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Hamilton de Mattos

Monteiro

Nordeste
Insurgente
(1850-1890)
NDICE

Introduo

A regio

As insurreies

As revoltas urbanas

Concluso

Indicaes para leitura


INTRODUO

Durante muito tempo, a historiografia brasileira refletiu


as histrias das elites vitoriosas e dedicou-se, na maior
parte, a acompanhar as mudanas do eixo econmico dentro do
territrio nacional. Assim, temos vasta produo no s sobre
o Nordeste colonial, como tambm sobre as Minas Gerais no
sculo XVIII, a provncia fluminense e a Corte no sculo XIX e
So Paulo no sculo XX. Alm do interesse pelas mudanas
econmicas, nesses pontos de atrao, alguns temas so
continuamente pesquisados, entre outros a escravido africana,
a industrializao, etc. No conjunto, apesar de sua
importncia, estas regies, pocas ou temas, com seu poder de
atrao, contriburam para um relativo esquecimento de outros
assuntos e tambm da histria de outras regies em
determinadas pocas.
Modernamente, samos desse provincialismo intelectual e
comeamos a escrever as histrias locais, das pocas
esquecidas. Retomamos o fio da meada, deixado por
historiadores e cronistas regionais que, por muito tempo
ignorados nas prateleiras das bibliotecas, voltam a ter
importncia ao se escrever a verdadeira histria brasileira
que no deve ser somente a dos vencedores, mas tambm a dos
vencidos, a da Corte como a da provncia, a das regies
"desenvolvidas" como a das empobrecidas e exploradas.
Aqui neste opsculo, restauramos um pouco da histria do
Nordeste brasileiro que, depois de ter sido uma das mais
importantes regies geo-econmicas da era moderna, fornecedora
praticamente exclusiva do acar consumido no mundo ocidental,
deixada sua prpria sorte, a partir do sculo XIX. O Nor-
deste uma das provas do resultado da explorao predatria
dos recursos econmicos de uma regio para atender a
interesses externos, que, depois de esgotada, abandonada. De
regio herica da poca urea da produo aucareira e da
vitria contra os holandeses, passa a ser acusada de
ignorante, fantica e indolente, quando economicamente no
mais interessa.
No presente trabalho, limitar-nos-emos a escrever sobre a
segunda metade do sculo XIX, j que a primeira ser objeto da
ateno de outros especialistas e que, no conjunto,
contribuiro para dar ao nordestino a conscincia de seu
passado sempre herico e glorioso.
A REGIO
A Paisagem

Quando nos referimos ao Nordeste brasileiro, tratamos da


rea que engloba os atuais Estados do Maranho, Piau, Cear,
Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe e
Bahia.
Esta vasta regio apresenta-se subdividida em quatro
outras, consoante seu tipo de solo, clima e vegetao. So
elas a Zona da Mata, o Agreste, o Serto e o Meio-Norte.
A Zona da Mata abarca cerca de 18,2% da rea total,
estendendo-se do Rio Grande do Norte Bahia. Seu clima
quente e mido e ali se cultiva principalmente cana-de-acar,
cacau e fumo.
Estendendo-se mais para o interior, est o Agreste. No
apresenta clima e vegetao uniformes, contendo algumas
regies que se assemelham ao Serto e outras Zona da Mata.
uma rea de transio entre essas duas outras que lhe fazem
limites. As atividades econmicas so mltiplas, destacando-se
o algodo, os gneros alimentcios e a pecuria.
O Serto ocupa a maior parte do Nordeste, abrangendo cerca
de 49% do total. Seu relevo mais uniforme e o clima mais
seco. Em grande parte, a vegetao de caatinga e a ocupao
humana mais rarefeita. As atividades predominantes so a
pecuria e a cultura do algodo. Nele existem algumas regies
que so autnticas ilhas, onde se pratica uma agricultura
variada e h maior concentrao populacional. So as vrzeas
dos rios sertanejos, as regies serranas e o vale do Cariri.
O Meio-Norte (Maranho e Piau) tipicamente uma regio
de transio entre a floresta equatorial (floresta amaznica)
e o Serto. A paisagem se altera de oeste para leste. No
extremo oeste do Maranho, a vegetao e as condies
climticas se assemelham Amaznia e, medida que se avana
para leste, cada vez mais se parece com o Serto. A pecuria e
o extrativismo vegetal predominam na atividade econmica, se
bem que ali tambm se desenvolvam a produo de algodo e a de
arroz.

A distribuio da Terra e a Sociedade

O elemento principal que atuou na formao da sociedade


nordestina foi a posse da terra; a partir dela, estruturaram-
se os principais grupos sociais.
Como se sabe, tem predominado ali a grande propriedade
cuja origem remonta s doaes sesmariais. Na Zona da Mata,
desenvolveu-se a cultura da cana-de-acar; no Agreste, foi
dada maior ateno pecuria e/ou cultura do algodo; no
Serto, a pecuria extensiva teve grande xito e, na regio do
Maranho e Piau, houve grande dedicao tanto ao extrativismo
vegetal quanto pecuria.
As pequenas propriedades so poucas e dedicam-se
geralmente produo de gneros alimentcios e, em alguns
casos, ao algodo. No Agreste, estas localizam-se nos chamados
"brejos", regies mais elevadas e, portanto, beneficiadas por
um clima de maior umidade, e, no Serto, normalmente nas
regies que margeiam os rios. Muitas vezes so to pequenas,
entre 5 e 10 hectares, que obrigam os agricultores a procurar
trabalho adicional.
Por outro lado, havia tambm as terras arrendadas, onde se
praticava uma agricultura geralmente voltada para gneros
alimentcios. Na Zona da Mata, cultivavam a cana-de-acar
para fornecimento aos engenhos e, no Agreste e no Serto,
tambm o algodo, sendo que os grandes proprietrios tinham
maior interesse na atividade pecuria.
Comum tambm era a existncia de "roas" feitas pelos
moradores, tambm chamados agregados, os quais constituam-se
em trabalhadores eventuais que moravam nas fazendas e a quem
era permitido cultivar uma pequena rea. Estas "roas" eram
quase sempre de mandioca, milho e feijo, alimentos comuns na
refeio nordestina.
Sobre esta diviso e utilizao da terra, assentava-se uma
estratificao social tambm diversificada. Em resumo, sem
querer esgotar o assunto e tendo em vista que nosso propsito
apenas estabelecer o quadro da sociedade nordestina para
efeito de melhor compreenso dos temas que sero tratados, a
regio apresentava as seguintes camadas sociais: de um lado,
no pice da pirmide social, estava o grande proprietrio
(senhor de engenho na Zona da Mata, fazendeiro e/ou criador no
Agreste e no Serto), isto , o coronel todo-poderoso da
Guarda Nacional, senhor de fato da regio sob sua influncia.
Do outro lado, estavam os escravos e os moradores, que, embora
livres, gozavam de piores condies de vida que os prprios
escravos.
Entre estes dois grupos, situava-se uma enorme variedade
de tipos sociais que englobavam desde os pequenos e mdios
proprietrios e arrendatrios, os "oficiais" assalariados
(como os mestres de acar nos engenhos e o curtidor nas
fazendas de criao) ou autnomos (como alfaiates, oficiais de
cantaria, carpinteiros etc), at os profissionais liberais e
os funcionrios pblicos.
A desigual distribuio da terra iria dicotomizar a
populao rural na medida em que um nmero reduzido teria
acesso a ela como proprietrio ou arrendatrio e uma grande
massa, progressivamente aumentada, por fora mesmo do
crescimento natural, teria de se contentar com a condio de
moradores ou ento perambular de propriedade em propriedade
como jornaleiros. Estes ltimos constituam mo-de-obra barata
e abundante, vivendo miseravelmente, de onde provinham os
jagunos, os cabras e os cangaceiros.
"Nas cidades, o papel da agitao social estava reservado
a uma pequena classe mdia, que sofria primeiro os efeitos da
carestia e se compunha de artesos (alfaiates, mestres-
carapinas, mestres-de-obra e seus oficiais) e de profissionais
liberais, imbudos, muitas vezes, de idias de justia social,
quando no era tal papel, com bastante freqncia,
representado pelo clero."
Na longa crise por que passou o Nordeste no sculo XIX,
estes grupos no se limitaram a esperar pacificamente pela
soluo de seus problemas. Reagiram a seu modo, a curto ou a
longo prazo.
Dos mais pobres ou empobrecidos que no emigraram, saram
levas de bandidos que infestavam o Serto e tambm os
"sediciosos" que colaboraram na rebeldia dos coronis ou
rebelavam-se diretamente contra os que os exploravam.
Dos setores mdios urbanos, emergiram os "conspiradores",
que nos clubes polticos, ou atravs de comcios, panfletos e
jornais, no cessavam de fazer a crtica ao regime vigente e
lideravam intelectualmente e na prtica os motins e revoltas
urbanos.
Dos mais poderosos, dos grandes proprietrios, surgiram as
"guerras" contra seus pares, as violncias contra seus
agregados, as contestaes ao poder pblico; isoladas ou
coletivas estas ltimas tomaram os mais variados aspectos,
desde a exploso coletiva de 1874, quando a crise se
apresentou com toda a sua intensidade, at a absteno com
relao sorte da monarquia, em 1889, j cansados de esperar
a ateno que achavam justa merecer.
Todavia, dada a importncia, para a compreenso das lutas
sociais, do papel desempenhado pelos grandes proprietrios e
pelos homens pobres livres (a quem chamaremos genericamente de
lavradores), consideramos necessrio maior detalhamento sobre
estes dois grupos.

Os grandes proprietrios

Fundamentavam sua dominao no latifndio e na explorao


da mo-de-obra, sob relaes sociais de produo que iam desde
o contrato mediante salrio at a escravido, conforme suas
convenincias e lucratividade. Impuseram-se socialmente pela
violncia, a qual se caracterizou, desde a fase colonial, pela
expropriao do indgena, privando-o de suas terras e, em
muitos casos, de sua liberdade; pela privao da liberdade do
negro e sua coao ao trabalho; pela apropriao da quase
totalidade das terras por uma minoria, impedindo que uma ampla
camada de homens livres, cada vez maior, se tornasse tambm
proprietria.
Instalou-se, portanto, uma ordem caracterizada pela
violncia. O grande proprietrio, o "coronel", necessitou
impor-se autoritariamente sobre a populao de seu "domnio",
para assegurar a posse dos seus bens ante a maioria que se
constitua em trabalhadores livres, escravos e jagunos. Ele
se acastela em sua propriedade e se cerca de um numeroso
"exrcito" privado, com o qual comete toda a sorte de vio-
lncias. Deve precaver-se contra possveis "traies", porque
assim que entende as discordncias dos que habitam sua rea
de mando; contra seu rival, tambm grande proprietrio
territorial, com o qual disputa a influncia e at mesmo as
terras, e, por ltimo, contra o Estado monrquico que,
tentando instalar uma ordem em certa medida racional, toma
atitudes que contrariam seus interesses.
Como centro de convergncia das lutas sociais e polticas
no Nordeste, fundamentalmente no meio rural, est, de fato, o
coronel. Ele que, direta ou indiretamente, traava os rumos
do relacionamento social e poltico. Ele era a clula de todo
o sistema. Enfeixava em suas mos o poder econmico, jurdico,
poltico e, pela influncia sobre o vigrio local, at mesmo
determinava os parmetros da ao religiosa. Qualquer estudo
sobre a violncia da sociedade local no pode ignorar a ordem
social que ali se instalou sob o primado da lei do mais forte,
regida por um cdigo prprio, o cdigo do coronel.
Sua tica era muito simples. Era o "divisor de guas", e o
bem e o mal se definiam a partir de seus interesses privados.
Bem era tudo que fosse a seu favor e mal tudo que lhe fosse
contra. "Conquistador" de suas terras ou herdeiro de
"conquista", organizador da produo local e "domador" da
populao aborgene ou adventcia, o coronel era muito cioso
de suas propriedades e posses e exigia de todos o
reconhecimento de seus direitos de mando. Na sua lgica, nada
havia de mais correto e insofismvel. Ele estava acima do
julgamento dos subordinados, restando a estes balizar seu
comportamento pela fidelidade irrestrita ou ento discordar e
cair nas suas iras.
O coronelismo, fruto do latifndio e da omisso ou
ausncia do poder pblico, encontrar-se-ia, entre 1850 e 1889,
situado entre dois fogos. De um lado, a crise do setor
exportador que, quando no o arruna, torna sua situao
econmica instvel; do outro, a tentativa da monarquia em
fazer valer seu poder em meio a esses autnticos "potentados",
como os alcunhava Euzbio de Queirs.
Acostumados ao mando sobre seus vastos domnios, numa
autoridade adquirida desde os tempos coloniais, os coronis
sofreriam os efeitos da centralizao monrquica a partir do
momento em que os Braganas formaram no Brasil um Imprio
autnomo e aplicaram as idias centralizadoras to ao gosto
das casas reais europias. Passado o perodo regencial,
durante o qual a obra centralizadora esteve paralisada e em
alguns casos retroagiu, e vencida a revolta Praieira, em 1850,
a monarquia recomea a sua obra de centralizao e de
instalao de uma estrutura poltico-administrativa mais
racional e menos patrimonial. Este fato provocaria atritos, se
bem que, na maior parte dos casos, estabelecessem o poder
pblico e o poder privado um modus vivendi. Mas, apesar de
tudo, os coronis no cedem na sua autoridade e agem como se
fossem o poder maior, descaracterizando o poder pblico na sua
rea de influncia, desmoralizando a justia e oprimindo
desapiedadamente os que esto na sua dependncia.
Mesmo assim, o relacionamento entre coronis e Estado,
nessa poca, foi, podemos dizer, harmonioso. O coronel
entendia o Estado como expresso de seus interesses privados,
e este adotava uma poltica dbia, mas lgica dentro dos
objetivos nacionais. Estvamos muito perto dos movimentos
insurrecionais que marcaram a primeira metade do sculo XIX, e
ao Imprio atemorizava a idia de qualquer convulso interna.
Diante da ecloso de algum motim, insurreio etc, caso
partisse das camadas mais pobres, a resposta do governo
imperial se fazia pronta e enrgica, e protelatria e
cuidadosa, caso partisse dos coronis. Ela foi violenta no
caso do "Quebra-quilos", mas aos coronis no foi aplicado "o
colete de couro" e foram absolvidos ou anistiados.
O que se depreende desse relacionamento que foi feito em
nveis diversos e de formas diferentes. Em nvel local, houve
a submisso quase completa das autoridades ao coronel; em
nvel geral, houve uma ao decisiva, com alguns recuos
tticos para enquadrar os grandes proprietrios no Estado
racional que se formava. Podemos dizer que o Imprio, ciente
da importncia do coronel como "primeira garantia da ordem
pblica", no dizer de Henrique Millet, e ciente, tambm, da
necessidade de organizar o pas em bases mais condizentes com
o sculo, colocou esta organizao como objetivo permanente a
longo prazo, evitando uma ao imediata que provocaria reaes
incontrolveis. Salvavam-se a paz interna e a unidade poltica
em troca da concesso de uma parcela do poder, em nvel local,
aos coronis, enquanto a administrao pblica, em nvel
geral, mantinha a independncia relativa necessria para
alcanar seus objetivos.
Quando eclodiram os conflitos entre os coronis e o
Imprio, foi porque este ou adotou medidas contrrias aos
interesses dos grandes proprietrios ou no atendeu s suas
reivindicaes. Tais confrontos quase sempre terminaram com a
conciliao, geralmente em detrimento do poder estatal.
Mas, se no houve conflitos que jogassem decisivamente os
coronis contra o Estado, tambm no podemos dizer que houve
uma ligao bem alicerada. A colaborao existia porque, por
mais que divergissem, tinham interesses comuns que se tradu-
ziam, por exemplo, na necessidade de defender a manuteno da
ordem numa sociedade com parcela considervel de
subempregados, marginalizados e escravos. Alm do mais,
alimentavam a esperana de auxlio financeiro da parte do
Estado sua economia cada vez mais descapitalizada. Ressalte-
se, ainda, o fato de que os coronis jamais se mostraram
unidos na oposio ao governo.
A reforma da Guarda Nacional, em 1873, a nova lei do
recrutamento militar, de 1874; a falta do to solicitado
financiamento estatal e o agravamento dos problemas
econmicos, partir da grande seca de 1877-79, serviram para
o distanciamento decisivo entre aquela elite e o regime
monrquico.

