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Pesquisa exploratria: procedimento metodolgico para


o estudo de fatores humanos no campo da sade pblica
Exploratory research: a methodological procedure applied to the study of human
factors in the field of public health

Armando Piovesan, Edma Rita Temporini


Departamento de Prtica de Sade Pblica da Faculdade de Sade Pblica -
Universidade de So Paulo - Brasil

Prope-se procedimento metodolgico de abordagem qualitativa denominado pesquisa exploratria, cuja aplicao tem
por finalidade a elaborao de instrumento de pesquisa adequado realidade. Discute-se o emprego da expresso
"pesquisa exploratria", de um ponto de vista tradicional e nessa nova concepo. Fundamenta-se a utilizao desse
procedimento metodolgico para o estudo de fatores humanos e apresentam-se as etapas da sua execuo. Sugerem-se
indicaes para aplicao desse recurso em pesquisas no campo da sade pblica.

Pesquisa, mtodos. Projeto de pesquisa. Sade pblica.

Introduo

Para a realizao de aes de sade pblica que A experincia tem mostrado que nem sempre o
dependem do comportamento das pessoas a que se fcil acesso a servios educativo-assistenciais asse-
destinam, torna-se de extrema importncia conhe- gura, por si s, um nvel de sade satisfatrio de uma
cer previamente as maneiras de agir, sentir e pensar populao. Influncias restritivas interferem na to-
da comunidade-alvo dessas aes e o contexto onde mada de decises e na execuo de aes de sade,
se insere essa comunidade12. decorrentes de fatores psicossocioculturais. A im-
Se a populao pensar que Deus quem manda portncia que as pessoas conferem a sua sade e aos
a doena, portanto, contra tal desgnio nada h a cuidados para preserv-la depende, em especial, de
fazer, ou, que a pessoa se cura somente pela vontade padres socioeconmicos, de conhecimentos, hbi-
de Deus, quais as aes preventivas a realizar ou, tos, atitudes e crenas aprendidos culturalmente11.
que mensagens teriam efeito? As experincias de vida, ao lado do ensino
As crenas populares, em geral, so fortemente formal, concorrem para a construo de conheci-
arraigadas e de difcil mudana. Assim, a argumen- mentos, crenas, atitudes, valores, emoes e moti-
tao tcnica a ser utilizada em trabalho dessa vaes, componentes importantes a condicionarem
natureza deve ser elaborada com base no conheci- a percepo dos indivduos acerca de fenmenos
mento dessas variveis e na linguagem popular, ao biolgicos, psquicos e scio-ambientais. Assim, a
invs da linguagem cientfica7. percepo constitui experincia sensorial que ad-
Considera-se, portanto, ser tarefa da equipe de quire significado luz dessas influncias7.
sade a identificao do repertrio de conhecimen- Em geral, variveis relativas conduta em sade
tos e vocbulos comumente empregados pelas pes- e seus determinantes oferecem maiores dificulda-
soas da comunidade. Este constitui o primeiro passo des metodolgicas para sua identificao, compre-
para uma comunicao eficiente. enso e mensurao.

Separatas/Reprints: Edma Rita Temporini - Av. Dr. Arnaldo, 715- 01246-904 - So Paulo, SP - Brasil - Fax: (011)883-3501
Edio subvencionada pela FAPESP. Processo 95/2290-6
Recebido em 28.4.1994. Reapresentado em 20.3.1995. Aprovado em 30.5.1995.
Ao se pretender realizar pesquisa sobre fatores suitable techniques for his research and to de-
humanos, recomenda-se o estudo prvio da realida- cide on the questions most in need of emphasis
de, na fase de planejamento da pesquisa, com a and detailed investigation, and it may alert him
finalidade principal de elaborar um instrumento to potential difficulties, sensitivities, and areas
baseado nas experincias reais dos sujeitos, no seu of resistance."
vocabulrio e ambiente de vida13.
