o homem estrebu-
cha na sombra, filado por dezenas de mos, que
se enclavinham. Lentamente tornamos a deit-lo.
Mas decerto, nos centros cerebrais, o
atingido
homem delira. Ergue-se de novo, brusco, brutal,
selvagem, com o arranque irado dum titan lutan-
do. Na sua bravura doida mais belo ainda. Mas
os outros uma tomam-no, e no claro escuro
danante, na sarabanda de luz e sombra que pin-
cha e flutua no estreito recinto, aos movimentos
sacudidos da pequena luminria, trava-se a luta
dos demnios ansiosos com o inimigo mori-
bundo e doido.
Findou o prlio lgubre. Eis o gigante su-
jeitado.
Agora esvaziam-se-lhe as algibeiras, repletas
de pequenas coisas. Todos aguam a garra para
um souvenir. O meu colega dando o sinal, esco-
lhe um pequeno objecto e oferece-me outro es-
Ento os homens abatem, sobre a presa,
colha.
como um bando de corvos. Querem arrancar-lhe
os botes, a fita da cruz, pedaos da farda. Insa-
civeis, remexem o corpo, como os gatunos das
batalhas despojando um cadver.
E necessrio pr cobro violao.
124 Memrias da Grande Guerra

Alto a!

O automvel chegou de novo. Abalou com le.

C fora dealba a manh lvida. As coisas es-


tremunhadas sacodem de si a nvoa. Qs homens
plidos tiritam ao rio agudo. Canadas de latir

e vomitar a morte, calaram-se as ltimas metra-


lhadoras.
O ESGALHADO

20 de Janeiro.

/\ qui no batalho h um corneteiro que d pelo


*- * nome de Esgalhado.
O Esgalhado um rapaz trigueiro, mais alto
que baixo, fino e sucado de carnes, bem lanado,
tirado das canelas.
Tem no rosto perfeito, que a patine do sol e
do vento recrestou, dois olhos vivos, muito vivos,
destes que olham a direito, com insistncia, qusi
impertinentes. E sobre o lbio um buo leve de
guias arrebitadas. Pulsa-lhe a agilidade no corpo
musculoso. Nado e criado l pela Beira martima,
entre a Estrela e o Mar, conjuga em si as duas
graas portuguesas a serranil e a marinheira.
Parado, poisa as plantas no cho e arqueia o busto,
como quem bordo sobre as ondas; e a andar,
vai a
direito meta, modela o corpo no geito alado do
zagal, que, no viso dos montes, o p fincado e o
brao em funda, joga a lapada testa do rebanho.
.

126 Memrias da Grande Guerra

Com que olhes ho de olh-lo as moas da


sua terra!. ..

Adivinha-se ali um jogador de pau. Um des-


tes faias da aldeia, lestos e atrevidos, que armam
o rebolio numa feira.

E como seco, esbelto, ardido, airoso, no lhe


vai mal, por minha f, aquele nome de Esgalhado.
Emfim um destes puros sangues lusitanos, j to
raros, estatuado pela fora da terra e pelo sonho
ardente das mulheres, e cuja maquette devia figu-
rar num museu tnico, a atestar ao forasteiro as
virilidades tersas da raa.
No batalho, entre os seus camaradas, inve-
jado e temido. Invejado, porque nessas aldeias de
Frana, estaminei ou ferme, onde entre e haja
mademoiselle, bem podem os outros arrastar a
asa; a' quem desde logo rende as derretidas
ela
graas ao Esgalhado.
Contam-se at aventuras suas com mademoi-
seis... Mas que aventuras!... Cala-te, boca.
E temem-no porque no corta, nem est l
com razes.
Diz-se mesmo que, em certos pleitos inter-
nacionais, sobre de raa, tem provo-
primazias
cado alguns incidentes lamentveis capazes de
afectar as nossas boas relaes com a Velha
Aliada.
Em resumo, o Esgalhado chauvinista
Chauvinista e reponto. Reponto com toda a
gente, incluindo os superiores. Por causa dessas e
O Esgalhado 127

doutras a ordem menciona frequentemente re-

preenses e penas correccionais a seu favor. Ain*


da h trs dias foi castigado. Todavia aquilo
homem pr'as ocasies. Por exemplo: o batalho
tem que marchar algumas lguas. Mas os solda-
dos vo estenuados, derreados, sem linha. ne-
cessrio animar os rapazes para cortarem com
garbo estas estradas da grande Frana, cheias de
soldados de todo o mundo.
Nessa altura o nosso corneteiro ergue a ca-
bea, respira fundo, empunha a tuba e tem flego
para faz-la vibrar e restrugir, horas seguidas, num
clangor herico. E, soprando e tangendo, ganha-
-lhe o vulto to. soberbo andante, que se diria ser

le quem comanda a tropa toda."


Da ltima vez que o batalho veio pr'as trin-
chas, a p, duma distncia de oito lguas, acon-
teceu que os soldados tiveram de palmilhar as
longas estradas, aoitados por uma tempestade de
neve. O vento era de fio e ponta, como naifa. E
as lufadas dos flocos alvos batiam a cara, cega-
vam os olhos. Para o fim, os soldados, sob a pe-
sada tralha das mochilas e espingarda iam exaus-
tos, abatidos, os ps em ferida e os ombros cor-
tados pelas correias, em carne viva.
Mas
estes diabos dos ingleses surgem de cada
canto, aparecem s portas e olham do alto do
seu cachimbo se o portuguesinho se aguenta bem.
Ao Esgalhado fervia-lhe o sangue. Para le no h
como um portugus. E dizia para um camarada:
128 Memrias da Grande Guerra

Estes tipos, se calhar, esto a fazer pouco


da gente.
Nisto algum se lembra que seria bom man-
dar tocar as cornetas.
Mas o Esgalhado leva a boca ferida e reta-
lhada pelo vento. No importa: pe-na boca e
arranca do metal sons dum timbre to pico, to
vibrante e cadenciado, que da a pouco o bata-
lho marchava todo como quem volta triunfante
dum assalto.
Sob o esforo com que a boca cinge e asso-
pra, os beios sangram. Pouco importa: le toca.
Ao v-lo assim, ordenam-lhe que no toque mais:
mas le faz orelha surda. E de. cabea alta, o
olhar em fogo, a boca a escorrer sangue, o cor-
neteiro toca, toca sempre.
O Esgalhado ... ora digam : no um nome de
guerra? No est mesmo a pintar?
Pois ontem o Esgalhado portou-se como quem .

Ho de lembrar-se do que eu lhes contei. A


por volta da meia noite, foi um inferno de artilha-
ria; depois vieram alguns feridos nossos e no fim
veio at um alemo.
Ora o capito Mousinho comandante da com-
panhia que estava nas linhas e o alferes Lorga,
comandante do peloto que ocupava a primeira,
j me contaram como as coisas se passaram.

O Mousinho at, como adoeceu e est febril,


e a minha cama sempre mais quieta, veio pra
aqui esta noite e l est. Cedi-lha.
Tenente-mdico Moura Neves
no Posto de socorros de Green-Barn.

Memrias da Grande Gcerra.


O Esgalhado 129

Eu vim pro posto e pensei em dormir na maca.


Naquela maca, onde esta madrugada ainda, os
soldados gemeram, agonizaram e deliraram.
Deitei-me l. Apaguei a luz. Mas o qu? As
paredes desta Caverna embeberam-se em gritos,
em aflio, em sangue. E no escuro comeam a
tressuar.
Por fim a sombra interior torna-se espessa, e
mexe-se, estremece, toca a gente com grandes
mos aflictas. E agora vo l pregar olho.
Tornei-me a erguer. Risquei um fsforo e acen-
Lembrei-me das palavras dos camaradas,
di a vela.

ainda h pouco. Decidi-me e vou-vos contar isto,


tim-tim por tim-tim,*a vocs, vocs todos os que
mais tarde ho de gostar destas historias.
E foi assim :

s onze horas, na primeira linha, comearam


a cair os morteiros pesados. Ao mesmo tempo so-
bre a esquerda as metralhadoras boches trabalha-
vam^com mais fria.

O Lorga, desconfiado, deu ordem ao sargento


Antnio para fazer tambm fogo de metralhadora.
Ao duodcimo morteiro que caa na primeira
alem rompeu num fogo de bar-
linha, a artilharia
ragem intensssimo sobre a segunda e em volta
do comando da companhia.
Intento claro :
separar as duas linhas pelo fgq
de tal modo que pudessem cair sobre a primeira
e seguir e levar tudo. As metralhadoras e as es-
pingardas dos nossos despejam um aguaceiro de
9
130 Memrias da Grande Guerra

projcteis sobre a terra de ningum. Dentro em


pouco a nossa artilharia faz o mesmo.
Mas esquerda no sector pegado, os boches,

mais felizes a, entraram j. Tiros, luta, feridos,
mortos. E os portugueses recuam. Um alferes (')

vem de l, e, ao chegar ao nosso primeiro posto,


diz ao cabo que ali comanda uns trs homens,
Antnio Carlos Brando:

Retira, cabo, que os alemes j c esto
dentro.
Evidentemente supunha perigosa a permann-
cia ali dum grupo to pequeno.
O cabo respondeu:
No retiro. O nosso alferes Lorga quem
comanda aqui. E le no mandou retirar.
S quando recebeu ordem de retirar e exgo-
tou as 24 granadas de mo, se foi juntar ao seu
comando.
Ento o Lorga organizou com parte das suas
foras um grupo e frente dos seus homens^trin-
cheira fora, granada e a tiro, limpou-a de bo-
ches. Foi nessa ocassio que o alemo caiu. O
Lorga mandou transport-lo para o posto. Os res-

tantes, saltando o, talude, escoaram-se pela terra


de ningum.
E no escuro da noite, no trgico terreno re-
volvido, ouviam-se os gritos e o gemer dos feri-

(') Este mesmo alferes se portou heroicamente, a


quando o 9 d'Abril.
O Esgalhado .
131

dos arrastando-se, debaixo da chuva da me-


tralha.
Na segunda linha, entretanto, desde o comeo,
as granadas caam, umas atrs outras, vertiginosa-
mente, picotando a terra, cingindo o abrigo do
comando e tentando encurralar os homens a toda
a volta numa jaula de igo.
Era a barragem. O inimigo fechava-os ali para
saltar mais facilmente e invadir, deitar a garra,
talvez mesmo avanar.
As vozes no se ouviram. E a deslocao do
ar tornara-se to violenta que, a cada passo, den-
tro do abrigo se apagava a luz.
O comandante, o capito Mousinho, saiu fora
e lanou, por entre as exploses um fogueto de
S.O. S., o alto grito vermelho, que corta a noite
e sobe lento numa golfada de sangue, pedindo
socorro artilharia.
Salvem as nossas almas!
E a artilharia no respondeu. As luzes s vezes
falham.
Era, pois, inadiavelmente necessrio levar uma
ordem l adiante ao telefone, seno estariam
perdidos. Mas o caminho era a descoberto e as
granadas tombavam s dezenas num vendaval sil-

vante.
Ao lado, um outro abrigo j fora pelos ares.
E de l tinham arrancado o rancheiro mortal-
mente ferido e outros j a caminho do posto de
socorros.
132 Memrias da Grande Guerra

O comandante ento pegou dum pedao de


papel e rascunhou a ordem. O abrigo enchera-se
de soldados, j porque era impossvel andar l
fora, j porque eles nas ocasies supremas se
aproximam dos chefes que so fortes, tal como
os viandantes, das rvores altas, quando o raio
estala. Voltou-se e procurou com os olhos a or-
denana para lhe entregar a ordem. Mas aquele
papel era uma espcie de bilhete de viagem para
o outro mundo. A ordenana estava enfiada, sem
pinta de sangue. No se mexeu, no abriu bico.
Fora os rebentamentos sucediam-se e o abrigo
danava, violentamente sacudido. Mais alguns mi-
nutos e tudo iria pelos ares e o batalho estaria
perdido.
Entre os homens, frente estava tambm o
Esgalhado, o correccional, a quem o capito
ainda h dias castigara.
Plido, mas sereno, o comandante bradou,
muito alto, para que a voz se ouvisse no meio
dos estrondos:
No h a um homem valente que seja ca-
paz de "levar esta ordem ?
O Esgalhado deu um passo frente.
Nisto uma exploso ribomba qusi ao p.
E o comandante disse:
Vai, Esgalhado, que ou morres ou ficas ce-
lebrado para toda a vida.
O outro, atalhou com secura: .

Meu capito, d c o papel.


O Esgalhado 133

E abalou, porta fora, a correr.


C fora a noite endoidecera. Espilravam in-
cndios e arrebentavam estrondos, como se a
cada canto jorrassem vulces.
E o Esgalhado corria. A terra erguida e o ar
silvando faziam-lhe um cerco de chicotadas. Tinha
dado alguns passos e uma granada logo por trs,

explodindo, levantou, fendeu, cuspiu em mil pe-


daos uma vagoneta. Na corrida, tropeava, batia
nos troncos, ia cego Mais adiante caiu numa
cratera.
T que chegou. A ordem partiu.
E logo aps a nossa artilharia troava, febril.

E as almas opressas sentiram que estavam


salvas.
:

O ALMOO DO PINTOR

14 de Fevereiro de 1918.

H u dissera ao meu companheiro


L' Ora oxal no nos suceda alguma.
E revolvia na idea aquele nosso jantar daqui
h dias.
Estvamos a meio e vieram dizer que tinham
trazidoum morto ali da estrada. Fomos ver. Como
era escuro j, tiveram que alumiar. L estava o
soldado deitado na lama. Quando seguia, aqui
perto, pim! uma bala dutn-dum de metralhadora
entrou-lhe pela boca e estoirou. Trouxeram-no em
braos e deitaram-no ali.

Debrucei-me. A sua cabea era uma massa


sangrenta e chata estendida no cho. Lembrava
um destes bales vermelhos de caoutchouc com
que as crianas usam brincar e que tivesse estoi-
rado. Perdera de todo a forma primitiva e humana.
Este milagre de construo que ns trazemos s-
O Almoo do Pintor 135

re os ombros estava ali esborrachado cobre a


terra, alastrando carne, miolos, sangue.
No dia seguinte veio outro, tal e qual na
mesma. S a bala entrara pelo temporal.
O certo que a seguir a gente senta-se para
comer e custa a engulir o bocado. Temos no
olhar o espectculo do companheiro morto. De-
pois no s isso: sente-se no sei que frio c
dentro e lembra.no-nos que aquela bala, hein!
podia ter entrado em ns. E a idea de que
se pode ficar assim, palavra de honra, no de
abrir o apetite.
Pois verdade. Ainda no lhes disse. Ofe-
recemos ontem um almoo. Mas dia 13 . . .

quarta-eira de cinzas... No v o diabo tecer


alguma . . .

E um almoo a um Pintor. Fazem favor de


reparar que com P grande.
Era ao nosso Pintor da guerra, Sousa Lopes.
J tinha visto, l pela Lsbia, uma exposio sua,
mais que suficiente para lhe ter amor, como se
tem a um grande artista da nossa terra.

Mas tambm lhes digo: se o no admirasse


ainda, comeava a admir-lo agora. Porque emfim
para pintar a guerra veio fazer os cartes para as
trincheiras. Eu vi, eu vi-o na primeira linha, a se-
tenta, oitenta metros do boche sentar-se num saco
e, imperturbvel, apontar de crayon em punho,
demoradamente.
E vi j os seus esquissos em que os soldados,
136 Memrias da Grande Guerra

apenas debuxados, todavia surgem em sofrimento


e alma, mas em alma nova, com aquela scente-
lha de revelao profunda de quem viu a Verdade,
o que s a trincheira d.
Tenham a certeza que no so os Frnciscos,
os Maneis, os Antnios, muito pndegos e pia-
distas, e um tanto lamechas que teem por a apa-

recido certas pginas. E tenham tambm a


em
certeza que se ningum mais os souber dar, como
eles so dg verdade, pela pena, pela lira, pelo
cinzel, esse soldado, o verdadeiro, h-de ficar a
tintas nos painis de Sousa Lopes.
le veio c, e aqui est, vendo, vivendo, so-
frendo, para depois pintar. E os outros.. . Os ou-
tros, o melhor nem falar neles.

Em termos que eu a mai-lo meu colega qui-


semos ter mesa do abrigo o nobre camarada
dos painis.
Logo pela manh foi uma azfama. Mandmos
s compras. Estudmos combinaes culinrias.
E, assentado o plano com o cozinheiro, mos
obra. que no se tem todos os dias mesa
um grande Pintor portugus. De mais a mais
na guerra.
Por consequncia puz o capacete, enverguei
a mscara, peguei da bengala e fui Horta Sel-
vagem.
Porque ho de saber agora: ns descobrimos
aqui num recanto da plancie bombardeada e que
h trs anos se no cultiva, uma horta, uma velha
Alferes Lorga.

Memrias da Grande Guerra.


:

O Almoo do Pintor 137

horta, que em memria do mimo antigo, ergue


aqui e lm espontaneamente por entre as hervas
comuns seu talo de couve, folhuda e agreste.
E da, baptismo-la assim, horta, com aquele
nome Jlio Veme.
Entendido: isto fica aqui entre ns, pela ra-
zo de que os invejosos so muitos e as cou-
ves poucas.
'
Que digo eu?. Pouqussimas! . Imaginem
. . . .

que os homens da engenharia construram pra ali


uma Decauville, uma destas Decauvilles das linhas
e cortaram-me a horta ao meio.
Pois, senhores, no s me no pagaram a ex-
propiao, como acarretaram as cleras boches
sobre a j minguada propriedade. Resultado
horta^ bombardeada, couves de pernas ao ar e
poucos talos direitos. ,
Eis o triste quadro, que os meus olhos foram
deparar. V l uma pessoa ser proprietrio com
vizinhos tais.

Apanhei algumas folhas de couve; deitei um


ltimo olhar s runas de Cartago . . . quer dizer,

da horta, e retirei-me.
E aqui est como o almoo abria com baca-
lhau, bacalhau vindo de Portugal, acompanhado
de batatas . . . e couves. Nas linhas oppaco. Es-
tvamos justamente orgulhosos, e foi com mo so-
lene que inscrevemos no menu aquele prato.
Devemos dizer-lhes que eu e o meu eolega
fizemos um menu. E em verso.
138 Memrias da Grande Guerra

Abria le por esta quadra que, se no honra


os dois poetas, enobrece o pintor:

Bacalhau Sousa Lopes,


O fiel, com batatinhas,
Ao nosso Pintor da Guerra,
Que fiel, pois veio s linhas.

Seguiam-se os outros pratos, cada um com sua


oferta em verso. Diga-se todavia, em abono da
verdade: as demais quadras no pindarizavam
ningum. Antes pelo contrrio: jogavam graas
pesadas, a torto e a direito, o que muito pr-
prio das linhas. Convm saber que havia mais
convidados. Alm do Pintor, em honra de quem
se dava o almoo, e dos dois mdicos anfitries,
assistiam ainda#uin poeta e um humorista.
E s, para lhes fazer crescer gua na boca,
sempre lhes digo o mais que se comeu: carne de
porco com bifes com batatas e salada. A
feijes,
regar, vinho comum, vinho do Porto e caf.
O que isto nos custou a conseguir, naquelas
paragens, no fcil contar-se. Daremos uma
idea, se lhes dissermos que um andou de
ciclista

vspera a fazer compras numa pequena cidade, a


duas boas lguas de distncia.

A sala, um abrigo de elefante, onde se no
pode estar de p
tinha sido formosamente en-
galanada com graciosos festes ... de ligaduras.
E, hora aprasada, a-pesar-de cair a chuva,
O Almoo do Pintor 139

os convidados compareceram. Almoo animado.


