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Os benefcios da msica e do
canto na maturidade

The benefits of music and singing


for the elderly people

Marcia Degani
Elizabeth Frohlich Mercadante

RESUMO: Este artigo prope a prtica do canto na terceira idade como uma prazerosa
ferramenta teraputica e preventiva para melhorar a atitude corporal e estimular a
atividade mental. Atravs do aprendizado e do emprego consciente dos processos que
fundamentam o exerccio dessa arte, como a respirao e o relaxamento das tenses
musculares, possvel obter benefcios como o aumento da capacidade pulmonar, a
quebra da rigidez corporal e a percepo das sensaes fsicas internas, resultando num
autoconhecimento do corpo. Enfatiza ainda que essa prtica representa um investimento
no apenas na manuteno saudvel como tambm no aprimoramento esttico de um
expressivo trao de identidade do indivduo e importante veculo de comunicao e
aproximao social - a voz -, trazendo melhorias para a autoestima, a autoimagem e a
segurana. Finalmente, destaca o estmulo que o canto, enquanto linguagem musical,
pode representar para as regies do crebro responsveis pelas funes neurolgicas
relacionadas s aes motoras, lingusticas e sensoriais.

Palavras-chave: Canto; Envelhecimento; Msica.

ABSTRACT: This study proposes the practice of singing at elderly age as a powerful
and therapeutic preventing tool in order to improve body and mental activities. Through
learning and consciousness of the processes that bases singing, such as breathing and
muscle resting, it is possible to get benefits like increasing of pulmonary breathing
capacity, body muscular tension relaxation and inner physical perception. This results
in knowledge of ones own body. It emphasizes that singing represents not only an
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investment on health but improvement of esthetical and expressive identity, voice is


understood as an important way of communication and social relationship resource. It
makes self esteem, self confidence and self image stronger. Finally this study shows how
singing, as musical language can stimulate brain regions in charge of neurological
functions related to language, sensation a motor skills.
Keywords: Singing; Old Age; Music.

Introduo

Este artigo trata da relao da msica, mais precisamente da prtica orientada do


canto direcionada a pessoas idosas, focando os benefcios que ela poder lhes conferir
sade e ao bem-estar. O contedo abordado de carter interdisciplinar, resultado da
troca de experincias profissionais entre as autoras e tambm das atividades
desenvolvidas em oficinas de tcnica vocal e aulas de canto para idosos, ministradas por
uma das autoras. Mercadante (1997) ressalta a importncia de se destacar o processo de
envelhecimento da fase a qual denominamos velhice, demonstrando que a vivncia do
envelhecer no implica o aniquilamento dos potenciais criativos e nem a busca por novas
conquistas.
Normalmente associa-se o envelhecimento a um perodo de perdas, desgaste e
improdutividade. importante relativizar a associao que se faz entre envelhecimento e
declnio. Beauvoir (1990: 17) cita em A Velhice, o gerontlogo norte-americano Lansing
que prope como definio de envelhecimento: Um processo progressivo de mudana
desfavorvel, geralmente ligado passagem do tempo, tornando-se aparente depois da
maturidade e desembocando invariavelmente na morte.. Em seguida a prpria autora
questiona a palavra desfavorvel e afirma que a mesma implica num julgamento de
valor. Segundo Beauvoir (1990), progresso e regresso precisam estar relacionados a algo
e necessitam de um objeto a ser visado. Se o objeto a ser visado, no caso, for o
aperfeioamento da voz cantada, qualquer pessoa poder obter ganhos de diversas
naturezas independentemente da idade que tiver.
Cantar uma expresso to antiga que impossvel datar a partir de quando o
homem comeou a imprimir melodia na voz para comunicar-se ou traduzir emoes e
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sentimentos. O canto acompanha a vida humana desde o nascimento: nas canes de


ninar, nas cantigas de roda, nos hinos que so cantados na escola, no Parabns a voc,
nas cerimnias religiosas. H sempre um convite para soltar a voz em diversas ocasies
e, na maioria delas, o canto surge a partir de um movimento integrador que unifica as
pessoas, imprimindo uma identidade ao grupo. Na infncia, as crianas vivenciam o canto
com inocncia e simplicidade; conforme vo envelhecendo, as pessoas passam a reprimir
este impulso pela perda da espontaneidade ou pelo excesso de crtica a si mesmas,
proveniente da busca de um comportamento social adequado. comum rejeitar a prpria
voz: muitas pessoas sentem-se constrangidas ao se ouvirem, por exemplo, em uma
gravao (Boone, 1991). A voz, muitas vezes, diz coisas que as palavras querem negar.
Uma voz triste claramente perceptvel, mesmo quando a fala afirma que est tudo
bem. Expor a prpria voz significa revelar a prpria identidade (Block in Ferreira, 1998).

