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Aprender implica construir y modificar nuestro conocimiento, as como nuestras

habilidades, estrategias, creencias, actitudes y conductas. Las personas aprenden


habilidades cognoscitivas, lingsticas, motoras y sociales, las cuales pueden
adoptar muchas formas.

A un nivel sencillo, los nios aprenden a resolver 2 + 2 = ?, a reconocer la letra p


en la palabra pap, a amarrarse las agujetas y a jugar con otros nios. A un nivel
ms complejo, los estudiantes aprenden a resolver problemas con divisiones
largas, a redactar trabajos escolares, a andar en bicicleta y a trabajar en
cooperacin para un proyecto de grupo.

El tema central de esta asignatura es la manera en que ocurre el aprendizaje


humano, los factores que intervienen y la forma en que se aplican los principios
del aprendizaje en diversos contextos educativos.

El aprendizaje humano es fundamentalmente diferente del animal porque el


primero es ms complejo, elaborado y rpido, y por lo general involucra el
lenguaje.

Esta asignatura presenta un panorama del estudio del aprendizaje. Se empieza


por definirlo para despus examinarlo en los contextos en que ocurre; luego, se
presenta a algunos de los filsofos y psiclogos que se considera fueron
importantes precursores de las teoras contemporneas y ayudaron a establecer
las bases para la aplicacin de las teoras del aprendizaje en la educacin. Se
analiza tambin el papel que desempean la teora y la investigacin del
aprendizaje, y se describen los mtodos que, por lo comn, se utilizan para
evaluar el aprendizaje.

El primer escenario describe una situacin a la que se enfrentan muchos


estudiantes cuando toman un curso de aprendizaje, instruccin o motivacin y se
ven expuestos a diferentes teoras. Con frecuencia piensan que lo que se espera
de ellos es que crean en una teora, adopten las perspectivas del terico que la
sostiene y excluyan a las dems. A menudo, tambin se sienten confundidos por el
traslape que perciben entre las teoras.

Conceptos:

Aprendizaje: El aprendizaje es un cambio perdurable en la conducta o en la


capacidad de comportarse de cierta manera, el cual es resultado de la prctica o
de otras formas de experiencia. Es un proceso natural e inevitable, un cambio
conductual permanente, que se da siempre, no se puede evitar, la interaccin de
un sujeto con otro siempre promueve cambios conductuales.
El aprendizaje implica un cambio, El aprendizaje perdura a lo largo del tiempo. El
aprendizaje ocurre por medio de la experiencia.

Uno de los criterios consiste en que el aprendizaje implica un cambio en la


conducta o en la capacidad de conducirse. La gente aprende cuando adquiere la
capacidad para hacer algo de manera diferente. Al mismo tiempo, debemos
recordar que el aprendizaje es inferencial. No observamos el aprendizaje de
manera directa, sino a travs de sus productos o resultados. El aprendizaje se
evala con base en lo que la gente dice, escribe y realiza. Sin embargo, debemos
aadir que el aprendizaje implica un cambio en la capacidad para comportarse de
cierta manera, ya que a menudo las personas aprenden habilidades,
conocimientos, creencias o conductas sin demostrarlo en el momento en que
ocurre el aprendizaje (captulo 4).

Un segundo criterio consiste en que el aprendizaje perdura a lo largo del tiempo.


Esto excluye los cambios temporales en la conducta (por ejemplo, el habla mal
articulada) provocados por factores como las drogas, el alcohol y la fatiga. Este
tipo de cambios son temporales porque se revierten al eliminar el factor que los
causa. Sin embargo, existe la probabilidad de que el aprendizaje no sea
permanente debido al olvido. Se sigue debatiendo respecto al tiempo que deben
durar los cambios para ser clasificados como aprendizaje, pero la mayora de la
gente coincide en que los cambios de poca duracin (por ejemplo, unos cuantos
segundos) no califican como aprendizaje.

