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RESEAS

Resea
China se avecina. La re-evolucin de
una potencia emergente
Sergio Cesarn, Buenos Aires, Capital Intelectual,
Coleccin Claves para todos, 2006

Sergio Cesarn, reputado sinlogo argentino, ha publi-


cado un libro de divulgacin que haca falta: en una obra
breve y bien escrita, sintetiza de manera lograda clara,
ordenada y precisa los rasgos centrales del surgimiento
contemporneo de China como un actor econmico, pol-
tico y cultural de primera magnitud.
Cesarn caracteriza la transformacin de China como
el acontecimiento central del recin iniciado siglo XXI
(p. 11). Enfoca este vasto proceso indagando acerca de sus
diversas dimensiones sin aventurar predicciones demasia-
do riesgosas, ya que se trata de una larga transicin cuyo
fin nadie puede predecir (p. 19), pero al mismo tiempo
aporta abundantes antecedentes descriptivos y lcidas in-
terpretaciones de variadas facetas del proceso chino.
Inevitablemente, este proceso impacta a Amrica Lati-
na, ya que el rpido desarrollo de la economa china su
aparentemente insaciable demanda de materias primas, as
como su dinamismo exportador convierte en pocos aos
al gran pas asitico en uno de los principales socios co-
merciales de nuestra regin. Un hecho nuevo que recin
comenzamos a asimilar, y cuyas proyecciones futuras an
no estn claras para los actores pblicos y privados.
La sntesis histrica que ofrece la obra abarca un pero-
do reducido (desde los aos anteriores a la cada de la lti-
ma dinasta, Qing, y el fallido intento republicano que le
sigui), lo que cabe atribuir ms a la breve extensin del

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libro que a una falta de perspectiva. En efecto, el lector no


ignora que se est escribiendo acerca del sistema poltico
ms antiguo del mundo en actual funcionamiento, y que
las enseanzas de la tradicin confuciana han regresado
con fuerza en el perodo post-maosta.
El viraje, al mismo tiempo brusco y pragmtico, que
vuelve las espaldas al seudo igualitarismo de Mao, dando
lugar al histrico proceso de reformas conducido por Deng
Xiao Ping, es certeramente interpretado en su motivacin
defensiva y su carcter al menos parcialmente imitativo.
En efecto, la percepcin de atraso de Deng y su crculo
frente al despegue econmico del Este de Asia, as como la
fuerza inspiradora de otras experiencias asiticas como la
de Singapur en la era de Lee Kuan Yew, fueron factores
claves en la generacin de la gran apuesta de Deng: refor-
mar la economa introduciendo elementos de mercado,
reteniendo al mismo tiempo el control poltico por el Par-
tido Comunista.
El cambio poltico en este perodo ha consistido tan
solo en cierto grado de competencia poltico electoral en el
nivel local, mientras en la alta esfera nacional ha tenido
lugar una transicin poltica desde un modelo de liderazgo
unipersonal de los grandes prohombres (Mao y Deng) ha-
cia un sistema colegiado de gobierno (p. 56). Dicho sis-
tema se caracteriza hoy por las luchas faccionales en tono
a la sucesin programada y relativamente institucionalizada
de los mximos lderes, lo que ha mantenido la estabili-
dad poltico-gubernamental.. De este modo, el viejo mo-
delo totalitario ya no describe adecuadamente el sistema,
mientras el autoritarismo desarrollista de Jiang Zemin y
Hu Jintao se apoya bsicamente en los xitos econmicos
de ste. Obviamente, si se tiene en consideracin el impac-
to social y cultural de las vastas transformaciones econ-
micas, se abren grandes interrogantes acerca del desenlace
futuro de la apuesta de Deng. Despus de todo, el mundo
chino no es inmune al contagio con las ideas democr-
ticas (vase los casos de Taiwan y Hong Kong) y, si bien la
disidencia china es dbil y est desorganizada, la disonan-
cia entre las reformas econmicas y el sistema poltico se
hace ms manifiesta a medida que el pas y la regin avan-