So relativamente raros os textos de metodolo-
Esse procedimento metodolgico, denominado
gia cientfica que tm consideraes sobre o citado
pesquisa exploratria, apresenta natureza qualitati-
termo. Menos freqentes, ainda, so as menes
va e contextual.
sobre pesquisas exploratrias realizadas como re-
O objetivo central do presente trabalho consiste
curso adicional da pesquisa principal.
em fundamentar e discutir esse recurso metodolgico,
Dos vrios textos que versam sobre esse assun-
com a finalidade de facilitar a sua aplicao s
to, destacam-se alguns, a seguir.
pesquisas cientficas de variveis referentes a condu-
Polit e Hungler8 dizem, sobre o termo "explo-
ta e seus determinantes, no campo da sade pblica.
ratory research": "A preliminary study designed to
develop or refine hypothesis, or to test and define
the data collection methods". "Exploratory study is
A Expresso "Pesquisa Exploratria"
an extension of descriptive research."
Detalhando mais, dizem:
Inicialmente, cabe distinguir os termos pesquisa
exploratria e estudo-piloto (ou pesquisa-piloto). "Researchers may engage in exploratory re-
Piloto, como adjetivo, "uma realizao em search f or two basic reasons. First, the investi-
dimenses reduzidas, para experimentao ou me- gator may be simple curious and desire a richer
lhor adaptao de certos processos tecnolgicos: understanding of the phenomenon of interest
ensino-piloto, projeto-piloto, laboratrio-piloto"* ; than a straight forward descriptive study could
ou, no dizer de Aurlio, piloto o "que serve de provide. This reason is particularly salient when
modelo e/ou campo de experimentao para mto- a new area or topic is being investigated, for
dos ou processos inovadores: "usina-piloto"**. Em which no satisfactory theory can be identified.
Webster***, dois conceitos podem ser destacados Second, exploratory studies are sometimes con-
desse adjetivo: ducted to estimate the feasibility and cost of
- "that serves as a guide on guiding device" undertaking a more rigorous or extensive re-
- "that serves as a trial unit on a small scale for search project on the same topic. When large-
experimentation or in testing" scale studies are antecipated, it is usually wise
Nesse sentido, os termos pesquisa e piloto se to explore potential difficulties with a smaller
repelem, embora, vez por outra, encontre-se a ex- version of the study."
presso estudo-piloto; neste caso, o termo estudo Outro texto que versa sobre o assunto o editado
seria sinnimo de pesquisa. por Babbie1, que assim se expressa:
Quanto ao conceito de pesquisa exploratria, da
forma como tradicionalmente entendida, quem "Much of social research is conducted to ex-
melhor o descreve Theodorson e Theodorson14. plore a topic, to provide a be ginning familiarity
with that topic. This purpose is typical when a
"Exploratory study. A preliminary study the researcher is examining a new interest or when
major purpose of which is to become familiar the subject of study is itself relatively new and
with a phenomenon that is to investigate, so that unstudyied."
the major study to follow may be designed with
greater understanding and precision. The ex- Uma das caractersticas da pesquisa explorat-
ploratory study (which may use any of a variety ria, tal como geralmente concebida, refere-se
of techniques, usually with a small sample) per- especificidade das perguntas, o que feito desde o
mits the investigator to define his research prob- comeo da pesquisa, como nica maneira de abor-
lem and formulate his hypothesis more accu- dagem. Para ilustrar este aspecto, retoma-se Babbie1:
rately. It also enables him to choose the most "As an example, let's suppose that a widespread
taxpayer dissactisfaction with the government
* Dicionrio Melhoramentos da lngua portuguesa. So Paulo,
events into a taxpayer's revolt. People begin
Melhoramentos, 1977.
refusing to pay their taxes and they organize
* * Novo dicionrio da lngua portuguesa. 2a ed. Rio de Janeiro, themselves around that issues. You might like to
Nova Fronteira, 1986. learn more about the movement: How wide-
*** Webster's New Twentieth Century of the English Language. spread is it? What levels and degrees of support
Unabridged. 2nd ed. Cleveland, The World Publ, 1965. are there within the community? How is the
movement organized ? What kinds of people are cimentos, considera-se errado6.
active in it? You might undertake an exploratory Neste caso, as respostas seriam consideradas
study to obtain at least approximate answers to certas porque se conformam com o Repertrio Pro-
some of these questions. " fissional de Respostas, ou seja, com o universo de
explicaes cientficas.
