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AEVOLUODASSOCIEDADESHUMANAS

AllenW.JohnsoneTimothyEarle1

UmaHistriadaEvoluoCultural

A idia de um padro para a evoluo cultural foi bastante divulgada pelos


tericos sociais dofinal dosculo 19, especialmente Morgan (1877),Tylor (1871),
Spencer e Maine (1870). Todos eles correlacionavam evoluo com progresso, de
piorescondiessociaisparamelhores;acreditavamqueasnovastecnologiasenovas
idias quesurgiam,progressivamentelibertavamoHomemdesuacondioanimal.
MorgancomseusestgiossucessivosdeSelvageria,BarbrieeCivilizaoentendia
queosdesejosbiolgicosprimriosdefomeesexoteriamsidosuperadospelosavanos
culturais.Maineviuaemergnciadasleiscomoalibertaodoindivduodatiraniada
famlia.Noentanto,noseriacorretoverosevolucionistasdosculo19deumaforma
tosimplificada.Engels(1884)percebeucomoaambioindividualpoderiaresultar
em um fenmeno to dramtico como a escravido; Spencer percebeu como o
desenvolvimentoculturalbaseadonacompetioenaguerraresultoumuitomaisem
opressodoqueemlibertaoeMalthus(1798)jhaviapercebidoqueocrescimento
populacionalnolevariaaoprogressomasmisriaemorte.
No incio do sculo 20, reagindo especialmente s idias etnocntricas de
progresso, Franz Boas (1920) e seus colaboradores Lowie, Kroeber e Benedict
rejeitaram a evoluo cultural. Para eles, cada cultura era nica e deveria ser
compreendidaemsuaespecificidade;seelamuda,mudademaneiranicaaelaprpria
enenhumageneralizaoentreculturaspoderiaserfeita.
Essa abordagem, no entanto, foi desacreditada pela grande quantidade de
evidncias arqueolgicas e etnogrficas corroborando uma evoluo cultural. A
evoluounilineardeLeslieWhite(1959)resgatouafevolucionistadosculo19no
progressocomoumcrescimentocumulativododomniodoHomemsobreanatureza,
nosentidodequeaquelepassavacadavezmaisaaumentarseucontrolesobrefontesde
energia(luzsolar,carvo,petrleo,tomos),afimdesatisfazerseusobjetivos.Masa
teoria proposta porWhite erademasiada abstrata. Nohavia meios deconfirmao
emprica.
Foiumantroplogomais emprico, JulianSteward(1955),quequestionoua
idiadeumaevoluosimples,unilinear.Elepercebeuaevoluoculturalcomose
desenvolvendoaolongodevriaslinhasdistintas,dependendodoscontextosecolgicos
ehistricoslocais,umpadroaoqualchamoudeevoluomultilinear.Aabordagem
de Steward serviu de estmulo para que as pesquisas etnogrficas e arqueolgicas
passassematerumaorientaoecolgica,apartirdosanos60e70.Etngrafoscomo
Rappaport(1967)eNetting(1968,1977)procuraramentendercomocertosaspectos
especficos dacultura(prticasdesubsistncia,organizaosocial,ciclos derituais)

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TheEvolutionofHumanSocieties.FromForagingGrouptoAgrarianState.Stanford,Stanford
UniversityPress,1987.TraduodeJairoHenriqueRogge.
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serviam para resolver problemas crticos coletivos e problemas individuais de