Muitas pessoas tm o desejo de experimentar o canto, motivadas por diversos


fatores. Alguns intuem que assim encontraro uma via para libertar a expresso de
contedos internos, veem no canto uma oportunidade para expandir seu potencial de
comunicao, ou simplesmente descobrem que pode ele ser um meio de serem ouvidas e
aprovadas. O desempenho vocal est atrelado ao sucesso pessoal e profissional; logo, h
uma busca pelo seu aprimoramento (Gonalves, 2000). Dessa forma nasce o desejo de
dominar uma tcnica que garanta o melhor resultado com o mnimo de dispndio de
energia (Andrada e Silva in Ferreira, 1998).
H quem tema pelo desgaste vocal e se preocupe em aprender a usar a voz
saudavelmente para usufruir dessa experincia com mais tranquilidade, segurana e
prazer. Para muitos, a busca se concentra no aprimoramento e no desenvolvimento de
novos e melhores recursos vocais (agudos, agilidade, potncia) e outros ainda descobrem
no canto uma via que proporciona o bem-estar aliado ao autoconhecimento corporal e
emocional, assim como um caminho que os ajude a vencer limitaes de diversas
naturezas. So muitas as razes que levam as pessoas a desejarem vivenciar mais
intensamente o canto. No se pode esquecer que o cantar tambm est envolto numa aura
sedutora. Expor-se atravs de uma bela voz, demonstrando sensibilidade artstica,
diferencia qualquer indivduo dos demais e isso pode ser um excelente carto de visitas.
Os benefcios que uma experincia responsvel de voz cantada pode trazer sade
ainda so, no entanto, bastante desconhecidos, e h pouco tempo a cincia passou a
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considerar que a prtica musical e vocal pode ser tambm um tratamento para a mente,
para o corpo e para as emoes. Atualmente, a msica um foco de pesquisa explorado
pelas neurocincias (Ilari, 2006). Cantar envolve atividade corporal e vivncia musical,
promove uma profunda percepo do corpo e coloca o indivduo em contato com suas
emoes. Sabe-se que a msica demanda bastante empenho mental por estimular os dois
hemisfrios cerebrais, e que sua prtica promove a melhora do raciocnio e da
concentrao, ativa a memria, alm de aproximar o indivduo do seu universo subjetivo
(Sacks, 2007). Cantar pode ser uma finalidade em si, mas tambm um meio para
vivenciar uma srie de experincias e descobertas que abrangem desde o bem-estar
pessoal, a superao ou administrao da timidez e da insegurana, at a melhora do sono,
da postura, do apetite e da disposio fsica em geral.
A prtica da voz cantada e exerccios de tcnica vocal direcionados a pessoas
idosas demonstraram a uma das autoras que cantar tambm uma alternativa para
estimular o funcionamento do organismo, agindo de forma semelhante s atividades
fsicas. O canto no substitui uma caminhada, mas pode promover uma percepo mais
profunda do prprio corpo, exigindo empenho muscular e gasto energtico.
importante que os idosos, em especial, reconheam que o canto proporciona no
somente um prazer esttico, mas saibam que tambm pode assumir funes teraputicas e
preventivas, no se esquecendo de levar em considerao o preparo e a formao do
profissional que o utilizar como via de tratamento.
No se pode esquecer que cantar expresso artstica. A arte se alimenta da
criao, e criar gerar o novo a partir do que se sabe, do que se pensa e do que se . Criar
dar movimento e sentido ao que se assimilou, tendo a oportunidade de transformar,
construir e ressignificar uma srie de contedos internos; logo, criar passa a ser uma
forma de reafirmao da vida (Barrenechea, 2008).
O jurista e cientista poltico italiano Norberto Bobbio (1997) enfatizou o quanto o
idoso prefere manter-se distante do novo, afirmando que seu tempo o tempo do passado,
o tempo da memria sendo esse o ttulo de sua autobiografia. Ele sugere aos idosos
que se dediquem a rememorar o que viveram e aprenderam, reconsiderando que, na
velhice, mesmo a memria se torna frgil e tende a se perder por no mais responder com
a mesma agudeza e preciso que tinha na juventude. Segundo seu ponto de vista, com o
passar do tempo as pessoas se tornam mais rgidas, tanto fsica quanto mentalmente;

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resistem s novas descobertas, ao aprendizado, s mudanas, aos recomeos; temem o