Babbie resume as finalidades da pesquisa explo-
"Enquanto a terminologia mdica essencial-
ratria dizendo:
mente precisa e restrita, a popular, alm de vaga,
"Exploratory studies are most typically done for apresenta uma riqueza prodigiosa de palavras a
three purposes: (1) simply to satisfy the re- respeito de uma doena, que varia de pas para pas,
searcher's curiosity and desire for better under- de regio para regio e, tambm, em cada comuni-
standing, (2) to test the feasibility of undertak- dade e classe social; alm disso, a medicina popular
ing a more careful study, and (3) to develop the conta com entidades mrbidas, que no encontram
methods to be employed in a more careful study." correspondente no campo da medicina cientfica
(mau-olhado, por exemplo)"6.
O estudo exploratrio pode ajudar a resolver Mas, h uma forma alternativa de se considerar
algumas dificuldades em pesquisa. Uma delas a o conhecimento popular como certo. Neste caso, o
que se refere ao desenvolvimento de programas, na conhecimento ser tido como certo se se coadunar
concepo de que a populao constitui um recipi- com o Repertrio Popular de Respostas, ou seja,
ente vazio ("empty vessel") e que a tarefa educativa com o universo de explicaes populares.
se resumiria em preench-lo. Nada mais que um
Fazer perguntas racionais para receber respostas
engano, pois a populao rica de conhecimentos e racionais implica fazer perguntas congruentes com
esses conhecimentos, opinies, valores e atitudes o Repertrio Popular de Respostas: as respostas
que vo se constituir, muitas vezes, em barreiras. sero "lgicas", segundo esse entendimento, se se
Essas barreiras podem ser conhecidas por meio do coadunarem com este Repertrio. Assim, as respos-
estudo exploratrio e, pelo menos, parcialmente tas estariam de conformidade com a "realidade".
contornadas, a fim de que o programa educativo Desse modo, ao contrrio do que considerado
alcance maior aceitao. No outra a opinio de certo pela prxis, fazer perguntas racionais, para
Ross e Rosser10. receber respostas racionais, implica saber fazer per-
"In addition to these models of what may en- guntas adequadamente "racionais" em termos do
hance health education, there are also a number Repertrio Popular de Respostas.
of illusions that must be noted. Green et al Negar essa realidade, menosprez-la ou ignor-
(1980) refer to the 'empty vessel fallacy', in la, sob o pretexto de que no apresenta qualquer
which educators behave as if all they have to do significado de valor, aumentar a probabilidade de
to ensure the success of their pro g rams is to pour se colher resultados negativos na tarefa educativa.
information into the empty minds of the target A realidade educativa com que os tcnicos por
population". vezes lidam si ignorar simplesmente o Repertrio
Popular de Respostas, sob a alegao de que as
Nesse enfoque, a pesquisa constituiria o passo pessoas so ignorantes. O emprego de questionrios
inicial a subsidiar o planejamento de programas de no-estruturados (contendo apenas perguntas, sem
sade direcionados para a mudana de comporta- previso das respostas), alm das dificuldades co-
mento de individuos12. nhecidas que apresentam, no conduzem ao mago
do Repertrio Popular de Respostas; permite, ape-
Fundamentos da Pesquisa Exploratria nas, que se o aflore superficialmente, de forma irre-
gular, errtica e distorcida. Nessas condies, a
A pesquisa exploratria, da maneira proposta metodologia empregada inadequada para abordar
neste trabalho, apia-se em determinados princpios esse modelo de repertrio.
bastante difundidos: 1) a aprendizagem melhor se Em resumo, o que pode parecer racional luz do
realiza quando parte do conhecido; 2) deve-se bus- Repertrio Profissional de Respostas, pode ser irra-
car sempre ampliar o conhecimento e 3) esperar cional e inadequado quando se tem em vista que o
respostas racionais pressupe formulao de per- modelo a seguir seria o do Repertrio Popular de
guntas tambm racionais. Respostas. A tcnica de abordagem para se conhe-
"Pergunta racional" merece uma referncia es- cer um dos repertrios costuma ser inapropriada
pecial em termos do enfoque dado a este trabalho. para conhecer o outro.
costume, na rea das cincias da sade, consi- Quando se aplica um questionrio pr-estabele-
derar-se o termo racional como aquele baseado nos cido (estabelecido antes de se conhecer a realidade,
conhecimentos cientficos; estes so os certos. De ou seja, antes de se conhecer o Repertrio Popular
outro lado, o que no se conforma com tais conhe- de Respostas), costuma-se distorcer os resultados.