sobrevivncia.ArquelogoscomoWilley(1953)eSanders,ParsonseSantley(1979)
tambmtentaramfazeromesmocomsociedadesdopassado.
Odesenvolvimentodeumanovasnteseevolucionistaalgomuitolentoparase
materializar.Masexistiramgrandesesforosparaisso.Service(1962,1975)props
umatipologiaevolutivacontemplando4estgios:bando,tribo,chefaturaeestado;e
Fried(1967)propsumatipologiaemtrsestgios:sociedadesigualitrias,sociedades
hierarquizadasesociedadesestratificadas.Ambastipologias,adeServiceprivilegiando
aorganizaosocialeadeFriedcomnfasenocontrolesocial,possuemumlugarde
extremaimportncianasteoriasmodernassobreevoluocultural.
AobradeMarvinHarris CannibalsandKings (1977)representaumesforo
crucial e inovador para compreender as causas e mecanismos da evoluo cultural,
descrevendoporqueecomoumasociedadeevoluideumestgiopoucocomplexopara
ummaiscomplexo.Suaabordagemdaquestosecentranocrescimentopopulacional
comoodeterminanteprimriodamudanasocial,comoqueconcordamosplenamente.
Por outro lado, ns reelaboramos as idias de Harris de duas maneiras: primeiro,
identificando as variveis principais que se modificam com a evoluo cultural e
examinandoasrelaesentreelas;emsegundo,aplicandoeavaliandoomodeloterico
elaboradoemcontextosarqueolgicoseetnogrficosdevriaspartesdomundoeem
vriostiposdesociedadeshumanas.
Assim reconhecemos as trs variveis bsicas do esquema evolutivo: o
indivduo,oambienteeacultura.Indivduos,comoagentesativos,procuramsatisfazer
suasnecessidadesbsicaseasdesuasfamlias.Oambienteforneceasoportunidadese
limitaes para isso: representa o contexto ecolgico dentro do qual os indivduos
devem encontrar sustento e evitar os riscos da vida cotidiana. A cultura envolve a
tecnologia,aorganizaoeoconhecimentoqueauxiliamosindivduosemsuabusca
pelasobrevivncia.

QuestesdaEvoluoCultural

Em que medida ou no existe uma evoluo cultural j no representa uma


questo a ser respondida. Pesquisas arqueolgicas recentes em todos os continentes
indicamodesenvolvimentoevolutivobsicodesociedadessimplesdepequenaescala
atsociedadescadavezmaiscomplexas.Aintensificaodaeconomiadesubsistncia,
a integrao poltica e a estratificao social so trs processos interconectados,
observados repetidamente em contextos prhistricos. Caadorescoletores
diversificamsuaeconomiaegradualmenteadotamaagricultura;aldeiasseintegram
polticasregionais;lderessurgemparadominaretransformarasrelaessociais.
A realidade daevoluo cultural umaverdade aceita, mas as razes dessa
evoluoaindasoumaquestopolmica. Decertomodo,odebateaindacontinua
porqueessaumaquestodotipoquemveioprimeiro,oovoouagalinhaequeno
possuiumarespostaconcreta.Oprogressotecnolgicoantecedeegeraocrescimento
populacionaleasmudanasnaorganizaosocialouocrescimentopopulacionaleas
mudanas na organizao social antecedem e geram o progresso tecnolgico? Por
muitosanos,aidiadequeoprogressotecnolgicoeraacausaequeocrescimento
demogrficoeamudanasocialeramosresultadosfoitomadacomoparadigma.Por
queaspopulaescrescem?Porquenovasfontesdealimentosforamdescobertasese
tornaramdisponveispelasinovaestecnolgicas.Porqueavidaemaldeiassubstituiu
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o modo de vida nmade dos caadorescoletores? Porque a vida em comunidades


