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Ricardo Antunes

OS SENTIDOS DO TRABALHO
Ensaio sobre a afirmao e a negao do trabalho

Sentidos menor.pmd 3 10/11/2010, 19:30


Sobre Os sentidos do trabalho
Istvn Mszros

A negao da centralidade do trabalho, feita pelos apologistas do capital um tema fundamental em


Os sentidos do trabalho , tornou-se mais proeminente nas trs ltimas dcadas, coincidindo com o
incio da crise estrutural do capital. As origens dessa tendncia datam de muito tempo atrs. J em
1925 Karl Mannheim, em seu famoso livro Ideologia e utopia, afirmava que as classes esto se fun-
dindo uma na outra porque, de acordo com uma ideia muito mais antiga que ele tomou emprestada
de Max Scheler, ns vivemos numa era de equalizao. O objetivo de tal projeo era, desde o incio,
afastar a inconveniente realidade do trabalho como antagonista do capital, negando a prpria exis-
tncia de uma fora social capaz de instituir uma alternativa hegemnica para a ordem estabelecida.
Sem dvida, vimos e continuamos a nos defrontar com esse fato fuses de propores monumentais.
No entre classes, mas entre corporaes gigantescas quase monopolistas. Da mesma forma, uma
tendncia real de equalizao est avanando inexoravelmente. Mas no uma tendncia para criar
condies de igualdade entre classes sociais a evidncia ressalta exatamente o oposto. A tendncia real
de uma equalizao decrescente da taxa diferencial de explorao, com a fora de trabalho sendo em
todo o mundo colocada de modo cada vez mais intenso sob uma forma de explorao e marginalizao
pelo capital. Assim, apesar de todos os tipos de mistificao terica que procuram descartar esses pro-
blemas como sendo preocupaes anacrnicas do sculo XIX, a necessidade de desafiar a subordina-
o estrutural hierrquica do trabalho ao capital continua sendo a grande questo do nosso tempo. E o
enfrentamento disso, tanto na teoria quanto na prtica social, impensvel sem a reafirmao vigorosa
da centralidade do trabalho.
Com rigor e lucidez Ricardo Antunes trata de todo um conjunto de questes vitais, refletindo fielmen-
te suas complexas ramificaes. Ele constri em seus livros anteriores particularmente em Adeus
ao trabalho? , e amplia muito em Os sentidos do trabalho, uma estrutura abrangente na qual
problemas particulares ganham vida e ressaltam o sentido um do outro por meio de suas conexes
recprocas. Mostra de forma convincente que a crise do fordismo e a maneira pela qual as personifi-
caes do capital procuraram super-la com a reestruturao da economia ficando muito aqum do
sucesso esperado somente so inteligveis como parte de uma crise muito mais profunda do sistema
como um todo. Mostra tambm que elas em verdade so manifestaes das contradies do sistema
do capital, que nenhuma quantidade de toyotismo poder remediar.
As teorias que postularam a substituio do trabalho pela cincia como principal fora produtiva
concentraram-se, com um eurocentrismo caracterstico, em alguns pases capitalistas avanados,
desconsiderando o fato de que atualmente dois teros da fora de trabalho da humanidade vivem no
chamado Terceiro Mundo. Ainda mais, como o autor demonstra numa parte importante de seu livro,
dedicada anlise do que aconteceu na Inglaterra nas trs ltimas dcadas, as concluses de tais
teorias sobre a substituio do trabalho e a ideia de relegar ao sculo XIX suas estratgias combativas
so desprovidas de qualquer fundamento, mesmo em um pas capitalista to avanado quanto a Ingla-
terra. Os sentidos do trabalho explica as razes do neoliberalismo thatcherista, um projeto que durou
duas dcadas, mostrando tambm a tentativa do New Labour de, com um novo disfarce, reviver sob o
vazio ideolgico da Terceira Via o desacreditado e falido empreendimento neoliberal.
H em Os sentidos do trabalho uma pesquisa meticulosa, e os insights tericos do autor so apoiados
em ampla documentao. Antunes consegue com sucesso reter a complexidade dialtica dos proble-
mas discutidos, quando outros poderiam ficar tentados a oferecer interpretaes unilaterais. Ele
sublinha, por exemplo, que o significativo aumento do trabalho feminino que hoje constitui 51% da
fora de trabalho inglesa representa indiscutivelmente uma emancipao parcial das mulheres. Mas
ao mesmo tempo ressalta o lado negativo desses acontecimentos, mostrando que o capital incorpora
o trabalho feminino em sua diviso social e sexual do trabalho, impondo sobre a fora de trabalho
feminina maior intensidade de precarizao e explorao.
As candentes questes sociais e polticas discutidas situam-se dentro dos horizontes tericos mais
amplos do livro, enfatizando sua verdadeira significao e validade. O modo como o autor focaliza
os fundamentos ontolgicos do trabalho, usando de forma imaginativa a ltima obra magistral de
Lukcs, lhe possibilita articular os polmicos problemas atuais perspectiva histrica de emanci-
pao. Solues viveis, ele argumenta, so possveis somente por meio da alternativa hegemnica
do trabalho sobre o modo estabelecido de controle social metablico, combinando o sentido da vida
isto , a busca dos indivduos por uma vida cheia de sentido com o sentido do trabalho. Assim,
em ntido contraste com aqueles que projetam uma acomodao utpica com o capital mantendo
sua supremacia no mundo da produo e imaginam uma plenitude emancipatria fora da atividade
produtiva, no reino do lazer , Antunes corretamente insiste em que uma vida cheia de sentido fora
do trabalho supe uma vida dotada de sentido dentro do trabalho. No possvel compatibilizar
trabalho assalariado, fetichizado e estranhado com tempo verdadeiramente livre. Uma vida desprovi-
da de sentido no trabalho incompatvel com uma vida cheia de sentido fora do trabalho (...). Uma
vida cheia de sentido somente poder efetivar-se por meio da demolio das barreiras existentes entre
tempo de trabalho e tempo de no trabalho, de modo que, a partir de uma atividade vital cheia de
sentido, autodeterminada, para alm da diviso hierrquica que subordina o trabalho ao capital hoje
vigente e, portanto, sob bases inteiramente novas, possa se desenvolver uma nova sociabilidade (...) na
qual liberdade e necessidade se realizem mutuamente. Isso no poderia ter sido dito de modo melhor.
Copyright Boitempo Editorial, 1999, 2009
Copyright Ricardo Antunes, 1999, 2009

Coordenao editorial
Ivana Jinkings
Editor-assistente
Jorge Pereira Filho
Assistncia editorial
Ana Lotufo, Elisa Andrade Buzzo e Frederico Ventura
Preparao
Maria Cristina G. Cupertino e Mariana Echalar
Reviso
Alessandro de Paula e Renata Assumpo
Capa
Ivana Jinkings (criao) e Flavio Valverde (arte-final)
sobre painel de Diego Rivera, Detroit Industry, 1932-1933 (detalhe).
The Detroit Institute of Arts.
Diagramao
Antonio Kehl
Produo
Marcel Iha e Paula Pires

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
A642s
Antunes, Ricardo L. C. (Ricardo Luis Coltro), 1953-
Os Sentidos do Trabalho : ensaio sobre a afirmao e a negao do trabalho / Ricardo
Antunes. - [2.ed., 10.reimpr. rev. e ampl.]. - So Paulo, SP : Boitempo, 2009. -(Mundo do
Trabalho)
ISBN 978-85-85934-43-9
e-ISBN 978-85-7559-259-5
1. Trabalho. 2. Trabalhadores. 3. Sociologia do trabalho. I. Ttulo.
09-5920. CDD: 331.1
CDU: 331.1
13.11.09 18.11.09 016263

vedada, nos termos da lei, a reproduo de qualquer


parte deste livro sem a expressa autorizao da editora.

Este livro atende s normas do novo acordo ortogrfico.

1a edio: outubro de 1999; 1a reimpresso: maro de 2000;


2a reimpresso: agosto de 2000; 3a reimpresso: abril de 2001;
4a reimpresso: setembro de 2001; 5a reimpresso: julho de 2002;
6a reimpresso: agosto de 2003; 7a reimpresso: abril de 2005;
8a reimpresso: junho de 2006; 9a reimpresso: novembro de 2007;
2a edio: dezembro de 2009; 1a reimpresso: novembro de 2010

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Oh, as estranhas exigncias da
sociedade burguesa que primeiro nos
confunde e nos desencaminha, para
depois exigir de ns mais que a
prpria natureza!

Goethe, Os anos de aprendizado de


Wilhelm Meister

Que tempos so esses, em que


falar de rvores quase um crime
pois implica silenciar sobre tantas
barbaridades?

Brecht, Aos que vo nascer

Somente quando o homem, em


sociedade, busca um sentido para sua
prpria vida e falha na obteno deste
objetivo, que isso d origem sua
anttese, a perda de sentido.

Lukcs, Ontologia do ser social

Andam desarticulados os tempos.

Shakespeare, Hamlet

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SUMRIO

NOTA 2a EDIO ...........................................................................................11


APRESENTAO ................................................................................................15
INTRODUO ....................................................................................................17
I O SISTEMA DE METABOLISMO SOCIAL DO CAPITAL
E SEU SISTEMA DE MEDIAES .................................................................... 21
O sistema de mediaes de primeira ordem ............................................... 21
A emergncia do sistema de mediaes de segunda ordem ....................... 22
II DIMENSES DA CRISE ESTRUTURAL DO CAPITAL ................................ 31
A crise do taylorismo e do fordismo como expresso
fenomnica da crise estrutural .................................................................... 31
III AS RESPOSTAS DO CAPITAL SUA CRISE
ESTRUTURAL: a reestruturao produtiva e suas
repercusses no processo de trabalho .............................................................. 37
Os limites do taylorismo/fordismo e do
compromisso social-democrtico ................................................................ 38
A ecloso das revoltas do operrio-massa e a crise do Welfare State ....... 42
IV O TOYOTISMO E AS NOVAS FORMAS
DE ACUMULAO DE CAPITAL ........................................................................ 49
A falcia da qualidade total sob a vigncia da taxa
de utilizao decrescente do valor de uso das mercadorias ....................... 52
A liofilizao organizacional e do trabalho na fbrica toyotizada:
as novas formas de intensificao do trabalho ........................................... 54
V DO NEOLIBERALISMO DE THATCHER TERCEIRA VIA DE
TONY BLAIR: a experincia inglesa recente .................................................... 63
Neoliberalismo, mundo do trabalho e crise
do sindicalismo na Inglaterra ...................................................................... 63
Elementos da reestruturao produtiva
britnica: iderio e pragmtica .................................................................... 77
As greves inglesas nos anos 90: as formas de confrontao
com o neoliberalismo e a precarizao do trabalho ................................... 92
O New Labour e a Terceira Via de Tony Blair .......................................... 96

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VI A CLASSE-QUE-VIVE-DO-TRABALHO: a forma de ser
da classe trabalhadora hoje ........................................................................... 101
Por uma noo ampliada de classe trabalhadora ..................................... 101
Dimenses da diversidade, heterogeneidade
e complexidade da classe trabalhadora ..................................................... 104
Diviso sexual do trabalho: transversalidades entre as
dimenses de classe e gnero .................................................................... 105
Os assalariados no setor de servios, o terceiro setor
e as novas formas de trabalho em domiclio ............................................ 111
Transnacionalizao do capital e mundo do trabalho .............................. 115
VII MUNDO DO TRABALHO E TEORIA DO VALOR: as formas
de vigncia do trabalho material e imaterial ............................................... 119
A interao crescente entre trabalho e conhecimento cientfico:
uma crtica tese da cincia como principal fora produtiva ............... 119
A interao entre trabalho material e imaterial ....................................... 125
As formas contemporneas do estranhamento ......................................... 130
VIII EXCURSO SOBRE A CENTRALIDADE DO TRABALHO:
a polmica entre Lukcs e Habermas ........................................................... 135
1 A CENTRALIDADE DO TRABALHO NA
ONTOLOGIA DO SER SOCIAL DE LUKCS .................................................. 135
Trabalho e teleologia .................................................................................. 136
O trabalho como protoforma da prxis social .......................................... 139
Trabalho e liberdade .................................................................................. 143
2 A CRTICA DE HABERMAS AO PARADIGMA DO TRABALHO .............. 146
O paradigma da ao comunicativa e
da esfera da intersubjetividade .................................................................. 147
O desacoplamento entre sistema e mundo da vida .................................. 149
A colonizao do mundo da vida e a crtica de Habermas
teoria do valor ............................................................................................ 151
3 UM ESBOO CRTICO CRTICA DE HABERMAS ................................ 155
Subjetividade autntica e subjetividade inautntica .................................. 158
IX ELEMENTOS PARA UMA ONTOLOGIA DA VIDA COTIDIANA ................. 165
X TEMPO DE TRABALHO E TEMPO LIVRE: por uma vida
cheia de sentido dentro e fora do trabalho ................................................... 171
XI FUNDAMENTOS BSICOS DE UM NOVO SISTEMA
DE METABOLISMO SOCIAL ............................................................................177

