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A QUESTO SOCIAL NO CAPITALISMO: uma anlise do seu conceito na

contemporaneidade

Marianna Andrade Tomaz1

RESUMO: O presente artigo pretende fazer uma reflexo


terica acerca da Questo Social, uma das temticas mais
discutidas no Servio Social, por ser esta objeto de formulao
terica, metodolgica e poltica da profisso. Assim, por ser um
assunto constantemente atual para os assistentes sociais,
sendo eles em campo ou dedicados academia, e por no
haver um consenso em torno do seu conceito, este trabalho
busca trazer ao debate algumas expresses da questo social
na sociedade capitalista e o seu debate na contemporaneidade
a partir dos principais autores que trabalham essa questo.
Palavras-Chave: Sociedade Capitalista, Questo Social,
Servio Social.

ABSTRACT: This article aims to make a theoretical reflection of


Social Issues, one of the most discussed topics in social work,
as this object of formulating theoretical, methodological and
policy profession. Thus, by constantly being a current issue for
social workers, they are dedicated to the field or in the gym, and
there is no consensus about its concept, this paper seeks to
bring to the debate a few expressions of social issues in
capitalist society and its the contemporary debate from leading
authors working that issue.
Key words: Capitalist Society, Social Issues, Social Service.

1
Estudante de Ps-Graduao. Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN). E-mail:
marianna.tomaz@gmail.com

Cidade Universitria da Universidade Federal do Maranho


CEP: 65 085 - 580, So Lus, Maranho, Brasil
Fone(98) 3272-8666- 3272-8668
1 INTRODUO

O presente artigo pretende fazer uma reflexo terica acerca da Questo Social,
uma das temticas mais discutidas no Servio Social, por ser esta objeto de formulao
terica, metodolgica e poltica da profisso. Assim, por ser um assunto constantemente
atual para os assistentes sociais, sendo eles em campo ou dedicados academia, e por no
haver um consenso em torno do seu conceito, este trabalho busca trazer ao debate algumas
expresses da questo social na sociedade capitalista e o seu debate na
contemporaneidade a partir dos principais autores que trabalham essa questo.
O surgimento do Servio Social como profisso institucionalizada est vinculado,
desde o seu princpio, questo social2 oriundas da contradio entre capital e trabalho. A
primeira expresso da questo social advm do pauperismo decorrente dos impactos da
primeira onda industrializante (NETTO, 2001), passando a ganhar destaque particularmente,
a partir do ltimo quartel do sculo XIX, perodo em que o capitalismo experimenta
profundas modificaes no seu ordenamento e na sua dinmica econmica, com incidncia
necessria na estrutura social e nas instncias polticas das sociedades (NETTO, 1992).
Segundo Netto (1992), o desenvolvimento do capitalismo imperialista visava
urgncia de viabilizar um objetivo primrio: o acrscimo dos lucros capitalistas atravs de
controles de mercado. Juntamente a esse cenrio, outros elementos tpicos da
monopolizao tambm fazem seu ingresso: a supercapitalizao que se caracteriza pela
dificuldade de valorizao do montante de capital acumulado, e o parasitismo da vida social
da burguesia. nesse contexto, que o Estado passa a atuar com o cioso guardio das
condies externas da produo capitalista, direcionando-se para garantir os superlucros
dos monoplios.
O Estado, ento, nesse perodo agiria no sentido de propiciar o conjunto de
condies necessrias acumulao e valorizao do capital monopolista, assim, a
preservao e controle contnuos da fora de trabalho, ocupada e excedente torna-se
funo estatal de primeira ordem. Para ganhar legitimidade diante das correlaes de foras
que se estabelece na contradio entre capital e trabalho, o Estado capturado pelo
monoplio abre-se as demandas das classes subalternas, e passa a intervir nas sequelas
da questo social, pondo-a como alvo de polticas sociais. Para Netto (1992, p. 30):

2
Segundo Iamamoto (1998, p.27) A Questo Social apreendida como um conjunto das expresses das
desigualdades da sociedade capitalista madura, que tem uma raiz comum: a produo social cada vez mais
coletiva, o trabalho torna-se mais amplamente social, enquanto a apropriao dos seus frutos mantm-se
privada, monopolizada por uma parte da sociedade.
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Atravs da poltica social, o Estado burgus no capitalismo monopolista procura
administrar as expresses da questo social de forma a atender s demandas da
ordem monoplica conformando, pela adeso que recebe de categorias e setores
cujas demandas incorpora, sistema de consenso variveis, mas operantes.