agrcolaseramaisseguraqueavidaemconstantemovimento.Porqueinstrumentosde
ferrosubstituraminstrumentosdepedra?Porqueoferromaismalevel,possuium
gume mais eficiente e dura mais tempo que a pedra. Por que governos regionais
integrarampoliticamentealdeias autnomas? Porqueumgovernocentralizadopode
fornecer paz e prosperidade alm das expectativas que poderiam fazlo aldeias
autnomas.
Embora sejamos cticos, atualmente, a respeito da noo de progresso,
freqentementefalamosemmudanassociaisetecnolgicascomoseelastornassema
vidamelhor.Naverdade,senofosseparamelhorar,porqueaspessoasiriamaceitara
mudana? A teoria do progresso tecnolgico possui a virtude de fornecer uma
explicaosimplesediretaparaamudanaeconmica:aspessoassurgemcomnovas
invenes, algumas das quais so consideradas aceitveis e so ento aprendidas e
compartilhadas,permanecendoemusoatqueinvenesmaisdesejveisassubstituam.
As pessoas aceitam as mudanas em seu modo de vida porque reconhecem os
benefciosqueissopodetrazer.CitandoafrasedeGordonChilde(1936),ohomemse
fazasimesmo.
Por outro lado, podemos argumentar tambm que as pessoas inventam ou
aceitamumanovatecnologiaouumanovaformadeorganizaosocialpelofatodeno
terem outraalternativa: elas precisam mudarsequiserem sobreviver. Algoparecido
com isso deve ter acontecido, quando as evidncias arqueolgicas indicam que as
populaeshumanas,emumdeterminadomomentodaprhistria,engendraramuma
mudana gradual para uma economia de amplo espectro, incluindo recursos menos
nutritivosecomumcustomaiordecaptao.medidaqueacompetioporrecursos
aumenta,aspessoastendemavivermaisjuntasafimdesedefenderem,defenderem
seus estoques de alimentos e seus territrios. A existncia de um lder se torna
necessria paraaorganizao da defesaeparaacomposiodealianas. Sobesse
aspecto, a evoluo cultural est intimamente relacionada com o crescimento
populacional,queporsuavezdesencadeiamudanaseconmicasesociais.sobessa
perspectivaqueanalisamosoprocessodeevoluocultural.
Naverdade,oprocessofuncionaemambosossentidos.Populaoetecnologia
possuemumarelaodefeedback:ocrescimentopopulacionalempurraasociedadeem
direo mudana tecnolgica e a nova tecnologia fornece meios para um novo
crescimentopopulacional.Noentanto,fundamentalmenteocrescimentopopulacional
queimpeleaevoluo.

OComportamentoEconmico:AEconomiadeSubsistnciaeaEconomia
Poltica

Umaoutraquestoqueintensamentedebatidaemsuarelaocomaevoluo
culturalatquepontoacondutaeconmicaumfenmenobiolgicooucultural.
Quando algum vai ao supermercado comprar alimentos, como ele os seleciona?
Escolhealimentosquepossuamqualidadesnutritivasquefarobemaoorganismoou
alimentosquesosugeridospelosmeiosdecomunicao,quemuitasvezesnosoos
maisnutritivosmasestonamoda?Seroasinflunciasbiolgicasouculturaisque
determinaroacompra?
A resposta bvia: as duas influncias so, igualmente, determinantes.
Praticamentenadadoqueumserhumanofazserpuramentebiolgicooupuramente
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cultural.Noentanto,quandoumdoscomportamentosdeveserenfatizado,aescolha
recai logicamente sobre o aspecto biolgico, certamente porque j haviam seres
humanosantesdeexistireminstituies.Masnenhumtipodeexplicaodaconduta
econmicahumanapodeserfeitasemconsideraressesdoisaspectos.
Podemos definirotermoeconomia, apartir deuma abordagemecolgica,
comoaobtenodosmeiosmateriaisparagarantiraexistncia.Issoincluiaproduo
e distribuio dealimentos, atecnologia eoutros bens materiais necessrios para a
sobrevivnciaereproduodossereshumanosedasinstituiesdasquaisdependesua
sobrevivncia.Essadefiniodeeconomiamuitoparecidacomadefinioecolgica
denicho,queamaneirapelaqualaspopulaesretirammatriaeenergiadohabitat
emquevivem.
Analiticamente,aeconomiapodesersubdivididaemdoissetores:aeconomiade
subsistncia e a economia poltica. A dinmica desses dois tipos de economia
diferente e ambas contribuem diferentemente para o desenvolvimento evolutivo das
sociedadeshumanas.
A Economia de Subsistncia. Esse tipo de economia est representado pela
economiafamiliar.Elaorganizadanonvelfamiliaretemcomoobjetivopreencher
necessidades bsicas tais como alimentao, vesturio, habitao, tecnologia etc. A
forma mais simples de economia de subsistncia o chamado modo de produo
domstico.Cadafamliaautosuficiente,produzindotudooqueprecisa;adiviso
bsicadetrabalhosedapartirdosexoedaidade.
Anaturezadaeconomiadesubsistnciadeterminadapelasnecessidadesde
umapopulaoeocustoparaacaptaodediferentesrecursos.Teoricamente,nenhum
excedenteproduzidoalmdaquelenecessrioparaumbreveperododeescassez.O
principalobjetivoassegurarasnecessidadesbsicasdapopulaocomocustomais
baixopossvel.
AEconomiaPoltica.Aeconomiapolticaenvolveatrocadebenseserviosem
umasociedadeintegradaporfamliasinterligadas.Todasasculturaspossuemalgum
tipo rudimentar deeconomia poltica, j queosncleos familiares nemsempreso
totalmente autosuficientes,mas necessitamdesegurana,objetosquespodemser
obtidosportrocaecnjuges.Noentanto,umaverdadeiraeconomiapolticaaparece
somente em um determinado estgio da evoluo social. Na economia poltica, o
excedente oriundo da economia de subsistncia mobilizado e concentrado. Esse
excedenteusadoparafinanciarinstituiessociais,polticasereligiosasque,emgeral,
sogerenciadasporpessoasquenoparticipamdaesferaprodutivaprimria;porsua
vez, essas instituies so usadas para corroborar e justificar o poder de uma elite
governante.
A diferena mais importante entre a economia poltica e a economia de
subsistnciaestnadinmicaenoraciocniodiferenciadoquedirigecadaumadelas.A
economia de subsistncia engendrada para suprir as necessidades de um grupo
familiar;seasvariveispopulao,tecnologiaeambienteforemmantidasconstantes,
essa economia pode ser considerada estvel. Em contraste, a economia poltica
engendradacomoobjetivodemaximizaroacmulodebensporpartedeumaelite;sua
tendnciaocrescimentoeconmicoemumaesferapolticaaltamentecompetitiva;tal
economiainerentementeinstvel.