novo, mesmo que muitas vezes no se encontrem satisfeitas com aquilo a que se prendem
por um sentimento de segurana.
A memria, quando acionada dentro de um contexto de significados, responde
melhor. Ela necessita de um motivo ou um chamado que a desperte no presente para que
as lembranas do passado sejam evocadas e surjam sempre de forma atualizada (Bosi,
1994). H um tipo cristalizado de memria em rememoraes do passado e outro,
dinmico, que utiliza a lembrana e o conhecimento transformados, contextualizando-os
no presente e projetando-os para o futuro (Bergson, 2010). Seria o idoso incapaz de
produzir aes criativas, adquirir novos conhecimentos e desenvolver novas habilidades a
partir do uso da memria? No seria um desperdcio possuir um arquivo to rico de
experincias e conhecimentos adquiridos ao longo de toda uma vida e utiliz-lo apenas
como fonte de consulta, quando poderia constituir matria-prima para criao?
Os grandes artistas criam a partir da reinveno de contedos individuais
adquiridos ao longo da vida e de seus significados. Enquanto criam, vivem intensamente
o momento presente no qual se desenvolve a ao criadora. Nas artes, inmeros criadores
presenteiam o mundo com obras-primas em idades muito avanadas. Em alguns casos,
como o do escritor Jos Saramago e do pintor Salvador Dali, o processo criativo
beneficiado pela maturidade e a qualidade das produes atinge o clmax no perodo da
velhice. O mesmo fenmeno ocorre com certos atores, msicos e dramaturgos. O filsofo
F. Nietzsche sugere conceber a construo da vida tal qual o processo de criao de uma
obra de arte. um convite ousado e atraente, que implica em mudanas radicais no modo
de viver e conduz a importantes questionamentos acerca dos valores e das verdades mais
profundas de cada ser.
Qualquer veculo de expresso artstica pode servir de material criativo. Cantar
pode ser um deles. O criador acolhe inteiramente o novo e age com a mente no aqui-e-
agora, colocando todo o conhecimento adquirido no passado em estado dinmico
(Barrenechea, 2008). Produzir beleza atravs do corpo criar. Cantar criar sons que
partem de timbres nicos e que soaro uma vez somente, num momento nico. Interpretar
uma cano uma complexa atividade de criao. Um artista sabe que o momento de sua
performance nico e descobre o quanto fundamental valoriz-lo ao mximo,
administrando toda a sua energia. Para isso, ele se prepara at o limite, para que naquele

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instante de realizao possa oferecer o melhor de si. Nietzsche compreendeu que todos os
instantes da vida so nicos e sugeriu uma concepo artstica para cada momento vivido.
Todo o exerccio de criao tende a se expandir para diversas reas da vida, fazendo com
que ela passe a ser vista luz de concepes inovadoras e criativas.

Respirao

Ao nascer, todo o ser humano inteiramente receptivo e suas reaes de defesa


so extremamente rudimentares. Os recm-nascidos respiram perfeitamente bem e
emitem a voz sem qualquer espcie de bloqueio. (Gaiarsa, 1982). Com o passar dos anos,
perde-se a flexibilidade muscular. A tenso e a rigidez surgem inicialmente como uma
manifestao de proteo e defesa, uma resistncia do corpo dor ou ameaa de dor.
Dessa forma, o corpo se torna capaz de prever situaes ameaadoras e ento passa a
apresentar reaes musculares de defesa antes mesmo que elas ocorram, criando um
padro que vai se instalando e se cristalizando com o tempo. (Reich, 1998). Por exemplo:
ao tomarmos um susto, o corpo reage contraindo especialmente a musculatura do tronco
(que protege os rgos vitais) e, imediatamente, a respirao torna-se superficial e
ofegante, denotando desconforto e falta de ar. Se este estado de susto se repetir com
frequncia, o corpo compreende que dever se comportar sempre dessa maneira e a
respirao suspensa e ofegante pode se tornar um comportamento corporal caracterstico
de uma pessoa.
O corpo reflete a histria de vida e, medida que os indivduos amadurecem, vo
acumulando os registros de suas experincias. No fcil superar por completo a vivncia
de situaes traumticas. A experincia do sofrimento se imprime no corpo como uma
marca e, mesmo aps um empenho psicolgico para que haja uma reelaborao e
racionalizao do fato vivenciado, o corpo denuncia-o atravs de reaes corporais
inconscientes. (Reich, 1998). As tenses musculares que se instalam sobre os ombros, o
peito e as costas so exemplos de registros de experincias emocionais dessa natureza. O
psicanalista W. Reich denominou diversas regies que acumulam estes registros como
couraas e verificou que especialmente a formao da couraa torcica exerce um
impacto negativo na funo respiratria. Durante a inspirao, necessrio que ocorra