O cozinheiro, que era o meu impedido, a quem
nem esta prenda falta, recebeu os cumprimentos
da assistncia. E conversou-se muito. Falou-se da
guerra, da Arte, de Portugal ... De muita, muita
coisa.
E no se v dizer que os artistas comem mal.
Oh! no; fizeram as honras ao almoo.
Ora sucedeu que, j no fim do repasto, na-
qutla altura em que, de perna traada e abdulia
aceso, se prova o Porto e bebe aos goles o caf
e a conversa se anima e pontevista de fantasia, l
fora, nos rails, a carreta dos feridos raspou, ro-
dando, aqueles guinchos speros e lgtbres, que
dizem carga pesada.
Eu e o meu colega, por dever de ofcio, ergue-
mo-nos instintivamente e sem pedir licena. E os
outros seguiram-nos.
A carreta veio de l rolando e guinchando, t
que parou mesmo em frente da porta.
Acaso, no eram feridos.
Estendidos nos dois andares da carreta, esta-
vam trs mortos.
Um deles, todo cosido na manta prpria, ti-

nha a aparncia egpcia de mmia, a nuca em


linha direita aos ombros, os ombros em linha di-
reita aos ps. O
segundo, igualmente cosido no
seu envlucro, conservava o mesmo aspecto, com
a diferena de que tinha sido inteiramente dece-
pado, rente aos ombros. Do ltimo restavam, den-
140 Memrias da Grande Guerra

tro duma espcie de saco com


forma e o tama-
a
nho dum presunto, qualquer coisa l dentro que
deveria ser como as sobras dum banquete de tigre.
Por muito acostumado que se esteja a estas
coisas, de mim senti, talvez tambm pelo contraste
brusco, uma circulao de gelo calafriando o
peito e os membros. Os outros no deviam sentir
muito menos que isto.
Por seu lado o Pintor estacara ante o quadro
trgico. Depois seguiu e andou volta, olhando
fixamente.E olhava, com olhos de quem pinta,
mas tambm com olhos de quem reza.
Os seus olhos brilhavam de piedade, que a
mais alta compreenso, e humedeciam-se de res-
peito ajoelhado perante as relquias sagradas do
irmo que morreu em combate.
Ao lado, a um maqueiro elucidava:
curioso, o
Foi
um- morteiro que caiu no meio dum
grupo de homens. Matou oito. O resto inda l
est embrulhado com a lama, na cratera.
Hoje a carreta trouxe mais dois. Pestavam j
horrivelmente.
E o maqueiro, encolhendo os ombros, vol-
tou a elucidar:
Dos outros trs, no se aproveita nada.
OS. QUE ENDOIDECEM

Fevereiro de 1918.

%..-'.

/\ s vezes nas trincheiras os homens endoidecem.


* * Uns de todo. Outros, de quando em quan-
do, algum rebate de loucura. Quem nos diz que
um dia no haja horas de loucura colectiva? Ns
outros de Portugal temos as almas ardentes. Acon-
tece at que elas ardem at queimar. Depois fica
um rescaldo no meio de cinzas.
No entendem talvez? Se tivessem lido, como
ns, as cartas dos soldados, entendiam logo. Ao
soletrar algumas delas, deparam-se certas folhas
que queimam as mos. Lem-se e fica-se atnito
perante os brados de paixo que por vezes saem
delas.
Boa idea, esta de nos obrigar censura de
todas as cartas dos soldados para catar-lhes as re-
velaes indiscretas. To boa que se deveria im-
por essa tarefa durante umas semanas a alguns
142 Memrias da Grande Guerra

estadistas portugueses e grandes gales da tropa.


Ficavam assim a conhecer uma coisa que anda
nessas cartas e que eles nem suspeitam: a alma
do Povo. E ficavam conhecendo tambm os mo-
tivos por que se est- erguendo no corao dos sol-
dados uma onda alta de desalento e revolta.
Talvez seja de interesse para o futuro fixar
aqui alguns brados dessas almas e as formas dra-
mticas que toma o seu desespero.
Ns outros, o.s que temos por obrigao cen-
surar as cartas dos soldados, fizemos um curso da
sua alma. Muita frioleira, muita tolice; por vezes
at brutalidades torvas. Mas de quando em quan-
do, a gente pra, considera e remoe certas pala-
vras c centro.
Se nunca sentiste uma aima na mo, vem c,
pega destas cartas de soldados e l: por fora
que has de encontrar.
Aqui h dias estava eu a l-las e de repente
abri os olhos, espantado.
Era uma carta, que dizia assim:

Querida adorada:

Quando, h bocado, estendia mantas para


as
me deitar, sozinho, veio-me idea que ta.mbm
tu estavas sozinha na nossa casa e deu-me uma
dr to forte que tive de me sentar na cama.
Alembrei-me de ti, querida adorada, e puz-me
Os que Endoidecem 143

a chorar. Acendi a vela e no pude mais comigo


que no viesse escrever-te.
Alembrei-me que passas as noites a matar-te,
sem mim e sem os meus braos, que eram o teu
leito.

(Nesta altura a folha voltava e tinha escrito ao


fundo: Volta, querida).
Foi da carta que me escreveste com aquela
falade que no fazes seno chorar.
Eu que no era seno olhar para ti, vr-te
agora desamparada no meio do povo!... Eu que
s trabalhava para ti e para o nosso filhinho, sa-
ber que vertes por mim o teu sangue pelas feri-
das dos teus olhos!...
Cala-te, cala-te, querida adorada. No chores
mais, que eu estalo de paixo.'

Outra dizia singelamente a dr do soldado que


a Ptria abandonou:
Quando ns da samos e que o comboio
partiu parecia que se acabava o mundo com l-
grimas e gritos. Mal que ele desapareceu vs es-
quecesteis tudo. Pois olhai que estamos aqui a con-
tinuar o que noutras eras fizeram os nossos avs.
Dizeis que esta giferra era escusada porque
no era comnosco. Muito vos enganais. Lembrais-
-vos do Antnio do Monte, a quem os ladres
assaltaram a cnsa' uma noite e le chamou por
socorro e o vizinko no acudiu? Todavia le s
por si l os deitou fora. Passado tempo foi assai-
144 Me;nrias da Grande Guerra

ado o tal vizinho; e o Antnio do Monte bem


ouvia os gritos, mas nada se lhe deu e deixou que
o matassem e roubassem a contento.
'Ora a tendes o que havia de acontecer-nos.
Mas em que pensais vs, que no olhais para
isto?! Porque no vem da mais ningum para
ns descanarmos?
* gente, mesmo assim, h-de cumprir o nosso
dever. No importa. Trabalhamos aqui mais pela
nossa terra, os poucos que aqui estamos, do que
vocs l, todos juntos.
Mas sabei que mais nos doi o vosso esqueci-
mento do que o muito que penamos por c (').
Eu conhecia j da literatura popular o sufi-
ciente para avaliar da profundidade dos seus ju-

zos e sentimentos. O me tem surpreendido


que
o sabor clssico da linguagem, em centenas de car-
tas lidas e que por vezes lembra a rude e forte
conciso dos Quinhentistas, cuja inspirao, ao
que vejo, lhes era transmitida pelo gnio d Povo.
Estes homens, sentindo-se abandonados pela
Ptria, na sua grande necessidade de serem ama-
dos, concentraram-se quasi todos nos afectos in-

(') Na data em que li estas cartas, logo tirei cpia das


duas. Perderam-se com o meu livro de apontamentos, na ba-
talha de 9 d'Abril. Porque as li vrias vezes acamaradas do
nicas que reconstituo aqui.
batalho, fixei algumas frases,
As cartas eram dois espantosos documentos. Le-
inteiras
ram-nas tambm A. Casimiro, Bossa da Veiga, Moura Neves
e outros.
Outro aspecto do Cristo de Neuve-Chapelle.

Memrias da Grande Guerra.


Os que Endoidecem 145

timos.Mas alguns, feridos em cheio por esse e


tambm outros abandonos, comeam a ser devo-
rados pela tristeza.

Aqui h dias um oficial recebeunuma carta a


noticia seca duma traio e meteu uma bala nos
miolos. J visitei o seu tmulo, no cemitrio de
La Gorgue. Nem uma nem um enfeite. Uma
flor,

cruz seca, cabeceira, com o seu nome.


Mais nada. Nem tanto talvez deveria ter o t-
mulo dum atraioado. A bala que meteu na ca-
bea diz um desejo de esquecimento eterno.
Outros comeam a revolta r-se contra o des-
prezo a que os lanaram. ler as cartas dos sol-

dados, doitde trasborda um fel de desespero. Ou-


tros ento, resvalando do desespero melancolia
e da indiferena aptica, emparveceram.
H pouco tempo trouxeram para aqui um sol-
dado que tinha cado na neve. No dizia palavra.
Nem se tinha de p. Parecia um farrapo. Na cara
branca, macerada pela dr, os olhos fitavam-se
para alm, seguiam qualquer coisa, agudamente,
sem despregar. Sentavam-no e ficava para ali,
sem mexer, curvado, os braos caidos, muito
branco e as olhos sempre fixos, inalteravelmente
fixos e pregados.
Reanimado por todos os meios, comeou en-
to a falar numa voz sumida, muito queixosa, em
retalhos, de incoerncias, mas cuja tristeza e sau-
dade mal disfaravam o drama intimo, que ele
tentava esconder.
10
.

146 Memoras da Grande Guerra

Mas, vai num ms, que aqui recolhemos ao


posto um soldado do batalho, atacado de me-
lancolia.
Chamani-lhe Matias; e Matias de baptismo.
Tem uma cara simples de pastor.
Passa horas inteiras sentado e sem dizer pa-
lavra, brkicando, distrado com
objectos de acaso;
como Leva noites a fio em
as crianas doentes.
branco, a cantar com voz lgubre as cantigas da
sua terra. Dizem os companheiros que a sua voz
de noite mete medo. E quando a gente lhe fala e
lhe pregunta o- que tem, crispa toda a cara num
momo lastimoso e fala, mastigando e enovelando
as palavras, de saudades da siia terrS, de cartas
da sua me, dum testamento. .

Medo ao fogo e morte? Mas no. H tem-


pos apareceu aqui, em pleno campo, um grande
projctil de forma desconhecida. Os entendidos
afirmaram que era uma bomba de aeroplano. Eu
e dois soldados examinvamos e um dos dois
lembrou-se de o chamar e pedir-lhe a opinio. O
Matias veio; arrancou do cho com esforo o pe-
sado corpo, tomando-o nos dois braos; conside-
rou-o algum tempo, depois arregaou*o lbio su-
perior com riso e desprezo, mostrando a fiada dos
dentes muito brancos e arremeou para o lado o
projctil com toda a fora, gesto este que podia
ter custado a vida aos quatro.
Indaguei-lhe um dia a naturalidade. da Pam-
pilhosa da Serra. No sei se conhecem? No;
Os que Endoidecem 147

nem admira. Conheo eu por um mero acaso.


Uma noite e um dia iateiro subi pela serra da
Louz, .de automvel, e de seguida, a cavalo e a
p, galguei desfiladeiros, caminhos tortuosos e des-

penhados bordando abismos, cortei ribanceiras,



desci vales e l cheguei emfim.
Naquele tempo pelo menos nem uma nica
estradal ia dar. Aquilo no cabo do mundo.

Tanto que uma aldeia ali perto tem este nome,


assim: Vale Derradeiro.
Tudo so vales, funduras de abismos, quebra-
das de declive abrupto. E a toda a volta as altas
serras meditando. Ao cair do Sol segue-se uma
calma de alm-mundo.
Sair um homem dali e vir para as trincheiras
sem que o amparem de toda a forma, tamanho
solavanco para uma vida simples, que bem pode
partir-lhe o equilbrio.
A alma dele aquela paisagem. Voltou serra
natal e ali erra por certo busca do fio de voz
materna ou amante que o prendia vida.
Um dia, na sua sede de abandonado, entrou
a pensar na terra; e sonhou, sonhou tanto que
ultrapassou todos os limites da realidade e caiu
inteiro n<4 sonho.
Inverteu assim aqueles dois termos da vida.
Como um que o sonho e a saudade embe-
brio,
bedou, tropea e cambaleia na realidade.
Quantas vezes le h de levar as mos aos
olhos para sacudir este mentiroso pesadelo do ex-
148 Memrias da Grande Guerra

lio nas trincheiras, que teima em perturbar-lhe a


serranil viso, que a loacura acendeu l dentro.
Quanto mais a Ptria se esquece de ns,
mais a lembramos.
E cada um refugia-se no seu sonho ntimo.
Hoje, por exemplo, vieram cartas de Portugal.
Tenho aqui uma. Cai a tarde. lusco-fusco.
volta, na terra, as rvores despidas e hirtas do
inverno.
Sim! tenho aqui uma carta. No uma carta,
no. uma vida palpitante nos meus braos.
Que me importa que as granadas cantem cor-
tando o ar e" os avies encham o cu do seu
lento zumbido?. . .

Que me importa?!
Fechei-me dentro de mim. Corri todas as salas
da memria e d l acordei e fiz erguer as vises
mais queridas e fiquei a ss com elas.
Ah! pudesse eu refazer a vida toda! Ah! pu-
desse eu, que sei agora, na violncia da fome,
quais os frutos mais doces, ilimitar o poder do
Fausto e moldar todo o passado pelo desejo de
hoje!...
qusi noite! Que tristeza!

Aquela carta ... *


E uma saudade to grande como o Oceano
leva o meu corao tona . . .
OS MORTOS

3 de Maro de 1918.

I sto prs bandas da guerra uma estrada nica


* ladeada de cemitrios.
Nem sei para que puseram a esses postes ver-
melhos entrada dos ltimos caminhos com o
letreiro: Danger. Tolice! Aquelas cruzes falam
melhor.
Primeiro, l de trs, so os cemitrios civis,

onde alguns mortos elegantes habitam em cha-


lets, pelas^uas centrais. Nos desvos, dentro das

covas trreas, entraram alguns guerreiros, intru-


sos. o direito de boleto: instalam-se em toda
a parte.

Logo os cemitrios militares, um mar de


campas rasas, com pequenas cruzes todas iguais.
Campas e cruzes em linhas, e as linhas em fila at
ao fundo. Ali mesmo na morte os soldados esto
debaixo de forma, prontos para voltar luta.
150 Memrias da Grande Guerra

Seguem-se os tmulos que so a prpria terra


onde se tomba, campas do acaso, bordando os
caminhos, de cruz cabeceira. Algumas teem nos
braos, em vez dum nome, s isto: Desconhe-
cido. Tombou ali, e ali ficou. Abriram-lhe a cova e
meteram-no l dentro como estava. No assirfi.
Nem todos. Dalguns, tiraram-lhes o bon e enfia-
ram-no sobre o topo da pequena cruz. Por sinal,
c de mim, quando passo desacompanhado, de noi-
te, aqueles bons, no sei porqu, mas arripiam.

Como de noite e esto ssinhos, parece que os


homens vo erguer-se, tirar o chapu do cabide e
vir dali comnosco pra nos contar a sua histria.

Depois vem ento as trincheiras. Essas so j


a grande cova, onde se aprende o ofcio de morto.
Sim, uma cova muito longa, to longa que nem
se mede com a fita. A unidade mtrica nas trin-
cheiras so os sete palmos de terra. A primeira
linha, com muitos soldados, uma espcie de
vala comum.
Alguns cemitrios civis, na zona de guerra, fo-
ram feridos pela metralha at ao funda> ao corpo
dos cadveres.
Conheo eu um, a dois passos do meu
posto, com um belo ponto de vista para medi-
taes. o de Richebourg St. Waast. Richebourg
St.Waast foi o nome duma aldeia francesa. Hoje"
no h l uma casa de p. As granadas tambm
entraram no cemitrio. E por certo foram muitas,
porque partiram as tampas de mrmore, as pedras
Os Mortos 151

dos epitfios, os anjos de clice, as cruzes e as


coroas; revolveram tfldo e deitaram fora ou amas-
saram os pedaos em montes. Aposto a cabea
que no tem um tmulo inteiro. Nalgumas cam-
pas as granadas, depois de partir a lousa, entra-
ram dentro e estoiraram os caixes. Como depois
veio a chuva e empoou l dentro, vem-se os
mortos a nadar na, gua verde.
Noutros lugares, os projcteis pesados ao ;
cair,

pulverizaram tudo. Ficaram apenas grandes poos


com gua at ao meio, uma gua verde e amare-
lida, formilhante de larvas e em cujo fundo um
ou outro pedao de cadver apodrece.
borda dum desses grandes poos de explo-
so, poisou, alevantada, a parte anterior dum cai-
xo aberto e apodrecido. V-se ainda l dentro, de
face gente, um morto ressequido e encolhido na
compostura perturbada de quem para sempre se
estendera. Mas na cara gretada e carcomida, de
rbitas fundas e queixadas entreabertas, h uma
careta lgubre de espanto. A fantstica* mirra er-
gueu-se e ficou ali pasmada da loucura dos vivos,
desta loucura nova e estranha, que at arranca
os mortos ao sossego do tmulo.
a guerra aquele monstro... dizia o bom
do padre Vieira. O pai no tem seguro o filho,
o rico no tem segura a fazenda, o pobre no
tem seguro o seu suor... at Deus nos templos e
nos sacrrios no est seguro.
Ergue-te, padre, e acrescenta: e os pr-
152 Memrias da Grande Guerra

prios mortos nas suas covas no teem seguro o


sono eterno.
Aqui para cima, em Dixmude, houve comba-
tes no cemitrio. As granadas caram, rebentaram,
fizeram saltar fora, e atassalharam e desfizeram os
moitos. No fim havia soldados feridos com esqu-
rolas de ossos desses mortos.
Aos* cemitrios militares, claro, sucede o
mesmo. Por isso uma francesa que eu conheo,
mora a em Senechal Farm
h dias, quando
soube que o marido morto a combater estava
num desses cemitrios, foi l, f-lo desenterrar e
depois abraou-se aos beijos quela podrido, e
trouxe-o comsigo.
Visitei qusi todos os cemitrios portugueses.
Os nossos mortos ficam espalhados por todo
o. sector, desde as trincheiras at Calais e ta-
pies. Teria onde tenhamos ambulncia ou hospi-
tal abriga alguns portugueses no cemitrio. Os
mais belos e gloriosos so os cemitrios de guer-
ra,logo por trs das linhas. Propriamente nosso,
no temos nenhum.
Porque compraram aqui, na zona da
no
ou trs cemitrios nos-
frente, terreno para' dois
sos? que os altos comandos no podem pen-
sar em tudo.
Assim, fomos recebidos por favor nos cemit-
rios ingleses. E como at a simples identificao
do nome posto na cruz foi escrita, a mr parte
das vezes, pelos guardas ingleses, acontece que
O Pintor Sousa Lopes.

Memrias da Grande Guerra.


Os Mortos 153

alguns so inteiramente indecifrveis, to estropia-


dos foram. Luizel Evarista li eu numa cruz. Mas
h pior. E todos dormem ao lado dos ingleses.
H cemitrios originais. Em Pont-du-Hem os
nossos esto enterrados num prado e entre as
campas erguem-se ainda as rvores frutferas.
QuandAvier a Primavera, as rvores ho de
chorar as suas lgrimas de sangue e neve sobre a
terra, jque as mes e as noivas l no vo.
Em
Le Touret h um grande canteiro de flo-
res, em forma de corao entrada do cemitrio.

Em Vieille Chapelle, no cemitrio, o bairro


portugus, que todo a um lado, vai a caminho
de duzentos habitantes.
Passmos hoje por l Eu lhes conto.
Ontem, noite ainda, por volta das quatro ho-
ras, tudo acordou. Na vspera, o batalho voltara
das trincheiras, e dormia, espalhado em La Cou-
ture. De sbito, toda a artilharia do sector, uma,
comea a disparar. A plancie em muitos quil-
metros de largo e fundo vomita fogo e metralha.
tamanho o abalo da terra que a minha cama
dana e eu dano dentro dela. Os vidros batem,
convulsos, nas janelas.
J sinto vozes alarmadas, l por fora. T que
algum bate com fora na porta.
Que l?
V --Ordem pr batalho marchar dentro dalguns
minutos prs trincheiras.
Levanto-me mal humorado. Faz um frio!
154 Memrias da Grande Guerra

Fora na estrada, ao livor cTantemanh, o ba-


talho est formado.
Algum explica:
um grande ataque dos alemes nossa
linha. J entraram dentro. Vamos em reforo.
Uma camada ligeira de neve brilha ao lusco-
-fusco levantino, sobre a terra. E um ^ento fino e
agudo como navalhas, corta, regela, aoita de
arrancar as orelhas. Faz frio at medula.
As sinetas de longe em longe tocam a gs
alarme.
O batalho em p e em armas espera o sinal
para partir.

A artilharia afrouxa. E nisto ordem de desfazer.


J no temos que partir.

noite veio ordem para sair de La Couture.


Deslocamo- nos para alguns quilmetros atrs.
Manhzinha cedo, temos que 'marchar. E nin-
gum dorme.
Sabe-s j que aquilo nas linhas esteve srio.

Ao romper da manh o batalho est pronto


a partir. Do lado contrrio chegam ingleses e pa-

ram ali a ocupar trincheiras.