Dessa forma, compreendendo esta perspectiva que se pretende ao longo desse


trabalho discutir o que se entende por questo social e quais so as suas tendncias na
contemporaneidade a fim de que possamos melhor intervir em suas expresses da questo
social.

2 AS TENDNCIAS DA QUESTO SOCIAL NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO

Para iniciarmos o debate acerca da questo social, preciso compreend-la em


seu processo de desenvolvimento. Segundo Netto (2001), h cinco momentos
historicamente importantes para compreender a questo social. Dessa maneira, a primeira
delas que a expresso questo social surge para dar conta do pauperismo decorrente
dos impactos da primeira onda industrializante, a designao desse pauperismo
relacionava-se diretamente aos seus desdobramentos sociopolticos, pois desde a primeira
dcada at a metade do sculo XIX seu protesto tomou as mais diversas formas numa
perspectiva efetiva de uma everso da ordem burguesa.
A partir da metade desse sculo, de acordo com a segunda nota do autor, a
expresso questo social entra para o vocabulrio do pensamento conservador, com o
carter de urgncia para manuteno e a defesa da ordem burguesa, a questo social perde
paulatinamente sua estrutura histrica determinada e crescentemente naturalizada, tanto
pelo pensamento conservador laico como no do confessional, no primeiro as manifestaes
da questo social eram vistas como caractersticas ineliminveis de toda e qualquer ordem
social e para ameniz-las e reduzi-las era preciso uma interveno poltica limitada,
enquanto que para o segundo, a gravitao da questo social s era possvel com uma
exarcebao da vontade divina. Assim, para ambos, a questo social objeto de ao
moralizadora, o enfrentamento de suas manifestaes deve ser funo de um programa de
reformas que preserve a propriedade privada dos meios de produo.
Em contrapartida, com a explorao da revoluo de 1848, os ideais da classe
trabalhadora passam de classe em si para classe para si, a questo social passa a ser vista
como atrelada sociedade burguesa e a supresso desta conduz a supresso daquela. A
terceira nota destaca que foi apenas em 1867 com o livro O capital, de Karl Marx, que se
produziu uma compreenso terica acerca do processo de produo do capital, relevando a
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anatomia da questo social. Para Marx a questo social seria determinada pelo trao prprio
e peculiar da relao capital-trabalho, a explorao, fruto da sociabilidade erguida sob o
comando do capital.
Na quarta nota Netto expe que no perodo do Welfare State (1945-1970),
perodo dos trinta anos gloriosos, a questo social e suas manifestaes pareciam remeter-
se ao passado, e apenas os marxistas insistiam em assinalar que as melhorias das
condies de vida dos trabalhadores no alteravam a essncia exploradora do capitalismo.
J a partir da dcada de 1970, com o esgotamento da onda longa expansiva, o capitalismo
mostrou que no havia nenhum compromisso social, e a intelectualidade acadmica
descobriu uma nova questo social. Por fim, na ltima nota, Netto defende a tese de que
no se trata de uma nova questo social uma vez que a emergncia de novas expresses
da questo social decorrente da ordem do capitalismo.
Em consonncia a esse pensamento, Iamamoto (2010) aponta que a questo
social indissocivel da sociabilidade capitalista e que na sociedade burguesa a gnese da
questo social deriva do carter coletivo da produo contraposto apropriao privada da
prpria atividade humana, esta condensaria ento o conjunto das desigualdades e lutas
sociais, produzidas e reproduzidas no movimento contraditrio das relaes sociais, tendo
alcanado a plenitude de suas expresses e matizes em tempo de capital fetiche.
Para autora, a questo social expressa, portanto, desigualdades econmicas,
polticas e culturais das classes sociais, mediatizadas por disparidades nas relaes de
gnero, caractersticas tnico-raciais e formaes regionais, colocando em causa amplos