OProcessodeEvoluodaEconomiaPoltica
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Oprocessoevolutivopodeservistocomoumaespiralascendente.Emseunvel
maisbaixo,apressoexercidapeloaumentopopulacionalsobreosrecursosprovocaum
conjuntoderespostaseconmicasesociaisqueinteragemafimdecriarumnvelmais
alto de economia capaz de sustentar esse crescimento populacional. O processo se
repeteatquesejapossvelmanterumapopulaoemcrescimentomas,noentanto,isso
implicanocrescenteenvolvimentodeumaliderana.

IntegraoEconmicaePoltica
IntegraoEconmicaePoltica
1.Gerenciamentodosriscos
1.Gerenciamentodosriscos
2.Estabelecimentodealianas
2.Estabelecimentodealianas
3.Investimentoemtecnologia
3.Investimentoemtecnologia
4.Comrcio
4.Comrcio

IntensificaoEconmica
IntensificaoEconmica
resultandoem
resultandoem
1.Riscodestressalimentar
1.Riscodestressalimentar
2.Competioporrecursos
2.Competioporrecursos
3.Demandaportecnologia
3.Demandaportecnologia
4.Deficinciaderecursos
4.Deficinciaderecursos

CausaPrimria
CausaPrimria
Crescimentopopulacionalsob
Crescimentopopulacionalsob
condieseconmicasrestritas
condieseconmicasrestritas