Os lavradores

Esta parcela da populao caracteriza-se pela


heterogeneidade mas, qualquer que seja sua condio em termos
scio-econmicos, deve-se ter em mente a imensa distncia que
os separava dos grandes proprietrios e que formavam a maioria
da populao regional. Compunha-se esse grupo de pequenos
arrendatrios, pequenos proprietrios, moradores e
jornaleiros.
Suas condies de vida e trabalho eram precrias. Como
moradores ou agregados de uma grande propriedade, habitavam
por favor nas terras do senhor, numa situao instvel,
podendo a qualquer momento ser expulsos, perdendo as
benfeitorias e, inclusive, a "roa", No tinham a necessria
liberdade para decidir suas vidas e mesmo a contragosto eram
convocados, no podendo-se recusar, para realizar tarefas nada
legais sob o mando arbitrrio do coronel. Se no eram
moradores, constituam-se em fora de trabalho disponvel
conforme as necessidades dos proprietrios. O fato de serem
trabalhadores eventuais, geralmente convocados nas pocas de
plantio ou colheita, sob nfimas condies de pagamento, fazia
dessa gente uma populao sofrida, subnutrida e mendicante,
muitas vezes migrando de parquia para parquia, procura de
trabalho e alimentos.
Aps o fim do trfico negreiro, com problemas de reposio
de mo-de-obra, os grandes proprietrios tiveram dificuldades
em atrair trabalhadores rurais, devido, entre outros fatores,
s condies exploratrias que impunham. Nos finais dos anos
50, ouve-se o clamor dos fazendeiros que exigem das au-
toridades medidas tendentes a obrigar os homens pobres livres
a trabalhar em suas terras. Em 1860, a pedido, o Arcebispo da
Bahia, Marqus de Santa Cruz, emite uma pastoral onde afirma
que a ociosidade era um dos maiores pecados e concita, dessa
forma, os pobres a procurar trabalho. Na dcada de 70,
acentuando-se o problema, os delegados de Polcia so
alertados para efetivar a aplicao do 2, do artigo 12, do
Cdigo de Processo Criminal e do artigo 111, do Regulamento de
31 de janeiro de 1842. O Chefe de Polcia da Provncia de
Sergipe seria bem claro ao afirmar que "devido fakta de
braos para a lavoura, no se podia permitir a vadiagem".
Estes pargrafos e artigos constituam-se em verdadeiras leis
contra a pobreza, mendicncia e ociosidade. Os que fossem
encontrados sem trabalho teriam o prazo de 30 dias para
encontrar ocupao, findo o qual poderiam receber trs tipos
de penas: multa at 30 ris, priso at 30 dias e 3 meses de
casa de correo ou oficinas pblicas. Reeditava-se, no Brasil
do sculo XIX, a verso cabocla das famosas poor-laws inglesas
do sculo XVI.
Estes homens pobres livres viviam praticamente margem da
lei. No recebiam proteo dela, pois, no seu vasto mundo, os
coronis eram a lei suprema. Os julgamentos e decises dos
juzes,as resolues das Cmaras Municipais, s aes da
polcia; etc, tudo se colocava sob o arbtrio daqueles land-
lords. No havia recurso diante de seu autoritarismo, a no
ser abandonar a terra, acomodar-se, ou ento transformar-se em
bandido.
O banditismo rural foi uma das solues encontradas por
esta populao que vivia em condies subumanas. A falta de
conscincia poltica levou-os a reagir instintivamente e a
tornarem-se bandoleiros, tambm chamados cangaceiros. Optar
pelo banditismo significava a soluo extrema diante da pen-
ria e de certa forma a "liberdade", se bem que em termos
individuais. Embora cometessem toda a sorte de crimes, estes
homens eram vistos como heris e olhados com admirao pela
populao em geral, da qual, inclusive, recebiam ajuda. Sua
audcia e independncia ante o coronel transformavam-nos em
exemplos vivos de sada possvel. A partir da dcada de 70,
principalmente aps a grande seca de 1877-79, houve um
incremento considervel deste tipo de "sada", no sendo por
coincidncia que ocorreu justamente na poca em que a crise
econmica se mostrava mais aguda e as relaes sociais se
faziam mais impessoais, e menos velado se tornava o aspecto
exploratrio desse "relacionamento. A violncia gerava a
violncia e ameaava explodir de forma imprevisvel, com
srias conseqncias.
Os lavradores pobres, por seu turno, s se revoltavam
quando a situao tornava-se aflitiva ou quando se
aproveitavam de divises ocorridas na elite dominante e eram
insuflados por um dos lados. Dessa forma, saram em campo,
lutando contra seus opressores ou aqueles que identificaram
como tais. Atacaram as fazendas na revolta de 1851-52 e, entre
outros, as Cmaras Municipais e Coletorias na de 1874-75. Em
ambas, com o mesmo pavor de serem escravizados, pois foi assim
que entenderam (ou foram induzidos a tal) os decretos
inovadores do registro civil, do sistema mtrico decimal e da
nova lei do recrutamento militar. Esta atitude serve para de-
monstrar o quanto de contas tinham a ajustar com seus
"senhores". Demonstra, outrossim, que possuam certa
conscincia da miserabilidade, dependncia e opresso em que
viviam e no achavam estranha a possibilidade de virem a ser
escravizados.
Os rebeldes derrotados engrossavam as fileiras dos
bandidos e os bandos desciam do Serto quando as rebelies
eclodiam no Agreste ou na Zona da Mata. Os matutos viam o
banditismo como sada possvel para sua situao de penria e
explodiam em rebelio quando a situao atingia seu ponto
crtico. Se no conseguiram atingir seus objetivos porque
lhes faltaram a necessria conscientizao e a liderana sada
de seu prprio meio. Quando foram conscientizados e alertados
contra quem os oprimia, pelos radicais ou padres jesutas, no
receberam o apoio necessrio para a continuao da luta.
Diante da revolta popular, diante da revolta dos homens
"sem nenhuma importncia social e menos poltica", como os
chamava certa autoridade, as elites se retraam e se
conciliavam. A revolta pregada pelas elites, quando de
dissenses internas ou com o aparelho estatal, no era
revoluo, mas sim uma forma de levantar esses "proletrios"
para atingir objetivos que lhes interessavam. A elite, porm,
no podia admitir perder o controle da situao e se isso era
provvel as suas faces se conciliavam. Como afirma Jos
Honrio Rodrigues, a conciliao sempre foi feita contra e em
detrimento do povo; surgia como defesa da classe dominante
contra a classe dominada. Ao sentir a gravidade do problema,
os membros da elite que haviam insuflado a revolta popular
preferiam esquecer as rivalidades e apoiavam a represso
governamental.
As ltimas dcadas do sculo XIX foram assinaladas, no
Nordeste, pelo incremento do banditismo rural, do fanatismo
religioso e pelo desnimo dos grandes proprietrios que se
desinteressaram pela sorte da Monarquia. A violncia se
consolidou como forma de relao natural entre a populao
nordestina e refletia a acentuada deteriorao das condies
sociais. O desenrolar dos acontecimentos levaria ao confronto,
a uma autntica luta de classes, caso outros fatores no
contribussem para esvaziar a tenso. Entre estes, colocamos
como fundamental as migraes internas que deslocaram,
progressivamente, para o litoral, para a Amaznia e,
posteriormente, para o Sul, grandes levas de nordestinos.

A situao econmica

As revoltas devem ser entendidas, sem excluir aspectos


particulares e conjunturais, a partir da crise econmica que
assola a regio e que se aprofunda nas dcadas finais do
sculo XIX.
Inicialmente, no devemos esquecer que o Nordeste foi
colonizado e explorado tendo em vista as necessidades
econmicas da expanso comercial europia. A procura de metais
preciosos, especiarias e produtos tropicais havia provocado as
grandes navegaes dos sculos XV e XVI e colocado, merc
dos homens de negcios da Europa, novas reas, muitas das
quais praticamente despovoadas. Em algumas regies coloniais,
encontraram grande densidade populacional e formas de trabalho
que souberam adaptar aos objetivos europeus; em outras, como
no caso brasileiro, tiveram que montar toda uma infra-
estrutura de produo, trazendo para aqui sua tcnica,
capitais e, inclusive, mo-de-obra forada. De que adiantava
ter-se dinheiro, sementes e instrumentos de trabalho se
faltava gente para trabalhar? A escravido negra foi uma
soluo para tornar vivel os investimentos e fechar o crculo
da economia: No estavam em jogo os direitos humanos, mas sim
a rentabilidade econmica.
O Nordeste mostrou-se propcio produo de alguns
artigos tropicais, principalmente a cana-de-acar, cujo
consumo aumentava continuadamente no Velho Mundo e,
posteriormente, de outros, como o algodo e o arroz.
Seguindo estas necessidades externas, pde a regio
durante longo tempo, na poca colonial, entrar no circuito da
produo e comrcio mundiais, cujo centro achava-se nos Pases
Baixos, passando evidentemente pelos portos portugueses.
Em fins do sculo XVI, a Zona da Mata nordestina ocupava o
primeiro lugar na produo mundial do acar. A sua
importncia fica patenteada quando, aps o Brasil passar para
o domnio espanhol, em 1580, e tendo em vista a guerra entre a
Holanda e a Espanha, os holandeses resolvem conquistar a
regio para no perder to importante fonte de lucros.
Mas tanta importncia e riqueza gerada no nordeste
brasileiro que fazia a fortuna de muitos comerciantes
portugueses e batavos estava assentada sobre base instvel,
que iria ser a responsvel pela crise que a regio passaria
nos fins do sculo XVIII e todo o sculo XIX.
Um ponto fundamental que o leitor deve observar est na
prpria gnese da economia local, nascida a partir de
necessidades externas, ou seja, visando a atender a um consumo
que estava milhares de quilmetros distante, isto , na
Europa.
Disto advm problemas srios:
1) o plantador nordestino, que assumia todas as despesas
e riscos do plantio e colheita da cana e da produo do
acar, no tinha controle sobre o preo e a venda do artigo
que ele prprio produzia. Afastado da comercializao, ficava
ao sabor das flutuaes dos preos que, muitas vezes, no
chegavam a pagar os custos da produo, gerando o seu endivi-
damento e, em alguns casos, a runa;
2) no tinha a garantia de que sua produo seria
efetivamente adquirida pelos comerciantes estrangeiros.
Investimentos holandeses, ingleses e franceses, nas Antilhas,
fizeram desta regio um centro produtor de acar concorrente
do Brasil e sua proximidade da Europa, alm de outros fatores,
fizeram com que o Nordeste perdesse fatia considervel deste
importante comrcio. A isto acrescente-se o esforo do
continente europeu em extrair, com sucesso, o acar da
beterraba;
3) na medida em que no tinha possibilidades de influir
no comrcio internacional, o fazendeiro nordestino, ao mesmo
tempo que via os preos de seus artigos baixarem de forma
real, era forado, numa autntica troca desigual, a adquirir
manufaturados europeus (implementos agrcolas, objetos de
consumo pessoal, etc.) por preos que se elevavam
continuamente;
4) a utilizao do escravo como principal fora de
trabalho era rentvel enquanto o preo do produto no mercado
fosse elevado. O fazendeiro, ao comprar o escravo, imobilizava
nele um capital (dinheiro) e tinha que, obrigatoriamente,
fornecer casa, comida e roupa. Quer produzisse ou no, a
despesa com esta fora de trabalho era relativamente
constante. Para que se produzisse com mo-de-obra escrava, no
se podia lanar mo de instrumentos de trabalho muito
sofisticados, e necessrio se tornava, tambm, que a terra
fosse abundante e frtil para que a tcnica rudimentar fosse
compensada pela natureza. Visando a retirar, no mais curto
espao de tempo possvel, o capital investido no escravo, o
fazendeiro era obrigado a exigir dele cotas de trabalho bem
maiores (mdia de 14 horas por dia), o que tornava sua vida
til muito curta. Portanto, alm do alto preo do produto, da
abundncia e fertilidade da terra, a escravido, para
continuar a existir como forma de trabalho, exigia reposio
continua de mo-de-obra;
5) tendo sido montada como economia produtora de artigos
para exportao, a regio tendia monocultura em detrimento
da produo de alimentos para o consumo local. A importao de
muitos alimentos de outras regies ou pases deixava, pois, as
cidades sob a ameaa da escassez e merc da alta dos preos
dos gneros de primeira necessidade;
6) tendo em vista que a principal produo da regio
visava a mercados externos (no s no sentido de estrangeiros,
como de outras regies do pas), o fazendeiro no tinha por
que pagar bons salrios aos trabalhadores livres, quando os
possua, j que no era entre estes que estavam seus
principais consumidores. Da mesma forma que agia com os
escravos, exigia dos homens livres cotas excessivas de
trabalho em troca de dirias irrisrias.
No Nordeste, a partir de fins do sculo XVIII, encontramos
todos estes problemas que se iro agravar no sculo XIX. Os
produtos da regio perdem, cada vez mais, importantes fatias
dos mercados tradicionais; h uma queda real dos preos desses
artigos e observa-se o esgotamento do solo, caindo a pro-
dutividade. A reduo dos lucros impede a introduo, em forma
ampla, de uma moderna tecnologia que, por certo, estava alm
das posses da grande maioria dos fazendeiros. Com o fim do
trfico negreiro, a partir de 1850, o fazendeiro nordestino,
s voltas com esses problemas, comea a se desfazer de seus
escravos. Vende-os para o Sudeste que, em fase de expanso,
pode pagar elevados preos pelos cativos. Mas tal fato no
significa que a recuperao do capital imobilizado naquela
fora de trabalho venha resolver seus problemas; pelo
contrrio, como sua situao chegara a um ponto crtico, na
verdade, ele estava desfazendo-se de seus bens para saldar d-
vidas.
A est a explicao para o trfico interprovincial de
escravos que, nas dcadas de 60 e 70, encheu de horror o pas.
A proibio do trfico internacional no permitira ao Brasil
livrar-se deste comrcio degradante que ento passava a ser
feito s claras, dentro do prprio territrio nacional.
Contudo, o fim do trfico e a crise do setor exportador
fizeram com que a abolio da escravido chegasse mais cedo ao
Nordeste do que no resto do pas. O brao escravo foi sendo
substitudo pelo livre em condies extremas de
miserabilidade. Na regio, j havia uma reserva de mo-de-obra
livre suficiente para assegurar a reproduo daquela economia
exportadora sem ter que pagar salrios elevados. Segundo
cronistas que visitaram a regio naquela poca, a situao
desses trabalhadores livres era pior do que a dos escravos,
pois estes ltimos, pelo menos, tinham assegurados vesturio,
alimentao e moradia.
Em sntese, era esta a situao do Nordeste. Perda de
mercados tradicionais, queda dos preos dos artigos de
exportao, esgotamento do solo, rendimento decrescente do
setor agro-exportador e uma "massa" progressivamente aumentada
de homens livres vivendo miseravelmente.
Celso Furtado (1974:147-149), comparando dados das duas
ltimas dcadas do sculo XIX, diz que, enquanto a populao
nordestina cresceu cerca de 80%, a renda real gerada pelo
setor exportador no ultrapassou 54%, cabendo admitir que
"houve declnio da renda per capita da regio". Este declnio,
no cmputo geral e no nvel das classes sociais, traduz-se no
empobrecimento ainda maior dos assalariados, arrendatrios e
meeiros e na concentrao de renda em mos dos grandes
proprietrios.
Esta concentrao de renda repousa e gera a proletarizao
de amplas camadas sociais. Uma parte considervel dos grandes
fazendeiros inicia um processo de ampliao das reas
destinadas ao cultivo dos artigos de exportao, s expensas
das que produziam gneros alimentcios. Os relatrios dos
chefes de Polcia das provncias mostram uma crescente relao
de casos de violncia praticados pelos fazendeiros contra os
moradores de suas terras. Estes so expropriados, perdendo
suas "roas". Aumenta o nmero de desocupados e miserveis.
A dinmica e as contradies da acentuada dependncia
brasileira no marco do capitalismo internacional provocavam a
destruio da pequena produo e ampliavam a economia de
plantation. Eliminavam, pouco a pouco, a produo de artigos
de subsistncia (em sua quase totalidade, feita por esses
moradores) e foravam a que todos entrassem em uma economia de
mercado, num processo que ainda hoje no se completou.
pobreza e ociosidade de grande parte da fora de trabalho
disponvel somavam-se a escassez e alta dos preos dos artigos
bsicos da alimentao local. Verificaram-se violentas
insurreies urbanas e casas comerciais foram depredadas e
incendiadas.
O Nordeste estava, neste perodo, beira da efervescncia
revolucionria. Tudo era motivo para revolta e atos de
violncia. Nas principais cidades, de tempos em tempos,
ocorriam motins populares. s decises governamentais que no
tinham apoio ou compreenso popular no eram acatadas. A popu-
lao revoltava-se contra o recrutamento militar, contra o
aumento de impostos, contra o registro civil dos nascimentos e
bitos, contra o censo geral da populao do Imprio, contra a
aplicao dos novos padres de pesos e medidas etc. No
realizava simples passeatas de protestos, mas autnticas lutas
com mortos e feridos. Alm disso, desde a Praieira (1848-50),
havia uma animosidade latente entre grandes proprietrios e
trabalhadores rurais. A tudo isto somava-se a atuao da
imprensa e dos polticos radicais, bem como a luta entre
faces da elite, disputando o controle das funes pblicas.
A difcil situao da economia regional ocasionava o rompi-
mento da precria paz entre as classes sociais, e entre estas
e o Estado monrquico. As insurreies, conflitos e violncia
demonstravam a profundidade das contradies econmicas que
ameaavam transformar a regio em um bolso revolucionrio.
AS INSURREIES
Introduo