APNDICES ......................................................................................................183
Apndices primeira edio ..........................................................................185
1 A CRISE DO MOVIMENTO OPERRIO E A CENTRALIDADE
DO TRABALHO HOJE ................................................................................185

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2 OS NOVOS PROLETRIOS DO MUNDO
NA VIRADA DO SCULO ...........................................................................193
3 AS METAMORFOSES E A CENTRALIDADE
DO TRABALHO HOJE ................................................................................205
4 SOCIALISMO E MUNDO DO TRABALHO NA
AMRICA LATINA: alguns pontos para debate ........................................ 221
5 LUTAS SOCIAIS E DESENHO SOCIETAL
SOCIALISTA NO BRASIL RECENTE .......................................................... 225
Apndices segunda edio ..........................................................................247
1 DEZ TESES E UMA HIPTESE SOBRE
O PRESENTE (E O FUTURO) DO TRABALHO .......................................... 247
2 TRABALHO E VALOR: anotaes crticas ........................................... 263
3 A ECONOMIA POLTICA DAS LUTAS SOCIAIS ................................... 273

BIBLIOGRAFIA ...............................................................................................281
SOBRE O AUTOR ............................................................................................287

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NOTA DA EDIO ELETRNICA

Para aprimorar a experincia da leitura digital, optamos por extrair desta verso
eletrnica as pginas em branco que intercalavam os captulos, ndices etc. na
verso impressa do livro. Por esse motivo, possvel que o leitor perceba saltos
na numerao das pginas. O contedo original do livro se mantm integral-
mente reproduzido.
Para Diva e Jos,
meus pais

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NOTA 2a EDIO

O s Sentidos do Trabalho ganha


uma nova reimpresso, a 10 a , dez anos depois de sua 1 a edio,
em 1999. Nesta 2a edio, revista e atualizada pela primeira vez, suas
teses centrais adquirem ainda mais fora: h uma nova morfologia do
trabalho que repe os sentidos e significados essenciais desse conceito,
mostrando que o trabalho , no incio do sculo XXI, uma questo (ainda)
decisivamente vital.
Mais do que nunca, bilhes de homens e mulheres dependem ex-
clusivamente de seu trabalho para sobreviver e encontram cada vez
mais situaes instveis, precrias, quando no inexistentes de traba-
lho. Ou seja, enquanto se amplia o contingente de trabalhadores e tra-
balhadoras no mundo, h uma constrio monumental dos empregos,
corrodos em seus direitos e erodidos em suas conquistas.
Maquinaria perversa e engenharia satnica que vm gerando um
gigantesco contingente de desempregados que assim o so pela prpria
lgica destrutiva do capital a qual, ao mesmo tempo que expulsa cen-
tenas de milhes de homens e mulheres do mundo produtivo gerador
do valor em seus trabalhos estveis e formalizados, recria, nos mais
distantes e longnquos espaos, novas modalidades informalizadas e
precarizadas de gerao do mais-valor. Isso depaupera ainda mais, pela
expanso da fora sobrante de trabalho que no para de crescer, os
nveis de remunerao daqueles que se mantm trabalhando.
Mas contra a simplria tese da finitude do trabalho, este se mos-
tra, em sua forma contraditria de ser, um espao de sociabilidade,

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mesmo quando marcado por traos dominantes de estranhamento e
alienao o que se constata pela desumanizao presente nos contin-
gentes de desempregados que, em especial, mas no s no Sul do
mundo, nunca vivenciaram sequer cogulos de Welfare State.
Contrariamente, portanto, unilateralizao presente tanto nas te-
ses que desconstroem o trabalho quanto naquelas que fazem seu culto
acrtico, sabemos que, na longa histria da atividade humana, em sua
incessante luta pela sobrevivncia e felicidade social (como estava pre-
sente j na reivindicao do cartismo na Inglaterra do sculo XIX), o
trabalho , em si e por si, uma atividade vital. Mas, ainda no contra-
ponto, se a vida humana se resumisse exclusivamente ao trabalho
como muitas vezes ocorre com o mundo capitalista e sua sociedade
do trabalho abstrato , ela seria tambm expresso de um mundo
penoso, alienante, aprisionado e unilateralizado.
A constatao de Os Sentidos do Trabalho clara: se, por um lado,
necessitamos do trabalho humano e de seu potencial emancipador,
devemos tambm recusar o trabalho que explora, aliena e infelicita o
ser social. Isso porque, como est longamente desenvolvido nas pgi-
nas deste livro, o sentido do trabalho que estrutura o capital acaba
sendo desestruturante para a humanidade; na contrapartida, o traba-
lho que tem sentido estruturante para a humanidade potencialmente
desestruturante para o capital.
E essa contraditria processualidade do trabalho, que emancipa e
aliena, humaniza e sujeita, libera e escraviza, converte o estudo do tra-
balho humano numa questo crucial de nosso mundo e de nossas vi-
das neste conturbado sculo XXI, cujo desafio maior dar sentido
autoconstituinte ao trabalho humano e tornar nossa vida fora do
trabalho tambm dotada de sentido.

Esta nova edio de Os Sentidos do Trabalho traz trs novos apn-


dices que do atualidade a suas teses originais. O primeiro, que sinte-
tiza algumas das teses centrais sobre o presente do trabalho, esboa
tambm uma hiptese sobre o seu futuro. O segundo trata da crise
capitalista atual e do consequente processo de destruio e desmo-
ronamento do trabalho que est abrindo caminho para o incio de uma
nova fase de precarizao estrutural do trabalho em escala global,
se essa lgica no for obstada e confrontada. O terceiro e ltimo
problematiza algumas formulaes que, a partir da noo de trabalho
imaterial, procuram desconstruir a teoria do valor-trabalho.
Os leitores podero perceber a clara continuidade dos apndices em
relao verso original do livro, que, conjuntamente com Adeus ao Tra-
balho? (Cortez) e O Caracol e sua Concha (Boitempo), enfeixa nossa
trilogia sobre a centralidade do trabalho na sociedade contempornea.

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Por fim, acrescento que, alm de suas dez reimpresses no Brasil, Os
Sentidos do Trabalho vem encontrando acolhida positiva tambm no exte-
rior. H uma edio em espanhol (Los Sentidos del Trabajo, Herramienta
Ediciones e TEL/Taller de Estdios Laborales, Argentina, 2005), outra em
italiano (Il Lavoro in Trappola: La Classe Che Vive di Lavoro, Jaca Book,
2006) e encontra-se em andamento a traduo para uma edio franco-
-sua pela Page2, que esperamos ver em breve publicada.
Ricardo Antunes
Campinas, outubro de 2009

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APRESENTAO

O s Sentidos do Trabalho (Ensaio


sobre a Afirmao e a Negao do Trabalho) o resultado da pesquisa
realizada na Universidade de Sussex (Inglaterra) onde, a convite de Istvn
Mszros, Professor Emrito daquela Universidade, trabalhei como
pesquisador visitante.
Pude ento aprofundar vrias dimenses que havia iniciado em
Adeus ao Trabalho?, publicado em 1995. Os Sentidos do Trabalho, que
apresento para o Concurso de Professor Titular em Sociologia do Tra-
balho, no IFCH/Unicamp, retoma essa temtica, ampliando-a e desen-
volvendo-a em outras dimenses que, em meu entendimento, so cen-
trais quando se pensa no mundo do trabalho hoje, nas formas
contemporneas de vigncia da centralidade do trabalho ou nos mlti-
plos sentidos do trabalho.
O estudo das relaes entre trabalho produtivo e improdutivo,
manual e intelectual, material e imaterial, bem como a forma assu-
mida pela diviso sexual do trabalho, a nova configurao da clas-
se trabalhadora, dentre vrios elementos que analisarei ao longo do
texto, permitiu-me recolocar e dar concretude tese da centralidade
da categoria trabalho na formao societal contempornea, contra a
desconstruo terica que foi realizada nos ltimos anos. Ao contr-
rio da propagada substituio do trabalho pela cincia, ou ainda da
substituio da produo de mercadorias pela esfera comunicacional,
da substituio da produo pela informao, exploro as novas for-
mas de interpenetrao existentes entre as atividades produtivas e as

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improdutivas, entre as atividades fabris e de servios, entre atividades
laborativas e atividades de concepo, entre produo e conhecimento
cientfico, que vm se ampliando no mundo contemporneo do capital
e de seu sistema produtivo.

Podendo desfrutar o convvio intelectual com os professores Istvn


Mszros e William Outhwaite, entre outros, na School of European
Studies da Universidade de Sussex, a mesma escola que tambm aco-
lheu, at poucos anos atrs, Tom Bottomore, encontrei as condies para
a realizao da pesquisa que resultou neste livro.
O primeiro e especial agradecimento vai ao professor Istvn
Mszros, pelos dilogos, discusses, reflexes e, mais que isso, ami-
zade, sensibilidade e solidariedade profundas, que l se intensificaram
ainda mais, e em quem sempre encontrei, desde o primeiro momento
da chegada na Inglaterra, integral apoio. Nossos encontros e debates,
ao longo de um ano, fizeram este trabalho ganhar novos contornos.
Agradecimento que se estende tambm querida amiga Donatella, por
tudo que juntos pudemos vivenciar.
Ao professor William Outhwaite, o meu agradecimento pelo apoio e
auxlio dados. Ao professor John McIlroy, do International Centre for
Labour Studies da Universidade de Manchester, sou igualmente grato
pelas atividades l realizadas e por nossos encontros.
A Fran White e Pam Cunliffe, pela colaborao amiga e despojada
que deram.
Uma lembrana especial para Teresa, Ana e Caio, que me acom-
panharam a Sussex, o que nos permitiu vivenciar, juntos, uma bela
experincia.
Para a Fapesp, pela Bolsa de Ps-Doutorado que possibilitou o de-
senvolvimento do projeto, de maro de 1997 a fevereiro de 1998, na
Universidade de Sussex, e tambm ao CNPq, pela Bolsa em Pesquisa que
permitiu a retomada deste projeto, a partir de maro de 1999, e ao Faep/
Unicamp, deixo registrados os meus agradecimentos.

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INTRODUO

P articularmente nas ltimas dcadas


a sociedade contempornea vem presenciando profundas transforma-
es, tanto nas formas de materialidade quanto na esfera da subjeti-
vidade, dadas as complexas relaes entre essas formas de ser e exis-
tir da sociabilidade humana. A crise experimentada pelo capital, bem
como suas respostas, das quais o neoliberalismo e a reestruturao
produtiva da era da acumulao flexvel so expresso, tm acarreta-
do, entre tantas consequncias, profundas mutaes no interior do
mundo do trabalho. Dentre elas podemos inicialmente mencionar o
enorme desemprego estrutural, um crescente contingente de trabalha-
dores em condies precarizadas, alm de uma degradao que se
amplia, na relao metablica entre homem e natureza, conduzida pela
lgica societal voltada prioritariamente para a produo de mercado-
rias e para a valorizao do capital.
Paralelamente, entretanto, tm sido frequentes as representaes
que visualizam nessas formas de (des)sociabilizao novas e positivas
dimenses de organizao societal, como se a humanidade que traba-
lha estivesse prestes a atingir seu ponto mais avanado de sociabilida-
de. Muitas so as formas de fetichizao: desde o culto da sociedade
democrtica, que teria finalmente realizado a utopia do preenchimen-
to, at a crena na desmercantilizao da vida societal, no fim das ideo-
logias, no advento de uma sociedade comunicacional capaz de possi-
bilitar uma interao subjetiva, por meio de novas formas de
intersubjetividade. Ou ainda aquelas que visualizam o fim do traba-