Afiguraacimarepresentaumesquemasimplificadoquemostra,apartirdofator
causalprimriorelacionadoaocrescimentopopulacional,umconjuntoderesultados
potenciaisdaintensificaodaproduoeumconjuntoderespostasaessesresultados,
quelevamintegraopolticaeeconmica.
O fator primrio da evoluo cultural o crescimento populacional. As
populaes humanas, como qualquer outra populao animal, tm uma capacidade
biolgicainerenteparaocrescimento,necessriaparaquepossacompetircomoutras
espciesporrecursoslimitados,parapoderseexpandirsobreregiesdesocupadase
para poderrestabelecerseapssofrerqualquertipo destressecolgico. Atravs do
longo curso do desenvolvimento cultural humano, os registros arqueolgicos e
histricosmostramumconsistentee,eventualmente,dramticoaumentopopulacional
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global.Astaxasdessecrescimentosodiferentesparadiferentesregies,emdiferentes
momentoseemdiferentesestgiosdoprocessoevolutivo.Contudo,atendnciaparao
crescimentoestsemprepresente.
Comoresultadodesseaumentopopulacional,aeconomiadesubsistnciadeve
serintensificada.Nesseprocessodeintensificao,quatroproblemassurgem,sendoque
suaimportnciarelativavariadeacordocomascondiesambientais.Anecessidadede
lidarcomessesproblemasdorigemaumalideranae,comela,aoportunidadede
controlesocial.
Oprimeiroproblemaoriscodestressalimentar.medidaqueumaregiose
tornasuperpovoada,osalimentosmaisrequisitadoslogosetornamescassosealimentos
entomarginais,aquelesqueeventualmenteserviamcomoalternativaemperodosde
fome,passamafazerparteregulardadieta.Commenosalimentosalternativose,em
geral,menoscomidaporpessoa,oriscodafomeaumentaecadagrupofamiliardeve
providenciarumamargemdesegurananaproduoalimentarqueprevinacontraa
possibilidadedefomeemperodosouestaesdepoucaofertadealimentos.Ondeos
custoseriscosnessaintensificaodaproduoalimentarsobaixos,talmargempode
serimplementadaindependentementeporcadagrupofamiliar.Poroutrolado,quando
os riscos e custos so altos, os grupos familiares devem buscar fontes externas de
intensificaodaproduo.Aformamaiscomumdegerenciamentodessetipoderisco
a estocagem de alimentos feita pela comunidade; outra forma comum o
estabelecimento de redes de reciprocidade entre comunidades, envolvendo visitas e
festasemperodosdeescassez.Umasociedadequeimplementameiosdeestocagemde
alimentosouredesdereciprocidadepodesustentarumapopulaomaior;noentanto,
tais procedimentos acabam fazendo surgir a necessidade de uma liderana e,
conseqentemente,oelementopotencialparaosurgimentodocontroledaproduo.
Osegundoproblemaenvolveacompetioporrecursos.Emtodasassituaes
etnogrficasconhecidas,percebeseaocorrnciadecompetioporrecursosessenciais
entre grupos familiares. Em sociedades organizadas em grupos familiares,
caracterizadasporbaixasdensidadespopulacionaiserecursosdispersos,acompetio
existentedefcilgerenciamento.Contudo,emeconomiasqueintensificamaproduo
alimentar,recursoslocalmenteabundantestornamsecadavezmaisrarosepreciosos,
tornandose pivs de conflitos, pelos prprios recursos e pelas reas onde so
encontrados.Issofazcomqueograudeviolnciaaumente,levandopequenosgruposa
formaremalianasemelhordefenderemseusrecursos(ouatacaremreaserecursosde
outrosgrupos).Tambmaquisurgeanecessidadedelideranaeseupotencialparao
controlesocial.
O terceiro problema, a demanda por investimento em tecnologia, surge da
necessidadedeaumentaraquantidadedealimentoqueumapopulaopodeproduzir
emumadeterminadaquantidadedeespaodisponvel.Porexemplo,ousoeficientede
recursos marinhos pode requerer, para intensificalo, uma tecnologia voltada
construodegrandesembarcaes;ousomaiseficientedesoloagrcolapoderequerer
aconstruoemanutenodesistemasdeirrigao;amelhormaneiradeassegurarum
suprimentosegurodealimentosduranteoinvernopodeseraconstruodegrandes
depsitoscomunaisparaestocarcomida.Taisinvestimentosemtecnologiaestomuito
almdacapacidadedeumgrupofamiliarindependente;dependemdaexistnciadeum
grupobemmaioredocontroledeumadministrador.
Um quarto problema envolve o esgotamento de recursos locais que ocorre
devidoaocrescimentopopulacionalequepodeaumentaranecessidadedebensqueno
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podem serproduzidos localmente, mas quepodemserobtidos atravs de trocas.O