Denominaremos genericamente de insurreies os violentos


movimentos sociais que sacodem o Nordeste, nesta segunda
metade do sculo XIX. Cabe-nos, no entanto, antes de descrev-
las, distinguir insurreio de revoluo, seguindo a lgica de
Um-berto Melotti (1971:34-36).
A diferena entre revoluo e insurreio consiste em que
a primeira tem como objetivo derrubar o sistema existente para
substitu-lo por outro que seja a expresso das transformaes
sociais ocorridas. Insurreio, por outro lado, constitui-se
em um estgio anterior revoluo e serve para demonstrar que
o antigo equilbrio social foi rompido. Os movimentos
insurrecionais podem ser dirigidos para atingir objetivos
especficos, localizados e imediatos, tais como oposio a uma
lei, a impostos considerados extorsivos, alta de preos,
etc.
Os participantes dos movimentos insurrecionais, descrentes
dos aparelhos do Estado, perderam a confiana na reclamao
por meios legais (oficiais), mas ainda no chegaram ao ponto
de propor a transformao total. Em vista disso, acusam a
autoridade mais prxima, atacam os comerciantes, enfim, aque-
les que muitas vezes so apenas executores e/ou sofrem os
efeitos dos mesmos problemas. No conseguem ainda relacionar
fatos isolados e, muitas vezes, conjunturais, com contradies
estruturais. Pode ser que com o prolongamento do movimento, no
tempo e no espao, adquiram esta conscientizao mas, neste
nterim, j estamos nos limites de uma revoluo.
assim que devemos entender as rebelies nordestinas.
Elas anunciavam as transformaes que se operavam na sociedade
local. Apontavam a necessidade de mudanas globais, o que pode
ser atestado pelo incremento do banditismo rural e do
fanatismo religioso, com a proliferao de "santos" e "beatos"
que pregavam o isolamento ante aquela ordem injusta e
aguardavam a salvao celeste, nica esperana que lhes
restava. Cangaceiros e fanticos so faces de uma mesma moeda.
No por coincidncia que, no exato momento em que a crise
econmica e a seca agravam os problemas regionais, aumenta o
nmero de Chicos Beatos, Antnio Conselheiro, Jesuno
Brilhante, Quirinos, Viriatos, Calangros, etc, no rastro de
uma herana que daria no sculo XX os famosos Padre Ccero e
Lampio, alis, amigos entre si.
Um dos traos mais fascinantes da histria das lutas
sociais nordestinas est na prpria memria histrica que
cultuaram. Os lderes revolucionrios de 1874 lembraram em
panfletos os heris de todas as revoltas anteriores, desde
1817 a 1848, numa prova de que as represses passadas no
haviam conseguido torn-los esquecidos entre a populao pela
qual morreram.

O "Ronco da abelha" (1851-52)

Terminada a Praieira (1848-1849), grupos remanescentes


continuaram agindo no interior do Nordeste, principalmente de
Pernambuco, Paraba e Alagoas. Pedro Ivo, um dos lderes mais
populares daquele movimento, organizou nas matas de gua Preta
(Pernambuco) um dos mais importantes grupos de resistncia. O
prprio Ministro da Justia, Euzbio de Queirs, em relatrio
apresentado em janeiro de 1850, reconhecia a dificuldade em
combat-lo.
" necessrio porm acabar quanto antes esse germe de
revoltas", exclamava enfaticamente o ministro. De fato, a
existncia desses pontos rebeldes constitua-se numa ameaa
tranqilidade da regio porquanto no s estimulava o
aparecimento de outros focos semelhantes, como tambm
constitua-se num excelente atrativo para que outros
descontentes viessem engrossar aquelas fileiras.
A figura de Pedro Ivo continuava a servir de esperana
para a populao insatisfeita. As notcias que chegavam ao Rio
de Janeiro davam conta de que o lder rebelde era visto como o
"predestinado", encarregado de fazer surgir "a nova idade do
ouro".
Paralelamente ao auxlio que populares prestavam a Pedro
Ivo, o governo, extremamente preocupado, aumentava suas foras
para persegui-lo. Em contraposio, em diferentes pontos da
regio, grupos rebeldes se formavam e agiam isoladamente. O
aparecimento desses "focos sediciosos", um "ato espontneo de
patriotismo", no dizer da oposio, era visto pelo governo
como manobra visando a "cansar o governo, separar e distrair
suas foras" e, assim, manter vivo o esprito revolucionrio.
A priso de Pedro Ivo no foi suficiente para eliminar os
grupos guerrilheiros. Em seu relatrio de 13 de maio de 1851,
Euzbio de Queirs ainda se queixava de que o "valhacouto" de
Serra Negra (comarca de Paje das Flores, Pernambuco), apesar
de tantas vezes dispersado, renasce como ponto "azado para
tais reunies".
Enquanto no interior a situao, de certa forma,
continuava intranqila, o ministro mostrava-se preocupado com
a campanha dos polticos da oposio que exigiam "por meios
revolucionrios reformas radicais nas instituies".
O clima apresentava-se tenso. O fim da Praieira no fora o
fim do estado de agitao. A priso dos seus principais
lderes no significou que os revoltosos tivessem esquecido
suas reivindicaes. Ao mesmo tempo que grupos isolados agiam
pelo interior do Nordeste, numa flagrante contestao ao
governo conservador, a oposio continuava sua poltica de
manter vivos os grandes temas liberais e praieiros. Formaram-
se duas faces: uma mais moderada, pedindo a convocao de
uma Constituinte, e outra mais radical que organizava
"sociedades", apelando para a "agitao" e assustando a
populao, no entender do Ministro da Justia.
Foi neste ambiente "pr-revolucionrio" que, nos meses de
dezembro de 1851 e janeiro de 1852, as provncias de
Pernambuco, Paraba, Alagoas, com maior intensidade, e as do
Cear e Sergipe, de forma mais amena, foram assoladas por
movimentos armados de oposio aos decretos 797 e 798, de 18
de junho de 1851, que instituam, respectivamente, o Censo
Geral do Imprio e o Registro Civil dos Nascimentos e bitos.
O decreto 797 determinava que o arrolamento da populao
para o censo seria feito no dia 15 de julho de 1852, aps
afixao de editais nas Igrejas matrizes e anncios nos
jornais, a partir de 1 de junho daquele ano. Quanto ao
decreto 798, constava que o registro civil da populao, a ser
feito pelos escrives dos juzes de Paz dos distritos,
entraria em vigor, "impreterivelmente", a 1 de janeiro de
1852.
Foi na provncia de Pernambuco, "que o movimento apareceu
com carter mais grave, no s pelo nmero de grupos que se
armaram, como por serem mais numerosas as freguesias e os
termos em que ele se manifestou". Naquela provncia,
levantaram-se os termos de Pau d'Alho, Limoeiro, Nazar,
Goiana, Vitria, Garanhuns, Rio Formoso, Igarau e as fre-
guesias de Ipojuca, Jaboato, So Loureno e Munheca. Na da
Paraba, foram envolvidas as vilas de Ing, Campina Grande,
Alagoa Nova, Alagoa Grande. Na de Alagoas, as localidades de
Laje do Canhoto, Munda-Mirim, Porto Calvo, Porto de Pedras,
Riacho, Arrasto, Juara, Jacupe, So Brs, Salom e Barra
Grande, alm dos moradores das matas de Cocal e Angelim. Nas
do Cear e Sergipe, a sedio limitou-se s localidades,
respectivamente, de Jiqui e Porto da Folha.
Em todos os pontos, os fatos foram idnticos. Ataques s
vilas e engenhos, fuga das autoridades e grandes
proprietrios, ameaas e reunies suspeitas feitas por
"conspiradores" que, dentro dos engenhos, incitavam os
moradores a tomarem das armas "se no querem ficar reduzidos
com seus filhos ao cativeiro".
A "plebe" revoltada clamava contra a "declarao da
escravido". Espalhara-se a notcia de que os decretos 797 e
798 visavam a "escravizar a todos os recm-nascidos e aqueles
batizados com as formalidades prescritas por aquela lei" que
fazia parte de um plano geral para reduzir " escravido as
pessoas livres" e, para enfim, "reduzir escravido a gente
de cor".
O momento era propcio para a explorao poltica dos
decretos, apresentando-os como medidas escravizadoras da parte
do governo conservador. Em 1850, regulamentara-se a represso
ao trfico de escravos e os grandes proprietrios reclamavam
da falta de braos, ao mesmo tempo em que se queixavam da
"preguia" e "resistncia ao trabalho" por parte dos
trabalhadores livres. Esta situao tenderia a provocar da
parte dos senhores de engenho, de um lado, a exigncia de
maiores cotas de trabalho dos moradores e, do outro, a
solicitao de "leis repressoras da vadiagem, que forassem os
homens ao trabalho".
Quando em 1851 dois novos decretos determinaram que se
fizesse o censo geral da populao do Imprio e que todo
nascimento e morte fosse registrado no livro do juzo de Paz,
segundo a cor da pele (como era natural no Brasil at h pouco
tempo), qualquer argumentao, mesmo simples, serviria para
levantar em sedio a populao amedrontada. Esta "gente de
cor", estes "caboclos", na sua simplicidade e ignorncia,
viam-se diante de todos esses decretos como alvo da voracidade
do senhor de engenho e tenderiam a reagir violentamente. Uma
reao deste tipo no seria novidade, pois, por ocasio da
Praieira, ouvindo a pregao dos radicais do partido da Praia,
os lavradores haviam-se revoltado contra os senhores.
o povo mais pobre, principalmente moradores e
jornaleiros, que forma o "grosso" da revolta. A
correspondncia vinda dos locais amotinados especifica que os
revoltosos so o "povo mais mido", so a "gente baixa", so
"a maioria da populao menos abastada", enfim, "gente da
ltima ral" e "sem nenhuma importncia social e menos
poltica".
Torna-se claro que as autoridades locais, identificadoras
da origem social dos revoltosos, procuraram, taxativamente,
assinalar que eles no pertenciam elite da regio; da mesma
forma procederam os presidentes de Provncia e o prprio
Ministro da Justia. Assim fazendo, procuravam descaracterizar
o movimento, visando a no estimular adeses e procurando
mant-lo circunscrito s localidades j sublevadas, evitando
transform-lo em outra Praieira ou algo de maior proporo, j
que sabiam do descontentamento que grassava no Imprio,
principalmente da ala mais radical do partido liberal, "de-
posto" em 1848. O governo conservador, expresso do "partido
da ordem", tinha que aparecer perante a nao como o
restaurador da paz interna e no o "divisor de guas"; a
ecloso de uma nova Praieira demonstraria no s sua
debilidade, como tambm a capacidade de resistncia e luta do
adversrio.
Na verdade, primeira vista, a insurreio caracterizava-
se por ser um movimento da populao rural mais pobre
("moradores", "proletrios", etc.) contra os senhores de
engenho e as autoridades nas vilas e cidades. Mas, teriam
esses "moradores" e "proletrios", sabidamente afastados da
cultura da elite, condies de por si s julgarem o contedo
dos decretos 797 e 798 e associarem-no ao de represso ao
trfico negreiro e s atitudes tomadas pelos grandes
proprietrios? Acreditamos que no.
Stavenhagem (1972:83), analisando a grande propriedade
rural monocultora da Amrica Latina, diz que entre o grande
proprietrio e os trabalhadores existem diferenas muito
grandes; para ele, a "classe dominante muito politizada, na
proporo em que o campesinato dominado quase no tem
atividades nem participao polticas". Dessa forma, luz da
documentao que consultamos, muito embora no haja indicao
explcita da participao de outros grupos sociais, achamos
que ela provavelmente existiu e partiu dos grupos
remanescentes do partido da Praia.
O partido da Praia defendera, por ocasio da revolta de
1848, um programa de profundo cunho social; seus ataques eram
dirigidos contra os senhores de engenho (principalmente o
poderio do "cl feudal e parental" dos Cavalcantis) e os
comerciantes portugueses, aqueles por monopolizarem a terra e
estes, o comrcio das cidades. Insuflaram os moradores dos
engenhos contra seus senhores, e distriburam perto de cinco
mil armas entre o povo. Assim podemos entender quando Nabuco
chama a Praieira de "movimento de expanso popular" e a v sem
"disciplina". A disciplina que lhe faltava era a limitao do
movimento nos parmetros do interesse da elite descontente.
"Expanso popular" significa, neste caso, confronto com as
elites, significa de fato um conflito social na medida em que
passa a ser um levante popular, ultrapassando os objetivos
iniciais. Quando as elites percebem as "terrveis foras" que
acionaram, retraem-se, conciliam-se e a represso feita. E
Nabuco que isto observa no caso da revolta da Praia:
"Diante da nova situao, os homens abastados, tendo em
vista que os Praieiros eram indiferentes sorte de sua
propriedade e de suas vidas, pensaram em aproximar-se uns dos
outros" (Nabuco, 1975:101-111).
Por que no poderia ser a sedio de 1851-52 uma
continuao da Praieira? Os problemas que levaram sua
ecloso no haviam desaparecido. No interior, grupos rebeldes
continuavam agindo em autntica "guerra de guerrilhas". Os
"matutos" continuavam sob o "mando" incontestado dos poderosos
senhores de engenho. Os liberais, e, mais do que nunca, os
radicais da Praia, continuavam na oposio. No estaria a
formado o "pano de fundo" para a interpretao dos decretos
797 e 798, de forma a exaltar novamente a "gente baixa" e
tentar com nova sublevao a "inverso de tudo que havia
oficialmente"?
Apesar da preocupao em caracterizar o movimento como da
exclusiva responsabilidade do "povo mais mido", as fontes
deixam transparecer a participao de elementos de outros
grupos sociais.
Os primeiros as serem apontados so os procos:

"Alguns procos, imaginando ou fantasiando prejuzos que


da execuo do decreto lhes devem resultar, consentem se no
aprovam essas disposies hostis lei..." (apud Monteiro,
1980:124).
Em segundo lugar, na procura dos "anarquistas" que
fomentam a revolta da "gente rude", apontam os polticos do
partido liberal:
"Os conspiradores continuam a fazer reunies em seus
engenhos e a proclamar que tomem as armas se no querem ficar
reduzidos com seus filhos ao cativeiro e que o Partido Liberal
oposto a esse decreto e est pronto a defend-lo (apud
Monteiro, 1980:125).

De qualquer modo, a participao do clero e de elementos


identificados com os ideais "praieiros" deu-se de forma
velada. Procuraram dissimular sua atuao, evitando um
confronto direto com o governo. Prepararam o terreno na
esperana de um levante geral, a partir do qual, quem sabe,
pudessem retornar ao os antigos lderes foragidos no
serto ou ento presos. A revolta de 1851-52 demonstrava que,
embora a Praieira tivesse sido sufocada, as reivindicaes
ainda estavam bem vivas nas mentes dos nordestinos e que a
represso, que naquela ocasio fora feita, no havia sido
suficiente para desestimul-los.
A represso seguiu uma escala progressiva. Inicialmente,
enviaram-se circulares s autoridades do interior no sentido
de investigar a "verdadeira origem do preconceito" contra os
decretos e que se empregassem "meios suasrios", usando "todo
o legtimo ascendente do cargo que ocupa para desvanecer as
impresses desfavorveis"; sugeriam, tambm, que se
encontrasse "o melhor modo de coibir a propagao do erro" e
que se processassem os "amotinadores" (Monteiro, 1980:125).
Alm dessas medidas, foi mandado s localidade sublevadas
o Frei Caetano de Messina, capuchinho, para organizar "santas
misses" e ver se, dessa forma, acalmavam-se os descontentes.
Sua pregao seguia uma norma comum nos sermes desse tipo:
lamentava o erro dos devotos, aconselhava o arrependimento e
mostrava-se interessado no bem-estar deles, ao mesmo tempo que
os ameaava com os piores castigos caso no ouvissem sua exor-
tao; ou concordavam com ele ou seria derramado o "sangue dos
filhos de Pau d'Alho".
O trabalho do missionrio era lento mas a cada dia,
afluindo de vrios outros lugares, ia crescendo o nmero dos
que acorriam a Pau d'Alho para colocar-se sob a proteo do
Frei e, portanto, a salvo da perseguio que comeara a ser
feita por tropas de primeira linha.
Estes "proletrios" eram usados, sob a direo do
capuchinho, para a realizao de obras pblicas; em Pau d'Alho
foram reparadas as igrejas de Santa Teresa, do Rosrio e do
Livramento:

"Os homens fabricando tijolos e telhas, conduzindo pedras,


cortando madeiras (...) e as mulheres conduzindo areia,
tijolos e telhas, andando todos no maior contentamento e
alegria, como se cada um dia de tanto trabalho fosse para
todos a melhor festa. Nessa misso recebi trinta e seis
clavinotes para entreg-los competente autoridade" (apud
Monteiro, 1980:126).

Entrementes, o governo no podia deixar o fim da sedio


entregue ao lento trabalho do missionrio; afinal, as
propriedades comeavam a ser ameaadas, o que exigia pronta
represso. Do Recife, foi enviado o 4 Batalho de Artilharia
para juntar-se ao 9 Batalho de Infantaria que j havia sido
mandado anteriormente para Pau d'Alho e que estava acampado no
Engenho Cajueiro, a pouca distncia daquela vila. Tendo em
vista que a todo momento "chegassem notcias desagradveis de
Nazar, Limoeiro, Santo Anto, Goiana e outros lugares", a
Guarda Nacional foi convocada.
Na segunda quinzena de janeiro, as autoridades j podiam
anunciar a pacificao, muito embora apontassem ainda a
existncia de grupos armados. Os lavradores, em parte, optavam
pela "guerrilha", embrenhando-se pelas matas. Estes franco-
atiradores, medida que no se reintegravam nas antigas
atividades econmicas, preferiam refugiar-se no interior, no
Serto, e transformavam-se em "bandidos".
Na verdade, as foras governamentais no chegaram a lutar
com os sediciosos. Da mesma forma que se abateram sobre os
engenhos e vilas de surpresa e em ao rpida ,
desapareceram sem deixar vestgios. Alguns participantes dos
grupos de razia foram reconhecidos por pessoas da localidade
ou de fazendas invadidas, mas no houve referncia posterior
sobre abertura de processo-crime.
O governo preferiu, a 29 de janeiro de 1852, pelo decreto
907, suspender a execuo do Registro dos Nascimentos e bitos
e do Censo Geral. Estando a pouco mais de um ano do incio da
conciliao, o gabinete conservador, ao que parece, j
envolvido pela atmosfera que iria resultar no ministrio de 6
de setembro, resolve conciliar. A suspenso das medidas
pretensamente causadoras da revolta e o carter brando da
represso, que mais pareceu uma demonstrao de fora,
confirmam esta hiptese.
Os lavradores revoltados no contaram com uma unidade de
ao, com uma liderana. Incentivados ou no por elementos de
outros grupos sociais, os registros no assinalam nenhum
chefe, nenhuma organizao. Embora em maior nmero, o levante
em grupos esparsos facilitaria a reao da classe dominante e
a represso. Evidentemente que essa classe, por sua prpria
posio, tinha mais condies de se organizar, no s por
contar com os "aparatos ideolgicos" que levavam a populao
em geral a condenar o levante, mas, tambm, por pertencer
Guarda Nacional que a transformava em classe armada e,
finalmente, pelo apoio que tinha do Estado atravs das "foras
de linha" (exrcito regular).
participao de elementos do Partido Liberal, do clero,
de radicais etc, cai de importncia ante o problema maior que
se apresentava: a luta de classes que, de latente, passava a
declarada.
O "Quebra-quilos" (1874-75)

Nos ltimos meses de 1874 e princpios de janeiro de 1875,


quatro provncias do Nordeste Paraba, Pernambuco, Rio
Grande do Norte e Alagoas foram assoladas por uma nova
rebelio que abalou as principais comarcas da Zona da Mata e
Agreste de Pernambuco e Paraba e vrias localidades de
Alagoas e Rio Grande do Norte.
De maneira geral, os fatos ocorreram de forma idntica. A
cobrana dos impostos provocava protestos, e da partia-se
para a agresso, com a "turba" descontente quebrando os pesos
e medidas do novo sistema mtrico decimal e, em seguida,
destruindo os arquivos das Cmaras Municipais, Coletorias,
Cartrios (inclusive o de registro de hipotecas) civis e cri-
minais e at mesmo, em algumas localidades, os "papis" dos
Correios; ou ento, repentinamente, a cidade ou vila era
invadida por bandos de homens armados, cujo nmero variou de
60 a 600, que realizavam os mesmos "feitos" (destruio dos
novos padres e incndio dos arquivos) e partiam prometendo
voltar a qualquer momento.
O movimento teve incio na vila de Fagundes, da comarca do
Ing, na Paraba. Por ocasio da feira, a 31 de outubro de
1874, "o povo que ia feira para abastecer-se de gneros
alimentcios" pronunciou-se contra o arrematante de impostos
que cobrava o denominado "imposto do cho". A grande quanti-
dade de pessoas que protestava e o reduzido nmero da fora
policial deram vitria aos insurre tos. "A notcia voou." O
comandante das foras imperiais na provncia atribui a rpida
propagao da insurreio vontade de sacudir, dos ombros,
fardos que ele supunha pesados demais pobreza da populao.
A partir de ento, uma aps outra, vrias localidades da
Paraba sofreram os efeitos das "massas desenfreadas". No ms
seguinte, levantava-se Pernambuco e, em seguida, Alagoas e Rio
Grande do Norte.
Os revoltosos traziam "um rosrio" de queixas. Explodiam
em rebelio por um acmulo de problemas que se acentuavam a
cada ano. Algumas foram comuns a todas as agitaes:
reclamao contra os impostos (novos ou aumentados), contra a
nova lei do recrutamento militar e contra o novo sistema m-
trico decimal.
A queixa contra os impostos era dirigida, em primeiro
lugar, ao aumento do nmero de taxas cobradas, tanto pela
fazenda provincial quanto municipal, e elevao de inmeros
deles; em segundo lugar, ao abuso verificado na cobrana dos
mesmos pelos arrematantes.
Conforme explicamos anteriormente, as provncias do
Nordeste vinham sofrendo os efeitos da queda dos preos dos
seus principais gneros de exportao o acar e o algodo
e da contnua perda do mercado mundial. O resultado disso, no
plano financeiro, foi a diminuio das rendas provinciais.
Em tais circunstncias, por solicitao das presidncias e
Cmaras Municipais, as assemblias provinciais foram votando o
aumento dos impostos existentes e a criao de novos.
Dentre os impostos criados, estava o que instituiu o
imposto de consumo de alguns gneros alimentcios, entre os
quais o da carne seca e da farinha, que tantos protestos iria
causar.
Explicando esta sobrecarga de taxas, dizia o presidente
Lucena de Pernambuco: "convm aqui ponderar que, sendo neste
segundo perodo consideravelmente maiores os encargos da
Provncia e demasiadamente escassos os meios de ocorrer a
eles, NO ERA MUITO QUE SE ALTERASSE A TABELA DE IMPOSIES,
TANTO QUANTO FOSSE BASTANTE PARA CONSEGUIR-SE RENDA SU-
FICIENTE" (apud Monteiro, 1980:132).
Tal argumento poderia ser considerado lgico, mas no
naquelas circunstncias, onde qualquer majorao ou criao de
impostos no deixaria de elevar o custo de vida. A imprensa
liberal v nessas elevaes uma forma de transferir para o
povo, entre o qual, principalmente, os mais afetados seriam a
"gente mida", a responsabilidade de sustentar a burocracia
estatal, ou seja, "para fazer viver na opulncia a meia dzia
de ladres".
Quanto aos arrematadores dos impostos, sabemos que, tendo
arrematado ao municpio ou provncia determinada taxa,
procuravam eles arrecadar o mximo que pudessem visando a
aumentar "seus lucros". Os expedientes por eles utilizados no
tm sido devidamente estudados, mas dois dos exemplos citados
pelo Comandante das Foras Imperiais na Paraba so
suficientes para ter-se uma idia dos motivos por que as
populaes tinham tanta preveno contra esses "capitalistas".

"Um pobre homem trazia s vezes para a feira uma certa


quantidade de farinha no valor de 2$000 rs., logo que pousesse
no cho o saco que trazia, pagava imediatamente uma certa
quantia, porm se por qualquer circunstncia ele mudava de
lugar tinha que pagar novamente o imposto e pagaria quantas
vezes mudasse de lugar; de modo que muitas vezes, sem ter
ainda vendido o que trazia, j tinha pago ao exigente
arrematador o dobro do valor do que trazia para vender"
(Arquivo, 1937:120). "Em Pedras de Fogo o arrematante, vendo
que um homem que trazia uma pequena quantidade de frutas no
valor de 160 ris no lhe dava lugar a cobrar o imposto no
cho por no querer descansar o cesto, usou o artifcio de
entreter com ele conversao e oferecer-lhe um cigarro, e
assim que o homem, para acender o cigarro, descansou o cesto,
o arrematante cobra-lhe 200 ris que aquele lhe era devedor"
(Arquivo, 1937: 120).

A freqncia de fatos como esses transformava a cobrana


dos impostos em momentos de grande tenso. Os revoltosos de
Panelas queixavam-se das "extorses dos arrematantes" e os de
Bom Jardim diziam que o coletor "cria impostos para si".
Assim, compreendemos por que, em grande nmero dos casos, as
agitaes tm incio com discusses nas feiras sobre a
legalidade dos impostos, da partindo para as agresses j
citadas. Compreendemos tambm porque, nas vilas atacadas, um
dos alvos quase sempre eram as coletorias.
A arrecadao de impostos j havia ultrapassado o limite
natural que uma populao psicologicamente considera como
justo. Na difcil situao em que se encontravam os senhores
de terras se descapitalizando passo a passo e os "proletrios"
sofrendo os efeitos da crise da lavoura , as novas taxas eram
no s um "abuso" como um "cinismo"; aqueles, reclamando da
queda dos preos e da perda de mercados, pediam financiamento
e recebiam aumento de impostos, estes, sofrendo as agruras do
desemprego, teriam que pagar mais caro at mesmo pelos ali-
mentos. Realmente, como dissera o Presidente Lucena: "bastava
uma fasca".
A esse problema que consideramos o mais grave, acrescente-
se, como j afirmamos, a oposio nova lei do recrutamento
militar (Lei n 2.556, de 26.09.1874) "que, espalharam, torna
o cidado escravo".
Era um argumento semelhante ao utilizado em 1851-52.
Curiosa a preocupao, que atemorizava a populao,
geralmente "mestia", quanto a ser transformada em escrava.
Retrata uma certa desconfiana para com as elites ou para com
o governo; deixa perceber a imagem que as populaes mais
pobres fazem da burocracia governamental e dos senhores na
medida em que no so ouvidas politicamente, no tm proteo
legal ante os tribunais, a no ser com apoio de uma "pessoa
influente" e no tm perspectiva de melhoria de sua situao,
pois do governo nada mais esperam. A escravido, se viesse a
cair sobre eles, no causaria estranheza, mas naturalmente
iriam lutar contra tudo que lhes pudesse parecer um caminho
para aquela forma de trabalho.
Alm dos pobres, a repulsa nova lei partia tambm dos
senhores. Acostumados a substituir os seus parentes recrutados
por escravos ou "cabras" da rea de seu domnio, ouviam agora
dizer que a lei 2.556 iria impedir que os recrutados fossem
pessoas s de "baixa condio", ouviam dizer que ela igualaria
a todos.
Era muito para os poderosos "senhores de homens e terras".
A atitude deles passa a ser a de uma ostensiva oposio, como
no caso do Tenente-Coronel Lus Paulino, fazendeiro em So
Bento, comarca de Buque, que contratou o bando de Jos
Cesrio para ajud-lo a se opor nova lei, ou como aconteceu
em Panelas, onde o juiz de Direito reclamava no ter
"encontrado por parte dos cidados mais prestveis e com os
quais me hei entendido o menor indcio de coadjuvao em
qualquer emergncia" (apud Monteiro, 1980:134).
No nosso entender, o ato de quebrar os novos padres do
sistema mtrico decimal, e que d o nome ao movimento
"Quebra-quilos" situa-se na mesma linha de destruio e
incndio dos arquivos dos municpios, trata-se da
exteriorizao de uma revolta contra o governo e seus
representantes.
A revolta do "Quebra-quilos", na verdade, tem suas origens
na crise por que passava a economia nordestina; o problema dos
impostos e a nova lei do recrutamento serviram para acionar a
sedio. A isto acrescentem-se, tambm, os problemas de ordem
poltica e religiosa (a oposio liberal ante um governo
conservador e a priso do Bispo D. Vital) que no s
aproveitaram-se da crise econmica, como tambm ajudaram a
exaltar os nimos.
Para se ter uma exata compreenso desta revolta, torna-se
necessrio analisar a participao dos que nela atuaram.
Os elementos principais que formaram a maioria dos
revoltosos foram os grandes proprietrios de terra e os
indivduos de "baixa condio", ora denominados "moradores"
ora "proletrios".
Alm desses dois grupos, dela tambm participaram os
polticos da oposio, o clero e os oficiais da Guarda
Nacional. Houve participao menor, geralmente em casos
isolados e bem especficos, de marchantes, negociantes,
arrematadores de impostos e inspetores de quarteiro. Podemos
afirmar, portanto, que a sedio teve como seus principais
atores os grandes proprietrios de terra, os "proletrios", os
polticos da oposio e o clero. Vamos analisar cada caso em
separado.
A participao dos grandes proprietrios de terra
caracterizou-se pela ao direta, chefiando a "turba"
descontente, ou, como relata o Comandante das Foras Imperiais
na Paraba, pela neutralidade comprometedora, quando no era
"indiferena culposa ou uma animao mais culposa ainda".
Dessa forma, temos arrolados como "cabeas da sedio", entre
outros, os fazendeiros Virgnio Horcio de Freitas, senhor do
Engenho Lajes, em Itamb, Francisco Roma, senhor do Engenho
Jatob, em Goiana e Antnio Jos Henriques, senhor do Engenho
Serra, em Bonito.
Em oficio datado de 13 de dezembro de 1874, o Delegado de
Policia de Panelas reclamava que os "homens importantes" da
regio negaram-lhe auxilio contra os sediciosos dizendo que
estavam "alcanados", no dispondo de meios para reunir o
povo, isto , estavam endividados.
A participao direta ou a omisso desses cidados que,
como diz Henrique Millet, constituem a "primeira garantia da
ordem pblica", pode ser explicada a partir da difcil
situao econmica em que se encontravam. A produo de suas
terras o acar e o algodo sofria, como j dissemos, os
efeitos da perda do mercado internacional e da queda dos
preos, ao mesmo tempo em que a crise financeira restringia o
crdito. Nesta situao extremamente aflitiva, a ponto de
terem de comear a se desfazer, segundo Millet, de parte do
seu capital imobilizado, compreendemos que possuam motivos
suficientes para rebelarem-se ou para ficarem indiferentes
sorte do governo que no olhava por eles.
Quanto aos "proletrios", foram eles que formaram a
"massa" dos descontentes. Foram eles que, em grupos que
variavam de 60 a 600, invadiram as vilas e destruram os pesos
e medidas e os arquivos. Nessa categoria, de forma abrangente,
podemos agrupar os "moradores", os "proletrios" e os "mer-
cadores das feiras".
Foram indiciados como "cabeas" do grupo que atacou a
povoao de Vertentes, Umbelino de tal, "morador na Borba",
Jorge Marques Defensor do Imprio, "morador na Tapada" e
Manuel Francisco da Silva, "morador no Estreito". Em Panelas,
comunicava o Delegado de Polcia a 13 de dezembro de 1874 que
Lencio, "morador em Camaratuba" andava "falando contra os
impostos". Em todos os pontos de revolta, a "massa" dos
sublevados era formada pelos "mercadores da feira e por grande
nmero de proletrios" que se identificavam pela "baixa
condio" ou, como disse o Comandante do Batalho de Panelas,
so pessoas que "no tm o que comer".
Fica muito difcil distinguir quem, exclusivamente,
pertence a uma destas 3 categorias pois um "morador" no deixa
de ser um "proletrio" e ambos podem ser um "mercador de
feira".
Entenda-se por "morador" o indivduo a quem permitido
morar nas terras de um grande proprietrio, com direito a ter
sua "roa" e, eventualmente, quando o senhor necessita, presta
servios em troca de remunerao. Quanto ao termo
"proletrio", de acordo com os relatrios da poca, so os que
esto procura de trabalho, conseguem ocupao normalmente na
poca do plantio e colheita recebendo por jornada, isto , so
jornaleiros. Por conseguinte, um jornaleiro pode ser aquele
que no tem acesso terra de forma alguma, mas tambm pode
ser o pequeno proprietrio, um pequeno arrendatrio, foreiro
ou "morador" que procura no trabalho assalariado a
complementao da sua renda para poder adquirir aqueles
objetos que no capaz de produzir. Dependem, como diz
Henrique Millet, "seno para a subsistncia diria, que em
grande parte tiram diretamente, do solo, rios e matas, pelo
menos para todas as mais precises da vida civilizada, dos
salrios que lhes pagam os agricultores" (apud Monteiro, 1980:
136).
De qualquer forma, tendo acesso terra ou no, estes
trabalhadores eventuais podem participar da feira do arraial
ou vila prximos, vendendo produtos agrcolas que lhes
sobraram de sua diminuta produo ou artesanato em madeira,
couro, barro e palha que preparam nas horas de folga. "Os
produtos so vendidos no mercado para produzir uma margem
extra de 'entradas' com as quais compram bens que no produzem
domesticamente" (Wolf, 1972:10).
Assim sendo, estas pessoas que as autoridades locais
designam como de "baixa condio", "ignorantes e cheias de
preconceitos", so as que vivem em condies precarssimas em
pocas normais e em situao extremamente difcil em pocas de
crise, como essa por que passava a economia nordestina em
1874-75.
Em 1874, no s as possibilidades de trabalho tornaram-se
muito limitadas, devido crise da economia, como tambm uma
srie de leis novas havia sido criada, como a que mudava o
padro de pesos e medidas, a que estabelecia novas regras de
recrutamento para o exrcito e armada, entre outras, e espe-
cialmente as que criavam e aumentavam impostos provinciais e
municipais, todas parecendo uma forma de opresso do Estado.
bem sintomtico que os movimentos de rebeldia tivessem incio
por ocasio das feiras, no momento em que se dava incio co-
brana dos impostos. Estas imposies, novas ou aumentadas,
provocavam irritao pois constituam, por menor que fosse,
uma sobrecarga aos j to sacrificados trabalhadores e
pequenos proprietrios rurais.
No se tratava, portanto, da simples oposio de
"populao ignorante" s leis que no sabiam compreender;
tratava-se, isto sim, da exploso de revolta de uma populao
pobre, vivendo em condies subumanas, reagindo de forma
aparentemente irracional contra um estado de coisas cada vez
pior e sem perspectivas aparentes de melhoria.
Quando os senhores de engenho cruzam os braos e deixam a
"turba" livre para agir, ou usam-na como forma de presso
contra as autoridades constitudas, visando a faz-las olhar
para a situao, o que se v so aes isoladas de grupos de
"proletrios" que resolvem "acertar contas muito antigas em
suas aldeias ou regies" (Wolf, 1972:6-8).
Ao falarmos em "acertar contas", podemos ser levados a
pensar em luta entre "proletrios" e "senhores", mas acontece
que os trabalhadores rurais, neste momento, vem os grandes
proprietrios no como seus exploradores, mas como indivduos
que sofrem os efeitos do mesmo mal. De certa forma, com eles
ficam solidrios, ou melhor passam a identificar o "inimigo"
real contra o qual devem reagir de imediato: o Estado.
O relacionamento entre grandes proprietrios e seus
jornaleiros no uma simples troca de trabalho por salrio.
Alm do compadrio que o transforma numa ligao pessoal, com
traos de afetividade, a "Casa Grande" realiza uma enorme obra
de assistncia social, moral e jurdica, de que resulta a per-
misso de morar gratuitamente nas terras do senhor, alm de
dar conselhos e proteo. evidente que este relacionamento
no deve ser entendido no seu sentido puro, pois existiram
diferenas, de acordo com a evoluo histrica, com as
condies econmicas e com as necessidades e nvel de
entendimento dos grupos envolvidos. Assim, as secas, como a de
1869, que trazem do Serto para o Agreste ou Mata os vaqueiros
foragidos, transformando-os em lavradores, do como resultado,
de certa forma, a "injeo" de idias de altivez e reao no
tradicional ambiente rural.
Outro ponto que no devemos esquecer o trabalho de
conscientizao levado a efeito por grupos polticos e
religiosos que tiveram sua primeira expresso na "Praieira" e
na revolta de 1851-52; nesses movimentos, os trabalhadores
rurais chegaram mesmo a ignorar os laos afetivos e de
submisso, atacando as prprias fazendas, como demonstramos
anteriormente.
As caractersticas da crise econmica e as medidas
administrativas governamentais serviram para colocar, lado a
lado, estes dois grupos rurais os trabalhadores e os grandes
proprietrios contra o Estado que nada faz em benefcio
deles; trata-se de uma luta do "campo" contra a "cidade", ou
melhor, como definiu Irineu Jofily, contemporneo ao acon-
tecimento, uma revolta contra o "governo que chamavam de
doutores ou bacharis", numa clara referncia s diferenas de
vises e ao divrcio entre a sociedade rural e a burocracia
governamental (Jofily, 1892:188).
O clero participou da revolta do "Quebra-quilos" e foi um
dos mais punidos. Os padres foram apontados como instigadores;
alguns, como o vigrio Calisto Correia da Nbrega, de Campina
Grande, na Paraba, e o Padre Manuel de Jesus, de Granito, em
Pernambuco, foram acusados de serem "cabeas" de sedio;
outros, como os jesutas estrangeiros Mrio Arcioni, Joo
Batista Royberti, Felipe Sottovia, Luis Cappuci, Vicente
Mazzi, Joo Berti, Antnio Aragnetti e Onoratti, foram
expulsos do Imprio.
Os governos imperial e provincial ligaram a questo dos
bispos e a atuao do clero ao "Quebra-quilos". A atitude dos
padres tem uma caracterstica toda especial e deve ser vista
sob ngulos diversos. Um que merece destaque se refere
conjugao de duas crises, uma econmica e outra poltico-
religiosa que tem seu desdobramento com a agitao "popular",
desenrolada na mesma poca.
Se acreditarmos nos relatrios oficiais, o problema
religioso prepondera sobre o econmico e, neste caso, os
padres jesutas tiveram papel destacado na rebelio. Mas no
devemos esquecer que, atribuindo maior importncia questo
da priso dos bispos, desviavam-se as atenes do problema
mais grave, que era a difcil situao da lavoura nordestina.
O governo, assim, escondia seus fracassos ante a crise
econmica e, ao culpar o povo, liderado pelos padres jesutas,
pela rebelio, tirava de si prprio a responsabilidade,
deixando-a para a idia vaga de "povo ignorante", ao mesmo
tempo em que tinha nos "padres estrangeiros" os necessrios
elementos para "sacrificar" e justificar a revolta. Ao
transformar o "Quebra-quilos" num movimento de fundo religioso
e de prova da interferncia estrangeira (da Igreja Romana) nos
negcios internos do pas, o governo adquiria o papel de
representante da independncia e nacionalidade ofendidas,
pretendendo unir em torno de si o maior nmero de defensores.
Distorciam-se os fatos para beneficiar politicamente o
gabinete conservador, que seis meses depois (junho de 1875)
no resistiria e seria mudado.
O papel desempenhado pelos padres jesutas outro ponto
delicado. Usaram o plpito, escreveram artigos nos jornais e
falaram, nas "misses", contra o Estado. Como funcionrios
pblicos e religiosos, ao mesmo tempo, estavam em situao
difcil: defendendo o Bispo D. Vital, colocavam-se contra o
governo imperial a quem deviam obedincia; no ficando a seu
lado, colocar-se-iam numa posio de rebeldia ante seu pastor.
Podemos dizer que ficaram do lado de sua conscincia e por
isso incorreram nas "iras" do Estado. Mas, fica uma
interrogao: at que ponto esta simples disputa de autoridade
entre a Igreja e o governo imperial seria motivo para
levantar o povo em revolta? Se no houvesse a crise econmica,
com as implicaes j vistas, os "matutos" iriam pegar em
armas contra o governo, somente devido priso de D. Vital?
Na nossa opinio, o problema era bem mais complexo.
Em ofcio de 25 de dezembro de 1874, o Juiz Municipal de
Granito (Pernambuco) acusava o Padre Manuel de Jesus, da
parquia local, de incutir "no esprito do povo rude e
ignorante idias perigosas e subversivas da ordem social".
Referindo-se ao mesmo vigrio, diz o comandante do destaca-
mento policial de Granito que "no satisfeito com sua
jesutica doutrina, na Igreja, domingo, 19 do corrente
(dezembro), NA FEIRA DESTA VILA, PROFERIU PALAVRAS INSTIGANTES
AO POVO PARA NO SE SUJEITAR A IMPOSIES COM REFERNCIA A
ATACAR GNEROS ANTES DA HORA MARCADA PELAS POSTURAS DA
RESPECTIVA CMARA". Este era um ponto de suma relevncia
porque a cobrana de impostos aos feirantes levara adoo de
uma norma pela qual as feiras s teriam incio com a chegada
do presidente da Cmara Municipal ou seu representante,
acompanhado pelo coletor de impostos. Ora, se cada um,
medida que fosse chegando, "atacasse" os seus artigos, isto ,
comeasse a vend-los, o fisco ficaria prejudicado na
cobrana.
Em carta apreendida pela polcia, o professor pblico de
Vertentes, Xavier Ribeiro, escrevia ao vigrio de So Loureno
da Mata (Pernambuco) dando conta de seu trabalho de
conscientizao dos "matutos": "Estes povos, como j tenho
dito, detestam o maonismo, mas detestam-no por um sentimento
vago; no porque eles saibam o que a maonaria, nem seus
modos, fins etc, etc. H outra pessoa, como este seu criado,
que, arrostando as iras da energmena, no cessa de instruir
os matutos convenientemente, etc, etc. Eu sei que os cachorros
esto danados comigo, assim como parece-me que em certas
localidades (do mato, bem entendido) eles no ladram" (apud
Monteiro, 1980:140).
A atuao dos padres e seus agentes, pelo que a
documentao deixa perceber, foi de conscientizao da
populao mais pobre, alertando-a para as profundas injustias
sociais de que era alvo, agora aprofundadas com as instigaes
contra o Estado "algoz de bispo". Pode-se dizer tambm que, na
luta contra o Estado que se mostrava "inimigo" da Igreja,
postando-se ao lado da maonaria, a arregimentao do povo
levou radicalizao das prdicas dos religiosos a ponto de,
ao mesmo tempo que criticavam uma situao poltica,
comeassem a levantar problemas sociais.
Aqui, o ponto de convergncia. A crise econmica e a
religiosa fornecem, reciprocamente, "razes" para a revolta.
No caso dos padres jesutas, podemos dizer que tiveram na
"crise da lavoura" um aliado de suma importncia, mas da
atribuir ao movimento um carter preponderantemente religioso
supervalorizar o confronto entre o Bispo D. Vital e o
Gabinete Rio Branco, esquecer o sofrimento daqueles
"proletrios", atingidos mais diretamente pela crise
econmica.
A revolta de 1874-75 foi o renascer do "esprito liberal-
radical" que j se manifestara em 1817, 1824 e 1848. No foi
como na revolta de 1851-52 onde a participao dos grupos
poltico-radicais, se houve, foi marcada pela timidez. Agora,
passados quase trinta anos, ouviam-se os mesmos gritos de luta
pela liberdade:

"O Leo do Norte ser sempre o mesmo.


Sim, liberal paraibano, no ters glrias
nem martrios que no sejam tambm nossos.
Patrcios de Nunes Machado, abracemos os patrcios de
Jos Peregrino!
A liberdade o anel de ouro das npcias dos patriotas!
Firmes que Deus pela liberdade!

Um pernambucano."

A fermentao poltica em todo o Imprio estava por esta


poca marcada pela contestao de fato ao regime. Desde 1868,
quando os liberais foram "despejados" do governo, com a queda
de Zacarias, a situao, a cada ano, tornava-se mais tensa;
havia-se passado das crticas ao poder moderador, responsvel
por aquela "derrubada", ao manifesto republicano de 1870 que
pregava abertamente a necessidade de se extinguir a monarquia.
Na revolta de 1874-75, o que se via era o desembarao dos
radicais que, de certa forma, estava de acordo com o que se
passava em nvel nacional.
A ao poltica foi feita em vrios nveis.
A imprensa liberal criticou severamente a situao.
Aproveitando-se do momento, tomava partido contra tudo que
emanava do governo conservador, desde as novas leis at o
problema da priso do Bispo D. Vital. Tudo era motivo para
atacar o gabinete e a administrao provincial. Em ofcio
datado de 31 de dezembro de 1874, queixava-se o Presidente
Lucena:
"O partido que se diz liberal, em publicaes dirias e
avulsas, difundia doutrinas subversivas, com alterao da
verdade e deturpao dos fatos, na linguagem a mais virulenta
e inconveniente (apud Monteiro, 1980:141-142).

Enviaram-se agentes s localidades com o propsito de


orientar a resistncia. Os radicais fundamentaram sua
propaganda nos pontos que evidentemente mais sensibilizariam
os setores descontentes. Colocaram-se contra o governo na
questo dos bispos, chamando-o de maom e, como disse o Presi-
dente de Pernambuco, "especulando com o sentimento religioso",
procurando atrair o clero e sensibilizar a populao catlica.
Anunciaram que a nova lei do recrutamento tinha por objetivo
escravizar os "homens pobres". Este argumento havia sido deci-
sivo na sedio de 1851-52 e como as circunstncias o
permitiam, nada melhor do que us-lo outra vez. Outro ponto
tambm muito utilizado foi a oposio s leis relativas aos
impostos. Pregaram a resistncia ao pagamento numa
argumentao semelhante que havia sido empregada, com xito,
na revolta de 1817.
Os ataques variavam desde pontos evidentemente corretos s
mentiras mais torpes, como a futura criao de impostos para
"estender roupa para secar", 100 ris por cada galinha que
possussem, dois mil-ris para usar leo no cabelo, etc. Mas
todos os ataques terminavam sempre com o mesmo refro de que
"era chegado o tempo de libertar-se". No ficaram ao nvel dos
discursos e conversas "ao p do ouvido"; imprimiram-se
manifestos que foram espalhados pela Zona da Mata e Agreste.
Fizeram, como disse o Juiz de Direito de Tacaratu, um
verdadeiro "chuveiro de manifestos".
Pudemos ler trs exemplares que foram apreendidos na
ocasio (Monteiro, 1980:165-173).
O primeiro transcreve um manifesto supostamente redigido
por "um paraibano" onde, depois de historiar a ajuda que a
Paraba prestou a Pernambuco nas revoltas de 1817 a 1848,
reclama que agora, quando a Paraba precisa de ajuda, o que
Pernambuco fez foi enviar soldados para sufocar o movimento
ali iniciado. De fato, atendendo ao pedido do Presidente da
Paraba, o Presidente Henrique Pereira de Lucena, de
Pernambuco, enviou uma companhia de soldados para auxili-lo
na represso.
O manifesto aos pernambucanos lembra ainda algumas das
atitudes de Lucena: reduziu o povo misria; "matou os brios
de teus filhos", transformando-os em algoz dos paraibanos;
chamou-os de "canalha" no parlamento; especulou com os cad-
veres, "concedendo privilgios de carros fnebres"; mandou
"espaldeirar" o povo, tingindo de sangue as caladas das ruas
e, alm de faz-lo passar por todas essas humilhaes, reduziu
a provncia condio de "feitoria". Em resposta, "um
pernambucano" fala da identidade entre as duas populaes e
que os brios dos pernambucanos no devem deixar o "rubor"
subir face, nem "estremecer os manes de Nunes Machado".
O segundo manifesto, sob ttulo POVO!!!, protesta contra
os "impostos pesados que absorvem todo o teu trabalho, te
reduzem misria e matam fome a tua mulher e os teus
filhos". E pergunta:

"No tens um cacete, uma faca, um bacamarte? J ests to


fraco que no possas com uma garrafa de gs, para te vingares
de quem te rouba e te injuria?"
E numa direta aluso a Lucena, que participou da revolta
de 1848-49 e agora defendia os do "partido da ordem": "Ao
lampio com os que ontem diziam que devias fazer a revoluo e
hoje te injuriam e te ridicularizam, porque foram comprados
pelo governo!..."
Finaliza, conclamando luta armada, conclamando
revoluo:

" preciso um dilvio de sangue para que desapaream


eternamente desta terra os ladres e espaldeiradores. Une-te e
sers invencvel!"

O terceiro, sob o ttulo CIDADO GUARDAS NACIONAIS DO


RECIFE, ope-se ao aquartelamento determinado por Lucena,
objetivando formar batalhes para sufocar a sedio:

"Isto , depois de haver roubado o po, o bacalhau e a


carne seca do povo, tira os pais de famlia dos bancos de
trabalho, acaba a obra de destruio do povo pela misria e
pela fome!"

E sugere a resistncia. Pede que os cidados no se


apresentem pois devem deixar "correr os acontecimentos".
Lembra os "mrtires da liberdade pernambucana", citando:

Nunes Machado Joaquim Nunes Machado, morto na revolta de


1848;
Caneca Frei Joaquim do Amor Divino, participante das
revoltas de 1817 e 1824 e executado a 13 de janeiro de
1825;
Roma Padre Jos Incio de Abreu Lima, executado a 29 de
maro de 1817;
Miguelinho Padre Miguel Joaquim de Almeida e Castro,
executado a 12 de junho de 1817;
Teotnio Domingos Teotnio Jorge Pessoa, executado a 10
de julho de 1818;
Jos Peregrino Jos Peregrino Xavier de Carvalho, heri
paraibano, executado a 21 de agosto de 1817;
Pedro Ivo um dos lderes da Praieira (1848-49),
assassinado em 1852 depois de "fugir" da fortaleza em que
se encontrava preso no Rio de Janeiro.

Finaliza, conclamando os pernambucanos a honrar essa


"sagrada memria" e tranqilizar "esses adorveis manes".
A represso foi considerada pela historiografia como
extremamente violenta. Podemos distinguir nela duas etapas
diferentes: numa primeira, a sugesto do emprego de "meios
suasrios e brandos", com a demonstrao da verdade.
Nesta fase, assistimos s tentativas de arregimentar a
populao local, nas prprias vilas atacadas, para a defesa; o
apelo aos senhores de engenho para colaborarem com o Governo
arregimentando seus "moradores" e o envio de missionrios
capuchinhos para exort-los a no prosseguirem no movimento.
Os resultados no foram satisfatrios. Com a populao das
vilas no puderam contar de fato; de maneira geral, as
populaes apoiaram os revoltosos ou mantiveram uma
neutralidade "comprometedora". Os senhores de engenho, como
vimos, alegavam estar sem condies de "reunir povo"; alguns
prestaram auxlio, como foi o caso do Coronel Comandante
Superior da Guarda Nacional de Pau d'Alho, Lus de Albuquerque
Maranho, do Baro de Buque, Francisco Alves Cavalcanti
Camboim, do Baro de Tracunham, Joo Cavalcanti Maurcio
Wanderley, que acorreram com "seus moradores", mas este apoio
foi, de fato, isolado, no caracterizando uma atitude
generalizada dos senhores de engenho que preferiram omitir-se
quando no participavam.
Os padres capuchinhos, como sempre, colaboraram,
realizando suas "santas misses" e indo ao encontro dos
revoltosos para tentar demov-los dos seus intentos. Entre
outros, colaboraram o Frei Venncio, que atuou na regio de
Itamb e cuja participao mereceu um elogio do Ministro da
Justia, no relatrio de 01/05/1875, o Frei Jos que atuou na
regio do Bom Conselho e Frei Fidlis Maria Fogmano que agiu
na regio de Panelas. Mas tambm esta atuao no deu os
resultados esperados, pois as participaes que vinham do
interior freqentemente noticiavam que suas exortaes no
eram atendidas.
Numa segunda etapa, passa-se ao emprego de medidas
"enrgicas" com a "exemplar punio dos autores e coniventes".
O Presidente da Paraba solicita auxlio de tropas ao
Presidente de Pernambuco, no que atendido; o mesmo faz o
Presidente do Rio Grande do Norte ao do Cear. Em dezembro de
1874, chegam finalmente Paraba as foras enviadas pelo
Governo imperial. Tratava-se de um contingente de 750 praas e
47 oficiais sob o comando do Coronel, depois General,
Severiano da Fonseca que, juntamente com a fora da polcia
local da provncia, formou um efetivo de 1203 praas. A
Provncia de Pernambuco contava apenas com uma fora policial
de 1400 praas, espalhados pelas vrias comarcas j que a
Guarda Nacional havia sido desmobilizada desde setembro do ano
anterior.
A ao das tropas foi de verdadeira "selvageria, aplicada
cegamente contra culpados ou inocentes". Jos Amrico de
Almeida, no seu livro A Paraba e seus Problemas, transcreve
depoimento do Deputado Joo Florentino em 1879, onde se pode
ter a idia do tipo de represso:

"Fizeram-se prises em massa, velhos e moos, solteiros,


casados e vivos, todos acorrentados e alguns metidos em
coletes de couro, eram remetidos para a capital. Alguns
desses infelizes, cruelmente comprimidos e quase
asfixiados, caam sem sentidos pelas estradas, deitando
sangue pela boca" (Almeida, J. Amrico, 1923: 219).

O "colete de couro", segundo consta, fora inventado pelo


Capito Longuinho, comandante de uma das colunas que seguiu
para o interior, e consistia em envolver o trax do indivduo
em couro cru, molhado, que, ao secar, comprimia o peito "a
ponto de provocar vmito de sangue". "Os que sobreviveram a
esse suplcio, diante do qual se regalava o Capito Longuinho,
no escaparam da tuberculose ou das leses cardacas que, cedo
ou tarde, os levariam ao tmulo" (Almeida, Horcio, 1958:145).
O clamor contra a "selvageria" da represso levou o
Coronel Severiano a enviar um ofcio circular aos oficiais
comandantes dos destacamentos, determinando que se atenuasse o
rigor das prises e impedissem roubos e atos de violncia por
parte dos soldados. A esse ofcio responde o Capito Longuinho
dizendo que tem usado cordas e correias de couro para prender
os "criminosos e sediciosos" por no ter algemas, mas que isto
"no os magoa tanto".
Durante muitos anos uma modinha popular, cantada no
interior nordestino falava da triste sorte dos "quebra-
quilos":

"Sou quebra-quilos encoletado em couro


Por vil desdouro me trouxe aqui;
A bofetada minha face mancha
corda, prancha me afligir senti

Na cans modesta a tesoura cega...


De minha enxerga s me resta o p;
De esposa e filhos violentam rudes
As ss virtudes, seu tesouro s.

E ao quebra-quilo desonrado, louco


tudo pouco quanto a infmia faz;
Se aqui contempla da famlia o roubo,
Ali, no dobro, o flagelam mais.

Tiranos vedes que misria tanta,


Nem os quebranta? meu pungir, meus ais;
Martrios, ultrajes de negror fazei-me
Porm dizei-me se tambm sois pais"

(Andrade, 1946:203).
A "Guerra das mulheres" (1875-76)

Evidentemente que h um pouco de exagero no ttulo, ao


chamarmos o movimento de "guerra das mulheres". Na verdade, os
homens ali tambm se achavam, mas deve-se ressaltar a
participao preponderante e decidida das mulheres que, pela
primeira vez na histria do Brasil, atuaram, coletivamente, em
um movimento insurrecional.
A revolta decorre da aplicao da Lei n 2 556, de 26 de
setembro de 1874, que alterou a forma do recrutamento de
soldados para o Exrcito e Armada.
Alis, o recrutamento que sempre fora mal visto pela
populao, gerava conflitos srios, e, no que tange lei de
1874, esta provocou no reclamaes ou conflitos isolados, mas
um movimento coletivo que deu-se, simultaneamente, se bem que
em dias e meses diferentes (entre agosto de 1875 e julho de
1876) em vrias provncias do Imprio.
Mas, para se entender melhor a Lei 2556, acreditamos ser
necessria uma sntese da situao do alistamento militar nos
anos anteriores.
At 1874, o recrutamento era feito por uma pessoa
designada pelo Presidente da Provncia (conforme Decreto 73,
de 06.04.1841) para recrutar "todos os homens brancos e
solteiros e ainda pardos libertos de idade de 18 a 35 anos"
respeitando-se as isenes da Portaria Real de 10 de julho de
1822. A populao pobre era a que mais sofria os efeitos do
recrutamento, pois a Lei n 45, de 29.08.1837, permitiu que os
recrutados pudessem dar substitutos ou serem dispensados
mediante o pagamento de quatrocentos mil-ris, numa poca em
que o salrio de um arteso especializado no ultrapassava os
trinta mil-ris mensais.
Esta forma de recrutamento permitia muitos abusos e
transformou-se numa arma de perseguio poltica, pois
afastava da regio indivduos indesejveis aos grandes
proprietrios, j que estes tinham influncia na indicao dos
recrutadores. Transformou-se, portanto, o recrutamento em
verdadeira caada. A todo instante um elemento podia ser
recrutado e preso, e, caso resistisse, ficaria, a partir de
ento, sujeito severa disciplina militar que inclua
castigos corporais. Era, por conseguinte, uma ameaa constante
que pesava sobre os habitantes. Pelo horror que inspirava,
pelos conflitos que gerou e por retirar homens vlidos de
pobres famlias de lavradores, esta lei ficou conhecida como
"imposto de sangue".
Para evitar os abusos do recrutamento constante, baixou-se
o Decreto n 1089, de 14 de dezembro de 1852, pelo qual se
estabeleciam cotas anuais para cada provncia. Ou seja, cada
uma forneceria um contingente anualmente, conforme nmero
determinado por lei. Mas cada recruta ou voluntrio que
conseguisse dava ao recrutador o direito de receber 5$,
importncia que foi alterada pelo Decreto 2171, de 1 de maio
de 1858, para 10$ por recruta apurado e 20$ por voluntrio. O
recrutamento virou negcio.
Apesar de tudo, os abusos e ilegalidades continuaram. Os
conflitos se sucediam. Aps a guerra contra o Paraguai, o
assunto volta a ser discutido e, em 1874, aprovava-se nova
lei, que tomou o nmero 2556, em que se instituam juntas de
alistamento e o sorteio. A junta era formada pelo juiz de Paz,
a autoridade policial mais graduada do local e o proco. A lei
deveria, no primeiro ano de vigncia, arrolar todos os
solteiros e casados, que tivessem entre 19 e 30 anos de idade.
O sorteio seria feito em data posterior, a ser designada.
As juntas paroquiais se organizaram, expediram as
proclamas convocando todos os homens vlidos naquela faixa
etria e comearam os trabalhos em 1875, utilizando geralmente
as instalaes das igrejas locais.
Os boatos correram dando conta de que todos os homens
dessa idade seriam efetivamente recrutados. Outros diziam que
era uma nova lei de escravido para os trabalhadores rurais.
Como sempre, os polticos radicais dela se serviram para
atacar o gabinete conservador do Visconde do Rio Branco,
acirrando ainda mais os nimos. Os grandes proprietrios te-
meram perder o controle desta "arma legal" que tanto
utilizavam. As mulheres temeram perder seus maridos e filhos.
O ambiente j estava propcio para mais uma insubordinao.
Instaladas as juntas e tendo-se iniciado os trabalhos,
grupos de mulheres, em sua maioria, invadem as igrejas, rasgam
os editais e exemplares da lei, destroem mveis e utenslios e
partem ameaando voltar a qualquer momento. No Cear, ocorrem
distrbios em Acarape, Limoeiro, Quixad, Boa Viagem, Baturit
e Saboeiro. No Rio Grande do Norte, conflitos em Mossor, So
Jos de Mipibu e Canguaretama. Na Paraba, houve oposio nos
municpios de Alagoa Grande, Alagoa Nova, Ing, Campina Grande
e Pilar. Em Alagoas, so atingidas as comarcas de Palmeira dos
ndios e Penedo e na Bahia, a comarca de Camamu.
Mas, conforme assinala Cmara Cascudo, de todos os
conflitos o que chamou mais ateno foi o que ocorreu em
Mossor. O cabea do movimento foi uma mulher chamada Ana
Floriano. Ela conseguiu reunir 300 mulheres. "O cortejo
rebelde partiu da atual rua Joo Urbano indo at , hoje,
praa Vigrio Antnio Joaquim Rodrigues. A foram rasgados os
editais pregados na porta da igreja e despedaados vrios
livros. Dessa praa, dirigiram-se as amotinadas praa da
Liberdade, passando pela, hoje, rua Trinta de Setembro.
Naquele logradouro pblico, achava-se disposto um corpo de
polcia, ali posto com o fim de dominar a sedio. Aos gritos
de avana, logo ficaram confundidos, no tumulto da luta,
soldados e mulheres" (Cascudo, 1955:79-80). A interferncia de
pessoas importantes evitou que o conflito tivesse maiores
conseqncias.
Mesmo assim, a lei continuou em vigor. Periodicamente, ao
se instalar a Junta de Recrutamento, em vrias regies do
pas, grupos se organizavam e partiam para a agresso. Nos
anos finais do Imprio, os relatrios ainda do notcias, se
bem que esparsas, desses atentados.
AS REVOLTAS URBANAS

Introduo

Algumas cidades brasileiras foram, durante longo tempo,


focos de movimentos sediciosos, principalmente as capitais que
se encontravam mais livres do "mandonismo" dos grandes
proprietrios. Para esta situao vrios fatores contriburam,
tais como: maior heterogeneidade da sociedade local; a
situao de refgio dos que se "libertavam" da autoridade e/ou
da explorao dos coronis; os contatos mais freqentes com os
"progressos" e as "novas idias" que grassavam na Europa e sua
posio intermediria entre a regio produtora "colonial" e o
grande centro consumidor europeu, sofrendo, portanto, os
reflexos das crises de uma ou outra, o que geraria, como
gerou, graves descontentamentos sociais.
Neste captulo, nos restringiremos apenas aos movimentos
que grassaram em Salvador, capital da provncia da Bahia, mas
o leitor deve compreender que tais movimentos fazem parte de
um amplo leque de agitaes sociais que abalaram vrias
cidades do Nordeste brasileiro, entre as quais citamos Recife,
Natal, Fortaleza, Mossor, Macau, Mucuripe, So Lus, Caxias,
Alcntara, etc. Todas estas revoltas tm motivaes prprias,
frutos de situaes especficas locais, mas, de qualquer
forma, inserem-se dentro de um contexto mais amplo que a
crise regional. Expressam, em nvel urbano, as contradies da
estrutura econmica regional.
As cenas so semelhantes. Repentinamente, por motivos
aparentemente simples e variados, a populao irrompe pelas
ruas, depredando casas de comrcio, ameaando edifcios
pblicos e entrando em luta com as foras policiais. Gritam
contra a "carestia", saqueiam e, muitas vezes, incendeiam os
depsitos dos grandes atacadistas e monopolistas do
fornecimento dos gneros alimentcios. Ao brado de "mata
marinheiro", voltam-se contra os portugueses, geralmente
comerciantes, a quem acusavam de responsveis pela situao.
Em excelente trabalho publicado em 1978, Ktia Matoso
estuda a cidade de Salvador, sua populao e as condies de
seu mercado, abastecimento, preos e salrios no sculo XIX.
Caracteriza a maioria da populao da cidade como vivendo em
condies precrias e ameaada de indigncia e, portanto,
incapaz de constituir estoques dos gneros de primeira
necessidade carne verde, farinha de mandioca, feijo e
arroz. Por outro lado, quanto ao abastecimento, apresenta
quatro pontos que dificultavam o fornecimento e encareciam os
preos: o primeiro, ligado produo das regies prximas que
no era suficiente para atender demanda citadina, obrigando-
a a importar de regies distantes a farinha (do Paran e Rio
Grande do Norte), arroz (do Maranho), feijo (de Portugal e
de regies brasileiras) e carne (de regies situadas a
centenas de quilmetros); o segundo, ligado precariedade dos
meios de transporte e das vias de comunicao; o terceiro,
ambivalncia da administrao que ora liberava os preos, ora
taxava-os; o quarto, ao fato de a cidade, alm de ser um
centro importador-exportador, ser tambm distribuidora de
gneros alimentcios para todo o Nordeste brasileiro, com base
em uma estrutura monopolista e aambarcadora.

"Com efeito, bastava que uma necessidade se tornasse


premente em alguma rea que se achava sob o controle dos
comerciantes da Bahia, para que a populao sofresse na
carne as conseqncias" (Matoso, 1978:258).

Tomando por base o salrio de um pedreiro (em torno dos


30$000 mensais na dcada de 60) e as variaes dos preos dos
trs artigos bsicos (farinha, feijo e carne verde), Ktia
Matoso estabelece as percentagens do salrio necessrias para
adquiri-los.

Ano Percentagem
1845 41,36%
1854 47,27%
1858 58,47%
1866 44,89%
1873 35,93%
1878 58,77%
1885 41,10%
(Matoso, 1978: 369-371)

No simples coincidncia que as trs mais srias


revoltas em Salvador tenham ocorrido, justamente, nos anos em
que estas percentagens ficaram mais elevadas: 1854, 1858,
1878, isto , nos anos em que foi necessrio utilizar uma
parte maior do salrio para adquirir os alimentos. Deve-se
levar em conta, tambm, os aumentos que ocorreram em outros
itens, como moradia, vesturio, etc, tornando difcil a vida
da populao soteropolitana.
Tomando por base os preos unitrios de dois produtos mais
consumidos, chegamos tambm a concluses semelhantes:
Ano Farinha Carne
(1 LITRO) verde(Kg)

1845 $ 30,40 $ 217,10


1854 $ 50,71 $ 221,00 +
1858 $ 101,94 $ 459,42 +
1866 $ 71,94 $ 335,38
1873 $ 86,61 $ 487,71
1878 $ 103,38 $ 480,00 +
1885 $ 77,34 $ 447,91
(Matoso, 1978: 369-371)

Este o pano de fundo das revoltas que se verificaram nas


cidades nordestinas, de uma maneira geral, neste perodo. A
populao, em que pese outras variveis que entraram no
acirramento dos nimos, revoltava-se contra uma situao que
considerava insustentvel a alta do custo de vida, a depre-
ciao de suas condies de vida mas que, alm de ser um
problema conjuntural, refletia as contradies estruturais
daquela regio.
Em resumo, podemos citar os cinco grandes problemas que
esto por trs das revoltas:

a) queda dos preos dos artigos de exportao e perda de


mercados tradicionais no exterior, gerando reduo na
capacidade de acumulao de capital local;
b) reduo das reas destinadas produo de gneros
alimentcios para o consumo local;
c) precariedade do abastecimento dos centros urbanos;
d) monopolizao dos principais gneros de consumo
popular, provocando elevao artificial dos preos;
e) problemas climticos que prejudicavam a produo e o
abastecimento.

As revoltas, devido s situaes em que ocorriam,


receberam cognomes interessantes. Assim que a de 1854 ficou
conhecida como a do "pano do Teatro So Joo", a de 1858 como
"carne sem osso, farinha sem caroo", somente a de 1878 no
recebeu alcunha especfica.
Trataremos, a seguir, dessas trs revoltas.

"Pano do Teatro So Joo" (1854)

No dia 23 de setembro de 1854, a partir de um incidente


verificado na inaugurao do Teatro So Joo, ocorrem, pelas
ruas da cidade, choques entre a populao e a fora pblica,
com muitos feridos.
O quadro no qual se insere esta revolta tem dois
componentes bsicos. O primeiro o alto custo de vida que
alimenta um forte sentimento antilusitano, pois os portugueses
eram os "senhores" do comrcio atacadista, bem como do chamado
de "retalho". Desde 1848, quando foi apresentada, na
Assemblia Geral do Imprio, proposta de nacionalizao do
comrcio a retalho, que tal oposio aos portugueses vinha
sendo sustentada por muitos jornais, contribuindo para
aumentar o sentimento "antimarinheiro".
O segundo componente refere-se oposio liberal ao
governo conservador de Joo Maurcio Wanderley, presidente da
provncia. A oposio era encabeada pelo jornal liberal O
Sculo, dirigido por Joo Barbosa de Oliveira, pai de Rui
Barbosa.
A imprensa local juntava os dois elementos em seus
ataques. Apresentava os conservadores e os comerciantes
portugueses como que mancomunados, atribuindo situao
conservadora interesses em no frear a alta dos preos (Pinho,
1937:246).
Na fala apresentada Assemblia provincial, em 1 de
maro de 1855, Cotegipe queixava-se da imprensa. Dizia que nos
"pases cultos" ela guia a opinio, mas aqui constitui-se no
"pelourinho das reputaes e o algoz do sacrrio das
famlias". E conclua:

"Se houvesse um inimigo das garantias sociais, acharia por


certo seus melhores cmplices nos incansveis apstolos dessa
licena desmoralizadora que se arreia com o manto da
liberdade" (Wanderley, 1855:4).

O estopim seria a pintura encomendada pelo governo para o


pano de boca do Teatro. Por ordem de Wanderley, fora concluda
a reforma do prdio e aberta a concorrncia para a pintura do
pano. Foi vitorioso o alemo Bauch que, conforme estabelecia o
edital, pintou uma cena da histria do Brasil. A cena era a
chegada de Tom de Souza Bahia; nela figuravam os ndios,
depondo os arcos, admirados e prostrados ante o governador que
empunhava a bandeira portuguesa. A oposio viu nisto mais uma
prova para seus ataques e recrudesceu a campanha contra o
governo e "seus aliados" portugueses.
Na vspera do incidente, a 22.09.1854, Cotegipe escrevia
ao Presidente do Conselho, o Marqus de Paran:

"Escrevem e proclamam que a cena um insulto


nacionalidade, porque esto os brasileiros (tupinambs)
curvados ante os portugueses; que foi muito de propsito
escolhida para indicar ao povo o plano do absolutismo que o
governo quer proclamar" (Pinho, 1937:273).

Apesar de estar a par dos planos para promoverem uma


"assuada" e depois queimarem o pano no dia da inaugurao,
Cotegipe no recuou. E afirmava: "tenciono pois experimentar a
ousadia desses meus senhores, e depois de mostrar-lhes que no
os temo, arredarei este p de cantiga" (Pinho, 1937: 273).
Assim foi feito. Na noite de 23, o teatro achava-se
lotado. No s de povo, como tambm de autoridades. Nos
corredores e platia, de espao em espao, viam-se policiais,
estrategicamente postados espera de qualquer tumulto.
Concluda a apresentao, como no fosse baixado o aludido
pano, levanta-se o alferes reformado do exrcito, Joo Jos
Alves, tio de Castro Alves, e, dirigindo-se para o camarote do
presidente, grita:

"Sr. Wanderley, mande vir abaixo este pano infame que


queremos despeda-lo! Abaixo o pano infame! Fora o presidente
traidor!" (Pinho, 1937:274).

Forma-se o tumulto. O alferes preso. O presidente,


atingido por uma pedra que lhe feriu uma das mos, retira-se.
Quando a comitiva chega calada, a multido vaia. Bradam os
protestos e uma chuva de pedras cai em direo ao teatro.
Vrias pessoas so feridas. A polcia enfrenta a multido.
"Corre sangue." Finalmente os amotinados so contidos pela
polcia, com a ajuda das tropas de linha, muito embora seu
comandante, o capito Alexandre Gomes de Argolo Ferro,
recusasse a desembainhar a espada contra o povo.
Wanderley mostrara que no estava disposto a se submeter
oposio. Aplicara a fora sobre o povo amotinado, mas o pano
que acionara a revolta nunca mais foi utilizado. Novo pano foi
encomendado e inaugurado no mesmo ano. Representava uma cena
neutra: "Febo conduzindo o carro do Sol, tirado por quatro
pgasos e circundado de deusas simbolizando as Horas. Era
denominado Pano da Aurora" (Bocanera:58).
Em relatrio datado de 15 de maio de 1855, o ministro da
Justia, Nabuco de Arajo, anunciava Assemblia Geral que no
ano anterior, ocorrera em Salvador "uma ridcula desordem
motivada pela pintura do pano do teatro pblico". Dessa forma,
omitiam-se ao pas as condies da populao soteropolitana
que, como diz Ktia Matoso, estava beira da indigncia e
vivia na dependncia de uma estrutura de abastecimento
exploradora e monopolista.

"Carne sem osso, farinha sem caroo" (1858)

Nos dias 28 de fevereiro e 1 de maro, a cidade de


Salvador foi novamente palco de violentos choques entre o povo
e as foras militares que ficaram conhecidos como a revolta da
"carne sem osso, farinha sem caroo" ou, ironicamente, como
"revoluo dos chinelos".
Governava a provncia Joo Lus Vieira Cansano de
Sinimbu que ocupou o cargo de 19 de agosto de 1856 a 16 de
julho de 1858. O presidente, um conservador, estava sendo
"asperamente combatido" pelas velhas faces polticas que no
aceitavam a forma como se fazia na provncia a poltica de
conciliao, iniciada, em nvel nacional, por Paran. O apoio
declarado de Sinimbu candidatura de Nabuco de Arajo ao
Senado fez com que as oposies acirrassem os ataques ao
presidente.
Juntamente com este problema de ordem poltica,
acrescentavam-se a escassez e a alta dos preos da farinha de
mandioca e da carne fresca que levaram a Cmara Municipal da
capital a entrar em "verdadeira guerra" com o presidente. Este
aparece como o defensor dos atacadistas e monopolistas dos
gneros de primeira necessidade, e aquela como defensora dos
consumidores. Aos problemas polticos somava-se o da carestia
e estava preparado o "palco" para a cena que se iria
desenrolar (Ruy, 1953:220).
Os atritos tm incio com disputas para definir
atribuies a que a Cmara se arvorava e o presidente negava.
Com o propsito de evitar os constantes aumentos do preo
da farinha, a Cmara Municipal vota, a 16 de janeiro de 1857,
uma postura pela qual aquele gnero s poderia ser vendido em
lugares determinados por aquele conselho. Sinimbu determina a
suspenso do ato at que fosse votado pela Assemblia
Provincial; como esta encerra o perodo de reunies sem
discutir o problema, os vereadores dirigem ao presidente
ofcio, datado de 17 de fevereiro, no qual dizem que estavam
cansados de esperar e que iriam coloc-lo em vigor, apesar da
suspenso presidencial (Ruy, 1953:311-312).
O ofcio historia magnificamente a situao dos gneros de
primeira necessidade em Salvador, notadamente da farinha e da
carne, os principais. Acusa a existncia de "monoplios
calculadamente estudado" e que, no caso daqueles gneros, era
exercido por "trs ou quatro indivduos somente". Dizia que
no podia e nem devia cruzar os braos "diante de uma crise
como a atual, consentindo que a populao desta capital
continue a ser vtima do monoplio e da ambio de alguns
homens que, no se contentando com razoveis lucros, soem
especular com as necessidades do povo de quem somente almejam
sugar at a ltima substncia" (Ruy, 1949:565-567).
Em resposta, o presidente determina que a polcia garanta
os comerciantes de farinha contra os fiscais da Cmara e
ordena que a mesma revogue o edital. Com efeito, em vrios
pontos da cidade, funcionrios municipais entravam em choque
com a polcia, aumentando os ataques ao presidente Sinimbu.
A Cmara retruca afirmando que uma postura s poderia ser
anulada por um corpo legislativo e que "nenhuma autoridade, em
face do Ato Adicional, pode revog-la sem proposta da
respectiva Cmara". Diz que a ao da polcia retrata um ato
de "desobedincia s leis municipais" e culpa o presidente
pelos conflitos que "se ho de reproduzir" (Ruy, 1953:569-
570).
Considerando a atitude dos vereadores como rebeldia,
Sinimbu suspende-os por 160 dias e convoca os suplentes. A
medida, sumamente impopular, exalta os nimos e aumenta o dio
contra o presidente, acusado de proteger os atacadistas. A
oposio acusa-o tambm de ter punido os camaristas como
manobra poltica visando a evitar que aqueles vereadores
fizessem a apurao dos votos da eleio senatorial marcada
para 1? de maro.
Os acontecimentos foram muito habilmente explorados pela
oposio. Nos principais pontos da cidade, oradores incitam o
povo contra o presidente. Propem uma grande concentrao para
impedir a reunio dos suplentes. Sinimbu determina a prontido
das tropas e ameaa responsabilizar criminal-mente os
exaltados. O clima eleitoral contribui para aumentar a tenso
e criar um ambiente de luta.
O estopim da revolta coletiva foi o incidente entre as
internas do Recolhimento da Misericrdia e as freiras de So
Vicente, encarregadas de dirigir a casa.
O Recolhimento funcionava desde 1716, como legado deixado
por Joo de Mattos Aguiar Santa Casa de Misericrdia, com o
fim de acolher e educar moas pobres. Com o tempo, a
disciplina foi sendo relaxada e em meados do sculo XIX, a
Casa j era famosa por seus escndalos. Toda Salvador sabia da
intensa vida sexual que ali se travava, com as internas
recebendo no prprio local os seus amantes. Para coibir tais
abusos, a Santa Casa entrega a direo s freiras de So
Vicente. As vicentinas encontram as maiores dificuldades para
impor a ordem e ento a Mesa resolve transferi-las para o
Convento da Lapa. No dia da mudana, as moas recebem a
direo da Misericrdia com vaias e insultos. Algumas chegam
janela pedindo socorro. A populao concentrada nas imediaes
resolve invadir o prdio para auxili-las.
As irms de caridade foram agredidas e se refugiaram nas
casas vizinhas e no palcio do governo. Tambm foi atacada a
Casa da Providncia, situada na Baixa do Sapateiro, que teve
sua porta arrombada a machado. Outro grupo dirigiu-se ao
bairro de Nazareth onde tentou invadir o Colgio de So Vi-
cente, dirigido pelas mesmas freiras, mas foi contido por um
piquete de cavalaria. Ao mesmo tempo, populares se agrupavam
no largo do Pelourinho e em So Jos.
A multido dirige-se praa do palcio da presidncia
onde protesta contra a alta dos preos. O povo gritava em
unssono: "queremos carne sem osso e farinha sem caroo", em
aluso ao problema da carne e da farinha de mandioca. Enquanto
a Cmara era invadida e tinha seu sino tocado a rebate, a
multido apedrejava o palcio. Finalmente, j era noite quando
uma fora de linha dispersou os manifestantes.
No dia seguinte, 1 de maro, a praa do palcio
encontrava-se ocupada por um batalho da Guarda Nacional. Os
quartis estavam de prontido. Mesmo assim, populares foram
chegando para assistir sesso da Cmara Municipal, marcada
para as 10 horas da manh, onde os suplentes convocados
deveriam efetuar a verificao de votos para a eleio de um
senador. Ao iniciar os trabalhos, a Cmara foi invadida pelo
povo que tumultuou seus trabalhos. A tropa evacuou o recinto.
A multido volta-se contra o palcio, cantando rimas
espirituosas e algumas at obscenas, ridicularizando Sinimbu.
A represso que se seguiu foi violenta. Piquetes foram
colocados nos pontos estratgicos. Tropas de infantaria e
cavalaria fecham as sadas e invadem a praa do palcio. A
populao foi dispersada a golpes de espada e patas de cavalo.
No houve mortos, mas os feridos foram muitos. No dia
seguinte, via-se a praa coberta por uma infinidade de
chinelos; da, por ironia, veio o nome de "revoluo dos
chinelos".
No dia 25 de maro, por ocasio das comemoraes do
aniversrio da Constituio, tentaram alvejar o presidente com
um tiro. A 16 de julho, foi designado outro dirigente para a
provncia. Para deixar a capital, Sinimbu teve que ser
escoltado por tropas do exrcito que o livraram das agresses
fsicas, mas no da chacota dos que foram assistir a sua
partida, guardado como um prisioneiro. A 19 de agosto, os
vereadores foram reintegrados (Ruy, 1953: 222).

A Revolta de 1878

Outra vez, a 1 de junho de 1878, os incidentes se


repetiram.
Desde 1877, o Nordeste estava sendo assolado pela grande
seca, uma das piores de sua histria. Faltavam alimentos e os
retirantes morriam de fome. Devido escassez dos alimentos,
os preos subiram vertiginosamente. Os negociantes de outras
provncias, notadamente Pernambuco e Piau, enviavam ao
Recncavo baiano emissrios com o propsito de adquirir
gneros de primeira necessidade, entre os quais, a farinha de
mandioca. Estes compradores dirigiam-se aos locais da produo
e ofereciam preos mais altos do que os do mercado local.
Atrados pela possibilidade de lucros maiores, os grandes
atacadistas soteropolitanos iniciaram uma prtica semelhante.
Mandavam seus agentes ao interior para a compra da farinha,
estocavam-na na cidade e contratavam a venda para outras
provncias, especulando com as dificuldades pela qual passa-
vam. Em Salvador, obviamente, premidos pela especulao e
estocagem, os preos deste alimento se elevaram muito acima do
normal ao mesmo tempo em que praticamente desapareciam das
casas comerciais. Enquanto isso, os atacadistas tinham seus
depsitos repletos (Ruy, 1953:313-314).
A 13 de maro de 1878, preocupado com o problema, o
presidente da provncia, Baro Homem de Melo, recomenda
Cmara Municipal providncias urgentes. A 30 do mesmo ms,
este rgo submetia ao presidente uma postura na qual se
regulamentava a exportao da farinha, desde que atendido o
consumo local. No mesmo dia, noite, uma grande multido se
concentrou em frente ao palcio da presidncia exigindo uma
soluo para o problema (Mello, 1878:65-67).
Paralelamente, elevam-se os preos da carne fresca e seca.
Evidentemente, isto ocorre tambm ligado ao problema da grande
seca bem como aos decorrentes da queda das exportaes
platinas. O presidente diligencia, no sentido de que sejam
mandados a Salvador, navios transportando estes gneros e, na
ocasio, comunica populao reunida que eles j estavam a
caminho.
As medidas adotadas no produziram os efeitos desejados e
a escassez e a alta dos preos continuavam a afligir a
populao.
A 1 de junho, a cidade acordou sobressaltada com os
boatos que anunciavam o saque e incndio das casas
exportadoras de gneros alimentcios. As patrulhas policiais
foram reforadas. Uma manifestao popular foi dissolvida pela
cavalaria. Os populares se concentraram, posteriormente, em
frente casa do comerciante de farinha (atacadista) Jos Re-
belo Brando, e apedrejam-na, mas so contidos pelas
autoridades. A "turba", j engrossada, segue aceleradamente
pela ladeira do Taboo, aos gritos de "ao comrcio, ao
incndio, farinha!" Mais uma vez a cavalaria avana e
consegue conter os insurretos, antes que realizassem seu
intento (Mello, Correspondncia...).
A 11 de julho, o Baro Homem de Melo sancionava a lei
provincial que autorizava o governo a subsidiar a farinha.
Esta deveria ser vendida ao consumidor pela quantia de 80 ris
o litro, enquanto seu preo "se conservasse acima do
ordinrio".
Os anos finais do sculo XIX mostram um Nordeste descrente
das solues legais/oficiais. Abandonado e sofrendo, fornece o
ambiente ideal para a proliferao de "santos", "beatos" e
bandidos. A elite brasileira, em sua quase totalidade, assi-
mila e divulga o problema de forma inversa. Transforma causa
em efeito. Aponta, como razes do atraso e pobreza regionais,
a ignorncia, o fanatismo e o cio, numa imagem que inclusive
hoje muitos acatam. Afinal no podia e nem interessava dizer a
verdade, pois de acusadora passaria a ru.
A tragdia de Antnio Conselheiro, ao mesmo tempo que
mostrava cruamente o drama nordestino, dava elementos para
reforar as falaciosas explicaes da elite. A represso tinha
que ser brutal para servir de exemplo. Nada de comunidades
isoladas produzindo para o autoconsumo. Os caboclos do
Nordeste tinham que se proletarizar, entrando no circuito
capitalista: ser mo-de-obra ocupada ou ser "exrcito de
reserva", contribuindo de uma forma nova para a reproduo do
capital.
CONCLUSO

No conjunto, o Nordeste era, e no deixou de ser, o


retrato do subdesenvolvimento. A exausto do solo, causada
pela explorao predatria; a propriedade da terra
monopolizada por uma minoria e a maioria da populao se
sujeitando a regimes de trabalho humilhantes ou ento
permanecendo desempregada, miservel e faminta, do uma triste
viso do problema.
A revoluo no eclodiu, embora condies houvessem. As
sadas que encontraram foram as migraes e a formao de
comunidades milenaristas.
Mas, como tantos especialistas j registraram, o termo
subdesenvolvimento no deve ser utilizado unicamente para
apontar os aspectos negativos de uma regio. Ele deve servir
para mostrar como determinada rea chega a tal situao
crtica dentro do capitalismo.
O drama nordestino brasileiro e tambm de todos os povos
colonizados de forma exploratria. O capitalismo destri a
natureza, esgota os recursos, ignora os direitos humanos mais
elementares, como o de prover a todos moradia, alimentao,
vesturio e emprego decentes, enfim, o direito vida, e
subordina tudo ao lucro em benefcio de poucos. O nosso
Nordeste no se explica somente em si mesmo mas, tambm, no
seu processo histrico, na histria brasileira e ocidental.
Portanto, para se entender de fato o problema nordestino,
temos que conhecer a sua gnese. Esse estudo passa pela
expanso e evoluo da sociedade europia e, podemos dizer,
ocidental que se entrelaa dialeticamente com os fatores
nacionais e locais. Assim, estaremos desmitificando as teses,
muitas vezes consagradas, que apontam causas absurdas, tais
como clima e etnia, e traremos, para o plano real, o debate
sobre o assunto.
O tema ainda atual. Ontem tivemos as insurreies, o
fanatismo religioso e o banditismo rural, hoje h a
criminalidade urbana, as favelas e os alagados e os menores
abandonados. Ao aceitarmos passivamente explicaes
simplrias, estaremos sendo coniventes e permitiremos
continuadamente a reproduo das desigualdades sociais. Urge
desmascarar os arrazoados mentirosos e dar ao nordestino a
base histrica para que se conscientize, repila os falsos
discursos e atue objetivamente na soluo de seus problemas.

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Reviso: Argo www.portaldocriador.org


INDICAES PARA LEITURA

Andrade, Manuel Corra de - A Terra e o Homem no Nordeste. So


Paulo, Brasiliense, 1973. Esta obra faz uma anlise global do
Nordeste a partir de seus aspectos geogrficos e histricos.
Expe muito bem as formas de propriedade da terra e as
relaes sociais de produo que encontramos na regiao.

Eisenberg, Peter L. - Modernizao sem Mudana. Rio de


Janeiro, Paz e Terra, 1977. Um dos mais importantes trabalhos
sobre o Nordeste na segunda metade do sc. XIX. Analisa a
crise econmica e social e a transio do trabalho escravo
para o assalariado.

Monteiro, Hamilton de Mattos - Crise Agrria e Luta de Classe;


o Nordeste Brasileiro entre 1850 e 1889. Braslia, Horizonte,
1980. Estudo da violncia na sociedade nordestina. Anlise dos
movimentos sociais enquanto formas de luta de classes, a
partir da crise da economia local.
Bibliografia

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1958.

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Andrade, Delmiro Pereira de. Evoluo Histrica da Paraba do


Norte. Rio de Janeiro, Minerva, 1946.

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Janeiro, 1937, Vol. 34.

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Cascudo, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. Rio


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Furtado, Celso. Formao Econmica do Brasil. So Paulo,


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Braslia, Horizonte, 1980.

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Salvador. Salvador, Cmara Municipal, 1953.

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Wanderley, Joo Maurcio. Fala do Presidente da Provncia da


Bahia. 1855.

Wolf, Eric R. Las Luchas Campesinas del Siglo XX. Mxico,


Siglo XXI, 1972.

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Sobre o Autor

Hamilton de Mattos Monteiro Professor de Histria na Univer-


sidade de Braslia, Doutor em Histria pela Universidade de
So Paulo, com a tese Violncia no Nordeste: 1850-1889 e autor
do livro: Crise Agrria e Luta de Classes, Braslia, Belo
Horizonte, 1980.