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uma expanso adequada de msculos internos. A existncia de uma barreira formada pela
rigidez dos msculos que se sobrepem aos respiratrios limitar a expanso dessa
musculatura interna e implicar em prejuzo na absoro do ar necessrio para nutrir
energeticamente o organismo.
A capacidade pulmonar diminui com a idade, perdendo-se vitalidade e o
funcionamento metablico se lentifica. (Hermgenes, 2007). O msculo diafragma, ao se
expandir, massageia os rgos abdominais (estmago, intestino, rins, fgado, rgos
sexuais etc.) e estimula o seu funcionamento justificando sua ao no metabolismo.
(Campignion, 1998). Assim podemos concluir que melhorar o padro respiratrio sempre
trar resultados positivos, especialmente no caso de pessoas mais maduras que possam
apresentar restries a alguns tipos de atividades fsicas.
O ar o combustvel do canto. O primeiro passo no trabalho de tcnica vocal
colocar o indivduo em contato com o seu potencial respiratrio. No incio, ao se intervir
na respirao, obtm-se pouca resposta acerca da percepo dos seus movimentos, ritmos
e profundidade. (Costa, 2001). A maioria das pessoas lida com o corpo de forma
autnoma, e mesmo os que praticam atividades fsicas raramente desenvolvem uma
sensibilidade corporal que se conecte s sensaes e movimentos internos. As atividades
de condicionamento fsico mais conhecidas privilegiam o aumento do tnus muscular e
relegam a um segundo plano a melhora da flexibilidade corporal. Considerando que
travar a musculatura tem a funo de proteger o indivduo da dor, fcil compreender
que essa proteo resulta em perda de sensibilidade. possvel construir um corpo forte e
flexvel sem que a fora signifique um empedramento muscular e um anestesiamento
da percepo das sensaes do corpo. Atravs de tcnicas de respirao, no intuito de
liberar o corpo para absorver o ar com maior liberdade e profundidade, age-se
inicialmente na quebra do excesso de rigidez da musculatura do trax.
Inspirar compreende os movimentos de expanso da musculatura intercostal
(abertura das costelas) e a contrao do diafragma (em movimento de rebaixamento),
extenso msculo em forma de guarda-chuva aberto que fica situado entre as cavidades
torcica e abdominal. (Dinville, 1993). Quanto mais profunda a sua movimentao para
baixo, mais o diafragma comprimir as vsceras e maior ser o efeito da massagem que
ele realiza em todos os rgos do abdome estimulando o seu funcionamento. Outro
benefcio deste movimento que, durante o abaixamento, os pilares do diafragma

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(pontas do guarda-chuva), que esto fixados nas primeiras vrtebras lombares,


realizando um movimento que a delordosa, ou seja, empurram a coluna para fora,
alinhando-a. (Campignion, 1998). Respirar bem fundamental para a manuteno da boa
postura e de uma atitude corporal saudvel.
Ao entrar em contato com a respirao, faz-se o mesmo com o ritmo interno. Os
estados emocionais se refletem nos movimentos respiratrios e na percepo da
respirao. A ansiedade, as preocupaes, as tenses, o acmulo de responsabilidades e o
estresse podem bloquear o contato com o prprio corpo. Nessas situaes, mal se
reconhece o prprio estado corporal e fica-se to alheio percepo das sensaes
internas que pode ser difcil at identificar os pontos de tenso. (Nye, 1978). Trabalhar no
sentido de potencializar a atividade respiratria promove o reconhecimento de diversas
sensaes fsicas e movimentos emocionais, por acionar um tipo de concentrao
inteiramente conectada ao corpo e mente. impossvel agir de forma efetiva no
comportamento corporal quando no se capaz de reconhec-lo e perceb-lo em nvel
mais profundo. (Brieguel-Mller, 1998).
Tradicionalmente, a cultura oriental reconhece a importncia da respirao e
prope a prtica de exerccios respiratrios para integrar atividades mentais e corporais,
aumentar a concentrao, promover relaxamento, atingir o estado de meditao, otimizar
a performance corporal na maioria das atividades fsicas e at para atingir estados
alterados de conscincia. A prtica do Yoga inclui exerccios respiratrios denominados
prnymas. A respirao, neste caso, assume a funo de captao e administrao do
prna, a energia vital que permeia todas as formas de vida, equivalente a uma espcie de
bioenergia que nutre e sustenta todos os seres. Esta ideia de energia vital tambm foi
explorada por outras culturas: na chinesa, denominada chi; na polinsia, mana; os
amerndios a identificaram como orenda; e os antigos alemes, od. (Feuerstein, 2006). Na
cultura ocidental, houve iniciativas de introduzir este conceito nas cincias biolgicas
atravs dos pesquisadores Wilhelm Reich (psiquiatra austraco, discpulo de Sigmund
Freud) e Anton Mesmer (mdico austraco que investigou os fundamentos e a prtica da
hipnose). Suas propostas no foram, contudo, bem recebidas no meio cientfico e eles
acabaram sendo ridicularizados e perseguidos pelas ideias inovadoras que propuseram.

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Dessa forma, o canto proporciona a oportunidade de se estabelecer um estreito


contato com as energias que movem a vida humana e desenvolve o reconhecimento de si
mesmo de forma integral: corpo e mente.
Estar atento respirao e intervir no seu funcionamento para o benefcio da
prpria sade em muito poder contribuir no caminho do autoconhecimento e do domnio
de si.