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zan. Las apelaciones al nacionalismo y al particularismo


cultural confuciano pueden encubrir temporalmente esta
situacin, pero no eliminarla. Cesarn enumera entre los
actores potencialmente contestatarios a estudiantes, aca-
dmicos y migrantes rurales en situacin precaria en las
ciudades. En la clase media hay mucho apoyo al rgimen
de parte de quienes se han sentido beneficiados por el ma-
yor bienestar, pero tambin surgen distanciamientos del
rgimen entre los que perciben la corrupcin y el vaco
ideolgico de este. El autor tambin especula (p. 63) si los
militares mejor educados que generaciones anteriores son
instrumentos potenciales de represin 100% confiables.
Con todo, la conjetura de Cesarn en el sentido de que el
XVII Congreso del PCCh (2007) podra abrir paso a ra-
dicales reformas polticas (p. 67) nos parece un tanto pre-
matura.
Sin duda, el gran debate internacional sobre China se
concentra hoy principalmente en los temas econmicos.
Los impresionantes datos acerca del crecimiento econmi-
co son de sobra conocidos. Los efectos de la irrupcin de
China como gran potencia comercial se manifiestan con
fuerza tanto en Asia como en el resto del mundo. La per-
cepcin de amenaza de China como un competidor imba-
tible se esgrime por los adversarios de Beijing en pases como
Estados Unidos, en una forma que recuerda el debate so-
bre Japn en los aos ochenta. El hecho de que entre 1993
y 2005 las exportaciones chinas aumentaran un 730% (de
91.744 de dlares a 762.000 millones de dlares) mien-
tras las importaciones chinas slo se elevaran un 535%
(de 103.959 dolres a 660.120 millones de dlares) con-
tribuye a generar desconfianza y da lugar a acusaciones
diversas, entre ellas la de manipulacin del valor del yuan,
moneda que estara artificialmente subevaluada. Esto con-
tribuira a generar cuantiosos y crecientes (p. 71) supervit
comerciales. La consiguiente acumulacin de divisas ori-
gina la necesidad de un reciclaje de fondos, pero cuan-
do los chinos se interesan en comprar empresas occidenta-
les (como la petrolera Unocal en Estados Unidos) se perci-
be nuevamente una amenaza. El que los consumidores
de Estados Unidos se ven beneficiados por los bajos pre-

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cios de los productos importados de China, que su nivel


de gasto sigue siendo muy alto, y que si ahorraran ms el
dficit comercial de Estados Unidos disminuira, no se
menciona tan frecuentemente.
Necesariamente, un proceso de cambio tan intenso como
el que experimenta China plantea importantes desafos e
interrogantes. Cesarn no pretende minimizar ni ignorar
estos aspectos, si bien en el libro no hay un captulo desti-
nado a ellos salvo (en parte) el captulo 7, El equilibrio.
Primero, el marco legal ha demostrado su debilidad e in-
suficiencia para regular la conducta de agentes pblicos y
privados. El desafo es formidable, ya que construir un
Estado de derecho bajo un sistema autoritario es extraor-
dinariamente difcil. Segundo, el viejo problema de la co-
rrupcin se vuelve especialmente amenazante en una so-
ciedad que ha abandonado criterios colectivistas de cohe-
sin, sin que logre definir nuevas fuentes de legitimidad de
las conductas en un entorno adquisitivo, crecientemente
individualista. Tercero, el desarrollo de miles de nuevas
industrias, el crecimiento inorgnico de las ciudades y la
acelerada construccin de obras de infraestructura tiene
altsimos costos ambientales. Junto con todo lo anterior,
las desigualdades socioeconmicas se acentan cada vez
ms: el proceso tiene ganadores y perdedores y genera ten-
siones sociales que encierran un riesgo de futura inestabili-
dad poltica.
En el captulo 6, La sombra del dragn, el autor pre-
senta una excelente sntesis de la notable ampliacin de
los intereses internacionales de China, que cierra con un
llamado a que Amrica Latina se coordine e integre frente
a una China que golpea cada vez ms fuerte las puertas
de la regin (p. 119) Sera deseable que Amrica Latina
pudiera organizarse para este y otros retos, pero la proba-
bilidad de una evolucin en esta lnea no parece ser signi-
ficativa.
Hacia el futuro, China podra capitalizar sus xitos pro-
siguiendo en la senda del llamado surgimiento pacfico.
No obstante, en un sistema internacional tensionado por
diversos ejes de conflicto econmico, estratgico y cultu-
ral, no parece muy probable que el mundo est listo para

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acomodar, sin mayores consecuencias, la presencia de un


nuevo y gran actor central. Lo nico que Cesarn descarta
de manera tajante es un regreso al maosmo a la anti-
gua. Concordamos plenamente con esa opinin. Parece
ms plausible una apelacin al nacionalismo, pero consi-
derando las reacciones que una postura de este tipo gene-
rara en Asia, en Occidente y en menor medida en el resto
del mundo, siguen siendo poderosos los incentivos para
que los dirigentes chinos se comporten de manera cautelo-
sa y pragmtica.

Manfred Wilhelmy von W.

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