Pode-se dizer, ento, que, para se obter determi- ficado e o contexto onde ela se insere. Pressupe-se
nada resposta, preciso fazer a pergunta correspon- que o comportamento humano melhor compreen-
dente. Alm disso, para se obter "boas" respostas dido no contexto social onde ocorre9. Nessa concep-
preciso fazer-se "boas" perguntas. Mas para fazer o, esse estudo tem um sentido geral diverso do
"boas perguntas", ou perguntas pertinentes e de aplicado maioria dos estudos: realizado durante
interesse, preciso conhecer com antecipao as a fase de planejamento da pesquisa, como se uma
possveis respostas, que consistiriam no "Universo subpesquisa fosse e se destina a obter informao do
de Respostas". Universo de Respostas de modo a refletir verdadei-
Cai-se, portanto, num crculo vicioso: Para obter ramente as caractersticas da realidade. Assim, tem
"boas" respostas preciso fazer "boas" perguntas. por finalidade evitar que as predisposies no
Para fazer "boas" perguntas precisa-se conhecer as fundadas no repertrio que se pretende conhecer
respostas que as perguntas podem suscitar. O pro- influam nas percepes do pesquisador e, conse-
blema, ento, est em sair desta circularidade. No qentemente, no instrumento de medida. No corri-
Universo de Respostas h n respostas, umas melho- gido, este tipo de tendncia poder conduzir o pes-
res ou mais pertinentes que outras. H respostas quisador a perceber a realidade segundo sua tica
mais vlidas e menos vlidas. O problema est em pessoal, de carter tcnico-profissional. A pesquisa
identific-las. Por exemplo, pretende-se medir o exploratria, permitindo o controle dos efeitos
conhecimento popular sobre a etiologia do cncer desvirtuadores da percepo do pesquisador, per-
ginecolgico. Como perguntar para saber o que as mite que a realidade seja percebida tal como ela ,
pessoas sabem a esse respeito, dentro do Repertrio e no como o pesquisador pensa que seja.
Popular de Respostas, como elas sentem e reagem, Enquanto, segundo as concepes tradicionais,
suas atitudes, suas opinies? a pesquisa exploratria tem por finalidade o refina-
A soluo do problema est, pois, em elaborar mento dos dados da pesquisa e o desenvolvimento e
um instrumento de medida capaz de captar, do apuro das hipteses, nesta nova concepo reali-
Universo de Respostas, as respostas mais adequa- zada com a finalidade precpua de corrigir o vis do
das ou convenientes para a pesquisa. Quanto mais pesquisador e, assim, aumentar o grau de objetivi-
ajustado realidade, mais capaz ser o instrumento dade da prpria pesquisa, tornando-a mais consen-
de relatar com preciso as melhores respostas. tnea com a realidade.
Assim, o problema de elaborar um bom instru- Nesse sentido, a pesquisa exploratria leva o
mento de medida se transfere para busca de um pesquisador, freqentemente, descoberta de enfo-
melhor conhecimento do Universo de Respostas. ques, percepes e terminologias novas para ele,
Quanto melhor o conhecimento do Universo de contribuindo para que, paulatinamente, seu prprio
Respostas, mais capacitado est o pesquisador em modo de pensar seja modificado6. Isto significa que
elaborar um bom instrumento de pesquisa. E ele ele, progressivamente, vai ajustando suas percep-
ser um bom instrumento, na medida em que for es percepo dos entrevistados. Em outras pala-
capaz de fazer boas perguntas. vras, ele vai conseguindo controlar, quase que im-
Do exposto, depreende-se ser esta concepo perceptivelmente, o seu vis pessoal.
consideravelmente distante dos entendimentos de Pode-se constatar a subsistncia desta proposi-
praxe, apresentados por outros autores retro-menci- o se se considerar, por exemplo, que se deseja
onados. Esse afastamento se refere no s a porme- conhecer os fatores da prole numerosa ou do contro-
nores, mas tambm a aspectos bsicos, essenciais; le de natalidade. inegvel que existem diferenas,
suficientemente palpvel para se afirmar que a ex- s vezes pronunciadas, entre as concepes cient-
presso "pesquisa exploratria" pode ser aplicada a ficas e as concepes populares. E que estas dife-
realidades distintas. renas so desconhecidas e podem operar conse-
qncias importantes, redundando, ao final, em dis-
tores apreciveis e significativas. Essa prtica do
A Pesquisa Exploratria como Recurso pesquisador, realizando a pesquisa definitiva com
Metodolgico base em suas prprias concepes, pode levar a falsas
concepes, em que os pontos de vista e as motiva-
Define-se pesquisa exploratria, na qualidade es pessoais, de carter profissional, predominam.