H dias que h um crescendo no ritmo da
guerra. Sente-se qualquer coisa no ar. Ser final-

mente a ofensiva? E quando, companhia por com-


panhia, o batalho abala, tudo vai apreensivo.
Eu juntei-me Quixote Company, e mar-
3. a ,

cho ao p do comandante, que hoje, visto o ou-


tro ter ido a Portugal, o tenente Frazo.
. .

Os Mortos 155

beira da estrada e pelos campos a toalha de


neve desfaz-se e a terra surge de baixo em largas
manchas escuras.
Arma ao ombro, estrada fora, o batalho mar-
cha. Atravessamos, num dos lados, Vieille Cha-
pelle. E agora, l frente, enxergam-se as cruzes
do pequeno cemitrio. *

Para cadenciar melhor o passo, o Frazo d


ordem aos tambores de tocarem. Tan ta la lan. .

Tan ta la lan. Tan ta la lan.


. . .

E os passos soam mais claros, mais sonoros


e batidos.
Os homens vo de olhos postos no cemitrio.
J se distinguem as campas. A neve debruou,
sublinhou sobre a terra as cruzes e a beira dos
covais com um friso alvo e cndido. Assim al-
gum, lendo um poema, marca na pgina os ver-
sos mais belos e eloquentes.
Vamos mais perto. As campas distinguem-se
uma a uma. Esto ali os camaradas d'ontem. Acol
naquela campa dorme um mdico do batalho,
o Sanches. E outros l esto, com quem a gente
falou e riu. No mais vero a sua terra! Nunca
mais! Nunca mais!
Que parem os tambores!
E os tambores calaram-se.A companhia marcha
como um s homem. Ouvem-se os passos melhor.
Sim! eles esto ali, os mortos belos, formados
tambm em Os mortos, no! Os que caram
linha.
a combater no morrem. o Batalho dos Eleitos.
356 Memrias da Grande Guerra

Dominam a vida. Ocupam ali as trincheiras eter-


nas. As suas feridas sangram ainda e eles conti-
nuam a bater-se, batem-se ali pra sempre, alm
da morte, pela sua Ptria.
Agora o bater dos passos ressoa cavo, como se
atravessasse as lgeas dos tmulos sob a nave
dum templo.
. Estamos a chegar. E eles sentiram-nos e estre-
meceram na cova, e uma, l do fundo, ergueram
nas mos que a neve esconde a sua Cruz de Pau,
que a mais alta Cruz de Guerra, que um sol-
dado pode ganhar.
Ergueram-na pra nos lembrar a sua glria he-
rica de se terem dado.
Em frente. Estamos em frente. Um calafrio

passa nas almas.


E ento o Frazo olhou atrs, andando sem-
pre; ergueu a cabea, de sobrolho vincado e os
olhos abertos num claro. E com a sua voz aus-
tera e comovida, bradou:
Continncia aos Mortos!
At ao ltimo soldado a companhia segue
d'olhos nas campas, em continncia.
Sobre Eles poisa o grande beijo de fogo dos
seus irmos que passam.
Qual de vocs, rapazes, no teve os olhos ra-

sos d'gua?! Qual de vocs, j longe, no sentiu


a garganta ainda atada e no enguliu as lgrimas
em silncio?!
UM RAID

12 de Maro de 1918.

H o corao da guerra comeou a bater com


*-' mais violncia.
D.urn lado e doutro as artilharias troam sem
parana. Multiplicam-se as baterias, pela plancie
fora; surdem de cada canto as fauces de ferro
ameaando.
Ai! adeus, acabaram-se os dias. J no h . .

uma hora de sossego, desde os comeos de Maro.


E no receio ou no rjreparo duma ofensiva
vo l saber. a gente nunca sabe.
. . torna-se . .

mais densa a infantaria junto s linhas.
Ns somos da infantaria e l andamos no
terrvel aperto.

E vai, um belo dia, a 9 do ms, espalha-se a


nova de que um batalho dos nossos executara
com rara valentia um raid sobre os boches. Tinham
matado, destrudo, trazido prisioneiros. E citavam-
-se nomes com ciosa emulao o capito co-
158 Memrias da Grande Guerra

mandante da companhia de assalto, Ribeiro de


Carvalho, o tenente Lus Gonzaga, e outros.
Deste se afirma ter desertado duma escola
onde praticava, para ir tomar parte no assalto e
que, tendo sido ferido, veio morrer a uma ambu-
lncia, aps a operao.
E todos os que o conheciam, moo, alegre,
bravo at loucura, deploram com tristeza.

Aquela notcia do assalto e da bravura dos


nossos, coroada de to bons resultados, teve um
efeito maravilhoso. Deu-se um grande levanta-
mento moral.
Felizmente o tenente Gonzaga no morrera.
Tanto assim que, mais tarde, j le fora promo-
vido por distino ao posto imediato, ouvi da sua
prpria boca o relato do raid. Um estilhao, fe-
rindo-o no ventre, atravessra-lhe os intestinos e
a ponta duma baioneta alem rasgra-lhe a carne
sob o mento, numa ligeira eroso. Foi quando
convalescia j que me contou a sua histria.
Fraco e magro em extremo ainda, tentava re-
compor, sob o olhar das damas enfermeiras, a sua
linha militar. No seu corpo alquebrado mal surgia
o antigo aprumo e elano. S nos olhos, mon-
culo entalado, o olhar liai e firme rebrilhava.
Estvamos sentados beira duma cama.
E disse-me le na sua linguagem pitoresca de
soldado da grande guerra:

Pois foi assim, amigo:
No dia 7 fui avisado pelo ajtrdante Z Ferreira
Um Raid 159

que o general Gomes da Costa queria alguns bo-


ches e escolhera a minha companhia para essa
operao, tanto reclamo eu e os alferes Henrique
Augusto e Cruz Oliveira fazamos dela. Como es-
tava na Escola de Observao, Tiro e Patrulha,
mal soube da nova no tive mo em mim, e ras-
pei-rne. Nessa mesma tarde apareci no batalho
com espanto de todos, excepto daqueles que fa-
ziam parte da companhia de assalto, na qual o
capito Ribeiro de Carvalho cultivava a panache.
Ns, na escola do comandante, cometamos toda
a espcie de loucura, cada qual com mais atrevi-
mento, pra no ficar atrs do camaradinha que
kavia feito uma parte ligues.
O dia 8 foi passado em reconhecimento re-
gio a atacar e regulao do tiro pela artilharia;
e uma visita s latas a La Gorgue (voc sabe:
o nosso sector em miniatura, armado em lata e
cimento no jardim do Q. G. 2).

noite fez-se a diviso de grupos em corta-


-arames, proteco s metralhadoras ligeiras, gra-
nadeiros e fusileiros, distribuio de misses e
munies. s duas da madrugada marchamos pela
trincheira para os pontos de sada. E cautelosos,
em silncio, rastejando, cortamos a terra de nin-
gum, t que s duas e quarenta e cinco estamos
em linha a 25 metros do boche, devidamente es-
calonados em grupos por ordem de execuo das
misses. Ento o capito Ribeiro de Carvalho
percojje a linha, nas barbas do boche, verificando
160 Memrias da Grande Guerra

se tudo estava em ordem, no sem ter largado


alguns feios palavres, prprios da trincha.
s trs, a artilharia pesada comea a festa. O
boche mostra-se inquieto. Gasta muitos very-li-
ghts. E bate toda a terra de ningum, ao acaso,
com rajadas consecutivas de metralhadoras. E
minha frente, ali a dois passos, vejo os boches,
sondando o cho, de .p no parapeito, inclinan-
do-se desconfiados. gente reteve o respirar, mas
parece-nos, to prximos os vemos, que at as
pancadas do corao eles podem ouvir.
s quatro e cincoenta e cinco a nossa artilha-
ria de campanha rompe um fogo infernal, desar-

rumando a casa ao nosso Fritz, por completo. <*


Chegou a hora. S mais cinco minutos. s
cinco horas temos que abalar.
Meu amigo, estes cinco minutos so terrveis.

O boche alumia toda a frente numa profuso fan-


tstica de projcteis iluminantes. As balas das me-
tralhadoras silvam, batem s cegas, nossa volta.
E o fogo da nossa artilharia de tal violncia
que se diria um tufo passando, uma lufada hor-
rvel, contnua, arripiante voando rente a ns, flor
da pele, e caindo, estoirando do outro lado, ali per-
to. Tem-se a impresso que se aquilo abaixa um

centmetro nos esmaga a todos.Ns cosemo-nos


terrao mais possvel. Naquela altura somos mais
baixos do que aquele cidado que pra cuspir no
cho tinha que se pr nos bicos dos ps.
Vemos, a cada instante, as horas, nos relgios
Cemitrio entre a 2. a linha e a linha de apoio.
Neuve-Chapelle.

emrias da Grande Guerra.


Um Raid 161

de pulso. E ento eu compreendi que esse instru-


mento, ocasies h, bem pequeno para marcar
o tempo, quanto mais se o espanto, a noite, o
fogo, o receio de sermos descobertos, o medo a
que tudo falhe, a ansiedade da hora grande, o di-

latam em propores ilimitadas.


So cinco horas. A artilharia calou-se por se-
gundos para alongar o tiro. E neste instante er-
gue-se tudo. Os cento e vinte homens, ao sinal
dos alferes, atiram-se ao assalto. Mas como a ar-
tilharia no conseguira abrir o caminho por com-
pleto, teem os grupos corta-arames de acabar o
servio, de tal maneira que os 25 metros que nos
separam do boche so transpostos, enervantemen-
te, desesperadoramente, no a passo de carga, mas

pouco mais que em cadncia ordinria. Saltamos


dentro de trambulho.
De frente, queima-roupa, uma metralhadora
desfecha contra ns. As balas rugem aos ouvidos.
em cima com uma ordenana volun-
Caio-lhe
tria, ae baioneta. De l vem tambm
tiro

granadas de mo. Mas o boche apontador, com


os intestinos furados, larga-nos a metralhadora.
Os meus soldados, j na trincha, varrem
frente os boches baioneta e granada. Corro a
juntar-me a eles. Um alemo joga-me a baioneta,
que me toca de leve; mas um soldado no mesmo
instante desfecha contra le. Foi ao entrar na
trincheira de comunicao que um estilhao me
furou o ventre.
n
162 Memrias da Grande Guerra

No centro o capito Ribeiro de Carvalho corre


com duas ordenanas sobre um oficial alemo,
que est com um grupo de homens, mas todos
cavam prudentemente. Conseguem ainda assim
apanhar-Ihe as duas ordenanas.
Nesta altura, emquanto alguns soldados cor-
rem pelas trinchas de comunicao linha de su-
porte, continuar a caa, convidam-se os boches,
sos e feridos, que esto dentro dos abrigos a
vir comnosco.
Portugal trs bonne. Carne on tout de suite.

Mas os boches recusam todos com pertincia;


motivo por que a engenharia faz saltar abrigos e
abrigados com igual teimosia.
Eu j tinha uma metralhadora e um prisio-

neiro.
Mandei lanar os very-lights pra retirada e a
artilharia cessar fogo. Ao meu lado, o Cruz Oli-
veira tinha as pernas furadas e uma delas, de pe-
rneo feito em dois. Comeu, logo ao entrar da
trincha, mas aguentou-se como um homem, at
ao fim da soire.
E le coxo, lacerado, pingando sangue e eu a
agarrar o ventre do lado esquerdo, a tombarmos
um sobre o outro e a perder as foras aos poucos,
assistimos de p retirada dos soldados triunfan-
tes, alegres, agarrado cada qual a um souvenir.
A malta veio toda, com 25 feridos ao que me
disseram. Alguns foram como voluntrios. E um
que tinha de ficar noutro servio, tanto protestou
Um Raid 163

a .sua indignao por ficar e o seu desejo de ir

comigo que. o deixei ir e l ponou-se como' os


mais valentes.
Chegado nossa trincha, fui para uma ambu-
lncia. A os seus colegas ariram-me a mquina
e mexeram c por dentro. -E ao que parece es-
tive a patear.
E se mais lh no digo, porque mais no
sei.>
E, sorrindo, o capito Gonzaga mostrava as
duas fieiras dos dentes alvos, com a alegria moa
de viver, que mais profunda, nos que mais des-
prezam a morte.
SOBRE A ARENA

13 de Maro de 1918.

Quando retirmos dum dos extremos de La Cou-


ture para o outro, junto a Locon, tinham-nos
dito que vnhamos para o repouso. Era justo.
Oito meses de trincheiras, qusi sem descano,
sendo os dois ltimos dum inverno asprrimo,
haviam extenuado os soldados. Como no veio
gente de Portugal para substitu-los, nem eles
vo de licena, nem to pouco chegam os gran-
des descanos compensadores que lhes teem pro-
metido e todavia usufruem os outros aliados,
entre os soldados lavra o descontentamento, fa-
lemos claro, a revolta.
Como todos os dias, nestes ltimos tempos,
eles afluem s centenas ao posto de socorros, eu
sei, eu tenho, visto, com dr, a extrema misria
fsica em que se arrastam.
Desde que viemos para este tal descano, a
vida tornou-se mais inconstante e exaustiva.
Sobre a Arena 165

Todos os dias uma nova ordem manda uma,


duas ou mais companhias ocupar a Village Line,
a linha das aldeias, logo por trs das trincheiras.
E como sucede estacionarem por essas alturas to-
das as baterias de artilharia ligeira, agora em
constante actividade, e ser tambm essa linha es-
pecialmente visada pelo ininterrupto borbardea-
mento inimigo, os soldados, sobre no terem uma
hora de descano, sofrem intoxicaes em massa
pelos gases e extenuam-se em marchas penosas
s idas e s voltas.
Plidos, magros, exaustos, os pulmes rodos
dos gases, os ps triturados das marchas, sem
esperana nem apoio moral, arrastam-se, sob o
imenso fogo que tomba do cu, por essas estra-
das, como uma legio miservel de abandonados.
Ns, os mdicos, condoidos, damos todos os
dias dezenas de convalescenas e baixas s am-
bulncias. Logo as fileiras definham e ento vem
a estranheza, as insinuaes, as ordens dos chefes
para que sejamos mais cautelosos no afastamento
dos doentes.
Eu prprio convaleso agora duma pleuresia
seca que as neves e as inconstncias deste inverno
rigoroso me acarretaram. Abandonar o batalho
para me recolher a uma ambulncia, exactamente
quando todos sofrem e mais so necessrios os
meus servios? Impossvel. Comigo mesmo debato
essa questo. Acabo por me vergar voluntaria-
mente grande cruz que pesa sobre todos os
166 Memrias da Grande Guerra

ombros. Todavia, nunca o meu trabalho foi to


extenuante. Raro o dia em que os gaseados, os
feridos, os estropiados no encham s centenas o
posto de socorros. De dia um trabalho sem tr-

guas. De noite esse mesmo trabalho que se pro-


longa muitas vezes at altas horas e o ribombo
convulso, infernal, incessante das artilharias.
E agora, hoje, mesmo ao fim da tarde, or-
dem ao batalho para guarnecer alguns dos postos
da linha #das aldeias.
noite, pressa, forma o batalho. Todavia
umas duas centenas de doentes, gaseados e estro-
piados, a quem totalmente impossvel impor
uma marcha, ficam ali com um mdico. Eu prprio
escolho acompanhar o batalho e seguir para a
frente.
A noite est como breu. Aqui a dois passos
em Vieille-Chapelle, tombam, estrondeando e
ecoando cavamente as granadas, umas trs ou-
tras implacavelmente.
As casas desabam. As nuvens de gases sufo-
cam. Pelas estradas h mortos, h sangue, vsce-
ras de cadveres abandonados. por ali mesmo,
por entre o fogo, os gases e a morte, que temos
de passar. E seguimos.

14 de Maro.

C estamos na Kings Road, que como quem


diz Estrada do Rei, e que vai dum dos extremos
Sobre a Arena 167

de Lacoutre grande Rue du Bois. A noite



horrvel. Como estamos cercados de baterias e
houve um borbardeamento intensssimo de S. O.
S. da nossa parte, com demorada resposta do
boche, foi qusi impossvel pregar olho.
Hoje algumas baterias novas entraram em f*go.
Eu mesmo vim instalar-me numa velha ferme, onde
se acoitam os oficiais artilheiros da bateria mais
prxima.
De noite, so chamados abruptamente ao te-
lefone; saltam da cama meios despidos; correm
de cabea ao vento e a vo desabalados, admi-
rveis, para os seus postos.
s cegas, as granadas boches vem de l e
tacteiam no escuro, busca do inimigo. Aqui
mesmo ao p elas caem, com um desabar cavo
de muralhas, um choque metlico de grandes
chapas de ferro. E o duelo doido comea. A terra
toda troveja. Elas de c, partindo, elas de l, che-
gando,
deflagrando, zinindo, retumbando es-
tabelece-se um concerto espantoso, em que sobre-
leva o raivar exaustinante das bocas mais prximas,
com os seus latidos de ao ensurdecentes, e se
propaga, e multiplica ilimitadamente, terra em
fora, num rechoque estrepitoso de martelos-pites,
que milhares de ciclopes malhassem em bigornas
gignteas.
C fora a noite, cheia de nvoa, clareia-se dum
relampaguear doido, incessante, dilacerante, como
se a cada passo sobre o cho explodissem simul-
168 Memrias da Grande Guerra

tneamente mil paiis, t que um claro nico,


azulado, osforejante, palpitando num frenesim de
febre, dana fantasticamente sobre a quietude p-
vida das coisas.
*ko fim uma madrugada de inferno, que nasce
da boca dos canhes, reflexo vermelho da forna-
lha imensa, alumia toda a terra. O ar pula e repula
sobre o estalar frentico dos ltegos metlicos.
E eu, que vim pra fora, j que o sono incon-
cilivel, tremo todo, tremo do frmito da terra e
dos refluxos do ar, tremo do frio agudo, e do es-
panto, do desvairamento, da estesia alucinante
daquele espectculo nunca visto.

15 de Maro.

O dia de ontem, vagueei-o, amolecido e der-


rancado. A fermesita,onde estou instalado com
os artilheiros, uma ruina comovente. Parte dela
foi incendiada por uma granada. Tem os ossos
ao lu.
Ao lado uma pequena capela, destas capelas,
que h por aqui beira das estradas. Pela pature
da ferme, h um carreiro que leva ao meu posto
de socorros. Este uma espcie de barraca de
feira de Alcntara, com uma vasta cobertura de

zinco em barriga de elefante e to vista do


inimigo que os seus bales facilmente vem o
Posto de socorros avanado, no sector
de Neuye-Chapelle (Ponte da Torreira).

Hemrias da Grande Guerra.


Sobre a Arena 169

amontoar dos feridos e gaseados porta. Logo


de manh emquanto trabalhava l dentro, os bo-
ches divertiram-se atirando para l algumas gra-
nadas, uma das quais passou por cima, rs-vs e
outra explodiu ao lado. Doentes e maqueiros ca-
varam. Tudo andou de rastos pelo campo. Alguns
para mais segurana mergulharam nos drenos.
Outrora, isto , ainda h um ms, as granadas
no excediam muito certos limites. Havia pontos
onde se estava com relativa segurana. Agora mu-
dou inteiramente. Caem por toda a parte e a toda
a hora. Chamam a isto os artilheiros bombardea-
mento de pilha co. De modo que no h poiso
seguro. Como tambm os boches sabem que a
infantaria se acumula nestas aldeias, as casas so
frequentemente visadas. rara a que esteja intac-
ta. Pouco a pouco sob o aguaceiro de ferro vo-

-se desmoronando. Os habitantes fugiram na sua


grande maioria. Rarssimos ficaram. E como todos
abalam precipitadamente, as casas ficam abando-
nadas com o mobilirio, os bragais, as reservas ali-
mentcias e at os animais domsticos. Galinhas
passeiam ao acaso. Uma vaca alm muge com
aflio. Tudo isto respira uma desolao tristssi-

ma. E esta noite, a acrescentar aos ralhos tempes-


tuosos e intervalados dalgumas baterias prximas,
juntou-se toda a noite o uivar, agoirento, cont-
nuo, enervante dos ces, abandonados chamando
pelos donos. Dia a dia as coisas se arrunam a
mais, carregando-se implacvelmente o seu as-
170 Memrias da Grande Guerra

pecto de agonia. Aldeias morrem aos pedaos.