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lho e a realizao concreta do reino do tempo livre, dentro da estrutu-
ra global da reproduo societria vigente.
Minha investigao procurar oferecer um quadro analtico bas-
tante distinto. Ao contrrio dessas formulaes, pode-se constatar que
a sociedade contempornea presencia um cenrio crtico, que atinge
no s os pases do chamado Terceiro Mundo, como o Brasil, mas
tambm os pases capitalistas centrais. A lgica do sistema produtor
de mercadorias vem convertendo a concorrncia e a busca da produ-
tividade num processo destrutivo que tem gerado uma imensa preca-
rizao do trabalho e aumento monumental do exrcito industrial de
reserva, do nmero de desempregados. Somente a ttulo de exemplo:
at o Japo e o seu modelo toyotista, que introduziu o emprego vita-
lcio para cerca de 25% de sua classe trabalhadora, vem procurando
extinguir essa forma de vnculo empregatcio, para adequar-se com-
petio que reemerge do Ocidente toyotizado. Dentre as medidas
propostas para o enfrentamento da crise japonesa encontra-se ainda
aquela formulada pelo seu capital, que pretende ampliar tanto a jorna-
da diria de trabalho de 8 para 9 horas quanto a jornada semanal de
48 para 52 horas. 1 Podemos mencionar tambm o exemplo da
Indonsia, onde mulheres trabalhadoras da multinacional Nike ganha-
vam 38 dlares por ms, realizando uma longa jornada de trabalho.
Em Bangladesh, as empresas Wal-Mart, K-Mart e Sears utilizaram-se
do trabalho feminino na confeco de roupas, com jornadas de traba-
lho de cerca de 60 horas por semana e salrios inferiores a 30 dlares
por ms.2 O que dizer de uma forma de sociabilidade que, conforme
dados recentes da OIT para o ano de 1999, desemprega ou precariza
mais de 1 bilho de pessoas, algo em torno de um tero da fora hu-
mana mundial que trabalha?
Se um grande equvoco imaginar o fim do trabalho na socieda-
de produtora de mercadorias, entretanto imprescindvel entender
quais mutaes e metamorfoses vm ocorrendo no mundo contem-
porneo, bem como quais so seus principais significados e suas mais
importantes consequncias. No que diz respeito ao mundo do traba-
lho, pode-se presenciar um conjunto de tendncias que, em seus tra-
os bsicos, configuram um quadro crtico e que tm sido experimen-
tadas em diversas partes do mundo onde vigora a lgica do capital.
E a crtica s formas concretas da (des)sociabilizao humana con-
dio para que se possa empreender tambm a crtica e a desfeti-
chizao das formas de representao vigentes, do iderio que domi-
na nossa sociedade contempornea.

1
Conforme informaes que constam no Japan Press Weekly, fev. de 1998.
2
Dados extrados de Time for a Global New Deal, Foreign Affairs, jan.-fev. 1994,
Vol. 73, n 1: 8.

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Tratando dessas formas de (des)sociabilizao, que esto presen-
tes e em expanso no mundo contemporneo, Istvn Mszros, num
plano de maior abstrao, denominou-as mediaes de segunda or-
dem. Em suas palavras:
As mediaes de segunda ordem do capital isto , os meios de produ-
o alienados e suas personificaes: dinheiro; produo para troca;
a diversidade de formao do Estado do capital em seu contexto glo-
bal; o mercado mundial sobrepem-se, na prpria realidade, ativi-
dade produtiva essencial dos indivduos sociais e mediao primria
existente entre eles. Somente um exame crtico radical desse sistema
historicamente especfico de mediaes de segunda ordem pode ofere-
cer uma sada para esse labirinto conceitual fetichizado. Por contraste,
entretanto, a aceitao acrtica do sistema dado, historicamente con-
tingente mas efetivamente poderoso, como o horizonte absoluto
reprodutor da vida humana em geral torna impossvel a compreenso
da natureza real da mediao. A prevalncia das mediaes de segun-
da ordem oblitera a prpria conscincia das relaes mediadoras pri-
mrias e se apresenta em sua eterna presencialidade (Hegel) como o
necessrio ponto de partida, que tambm simultaneamente um pon-
to final insupervel. De fato, elas produzem uma completa inverso do
atual relacionamento, que gera como resultado a degradao da ordem
primria e a usurpao do seu lugar pelas mediaes de segunda or-
dem, alienadas, com consequncias potencialmente as mais perigosas
para a sobrevivncia da humanidade (...) (Mszros, 1995: 17-8).

A inverso da lgica societal, ao se efetivar, consolidou, ento, as


mediaes de segunda ordem, que passaram a se constituir como
elemento fundante do sistema de metabolismo social do capital. Des-
provido de uma orientao humanamente significativa, o capital as-
sume, em seu processo, uma lgica em que o valor de uso das coi-
sas foi totalmente subordinado ao seu valor de troca. O sistema de
mediaes de segunda ordem passou a se sobrepor e a conduzir as
mediaes de primeira ordem. A lgica societal se inverte e se trans-
figura, forjando um novo sistema de metabolismo societal estruturado
pelo capital.

19

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Captulo I

O SISTEMA DE METABOLISMO SOCIAL DO


CAPITAL E SEU SISTEMA DE MEDIAES

O
sistema de metabolismo social
do capital nasceu como resultado da diviso social que operou a su-
bordinao estrutural do trabalho ao capital. No sendo conse-
quncia de nenhuma determinao ontolgica inaltervel, esse siste-
ma de metabolismo social , segundo Mszros, o resultado de um
processo historicamente constitudo, em que prevalece a diviso so-
cial hierrquica que subsume o trabalho ao capital.3 Os seres sociais
tornaram-se mediados entre si e combinados dentro de uma totalida-
de social estruturada, mediante um sistema de produo e intercm-
bio estabelecido. Um sistema de mediaes de segunda ordem
sobredeterminou suas mediaes primrias bsicas, suas mediaes
de primeira ordem.

O sistema de mediaes de primeira ordem


As mediaes de primeira ordem, cuja finalidade a preservao
das funes vitais da reproduo individual e societal, tm as seguin-
tes caractersticas definidoras:
1) os seres humanos so parte da natureza, devendo realizar suas neces-
sidades elementares por meio do constante intercmbio com a prpria
natureza;

3
As referncias seguintes so extradas de Mszros (1995), que do suporte s formu-
laes presentes neste captulo.

21

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2) eles so constitudos de tal modo que no podem sobreviver como
indivduos da espcie qual pertencem (...) baseados em um intercm-
bio sem mediaes com a natureza (como fazem os animais), regulados
por um comportamento instintivo determinado diretamente pela natu-
reza, por mais complexo que esse comportamento instintivo possa ser.
(Mszros, 1995: 138).

Partindo dessas determinaes ontolgicas fundamentais, os indi-


vduos devem reproduzir sua existncia por meio de funes prim-
rias de mediaes, estabelecidas entre eles e no intercmbio e interao
com a natureza, dadas pela ontologia singularmente humana do tra-
balho, pelo qual a autoproduo e a reproduo societal se desenvol-
vem. Essas funes vitais de mediao primria ou de primeira or-
dem incluem:
1) a necessria e mais ou menos espontnea regulao da atividade
biolgica reprodutiva em conjugao com os recursos existentes;
2) a regulao do processo de trabalho, pela qual o necessrio inter-
cmbio comunitrio com a natureza possa produzir os bens requeridos,
os instrumentos de trabalho, os empreendimentos produtivos e o conhe-
cimento para a satisfao das necessidades humanas;
3) o estabelecimento de um sistema de trocas compatvel com as
necessidades requeridas, historicamente mutveis e visando otimizar
os recursos naturais e produtivos existentes;
4) a organizao, coordenao e controle da multiplicidade de ati-
vidades, materiais e culturais, visando o atendimento de um sistema
de reproduo social cada vez mais complexo;
5) a alocao racional dos recursos materiais e humanos dispon-
veis, lutando contra as formas de escassez, por meio da utilizao eco-
nmica (no sentido de economizar) vivel dos meios de produo, em
sintonia com os nveis de produtividade e os limites socioeconmicos
existentes;
6) a constituio e organizao de regulamentos societais designa-
dos para a totalidade dos seres sociais, em conjuno com as demais
determinaes e funes de mediao primrias (idem: 139).
Nenhum desses imperativos de mediao primrios necessitam do
estabelecimento de hierarquias estruturais de dominao e subordi-
nao, que configuram o sistema de metabolismo societal do capital e
suas mediaes de segunda ordem.

A emergncia do sistema de mediaes de segunda ordem


O advento dessa segunda ordem de mediaes corresponde a um
perodo especfico da histria humana, que acabou por afetar profun-
damente a funcionalidade das mediaes de primeira ordem ao intro-
duzir elementos fetichizadores e alienantes de controle social metabli-

22

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co (idem:139-140). Isso porque a constituio do sistema de capital
idntica emergncia de suas mediaes de segunda ordem. De fato, o
capital, como tal, nada mais do que uma dinmica, um modo e meio
totalizante e dominante de mediao reprodutiva, articulado com um
elenco historicamente especfico de estruturas envolvidas institu-
cionalmente, tanto quanto de prticas sociais salvaguardadas. um sis-
tema de mediaes claramente identificvel, o qual em suas formas con-
venientemente desenvolvidas subordina estritamente todas as funes
reprodutivas sociais das relaes de gnero familiares produo
material, incluindo at mesmo a criao das obras de arte ao impe-
rativo absoluto da expanso do capital, ou seja, da sua prpria expan-
so e reproduo como um sistema de metabolismo social de media-
o (idem: 117).
A explicao disso est na sua finalidade essencial, que no outra
seno expandir constantemente o valor de troca, ao qual todos os de-
mais desde as mais bsicas e mais ntimas necessidades dos indiv-
duos at as mais variadas atividades de produo, materiais e culturais,
devem estar estritamente subordinados (idem: 14). Desse modo, a
completa subordinao das necessidades humanas reproduo do
valor de troca no interesse da autorrealizao expansiva do capital
tem sido o trao mais notvel do sistema de capital desde sua origem
(idem: 522). Ou seja, para converter a produo do capital em propsi-
to da humanidade era preciso separar valor de uso e valor de troca, su-
bordinando o primeiro ao segundo.
Essa caracterstica constituiu-se num dos principais segredos do
xito dinmico do capital, uma vez que as limitaes das necessida-
des no podiam se constituir em obstculos para a expanso
reprodutiva do capital (idem: 523). Naturalmente, a organizao e a
diviso do trabalho eram fundamentalmente diferentes nas socieda-
des em que o valor de uso e a necessidade exerciam uma funo re-
guladora bsica (idem: 523). Com o capital erige-se uma estrutura
de mando vertical, que instaurou uma diviso hierrquica do traba-
lho capaz de viabilizar o novo sistema de metabolismo social voltado
para a necessidade da contnua, sistemtica e crescente ampliao de
valores de troca (idem: 537), no qual o trabalho deve subsumir-se
realmente ao capital, conforme a indicao de Marx no Captulo VI
(Indito). Desse modo, ainda segundo Mszros, as condies neces-
srias para a vigncia das mediaes de segunda ordem, que decor-
rem do advento do sistema de capital, so encontradas por meio dos
seguintes elementos:
1) a separao e alienao entre o trabalhador e os meios de pro-
duo;
2) a imposio dessas condies objetivadas e alienadas sobre os tra-
balhadores, como um poder separado que exerce o mando sobre eles;

23

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3) a personificao do capital como um valor egosta com sua
subjetividade e pseudopersonalidade usurpadas , voltada para o aten-
dimento dos imperativos expansionistas do capital;
4) a equivalente personificao do trabalho, isto , a personifica-
o dos operrios como trabalho, destinado a estabelecer uma re-
lao de dependncia com o capital historicamente dominante; essa
personificao reduz a identidade do sujeito desse trabalho a suas
funes produtivas fragmentrias (idem: 617).
Assim, cada uma das formas de mediao de primeira ordem al-
terada e subordinada aos imperativos de reproduo do capital. As fun-
es produtivas e de controle do processo de trabalho social so radical-
mente separadas entre aqueles que produzem e aqueles que controlam.
Tendo se constitudo como o mais poderoso e abrangente sistema
de metabolismo social, o seu sistema de mediao de segunda or-
dem tem um ncleo constitutivo formado pelo trip capital, trabalho
e Estado, sendo que essas trs dimenses fundamentais do sistema
so materialmente inter-relacionadas, tornando-se impossvel super-
-las sem a eliminao do conjunto dos elementos que compreende esse
sistema. No basta eliminar um ou at mesmo dois de seus polos. A
experincia sovitica (e seu desfecho histrico recente) demonstrou
como foi impossvel destruir o Estado (e tambm o capital) manten-
do-se o sistema de metabolismo social do trabalho alienado e
heterodeterminado. O que se presenciou naquela experincia histri-
ca foi, ao contrrio, a enorme hipertrofia estatal, uma vez que tanto a
URSS quanto os demais pases ps-capitalistas mantiveram os ele-
mentos bsicos constitutivos da diviso social hierrquica do traba-
lho. A expropriao dos expropriadores, a eliminao jurdico-pol-
tica da propriedade, realizada pelo sistema sovitico, deixou intacto
o edifcio do sistema de capital (idem: 493 e tambm 137).4
Na sntese realizada por Istvn Mszros:
Dada a inseparabilidade das trs dimenses do sistema do capital, que so
completamente articuladas capital, trabalho e Estado inconcebvel
emancipar o trabalho sem simultaneamente superar o capital e tambm o
Estado. Isso porque, paradoxalmente, o material fundamental que sustenta
o pilar do capital no o Estado, mas o trabalho, em sua contnua dependn-
cia estrutural do capital (...). Enquanto as funes controladoras vitais do
metabolismo social no forem efetivamente tomadas e autonomamente
exercidas pelos produtores associados, mas permanecerem sob a autoridade
de um controle pessoal separado (isto , o novo tipo de personificao do

4
O desafio formulado por Istvn Mszros superar o trip em sua totalidade, nele
includo o seu pilar fundamental, dado pelo sistema hierarquizado de trabalho, com
sua alienante diviso social que subordina o trabalho ao capital, tendo como elo de
complementao o Estado poltico.