de parte integrante da pesquisa principal, como o Resumindo, duas diferenas bsicas distinguem
estudo preliminar realizado com a finalidade de as pesquisas exploratrias realizadas segundo o
melhor adequar o instrumento de medida realida- procedimento tradicional e da forma aqui proposta.
de que se pretende conhecer. - No modelo tradicional, h uma projeo da
Em outras palavras, a pesquisa exploratria, ou mente do pesquisador no que est sendo observado
estudo exploratrio, tem por objetivo conhecer a ou perguntado, o que feito atravs de perguntas
varivel de estudo tal como se apresenta, seu signi- especficas. Essas perguntas conferem direo
pesquisa. Dessa forma, a pesquisa principal, embo- resultados obtidos na etapa anterior. No existe um
ra passe a contar com mais informaes e mais nmero pr-determinado de etapas; sero realiza-
detalhes, ela, no seu conjunto, no outra coisa que das tantas quantas forem necessrias, at a elabora-
a mente do pesquisador projetada na pesquisa. o de um instrumento totalmente estruturado13.
- Na forma proposta, h um esforo grande do A primeira etapa consiste em realizar entrevis-
pesquisador para controlar os efeito distorcivos de tas em profundidade e no-dirigidas, nas quais,
sua subjetividade naquilo que est sendo pergunta- evitando-se perguntas que possam dirigir respos-
do. A subjetividade no pode ser totalmente contro- tas para o que se tem em mente, procura-se dialogar
lada, mas o que importa o grau de controle possvel com o entrevistado dentro de um campo descontrado,
de ser feito. Esse esforo to mais intensivo quanto em que se propicia o mximo de liberdade de ex-
mais no incio se est na pesquisa. presso15. Esse tipo de entrevista tem por finalida-
A pesquisa exploratria, assim norteada, inte- de obter o mximo de informaes que o indivduo
gra-se ao planejamento da pesquisa principal. Cons- entrevistado possa oferecer. Nesta fase, costuma-
titui parte dela e no subsiste por si s. E um meio se usar um roteiro para as entrevistas, contendo
simplesmente, mas um meio muito importante para apenas tpicos sobre os quais se pretende conver-
mostrar a realidade de forma verdadeira. sar. Contudo, se no decorrer das entrevistas verifi-
Torna possvel estruturar totalmente as questes car-se que a conversa toma rumos diferentes, po-
do instrumento da pesquisa, ou seja, construir as rm pertinentes ao objeto de estudo e interessantes
perguntas e as respostas pertinentes, com base nas para a pesquisa, no se deve hesitar em modificar
informaes que emergiram da prpria populao. o roteiro planejado.
Trata-se de procedimento que muito exige do A entrevista em profundidade no dirigida de
pesquisador, desde que se torna necessrio apreen- difcil realizao, requerendo experincia do pes-
der e transferir para o instrumento os significados e quisador porque, alm da habilidade de fazer o
o vocabulrio conferidos pelos indivduos ao objeto respondente falar livremente e de dar informaes,
de estudo. deve evitar induzi-lo a manifestar idias que no so
O estudo exploratrio permite, portanto, aliar as as suas. Deve, alm disso, procurar verificar o que
vantagens de se obter os aspectos qualitativos das real no mundo do respondente evitando, para isso,
informaes possibilidade de quantific-los pos- "filtrar" o que v ou ouve atravs das lentes subje-
teriormente. Esta associao realiza-se em nvel de tivas de sua prpria personalidade. Deve, tambm,
complementaridade, possibilitando ampliar a com- reavaliar continuamente o que importante e o que
preenso do fenmeno em estudo4. no importante, tendo em vista o tema da pesquisa.
