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Sechium edule

O chuchu, tambm conhecido como machucho, caiota ou pimpinela, apresenta uma certa
variedade de tamanhos, formas e cores. As cultivares mais comuns tm a forma de uma pera,
com 10 a 20 cm de comprimento e cor verde clara.

O chuchuzeiro uma
planta trepadeira cujas ramas podem chegar a atingir 15 m de comprimento - imagem original: Bi
Thy o Nguyn -

Clima
O chuchu cresce melhor em clima quente e mido, sendo que a temperatura ideal para o
cultivo de 18C a 27C. A temperatura mnima para o plantio deve ser de 13C, pois o
chuchuzeiro no suporta baixas temperaturas.

Luminosidade
O chuchu pode ser cultivado em locais ensolarados, ou em sombra parcial quando jovem,
desde que haja uma boa luminosidade.
Cultivar de chuchu - imagem
original: Wendy Cutler -

Solo
Cultive em solo bem drenado, frtil, rico em matria orgnica, com pH entre 5,5 e 6,8.

Irrigao
Irrigue de forma a manter o solo sempre mido, sem que fique encharcado. O chuchuzeiro
muito sensvel tanto ao excesso quanto a falta de gua.
Muda de chuchu - imagem original: Rebecca
f-

Plantio
O plantio feito utilizando-se o fruto inteiro, que brota com facilidade se deixado por duas
semanas em local escuro. O plantio feito quando o broto atingir 10 a 15 cm de altura. Basta
deixar o broto sobre a terra ou enterr-lo parcialmente (enterrar totalmente o fruto aumenta a
probabilidade do broto apodrecer).
O espaamento recomendado entre as plantas de 5 m a 7 m, mas h horticultores que
utilizam um espaamento de apenas 3 m ou 4 m.

Tratos culturais
O chuchuzeiro uma trepadeira herbcea que pode cobrir rvores e grandes muros, com
ramas que podem chegar a 15 m de comprimento. Assim necessrio que existam suportes
para a planta. Normalmente so utilizados caramanches ou cercas, mas o chuchuzeiro
tambm pode crescer em muros e paredes em hortas domsticas, desde que estes tenham
algo onde as gavinhas do chuchuzeiro possam se prender.
A presena de insetos polinizadores, principalmente abelhas, necessria para a polinizao
das flores e a formao dos frutos.
Cultivar de chuchu verde-escuro -
imagem original: Michael Ocampo -

Colheita
A colheita do chuchu pode comear de 90 a 120 dias depois do plantio, dependendo da
variedade cultivada e das condies de cultivo. Normalmente o ideal colher o fruto duas
semanas aps a abertura de sua flor, mas pode ser difcil e trabalhoso monitorar todas as
flores. Assim, colha os frutos quando esto bem desenvolvidos e ainda tenros. Quando passa
do ponto ideal de colheita o fruto comea a abrir na extremidade.
O chuchuzeiro uma planta perene e pode produzir por sete a dez anos, embora geralmente
seja cultivado anualmente ou por 2 ou 3 anos, para manter uma alta produo. Em regies
onde no h inverno frio e no falta gua para a planta, o chuchuzeiro pode produzir frutos
durante todo o ano.
Os frutos, as sementes, as folhas, as pontas dos ramos e at as razes so comestveis.