segmentos da sociedade civil no acesso aos bens da civilizao. Destaca que foram as lutas
sociais que romperam o domnio privado nas relaes entre capital e trabalho, extrapolando
a questo social para esfera pblica exigindo a interferncia do Estado para o
reconhecimento e a legalizao de direitos e deveres dos sujeitos sociais envolvidos.
Tambm ressalta que a questo social no um fenmeno recente, tpico do
esgotamento dos chamados trinta anos gloriosos da expanso do capitalismo, ao contrrio,
trata-se de uma velha questo social inscrita na prpria natureza das relaes sociais
capitalistas, mas que, na contemporaneidade, se re-produz sob novas mediaes histricas
e, ao mesmo tempo, assume inditas expresses espraiadas em todas as dimenses da
vida em sociedade.
A autora assinala que o processo de naturalizao da questo social
acompanhada da transformao de suas manifestaes em objeto de programas
assistenciais focalizados no combate pobreza e que uma dupla armadilha pode envolver
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a anlise da questo social, corre-se o risco, ento, de cair na pulverizao e fragmentao
das questes sociais, atribuindo unilateralmente aos indivduos a responsabilidade por suas
dificuldades ou aprisionar a anlise em um discurso genrico, que redunda em uma viso
unvoca e indiferenciada da questo social. Por fim, aponta que na perspectiva por ela
assumida, a questo social no se identifica com a noo de excluso social, hoje
generalizada, dotada de grande consenso nos meios acadmicos e polticos.
No que diz respeito a temtica da excluso social, Yazbek (2001 privilegia a
anlise da pobreza e da excluso social como algumas das resultantes da questo social
que permeiam a vida das classes subalternas em nossa sociedade e com as quais os
assistentes sociais se defrontam em sua prtica profissional. A autora parte do debate
acumulado no mbito do Servio Social que situa a questo social como elemento central na
relao entre profisso e realidade ao coloc-la como referncia para a ao profissional.
Dessa maneira, inicia pontuando que pobreza, excluso e subalternidade configuram-se
como indicadores de uma forma de insero na vida social, de uma condio de classe e de
outras condies reiteradoras da desigualdade, expressando as relaes vigentes na
sociedade.
A pobreza seria uma face do descarte de mo de obra barata, que faz parte da
expanso capitalista. Assim, segundo a autora, as sequelas da questo social expressas
na pobreza, na excluso e na subalternidade de grande parte dos brasileiros tornam-se alvo
de aes solidrias e de filantropia revisitada, fazendo parte deste quadro crnica crise
das polticas sociais, seu reordenamento e sua subordinao s polticas de estabilizao
da economia, com suas restries aos gastos pblicos e sua perspectiva privatizadora.
Yazbek (2001) faz referncia a Telles quando esta aponta que no momento atual,
despolitiza-se o reconhecimento da questo brasileira como expresso de relaes de
classe e neste sentido, desqualifica-a como questo pblica, questo poltica, questo
nacional, numa sociedade privatizada que desloca a pobreza para o lugar de no poltica,
onde franqueada como um dado a ser administrado teoricamente ou gerado pelas prticas
de filantropia.
Yazbek finaliza assinalando que entende que a reproduo ampliada da questo
social reproduo das contradies sociais, que no h rupturas no cotidiano sem
resistncia, sem enfrentamentos e que se a interveno profissional do assistente social
circunscreve um terreno de disputa, ai que est o desafio de sair da lentido, de construir,
reinventar mediaes capazes de articular a vida social das classes subalternas com o
mundo pblico dos direitos e cidadania.
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Em outra linha de pensamento em relao a questo social, Telles (1996)
assinala que a questo social no se reduz ao reconhecimento da realidade bruta da
pobreza e da misria. A autora, citando os termos de Castel, aponta que a questo social