Acredita-se, portanto, que o emprego equilibra- Quanto ao objeto que se tinha primordialmente
do de metodologias qualitativas e quantitativas per- em mente para o assunto, podem ocorrer sucessivas
mite ampliar a compreenso acerca de determinada modificaes, seja pela incorporao de aspectos
realidade5,9. Embora, de um ponto de vista episte- antes desconhecidos pelo pesquisador, seja pela
molgico e metodolgico possam existir diferenas reformulao dos previamente conhecidos.
marcantes, no se considera haver oposio frontal As entrevistas em profundidade e no dirigidas
entre as citadas abordagens. Nesse sentido, referen- podem ser realizadas com um s respondente ou em
da-se a afirmao de Leito2, a respeito do "sentido grupos de 3 a 6 respondentes. As entrevistas indivi-
tico possvel de ser encontrado na associao de duais ou em grupo oferecem vantagens e desvanta-
mtodos quantitativos e qualitativos de pesquisa, gens que se complementam reciprocamente. Da, a
cujo fim ltimo deveria ser a busca de melhorias de vantagem de associ-las3.
vida dos seres humanos." As entrevistas devem, de preferncia, ser gravadas.
O material colhido costuma ser abundante e
bastante diversificado, ficando difcil perceber-se
Operacionalizao da Pesquisa Exploratria uma linha condutora. medida que se acumulam os
registros de relatos, torna-se difcil ou impossvel
Operacionalmente, pode-se descrever o estudo lembrar quais dos registros contm ou no informa-
exploratrio como constituindo um "continuum" es sobre determinado tpico.
que, partindo de uma situao de pouco ou nenhum Algum sistema classificatrio essencial para
conhecimento do Universo de Respostas, alcance a que o investigador evite perder muitas horas a procu-
condio de um conhecimento qualitativo autntico rar, em suas anotaes, alguns itens que lembra
desse mesmo universo. vagamente mas que no pode localizar.
Esse estudo realizado em vrias etapas; cada O sistema de classificao deve ser adaptado ao
uma delas apresenta finalidade e metodologia pr- objeto da pesquisa, de forma que aqui no possvel
prias. No conjunto, as etapas constituem trabalho apresentar regras especficas. Mas, medida que a
harmnico e coordenado. Cada etapa se apia nos pesquisa se torna mais claramente focalizada, o
pesquisador pode criar um sistema mais complexo de, geralmente, tamanho 30. A seguir, feita comple-
de classificao. ta reviso do questionrio, visando ao seu aperfeio-
Para solucionar o problema do grande acervo de amento e eliminao de questes que se mostraram
dados, o que torna esta fase de difcil equacionamen- de pouco interesse do ponto de vista quantitativo.
to, disforme, irregular, dispersa, recomenda-se clas- Especificamente, deve-se melhorar as respostas, res-
sificar o material disponvel tomando como fio con- postas que eqivalem s categorias da varivel. Deve-
dutor o objeto de pesquisa. Assim, no s os dados se procurar apurar melhor os aspectos formais das
passam a ser ordenados, como tambm escoimados questes, o que se far, em grande parte, aplicando os
dos assuntos irrelevantes. O que sobra um material princpios da categorizao de variveis.
ainda bruto, mas j com contornos inteligveis. No se pode esquematizar com preciso as eta-
Esta fase da pesquisa, a primeira, termina com a pas da pesquisa exploratria, pois elas dependem de
saturao do assunto. Esta condio demonstra que numerosos fatores aleatrios. Contudo, pode-se di-
se chegou ao "fundo do poo". zer que a pesquisa exploratria pode ser agrupada,
Na etapa seguinte da pesquisa exploratria, procu- grosseiramente, em etapas que se superpem, nas
ra-se burilar os dados, fazendo-se perguntas espec- seguintes etapas principais.
ficas - ou melhor, cada vez mais especficas - para
aperfeioar certos dados ou para obter conhecimen-
tos novos. Nestes se incluem, tambm, conheci-
mentos do repertrio profissional - introduzidos em
fase mais avanada - os quais vo se reunir aos do
repertrio popular formando um todo nico.
Se determinados aspectos no ficaram devida-
mente esclarecidos ou permaneceram omissos, ad-
mite-se que se repita a primeira fase para resolver
especificamente este problema.
Nas etapas subseqentes, o objetivo apurar
sempre mais os resultados obtidos e rever a classi-
ficao dos dados.
A seguir, os dados so colocados sob a forma de
perguntas e respostas. Isto possvel porque j se
domina praticamente todo, ou quase todo, o univer- No se deve confundir pesquisa exploratria
so de respostas. com pr-teste.