24

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capital), o trabalho como tal continuar reproduzindo o poder do capital
sobre si mesmo, mantendo e ampliando materialmente a regncia da riqueza
alienada sobre a sociedade (idem: 494).

No sendo uma entidade material e nem um mecanismo que possa


ser racionalmente controlvel, o capital constitui uma poderosssima es-
trutura totalizante de organizao e controle do metabolismo societal,
qual todos, inclusive os seres humanos, devem se adaptar. Esse sistema
mantm domnio e primazia sobre a totalidade dos seres sociais, sendo
que suas mais profundas determinaes esto orientadas para a ex-
panso e impelidas pela acumulao (idem: 41-44).5 Enquanto nas
formas societais anteriores ao capital, no que concerne relao entre
produo material e seu controle, as formas de metabolismo social se ca-
racterizavam por um alto grau de autossuficincia (idem: 45), com o de-
senvolvimento do sistema global do capital, este tornou-se expansionista
e totalizante, alterando profundamente o sistema de metabolismo
societal. E essa nova caracterstica fez com que o sistema do capital se
tornasse mais dinmico que a soma do conjunto de todos os sistemas
anteriores de controle do metabolismo social (idem: 41). Por ser um
sistema que no tem limites para a sua expanso (ao contrrio dos
modos de organizao societal anteriores, que buscavam em alguma
medida o atendimento das necessidades sociais), o sistema de metabo-
lismo social do capital configurou-se como um sistema, em ltima ins-
tncia, ontologicamente incontrolvel.6

5
Para Mszros, capital e capitalismo so fenmenos distintos, e a identificao conceitual
entre ambos fez com que todas as experincias revolucionrias vivenciadas neste scu-
lo, desde a Revoluo Russa at as tentativas mais recentes de constituio societal so-
cialista, se mostrassem incapacitadas para superar o sistema de metabolismo social
do capital, isto , o complexo caracterizado pela diviso hierrquica do trabalho, que
subordina suas funes vitais ao capital. Este, segundo o autor, antecede o capitalis-
mo e a ele tambm posterior. O capitalismo uma das formas possveis da realizao
do capital, uma de suas variantes histricas, presente na fase caracterizada pela gene-
ralizao da subsuno real do trabalho ao capital. Assim como existia capital antes
da generalizao do sistema produtor de mercadorias (de que exemplo o capital
mercantil), do mesmo modo pode-se presenciar a continuidade do capital aps o capi-
talismo, por meio da constituio daquilo que Mszros denomina sistema de capital
ps-capitalista, que teve vigncia na URSS e demais pases do Leste europeu, durante
vrias dcadas deste sculo XX. Esses pases, embora tivessem uma configurao ps-
-capitalista, foram incapazes de romper com o sistema de metabolismo social do capi-
tal. Ver, sobre a experincia sovitica, especialmente o captulo XVII, itens 2, 3 e 4 da obra
mencionada. Sobre as mais importantes diferenas entre o capitalismo e o sistema
sovitico, ver especialmente a sntese presente nas pginas 630-1.
6
Na busca de control-lo, fracassaram tanto as inmeras tentativas efetivadas pela
social-democracia quanto a alternativa de tipo sovitico, uma vez que ambas acaba-
ram seguindo o que Mszros denomina linha de menor resistncia do capital
(idem: 771-2. Ver especialmente captulos 16.1 e 20).

25

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Apesar da aparncia de que um sistema de regulao possa se
sobrepor ao capital, e no limite control-lo, a incontrolabilidade
consequncia de suas prprias fraturas, que esto presentes desde o
incio no seu sistema, sendo encontradas no interior dos microcosmos
que constituem as clulas bsicas do seu sistema societal. Os defeitos
estruturais do sistema de metabolismo social do capital e suas media-
es de segunda ordem manifestam-se de vrios modos, ainda segundo
Mszros:
Primeiro, a produo e seu controle esto radicalmente separados e se
encontram diametralmente opostos um ao outro.
Segundo, no mesmo esprito, em decorrncia das mesmas determinaes,
a produo e o consumo adquirem uma independncia extremamente pro-
blemtica e uma existncia separada, de tal modo que o mais absurdo e
manipulado consumismo, em algumas partes do mundo, pode encontrar
seu horrvel corolrio na mais desumana negao da satisfao das neces-
sidades elementares para incontveis milhes de seres.
E, terceiro, os novos microcosmos do sistema de capital se combinam
de modo inteiramente manejvel, de tal maneira que o capital social total
deveria ser capaz de integrar-se dada a necessidade ao domnio glo-
bal da circulao, (...) visando superar a contradio entre produo e
circulao. Dessa maneira, a necessria dominao e subordinao pre-
valece no s dentro dos microcosmos particulares por meio da ao
de personificaes do capital individuais , mas igualmente fora de seus
limites, transcendendo no s as barreiras regionais como tambm as
fronteiras nacionais. assim que a fora de trabalho total da humanida-
de se encontra submetida (...) aos imperativos alienantes de um sistema
global de capital (idem: 48).

Nos trs nveis acima mencionados, constata-se, segundo Istvn


Mszros, uma deficincia estrutural nos mecanismos de controle,
expressa pela ausncia de unidade. Qualquer tentativa de criao ou
sobreposio de unidade s estruturas sociais reprodutivas internamen-
te fraturadas e fragmentadas problemtica e por certo temporria. A
unidade perdida deve-se ao fato de que a fratura assume ela mesma a
forma de antagonismo social, uma vez que se manifesta por meio de
conflitos e confrontaes fundamentais entre foras sociais hegemnicas
alternativas. Tais antagonismos so moldados pelas condies histri-
cas especficas, dotadas de maior ou menor intensidade, favorecendo,
porm, predominantemente o capital sobre o trabalho. Entretanto,
mesmo quando o capital vencedor na confrontao, os antagonismos
no podem ser eliminados (...) precisamente porque eles so estrutu-
rais. Nos trs casos, trata-se de estruturas vitais e insubstituveis do
capital e no de contingncias historicamente limitadas, que o capital
possa transcender. Consequentemente, os antagonismos emanados des-

26

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sas estruturas so necessariamente reproduzidos sob todas as cir-
cunstncias histricas compreendidas pela poca do capital, qualquer
que seja a relao de foras predominante em cada momento parti-
cular (idem: 49).
Esse sistema escapa a um grau significativo de controle precisamente
porque ele emergiu, no curso da histria, como uma estrutura de controle
totalizante das mais poderosas, (...) dentro da qual tudo, inclusive os
seres humanos, deve ajustar-se, escolhendo entre aceitar sua viabilidade
produtiva ou, ao contrrio, perecendo. No se pode pensar em outro sis-
tema de controle maior e mais inexorvel e, nesse sentido, totalitrio
do que o sistema de capital globalmente dominante, que impe seu cri-
trio de viabilidade em tudo, desde as menores unidades de seu micro-
cosmo at as maiores empresas transnacionais, desde as mais ntimas
relaes pessoais at os mais complexos processos de tomada de deciso
no mbito dos monoplios industriais, favorecendo sempre os mais fortes
contra o mais fracos (idem: 41).
E, na vigncia de um sistema de mediaes de segunda ordem, que se
sobrepe s mediaes de primeira ordem (em que os indivduos relacio-
navam-se com a natureza e com os seres sociais dotados de algum grau
de autodeterminao), nesse processo de alienao, o capital degrada o
sujeito real da produo, o trabalho, condio de uma objetividade
reificada um mero fator material de produo , subvertendo desse
modo, no s na teoria mas tambm na prtica social mais palpvel, a
relao real do sujeito/objeto (...) Entretanto, a questo que permanece
para o capital que o fator material da produo no perde condio de
sujeito real da produo. Para realizar suas atividades produtivas com a
devida conscincia que esse processo exige sem o qual o prprio capi-
tal desapareceria , o trabalho deve ser obrigado a reconhecer outro su-
jeito acima de si mesmo, ainda que na realidade seja s um pseu-
dossujeito. para obter esse efeito que o capital necessita de suas
personificaes, com a finalidade de impor e mediar seus imperativos
objetivos, na condio de medidas conscientemente realizveis, s quais
o sujeito real do processo produtivo, potencialmente rebelde, deve sujei-
tar-se. As fantasias do nascimento de um processo produtivo capitalista
totalmente automatizado e sem trabalhadores constituem-se numa ima-
ginria eliminao desse problema (idem: 66).
Sendo um modo de metabolismo social totalizante e, em ltima
instncia, incontrolvel, dada a tendncia centrfuga presente em
cada microcosmo do capital, esse sistema assume cada vez mais
uma lgica essencialmente destrutiva. Essa lgica, que se acentuou
no capitalismo contemporneo, deu origem a uma das tendncias
mais importantes do modo de produo capitalista, que Mszros
denomina taxa de utilizao decrescente do valor de uso das coi-
sas. O capital no considera valor de uso (o qual corresponde di-

27

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retamente necessidade) e valor de troca como coisas separadas,
mas como um modo que subordina radicalmente o primeiro ao l-
timo (idem: 566). O que significa que uma mercadoria pode variar
de um extremo a outro, isto , desde ter seu valor de uso realizado,
num extremo da escala, at, no outro extremo, jamais ser usada,
sem por isso deixar de ter, para o capital, a sua utilidade expan-
sionista e reprodutiva. Essa tendncia decrescente do valor de uso
das mercadorias, ao reduzir a sua vida til e desse modo agilizar o
ciclo reprodutivo, tem se constitudo num dos principais mecanis-
mos graas ao qual o capital vem atingindo seu incomensurvel cres-
cimento ao longo da histria (idem: 567).
O capital operou, portanto, o aprofundamento da separao en-
tre a produo voltada genuinamente para o atendimento das neces-
sidades humanas e as necessidades de autorreproduo de si pr-
prio. Quanto mais aumentam a competio e a concorrncia
intercapitais, mais nefastas so suas consequncias, das quais duas
so particularmente graves: a destruio e/ou precarizao, sem pa-
ralelos em toda a era moderna, da fora humana que trabalha e a
degradao crescente do meio ambiente, na relao metablica en-
tre homem, tecnologia e natureza, conduzida pela lgica societal su-
bordinada aos parmetros do capital e do sistema produtor de mer-
cadorias. Consequentemente, por mais destruidor que seja um
procedimento produtivo em particular, se produto lucrativamente
imposto ao mercado ele deve ser recebido como expresso correta
e prpria da economia capitalista. Exemplificando, mesmo que 90%
do material e dos recursos de trabalho necessrios para a produ-
o e distribuio de uma mercadoria comercializada lucrativamente
por exemplo, um produto cosmtico: um creme facial , da pro-
paganda eletrnica ou da sua embalagem, sejam em termos fsicos
ou figurativos (mas, em relao aos custos de produo, efetivamente
real), levada direto para o lixo, e apenas 10% sejam dedicados ao
preparado qumico, responsvel pelos benefcios reais ou imagin-
rios do creme ao consumidor, as prticas obviamente devastadoras
envolvidas no processo so plenamente justificadas, desde que sin-
tonizadas com os critrios de eficincia, racionalidade e econo-
mia capitalistas, em virtude da lucratividade comprovada da mer-
cadoria em questo (idem: 569).7

7
A indstria de computadores outro exemplo expressivo dessa tendncia decrescen-
te do valor de uso das coisas. Um equipamento se torna obsoleto em pouqussimo
tempo, pois a utilizao de novos sistemas passa a ser incompatvel com as mqui-
nas que se tornaram velhas, ainda que em boas condies de uso, tanto para o con-
sumidor individual, quanto para as empresas que precisam acompanhar a competi-
o existente em seu setor. Como disse Martin Kenney, como resultado, os ciclos de
vida dos produtos esto se tornando menores. Os empresrios no tm escolha, exceto