Esta no tardar que desaparea. Todavia, ao re-
pontar da madrugada, entre dois furores desta tor-
menta, ouvi as aves cantar, sem medo nem es-
panto, antes com efuso festiva e descuidada, co-
mo um protesto e rplica da vida, posta naquele
humilde ser contra a loucura assassina dos ho-
mens.
- E ao crepsculo tombante da noite, entre dois

sobressaltos dos canhes, quando entrava em casa


ouvi junto capela qualquer coisa como um ba-
lido lastimoso de ovelhas perdidas e aoitadas.
Olhei e prescrutando o escuro, vi, tombadas por
terra, vergadas, de bruos, de rastos, as sombras
dalguns soldados, apertando-se num monto con-
fuso. Rezavam, imploravam, unidos lama, numa
ladainha gemebunda, donde por vezes saa um
miserere-nobis, com ritornelo to plangente e de-
solado, que dava calafrios.
ra o eco do outro canto das aves, erguendo-
-se e protestando a seu modo o amor e o direito
sagrado Vida.

16 de Maro.

Hoje o bombardeamento com gases tornou-se


mais intenso. J de manh foi um chover de shra-
pnels e 77 sobre as casas, ao longo de toda a es-
trada. . .
Sobre a Arena 171

Agora tarde as cpsulas das granadas come-


aram a tanger lugubremente a gs alarme. Da a
pouco no se via seno gente sufocando, tossin-
do, com o nariz e a guela queimada e os olhos
irritados lagrimejando.
Ponham as mscaras! Ponham as mscaras!
grita-se.
E breve v-se rodar a- multido dos fantasmas
mascarados com os grandes culos pvidos e a
tromba horrivel e anelada, caindo do fole que tapa
a cara.
O Frasto, um dos alferes artilheiros, vem em
braos da bateria, tossindo, chorando, vomitando,
rouco, aflito, indignado, os olhos a saltar e uma
baba espumosa, orlando-lhe a boca.

Morro! Sufoco! Malandros! Salve-me dou-
tor! Acuda-me!
Temos que o levar em braos para o posto.
Prestam-se-lhe os primeiros socorros. Quero de-
pois que le ponha a mscara tambm, mas le
no pde, no quer. Continua a sufocar, a chorar,
a babar-se, ansiando horrorosamente.
Tiro a mscara e falo-lhe, encosto-o a mim,
aniino-o, conveno-o.
Samos agora. Parece que o vendaval dos ga-
ses amainou. Destapam-se as caras. Mas che-
gam sempre mais e mais homens, que vomitam e
choram e ansiam interminavelmente.
No ar passam cantando baixas as granadas em
172 Memrias da Grande Guerra

siflos constantes. Devem ir para perto. Um solda-


do grita l fora:
L est uma casa a ir pelos ares. E agora a
outra ao p.
Olhamos. no extremo da linha de casas que
forma Le Touret, aldeia mesmo em frente e para
onde amanh devemos ir... descanar. H dez
dias ou mais que os boches se obstinam na des-
truio da aldeia, longa de dois ou trs quilme-
tros, e que j poucas casas deve ter de p. Ontem,

esclarecem do lado, morrerem de noite numa casa


dois soldados e um sargento. para ali que va-
mos repousar...
No entretanto as granadas caem sempre. E as
que vo ra-
telhas, as traves, as pedras das casas,
chando e aluindo, saltam e voam pelos ares.
O crepsculo chega. A mar cheia das som-
bras alaga a terra, dilatando e engrandecendo as
coisas.
Alguma granada incendiria pegou fogo s ca-
sas. As chamas lavram rpidas. E a noite toma-se
de pnico, rasgada de projcteis, devorada pelo
incndio de labaredas sangrentas e bailantes.

17 de Maro.

Nova noite em branco. O bombardeamento


no pra. O meu posto por um triz que no foi

pelos ares com quantos ramos l dentro. Esta-


Sobre a Arena 173

mos em preparativos de partida. Samos para Le


Touret, e eu j levo saudades dos artilheiros. So
qusi todos rapazinhos imberbes e milicianos. O
alferes Lisboa, que comanda a bateria, no ter 23
anos. Um rapaz, um alferes, um miliciano, a co-
mandar uma bateria... E quantas baterias, quan-
tas companhias, quantos batalhes assim. . . Pois
no chega mais ningum de Portugal ... De resto
bem comandada. Aprendi aqui a admirar os
artilheiros. Suportam, como os infantes, uma
vida de perigos e canceiras com a mais nobre co-
ragem.
Rpidas despedidas. O dever e o tempo cha-
mam com urgncia. E l vou com os meus
homens por essas estradas frente do batalho,
para montar o posto. Por essas estradas batidas
de artilharia, salpicadas de exploses, rodas da
metralha, onde, meia volta, a gente tem que se
atirar ao cho, para no ficar sem a cabea.
L vamos com o pesado carro sanitrio, aos
trancos, estugando o passo nas abertas da tor-
menta, pelos grandes caminhos solitrios, que
assim parecem mais extensos.
Chegamos. Procuramos casa. Raras esto in-
teiras. Rodamos, inquirimos, batemos s portas.

No viva alma. Parece uma


se encontra necr-
pole. Os poucos que aparecem lembram fantas-
mas, de plidos, de enfiados, de sonmbulos.
A esta rua imensa, por onde erramos, chama-se
Emperofs Road, isto Rua do Imperador.
174 Memrias da Grande Guerra

Estamos no circo. Nem nos falta a invocao


de Csar.

18 de Maro.

Os gases envenenaram toda a noite. Pouco


depois de chegarmos chegavam eles tambm
em ondas sufocantes. Eu e o enfermeiro Bal-
daiaandamos pela estrada algumas duas horas,
mandando pr a mscara aos soldados. Isso no
evitou que tivssemos de socorrer muitos e muitos.
Alem disso, agora, um dos dois enfermeiros su-
cumbiu ao excesso de fadiga e emoes. Vou ficar
apenas com um.
Como dormi pouqussimo e as viglias se tem
acumulado, sofro da intoxicao horrvel da fadi-
ga. Mas o trabalho no pra. J hoje as granadas
feriram alguns homens e um deles gravemente.
Os alemes no canam de bombardear a al-
deia. E as baterias^prximas, porque o cho co-
briu-se de baterias trovejam de espao a espao.
No h descano possvel. Tanto mais que
esta ferme, esta cayerna rebentada, onde me ins-
talei com o posto, se encontra num estado de por-
caria inconcebvel. Preciso de lav-la dalto a baixo.
Parece que uma onda de lama passou por cima e a
invadiu e embebeu de sujidade viscosa. A montureira
ao meio apodreceu, encharcou, liquefez-se numa
escorrncia ftida, que s de olhar-se nauseia.
Sobre a Arena 175

O cubculo mais aproveitvel para quarto de


dormir, tem uma janela nica sem vidros, nem
porta, que deita para esse saguo pestfero. ali
que tenho de me instalar.
, Casa abandonada,
claro. O mais pitoresco
que a dona chegou a carregar uma carroa com
o mobilirio para fugir com tudo. Mas, por certo,
alguma crise mais violenta do bombardeamento a
obrigou a salvar-se deixando o resto.
porta, na estrada, l ficou a enorme traqui-
tana com um castelo altssimo de mveis alevan-
tado em cima.
Pela tarde, chega a dona_. uma velha espan-
tosamente feia e suja, bruxa digna da caverna
hedionda que habita. Entra rapidamente; mete
com ar quesilento seu nariz de fuinha por toda

a parte. Percebe-se-lhe a surda irritao por ver o


seu palcio invadido pela tropa. Modera-se, toda-
via. que me quer fazer um pedido. Procura
ento convencer-me, num longo dircurso lamu-
riado, cortadode sobressaltos,
sempre o ouvido
atento ao canto das granadas a que lhe faa
transportar a sua carroa com a carga no sei
onde.
Nesta altura, uma<granada Chega e estoira pr-
ximo. E sem esperar resposta, nem dizer mais pa-
lavra, ela a vai, porta-fra, esgueirando-se, su-
mida como uma sombra.
e curvada,
E o carroo, atulhado com os trastes, alan-
do-se numa escalada promscua de camas, caixas,
176 Memrias da Grande Guerra

bancos, ferragens, ps de mesa furando, e tudo


corrodo e esbeiado do tempo, ali fica como a
carcassa dum navio naufragado, que a ressaca do
mar atirasse praia.

19 de Maro.

Porque o logar onde o Frazo se acantonou ti-

vesse sido bombardeado, na noite primeira aqui


passada, e as imediaes da minha ferme fossem
um pouco mais poupadas, ofereci-lhe a casa, para
passar esta segunda noite.
Infeliz idea. Esta noite as granadas choveram
para aqui, interminveis. Vem uma a uma, de
dois em dois ou trs em trs minutos, durante ho-
ras seguidas, com implacabilidade matemtica.
Como no campo em frente da casa passa uma
Decauville, a idea de que no somos ns o alvo
procurado aquieta um pouco. Mas sente-se, quan-
do as granadas passam, aquele rugir de vendaval
sobre as nossas cabeas. E porque so de 15 ou
21, o estampido das exploses, to prximas,
suficiente para vencer a mais pesada modorra. E
que algumas caem to perto que a casa treme
toda e o projectar dos estilhaos crava-se nas pa-
redes, dilacera o tecto, estoira as telhas e, por ve-
zes, pedaos de ferro, a arder ainda, retinem, res-

saltam dentro da prpria casa vindos no sei por


onde. A maior parte da noite passamo-la a p, de
Capito Lus Gonzaga

Memrias da Grande Guerra


Scbrjfc a Arena 177

luz acesa. Mas, como a fadiga pesa de longe com


mo de chumbo esmagadora, num ou outro inter-
valo de sossego, as cabeas tombam vencidas e os
corpos rolam no cho, bbados de sono. Logo,
breve tempo andado, a um novo rebentamento,
abalando a terra e casa, ar5rem-se olhos desorbi-
tados e turvos de pesadelo e novamente ficamos
de ouvido escuta, no v cair alguma e esrran-
galhar-nos a pousada.
Os soldados que aqui dormiam no palheiro
da ferme, assimcomo os maqueiros refugiam-se
num subterrneo, a uns 60 metros da
abrigo
casa.O maior nmero deles junta-se ao grosso
do batalho e andam a monte, dormem enterra-
dos nas medas de palha pelo campo. Como fi-
cam escondidos teem a iluso de estarem mais
seguros.
"Todavia, os gases, as canceiras infinitas, o
noctambular nas terras hmidas e a perseguio
do fogo, acossando-os sem parar, devasta os ho-
mens terrivelmente. De dia o posto enche-se des-
tes espectros lvidos e lamacentos.
Mas o bombardeamento no sossega e a cada
passo s granadas rugem sobre le e os estilhaos
cantam no pteo e nas paredes. E v-se ento, se
alguma rebenta perto, toda esta gente fugir, es-
conder-se, rastejar, saltar os drenos e errar nos
campos.
Assim o meu trabalho dura horas e prolonga-
-se fatigantemente por todo o dia e parte da noite,
12
178 Memrias da Grande Guerra

cortado pela debandada dos doentes. Vo e vol-


tam, sempre mais cangados. As faces cavam-se,
dia a dia. As almas desmoralizam-se. A unidade e
a disciplina desfazem-se neste desfazer de feira.

E no h maneira de os suster. Debalde a gente


se interroga sobre a utilidade desta permanncia
sob o fogo, inactiva, desmoralizadora, exaustinan-
te. Os quartis das brigadas, igualmente acossa-

dos, procuram mais atrs lugar seguro. Mas ns.


ficamos. Ficamos encurralados. E h mais bata-
lhes assim. So legies de miserveis atirados s
feras.

Saram do calvrio das trincheiras para des-


canar. Prometem-lhes, dia a dia, nas ordens dos
altos comandos, o largo repouso a queteem direi-

to. E, ironia trgica, atiram-os ao circo. Dentro


em v pouco o batalho estar reduzido a metade.
Tem havido mais baixas nestes dias que em todo
o tempo das trincheiras.
Eu^em convalescena duma doena, sob este
regimen esgotantssimo, ando amarelo e magro
corno um co. O torpor e o embrutecimento de-
gradam-me. Todavia reajo. Trago comigo uma
pequena edio de algibeira do Destines d'Al-
fred Vigny. Vamos, entre duas granadas, ler uma
pgina. Por exemplo, aqui:
La mort du loap, a
morte estica do lobo, de quem o Poeta diz:

Et sans daigner savoir comment il a peri,


Renermant ses grands yeux, meurt sans jeter uu cri.
Sobre a Arena 179

E gravo na memria, exaltando as ltimas


foras, o nobre conselho do lobo:

Gemir, pleurer, prier, est galmentlche.


Fais uergiquement ta longue et lourde tache
Dans la voie ou le sort a voulu fapeller,
Puis aprs, comme moi, souffre et meurs sans parler.

o ltimo recurso: tomar o partido das feras.

20 de Maro.

Meu Deus, que noite!


A bruma entroviscante que estes dias fechou
os horizontes adensou-se tarde, e o borraceiro
das nuvens entrou de filtrar e pingar hiunidade.
No cho, uma lamia turva, onde os passos res-
valam. pouco o escuro cresce e um
E pouco a
cu baixo e chuvoso aperta-nos contra as mis-
rias da terra.

Com. o vir da noite vem a chuva. No bie


um sopro de aragem. Uma imobilidade soturna.
E cada vez mais densa a treva. um desfazer-se
o negrume das nuvens contra o negrume do cho,
penetrando-se, confundindo-se, misturando-se na
mesma matria torva e viscosa. Ao fim cu e
terra formam um s abismo escorrente e caligi-
noso.
180 Memrias da Grande Guerra

Dentro da minha caverna eu e o Frazo agei-


tamo-nos para repousar. A mesma necessidade
nos traz a esperana de que o desfavor do tempo
ponha trguas ao ogo.
Como as primeiras horas so quietas, essa es-
perana arraiga-se. Respiramos desafogados. E
abatemos com a tonteira do sono.
Curto alivio. A vem uma granada, depois ou-
tra, e outra. Uma pausa. E a scena repete-se. Vem,
pois, s trs, com pequenssimos
intervalos. Che-
gamos, de relgio em punho, a medir os es-
paos. .

Mas o arco que elas descrevem, atravessando


os ares, encurta, a olhos vistos, assustadoramente.
J cercam a casa de exploses. Rasam a ferme
to de perto que na descida rpida ouve-se por
cima um rugir de tufo. Agora vem s quatro e
cinco, a espaos mais curtos.
A sua lufada to violenta e cerce que sopra
at medula. Sbito uma cai to de perto que
as paredes danam e a exploso ensurdecente
rasga, com a garra de ferro, e arranca e lana
pelos ares pedaos do casebre. E outra logo es-
toira ao p.
C fora, a soldadesca estremunhada abala
pelos campos. Ns, pois que nenhum dever ali

nos tem, vamos igualmente. A chuva cai. O abrigo


subterrneo, prximo ao posto, encheu-se de gente.
para a que nos dirigimos tambm e abrigamo-
nos apenas com a salincia que o terreno forma
.

Sobre a Arena 181

entrada. L no fundo os homens esto metidos


dentro d'gua.
Postos por trs da elevao da terra espera-

mos e vemos. Pois que a chuva gradualmente


parou, ouve-se tudo melhor. A prpria solido da
plancie parece estar de ouvido
alerta. Assim

ouvem-se as granadas vir de longe, desde a ori-


gem. Uma detonao surda que mal se" escuta.
Depois um assobio longnquo. Agora o assobio
silvo e cresce e avana e ruge, ronca, urra, des-
penhando-se em tromba, num resfolego espantoso,
que s de ouvir-se gela, e curva a espinha. Logo
raiva num fragoroso estampido e v-se golfar do
cho para logo se extinguir, um jacto vulcnico,
vermelho-fulvo, de chama, lava e falhas ardentes.
A seguir, curvados por trs do parapeito, ouvi-
mos zunir, estrdulos, s estilhaos . .

Uma lenta hora esperamos que a tempestade*


arflaine. Sbito calou-se tudo. E voltamos para o
posto. Mal tivemos tempo de encostar a cabea e
elas que chegam de novo. De luz acesa, olhamos
pelo som a distncia a que caem. Voltam a amea-
ar a casa.
Os soldados, a quem a nossa presena anima
um pouco, postam-se fora, colados s paredes,
tanfo mais que a chuva cai torrencial.
Como so quatro horas da manh e me sinto
fraco e esfaimado, entretemos o tempo a comer
bolachas com mel. As granadas agora estoiram
mais de largo, de modo que voltou a confiana e
182 Memrias da Grande Guerra

rimos debaixo do furaco. So minutos. No tarda


que se aproximem. Esta j foi mais perto. E esta
ainda mais. Outra, junto casa, foi um trovo
horrendo. Olhamo-nos, sem dizer palavra. Dum
instante para o outro podemos ir pelos ares. E
vai, zut, rompe, rugidor e instantneo, um fu-
raco direito a ns, e ela a cai, ribomba e arre-
bata, espadanando ao, pedras e telhas,que cho-
vem, saltam e tilintam sobre a casa.
Ento a debandada, o salve-se quem puder
na noite lbrega, na gua e na lama. A turba dos
soldados abala, gemendo, como um rebanho per-
dido na tormenta. O Frazo sumiu-se, e no o
torno a ver. C fora chamo a minha gente. Se-
guem-me. Esto ali.

A chuva continua a cair.


Como de comeo no vejo o caminho, mal
Tiabituado ainda ao escuro de cavernaem que en-
tramos de sbito, carrego o boto da minha lTh-
pada elctrica, seguro de que a chuva no deixa
ver de longe o plido claro, no v eu despe-
nhar-me em dreno ou cova de cratera, posta
adiante.
E uma voz irada, bruta, asselvajada de medo,
grita do escuro:
Quem essa besta que vem de luz?!
Furioso comigo mesmo, com aquele aba-
lar hediondo, com a bruteza do soldado, vou
avanar pra l e pr-lhe a luz cara, mas uma
granada cai ao p, no espao que medeia, entra
Sobre a Arena 183

no cho, rebenta, chofra no atascal, espadanando


ondas de lama. Agacho-me; outros acachapam-se
na terra. E tudo novamente debanda.
Agora caem, umas sobre outras, s dezenas,
sein parar, explodindo, revolvendo, esparrinhando.
A terra por onde vamos fa, sob a infiltra-

o lenta da chuva tornou-se num mrnei lodoso,


sem trilha, cortado de regatos, aberto aqui e ali

em poos viscosos de cratera, imenso e espapa-


ado onde os ps e as pernas se enterram, fundos.
Ouve-se o patujar do tropel fugitivo, num surdo
chape-chape. E, ao rpido claro das exploses,
lobriga-se o bando monstruoso das larvas raste-
jando, semi-imersas no lodaal. Vamos alagados em
gua, e cada passo^ que se arranca do pntano,
com o peso que nos entorpece, vale
e a fadiga
um martrio agudssimo. Mas o pensamento acabou
dentro de ns. Sente-se um vazio imenso. Tudo
aniquilao e envilecimento.S no fundo da cons-
cincia uma voz brada revolta contra aquela situa-
o intil e degradante..
Breve a manh Parou a chuva. O fogo
clareia.

afrouxa e cala-se. Olhamo-nos uns aos outros com


espanto. No somos homens; somos farrapos ama-
chucados e encardidos de lama. Nas faces des-
carnadas e amarelentas, olhos pisados sem brilho.
Pingamos escorrncias.
Voltamos.
A casa, posto que atingida, conserva-se de p
e durante o dia o bombardeamento continua.

184 Memrias da Grande 'Guerra

21 de Maro.

Os homens e as coisas gastam-se rapidamente.


Acelera-se com vertigem o ritmo da morte.
Uma das duas ou por em-
trs nicas casas,
quanto onde se abrigou o co-
intactas, aquela
mandante do batalho, o capUo Brun. l que
passo algumas horas da noite. Mas logo de prin-
cpio comeam a chover sobre toda a plancie as
granadas de gases. Sopra o vento. No obstante as
portas e as janelas estafem fechadas, o quarto para
onde eu e o Frazo nos atirmos, est empestado
do cheiro nauseabundo. Pomos as mscaras e ten-
tamos dormir com elas postas. Mas aquilo, horas
seguidas, somado s nossas infinitas fadigas, catia
de tal maneira que acaba por destruir a noo do
Ficamos prostados em
perigo, e deitamo-la fora.
tamanha sonolncia, que somos insensveis idea
da morte.
As granadas caem s centenas, aos milhares,
durante toda a noite. Entram na terra, com um
baque surdo, sem estrondo, numa exploso aba-
fada.
Mal clareia a manh, olho pela janela. uma
madrugada amarela, empanada pela imensa nu-
vem dos gases, que o vento esgara.
Ergo-me. Urge recomear a dolorosa faina.
O posto regorgita de gente. Para l me arrasto.
Durante a noite os gases envenenaram metade do
EU

O
o
Sobre a Arena 183

batalho. H j alguns casos graves. Ferimentos


at agora, todos ligeiros.
Pacientemente comeo a observar os homens.
Mas, como o tempo aclarou, decorridas as primei-
ras horas, os boches, que por certo viram o fervi-
lhar da multido junto do posto, esto a corrigir a

pontaria para o fazer voar. Percebo-o claramente.