Voz

O aperfeioamento da voz cantada se distingue das demais abordagens vocais por


ter a msica como foco principal de aprendizado e por dedicar-se ao seu
desenvolvimento, considerando-a instrumento esttico e expressivo. Durante o
aprendizado do canto as atenes so voltadas para as mnimas nuances de todos os
elementos vocais. Para o aprendiz, a descoberta da prpria voz costuma ser muito
benfica, pois uma via para conect-lo com a sua prpria identidade. Em especial, no
caso de pessoas idosas, se reflete em oportunidade para o estabelecimento de uma
percepo mais ntima de si mesmas, tanto corporal, como emocionalmente.
A expresso vocal compreende fala e voz. A fala possui componentes racionais, a
voz, emocionais. (Bloch in Ferreira, 1998). O contedo da fala elaborado e planejado,
enquanto a entonao vocal, a intensidade, o tom de voz e outros elementos como
modulao e timbre, esto relacionados personalidade e ao estado fsico e emocional de
uma pessoa. Todas as impresses comunicadas vocalmente so captadas atravs de uma
anlise consciente ou de maneira inconsciente, despertando sentimentos de empatia ou
repulsa. Cada voz ou manifestao vocal desperta impresses que, em conjunto com
outros sentimentos e impresses de diversas naturezas, tais como a expresso facial, a
postura, o vesturio, o ritmo da fala, a dico, a aparncia geral e tantas outras, formam os
conceitos que so atribudos s pessoas. Decifrar a voz decifrar o homem. Gostar de
sua voz corresponde a aceitar o que somos e como sentimos. Uma voz paradoxal indica
anormalidade. (Bloch in Ferreira, 1998: 2).
Enquanto nos expressamos vocalmente, usamos o corpo inteiro para nos
comunicar. No raro, confere-se s cordas vocais um excesso de responsabilidade pela

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comunicao vocal. As cordas vocais representam apenas a fonte produtora de energia


sonora e funcionam como um transformador que converte a energia do ar expirado em
onda sonora. (Dinville, 1993). A emisso da voz mobiliza todo o organismo, o corpo
inteiro ressoa e sensibilizado por essa energia. Cantar envolve muitos elementos, os
quais sero trabalhados e aperfeioados, tais como postura, movimentao do corpo,
gestos, expresso facial, articulao, agilidade, projeo, entonao, fraseado musical e
timbre vocal.
A voz tambm reflete os sinais que caracterizam o desgaste e o envelhecimento do
organismo. Essas modificaes variam, contudo, em cada indivduo, desmentindo um
antigo conceito que atribui aos idosos caractersticas vocais muito parecidas (Behlau,
2001). Ramos (2006) enfatiza que no se pode categorizar cronologicamente o desgaste
provocado pelo processo de envelhecimento. Em cada pessoa o envelhecimento ocorrer
de forma particular. O desgaste vocal proveniente do processo de envelhecimento deve-se
a fatores como a queda de motivao decorrente de fatores psicolgicos e neurolgicos,
a dificuldade de controle neural e o surgimento de novos medos; endocrinolgicos,
associados produo de hormnios, modificaes na qualidade do epitlio de
revestimento da laringe e queda da capacidade pulmonar.. (Costa, & Andrada e Silva,
1998: 113).
Em termos anatmicos, so encontrados os seguintes tipos de alteraes na laringe
do idoso em relao de indivduos mais jovens: calcificao e ossificao gradual das
cartilagens, que, como consequncia, ao redor dos 65 anos apresenta-se quase sem
nenhuma mobilidade. (Zemlim, 1968, citado em Behlau, 2001: 63), atrofia dos msculos
intrnsecos larngeos, que resulta numa menor eficincia biomecnica de todo o sistema,
reduo nas cartilagens aritenideas, reduo na espessura da prega vocal e alteraes na
contratura muscular. (Morrison, Rammage & Nichol, 1989, citado em Behlau, 2001: 63).
Quanto aos principais parmetros de avaliao vocal, em anlise acstica de sujeitos
idosos brasileiros, Behlau (1999) obteve os seguintes resultados: qualidade vocal com
tendncia instabilidade e tremor, extenso vocal reduzida com perda nos extremos,
gama tonal reduzida, identificao do sexo comprometida, intensidade reduzida,
estabilidade vocal comprometida, ataque vocal soproso, padro respiratrio superficial e
incoordenao pneumofonoarticulatria por falta de suporte respiratrio.