28

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Essa tendncia reduo do valor de uso das mercadorias, as-
sim como agilizao necessria de seu ciclo reprodutivo e de seu
valor de troca, vem se acentuando desde os anos 70, quando o siste-
ma global do capital teve de buscar alternativas crise que reduzia o
seu processo de crescimento. Isso porque, sob as condies de uma
crise estrutural do capital, seus contedos destrutivos aparecem em
cena trazendo uma vingana, ativando o espectro de uma incontro-
labilidade total, em uma forma que prefigura a autodestruio, tanto
do sistema reprodutivo social como da humanidade em geral (idem:
44). A esse respeito suficiente pensar na selvagem discrepncia
entre o tamanho da populao dos EUA menos de 5% da popula-
o mundial e seu consumo de 25% do total dos recursos
energticos disponveis. No preciso grande imaginao para calcu-
lar o que ocorreria se os 95% restantes adotassem o mesmo padro
de consumo (...) (idem: XV).
Expansionista, desde seu microcosmo at sua conformao mais
totalizante, mundializado, dada a expanso e abrangncia do mer-
cado global, destrutivo e, no limite, incontrolvel, o sistema de me-
tabolismo social do capital vem assumindo cada vez mais uma
estruturao crtica profunda. Sua continuidade, vigncia e expanso
no podem mais ocorrer sem revelar uma crescente tendncia de cri-
se estrutural que atinge a totalidade de seu mecanismo. Ao contrrio
dos ciclos longos de expanso alternados com crises, presencia-se um
depressed continuum que, diferentemente de um desenvolvimento
autossustentado, exibe as caractersticas de uma crise cumulativa,
endmica, mais ou menos uma crise permanente e crnica, com a
perspectiva de uma profunda crise estrutural. Por isso crescente,
no interior dos pases capitalistas avanados, o desenvolvimento de
mecanismos de administrao das crises, como parte especial da
ao do capital e do Estado visando deslocar e transferir as suas
maiores contradies atuais (idem: 597-598). Porm, a disjuno
radical entre produo para as necessidades sociais e autor-
reproduo do capital no mais algo remoto, mas uma realidade
presente no capitalismo contemporneo, com consequncias as mais
devastadoras para o futuro (idem: 599).
Menos, portanto, do que grandes crises em intervalos razoavelmente
longos, seguidas de fases expansionistas, como ocorreu com a crise

rapidamente inovar ou correr o risco de ser ultrapassados. Aps referir-se reduo


no tempo de substituio do sistema Hewlett Packard, na inovao de seu sistema
computacional, ele acrescenta que o tempo de vida dos produtos est ficando cada
vez menor, tendncia que vem afetando crescentemente cada vez mais produtos. Ver
Kenney (1997: 92). A produo de computadores um exemplo claro da lei de ten-
dncia decrescente do valor de uso das mercadorias, entre tantos outros que podem
ser encontrados.

29

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de 29 e, posteriormente, com os anos dourados do ps-guerra, a crise
contempornea est vivenciando a ecloso de precipitaes mais
frequentes e contnuas, desde quando deu seus primeiros sinais de
esgotamento, que so frequente (e equivocadamente) caracterizados
como crise do fordismo e do keynesianismo.

30

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Captulo II

DIMENSES DA CRISE ESTRUTURAL


DO CAPITAL

A crise do taylorismo e do fordismo como expresso


fenomnica da crise estrutural
Aps um longo perodo de acumulao de capitais, que ocorreu
durante o apogeu do fordismo e da fase keynesiana, o capitalismo, a
partir do incio dos anos 70, comeou a dar sinais de um quadro cr-
tico, cujos traos mais evidentes foram:
1) queda da taxa de lucro, dada, dentre outros elementos causais,
pelo aumento do preo da fora de trabalho, conquistado durante o
perodo ps-45 e pela intensificao das lutas sociais dos anos 60, que
objetivavam o controle social da produo.8 A conjugao desses ele-
mentos levou a uma reduo dos nveis de produtividade do capital,
acentuando a tendncia decrescente da taxa de lucro;
2) o esgotamento do padro de acumulao taylorista/fordista de
produo (que em verdade era a expresso mais fenomnica da crise
estrutural do capital), dado pela incapacidade de responder retrao
do consumo que se acentuava. Na verdade, tratava-se de uma retrao
em resposta ao desemprego estrutural que ento se iniciava;
3) hipertrofia da esfera financeira, que ganhava relativa autono-
mia frente aos capitais produtivos, o que tambm j era expresso da
prpria crise estrutural do capital e seu sistema de produo, colocan-

8
Tratarei mais adiante desse ponto, central para o entendimento da crise dos anos 70.

31

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do-se o capital financeiro como um campo prioritrio para a especula-
o, na nova fase do processo de internacionalizao;
4) a maior concentrao de capitais graas s fuses entre as em-
presas monopolistas e oligopolistas;
5) a crise do Welfare State ou do Estado do bem-estar social e
dos seus mecanismos de funcionamento, acarretando a crise fiscal do
Estado capitalista e a necessidade de retrao dos gastos pblicos e
sua transferncia para o capital privado;
6) incremento acentuado das privatizaes, tendncia generalizada
s desregulamentaes e flexibilizao do processo produtivo, dos
mercados e da fora de trabalho, entre tantos outros elementos con-
tingentes que exprimiam esse novo quadro crtico (ver Chesnais, 1996:
69 e 84).9
A sntese de Robert Brenner oferece um bom diagnstico da crise:
ela encontra suas razes profundas numa crise secular de produti-
vidade que resultou do excesso constante de capacidade e de produ-
o do setor manufatureiro internacional. Em primeiro lugar, o gran-
de deslocamento do capital para as finanas foi a consequncia da
incapacidade da economia real, especialmente das indstrias de trans-
formao, de proporcionar uma taxa de lucro adequada. Assim, o
surgimento de excesso de capacidade e de produo, acarretando
perda de lucratividade nas indstrias de transformao a partir do fi-
nal da dcada de 60, foi a raiz do crescimento acelerado do capital fi-
nanceiro a partir do final da dcada de 70. (...) As razes da estagna-
o e da crise atual esto na compresso dos lucros do setor
manufatureiro que se originou no excesso de capacidade e de produ-
o fabril, que era em si a expresso da acirrada competio interna-
cional (Brenner, 1999: 12-3).
E acrescenta:
A partir da segunda metade dos anos 60, produtores de custos menores
[Alemanha e especialmente Japo] expandiram rapidamente sua produ-
o (...) reduzindo as fatias do mercado e taxas de lucro de seus rivais. O
resultado foi o excesso de capacidade e de produo fabril, expresso na
menor lucratividade agregada no setor manufatureiro das economias do
G-7 como um todo. (...) Foi a grande queda de lucratividade dos Estados
Unidos, Alemanha, Japo e do mundo capitalista adiantado como um todo
e sua incapacidade de recuperao a responsvel pela reduo secu-

9
Tanto em Mszros (1995, especialmente captulos 14, 15 e 16) como em Chesnais
(1996) pode-se encontrar uma radiografia da crise estrutural do capital, que aqui
apresentamos em seus contornos mais gerais. Ver tambm Brenner (1999). O seu
tratamento analtico e desenvolvimento mais detalhado, dada a sua enorme comple-
xidade, escapam aos objetivos de nossa presente investigao.

32

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lar das taxas de acumulao de capital, que so a raiz da estagnao eco-
nmica de longa durao durante o o ltimo quartel do sculo, [a partir]
do colapso da ordem de Bretton Woods entre 1971 e1973. (...) As baixas
taxas de acumulao de capital acarretaram ndices baixos de crescimen-
to da produo e da produtividade; nveis reduzidos de crescimento da
produtividade redundaram em percentuais baixos de aumento salarial. O
crescente desemprego resultou do baixo aumento da produo e do in-
vestimento (idem: 13).10

De fato, a denominada crise do fordismo e do keynesianismo era


a expresso fenomnica de um quadro crtico mais complexo. Ela
exprimia, em seu significado mais profundo, uma crise estrutural
do capital, em que se destacava a tendncia decrescente da taxa de
lucro, decorrente dos elementos acima mencionados. Era tambm
a manifestao, conforme indiquei anteriormente, tanto do sentido
destrutivo da lgica do capital, presente na intensificao da lei de
tendncia decrescente do valor de uso das mercadorias, quanto da
incontrolabilidade do sistema de metabolismo social do capital.
Com o desencadeamento de sua crise estrutural, comeava tambm
a desmoronar o mecanismo de regulao que vigorou, durante o
ps-guerra, em vrios pases capitalistas avanados, especialmente
da Europa.
Como resposta sua prpria crise, iniciou-se um processo de reor-
ganizao do capital e de seu sistema ideolgico e poltico de domina-
o, cujos contornos mais evidentes foram o advento do neoliberalismo,
com a privatizao do Estado, a desregulamentao dos direitos do
trabalho e a desmontagem do setor produtivo estatal, da qual a era
Thatcher-Reagan foi expresso mais forte; a isso se seguiu tambm um
intenso processo de reestruturao da produo e do trabalho, com
vistas a dotar o capital do instrumental necessrio para tentar repor
os patamares de expanso anteriores.
Nas palavras de Holloway:
A crise capitalista no outra coisa seno a ruptura de um padro
de dominao de classe relativamente estvel. Aparece como uma crise
econmica, que se expressa na queda da taxa de lucro. Seu ncleo,
entretanto, marcado pelo fracasso de um padro de dominao es-
tabelecido (...). Para o capital, a crise somente pode encontrar sua re-
soluo pela luta, mediante o estabelecimento da autoridade e por
meio de uma difcil busca de novos padres de dominao (ver
Holloway, 1987: 132 e seg.).

10
Uma boa polmica em torno das teses de Brenner (apresentadas em The Economics
of Global Turbulence, New Left Review, n 229, mai.-jun. de 1999) encontra-se em
McNally (1999: 38-52) e em Foster (1999: 32-37).

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Esse perodo caracterizou-se tambm e isso decisivo por
uma ofensiva generalizada do capital e do Estado contra a classe
trabalhadora e contra as condies vigentes durante a fase de apo-
geu do fordismo. Alm das manifestaes a que acima me referi, esse
novo quadro crtico tinha um de seus polos centrais localizado no
setor financeiro, que ganhava autonomia (ainda que relativa) den-
tro das complexas interrelaes existentes entre a liberao e a
mundializao dos capitais e do processo produtivo. Tudo isso num
cenrio caracterizado pela desregulamentao e expanso dos capi-
tais, do comrcio, da tecnologia, das condies de trabalho e em-
prego. Como vimos anteriormente, a prpria recesso e crise do pro-
cesso produtivo possibilitava e incentivava a expanso dos capitais
financeiros especulativos.
Uma vez encerrado o ciclo expansionista do ps-guerra, presen-
ciou-se, ento, a completa desregulamentao dos capitais produti-
vos transnacionais, alm da forte expanso e liberalizao dos ca-
pitais financeiros. As novas tcnicas de gerenciamento da fora de
trabalho, somadas liberao comercial e s novas formas de do-
mnio tecno-cientfico, acentuaram o carter centralizador, discri-
minador e destrutivo desse processo, que tem como ncleo central
os pases capitalistas avanados, particularmente a sua trade com-
posta pelos EUA e o Nafta, a Alemanha frente da Unio Europeia
e o Japo liderando os pases asiticos, com o primeiro bloco exer-
cendo o papel de comando.
Com exceo desses ncleos centrais, esse processo de reorgani-
zao do capital tambm no comportava a incorporao daqueles que
no se encontravam no centro da economia capitalista, como a maio-
ria dos pases de industrializao intermediria, sem falar dos elos
mais dbeis dentre os pases do Terceiro Mundo. Ou, melhor dizen-
do, incorporava-os (como so exemplos os denominados novos pa-
ses industrializados, dos quais destacam-se os asiticos), porm
numa posio de total subordinao e dependncia. A reestruturao
produtiva no interior desses pases deu-se nos marcos de uma con-
dio subalterna.
A crise teve dimenses to fortes que, depois de desestruturar gran-
de parte do Terceiro Mundo e eliminar os pases ps-capitalistas do
Leste Europeu, ela afetou tambm o centro do sistema global de produ-
o do capital. Na dcada de 80, por exemplo, ela afetou especialmente
nos EUA, que ento perdiam a batalha da competitividade tecnolgica
para o Japo (ver Kurz, 1992: 208 e seg.).
A partir dos anos 90, entretanto, com a recuperao dos patama-
res produtivos e a expanso dos EUA, essa crise, dado o carter
mundializado do capital, passou tambm a atingir intensamente o Ja-
po e os pases asiticos, que vivenciaram, na segunda metade dos