comrcio pode resolver problemas de escassez sazonal ou anual de bens e pode
inclusiveaumentaraproduoalimentar.Ocomrciodebensespecializadosaumentaa
eficinciacomqueumapopulaopodeproversederecursoslimitados,refletindono
aumentodacapacidadedesustentarumgrandenmerodeindivduos.Masocomrcio,
especialmenteasredesdelongadistncia,requerapresenadeumapessoaqueconhece
asrotas,asformasdenegociao,asdecisesaseremtomadasenfim,umlderque
podeperceber,nasuaatividade,umapotencialidadeparaocontrole.
O risco envolvido no stress alimentar contrabalanado pelo gerenciamento
equilibrado da produo econmica; a competio por recursos leva formao de
alianasparadefenderosrecursos;ademandaportecnologiaencontranacontribuio
coletiva a produo tecnolgica necessria para a intensificao; a deficincia de
recursos suprida atravs de redes comerciais. Nenhuma dessas respostas aos
problemas causados pela intensificao da economia de subsistncia est dentro da
capacidadedeumgrupofamiliar.necessrioumgrupomaioremaisintegrado;assim,
o problema resolvido, a populao cresce novamente, uma maior intensificao
necessriaeoprocessoserepetesubindoaespiralemdireoaodesenvolvimentodo
estadomoderno.Podesedizerqueomaisimportantenaevoluosocialalongoprazo
oprocessopeloqualaintensificaoeconmicacriaoportunidadesparaaemergncia
docontroledaeconomiaquepodelevar,eventualmente,estratificaosocial.