As perguntas e respostas so progressivamente O pr-teste se limita a um aperfeioamento do
aperfeioadas atravs de sucessivas aplicaes. questionrio quanto sua forma. Quando se faz
A pesquisa exploratria pode ser realizada em pesquisa exploratria, o pr-teste passa a ser parte
uma s etapa, embora raramente isto acontea, ou, integrante dela, nela estando embutido. Nestas con-
ento, pode ser a etapa final de uma sucesso de dies, as questes de forma j vo sendo resolvi-
etapas preliminares, em nmero raramente maior das, no havendo, praticamente, necessidade de
que 10; geralmente, 5 ou 6. alteraes.
Esse nmero varia em funo de vrios proble-
mas, como, complexidade da pesquisa, desconheci-
mento maior ou menor do Universo de Respostas, Indicaes da Pesquisa Exploratria
colaborao maior ou menor da populao, grau de
habilidade do pesquisador, amplitude do campo de Dentre as vrias possveis aplicaes da pesquisa
pesquisa e qualidade dos dados a serem obtidos. exploratria pode-se enumerar algumas indicaes.
Quanto mais desconhecido o Universo de Respos-
tas, mais provvel ser maior o nmero de etapas. 1. Identificao do Nome da Doena - A identifica-
recomendvel entrevistar pessoas diferentes em cada o do nome da doena constitui-se em informao
etapa, a fim de obter novas informaes e, assim, bsica, pois a pesquisa depende de comunicao
ampliar o Universo de Respostas. clara e eficaz. E a comunicao deve ser feita em
Pra-se no momento em que se comea a receber termos dos nomes que fazem parte do Repertrio
as mesmas respostas. Da para frente, as novas Popular e no do Repertrio Profissional. Deve-se
respostas vo se tornando cada vez menos freqen- levar em considerao o conhecimento popular dos
tes e, por isso, vo tendo cada vez menos interesse. referentes cientficos. Sem isso, a comunicao com
Na ltima etapa aborda-se o aspecto quantitativo a maioria dos respondentes ficaria impossvel ou
da pesquisa exploratria. Nessa etapa, o question- equvoca6.
rio, praticamente estruturado, aplicado a uma amostra Exemplificando, o termo blenorragia deve ter
pequena penetrao popular. Tem-se, em compen- corresponderia a uma visualizao da face oculta da
sao, uma grande variedade de sinnimos: realidade. Esta corresponde ao Universo de Respos-
gonorria, esquentamento, pingadeira, doena do tas, desconhecido. Esta face seria iluminada pela
canal, doena da rua, doena da vida, doena do pesquisa exploratria.
homem (e da mulher), purgao, gota matutina, Cumpre ressaltar, finalmente, que a pesquisa
fogagem e outros, utilizados popularmente. exploratria no uma panacia e nem apresenta
utilizao plenamente assegurada. O seu emprego
2. Conhecimento do Repertrio Popular de Respos- sofre muitas limitaes, de tal modo que se adota o
tas - Esta a finalidade primordial da pesquisa seguinte critrio para sua indicao:
exploratria. O Repertrio Popular de Respostas - Tem sua aplicao limitada aos "surveys". Nos
tanto pode se referir ao conhecimento, crena e experimentos tem pouco uso.
opinio, como atitude, aos valores e conduta. - Deve ser necessria, ou seja, deve ter indicao
Quando a pesquisa se refere a uma doena ela precisa. O que nem sempre ocorre. Uma pesquisa
dever, de preferncia, referir-se ao conhecimento realizada dentro de um contexto exclusivamente
de, por exemplo, causas, transmisso, diagnstico, profissional, torna desnecessrio o uso do con-
tratamento, preveno, gravidade, suscetibilidade, texto popular.
seqelas, entre outros. - Deve-se dispor de tempo para realizao da pes-
Mas no so apenas as doenas que so suscet- quisa exploratria.
veis de serem estudadas por pesquisa exploratria. - Deve haver compensao para o tempo investido
Todos os assuntos cujo enfoque popular seja mal e o maior custo da pesquisa. Esse tempo adicio-
conhecido, ou conhecido por outra forma, podem nal deve ser compensado pela maior eficcia da
ser pesquisados. Pode-se lembrar, nesse sentido, pesquisa.
pesquisas sobre alimentao, exerccios fsicos,
acidentes, contraceptivos, alcoolismo, drogas e fumo,
entre outros. Referncias Bibliogrficas
3. Elaborao de Questionrio Ajustado Realidade 1. BABBIE, E. The practice of social research. 4th ed. Belmont,
- Esta vantagem, como se depreende, decorrente do Wadsworth Publ., 1986.
progressivo melhoramento do questionrio, resul- 2. LEITO, C. Debate sobre o artigo de Minayo & Sanches.
tante do processo de aprimoramento desse instru- Cad. Sade Pblica, 9: 257-8, 1993.