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anos 90, enorme dimenso crtica. E quanto mais se avana na
competitio intercapitalista, quanto mais se desenvolve a tecnologia
concorrencial em uma dada regio ou conjunto de pases, quanto mais
se expandem os capitais financeiros dos pases imperialistas, maior
a desmontagem e a desestruturao daqueles que esto subordina-
dos ou mesmo excludos desse processo, ou ainda que no conse-
guem acompanh-lo, quer pela ausncia de base interna slida, como
a maioria dos pequenos pases asiticos, quer porque no conseguem
acompanhar a intensidade do ritmo tecnolgico hoje vivenciado, que
tambm controlado pelos pases da trade. So crescentes os exem-
plos de pases excludos desse movimento de reposio dos capitais
produtivos e financeiros e do padro tecnolgico necessrio, o que
acarreta repercusses profundas no interior desses pases, parti-
cularmente no que diz respeito ao desemprego e precarizao da
fora humana de trabalho.
Essa lgica destrutiva, ao reconfigurar e recompor a diviso inter-
nacional do sistema do capital, traz como resultado a desmontagem
de regies inteiras que esto, pouco a pouco, sendo eliminadas do ce-
nrio industrial e produtivo, derrotadas pela desigual concorrncia
mundial. A crise experimentada pelos pases asiticos como Hong Kong,
Taiwan, Cingapura, Indonsia, Filipinas, Malsia, entre tantos outros,
quase sempre decorrente de sua condio, de pases pequenos, caren-
tes de mercado interno e totalmente dependentes do Ocidente para se
desenvolverem. Num patamar mais complexificado e diferenciado, tam-
bm encontramos o Japo e a Coreia do Sul, que, depois de um gran-
de salto industrial e tecnolgico, esto vivenciando esse quadro crti-
co, estendido tambm queles pases que at recentemente eram
chamados de tigres asiticos.11
Portanto, em meio a tanta destruio de foras produtivas, da
natureza e do meio ambiente, h tambm, em escala mundial, uma
ao destrutiva contra a fora humana de trabalho, que tem enormes
contingentes precarizados ou mesmo margem do processo produ-
tivo, elevando a intensidade dos nveis de desemprego estrutural.
Apesar do significativo avano tecnolgico encontrado (que poderia
possibilitar, em escala mundial, uma real reduo da jornada ou do
tempo de trabalho), pode-se presenciar em vrios pases, como a In-
glaterra e o Japo, para citar pases do centro do sistema, uma pol-
tica de prolongamento da jornada de trabalho. A Inglaterra tem a

11
Esses pases asiticos, pequenos em sua grande maioria, no podem, portanto, se
constituir como modelos alternativos a ser seguidos ou transplantados para pases
continentais, como ndia, Rssia, Brasil, Mxico, entre outros. A recente crise finan-
ceira asitica expresso da sua maior fragilidade estrutural, dada a ausncia de
suporte interno para grande parte dos pases asiticos. Ver Kurz (1992), op. cit.

35

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maior jornada de trabalho dentre os pases da Unio Europeia. E o
Japo, se j no bastasse sua histrica jornada prolongada de traba-
lho, vem tentado, por meio de proposta do governo e dos empres-
rios, aument-la ainda mais, como receiturio para a sada da crise.
Pela prpria lgica que conduz essas tendncias (que, em verdade,
so respostas do capital sua crise estrutural), acentuam-se os ele-
mentos destrutivos. Quanto mais aumentam a competitividade e a con-
corrncia intercapitais, mais nefastas so suas consequncias, das
quais duas so particularmente graves: a destruio e/ou precarizao,
sem paralelos em toda a era moderna, da fora humana que trabalha
e a degradao crescente do meio ambiente, na relao metablica entre
homem, tecnologia e natureza, conduzida pela lgica societal voltada
prioritariamente para a produo de mercadorias e para o processo
de valorizao do capital. Como tem sido enfatizado insistentemente
por diversos autores, o capital, no uso crescente do incremento
tecnolgico, como modalidade para aumentar a produtividade, tambm
necessariamente implica crises, explorao, pobreza, desemprego, des-
truio do meio ambiente e da natureza, entre tantas formas destru-
tivas (Carcheti, 1997: 73).12 Desemprego em dimenso estrutural,
precarizao do trabalho de modo ampliado e destruio da natureza
em escala globalizada tornaram-se traos constitutivos dessa fase da
reestruturao produtiva do capital.

12
Ver tambm Davis, Hirsch e Stack, 1997: 4-10, e Cantor, 1999: 167-200.

36

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Captulo III

AS RESPOSTAS DO CAPITAL
SUA CRISE ESTRUTURAL
A reestruturao produtiva e suas
repercusses no processo de trabalho

C
omo disse anteriormente, nas l-
timas dcadas, sobretudo no incio dos anos 70, o capitalismo viu-se
frente a um quadro crtico acentuado. O entendimento dos elementos
constitutivos essenciais dessa crise de grande complexidade, uma
vez que nesse mesmo perodo ocorreram mutaes intensas, econ-
micas, sociais, polticas, ideolgicas, com fortes repercusses no
iderio, na subjetividade e nos valores constitutivos da classe-que-
-vive-do-trabalho, mutaes de ordens diversas e que, no seu conjun-
to, tiveram forte impacto.13 Essa crise estrutural fez com que, entre

13
O tratamento detalhado da crise no mundo do trabalho, englobando um conjunto de
questes, seria aqui impossvel, dada a amplitude e complexidade dos elementos fun-
damentais para o seu entendimento. Podemos destacar como elementos constitutivos
mais gerais da crise do movimento operrio, alm da crise estrutural do capital, bem
como das respostas dadas pelo neoliberalismo e pela reestruturao produtiva do ca-
pital, anteriormente mencionados, o desmoronamento do Leste Europeu, no ps-89,
assim como suas consequncias nos partidos e sindicatos, e tambm a crise do pro-
jeto social-democrata e suas repercusses no interior da classe trabalhadora. ne-
cessrio ainda lembrar que a crise do movimento operrio particularizada e

37

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tantas outras consequncias, fosse implementado um amplo proces-
so de reestruturao do capital, com vistas recuperao do seu ci-
clo reprodutivo, que, como veremos mais adiante, afetou fortemente
o mundo do trabalho. Embora a crise estrutural do capital tivesse de-
terminaes mais profundas, a resposta capitalista a essa crise pro-
curou enfrent-la to somente na sua superfcie, na sua dimenso
fenomnica, isto , reestrutur-la sem transformar os pilares essen-
ciais do modo de produo capitalista. Tratava-se, ento, para as for-
as da Ordem, de reestruturar o padro produtivo estruturado sobre
o binmio taylorismo e fordismo, procurando, desse modo, repor os
patamares de acumulao existentes no perodo anterior, especialmen-
te no ps-45, utilizando-se, como veremos, de novos e velhos meca-
nismos de acumulao.
Dado que as lutas anteriores entre o capital e o trabalho, que ti-
veram seu apogeu nos anos 60, no resultaram na instaurao de um
projeto hegemnico do trabalho contra o capital, coube a este, der-
rotadas as alternativas mais ousadas do mundo do trabalho, ofere-
cer sua resposta para a crise. Atendo-se esfera fenomnica, sua
manifestao mais visvel, tratava-se, para o capital, de reorganizar
o ciclo reprodutivo preservando seus fundamentos essenciais. Foi exa-
tamente nesse contexto que se iniciou uma mutao no interior do
padro de acumulao (e no no modo de produo), visando alter-
nativas que conferissem maior dinamismo ao processo produtivo, que
ento dava claros sinais de esgotamento. Gestou-se a transio do
padro taylorista e fordista anterior para as novas formas de acumu-
lao flexibilizada.

Os limites do taylorismo/fordismo e do
compromisso social-democrtico
De maneira sinttica, podemos indicar que o binmio taylorismo/
fordismo, expresso dominante do sistema produtivo e de seu respec-
tivo processo de trabalho, que vigorou na grande indstria, ao longo
praticamente de todo sculo XX, sobretudo a partir da segunda dca-
da, baseava-se na produo em massa de mercadorias, que se
estruturava a partir de uma produo mais homogeneizada e enor-
memente verticalizada. Na indstria automobilstica taylorista e

singularizada pelas condies especficas de cada pas, dadas pelas formas da domi-
nao poltica, pela situao econmica, social etc., sem as quais os elementos mais
gerais no ganham concretude. Sobre os condicionantes mais gerais da crise no mundo
do trabalho, ver as indicaes que fao no texto A Crise do Movimento Operrio e a
Centralidade do Trabalho Hoje, de minha autoria, presente na segunda parte deste
livro. No captulo sobre a Inglaterra, ofereo um desenho dos elementos constitutivos
da crise do mundo do trabalho naquele pas.

38

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fordista, grande parte da produo necessria para a fabricao de
veculos era realizada internamente, recorrendo-se apenas de maneira
secundria ao fornecimento externo, ao setor de autopeas. Era neces-
srio tambm racionalizar ao mximo as operaes realizadas pelos
trabalhadores, combatendo o desperdcio na produo, reduzindo o
tempo e aumentando o ritmo de trabalho, visando a intensificao das
formas de explorao.
Esse padro produtivo estruturou-se com base no trabalho parcelar e
fragmentado, na decomposio das tarefas, que reduzia a ao operria
a um conjunto repetitivo de atividades cuja somatria resultava no traba-
lho coletivo produtor dos veculos. Paralelamente perda de destreza do
labor operrio anterior, esse processo de desantropomorfizao do tra-
balho e sua converso em apndice da mquina-ferramenta dotavam o
capital de maior intensidade na extrao do sobretrabalho. mais-valia
extrada extensivamente, pelo prolongamento da jornada de trabalho e do
acrscimo da sua dimenso absoluta, intensificava-se de modo prevale-
cente a sua extrao intensiva, dada pela dimenso relativa da mais-valia.
A subsuno real do trabalho ao capital, prpria da fase da maquinaria,
estava consolidada.
Uma linha rgida de produo articulava os diferentes trabalhos,
tecendo vnculos entre as aes individuais das quais a esteira fazia
as interligaes, dando o ritmo e o tempo necessrios para a realiza-
o das tarefas. Esse processo produtivo caracterizou-se, portanto, pela
mescla da produo em srie fordista com o cronmetro taylorista,
alm da vigncia de uma separao ntida entre elaborao e execu-
o. Para o capital, tratava-se de apropriar-se do savoir-faire do tra-
balho, suprimindo a dimenso intelectual do trabalho operrio, que
era transferida para as esferas da gerncia cientfica. A atividade de
trabalho reduzia-se a uma ao mecnica e repetitiva.
Esse processo produtivo transformou a produo industrial ca-
pitalista, expandindo-se a princpio para toda a indstria automo-
bilstica dos EUA e depois para praticamente todo o processo indus-
trial nos principais pases capitalistas. 14 Ocorreu tambm sua
expanso para grande parte do setor de servios. Implantou-se uma
sistemtica baseada na acumulao intensiva, uma produo em
massa executada por operrios predominantemente semiquali-
ficados, que possibilitou o desenvolvimento do operrio-massa
(mass worker), o trabalhador coletivo das grandes empresas verti-
calizadas e fortemente hierarquizadas (conforme Amin, 1996: 9;
Gounet, 1991: 37-38 e Bihr, 1991: 43-5).

14
E teve tambm, como sabemos, expresso nos pases ps-capitalistas que, em gran-
de medida, como foi o caso da URSS, estruturaram seu mundo produtivo utilizando-
se de elementos do taylorismo e do fordismo.