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O padro vocal descrito como caracterstico de vozes idosas pode ser decorrente
de alguns tipos de doenas ou de quadros de repouso vocal prolongado, no implicando
estar necessariamente relacionado a indivduos com idades avanadas. (Behlau, 2001).
Assim, verifica-se a importncia da prtica de atividades vocais. O desuso muscular gera a
perda de fibras musculares, similarmente ao que ocorre no envelhecimento. O histrico de
doenas neurolgicas, pulmonares, cardiovasculares, os comprometimentos psicolgicos e
o uso de medicamentos pressupem limitaes nas habilidades de comunicao. Idosos
que mantm atividades fsicas e que procuram cultivar um estilo de vida incorporando
hbitos saudveis podem apresentar caractersticas vocais at melhores que as de sujeitos
mais jovens. "A velhice um fenmeno biolgico, mas entend-la s dessa maneira
significa reduzir a questo e no analis-la em sua complexidade, o que implica no levar
em conta aspectos psicolgicos, sociais e culturais. Erra-se ao priorizar a condio
biolgica como formadora do comportamento e da sade do indivduo." (Lopes, 2000:
23).
Conclui-se, ento, que no h um padro vocal em si que caracterize um indivduo
idoso, mas sim caractersticas vocais que denotam desgaste, fraqueza, falta de vigor fsico
e diversos estados psicolgicos que imediatamente acabam sendo relacionados a sujeitos
idosos. (Costa & Andrada e Silva, 1998). H uma srie de conceitos que relacionam o
envelhecimento improdutividade, incapacidade, ao comodismo, como se o idoso no
se interessasse mais em afirmar a prpria vontade, fazer valer suas opinies, buscar a
realizao de desejos, aperfeioar ou adquirir alguma habilidade e estabelecer uma
comunicao eficiente com os demais. Atualmente, com o aumento da longevidade, os
idosos que hoje se organizam em diversos tipos de grupos e associaes querem viver este
tempo a mais com o mximo de qualidade. Hoje possvel repensar a velhice como
algo que transcende a rea mdica geritrica, a qual a avaliaria como um fenmeno
biolgico, gerador de declnio irreversvel, tanto fsico como mental, do indivduo como
consequncia da passagem do tempo. (Mercadante, 2005: 24).
A forma que cada um tem de se expressar ao mundo identifica o seu carter e a
sua personalidade. O corpo se encarrega de demonstrar as caractersticas da personalidade
atravs de seus comportamentos traduzidos na dinmica postural, na dico, no timbre da
voz, nos movimentos corporais, tiques nervosos e em vrios outros tipos de
manifestaes fsicas. (Reich, 1998). O canto uma atividade que aborda indiretamente

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questes vocais, corporais e comportamentais, embora seu foco seja o aprimoramento


vocal para a msica e a realizao musical. Ao exercitar a voz cantando, o indivduo
aperfeioa respirao, postura, emisso vocal, articulao, extenso vocal e projeo,
harmoniza os movimentos do corpo, adquire uma comunicao mais expressiva e
espontnea, passa a explorar contrastes tonais, rtmicos e de intensidade, tornando sua voz
e sua fala mais agradvel, melodiosa e atraente. Estes elementos, que vo sendo
trabalhados e que no incio so percebidos apenas nas situaes em que se pratica o canto,
passam a ser incorporados pouco a pouco pelo organismo e, assim, transformam-se em
hbitos positivos para a sade e o bem estar.
Souza e Oda, citados em Neri (2008), afirmam que, em pesquisa realizada com
indivduos idosos da cidade de So Paulo, somente a tera parte dos entrevistados
queixou-se da prpria voz. No Brasil, pesquisas comprovam que alteraes ou perdas
relacionadas voz pouco ou nada incomodam a populao idosa. H ainda um
desconhecimento acerca dos diversos benefcios que o aperfeioamento vocal pode
proporcionar, inclusive esteticamente, ressaltando que no Brasil este valor muito forte e
que a perda da beleza um dos maiores fantasmas do envelhecimento. O trabalho vocal
estimula o potencial comunicativo e expressivo como um todo, promove uma expanso
que se reflete na melhora da qualidade dos relacionamentos sociais, conferindo mais
segurana e melhorando a auto-imagem e a autoestima.

Msica

Cantar tornar o prprio corpo um instrumento musical. Vivenciar a msica


atravs do canto uma experincia que mobiliza o indivduo como um todo. A prtica
musical, por si s, tem sido explorada como uma verdadeira ginstica para o crebro. O
termo psicologia cognitiva da msica tem sido amplamente difundido, servindo de base
para diversos tipos de estudos, tais como: os neurolgicos e psicolgicos, que buscam
compreender o funcionamento da msica no crebro e a mente musical; os sociolgicos e
antropolgicos, que realizam estudos comparativos entre as culturas; os musicolgicos,
que investigam os componentes mentais envolvidos na audio, na execuo instrumental
e na composio; os filosficos e histricos, que refletem sobre o papel da msica ao