a aporia das sociedades que pe em foco a disjuno, sempre renovada, entre a lgica do
mercado e a dinmica societria, entre a exigncia tica dos direitos e os imperativos da
eficcia da economia, entre a ordem legal que promete igualdade e a realidade das
desigualdades e excluses tramada na dinmica das relaes de poder e dominao.
A aporia nos tempos correntes diria respeito tambm disjuno entre as
esperanas de um mundo que valha a pena ser vivido, inscritas nas reivindicaes por
direitos e o bloqueio de perspectivas de futuro para maiorias atingidas por uma modernidade
selvagem que desestrutura formas de vida e faz da vulnerabilidade e da precariedade
formas de existncia, que tendem a se cristalizar como nico destino possvel. Dessa
maneira, para Telles, a questo social o ngulo pelo qual as sociedades podem ser
descritas, lidas, problematizadas em sua histria, seus dilemas e suas perspectivas de
futuro.
Assim, para esta, discutir a questo social significa um modo de se problematizar
alguns dos dilemas cruciais do cenrio contemporneo. Ela ento ressalta que nos tempos
atuais as conquistas sociais alcanadas esto sendo devastadas pela avalanche neoliberal
no mundo inteiro, que a destituio dos direitos tambm significa a eroso das mediaes
polticas entre o mundo do trabalho e as esferas pblicas e que estas, por isso mesmo, se
descaracterizam como esferas de explicitao de conflitos e dissensos, de representao e
de negociao sendo que por via dessa destituio e dessa eroso dos direitos e das
esferas de representao que se constri esse consenso de que o mercado o nico e
exclusivo princpio estruturador da sociedade e da poltica, que diante dos seus imperativos,
nada h a fazer a no ser administrar tecnicamente suas exigncias que a sociedade deve a
ele se ajustar e que os indivduos, agora desvencilhados das protees tutelares dos
direitos, podem finalmente provar suas energias e capacidades empreendedoras.
E por fim, se pergunta qual seria o lugar da questo social no cenrio poltico
brasileiro, pois, segundo ela, se a pobreza (e sempre foi) espantosa e continua aumentado
sob o efeito conjugado de recesso econmica, reestruturao produtiva e
desmantelamento dos servios pblicos, o que impressiona o modo como figurada. Hoje
no Brasil, nossa velha e persistente pobreza ganha contemporaneidade e ares de
modernidade por conta dos novos excludos pela reestruturao produtiva. Portanto, se a
questo social a aporia das sociedades modernas, ela que nos d a chave para
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compreender essa espcie de esquizofrenia de que padece a sociedade brasileira, nas
imagens fraturadas de si prpria, entre uma sociedade organizada que promete
modernidade e seu retrato em negativo feito de anomia, violncia e atraso.
Para entender um pouco do debate francs a propsito da questo social,
preciso entender principalmente Robert Castel e Pierre Rosavallon (1998), maiores
expoentes da literatura francesa sobre o tema. Robert Castel um socilogo e filosofo
francs, em seu texto As metamorfoses da questo social, de 1998, faz uma anlise das
transformaes histricas da sociedade capitalista, nesse texto o autor assinala que a
questo social uma aporia fundamental sobre a qual uma sociedade experimenta o
enigma de sua coeso e tenta conjurar o risco de sua fratura.
um desafio que interroga, pe em questo a capacidade de uma sociedade
para existir como um conjunto ligado por relaes de interdependncia. Assim, para Castel,
a questo social pode ser caracterizada por uma inquietao quanto capacidade de
manter a coeso de uma sociedade. A ameaa de ruptura apresentada por grupos cuja
existncia abala a coeso do conjunto. O autor expe que a gnese desta questo foi
suscitada por um lado, pelo distanciamento do crescimento econmico e o aumento da
pobreza, e por outro, pela ordem jurdico-poltica que reconhecia os direitos sociais dos
cidados e uma ordem econmica que os negava.
A grande diferena da questo social na fase do capitalismo industrial seria o