39

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A introduo da organizao cientfica taylorista do trabalho na
indstria automobilstica e sua fuso com o fordismo acabaram por
representar a forma mais avanada da racionalizao capitalista do
processo de trabalho ao longo de vrias dcadas do sculo XX, sen-
do somente entre o final dos anos 60 e incio dos anos 70 que esse
padro produtivo, estruturalmente comprometido, comeou a dar si-
nais de esgotamento.
Pode-se dizer que junto com o processo de trabalho taylorista/
fordista erigiu-se, particularmente durante o ps-guerra, um sistema
de compromisso e de regulao que, limitado a uma parcela dos
pases capitalistas avanados, ofereceu a iluso de que o sistema de
metabolismo social do capital pudesse ser efetiva, duradoura e defi-
nitivamente controlado, regulado e fundado num compromisso entre
capital e trabalho mediado pelo Estado.
Na verdade, esse compromisso era resultado de vrios elementos
imediatamente posteriores crise de 30 e da gestao da poltica
keynesiana que sucedeu. Resultado, por um lado, da prpria lgica
do desenvolvimento anterior do capitalismo e, por outro, do equilbrio
relativo na relao de fora entre burguesia e proletariado, que se ins-
taurou ao fim de decnios de lutas. Mas esse compromisso era dotado
de um sentido tambm ilusrio, visto que se por um lado sancionava
uma fase da relao de foras entre capital e trabalho, por outro ele no
foi a consequncia de discusses em torno de uma pauta claramente
estabelecida. Essas discusses ocorreram posteriormente, para ocupar
o espao aberto pelo compromisso, para gerir suas consequncias e
estabelecer seus detalhamentos (Bihr, 1991: 39-0). E tinham como ele-
mentos firmadores ou de intermediao os sindicatos e partidos polti-
cos, como mediadores organizacionais e institucionais que se colocavam
como representantes oficiais dos trabalhadores e do patronato, sendo o
Estado elemento aparentemente arbitral, mas que de fato zelava pelos
interesses gerais do capital, cuidando da sua implementao e aceita-
o pelas entidades representantes do capital e do trabalho.
Sob a alternncia partidria, ora com a social-democracia ora com
os partidos diretamente burgueses, esse compromisso procurava
delimitar o campo da luta de classes, onde se buscava a obteno dos
elementos constitutivos do Welfare State em troca do abandono, pe-
los trabalhadores, do seu projeto histrico-societal (idem: 40-1). Uma
forma de sociabilidade fundada no compromisso que implementava
ganhos sociais e seguridade social para os trabalhadores dos pases
centrais, desde que a temtica do socialismo fosse relegada a um
futuro a perder de vista. Alm disso, esse compromisso tinha como
sustentao a enorme explorao do trabalho realizada nos pases do
chamado Terceiro Mundo, que estavam totalmente excludos desse
compromisso social-democrata.

40

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Por meio desses mecanismos de compromisso foi se verifican-
do durante o fordismo o processo de integrao do movimento ope-
rrio social-democrtico, particularmente dos seus organismos de
representao institucional e poltica, o que acabou por convert-lo
numa espcie de engrenagem do poder capitalista. O compromis-
so fordista deu origem progressivamente subordinao dos orga-
nismos institucionalizados, sindicais e polticos, da era da
prevalncia social-democrtica, convertendo esses organismos em
verdadeiros co-gestores do processo global de reproduo do capi-
tal (idem: 48-9).
Pela estratgia de integrao, ainda segundo a caracterizao de
Alain Bihr, o proletariado europeu, por meio dos organismos que as-
sumiam sua representao, tinha como eixo de sua pauta poltica a
ao pela melhoria das condies salariais, de trabalho e de
seguridade social, requerendo do Estado condies que garantissem
e preservassem essas conquistas que resultavam do compromisso.
Mas, de outra parte, por meio de sua integrao, o movimento ope-
rrio progressivamente se transformou em estrutura mediadora do
comando do capital sobre o proletariado. Foi desse modo que, du-
rante o perodo fordista, os organismos sindicais e polticos tentaram
canalizar a conflitualidade do proletariado, propondo e/ou impondo-
-lhe objetivos e sadas compatveis com os termos do dito compro-
misso, combatendo violentamente toda tentativa de transbordamen-
to desse compromisso (idem: 50).
O movimento operrio de extrao social-democrata, atrelado
ao pacto com o capital, mediado pelo Estado, foi responsvel tam-
bm pela expanso e propagao da concepo estatista no interior
do movimento operrio: A ideia de que a conquista do poder do Es-
tado permite, se no a libertao do domnio do capital, pelo me-
nos uma reduo de seu peso, recebeu grande reforo no contexto
socioinstitucional do fordismo. Desse modo, aparentemente confir-
mava-se e fortalecia-se a tese da legitimidade do estatismo, presente
no projeto e na estratgia do modelo social-democrata do movimen-
to operrio (idem: 50-51). Tudo isso o levou a fortalecer em seu
seio um fetichismo de Estado, atribuindo ao poder poltico estatal
um sentido coletivo, arbitral e de exterioridade frente ao capital e
trabalho (idem: 52 e 59).
Integrados pelos organismos sindicais e polticos social-democra-
tas, que exerciam a representao do (ou sobre) os trabalhadores, ao
transformar a negociao em finalidade exclusiva de sua prtica e ao
instrumentaliz-la como mecanismo do comando capitalista sobre o
proletariado, o compromisso fordista acentuou os aspectos mais de-
testveis dessa organizao. Assim, por que supe uma centralizao
da atividade sindical em todos os nveis; porque por definio s os

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responsveis sindicais negociam; enfim, por implicar uma tecnicidade
e um profissionalismo crescentes dos negociadores (em matria jur-
dica, contbil ou financeira), a prtica sistemtica da negociao s
poderia favorecer as tendncias separao entre a base e cpula ine-
rentes a essa organizao, a autonomizao crescente das direes e
a reduo consequente das iniciativas da base, em suma, a buro-
cratizao das organizaes sindicais. Do mesmo modo, ela favore-
cia necessariamente o seu corporativismo, dado que a tendncia era
de negociao se efetuar entre empresa por empresa ou ramo por
ramo (idem: 52/53).
Esse processo significou, para segmentos importantes do proleta-
riado europeu um acrscimo da dependncia tanto prtica quanto ideo-
lgica, em relao ao Estado, sob a forma do famoso Estado-providn-
cia. Dentro da moldura do fordismo, com efeito, esse Estado representa,
para o proletariado, a garantia de seguridade social, com sua qualida-
de de gestor geral da relao salarial: o Estado que fixa o estatuto
mnimo dos assalariados (...); ele que impulsiona a concluso e ga-
rante o respeito das convenes coletivas; ele que gera direta ou indi-
retamente o salrio indireto (idem: 59). Tudo isso fez com que se de-
senvolvesse um fetichismo de Estado, bem como de seus ideais
democrticos (inclusive no que eles tm de ilusrio), aos quais o Esta-
do-providncia deu contedo concreto (ao garantir de algum modo o
direito ao trabalho, moradia, sade, educao e formao pro-
fissional, ao lazer etc. (idem: 59-60).
O ciclo de expanso e vigncia do Welfare State, entretanto, deu
sinais de crise. Alm das vrias manifestaes de esgotamento da sua
fase de regulao keynesiana, s quais nos referimos anteriormente,
houve a ocorrncia de outro elemento decisivo para a crise do fordismo:
o ressurgimento de aes ofensivas do mundo do trabalho e o con-
sequente transbordamento da luta de classes.

A ecloso das revoltas do operrio-massa e a crise do Welfare State


J no final dos anos 60 e incio dos anos 70, deu-se a exploso
do operrio-massa, parcela hegemnica do proletariado da era
taylorista/fordista que atuava no universo concentrado no espao
produtivo. Tendo perdido a identidade cultural da era artesanal e
manufatureira dos ofcios, esse operrio havia se ressocializado de
modo relativamente homogeneizado,15 quer pela parcelizao da
indstria taylorista/fordista, pela perda da destreza anterior ou ainda

15
Dizemos relativamente homogeneizado em relao s fases anteriores, pois evi-
dente, como retomaremos adiante, que a heterogeneizao dos trabalhadores, quan-
to sua qualificao, estrato social, gnero, raa/etnia, faixa etria, nacionalidade etc.,
so traos presentes no mundo do trabalho desde sua origem.

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pela desqualificao repetitiva de suas atividades, alm das formas
de sociabilizao ocorridas fora do espao da fbrica. Isso possibi-
litou a emergncia, em escala ampliada, de um novo proletariado,
cuja forma de sociabilidade industrial, marcada pela massificao,
ofereceu as bases para a construo de uma nova identidade e de
uma nova forma de conscincia de classe. Se o operrio-massa foi
a base social para a expanso do compromisso social-democrti-
co anterior, ele foi tambm seu principal elemento de transborda-
mento, ruptura e confrontao, da qual foram forte expresso os
movimentos pelo controle social da produo ocorridos no final dos
anos 60 (idem: 60-2).
O processo de proletarizao e massificao ocorrido durante a
vigncia do taylorismo/fordismo mostrou-se, portanto, fortemente con-
traditrio:
Concentrando o proletariado no espao social, ele tendia, por outro lado,
atomizao; homogeneizando suas condies de existncia, forjavam-se
ao mesmo tempo as condies de um processo de personalizao; ao re-
duzir sua autonomia individual, incentivava inversamente o desejo dessa
dada autonomia, oferecendo condies para tanto; ao exigir a acentuao
de sua mobilidade geogrfica, profissional, social e psicolgica, tornava
mais rgido seu estatuto etc. Semelhante acumulao de contradies ten-
deria exploso (idem: 63).

No final dos anos 60 as aes dos trabalhadores atingiram seu


ponto de ebulio, questionando os pilares constitutivos da sociabili-
dade do capital, particularmente no que concerne ao controle social
da produo. Com aes que no pouparam nenhuma das formaes
capitalistas desenvolvidas e anunciavam os limites histricos do com-
promisso fordista, elas ganharam a forma de uma verdadeira re-
volta do operrio-massa contra os mtodos tayloristas e fordistas de
produo, epicentro das principais contradies do processo de
massificao (idem: 63-4). O taylorismo/fordismo realizava uma ex-
propriao intensificada do operrio-massa, destituindo-o de qual-
quer participao na organizao do processo de trabalho, que se re-
sumia a uma atividade repetitiva e desprovida de sentido. Ao mesmo
tempo, o operrio-massa era frequentemente chamado a corrigir as
deformaes e enganos cometidos pela gerncia cientfica e pelos
quadros administrativos.
Essa contradio entre autonomia e heteronomia, prpria do proces-
so de trabalho fordista, acrescida da contradio entre produo (dada
pela existncia de um despotismo fabril e pela vigncia de tcnicas de
disciplinamento prprias da explorao intensiva de fora de trabalho) e
consumo (que exaltava o lado individualista e realizador), intensifica-
va os pontos de saturao do compromisso fordista. Acrescido, do au-

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mento da contradio essencial existente no processo de criao de valo-
res, que subordina estruturalmente o trabalho ao capital, de algum modo
esse processo pode ser suportvel pela primeira gerao do operrio-
-massa, para quem as vantagens do fordismo compensavam o preo a
pagar pelo seu acesso. Mas certamente esse no foi o caso da segunda
gerao. Formada nos marcos do prprio fordismo, ela no se encontra-
va disposta a perder sua vida para ganh-la: a trocar o trabalho e uma
existncia desprovida de sentido pelo simples crescimento de seu poder
de compra, privando-se de ser por um excedente de ter. Em suma, a
satisfazer-se com os termos do compromisso fordista, assumido pela
gerao anterior (idem: 64).
O boicote e a resistncia ao trabalho desptico, taylorizado e
fordizado assumiam modos diferenciados. Desde as formas individua-
lizadas do absentesmo, da fuga do trabalho, do turnover, da busca
da condio de trabalho no operrio, at as formas coletivas de ao
visando a conquista do poder sobre o processo de trabalho, por meio
de greves parciais, operaes de zelo (marcados pelo cuidado espe-
cial com o maquinrio, que diminua o tempo/ritmo de produo), con-
testaes da diviso hierrquica do trabalho e do despotismo fabril
emanado pelos quadros da gerncia, formao de conselhos, propos-
tas de controle autogestionrias, chegando inclusive recusa do con-
trole do capital e defesa do controle social da produo e do poder
operrio (idem: 65).
Realizava-se, ento, uma interao entre elementos constitutivos
da crise capitalista, que impossibilitavam a permanncia do ciclo
expansionista do capital, vigente desde o ps-guerra: alm do esgota-
mento econmico do ciclo de acumulao (manifestao contingente
da crise estrutural do capital), as lutas de classes ocorridas ao final
dos anos 60 e incio dos 70 solapavam pela base o domnio do capi-
tal e afloravam as possibilidades de uma hegemonia (ou uma contra-
-hegemonia) oriunda do mundo do trabalho. A confluncia e as ml-
tiplas determinaes de reciprocidade entre esses dois elementos cen-
trais (o estancamento econmico e a intensificao das lutas de clas-
ses) tiveram, portanto, papel central na crise dos fins dos anos 60 e
incios dos 70.
Particularmente com relao s lutas dos trabalhadores, elas
tambm exprimiam descontentamento em relao ao caminho social-
-democrata do movimento operrio, predominante nos organismos
de representao do (ou sobre o) mundo do trabalho. Por um lado,
esse caminho adaptava-se ao proletariado da fase taylorista/fordista,
particularmente pela sua atomizao, razo pela qual as organizaes
mostravam-se como momentos de uma ressocializao. Por outro
lado, ao adotarem a via negocial e institucional, contratualista, den-
tro dos marcos do compromisso, esses organismos mostravam-se