3. LDKE, M. & ANDR, M. E. D. A. Pesquisa em educao:
mento de medida. abordagens qualitativas. So Paulo, EPU, 1986.
O questionrio final ser totalmente estruturado, o 4. MINAYO, M. C. de S. & SANCHES, O. Quantitativo-quali-
que representa, ponderados os prs e contras, inegvel tativo: oposio ou complementaridade? Cad. Sade
vantagem. Convm lembrar que, devido pesquisa Pblica, 9: 239-62, 1993.
5. MULLEN, P. D. & IVERSON, D. Qualitative methods for
exploratria ele incorpora tambm as vantagens dos evaluative research in health education programs. Health
questionrios constitudos de questes abertas. Educ.,13 (3): 11-18, 1982.
6. PIOVESAN, A. Da necessidade das escolas de sade pblica
4. A pesquisa exploratria contribui para que se elaborarem mtodos simplificados de investigao social.
conhea melhor as caractersticas da populao S. Paulo, 1968. [Tese de Doutorado - Faculdade de
Sade Pblica da USP].
e, assim, planejar mais eficientemente o tamanho 7. PIOVESAN, A. Percepo cultural dos fatos sociais: suas
amostral. tambm, devido ao melhor conheci- implicaes no campo da sade pblica. Rev. Sade
mento da populao que se pode verificar qual a Pblica, 4: 85-97, 1970.
forma de aplicao mais adequada do instrumen- 8. POLIT, D. F. & HUNGLER, B. P. Nursing research: principles
and methods. 3rd ed. Philadelphia, J. B. Lippincott,
to, se por auto-aplicao ou por entrevista. 1987.
9. QUEIRZ, M. I. de P. O pesquisador, o problema da pesquisa,
5. Permite, tambm identificar/categorizar de for- a escolha de tcnicas: algumas reflexes. In: Lang,
ma adequada certas variveis independentes mais A.B.S.G., org. Reflexes sobre a pesquisa sociolgica.
complexas, principalmente no que tange apli- So Paulo, Centro de Estudos Rurais e Urbanos, 1992. p.
13-29. (Coleo Textos; 2a srie, 3).
cao do princpio da utilidade. 10. ROSS, M. W. & ROSSER, B. R. S. Education and AIDS risk:
a review. Health Educ. Res., 4: 273-84, 1989.
11. TEMPORINI, E. R. Ao preventiva em problemas visuais de
Consideraes Finais escolares. Rev. Sade Pblica, 18: 259-62, 1984.
12. TEMPORINI, E. R. Pesquisa de oftalmologia em sade pbli-
Em suma, a pesquisa exploratria permite um ca: consideraes metodolgicas sobre fatores huma-
nos. Arq. Brs. OftaL, 54: 279-81, 1991.
conhecimento mais completo e mais adequado da 13. TEMPORINI, E. R. Sade do escolar: conduta e opinio de
realidade. Assim, o alvo atingido mais eficientemen- professores do sistema de ensino do Estado de So Paulo,
te, com mais conscincia. A pesquisa exploratria So Paulo, 1986. [Tese de Doutorado - Faculdade de
Sade Pblica USP]. no processo de pesquisa. In: Lang, A. B. S. G., org.
14. THEODORSON, G. A. & THEODORSON, A. G. A modern Reflexes sobre a pesquisa sociolgica. So Paulo,
dictionary of sociology. London, Methuen, 1970. Centro de Estudos Rurais e Urbanos, 1992. p. 30-41.
15. TRIGO, M. H. B. & BRIOSCHI, L. R. Interao e comunicao (Coleo Textos; 2a srie, 3).

Abstract

Exploratory research is proposed as a methodological procedure for a qualitative approach. The main purpose of this
procedure is that of helping the researcher to develop a measurement tool which reflects reality. Both exploratory research
conceptions, the traditional and the new one are discussed. The application of this methodological procedure to the study
of human factors is recommended and the implementation stages are presented. Some applications for research in public
health are suggested.

Research, methods. Research design. Public health.