Adquiro a certeza de que a ferme vai ser atingida
e uma granada que estoire em meio da multido
pode acarretar um grande nmero de perdas. Con-
vm por consequncia transferir o posto. Ora a
nica casa, cujas imediaes at agora no foram
visadas, a do comandante. Resolvo ir l. Galgo
rapidamente os 300 metros que medeiam, e expo-
nho-lhe o caso. Mas le objecta-me que no ter,
por sua vez, para onde ir. E volto. Volto com a
convico de que o posto rebenta e algum com
le.

Caem as granadas, e porque muitas so de ga-


ses, ordeno a todos os doentes que ponham a
mscara.
Eu e o enfermeiro temos que nos aguentar.
impossvel, fazer^se com desembarao o servio
imenso que temos diante, de mscara posta. Por
outro lado mister observar cuidadosamente os
gaseados, para no baixar homens ta. Muitos
dos casos so ligeiros. Mas h ali homens com os
pulmes qusi inteiramente obstrudos, que mal
respiram alguns coraes galopam em taquicardias
;

doidas; e h olhos queimados, rubros de sangue.


186 Memrias da Grande Guerra

Tenho que os auscultar com as granadas a


cair a dezenas de metros. Por vezes o estampido
to prximo que os homens, de tronco
e terrvel,
n, fojem-me s mos. Segura-os ali apenas a es-

perana na baixa redentora, que os atire para as


ambulncias e hospitais da rectaguarda. Ao troar
formidando, que tudo abala, v-se no estreito re-
cinto o torvelinho dos homens fugindo, agachan-
do-se e cosendo-se s paredes.
Sente-se nitidamente que a morte vai chegar.
De repente h um fragor cataclsmico. Uma
granada cai em cheio, estoira, esfrangalha, abate
um dos lanos da casa num desabar estrepitoso.
Alteou-se uma nuvem de gases, e ao estalar
das traves e das telhas, a luz escureceu soturna-
mente. Um denso nevoeiro cr de mel envolve
tudo. Logo o pnico tumultuoso, cortado de uivos
dilacerantes, redemoinha no lusco-fusco.
E na bruma sufocante, que cheira a alho, os
feridos arrastam-se, aos urros, em solavancos, gol-
fando sangue, arremessando-se em gestos loucos,
tisnados pelo fogo, e as caras hediondamente
mascarradas de negro pelos gase$.
s macas! Peguem dos feridos!
Bradamos, damos ordens, procuramos salvar
o material, com que havemos de tratar os feridos,
e, a plenos pulmes, sorvemos o ar mortal.
O enfermeiro Baldaia, ao meu lado, nem um
instante perde o sangue frio.

J quando partimos, inda se lembra que pde


Sobre a Arena 187

haver algum sob os escombros e, sem temer


nova granada nem o bafo do foco pestilencial, le
a vai resolutamente, afrontando a morte.
A procisso Jrgica segue estrada fora, comigo
frente. Dirijo-me agora sem hesitar para a fer-
me, onde se instalou o comandante. le sai-me
frente, interrogando.
A tem o que eu lhe dizia.
Breve os feridos alastram nas duas salas maio-
res da casa, lanados por terra, sobre as macas.
S ento reparo neles, e os observo rapidamente
para escolher aquele de que hei de cuidar pri-
meiro.
Um o que foi colhido pela frente e em cheio,
na exploso, ficou inteiramente esfrangalhado. Uma
das coxas, cortada junto da bacia, pende, ligada ape-
nas por um retalho de pele. Ao deitarem-no maca,
colocaram-lha s avessas de modo que a perna
volta o calcanhar para cima. O ventre foi rasga-
do, lado a lado e de alto a baixo, to brutalmente
que a massa dos intestinos saltou fora e os excre-
mentos extravasam e fedem. O fato e o corpo
todo foram lambidos e tisnados pela labareda;
tm a cara farrusca, laivada de fuligem, como a
dos carvoeiros; s o branco dos olhos e o bordo
extremo da fieira dos dentes, alvejam na escuri-
do. Colhe com ambas as mos os intestinos, e
enterra-as na vasa ftida que sai.
Este homem no morreu ainda. Mais do que
isso fala; e fala na sua linguagem brutal e obs-
188 Memrias da Grande Guerra

cena de caserna, em plena sinceridade, como quem


desabafa e jno tem nada a perder.
Ao p, outro ferido tem um lado da cara, in-

cluindo o olho, deitado a baixo, n^um chanfro bor-


bulhante de sangue, sob o qual se percebe a al-

vura rgida da caveira. Endegas


as suas duas
foram esquartejadas dum
s lanho at ao anus,
perpendicularmente ao sulco natural, fendendo-as
em quatro postas sangrentas.
Este tem a cara retalhada por estilhaos, s
navalhadas. Aquele um golpe no pescoo, como se
fosse de machado, caindo de raspo. H-os ainda
com feridas de somenos. Auxiliado do Baldaia e
do meu impedido, enceto a rude faina, pelos de
mais gravidade, deixando todavia para o fim
aquele cuja morte uma questo de instantes. Ela
qusi certa para todos. A daquele inevitvel.
Mas le tem os olhos abertos e v, e ento
que ergue da sujidade uma das mos e a brande
no ar e na sua linguagem espantosa brada, em
ameaa:

Que c. Vocs abandonam-me! Deixem
. . .

estar!
Entanto a sala encheu-se de mirones, oficiais

e soldados, a quem o trgico painel concita.


E os alemes que viram tudo e sabem a ferme
atulhada do povilu, visam-a e atiram para novo
massacre.
To rpidas e rentes caem agora ali, que dum
momento ao outro sumiu-se toda a gente.
Capito Amrico Olavo

Memrias da Grande Guerra


Sobre a Arena 189

Ficamos, com os # feridos, eu, o enfermeiro,


dois maqueiros e o meu impedido. Um dos ma-
queiros mesmo prope-se, enfiado de medo, ir

buscar ao posto destrudo uma tesoura para 'abre-


viar a faina de arrancar as roupas. Tenho de cor-
tar cerce, com brutalidade, aquele excesso de fi-

lantropia.
Entro a convencer-me que o improvisado posto
ir tambm pelos ares.
Da a pouco entrou o comandante e veio junto
de mim constatar o perigo mortal em que estva-
mos todos, declarando-me que ficava ali para cor-
rer os mesmos riscos e auxiliar-me.
Deu ordem para que pressa chamassem ou-
tro mdico e as ambulncias automveis.
As granadas continuam silvando sobre ns.
Uma rebenta perto. E outra, e outra mais perto.
ento que me aproximo do moribundo.
Ainda h pouco suplicava:
Dem-me um tiro!

Agora, de olhar sumido, pede gua, j "numa


voz que vem de longe. E do fundo do seu abismo
agita as mos ansiosas, agarrando-se a coisas invi-
sisiveis, procura dum ltimo resto de vida a que
prender-se.
Dou-lhe a gua a beber e ageito-lhe os intes-
tinos dentro do ventre.
Os outros gemem numa cadncia lgubre,
donde sai entre soluos uma voz, chamando:
Minha me! Minha me!
190 Memrias da Grande Guerra

Quando o outro mdico chega, pouco h que


fazer. As ambulncias automveis vem tambm. E
as granadas tacteiam, explodindo, procura d
casa. Estoiram, alargam braos de ferro, fazem
danar a ferme.
As ambulncias automveis partem, atulhadas.
Com a noite o fogo amainou de sbito.
E eu, mal que acabei de tratar o ltimo ferido,
dei mais alguns passos e tombei sobre uma cama,
opresso, queimado, exausto e todavia numa exci-
tao maligna dos nervos em fogo.
Obsidia-me a viso espantosa do moribundo,
que do morte me ameaa. E que ameaa
limiar da
para lmim quantos o abandonaram naquela
de
terra. Epara alm ainda, a velha ambio do

mundo que para sempre o abate e afoga na grande


noite.
Agonizante, os ps j enterrados, sem remdio,
na fundura negra do tmulo, e as mos enclavi-
nhadas sobre a borda do abismo, eu o vejo que se
torce e ergue uma delas, e crispando-a, cheia de
sangue e merda, contra o secular fantasma, o es-
prito tirano, que le mal distingue,
brada, pela
boca da Morte, s palavradas, num supremo ul-
o seu grito terrvel de maldio e de vin-
traje,

gana!
UO ABISMO

22 de Maro.

^aio do batalho para recolher a uma ambuln-


^ de caminho, corto a Locon e dirijo-me
cia e,

casa, onde tenho um quarto, para mudar de rou-


pa. Vem comigo o meu impedido e o enfermeiro
Badaia.
alta noite. Acendo uma H algumas
vela.
horas que sinto um mal Tomou-me uma
horrvel.
tosse violenta, ao passo que me ganha o peito
uma opresso e um ardor horrvel, como se me
houvessem despejado algum lquido corrosivo c
dentro. Os olhos doem-me agudamente. Vejo-me
a um pequeno espelho" metlico de algibeira.
Diabo! Tenho a impresso de que uma nvoa me
no deixa vr bem. que esto irritados e laiva-
dos de sangue. Espreguio-me. Sinto juntamente
uma fadiga imensa e uma necessidade inquieta
de me agitar. Disponho* papis; abro a mala; to-
192 Memrias da Grande Guerra

mo e largo coisas toa, at que einfim comeo a


despir-me.
Mas eis que anseio numa nova aflio. Ar-
quejo, ,sacudido de haustos e vmitos hediondos,
e, longamente, corre-me da boca uma espuma
branca e viscosa laivada de sangue.
Agora uma atonia funda p-rostra-me o corpo.
Urge que me deite. E, quando vou a meter-me
na cama, sinto um ardor violento e cruciante nos
olhos que entram de chorar a grandes bagadas. De
sbito cerram-se e quando tento de novo abri-los,
-sintoque as plpebras esto violentamente coladas
uma Ento s mos ^ambas afasto-as um
outra.
pouco para logo as deixar cerrar, to doloroso esse
esforo. Mas,
coisa horrvel!
eu no vi. Uma
suspeita terrvel me lanceia a alma: estarei cego?!
Afasto de novo as plpebras. Horror! No vejo!
No vejo! Estou cego! O corao bate marteladas
doidas. Sento-me na cama e procuro dominar-me.
Digo mim mesmo que naturalmente inflama-
a
o passageira. Mas como no vejo e s o tacto
agora me guia, na tontura da aflio e da fadiga
extrema, cambaleio e tropeo em tudo. s apal-
padelas consigo deitar-me. Tento descanar. Mas
no h "maneira: o corao acicatado da emoo
horrvel, exaustinado pelo veneno, galopa, galopa
c dentro. No quarto, por cima de mim, os meus
dois pobres companheiros gemem, decerto alan-
ceados pelas mesmas dores. Agora no gemem,
uivam espantosamente. o meu corao no des-
Uma casa de La Couture.

VIemrias da Grande Guerra.


No Abismo 193

cana. Sufoco. Ento num repelo deito a roupa


fora, sento-me na cama e desato a bradar, cha-
mando pela dona da casa:
Madame! Madame! s'il vous ptait...
E quando ela vem sobressaltada, grito-lhe ainda:
Je suis aveugle!
Seguindo as minhas instrues, ela vai chamar
um mdico, que no deve estar longe.
Dentro em pouco o Maximiliano Cabedo che-
ga, examina-me e, ao descerrar-me as plpebras
para vr-me os olhos, donde as lgrimas correm
num fluxo abundante, eu grito com a dr aguds-
sima. O Cabedo faz-me um
penso aos olhos, d-
-me uma injeco de pantopon e resolve que eu
parta imediatamente para o Hospital de Sangue
n. 1 em Merville, onde h um especialista de
olhos. J mesmo a ambulncia automvel em que
eu devo seguir arfa l fora minha espera.
Voc tem que ir sem demora para Merville,
diz-me le.
Deixe-me ao menos vestir-me, peo-lhe.
No pode ser. Tenha pacincia. No h um
momento a perder.
Sinto naquelas palavras, mais do que isso,

dentro de mim qualquer coisa terrvel que se


aproxima. Serenamente digo-lhe algumas disposi-
es da ltima hora. le escuta e encoraja-me.
Depois envolvem-me numa manta, deitam-me
numa maca e l entro na ambulncia automvel.
Pelos gemidos percebo que os meus dois compa-
13
194 Memrias da Grande Guerra

nheiros vo tambm. Por mim serenei um pouco.


O pantopon aliviou-me as dores e trouxe-me al-

guma quietude interior.


Veloz, o carro deslisa.
Que horas* sero? Perdi inteiramente a noo
do tempo e a minha prpria conscincia vai ador-
mecida. Ser noite? Ser dia? Sinto apenas que
corro estradas sobre estradas, embalado pela tre-

pidao do carro.
De repente,
comeo a ouvir coisa nunca sen-
tida! romper a madrugada na garganta das aves-
Primeiro apenas um crepsculo de vozes abafa-
das; depois um sussurro esparso de trilos ama-
nhecentes; agora ergue-seum de cantos e coral
evos que as vozes acordam e se ale-
festivos, t
vantam uma e a fanfarra lacre da multido
alada.
O canto das aves tonalizou-se de todas as
cambiantes da aurora, acompanhando o esto
ascensional da luz to clara e vivamente que eu
sinto com funda e dolorosa comoo romper l

fora a manh.
.0 carro parou: chegmos. Tiram-me l de
dentro e levam-me na maca para uma sala de
espera.
Deve ser muito cedo ainda, porque o mdico
tarda. Mas uma voz interroga-me baixo, ao passo
que me tacteiam o pulso. le: acaba de chegar.
Percebo que me levam para junto dum fogo,
que arde. Depois rodeiam-me com sacos d'gua
No Abismo 195

quente. Do-me caf, depois champagne. Todavia


sinto ganhar-me um grande adormecimento, e
vivo apenas, de longe, pelo tactoe pelo ouvido.
Agora carrega.m comigo escada acima, e deitam-
-me numa cama. No conheci ainda a voz do
mdico, mas carinhosa. Mais do que as pala-
vras, ouo a sua piedade, que quer sarar-me os
males.
Quem o colega? Como se chama? pre-
gunto ria minha voz dbil.
Tenente-mdico Fria.
Obrigado. Obrigado.
Agora vem um novo mdico examinar-me.
Ouo-o dizer, falando com algum, que o espe-
cialista dos olhos no est actyalmente no hospital,

pois foi assistir a um congresso a Paris, e remata


com enfado:
Este homem no devia vir para aqui..
lev-lo para St. Venaint, ao Hospital de sangue
n. 2. E diz este homem cdm o^desprezo frio

de
quem dissesse: esta coisa. A este nem lhe
pregunto o nome nem tenho que lhe agradecer.
Conheo-lhe bem a voz.
De sbito um estampido formidando de re-
bentamento abala tudo. Depois outro, e outro.
Os alemes bombardeiam Merville e por certo
com granadas de muito grande calibre.
Gla-me a idea de que o hospital pode ser
atingido e de que e estou cego. Sinto mesmo no
precipitar dos passos subindo, descendo, circulando
. .

196 Memrias da Grande Guerra

por" escadas e corredores, um ritmo de pnico.


Se as granadas ali caem dentro, quem se lem-
brar de mim?
Mas houve um intervalo de sossego. E nova-
mente me levam em maca e transportam para a
ambulncia automvel. Lentamente o carro gira:
vamos para Sant Venaint; mas o bombardeamento
recomeou e, algumas rodadas, o carro
corridas
pra. Devo no meio da estrada. E s eis que
estar
um estampido se ouve to prximo e violento, que
eu salto no meu oeliche. Gritos, alarme, um vo-
zeio de turba aflita e passos que batem rpidos.
Depois um silencio. Dentro ou sobre o carro no
ouo ningum. E os desabamentos explosivos su-
cedem-se. So retumbos cavos de grandes massas
que se -despenham e rebentam. Tenho a viso de
que as altas torres da cidade, sacudidas por um
vento louco, desabam, tombando e restringindo
sobre um cho de bronze. Pan paan. . . . .

um espantoso dobre de finados. As explo-


ses ribombam, ecoam, e voltam e no cessam.
Agora na estrada, minha volta, ouo um estru-
pido galopante e rodante de automveis e carros
e carroas que abalam, doidos, a fugir. Uma onda
de sons e gritos desvairados precipita-se. Chamo
debilmente:
Oh! maqueiro! oh! condutor! ... H a al-

gum ? ! . .

Repito e nada: estou sozinho! O corao gela-


me. Tro-me sobre a maca numa aflio estrebu-
No Abismo 197

chante. Sozinho! As granadas retumbam e troam


sem parar. H sons de catstrofe, to espedaan-
tes e rugidores,que entram como um vento c
por dentro e fazem tiritar. A galopada passa,
va, ruge, num rodar de fogo, precipita-se, cres-
ce e roa por mim to desabalada e vertiginosa
que eu me conveno que dum momento ao outro
vo chocar em mim, voltar o carro, arrebatar-me
e desfazer-me. Meu Deus! que horror! Cego, so-
zinho, n'e sem foras sequer para me erguer!
Ah! morrer assim! Morrer sem vr e sem dizer
adeus luz, ao sol, terra! Isto morrer mil ve-
zes. morrer no Inferno. morrer na cruz da
treva, rodeado de espanto e convulso. Tento er-
guer-me, mas impossvel; estou inteiramente
exausto. S os nervos vivem to intensamente
que eu agonizo de Ranjo os den-
aflio e pnico.
tes. Tenho um arrepio frmulo raiz dos cabelos.

O corao bate que quer saltar. E ao compass


louco da galopada a minha emoo dispenhou-se
e cavalga tambm os corcis do pavor.
Quanto tempo estou assim? Meia hora? Trs
quartos? No sei. H aflies que o tempo no
mede: so incomensurveis.
Emfim o maqueiro e o condutor chegam; trans-
portam qualquer coisa para dentro do carro; e
explicam que um ferido agonizante e um morto,
que tombaram ali perto primeira granada. O
ferido j foi pensado e, como ambos so ingleses,
vo lev-los no carro a um hospital seu. O bom-
.

198 Memrias da Grande Guerra

bardeamento amainou. E rodamos emfim. Do hos-


vamos para S.* Venaint. E a caminho
pital ingls

eu penso com revolta no estoicismo do poeta,


dando como exemplo, s agonias dos homens, a
morte do lobo.
Palavras . .

Tivesse ie sentido....
No, que at os lobos teriam rugido, apavo-
rados.

24 ou 25 de Maro

Perdi a noo do espao e do tempo. Ca num


abismo, donde a custo arranco para voltar rea-
lidade. Por vezes a vida pra-me e depois tenho
a impresso de que ressuscitei: o corao que
desfalece. Na memria poucas sensaes persis-
tem. S isto: cada arranco de tosse enche-se-me

a boca de sangue. Do-me leite, champagne e


drogas, e crivam-me o tronco de ventosas. A tosse
no me deixa descanar. Adormeo e acordo a
cada passo com pesadelos horrveis. Outras vezes
passo horas sozinho. Quero falar e chamar por
algum, mas enrouqueci de tal maneira que perdi
a voz.
certo tambm que nem foras teria para fa-
lar. Nem as tenho tambm Ve-
para sentir. S.*

naint tem sido bombardeada' com granadas de


No Abismo 199

38. Como no hospital no est habi-


esta gente
tuada, tem o medo mais fcil.
Por mim, ca numa profunda indiferena. S
me custa sentir-me s vezes abandonado. E quan-
do me lembro que longe daqui, muito longe, te-

ria uma enfermeira disvelada e carinhosa e que a


certas horas uma voz infantil viria preguntar:
O pap est melhor? uma comoo funda-
mente dolorosa estraiigula-me a garganta.

28 de Maro.