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longo do tempo; e em outras reas que tratam de investigar a gnese, a prtica e os efeitos
do fazer musical nos indivduos. (Ilari, 2006).
A msica estabelece um estreito relacionamento com a linguagem. No h
exatamente como conceitu-la. No homem primitivo, as expresses de afeto, alegria,
sofrimento etc. podem ser identificadas como msica quando acompanhadas por uma
entonao vocal melodiosa e isso sempre estar no terreno das especulaes. H correntes
de estudos que afirmam que a msica capacitou o crebro para desenvolv-la. No caso do
canto, por estar ele associado ao fator lingustico, esta influncia se acentua ainda mais.
Ao citar Pinker, Levitin (2010) nos informa que a msica aperta os botes da capacitao
lingustica ( qual se sobrepe de vrias maneiras); do crtex auditivo, o sistema que reage
aos sinais emocionais de uma voz humana gritando ou murmurando; e do sistema de
controle motor, que induz o ritmo nos msculos quando caminhamos ou danamos.
Citando Darwin (1871) em A descendncia do homem, Levitin (2010) relata
que ele tenha levantado a seguinte hiptese acerca do papel da msica na evoluo dos
seres humanos: pelo fato de ter antecedido a fala, a msica teria como funo atrair o sexo
oposto para a corte. Atravs da msica, o sujeito poderia demonstrar condies biolgicas
e sexuais para atrair parceiros em potencial. Os animais, durante a corte, expem as
qualidades que indicam serem de bons reprodutores para atrair os melhores parceiros. No
caso da espcie humana, especula-se que diversos atributos e habilidades como o humor,
aptides artsticas e a conversa tenham se desenvolvido em virtude da necessidade de ser
atraente para essa finalidade. Segundo a teoria evolucionista, a msica sempre esteve
associada dana. Expressar-se dessa forma significaria, para o homem primitivo,
demonstrar sade, energia, ter um abrigo e comida, uma vez que s tendo garantidas as
necessidades de sobrevivncia algum poderia se dedicar a algo que, a rigor, seria
desnecessrio. Fazer msica, um ato que envolve uma srie de aptides fsicas e mentais,
representaria uma ostentao de sade, podendo tambm indicar riqueza de recursos, pois
a pessoa estaria demonstrando ter tempo para desenvolver sua musicalidade. (...) Outra
possibilidade que a evoluo tenha selecionado a criatividade em geral como sinal de
aptido sexual. A improvisao e a novidade numa performance de msica e dana
indicariam flexibilidade cognitiva no danarino, sinalizando seu potencial de perspiccia e
sua capacidade estratgica na caa. (Levitin, 2010: 285).

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Foi apenas a partir de 500 anos atrs que, na sociedade ocidental, a msica se
tornou objeto de apreciao e o fazer musical passou a ser delegado a indivduos mais
capacitados, talentosos ou devidamente treinados para a sua execuo. (Raynor, 1981).
Nas sociedades primitivas, era realizada por todos os seus membros e tinha a funo de
integrar socialmente. A msica tem o poder de agregar as pessoas, gerar vnculos e foi
elemento responsvel pelo surgimento de sentimentos de sintonia grupal, movimentos de
aproximao e de organizao social.
A msica tambm foi fundamental para a evoluo do desenvolvimento cognitivo
na espcie humana, antecedendo a fala. Preparou as mentes para se tornarem flexveis e
representativas. No caso das crianas pequenas, teve a funo de adequar a mente aos
poucos, adaptando-a para atividades cognitivas e sociais e para o desenvolvimento da
linguagem. O beb capaz de captar sinais prosdicos (melodias vocais da fala) antes
mesmo de compreender os sinais fonticos caractersticos do idioma natal. (Levitin,
2010).
O neurocientista Daniel Levitin (2010) afirma que a neurologia tem explorado a
utilizao da msica no campo dos tratamentos de reabilitao, pelos efeitos provocados
no crebro com estmulos em diversas localizaes. O crebro possui uma capacidade
especial de reorganizar-se, denominada neuroplasticidade. Atravs dessa propriedade, ele
capaz de substituir regies responsveis por determinadas funes mentais por outras,
quando aquelas so lesadas em decorrncia de traumas ou acidentes vasculares. Dessa
forma, a msica, ao estimular em conjunto as diversas partes do crebro, contribui para
que ele se reorganize com maior prontido. Ouvir msica sensibiliza as estruturas
subcorticais (ncleos cocleares, tronco cerebral, cerebelo) e, em seguida, avana para o
crtex auditivo de ambas as partes do crebro. Tentar acompanhar uma msica conhecida
ativa o hipocampo (centro da memria), o crtex frontal inferior. A leitura musical
estimula o crtex visual e relembrar letras aciona os centros da linguagem, a rea de
Wernicke e Broca, e os lobos temporal e frontal. Acompanhar ritmos mobiliza os
circuitos de regulao temporal do cerebelo. Tocar, cantar, ou reger, ativa os lobos
frontais no planejamento do comportamento, o crtex motor do lobo parietal e o crtex
sensorial, conferindo a resposta ttil do instrumento, as percepes sensoriais do canto e
os movimentos da regncia.

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Em relao s funes cerebrais da populao idosa, comum verificar-se que as


respostas a estmulos ficam mais lentas. A memria a curto prazo diminui juntamente
com a memria visual j entre os cinquenta e os sessenta anos e se prejudica ainda mais
aos setenta, assim como a capacidade de aprendizado de materiais orais, em oposio a
materiais escritos (memria auditiva). H tambm uma perda progressiva da audio em
todas as frequncias, mais acentuada nos homens que nas mulheres. (Maciel, 2002).
Verificou-se que tanto a audio como a execuo musical estimulam o
funcionamento do crebro. Pesquisas demonstraram, entretanto, que o treinamento
musical pode melhorar muito este desempenho, levando a modificaes considerveis.
Um estudo (Pantev, 1998: 811-4) utilizou tcnicas de imagem para comparar o crebro
de um pianista com o de no msicos. A zona auditiva correspondente aos sons musicais
apresentou um aumento de at 25%. Esse crescimento dependia do nmero de anos de
prtica. (Lieury, 2010: 85).