surgimento de novos atores e conflitos. Com a crise da dcada de 1970 e o abalo da
sociedade salarial, as principais manifestaes dessa nova questo social, reflexo do
desemprego em massa e da precarizao do trabalho, o reaparecimento de trabalhadores
sem trabalho, os inteis para o mundo ou supranumerrios, pessoas que no tem lugar na
sociedade porque no so integradas. Dessa forma, Castel conclui que a profunda
metamorfose da questo social que enquanto anteriormente a necessidade era saber
como um ator social subordinado e dependente poderia tornar-se um sujeito social pleno,
hoje a questo amenizar a presena destas populaes postas margem, torn-las
discretas a ponto de apag-las.
Numa mesma linha de pensamento, Rosavallon (1998) ressalta que as
transformaes contemporneas decorrentes da crise da dcada de 1970, fez surgir uma
nova questo social, visto que em suas anlises dos sistemas seguradores, os benefcios do
crescimento econmico e das conquistas das lutas sociais modificaram a vida dos
trabalhadores e o Estado-providncia quase conseguiu vencer a antiga insegurana social e
vencer o medo do futuro. Assim, aponta que o crescimento do desemprego e o
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aparecimento de novas formas de pobreza nos faz remeter a antigas formas de explorao
e que o surgimento da uma nova questo social traduzido pela inadaptao dos mtodos
antigos de gesto social.
Desse modo, a nova questo social se coloca a partir de novos fenmenos de
excluso social decorrentes da crise da dcada de 1970, crise que segundo Rosavallon
apresenta trs dimenses: uma financeira, uma vez que os gastos so maiores que o
ingresso de recursos; uma ideolgica, devido falta de eficcia do Estado empresrio para
enfrentar as questes sociais; e uma filosfica, pela desintegrao dos princpios que
organizam a solidariedade e a concepo tradicional de direitos sociais. Logo, as polticas
sociais impem considerar os indivduos em sua singularidade, sendo a meta dar a cada um
os meios para que modifique a sua vida e, para tanto, necessrio, nesses novos tempos, a
proposio de uma nova cultura poltica.
Para finalizar a discusso, Pereira (2001) assinala que no se tem uma clareza
da existncia real de uma nova questo social, questiona-se, alm do adjetivo nova, a
justeza do termo questo para designar problemas e necessidades sociais atuais, que
apesar de dramticos e globais, sem impem sem problematizaes de peso e, portanto,
sem enfrentamentos altura por parte de foras sociais estratgicas. Para Potyara
estaramos ainda diante de uma questo latente que apesar de inscrita na contradio
fundamental do sistema capitalista, ainda no foi explicitada, pois por falta de foras sociais
com efetivo poder de presso para fazer incorporar na agenda pblica problemas sociais,
com vista ao seu decisivo enfrentamento, a autora entende que se tem pela frente no
propriamente uma questo social explcita, mas uma incmoda e complicada questo
social latente, cuja explicitao acaba por tornar-se o principal desafio das foras sociais
progressistas.

3 CONCLUSO

A partir do debate realizado neste trabalho foi possvel percebermos sob


perspectivas diferentes o significado acerca da questo social, e o que podemos refletir
diante desse processo que independentemente de ser tratada como novas expresses da
questo social ou como uma nova questo social, o relevante na contemporaneidade,
especialmente para o Servio Social cujo objeto de interveno a questo social,
problematizar, analisando as particularidades histricas, polticas e sociais de cada regio,
os problemas sociais decorrentes das novas configuraes da sociedade capitalista, a fim
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de que possamos trazer para o debate poltico com os diversos segmentos da sociedade,
questionamentos para que assim possamos encontrar estratgias de enfrentamento a essa
sociedade extremamente exploradora e desigual.

REFERNCIAS

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