A meu pedido mudaram-me para um quarto,


onde estava tambm gaseado, mas bastante me-
nos, o tenente Frazo.
J tenho um amparo moral. Continuo a no
poder dormir, sacudido por ataques de tosse,
acompanhados de fluxos de sangue. No corpo
queimado pelos gases comearam a aparecer cha-
gas. Sou um Job. Chego a ter repulsa de mim.
Todavia vai-me penetrando uma grande espe-
rana: quando descerro os olhos j vejo um p-
lido claro, nevoeiro de luz, donde a Vida surge
como um doce fantasma.
A BATALHA O LYS

9 de Abril de 1918

azaro, ergui-me do sepulcro. Vivo com a fres-


L' cura de emoes de quem renasce.
J vejo alguma coisa e dou o meu passeio
pelo corredor do hospital.
Mas, porque aminha memria foi profunda-
mente abalada e um vu de sombra me empana
ainda os olhos, o mundo e a vida, onde eu reen-
tro, surgem do Caos, brilham a custo, atravs de
um nevoeiro espesso e primitivo. No vejo as li-

nhas contornais das coisas e dos seres. Lobrigo


apenas manchas paradas e sombras que se mo-
vem.
Voltou-me com violncia nova o desejo de
viver. Consequentemente o interesse pelas novas
da guerra.
Das nossas tropas vem a notcia de mais um
raid, realizado com grande valentia. O Amrico
Olavo consegue levar a sua gente at segunda
Um abrigo para Artilharia. %

Memrias da Grande Guerra.


A Batalha do Lys 201

linha boche, mas a noite chuvosa, a terra enchar-


cada, e mais do que isso a rpida retirada dos ale-
mes, no lhe do os felizes resultados que o seu
valor merecia.
Com este o terceiro grande raid das nossas
tropas, pois j antes do Olavo, o capito Vale de
Andrade realizara uma incurso s linhas inimigas
com muito e feliz arrojo. %

De toda a parte chegam sinais de que a luta


se intensifica. Espera-se, a cada hora, que a ofen-
siva alem, iniciada na direco de Amiens se ge-
neralize a outros pontos d& frente.
Mas, coisa inevitvel, os nossos soldados,
comeam a revoltar-se. Sim, inevitvel. Pois se de
Portugal no mandam reforos e nos esquecem, e
os altos comandos, sem a coragem de protestar por
todas as formas contra esse desprezo, fazem todos
os dias aos soldados promessas de descanos e li-

cenas que nunca chegam, e exigem dalguns mi-


lhares de homens o dolorosssimo esforo, que
nos outros exrcitos se distribui por centenas de
milhares, que menos se poderia esperar?
O desfalecimento, a exausto, o desespero
atingiram o auge nas nossas fileiras.

Hoje emfim as nossas tropas da frente vo ser


rendidas em massa. uma deslocao total para a
rectaguarda. E como no h portugueses para essa
rendio, o nosso pequeno sector vai cair em mo
dos ingleses, ficando ns sem um soldado nas li-
nhas! v
202 Memrias da Grande Guerra

1
Eu estou no Hospital das Doidas, Ve- em S.
naint, numa grande do qual se jmprovisou
parte
o nosso Hospital de Sangue n. 2. um vasto
conjunto de casas apalaadas, dispersas num gran-
de parque, em cerca.
H algumas centenas de mulheres loucas.
ali

s quatro horas da manh, deitado na minha


cama, acordo ao trovo estupendo duma granada
de 31 ou 38, estoirando prximo. O alto e vasto
edifcio baila sobre os alicerces,' e os grandes es-
tilhaos, como blidos incendiados, rugem e sibi-
lam, sinistros, cortando as paredes e os telhados.
Depois outra. E no param. De espao a espao,
um abalo fundo de terramoto e o espadanar es-
tridulo da metralha. Para as linhas um rebentar
de tempestade ocenica raiya, furibundo. O cora-
o aperta-se lembrana dos que andam quela
hora sobre as altas ondas de fogo e terra.

Qusi todos os doentes, que podem levantar-


-se, vagueiam de luz acesa pelo hospital. Mdicos

e enfermeiros, tudo se ergueu. O trovejar da pla-


ncie enche as almas de assombro. S quando
dealba a manh, e as primeiras grandes novas
chegam, eu e o Frazo nos erguemos.
s dez da manh sabe-se j que os alemes,
numa ofensiva de grande estilo, cuja largueza
por emquanto difcil de avaliar, romperam as nos-
sas linhas e avanam.
Os feridos entram constantemente.
As faces andam plidas e espantadas. A bata-
A Batalha do Lys 203

lha aproxima-se. Aumenta o seu marulho toni-


truante. As novas que chegam rasgam a cada pas-
so o mbito da tragdia.
A larga cerca do hospital povoou-se pouco a
pouco de vultos, clamores e autos, ofegando.
Chego janela: uma turba que a bruma
do dia afunda,, invadiu as ruas do parque e a
antiga solido de grupos gesticulantes, acampa-
mentos de acaso, de mantas, mscaras, mochilas
e armas, abandonadas sobre a relva. dos talhes.
Mais e mais grupos entram. Uma ambulncia au-
tomvel desliza lentamente e pra em baixo
porta. Do fundo, com vagar, saem em braos
volumes humanos, as cabeas e os membros des-
cados. Os meus olhos, cuja nvoa de sangue deixa
apenas entrever as cousas, desta distncia enxer-
gam tudo aquilo em sombras moventes.
Com o giro das horas inunda-se o parque; a
turba vem s ondas e reflui t se afogar nas casas
e nas leas, e cada vez mais o rumor, que exala,
me inquieta e aflige.
Vai encher-se tudo com feridos, dizem.
Resolvo ento ir ajudar os camaradas, que l

em baixo se estenuam na faina cirrgica. Esqueo


a minha trmula convalescena e deso, agarrado
ao corrimo, as escadas que levam cirurgia.
A meio do ltimo lano chega-me, l do fundo
dos vastos sales, um bafo quente de iornalha e
um borborinho confuso.
Entro na primeira estncia: regorgita de feri-
204 Memrias da Grande Guerra

dos, lanados em macas, a esmo, sobre o ladrilho


do cho, de ls-a-ls. Ao primeiro relance lobrigo
apenas, lanada por terra, a massa azul-cinzenta
das fardas, manchada de lama e sangue.
Ouve-se um remexer dorido, gemidos baixos,
rouquejos. E logo, distintamente, salta-me, aos
olhos a viso dum grupo tragicamente imvel,
ali ao p, rente a mim, e orla do amontoado
humano: um padre que reza, ajoelhado, as ora-
es da ltima hora, dobrado sobre um vulto esten-
dfdo e inerte com uma face branca e fria de gelar.
O meu olhar, que sai da escurido recente, ao
encontrar-se de novo com o Mundo, cerra-se aflito
e atnito.
Para seguir s salas da frente mister entrar
num cortejo de soldados, sopesando em macas
mutilaes humanas. Ali trabalham sem descano
trs equipes de operadores.
Lanados ao acaso sobre as macas, os feridos
de mais gravidade esperam a sua vez. Um cheiro
pesado e morno a ter, sangue e entranhas viola-
das entontece e engulha. beira deste ou daquele
pingam nascentes de sangue. O cho todo man-
chado pelo rio vermelho da vida que extravasa.
Oh! mas este odor a matana intragvel.
Pavo, hesito. No, no posso. demais para as
minhas foras dbeis. E depois estes gritos ! . . .

Alguns psalmodiam queixas lgubres. E, a espa-


os, forma-se um coro desgarrado de apelos e
uivos, como de reses mal abatidas.
Capito Fernando Soares

Memrias da Grande Gcerra


A Batalha do Lys 205

Um homem com a cara cr de chumbo e la-

ma, sacode no ar um coto de brao empanado,


todo rtilo de sangue, e implora, uivando:
No me deixem morrer! Tenham pena de mim!
Ali, para um canto, caiu uma
massa horrvel
humana ensanguentada no se lhe v
e informe;
a cabea, todavia aquilo geme numa suprema
despedida, muito baixinho, de cortar o peito:
Ai! minha rica mezinha! como um de-
golado, cuja voz, to sentida , nascesse do pr-
prio corao. -

E a um dos lados, contra a parede, alou-se


agora da sua maca um vulto lvido, numa palpi-
tao de fantasma, olhou de longe e volta com
duas brasas nos olhos, mexeu os lbios, quis dar
um passo e recaiu pesadamente.
Vou tentar um esforo. A piedade galvani-
zou-me e dirijo-me a um dos mdicos:
D-me tambm que fazer.
Mas o odor e a vista da carnagem acabam de
vencer-me. Cambaleio, fecho os olhos, descaio
contra a parede.
No, voc, diz-me le, no pode ficar

aqui, suba enfermaria dos oficiais e, se quere, d


os primeiros socorros aos gaseados.
Saio; e resolvo no olhar aos lados, no receio
de cair ao cho. No obstante, aquela viso pal-
pita minha volta, j se esvanece, logo se aclara,
numa lenta espiral de gestos e manchas de cror.
Vou ta; os sentidos tacteam.
206 Memrias da Grande Guerra

Tropeo num vulto que est de bruos no


cho. E, ao seguir, no corredor, algum, que
passa sobre uma maca alta, chama pelo meu
nome, numa voz passada de lstima e dr. Vo-
to-me e, qusi na frente, uma cara marfnea,
aberta em fundos de agonia, coalha dois olhos
glaucos contra mim. Fito, atnito, aquele rosto
de espectro, sem atinar quem seja.
E a voz volta, carinhosa, esmolando j de
longo

No se lembra?!
No me lembro.
Revolvo c dentro a memria atorpida; mas em
vo. Tento sacudir este marasmo: tudo intil.
Quem ser?! Aproximo a minha da sua horrvel
Que mgoa de o no conhecer! Mas, perante
face.
o meu espanto mudo, os olhos vtreos fecharam-
-se e a boca emudeceu tambm, selada por um
cansao infinito.

- A maca segue e eu fico a olh-la aturdido,


qusi com remorso. Aquela alma, a debater-se no
fundo da sua agonia, esperava decerto uma pala-
vra amiga de conforto. Que chama de sofrimento
lhe queimou a face, se a no conheo? Sigo, mas
a lembrana do desconhecido alancea-me aguda-
mente.
Subo de novo. Oficiais gaseados entram cons-
tantemente. Os dois primeiros j morreram de
colapso cardaco. Um tem na cara roxa de defunto
uns olhos rubros de laca. Outros vm, figuras
.

A Batalha do Lys 207

lvidas,queimadas, farrapos e crostas de lama,


cambaleiam, desabam sobre as camas e depois
que os despem ficam longamente sem falar nem
bulir.

H-os sacudidos de vmitos brancos, inter-

minveis.
Da minha bateria escapei s eu, diz um.
E aquele que est sentado, com a cabea entre
as mos e os olhos perdidos, repete com voz cava,
falando consigo:
Fci o Alccer-Quibir do C. E. P. . .

H-os to inertes que parecem empedernidos


de cansao. Outros endoideceram de espanto.
O capito Queiroz do 20 de Infantaria, ampa-
rado por dois soldados, avana, todo encharcado
em lama, negro, desvairado, pintado a sangue e
plvora. Tomo conta dele; fao-o despir, exa-
mino-o, dou-lhe os primeiros cuidados. Foi atin-
gido e rasgado por estilhaos aqui e ali, numa
perna, nas costas, no pescoo, e sufoca de gases.
Como conhece o Frazo, que est ali perto e me
auxilia, conta-lhe a batalha em gritos, anseios e
gestos doidos. Mas dir-se-ia possesso daquela vi-

so de inferno. Como algum escapo a um cata-


clismo, treme todo ainda do grande arrepio.

Eu estava nas linhas, Frazo. Saamos hoje
de manh. s 4 da madrugada rompe um dilvio
de metralha to formidvel, como nunca vi nem
sonhei. A tempestade de ferro durou horas.
Um do lado confirma, com os olhos dilatados:
208 Memrias da Grande Guerra

Eu vi, eu vi: Ao atravessar os campos as


granadas caam aos milhares! Alevantavam o cho
todo! A terra fervia em cacho!
E este:
As aldeias ardiam como archotes alumiando
a noite!
E aquele:
Lembrava o Inferno, a terra toda a arder!
O outro agora ergue-se e avana, recua, esbra-
ceja, pincelando a- sua histria num delrio.
Depois ao vir da manh atr:caram. Atacaram
em massa, s ondas, sempre em ondas, numa
catadupa de homens. S muito perto os vimos
surgir do nevoeiro espesso da manh. De ns os
que ficmos, raros intactos, resistimos at l-
tima. Houve cargas de baioneta. Uma fria! Tu
sabes: a que mais detesto so os falsos
c.ousa
heris. Mas ningum, ningum faria mais. E tu
conheces como estvamos canados... A seguir
abateram ou manietaram tudo fora de nmero.
Vi junto de mim, ali ao p, oficiais alemes, pis-
tola em punho, atirando sobre os poucos que
tentavam salvar-se. Eu prprio estive envolvido.
Atirei sobre um. Resisti. Furtei-me. O nevoeiro, o
fumo da plvora, a poeira levantada no ar eram
to densos, que pude escapar com duas ordenan-
as. Todo o meu terror era cair prisioneiro. Antes
morrer, morrer mil vezes! L venho. Mas os ca-
minhos tinham sido apagados pelos fundes dos
rebentamentos e andmos de cova em cova, aos
Tenente-coronel Maia Magalhes

Memrias da Grande Guerra


A Batalha do Lys 209

rebolesj, errando. Logo, alguns passos dados,


caio e zs! fico enterrado at os ombros na lama
dum dreno. J me dispunha a morrer, a ficar ali,

sem toras para mais. E os meus homens, como


eles so dedicados! teimaram,
que no arreda-
vam p e, fora de pulso, arrancaram-me ao char-
co. L vim, de trambulho, caindo aqui, alm me
erguendo, no meio da tormenta. De comeo, ao
rebentar das granadas, inda me lanava a terra;
depois, perdido, cortando os campos ao acaso,
ferido, exausto, cambaleante, nem as ouvia, nem
me importavam, insensvel ao perigo.
Este homem no cana de falar. O furaco da
batalha entrou l dentro, aoutou-lhe os nervos e
a sua emoo despenhada roia e corre, sem pa-
rana. Ajunta traos novos: os feridos mais graves,
que ficam beira dos caminhos, de pernas jarre-
tadas, nadando em- sangue, espera da morte.
Algum pregunta:
E onde esto os boches?
E le:
No sei: em La Gorgue, em Laventie. no . .

diabo ... Os nossos resistem em muitos pontos


da Village Line. E encontrei batalhes de escoce-
ses, os que haviam de render-nos, marchando
para l, magnficos, a cantar.
Um enfermeiro vem e diz-me que um oficial
ferido, h pouco chegado, me pede para ir falar-
-lhe.

Onde ?
210 Memrias da Grande Guerra

No pavilho, ao p da capela do hospital.


.Deso ao parque. A multido peja o recinto.
A ressaca furiosa da batalha vem ali bater s
golfadas, e espadana, volteia, ruge como as on-
das, que invadem as grandes furnas a meio da
costa, dentro do Mar.
Desde a manh raras granadas caam nes-
tas paragens; mas agora ao comeo da tarde
afluem umas trs doutras; e, aqui e alm, desa-
bam exploses, emquanto as shrapnells de 15 ri-

bombam sobre o hospital.


As ambulncias automveis entram, correm,
partem de novo ou estacam e arfam trepidando.
Paro desnorteado. Para l dos meus olhos baos
vai um formilhar de espectros, que desemboca
dos carros fundos, sopesa macas, e se dispersa
ou choca em redemoinhos e grita, comanda,
ulula.
Entro no pavilho e busco com o olhar algum
rosto conhecido. As granadas caem, estoiram l
fora. Logo entrada, dentro duma cama, vejo um
homem em quietao extrema. S a face, cujo tom
plmbeo ressalta na brancura do lenol, narra uma
dr horrvel.
Os olhos esto cerrados, mas a contractura
violenta dos masseteres, o latejar das tmporas e
o premir raivoso dos beios, de comissuras cadas,
dizem o esforo de no gritar. o capito Almiro
de Vasconcelos. Um enfermeiro conta-me em voz
baixa que tem uma coxa esfacelada.
A Batalha do Lys 211

As camas esto cheias.


Ento l do meio um gesto brando acena-me.
Avano at ao leito, donde sai um meio corpo
inquieto e uma cabea de face inchada, os queixos
atados, deixando ver jtmto da boca o extremo
duma larga ferida.
Custa-me a reconhec-lo, to deformado e
branco tem o rosto. o alferes Jaime Leote do
Rego. E baixinho, que o bulir dos lbios abre-lhe
dores na face, conta-me o seu caso.
Noite ainda, marcha para a frente, a restabele-
cer as ligaes telefnicas. J alguns ingleses
abandonam as baterias esfaceladas. E le continua
na sua faina, em meio da tempestade, arrostando
longo tempo, no cumprimento terrvel do dever,
o vendaval de ferro e fogo, at que um. estilhao
lhe rasga a face desde a orelha boca. Duas
horas tem que andar a p, esvaindo-se em san-
gue.
L fora e perto uma granada estoira com vio-
lncia. Um sacudir convulso de paredes. E o moo
heri, agora aniquilado, com inquietao febril,

agarra-me na mo e pede que o no deixe, se


acaso evacuarmos o hospital.
Vou saber, digo-lhe; e ao sair, acaba de
ordem de evacuao. Todos
se espalhar, veloz, a
os doentes ou feridos que andem pelo seu p,
por grave que seja o seu estado, teem de aban-
donar o hospital e seguir para as ambulncias
da rectaguarda, a mais prxima das quais est
212 Memrias da Grande Guerra

dali a trs lguas. Os outros, os eridos de gravi-


dade, ho de sair pouco a pouco nas ambuln-
cias-automveis.
Como a tarde cai rapidamente e j se ouvem
as granadas de pequeno 'calibre, prenncio de que

a batalha se avizinha, e os automveis carream


para ali novas de horror e faces de tragdia, o
clamor, a angstia, o redemoinhar precipito da
turba decuplicou.
Mais um automvel com feridos.
So os homens patilhados da brigada do Mi-
nho. O capito Franco esfarrapado, coxeando,
cr de cera; o tenente Branco com a cara e as
mos queimadas, em carne viva, e outros, outros
ainda. Dentro do automvel, m viagem, um esti-

lhao veio matar um dos feridos.


Encontro-me com o Frazo. Temos que sair
quanto antes. A noite e os boches esto perto.
Os coraes das gentes batem com o ritmo es-
pantoso da tragdia. Algumas levas abalaram j
e a estas horas seguem pelas estradas. Conto-lhe
do Leote. Temos que ir l, e vamos os dois falar-
-Ihe. le sabe j. Mas os ecos surdos ou violentos
das exploses* incessantes, o receio de ficar para
ali abandonado ou sepulto em escombros, na noite
e na catstrofe, acendeu-lhe o desejo de viver
numa fogueira de aflio. E, pois que se esvasou
em sangue e lhe encheram os vasos de estimu-
lantes para lhe manter o corao, tomou-o uma
embriaguez louca. Tenta erguer-se, agarra-se-nos,
A Batalha do Lys 213

e suplica-nos, com gestos desvairados, que o no


deixemos ali.

Mas como, dizemos ns, se est exan-


gue, sem foras e aos primeiros passos vai cair
por terra?!
No! No me deixem! No me deixem! Vou
amparado. Vocs seguram-me, vero... Eu posso...
O escuro da tarde j invadiu a sala. H vul-
tos que lutam, peito a peito, com a sombra e o
pavor. E eu vejo apenas alumiando aquele fan-
tasma estrebuchante os dois olhos fixos, a arder,
1
como carves acesos.
Pam. Pam. Boutn.
. . .fazem l fora as gra-
. . .

nadas. E ele quere saltar, ir comnosco. Debate-se,


alteia-se, crispa as mos, como um afogado, pres-
tes a afundar-se.
Est doido, est bbado de pnico...
Eu que j conheo, por experincia prpria,
aquele estado de terror, que segue as grandes
quebras fsicas, em casos tais, sofro com angstia
da minha piedade impotente. 9
Samos. parque gente
foroso abalar. No
chama, corre, d ordens. Os automveis vem,
voam, partem; a noite aguilhoa o movimento da
turba vertiginosa.
Eu, o enfermeiro Baldaia, o meu impedido, o
tenente Frazo e outros oficiais partimos num
grupo. Ao sairmos, uma granada Alguns
cai perto.
soldados lanam-se por terra, e o Frazo incre-
pa-os com escrneo, dizendo para l das palavras
214 Memrias da Grande Guerra

o seu espanto de que quela hora algurn tenha


ainda o receio de perder a vida.
Na estrada vamos engrossar o longo cortejo
dos que retiram: farrapos de regimentos, famlias
de civis com as crianas ao colo, carretas condu-
zindo os resios dos lares, trabalhadores chineses,
e, em grupos soturnos, soldados portugueses, in-
gleses, australianos, tudo numa torrente apressada,
silenciosa, devorada pelo drama comum.
Atrs afogou-se na sombra o palcio dos doi-
dos, dos cadveres, dos mrtires, dos moribundos,
erguido beira do rio humano, como um genial'
monumento de aflio.
Vamos, como feras acossadas por um incn-
dio, olhando de vez em vez para trs com olhos
endoidecidos pelo espanto. Vamos levados, impe-
lidos, arrastados, como coisas inertes na catadupa
dolorosa. Andamos horas. Sigo amparado, vaci-
lante, esfrangalhado.
A nvoa, a noite, a fome, a fadiga, a cegueira,
que de novo me empana os olhos, o surdo estr-
pito da caravana maldita galgando os caminhos,
aquele potenciar constante de misrias e dores j
me alucinam.
Que verdade?! que pezadelo?! que sonho he-
diondo este?!
E um desejo desesperado se enraza c dentro
de juntar as derradeiras foras para numa revolta
ltima, atirar-me valeta e ficar ali at que a
morte me salve.
S GRADES

Janeiro de 1919.