Concluso

Cantar uma atividade muito mais completa do que se imagina. Pode-se abordar o
canto com diversos enfoques e explorar seus benefcios com diversas finalidades. Esta
atividade to ancestral tem acompanhado o homem desde os primrdios. Desenvolv-la
est muito mais para um resgate de um antigo hbito que para a aquisio de novos
conhecimentos. O canto j esteve muito mais prximo da vida cotidiana em outros
perodos histricos e j foi realizado de forma muito mais natural e espontnea.
As artes tm sido exploradas como veculos teraputicos e preventivos em
diversas reas. A arte e a prtica clnica pertencem a terrenos diferentes. Por outro lado, a
arte pode auxiliar o clnico medida que promove novas aberturas do mundo e novas
aberturas para o contato com o outro. (Bastidas, 1996: 17) O canto, em particular, muito
tem a acrescentar ao idoso trazendo-lhe uma srie de contribuies, que podero abranger
desde a melhora das funes mentais, at uma grande e significativa mudana no

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comportamento corporal e emocional. Como foi mencionado, estar em contato com a


prpria voz uma forma de ao mesmo tempo estar integrado ao corpo, aos sentimentos e
s aes inconscientes, portanto, cantar rene ganhos preciosos para a vida e para o bem
estar do idoso.
A arte proporciona o desenvolvimento e a expresso da criatividade mais do que
qualquer outra atividade. (Steiner, 2003). O ato de criar fundamentalmente caracterizado
por celebrar o instante, por situar o criador no aqui e agora. F. Nietzsche em Assim Falava
Zaratustra, compara o criador a uma criana que dana e brinca livre, afirmando o
passado e celebrando o devir. O exerccio da criatividade praticado por idosos tem sido
investigado por diversos profissionais que atuam na rea da velhice e do envelhecimento.
A pesquisadora Christie Campello (2008) relata que, antes de desenvolver um projeto no
qual estimularia a criatividade dos idosos atravs de oficinas de cinema, observou que
muitos deles (idosos) sentem como se sua vida estivesse congelada, paralisada no
passado. (...) Alm disso, para eles, o futuro como possibilidade de inveno e criao
parece esgotado, o amanh parece no oferecer mais nada, alm da rotineira repetio.
Aprisionados no passado eles sentem que no podem criar nada novo. (Campello, citado
em Barrenechea, 2008: 128).
O canto uma proposta para um contato com uma vivncia artstica. A arte
apenas um veculo, um convite ou uma inspirao para a criao de novos modos de vida.
Por esttica da existncia, Foulcault (1998) compreende um modo artstico de viver, que
se distingue do saber e do poder e mesmo fora deles e, portanto, no segue os cdigos
estabelecidos de comportamento. (Ttora, citada em Crte, Mercadante & Arcuri, 2006:
32).
importante demonstrar s pessoas que esto na maturidade o quanto o canto
pode contribuir e acrescentar s suas vidas, incentiv-las sua prtica e estimul-las a
libertarem a expresso de suas vozes, seus corpos e suas emoes. Mais importante para o
idoso investir na descoberta da possibilidade de recriar a prpria existncia,
transformando-a em objeto artstico e transmutar o tempo de algoz em aliado, utilizando-o
como instrumento para amold-la e aperfeio-la.

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Recebido em 02/11/2010
Aceito em 29/11/2010
______________________________________
Marcia Degani - Fonoaudiloga graduada pela Pontifcia Universidade Catlica de Gois,
preparadora vocal e cantora lrica do Teatro Municipal de So Paulo. Concluindo o curso de
Mestrado em Gerontologia/Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo.
E-mail: marciadegani@yahoo.com.br

Elisabeth Frohlich Mercadante - Graduada em Cincias Sociais pela Universidade Federal


do Paran (1966); mestrado em Antropologia Social pela Universidade Federal do Rio de
Janeiro (1969); e doutorado em Cincias Sociais pela Pontifcia Universidade Catlica de So
Paulo (1997). Atualmente docente e pesquisadora e orientadora do Programa de Estudos
Ps-Graduados em Gerontologia/PUC-SP e docente e orientadora do Curso de Cincias
Sociais: Antropologia/PUC-SP. Tem experincia na rea de Antropologia, com nfase em
Antropologia Urbana. Atuando principalmente nos seguintes temas: velhice, terceira idade,
memria coletiva e identidade social.
E-mail: elisabethmercadante@yahoo.com.br.

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