ATipologiaEvolutiva

Osevolucionistasdosculo19tenderamaclassificarosestgiosevolutivosa
partirdeterminologiastecnolgicas:IdadedaPedra,IdadedoBronzeeIdadedoFerro.
medidaqueoconhecimentosobreacomplexidadedossistemaseconmicoscresceu,
essasclassificaestecnolgicassimplistasderamlugarclassificaesmaisgenricas
como caadorescoletores, agricultores e pastores que indicam sistemas econmicos
maisamplos.Masosantroplogosaindanoestavamsatisfeitoscomumatipologiaque
classificavaigualmentegrupostodistintoscomooscaadorescoletores!KungSanda
fricaeoscaadorescoletoresdaCostaNoroestedosEUA.
Seguindo as idias de Service (1962, 1975) e Fried (1967), optamos por
classificaesmaisgerais,baseadasnaorganizaosocialdaeconomia.Dessaforma,
foi possvel identificar trs nveis distintos de integrao econmica: 1) o grupo
familiar;2)ogrupolocale3)apolticaregional.
OGrupoFamiliar. Afamliaogrupodesubsistnciaprimrio.capazde
uma certa autosuficincia ese organiza tanto em acampamentos como em aldeias,
agrupandoseaoutrasfamlias.
O acampamento uma forma de assentamento caracterstico de grupos
caadorescoletores combaixadensidadepopulacional (menos de0,025pessoas por
km2 ).Osacampamentosformamse,normalmente,comumafaixade25e50pessoas,
quando os recursos encontramse altamente localizados ou quando so necessrios
esforosmaioresquepodemsuportarumnicogrupofamiliar,comoaexploraode
determinadosrecursosqueexigematividadesconjuntas.Umavezpassadaanecessidade
decooperao,ogrupopodenovamentedissolverseempequenosgruposfamiliares(5
8pessoas).Essassociedadessocaracterizadasporumadivisodotrabalhocombase
no sexo. Lderes suprafamiliares so efmeros e sua liderana restringese a
determinados contextos, especialmente em esforos conjuntos que requerem
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organizao,comonacaaouemcombates.Emboraexistamconflitosdentrodogrupo
ecomoutrosgrupos,aagressoorganizada(guerra)notocomum.Areligioeos
rituaissopoucoelaborados.Emgeral,oacampamentopossuiumareadeexplorao,
masaterritorialidadenoumprocedimentocomumeoacessoreanorestritoou
exclusivo.
Aaldeiaumaformadeassentamentomaiscaractersticaemgruposdemaior
densidadepopulacional(entre0,025at0,5pessoasporkm2),ondegruposfamiliaresse
renememumabasemaispermanente.Aeconomiadesubsistnciaaindabaseada,em
grandeparte,nacaaenacoleta,masemalgunscasospodeestarintegradasprimeiras
experinciascomdomesticaodeplantaseanimais.Aestocagemdealimentosuma
tcnica comum. A captao de recursos , geralmente, organizada de forma a
acompanhar a sazonalidade do meio, com a aldeia em certos momentos se
fragmentandoemunidadesmenorese,emoutros,voltandoaassumirimportnciacomo
centro. A aldeia no forma uma estrutura poltica clara e a liderana ainda um
elementoquedependedocontextoeespecificidadedasituao.Osrituaisreligiosos
ainda so pouco elaborados, a guerra no comum e a territorialidade quase
inexistente.
OGrupoLocal. Gruposcongregandomuitasunidadesfamiliares,cercade5a
dezvezesmaiorqueogrupofamiliar,integradasporalgumtipodeinteressecomum,
comoporexemploanecessidadededefesaouaestocagemdealimentos.Geralmente
estodivididos,porparentesco,emlinhagensoucls.Aestruturapolticadosgrupos
locais pode variar entre comunidades aldes acfalas (sem liderana e controle) e
comunidadeslideradasporumpersonagemcentral,queassumeumalideranaexplcita,
conhecidocomoBigMan.
Nas comunidades acfalas, a economia se centra em plantas e animais
domesticados.Otipomaiscomumdeassentamentoaaldeia,comcercade100a200
pessoas, divididas em cls ou linhagens (25 a 35 pessoas). Formam um grupo
politicamente integrado atravs, principalmente, da religio e dos seus rituais. As
cerimniasreligiosaserituaissooelementomaisimportanteparadefinirasrelaes
entreosclseentregruposlocais.
NascomunidadeslideradaspeloBigMancaracterizadaporsociedadesaldes
formadaspormltiplosclsebaseadaessencialmenteemprodutosdomsticos.OBig
Manumlderdegrandecarismaeessencialparaamanutenodacoesointernado
grupo e fundamental como negociador de alianas com outros grupos. Ele o
representante do grupo nos aspectos religiosos e cerimoniais. Seu poder, contudo,
dependedesuaprpriainiciativapessoal,deseucarisma;umavezqueogruposevolta
aoutrolderrival,seupodereprestgiodesaparecem.
APolticaRegional.Asorganizaesregionaissurgemapartirdafragmentao
degruposlocais.Dependendodograudeintegraoeconmicaepoltica,poderose
formarchefaturasouestados.
As chefaturas se desenvolvem em sociedades onde os conflitos parecem ser
endmicos e evoluem para a necessidade de conquista e incorporao de novos
territrios.Asestratgiaseconmicasassociadasschefaturas,taiscomosistemasde
irrigao ecomrciodelargaescala,fornecem asoportunidades paraqueumaelite
invistanocrescimentoenocontroledessasatividades,oquefargerarexcedentesque
por sua vez sustentaro e financiaro os objetivos dessa elite. A medida em que a
integraoregionalcresce,cargosdelideranasurgememnvellocaleregional,sendo
ocupadospormembrosdessaelite,atravsdaratificaodalinhagemhereditria.
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Sempreembuscadenovasfontesdepoder,aslideranasbuscamexpandirseus
domniosecontroleterritorialatravsdaconquista.Nessassociedades,acompetio
intensa, tantodentrodachefaturapelabuscadepoderquantoentrechefaturas,pelo
controledeterritrioserecursos.Areligioeseusrituaistmcomofunolegitimara
lideranaeocontroledasociedadepelaelitegovernante.
O desenvolvimento de estados e imprios envolve a extenso do domnio
poltico,geralmenteatravsdeconquista,deregiesaindamaiores.Estadosformados
porconquistaincorporamvastaspopulaes,geralmentenacasademilhesdepessoas,
que so tnica e economicamente distintas. Como nas chefaturas, as elites
cuidadosamentegerenciamaeconomiaafimdemaximizaroexcedentequeser,por
suavez,transformadoempoderpoltico.Apropriedadedosrecursosedatecnologia
pelas elites tipicamente formalizada porumsistema legal; instituies regionais e
nacionaissodesenvolvidas,taiscomoexrcito,umaburocracia,umalegislao,afim
demanterofuncionamentoeocontrolesobreasociedade.Areligiousadapara
legitimaropodereadesigualdadesocial.

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