A ressaca da grande batalha tinha atirado para


* * Ambleteuse, onde se haviam instalado os
hospitais da base, milhares de feridos e estropia-
dos.
L ui ter tambm na enxurrada sangrenta. A
afluncia foi tamanha que dum dia para o outro
os hospitais ficaram repletos. Estropiado, febril,

devastado pela intoxicao e qusi cego de novo,


errei naquela vila martima durante todo o primeiro

dia, sem encontrar logar, onde me abrigasse. Um


acaso deparou-me o major-mdico Azevedo Gomes,
que me instalou na sua prpria casa, onde residia
com os demais oficiais da Cruz Vermelha. Passa-
dos alguns dias, o primeiro pavilho do respectivo
hospital comeava a funcionar e ui transferido
pgra l. A vim a convalescer de parte dos meus
males, graas aos cuidados gentis das damas da
!

216 Memrias da Grande Guerra

Cruz Vermelha, cujo disvelo para com os feridos


de guerra oi infinitamente carinhoso.
Recordarei sempre com alma agradecida as
doces figuras dalgumas dessas Mulheres, que sua-
vizaram tantas das nossas horas amargas de doen-
tes e exilados corn a sua piedade e o seu encanto.
E a miss May, que, longos dias a fio, com tanta
solicitude curou a ferida dos meus olhos, daqui
beijo as mos delicadas, que me deram a luz.
Depois, pouco a pouco, os que tinham sido
mais feridos tiveram licena de vir convalescer a
Portugal. Voltamos Ptria. Mas que torturas para
nos arrancarmos s galonadas mangas de alpaca
que tinham instalado as suas velhas ratoeiras bu-
rocrticas na base!
Que dolorosas batalhas ali tivemos que* sus-
tentar
Digarse, todavia, em abono da verdade, que
dois chefes da base mostraram ento o mais inte-
ligente e activo carinho para com os feridos: o
major Maia de Magalhes, chefe do estado maior
da Base e o tenente coronel Eduardo Pimenta,
que ali era o chefe dos Servios de Sade.
Aos dois devo tambm e, a mais que os meus
companheiros de desgraa, o amparo amigo, que
me prestaram nessa atribulada convalescena.
Chegado a Portugal, todos os colegas a quem
consultei me aconselharam uma longa cura de re-

pouso beira-mar ou na montanha. E a prpria


junta militar que me examinara, me havia conce-
Posto de socorros de S.t Waast.

Memrias da Grande Guerra.


.

s Grades 217

dido alguns meses de licena para ine tratar num


sanatrio.
Todavia, minha volta, acto a acto, desenro-
lava-se a tragi-comdia dezembrista, envolvendo
tudo e todos em ondas torvas.
Homens de tendncias as mais diversas tinham
encontrado a palavra milagrosa sobre que assen-
tar o seu escuro pacto: o combate dema-
gogia.
Comearam a prender-se aos milhares, por
simples suspeitas, os republicanos. Quando estes
acrescentavam a qualidade de oficiais do C. E. P.,

eram por via de regras encarcerados. Assaltaram-


-se os jornais periodicamente. Instituies polticas
e casas particulares no escaparam tambm. Em
Lisboa e Porto os presos foram espancados e
assassinados. Uma horda impune e annima fazia
pelas ruas perseguies a cavalo marinho e a
tiro. Homens, os mais respeitveis e categorizados,
foram enxovalhados e brutalizados por uma escu-
malha mercenria, sob as ordens e a proteco de
muitas autoridades. A isto se chamou: comba-
ter a demagogia . .

Quando, ainda fraqussimo, repousava, com li-

cena da junta para me


em sanatrio,
tratar pren-
deram-me e encerraram-me numa cela da Peni-
tenciria.
claro: os meus males agravaram-se
de tal modo que, passados quinze dias, recolhia
em estado grave a um hospital militar, onde per-
maneci preso, durante trs meses.
218 Memrias da Grande Guerra

Logo de comeo enviei ao jornal A Manh a


seguinte carta:

Penitenciria de Coimbra,
26 de Outubro de 1918.

Meu caro amigo:

Li na Manh as suas palavras pedindo justia


para mim. Agradeo-lhas do corao. o socorro
do amigo in re incerta. J passaram dez dias de-
pois da minha priso, ignorando ainda os motivos
que a determinaram' Como sabe, desde que re-
gressei da Frana, outra coisa no tenho feito se-
no cuidar da minha sade, que trouxe rudemente
abalada. Nem sequer me foi possvel reatar os
meus trabalhos literrios. Chegado que ali fui,

pouco depois de colocado numa ambulncia, en-


trei, a requerimento meu, para um batalho de

infantaria, que estava ento nas trincheiras. Nele


me conservei at ser ferido em combate. Foi tal o
golpa sofrido que durante dias estive cego e em
risco de morte. Sofri algumas das piores torturas
que podem sofrer-se na guerra. Regressei a Por-
tugal para tratar-me, tendo iniciado por indicao
de alguns dos mais competentes mdicos portu-
gueses a cura de repouso ao ar livre e na monta-
nha. Estou atualmente com licena militar da
junta mdica e a meio do tempo que os mdicos
julgaram necessrio para
'
meu restabelecimento.
s Grades 219

H mais de dois meses que vivia beira-mar


numa pequena praia do norte, encontrando-me
data dos ltimos acontecimentos, em Carcavelos.
Mal que li nos jornais um aviso que mandava se
apresentassem os em determinadas condi-
oficiais

es, no sabendo ao certo se a nota me dizia


tambm respeito, dirigi-me nesse dia, 14 do cor-
rente, a ao quartel general territorial do
Lisboa
C. E. P. a apresentar-me ao respectivo snr. Chefe
do Estado-maior, e foi com a sua anuncia que
nesse mesmo dia segui para S. Joo do Campo;
nos arredores de Coimbra, onde tinha ento mi-
nha famlia. No foram-me ali pren-
dia 15, noite,
der. So estas as condies em que entrei na Pe-
nitenciria. Ao entrar aqui, a minha sade estava
muito melhorada.
Deixara de ter hemoptises. Desde que aqui
estou tem ela vindo a diminuir progressivamente.
Peo-lhe, meu amigo, que publique estas li-

nhas no seu jornal. a primeira ve2, desde que


vim de Frana, que escrevo para pblico. At
aqui s os louvores e as recompensas oficiais de
guerra falaram de mim e do meu estado. Se agora
quebro esse silncio, no por vanglria do que
fiz, mas para comparao do que me fazem. No

imploro. No me queixo. Nem me lastimo.


A-pesar-de quasL desde o primeiro dia mi-
ter

nha esposa e meus trs filhos de cama, epidemia-


dos, e de ter estado sempre incomunicvel, possuo
ainda a fora de nimo bastante para me conser-
220 Memrias de Grande Guerra

var de cabea erguida. Fala apenas com protesto


e orgulho a dignidade ferida do soldado. Fala a
conscincia dolorosa de que eu sou um smbolo
tristssimo.Aqui dentro h outros soldados, vin-
dos de Frana e frica, que trazem ao peito con-
decoraes nacionais e estrangeiras ganhas nesta
guerra e que esto porventura em circunstncias
idnticas s minhas. E no silncio da minha fria
cela, donde nem o Cu se v, sozinho, aferrolha-

do como um penitencirio, minado novamente


pela doena, a abrirem-se nos pulmes as chagas,
que os alemes l tinham rasgado, eu pregunto,
pondo na voz apenas a alta tristeza de quem fala
da sua terra:
esta ento a Me-Ptria?!
Amigo gratssimo

J. C.

Esta carta foi publicada em A Manh e a le-


vantou, com os protestos do jornal as queixas iso-
ladas dalguns bons amigos.
Mais nada.
Passado um ms sobre a minha priso, era
interrogado e o general Paulino Correia concluia
pela absoluta sem razo do meu encarceramen-
to. Todavia, comunicado esse facto repetidamente
l ordenavam que
para o ministrio da guerra, de
mantivessem a minha priso.
Sob mo de todos aqueles que mais haviam
contrariado a nossa participao na guerra, eu ia
'
-

Beffroi de Calais

Memrias da Grande Guerra


s Grades 221

seguindo dentre as grades a marcha vitoriosa dos


exrcitos aliados.
Sabia bem que o meu destino estava ligado
sorte das armas nos campos da Frana. E foi den-
tro da priso ainda que eu vi chegar claramente a
hora do armistcio e da vitria.
Ns, quantos havamos regressado a Portu-
gal e que naquela hora vencamos,
estvamos
qusi todos presos. Os outros,
os que tinham
contrariado a nossa participao , esses recebiam
as honras e as glriasdo triunfo.
Horas, que se haviam sonhado da mais alta
alegria, foram de tamanho desespero, to crucian-
tes de infamao, que no mais se podem esque-
ce^ Estavam ento nas prises, e muitas vezes
sem uma sombra de justificao, dezenas e deze-
nas de homens que tinham nos campos de bata-
lha conquistado, por altos feitos, a cruz de guerra.
O que se infamava neles era o prprio brio na-
cional. Uma ptria, que atura, sem um grande
protesto, ultraje tamanho, sofre por certo de qual-
quer doena medular gravssima. A tboa dos seus
valores foi invertida; e s assim se pode explicar
que os actos generosos e de sacrifcio pela grei
meream prmio to vil.
certo que alguns homens isoladamente pro-
testaram. Jornais houve que bradaram tambm
justia. E, pessoalmente, devo ao jornal A Manh
o mais grato reconhecimento pela campanha sem
trgoas que moveu em favor da minha libertao.
222 Memrias de Grande Guerra

Muitos homens protestavam a seu modo, traba-


lhando secretamente contra uma situao to ve-
xatria.
Todavia um dos males piores do dezembrismo
foi essa deformao mrbida operada sobre o ca-
rcter nacional. Isso permitiu que a Alemanha,
ainda depois de ter sido vencida no seu territrio,

imperasse dentro de Portugal, vexando os que


mais ardentemente a tinham combatido.
- Aqui, o armistcio foi assinado bem mais tar-

de. Deu-s primeiro a ecloso do movimento mo-


nrquico, que durante longos meses se preparava
por detrs do dezembrismo. Tinham-ine soltado,
havia poucos dias, e isso me permitiu assistir em
Monsanto e depois no Porto sagrao pica, que
o Povo fz Repblica.
Os acontecimentos de ento consentiram-me
igualmente verificar mais uma vez, aps as muitas
demonstraes da guerra, que as nossas elites go-
vernativas, todas elas, maisou menos, so inca-
pazes dos grandes actos redentores, enquanto o
Povo, apesar de ignorante e desorientado, ainda
e sempre a maior esperana, porque havendo con-
servado muitos dos velhos e nobres instintos,
tem nas horas graves, as mais elevadas intuies.
LTIMOS COMBATES

I I homem, que assina a carta, que se segue, e


. . hoje uma das mais belas figuras desta Ptria,
quando a escreveu, no pensava que algum a
desse publicidade. No importa. Este documento
pertence Histria. Tanto a misria, como o he-
rosmo que o repassam devem ser conhecidos. Es-
condemos ainda assim muitas das passagens mais
graves, em ateno ao momento que passa. Um
dia elas sero conhecidas com o muito que pro-
positadamente temos calado. O resto, que o si-

natrio nos perdoe, publica-se, tanto mais que o


seu nome a melhor garantia s suas afirmaes.
Estas pginas eram necessrias neste livro. So
o seu remate lgico, em misria e beleza. Esto
cheias dos frutos sos e venenosos duma rvore
ba, mal enxertada.
Tambm
o mais e o melhor dessa carta um
canto H a passagens que devem ser
lusada.
decoradas. Estremece nelas um ritmo de epopeia.
Escond-las seria um crime. A vai a carta:
.
224 Memorias de Grande Guerra

Meu querido Jaime:

Flandres, Abril de 1919.

Ora vamos: Tu conheces, calculas, a situao


em que estvamos depois do 9 de Abril. Sobre o
desastre e os crimes preparados ou perpretados
tlesde o princpio, defectismo, desmoralizao,
inrcia, etc, da parte daqueles, cuja inapetncia
guerreira se mascarava de incompatibilidades pol-
ticas, etc, deu-se um
grande xodo, de oficiais
para Portugal. A situao dezembrista, de resto,
desejosa de liquidar esta coisa que a comprometia
perante a Alemanha vitoriosa, produziu tambm
todos os seus frutos. Depois do 9 de Abril, a-pe-
sar dos esforos tenazes e inteligentes, honra lhe
seja, do tenente-coronel D. Jos de Serpa, Chefe
do E. M. da l.
a
D. dificilmente se conseguiu
arrancar aos ingleses as nossas unidades, reduzi-
das a trabalhos inglrios da rectaguarda, embora
cheios de perigo e obrigados rnorte.
Quando eu c cheguei em Junho tudo estava
um pouco desmoralizado. Como dogma fixra-se
a impossibilidade de fazer a mnima coisa com os
soldados. Davam-nos como liquidados, exaustos,
incapazes. E tu vs o interesse com que certas
criaturas cobriam a sua inapetncia guerreira com
essa incapacidade. .

Ia-se morrendo nos bivaques miserveis" e de


m lingua, propsitos defectistas, vergonhas.
\*k
.

ltimos Combates 225

alem do veneno que nos continuava chegando


cada vez mais forte de terras de Portugal. Mas
tu sabes . .

Eu apresentei-me no batalho com o Fer-


nando Soares que foi sempre, junto de mim, um
honesto e liai cooperador. Bom moral sempre e
comigo.
Eu, Soares e alguns camaradas, desde Agosto,
como de h muito, magoados com a situao
nica das tropas portuguesas em hora de tanta
glria para todos, comeamos a lanar com entu-
siasmo a idea de formar batalhes de elite, com
oficiais oferecidos, para tomar parte imediata na
ofensiva.
O Garcia Rosado consegue arranjar transpor-
tes para reforaro C. E. P., mas Sidnio no con-
segue arranjar soldados.
Eu baixo ao hospital, para repouso e cura dos
meus ouvidos, em Setembro. Encontro-me com o
Ferreira do Amaral.
Ns sabemos que, de cima, os comandos nada
faro, nada podero fazer, sem uma decisiva afir-
mao partindo de algures, nas unidades. Os che-
fes, e tnhamos na diviso um homem da craveira

de Bernardo de Faria, ainda os melhores, eram


impotentes.
Eu ponho-me em relaes com o Rosado.
Afirmo-lhe, primeiro que a hora ainda de espe-
rana, embora de esforo. Ningum acredita na
possibilidade de se levar um batalho linha de
15
226 Memrias da Grande Guerra

fogo, s claras, (nem os ingleses ,) com entu- . .

siasmo, deciso e honra. O Amaral com o 15, em


que tem um grande prestgio, eu com o 23, onde
h oficiais honrados e sargentos em termos, pode-
mos organizar dois batalhes de assalto.
Baixo ao hospital. Ferreira do Amaral prope
a organizao do 15 ao general. Responsabiliza-se
por isso. tarde Amaral vem ao hospital contar-
-me a sua dmarche. Eu estava com febre e con-
tente. Havia rapazes, de artilharia, de visita junto
de ns.
O
Pedro estava tombem comigo. Estes ofere-
cem-se para o 15, batalho de assalto. Nessa ma-
nh eu falo ao ajudante do general que, por este,
vem saber da minha sade. O general aceita.
Numa carta que lhe mando digo-lhe que o mo-
mento precioso e, perdido, se perde tudo. No
dia seguinte o ajudante do Rosado vem e pregun-
ta-me se a minha sade sofria com a alta imediata.
Est o querido Sousa Lopes presente. O general
aceita Mas a minha sade d-lhe
. . . aso a con-
siderandos. Quando preciso sair?

Hoje, s trs horas, o major Amaral segue
comigo para o Q. G. C. de automvel, diz-me o
ajudante."
So 12 horas. Eu digo: Fale ao Director do
Hospital. 1 hora estou pronto.
E saimos os dois, Amaral e eu.
No quero dizer-te a ansiedade que me tomava.
.

ltimos Combates .227

Compreendes o que eu jogava ali, do meu otgu-


Iho e do meu amor prprio.

Chegmos a Roquetoire . . . O cornando reu-


nira os comandos.
No te direi, hei de diz-lo um dia talvez, o
que ns acusamos e dissemos.
Eu disse o que podamos fazer, o nico poss-
vel para salvar, do atoleiro em que se encontra-
vam, as tropas do C. E. P. . .

E viemos. O meu batalho eram os meus ami-


gos e os sargentos. Houve uma pequena coisa:
um grupo de soldados bradando coisas que eram
a acusao dos grandes culpados da. O Soares
foi mais uma vez ptimo.
A grande maioria dos oficiais manifestou de-
sejo de que o Hlder viesse comandar-nos. Todos
os oficiais aplaudiram. O general soube e nomeou
o Hlder.
E eomeou o trabalho. Tnhamos 400 homens;
faltavam 600. As insubordinaes sucediam-se. No
bosque de Pacaut procedeu-se a uma operao
para reduzir uma das mais graves. Houve mortos
e feridos.
O 15 marchar com subalternos de infanta-
ia

ria, artilharia e at de administrao militar, todos

voluntrios. No meu batalho, onde se encontrava


j, desde Julho, o alferes Granger de cavalaria,
apresentaram-se os alferes voluntrios. Gente rija,
.. . .

228 Memrias da Grande Guerra

belo moral . . . Completaram-se os quadros de


oficiais. O Hlder no repousava, era le quem
lembrava as medidas necessrias. Os comandos,
apesar de terem como nica esperana a nova
soluo, pareciam dormir. Ah! mas eu esquecia,
o general Birdwood, do nosso amigo,
5. exrcito,

dissera ao Rosado o desejo que tinha em ver,


nestas horas formosas, alguns batalhes do C. E.
P., que tanto sofrera, compartilhar da grande ba-
talha vitoriosa . .

V bem ... .

E o 15, que estava j comnsco em Havese-


querque. seguiu para a frente, alguns dias antes
de ns . .

Em 3 de Novembro, sobre reduzidos dias de


esforo, a enquadrar, vestir, erguer o moral dos
homens, j todos lusadas e redimidos das mis-
rias de at ali, o batalho organiza uma festa
militar.
"
Recebi sete Cruzes de Guerra para os meus
soldados. Os jogos desportivos correm duma ma-
neira admirvel. A
misso inglesa aplaude, e os
oficiais franceses, ao ver desfilar em continncia
primeiro, e depois em coluna de marcha, cantando,
the best portughese batalion, dizem a sua admi-
rao. Era j o milagre!
Ah, caramba!
No dia seguinte, 4, marcha para a frente . .

E a marcha fazia-se entre cantos, sob ban-


deiras . .
. . .

ltimos Combates 229

Nunca vi tropa assim, diziam camaradas com


lgrimas nos olhos.
Os comandantes de algumas unidades, para
vincar o nosso exemplo, mandaram formar, para
saudarem assim o 23 que passava ... A semente
estava lanada. O mal vencido.
De Havesequerque a Lavantie. De Lavantie a
Sequedin. Lille, e de Lille a Florest, na fronteira . .

Os ingleses pasmavam.
Preguntavam os franceses vendo, sob a chuva,
o batalho impecvel florido de bandeiras e can-
tos .. .

Guerre finie ?
Non finie, Commencer! diziam . os sol-
dados . .

Ah o formoso ! desfile ! . .