Un tercer criterio es que el aprendizaje ocurre por medio de la experiencia (la que
se adquiere, por ejemplo, practicando u observando a los dems), lo cual excluye
los cambios en la conducta determinados principalmente por la herencia, como los
cambios que presentan los nios en el proceso de maduracin (por ejemplo,
cuando empiezan a gatear o a ponerse de pie). Sin embargo, la diferencia entre la
maduracin y el aprendizaje no siempre es muy clara. Es probable que las
personas estn genticamente predispuestas a actuar de cierta manera, pero el
desarrollo de las conductas especficas depende del entorno. El lenguaje es un
buen ejemplo. A medida que el aparato vocal del ser humano madura, ste va
adquiriendo la capacidad de producir lenguaje; pero las palabras reales que
produce las aprende al interactuar con otros individuos. Aunque la gentica es
fundamental para la adquisicin del lenguaje en los nios, la enseanza y las
interacciones sociales con los padres, los profesores y los compaeros ejercen
una fuerte influencia sobre sus logros en relacin con el lenguaje.
Epistemologa:

Se refiere al estudio del origen, la naturaleza, los lmites y los mtodos del
conocimiento. Cmo adquirimos conocimientos? Cmo podemos aprender algo
nuevo? Cul es la fuente de conocimiento?

Las dos posturas sobre el origen del conocimiento y su relacin con el entorno son
el racionalismo y el empirismo, y ambas estn presentes en las teoras actuales
del aprendizaje.

Teora: Segn la definicin que se hace cientficamente sobre esta palabra, una
teora est formada por el conjunto de conceptos, proposiciones y definiciones que
se encuentran relacionadas entre s y que son recogidas desde un punto de vista
sistemtico de fenmenos con el objetivo de explicar o poder predecir un
determinado fenmeno.

Una pregunta que suele surgir frente a este concepto es para qu sirve la teora?
sirve para explicar la realidad (por qu, cmo, cundo ocurre el fenmeno que se
estudia), para ordenarla en una serie de conceptos e ideas; es el fin definitivo de
cualquier investigacin cientfica.

Empirismo: La filosofa empirista llev a cabo una saludable autocrtica


de la razn, delimit sus lmites y restringi sus posibilidades
asentndola en el mbito de la experiencia.
El empirismo es una corriente filosfica opuesta al racionalismo que surge en
Inglaterra en el siglo XVII y que se extiende durante el siglo XVIII y cuyos mximos
representantes son J. Locke (1632-1704), J. Berkeley (1685-1753) y D. Hume
(1711- 1776).

En un sentido bastante general, se denomina empirismo a toda teora que


considere que la experiencia es el origen del conocimiento, pero no su lmite. Esta
postura ha sido mantenida por numerosos filsofos, como por ejemplo, Aristteles
Epicuro Toms de Aquino. Los caracteres fundamentales del empirismo podran
resumirse en las siguientes tesis.

1. Subjetivismo del conocimiento.

En este punto, empiristas y racionalistas coinciden al afirmar que, para conocer el


mundo se ha de partir del propio sujeto, no de la realidad en s. La mente no
puede conocer las cosas ms que a partir de las ideas que tiene sobre ellas.

Por lo tanto, si lo primero en el orden del conocimiento son las ideas, stas habrn
de tener un origen distinto a la propia mente (tesis racionalista). Su validez objetiva
le vendr de las cosas mismas.
2. La experiencia como nica fuente del conocimiento.

El origen del conocimiento es la experiencia, entendiendo por ella la percepcin de


los objetos sensibles externos (las cosas) y las operaciones internas de la mente
(emociones, sensaciones, etc.).

As pues, para los empiristas, el nico criterio de verdad es la experiencia


sensible.

3. Negacin de las ideas innatas de los racionalistas.

Si todo conocimiento ha de provenir de la experiencia esto supone que habr de


ser adquirido. La mente no posee contenido alguno (ideas innatas), sino que es
como una "tabla rasa", un receptculo vaco que debe "llenarse" a partir de la
experiencia y el aprendizaje.

4. El conocimiento humano es limitado: la experiencia es su lmite.

Esta postura es radicalmente opuesta a la de los racionalistas, para los que la


razn, utilizando un mtodo adecuado, no tiene lmites y podra llegar a conocerlo
todo.

Los empiristas restringen la capacidad de la mente humana: la experiencia es su


lmite, y ms all de ella no es lcito ir si no queremos caer en el error,
atribuyndole a todo lo que no ha sido "experimentado" una realidad y existencia
objetiva.

6. El mtodo experimental y la ciencia emprica.

El inters por hallar un mtodo adecuado para dirigir el pensamiento fue uno de
los intereses principales tanto del racionalismo como del empirismo. La diferencia
entre ambos estriba en que, si para los racionalistas el modelo ideal de mtodo
era matemtico y deductivo, para los empiristas deba ser experimental e
inductivo, similar al que utiliz Newton en el campo de la fsica, y que tan
excelentes resultados haba dado.

La ciencia no puede basarse en hiptesis o presupuestos no contrastados con la


experiencia. La validez de las teoras cientficas depende de su verificacin
emprica.

Racionalismo: