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Gustavo Figueredo Dos Santos

A economia brasileira no Imprio, 1822-1889

O texto comea citando caractersticas da populao brasileira comeando


com um dado muito importante, na independncia, em 1822, o Brasil tinha
provavelmente uma populao entre 4,5 e 4,8 milhes e cerca de um tero era
escrava, conforme o tempo passou o nmero de escravos diminui por uma
srie de fatores histricos, mas s vsperas da abolio da escravido, ainda
existiam pouco mais de 700 mil escravos.

Em 1829, 47% da populao se concentravam no Nordeste, seguida da


regio cafeeira ou sudeste com cerca de 40%, mas em 1890 a populao da
regio cafeeira j ultrapassava a do Nordeste contando com 42,6% contra
41,9%. Vale ressaltar, que por volta da independncia, o nmero de escravos
nessas duas regies eram quase o mesmo, em 1887, os dados apontam que
no Nordeste cerca de 30% dos escravos se concentravam nessa regio,
enquanto a regio cafeeira somava 65,6%.

As maiores cidades do imprio desde 1821 so Rio de Janeiro, Salvador e


Recife, por volta de 1890, So Paulo surgia como a quarta maior cidade do
pas com 65 mil habitantes. O ndice de analfabetismo do pas como um todo
permanecia em torno de 85%. Como trabalhado em sala a questo do
analfabetismo era cultural, pois diferente dos Espanhis os Portugueses no
dava a devida importncia para o analfabetismo.

Os dados sobre as Estimativas do Produto, naquele perodo, como citado


no texto, so brutos e pouco confiveis, havia sries oficiais de comrcio
exterior a partir de 1821, no entanto, os dados em relao ao setor tercirio e
secundrio, que provavelmente correspondia a boa parte do produto em 1889,
so muitas vezes de natureza Qualitativa. Os pensadores a partir de vrios
tipos de dados e pesquisas conseguiram adotar nmeros consistentes para
poder medir de fato o PIB da poca, mas assumiremos um intervalo amplo
para a taxa de crescimento anual do PIB per capita entre 0,2 e 0,5% para o
perodo imperial, lembrando que as regies se desenvolviam de forma
diferente, por exemplo, em quanto o Nordeste apresentou algum crescimento
entre 1850 e o incio dos anos 1870, e taxa provavelmente negativa entre 1875
e 1889, o Sul teria tido crescimento per capita ligeiramente positivo e a renda
da regio cafeeira talvez tenha crescido a uma taxa de longo prazo de 1,5 a 2%
per capita que, com ponderao de cerca de 40%, teria contribudo para um
crescimento per capita global de talvez 0,6% a 0,8%.

A agricultura nesse perodo, provavelmente correspondia a maior parte do


Produto Interno, sendo que trs produtos agrcolas que tinham sido importantes
no perodo colonial continuaram a ter grande relevncia na pauta de
exportaes, o acar, o algodo e o fumo, mas o caf ultrapassaria
definitivamente o acar como o principal produto exportado, em termos de
valor, no incio da dcada de 1830. A borracha no foi inicialmente um produto
importante na pauta de exportaes do imprio. A partir da dcada de 1840, e
principalmente dos anos 1850 as quantidades e valores aumentaram
consideravelmente e o produto no s passou a ser a principal exportao da
regio amaznica, mas tambm um dos principais produtos de exportao do
Imprio.

A indstria Brasileira no era desenvolvida, pois no existiam as


condies para que houvesse oferta domstica relevante para competir com
importaes, sendo assim a Indstria Brasileira tinha pouco peso econmico
comparado a Agricultura, um surto mais importante de industrializao no Brasil
s ocorreria na esteira das polticas macroeconmicas expansionistas do incio
do regime republicano. Infelizmente at hoje no houve comoo necessria
por parte dos Governantes, e o Brasil segue como um pas pouco
Industrializado.
As atividades de minerao no Brasil durante o Imprio, especialmente
de ouro (Minas Gerais) e diamantes (Minas Gerais e Bahia) alcanaram um
pico na dcada de 1850 e depois declinaram lentamente, as exportaes de
ouro e diamantes declinaram de algo em torno de 5% das exportaes totais
na dcada de 1840 para menos de 1% no final da dcada de 1880.

O comrcio de atacado e varejista e o servio domstico, nesta poca,


ocupavam centenas de milhares de pessoas. Vale ressaltar, que servios
pblicos como o de iluminao e gs, foram financiados com grande
participao do Capital Estrangeiro. O sistema pblico empregava um nmero
modesto, cerca de 20 mil, sendo que em 1890 o Brasil um sistema postal
pblico. Ainda um sistema postal pblico, que em 1880 contava o predomnio
do emprego rural (2/3 da populao economicamente), o que limitava
inevitavelmente o desenvolvimento do setor servios.

Com a interrupo do trfico africano, houve iniciativas por parte do


Imprio assim como do interesse privado em colonizar o Brasil, assim
resultaram em aumento da imigrao europia na regio cafeeira e no sul.
Com toda essa interveno direta no mercado de trabalho, que criou uma
oferta elstica de mo-de-obra estrangeira possivelmente pode ter prejudicado
a absoro de libertos e brasileiros natos pelo setor exportador.

A relao terra-trabalho elevada nas reas em que extensas doaes de


terra tinham sido feitas pelas autoridades coloniais fora acompanhada de
ampla utilizao de escravos no trabalho agrcola, caso tipicamente do
Nordeste. Por outro lado, em todas as reas em que a apropriao de terras
por uma classe de grandes proprietrios foi menos pronunciada ou no
ocorreu, realmente prevaleceu o padro esperado na presena de uma relao
terra-trabalho elevada, ou seja, o de pequenas propriedades familiares
trabalhadas predominantemente por mo-de-obra livre como no sul do Brasil.
Com exceo do Sul a estrutura fundiria resultante do perodo colonial,
baseada principalmente em grandes propriedades, no se alterou
significativamente ao longo do sculo XIX, nem como resultado da abolio da
escravido.

A crescente produo cafeeira gerou demanda por infra-estrutura de


exportao, incluindo ferrovias, portos, cabos telegrficos submarinos e
empresas de navegao a vapor. Em um segundo momento, em meio ao
processo de urbanizao, investimentos expressivos foram realizados em
empresas de servios pblicos: gua, esgotos, gs e, mais adiante, transporte
pblico, energia eltrica, telefones. Estes investimentos dependeram em parte
da atrao de investimento direto estrangeiro, essencialmente britnico at o
final do Imprio, alm de investimento estrangeiro, houve investimento
considervel do governo central, de governos provinciais e de capitalistas
brasileiros, especialmente em ferrovias.

A importncia do Brasil como economia primrio-exportadora pode ser


avaliada com base na sua participao nas exportaes mundiais totais. A
grande expanso do caf consolidou o Brasil como metade da oferta mundial
em meados do sculo 19. Enquanto isso, o acar perdia foras, tendo em
vista que o acar da cana dava espao para o acar da beterraba.

Depois da independncia, o Banco do Brasil continuou a emitir cdulas que


constituam boa parte do meio circulante. Em 1829 no existia praticamente
nenhuma circulao metlica, a no ser de cobre. Em vista da grande
quantidade de moedas falsas de cobre, o governo permitiu a sua substituio,
a partir de 1827, por cdulas. O governo se decidiria pelo monoplio de
emisso do Tesouro, inicialmente entre 1835 e 1838 e depois entre 1866 e
1889.

Durante todo o Imprio a receita do governo central dependeu


crucialmente dos impostos relacionados ao comrcio externo, principalmente
sobre importaes e exportaes. O nvel de despesas do governo central
dependia em grande medida dos gastos militares relacionados a operaes
internas e externas sendo que as despesas dos ministrios militares
corresponderam a 50% dos gastos totais no fim dos anos 1820 com a guerra
da Cisplatina e, mais ainda, nos anos 1830, com operaes contra os
separatistas no sul do Brasil. Aps o pesado endividamento do incio da
histria independente, a dvida externa manteve-se praticamente estvel em
termos nominais at 1850, s ento aumentando lentamente. Em 1830, cerca
de 80% da dvida total era externa, em 1850 a proporo havia cado para a
metade.

Por fim, Em meio aos debates sobre a abolio e a repblica foi clara a
eroso do baianismo, ou seja, da preponderncia poltica nortista. As
consequncias econmicas da protelada abolio da escravido e a fadiga das
instituies imperiais levariam proclamao da repblica e rpida reverso
do quadro econmico favorvel da segunda metade da dcada de 1880.