O 15, por m sorte, ficou numa brigada inglesa


que estava em descano. Ns fomos para a 148 Bri-
gada do General Kennedy.
Em 7 entro na linha com um batalho ingls,
o 21 de Londres na Blgica, em apoio da l. a linha
sobre o Escalda. A 4. a
com o Barros Basto ocupa
Froyennes, sobre o canal.
Rijos bombardeamentos.
Em 9, um perigo nos ameaa. O boche retira.

A brigada vai Mas. ns ficamos. E dizem


partir. . .

que seremos empregados em trabalhos de enge-


nharia!. Oficiais e soldados choram de raiva...
Ento os nossos comandos no informaram os
comandos ingleses do convite de Birdwood? Es-
230 Memrias da Grande Guerra

crevo, aflito, ao Hlder. Mas o Hlder tem um


gesto grande. Vai ter com Kennedy.
Eu vim para bater-me. Trago mil homens,
mil coraes que, mal saibam que no seguiro
em combate, sofrero amargamente. Por esses
mil coraes, peo-lfie intervenha de forma a se-
guirmos com a 148 Brigada.
Kennedi cavaleiro e nobre. Um gentlemen.
No 21 de Londres os oficiais ingleses querem-
nos com eles, contentes, dizem-nos a sua mgua.
Mas, noite, um telegrama chega com os para-
bns, para mim, do comandante Newton, do 21
Londrino.
O batalho segue na perseguio do inimigo.
E seguimos, atravessamos o Escalda a 9, e a
11, quando a nova do armistcio chegou, iamos a
caminho dos postos avanados, de novo.
Tnhamos sido dos primeiros a entrar nalgu-
mas povoaes belgas. /

O seu idealismo deu um concurso brilhante


tarefa de salvar as tropas do C. E. P. do atoleiro
em que se afundavam diz uma carta do G.
Rosado.
Fizemos o milagre que ningum esperava.
Desajudados, salvmos. O 15, o 23 e o 9 com
o Batalho de Metralhadoras pesadas, presta-
ram aqui enormes servios. O 15 seguiu para a
frente, mas as circunstncias no lhe- permitiram
entrar em combate. O 23, depois de marchas triun-
.

ltimos Combates 231

ais, vencida a desmoralizao pelo ardor e pa-


triotismo dos seus oficiais, bate-se no Escalda, e
segue at 11 com as guardas avanadas em per-
seguio do boche. O honrado 9, que o capito
Costa Cabral comandava, no chegou a partir. O
35, aproveita as circunstncias, e tem alguns pe-
lotes seus na linha com os ingleses o que im-
porta a todos, embora s o 23, como unidade
constituda e nossa, entrasse em fogo.
Entramos em combate. Os ingleses cobriram-
nos de provas de carinho. Rehabilitmos isto. Sal-

vamos -isto. Sanes? O meu batalho foi pro-


posto pelo nobre chefe que aqui tivemos, general
Bernardo de Faria, para um louvor em ordem de
corpo e uso dum distiuctivo especial. Nada. Nada.
Queixei-me, disse a nossa pena do desprezo a
que nos votavam, ao general Rosado.
Este fez do 23 o mais formoso elogio. Mas
mais nada. Para os oficiais, to poucos, que cor-
reram a oferecer-se, alguns com folhas de servio
honrosssimas, na Flandres,
no houve um lou-
vor.
Mas escreveu-se uma carta ao Hlder, em Ja-
neiroem que as estaes superiores lhe preguu-
tavam se com efeito fazia poltica no batalho,
poltica republicana . .

Teu irmo
Augusto Casimiro.
O SOLDADO DA GRANDE GUERRA

I enho que os senhores se habituaram, pela


visto
. leitura relatos, a olhar no soldado
de certos
da grande guerra uma espcie de compadre de
revista, com muita piada.

Essa viso afrontosa e achincalhante.


Colectivamente na guerra, na nossa guerra,
salvou-se o sempre que o no
soldado. le foi,

enganaram, paciente, sofredor e herico. Teve na


mr parte das vezes a compreenso das coisas
mais elevadas.
Sempre que as vozes puras o chamaram para
o grande sacrifcio, le seguiu.
Os, que o reduziram caricatura grotesca de
Z Povinho reinadio das trincheiras, ou nunca o
viram nesse lugar, ou lhe atribuem as suas pr-
prias dimenses para no fazerem por sua vez
triste figura. Assim, ficam todos pequenos.
Sim! o soldado salvou-se. O resto, tendo todos
U

O Soldado da Grande Guerra 233

os defeitos das nossas elites, foi-lhe por isso mes-

mo, como no podia deixar de ser, inferior. Entre


os oficiais, por via de. regra, quanto mais gales,
pior.
De facto ns no tnhamos um exrcito capaz
de fazer a guerra moderna. L, volvidos alguns
meses, havia muitos oficiais inteiramente educados
e prontos para a grande labuta. Se tivssemos adop-
tado o sistema ingls das rpidas promoes por
distino, sistema democrtico e nico capaz
das boas transformaes, ter-se-iam evitado mui-
tos erros e vergonhas.
A quantos bravos e inteligentes oficiais abafa-
ram a iniciativa e o esprito de comando em pe-
quenas misses! Do que muitos eram capazes
viu-se nos ltimos dias da luta quando meia dzia
de rapazes arrebataram o comando, pelo poder da
sua f abrasada, s mos inertes e hesitantes dos
grandes agaloados.
Quando mais tarde, porque ainda cedo,
se fizer a histria completa do C. E. P., ento se
compreender inteiramente a verdade do que afir-
mamos. Muitos dos nossos oficiais,
no obstante
levarem a alma envenenada desde a Ptria, l na
grande escola da guerra, isto , de dr e de gran-
deza, transformaram-se. Lavaram em sangue e l-
grimas muitas das impurezas de educao; e alar-
garam infinitamente, ao contacto daquele novo
mundo, a estreita curva do seu pensamento.
No soldado a transformao foi maior. Neles,
234 Memrias da Grande Guerra

os grandes sentimentos, conservados ntegros pela


primitividade do seu isolamento, como no se ha-
viam estiolado ao calor artificial de certas estufas,
esbracejaram frondes magnificas, ao sol das bata-
lhas.
O que o nosso soldado era, sabemos ns.
Galhofeiro e manhoso, foi-o le sempre nas caser-
nas ptiias.
Importa saber no o que era, mas o que , de-
pois da guerra. Porque a guerra educa. a mais
intensiva das escolas. A sua conscincia, que,
partida, era uma luz bruxuleante, engrandeceu-se,
dilatou-se, incendiou-se, e as velhas virtudes da
arraia-meda, que nele dormiam, acordaram uma,
para se afirmarem mais unia vez a nica grande
fora da grei, como em todas as horas crticas da
nossa histria. De novo, como sempre, uma redu-
zida minoria de eleitos e iluminados, afrontando as
misrias dos seus iguais na escala social, se encon-
trou unicamente com a arraia, pra realizar os mi-
lagres que redimem.
Esse soldado ainda o mesmo de Aljubarrota
e do Mar. . Contou-me O capito Gonzaga que,
um belo dia, quatro ou cinco soldados do seu
batalho discutiam tesuras, na primeira linha.
Cada um citava os feitos guerreiros dos seus lon-
gos dias de trincheira. At que um deles rematou:
Pois sim, vocs sero muito tesos. Mas eu
quero ver quem capaz de ir agora ali, em frente,
trincheira do boche.
O Soldado da Grande Guerra 235

Era dia pleno. E, sem mais discusses, ei-los


que abalam, cortando, como podem, a Terra de
Ningum, at s linhas inimigas.
Para qualquer dos combatentes, feito seme-
lhante com to pequeno nmero d'homens e,
mais ingrata das horas, coisa to incrvel de
tentar-se, que, por isso mesmo, eles conseguiram
alcanar o fim projectado e, aps curto combate,
regressar nossa trincheira, sos e salvos, tra-

zendo alguns souvenirs.


Foi tamanho o alarme nas linhas inimigas,
pela suposio de que se tratava dalgum ataque
muito mais vasto que, passados instantes, os ale-
mes rompiam um bombardeamento ferocssimo
sobre as nossas linhas. Vrios comandantes, que
a essa hora estavam reunidos numa brigada, che-
garam a inquietar-se seriamente.
No tal e qual, digam l? o soldado das
aventuras e das escaladas na ndia?
O nosso soldado, depois dalguns meses de
Frana, tornou-se num homem novo.
No se trata agora do soldado bonacheiro e
humilde.
Esse homem novo o Esgalhado, reponto e
arisco, que, chegada a hora terrvel, se oferece
morte, para salvar o batalho; o Baldaia, que,
em cumprimento do seu dever, rompe por entre
as granadas, os gases e o pnico, sereno e indi-
ferente a todos os perigos; o rancheiro da se-
gunda, que na agonia, esquecendo-se de si, lem-
236 Memrias da Grande Guerra

bra apenas os seus; e aquele que numa noite


de inverno, quando um oficial parando na trin-
cheira diante do seu vulto, martirizado pela doen-
a e pela fadiga, lhe pregunta como vai, res-
ponde neste grito sublime, onde ecoa a voz imor-
taldo conde de Avranches:
.
Isto j no corpo nem nada. Agora
s coragem.
Mas este homem, que se ergue assim sobre a
sua infinita misria terrena para afirmar a vitria
ardente do esprito, numa to sobreumana ati-
tude, que iguala a santidade, adquiriu uma noo
especial dos valores morais, viu os homens nas
contingncias mais duras e tirou a sua lio.
Aprendendo a desprezar a morte e o sofri-
mento soube tambm qual o valor da vida. Ati-
rado para um oceano de dor, encontrou-se sobre
o caminho da verdade.
Abriu os olhos, viu: e por isso lhe clareiam,
por vezes, a pupila falhas de desprezo e clera.
No; deixem-se disso: j no o soldado
cerzido com. os velhos palavres retricos, nem o
banal tarata reinadio e piadista. certo que le
joga o seu comentrio: certo. Mas o melhor da
histria, .nesse gnero, est por contar.
E l vai tambm, para os senhores se conven-
cerem, uma historiazinha.
Umno meu batalho, certo general seguia
dia,

pela primeira linha com vrios oficiais, e d de


frente com um soldado que vinha em sentido con-
-O
a
O Soldado da Grande Guerra 237

trrio. O soldado pra e perfila-se em continncia.


O general ento, no bom intuito de levantar o
moral s tropas, prga-lhe um curto sermo, cheio
dos narizes de cera da retrica oficial, incitando-o
aos actos hericos.
Acabada a prdica, voltam os dois a seguir o
seu caminho em direces diferentes. E vai, vol-
vidos passos, o soldado pra, e volta-se, e le,
que capaz de todos os herosmos, porque lhes
esto no sangue e na alma, e escusa de palavras
sonoras, mede o general dalto a baixo, v-o desa-
perecer numa curva, e comenta simplesmente:
Ora, vai-e despir.
O soldado, que volta da guerra, assim. A o
teem. Conheceu algumas das mentiras militares e
algumas das verdades essenciais na vida.
Eu os vejo, como o Pintor os viu, o tronco
envolto na amarra, e as pernas nos safoes, hirsu-
como os Lusitanos brbaros d'outrora.
tos e felpudos,
Descem do seu calvrio, patujando, a fundo, com
as suas toscas botifarras dentro da neve e da lama,
nos trilhos asprrimos da trincha.
Vergam ao peso das armas, da mochila, do
capote, do capacete, da mscara, e mais ainda da
misria, da doena, do cansao e do abandono a
que os lanaram: Vergam ao peso da mais espan-
tosa cruz que Cristo algum acarretou. So enor-
mes: cresceram na proporo das dores sofridas;
enchem a vida com as suas figuras. Alguns tra-
zem ainda nos olhos o claro dos horizontes sem
238 Memrias da Grande Guerra

fim onde se ergueram. Doutros o olhar nada em


desdm e orgulho.
No suponham que estiveram durante dois ou
trs anos na guerra, sofrendo, sangrando, matando
e morrendo, para continuarem a ser os soldados
bisonhos. Os que voltaram so umafora que fo-
ram espantosamente activa e fecunda. So braos
que aprenderam a manejar de mil maneiras a
foice da Morte. So almas que mergulharam no
abismo do sofrimento e da misria at ao fundo.
Tiveram as mais tremendas revelaes. Esses pou-
poucos so uma legio de gigantes. No vale a
pena esquec-los e desprez-los.
Contem com eles.
POST-SCRIPTUM

1 facto de escrever este livro tem uma conse-


^
j
qncia lgica e moral: afastar-me da vida
partidria.
Por essas pginas fora demonstra-se que no
tenho as virtudes dum bom correligionrio.Quando
fui para Frana levava j o desejo de me afastar
do partido a que pertencia. Quando aqui regres-
sei, o regimen de opresso, que se usava contra

os democrticos, irnpedia-me de o fazer, como ou-


tros com mais responsabilidades fizeram, abando-
nando a actividade poltica, eufemismo, que, em
certas alturas, perde toda a utilidade retrica. Tam-
bm o no faria, antes do termo da guerra.
Sujeitei-me assim a todas as consequncias da
f poltica imputada.
Entrei precipitadamente na vida partidria e,
em parte, na iluso de que os partidos novos no
reeditariam os erros velhos na sua vida interna.
240 Memorias da Grande Guerra

Uudi-me e errei.
Um homem, que procura a beleza e a verdade,
no deve manchar essa misso com a cegueira das
paixes polticas. Os que nasceram para cantar e
exaltar os coraes alheios devem ter -a voz clara
e isenta e no hipotecar a sua liberdade por um
fio que seja.
Desgraadamente a vida partidria em Portu-
gal gira ainda em volta da educao monrquica.
Quem dentro
dos partidos quiser servir* ideais,
obriga-se principalmente a servir os homens.
Demais, a minha maior actividade partidria
realizou-se em volta da guerra. No me arrependo.
Julgo at que o mximo ttulo de glria e motivo
suficiente a justificar a existncia e defeza desse
partido foi o papel decisivo que teve na nossa
participao. Eu levei, nesse particular, at s lti-

mas consequncias as responsabilidades do meu


credo.
Essa a grande obra desse partido e dos par-
tidrios, que a souberam levar at ao fim e a toda
a altura dos seus deveres.
Emquanto le se propunha to elevada misso,
cabia-he toda a razo de existncia, e quem aban-
donasse a sua bandeira perdia vergonhosamente
as insgnias de cavaleiro.
Hoje o caso mudou. Mudou inteiramente.
Aquela misso foi realizada. Diga-se, pois, sem
rebuos: o partido, tal como est, no tem razo
de existir.
Capito-mdico Jaime Corteso
e capito Augusto Casimiro.

Memrias da Grande Guerra.


Post-Scriptum 241

No tem, porque est cheio de erros persona-


listas.No tem, mais ainda, porque incapaz de
cumprir a misso a que chamado. Hoje a grande
obra de defesa da Repblica actualiz-la com
nobreza e inteligncia. A nica maneira de a ga-
rantir torn-la progressiva e fecunda, faz-la
entrar nas grandes correntesdo trabalho moderno.
Emquanto o partido fr uma mistura desconexa
de conservadores e radicais, de espritos livres e
pessoas intolerantes, apenas jungidos no mesmo
esforo pelo pulso dum grande homem, essa mis-
so no se realiza.
Porque, manda a verdade se diga esse par-
tido,que se arroga o ttulo de radical, tomou se-
melhante palavra, em certas conjunturas no sen-
tido peor, encantando os ouvidos de muitos ape-
nas pelo gosto de oprimir crenas alheias.
O snr. Dr. Afonso Costa bem a expresso m-
xima desse partido. Dotado duma clara inteligncia,
bem intencionado e voluntarioso, soube realizar
um grande esforo na obra da nossa participao.
Tem, por isso, um grande lugar na Histria.
credor, por esse ttulo, lm doutros, grati-
do nacional.
Mas no abrangeu aquele grande acontecimen-
to em toda a sua extenso. As limitaes do seu
temperamento e da sua cultura no lho consen-
tiam. Assim se explica, por exemplo, que no ti-
vesse o rasgo de marchar decididamente no cami-
nho das realizaes econmicas.
242 Memrias de Grande Guerra

Ao chega-me a
rever as provas destas pginas,
notcia do seu afastamento voluntrio do partido.
Assim este mais depressa vai desagregar-se ou
ento modificar-se to profundamente na sua con-
textura e modo de ser que dele s fique o nome.
Pelas notcias de Paris vejo igualmente os
grandes servios que le est prestando ao pas
na Conferncia da Paz. To grandes, como nin-
gum mais os poderia prestar. Aqui lhe ficam as
minhas homenagens. Aqui lhe ficam, na convico
de que toda a Ptria lhas deve prestar.
Por mim no abandono a vida poltica, como
algum que um dia professou ideais ardentemen-
te, a no pode abandonar.

Defino a minha atitude honestamente.


Venho de empenhar o meu esforo em luta
de tamanha grandeza que no mais posso servir
mentiras ou misturar-me em prlios mesquinhos.
A guerra armou-me com uma alta e aguda

lana.
Mais do que nunca eu quero combater.
Proponho-me, todavia, no a empunhar em
defesa dos erros alheios, nem lhe manchar o bri-
lho na poeira torva, que levantam os maus com-
bates.
NOTA

O maior nmero das fotografias to curiosas,


que documentam este livro, excepo dos retra-
tos, pertencem ao tenente-mdico Moura Neves,

bom soldado e bom camarada no batalho do 23.


!

NDICE

Pag.

Prefcio 9
O gnio do Povo 13
O Palcio na lama 25
Luta inglria 43
Em viagem 54
Baptismo de fogo 65
Os sete crculos da guerra 75
Ecce Homo 3
Trs dias, como tantos . 90
Dezembro de 1917 105
A terra fantasma 112
Gritos na noite 117
O Esgalhado 125
O almoo do Pintor v . . . 134
Os que endoidecem 141
Os mortos 149
Um raid 157
Sobre a arena 164
No abismo 191
A batalha do Lys *.
200
s grades 215
ltimos combates 223
O soldado da Grande Guerra 232
Post-scriptum 239
NDICE DAS GRAVURAS

Pag.

Jaime Corteso, retrato tirado em Frana 3


Coronel Pereira Bastos 9
Em Dohem. 17
Alferes miliciano Hernni Cidade 25
No ptio duma ferme na Flandres . 39
Beffroi d'Armentires 41
O Cristo de Neuve-Chapelle 49
Uma cara das Trincheiras (o alferes miliciano Car-
neiro Franco 57
Capito Augusto Casimiro 65
l.
a
linha Centro de Neuve-Chapelle 73
O alferes Carneiro Franco, porta dum abrigo na
l. linha 81
l.a linha Neuve-Chapelle 89
Trincheira coberta de neve. Desenho do Capito Mene-
zes Ferreira . 97
Durante um bombardeamento de gs ...... 105
Um bivaque atrs das primeiras linhas 113
Abrigando-se das balas na Baluchi Line (Neuve-Cha-
; pelle) 121
Tenente-mdico Moura Neves no Posto de socorros de
Green-Barn 129
Alferes Lorga 137
Outro aspecto do Cristo de Neuve-Chapelle .... 145
.

ndice das Gravuras 247

Pag.

O pintor Sousa Lopes. . . .. 153


Cemitrio entre a 2. linha e a linha de apoio Neuve-
-Chapelle 161
Posto de socorros avanado, no sector de Neuve-Cha-
pelle (Ponte da Torreira) 169
Capito Lus Gonzaga 177
O glorioso sono. Desenho do Cap. Menezes Ferreira 185
Capito Amrico Oiavo 189
Uma casa de La Couture. 193
Um abrigo para artilharia 201
Capito Fernando Soares . . ,. 205
Tenente-coronel Maia Magalhes 209
Posto de socorros de S.t Waast 217
Beffroi de Caiais 221
Coronel mdico Eduardo Pimenta 225
Outro aspecto do Cemitrio entre a 2. a linha e o apoio
Neuve-Chapelle 233
Capito-mdico Jaime Corteso e capito Augusto Ca-
simiro 241
Mapa da regio do norte da Frana onde operaram as
nossas tropas 245
v

ACABOU DE SE IMPRIMIR
NA TIPOGRAFIA DA < RENASCENA PORTUGUESA:
RUA DOS MRTIRES DA LIBERDADE, 178,
AOS 18 DE JUNHO DE 1919.
PORTO
UNIVERSITY OF CALIFRNIA LIBRARY
Los Angeles f
This book is DUE on the last date stamped below. }

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MAR 28 1984
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