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incapazes de incorporar efetivamente o movimento das bases so-
ciais de trabalhadores, dado que essas organizaes, em seu senti-
do mais genrico, eram respaldadoras do capital, colocando-se, fre-
quentemente, contra os movimentos sociais de base operria.
Na formulao de Bihr: Foi ento essencialmente sem e mesmo
contra as organizaes sindicais e polticas constitutivas do modelo
social-democrata do movimento operrio que as lutas proletrias da
poca se desenvolveram. Ademais, essas lutas se opunham a esse
modelo em seu conjunto. Ao afirmarem a auto-organizao do coletivo
de trabalhadores em contrapoder permanentemente no prprio seio da
empresa, essas aes do mundo do trabalho resgatavam as virtudes
emancipatrias da autoatividade dos trabalhadores (idem: 67). E, des-
se modo, opunham-se fortemente perspectiva institucionalizada, cen-
tral no caminho social-democrata.
Tratou-se, portanto, de uma fase de ofensiva das lutas dos traba-
lhadores, resultado de aes que frequentemente ocorriam
fora das instituies sindicais e dos mecanismos de negociao legalmente
institudos, [sendo] por isso denominadas greves selvagens e [que] fica-
ram conhecidas como movimentos autnomos. (...) Nessas condies, ao
exercerem um controle direto sobre as lutas, os trabalhadores nas dca-
das de 1960 e 1970 mostraram que a questo decisiva no diz respeito
mera propriedade formal do capital (...), s relaes de propriedade, mas
prpria forma como so organizadas as relaes sociais de trabalho.
Em numerosssimos casos os trabalhadores, naquelas dcadas, prosse-
guiam a sua luta ocupando as empresas, e mantiveram-nas eles prprios
em funcionamento, prescindindo dos patres e dos administradores. Mas
como o controle do movimento era diretamente assegurado pela base, os
trabalhadores, ao tomarem decises sobre a atividade produtiva, neces-
sariamente violaram a disciplina instituda e comearam a remodelar as
hierarquias internas da empresa. Durante o perodo em que estiveram
nas mos dos trabalhadores, as empresas alteraram as suas formas de
funcionamento e reorganizaram-se internamente. Os trabalhadores no
se limitaram a reivindicar o fim da propriedade privada. Mostraram na
prtica que eram capazes de levar o processo revolucionrio at um nvel
muito mais fundamental, que o da alterao das prprias relaes so-
ciais de trabalho e de produo (Bernardo, 1996:19-20).

O que estava no centro da ao operria era, portanto, a possibili-


dade efetiva do controle social dos trabalhadores, dos meios mate-
riais do processo produtivo. Como esse controle foi, no curso do pro-
cesso de desenvolvimento societal, alienado e subtrado de seu corpo
social produtivo o trabalho social e transferido para o capital, es-
sas aes do trabalho, desencadeadas em vrias partes do mundo ca-
pitalista, no centro e tambm em seus polos subordinados, nos anos

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60-70, retomavam e davam enorme vitalidade e concretude ideia de
controle social do trabalho sem o capital (Mszros, 1986: 96-7).
Estas aes, entretanto, encontraram limites que no puderam
transcender. Primeiro, era difcil desmontar uma estruturao orga-
nizacional social-democrtica consolidada durante dcadas e que ti-
nha deixado marcas no interior do prprio proletariado. A luta dos
trabalhadores, se teve o mrito de ocorrer no espao produtivo fa-
bril, denunciando a organizao taylorista e fordista do trabalho bem
como dimenses da diviso social hierarquizada que subordina o
trabalho ao capital, no conseguiu se converter num projeto societal
hegemnico contrrio ao capital. Como diz Alain Bihr (1991: 69-70),
a contestao do poder do capital sobre o trabalho no se estendeu
ao poder fora do trabalho, no conseguindo articular-se com os cha-
mados novos movimentos sociais ento emergentes, como os movi-
mentos ecolgicos, urbanos, antinucleares, feministas, dos homosse-
xuais, entre tantos outros. Do mesmo modo, a conflitualidade
proletria emergente no conseguiu consolidar formas de organiza-
o alternativas, capazes de se contrapor aos sindicatos e aos parti-
dos tradicionais. As prticas auto-organizativas acabaram por se li-
mitar ao plano microcsmico da empresa ou dos locais de trabalho,
e no conseguiram criar mecanismos capazes de lhes dar longevidade.
Por no conseguir superar essas limitaes, apesar de sua radica-
lidade, a ao dos trabalhadores enfraqueceu-se e refluiu, no sendo capaz
de se contrapor hegemonicamente sociabilidade do capital. Sua capaci-
dade de auto-organizao, entretanto, perturbou seriamente o funciona-
mento do capitalismo, constituindo-se num dos elementos causais da
ecloso da crise dos anos 70 (Bernardo, 1996:19). O enorme salto
tecnolgico, que ento se iniciava, constituiu-se j numa primeira resposta
do capital confrontao aberta do mundo do trabalho, que aflorava nas
lutas sociais dotadas de maior radicalidade no interior do espao fabril. E
respondia, por outro lado, s necessidades da prpria concorrncia
intercapitalista na fase monoplica.
Foi nesse contexto que as foras do capital conseguiram reorgani-
zar-se, introduzindo novos problemas e desafios para o mundo do tra-
balho, que se viu a partir de ento em condies bastante desfavor-
veis. A reorganizao capitalista que se seguiu, com novos processos
de trabalho, recuperou temticas
que haviam sido propostas pela classe trabalhadora.(...) Os trabalhado-
res tinham se mostrado capazes de controlar diretamente no s o movi-
mento reivindicatrio mas o prprio funcionamento das empresas. Eles
demostraram, em suma, que no possuem apenas uma fora bruta, sen-
do dotados tambm de inteligncia, iniciativa e capacidade organizacio-
nal. Os capitalistas compreenderam ento que, em vez de se limitar a ex-

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plorar a fora de trabalho muscular dos trabalhadores, privando-os de
qualquer iniciativa e mantendo-os enclausurados nas compartimentaes
estritas do taylorismo e do fordismo, podiam multiplicar seu lucro ex-
plorando-lhes a imaginao, os dotes organizativos, a capacidade de coo-
perao, todas as virtualidades da inteligncia. Foi com esse fim que de-
senvolveram a tecnologia eletrnica e os computadores e que remodelaram
os sistemas de administrao de empresa, implantando o toyotismo, a
qualidade total e outras tcnicas de gesto. (...) O taylorismo constituiu a
tcnica de gesto adequada a uma situao em que cada um dos agentes
conhecia apenas o seu mbito de trabalho imediato. (...) Com efeito, no
podendo aproveitar economias de escala humanas j que cada traba-
lhador se limitava a um nico tipo de operao , essas empresas tive-
ram de se concentrar nas economias de escala materiais. Sucede, porm,
que as economias de escala materiais tm rendimentos decrescentes e a
partir de um dado limiar os benefcios convertem-se em custos. A recu-
perao da capacidade de auto-organizao manifestada pelos trabalha-
dores permitiu aos capitalistas superar esse impasse. Um trabalhador que
raciocina no ato de trabalho e conhece mais dos processos tecnolgicos e
econmicos do que os aspectos estritos do seu mbito imediato um tra-
balhador que pode ser tornado polivalente. esse o fundamento das eco-
nomias de escala humanas. Cada trabalhador pode realizar um maior
nmero de operaes, substituir outras e coadjuv-las. A cooperao fica
reforada no processo de trabalho, aumentando por isso as economias
de escala, em benefcio do capitalismo (idem: 19-20).

Com a derrota da luta operria pelo controle social da produo,


estavam dadas ento as bases sociais e ideopolticas para a retomada
do processo de reestruturao do capital, num patamar distinto da-
quele efetivado pelo taylorismo e pelo fordismo.

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Captulo IV

O TOYOTISMO E AS NOVAS FORMAS DE


ACUMULAO DE CAPITAL

F oi no contexto acima referido que


o chamado toyotismo e a era da acumulao flexvel emergiram no
Ocidente. O quadro crtico, a partir dos anos 70, expresso de modo
contingente como crise do padro de acumulao taylorista/fordista,
j era expresso de uma crise estrutural do capital que se estendeu
at os dias atuais e fez com que, entre tantas outras consequncias,
o capital implementasse um vastssimo processo de reestruturao,
visando recuperar do seu ciclo reprodutivo e, ao mesmo tempo, re-
por seu projeto de dominao societal, abalado pela confrontao e
conflitualidade do trabalho, que, como vimos, questionaram alguns
dos pilares da sociabilidade do capital e de seus mecanismos de con-
trole social.
O capital deflagrou, ento, vrias transformaes no prprio pro-
cesso produtivo, por meio da constituio das formas de acumula-
o flexvel, do downsizing, das formas de gesto organizacional,
do avano tecnolgico, dos modelos alternativos ao binmio
taylorismo/fordismo, em que se destaca especialmente o toyotismo
ou o modelo japons. Essas transformaes, decorrentes da prpria
concorrncia intercapitalista (num momento de crises e disputas in-
tensificadas entre os grandes grupos transnacionais e monopolistas)
e, por outro lado, da prpria necessidade de controlar as lutas so-

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ciais oriundas do trabalho, acabaram por suscitar a resposta do
capital sua crise estrutural.
Opondo-se ao contrapoder que emergia das lutas sociais, o capital
iniciou um processo de reorganizao das suas formas de dominao
societal, no s procurando reorganizar em termos capitalistas o proces-
so produtivo, mas procurando gestar um projeto de recuperao da
hegemonia nas mais diversas esferas da sociabilidade. Fez isso, por
exemplo, no plano ideolgico, por meio do culto de um subjetivismo e de
um iderio fragmentador que faz apologia ao individualismo exacerbado
contra as formas de solidariedade e de atuao coletiva e social. Segun-
do Ellen Wood, trata-se da fase em que transformaes econmicas, as
mudanas na produo e nos mercados, as mudanas culturais, geral-
mente associadas ao termo ps-modernismo, estariam, em verdade,
conformando um momento de maturao e universalizao do capita-
lismo, muito mais do que um trnsito da modernidade para a ps-
-modernidade (Wood, 1997: 539-40).
Estas mutaes, iniciadas nos anos 70 e em grande medida ainda
em curso, tm, entretanto, gerado mais dissenso que consenso. Se-
gundo alguns autores, elas seriam responsveis pela instaurao de
uma nova forma de organizao industrial e de relacionamento en-
tre o capital e o trabalho, mais favorvel quando comparada ao
taylorismo/fordismo, uma vez que possibilitaram o advento de um tra-
balhador mais qualificado, participativo, multifuncional, polivalente,
dotado de maior realizao no espao do trabalho. Essa interpreta-
o, que teve sua origem com o texto de Sabel e Piore (1984), vem
encontrando muitos seguidores, que, mais ou menos prximos tese
da especializao flexvel, defendem as chamadas caractersticas
inovadoras da nova fase, mais apropriada a uma interao entre o
capital e o trabalho e, nesse sentido, superadora das contradies
bsicas constitutivas da sociedade capitalista.
Segundo outros, as mudanas encontradas no caminhariam na
direo de uma japonizao ou toyotizao da indstria, mas sim
estariam intensificando tendncias existentes, que no configurariam,
portanto, uma nova forma de organizao do trabalho. Ao contrrio,
no contexto das economias capitalistas avanadas seria possvel per-
ceber uma reconfigurao do poder no local de trabalho e no prprio
mercado de trabalho, muito mais em favor dos empregadores do que
dos trabalhadores (Tomaney, 1996: 157-8).16
Para Tomaney, que faz um desenho crtico das tendncias acima
resumidas, as novas pesquisas realizadas, especialmente na Inglater-
ra, mostram que a tese da nova organizao do trabalho, dotada

16
Ver tambm Pollert, 1996; Stephenson, 1996; Ackers, Smith e Smith 1996; e Wood,
1989, entre outros, que discutirei mais adiante.

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de um novo otimismo, vem sido desmentida. As mudanas que es-
to afetando o mundo do trabalho, especialmente no cho da fbri-
ca, so resultado de fatores histricos e geogrficos, e no somente
das novas tecnologias e do processo de desenvolvimento organizacio-
nal (idem: 158). Ao criticar a teoria da especializao flexvel ele
mostra que, em sua abordagem, possvel identificar trs conjun-
tos maiores de problemas: primeiro, a utilidade da dicotomia en-
tre produo de massa e especializao flexvel; segundo, a incapaci-
dade de dar conta dos resultados do processo de reestruturao e
tratar das implicaes polticas disso; finalmente, o fato de que, mes-
mo onde exemplos de especializao flexvel podem ser identificados,
isso no necessariamente tem trazido benefcios para o trabalho, como
eles supem (idem: 164).
Ao contrrio, tem sido possvel constatar exemplos crescentes de
intensificao do trabalho onde o sistema just in time implanta-
do (idem: 170). Ele conclui que a nova ortodoxia, baseada na ideia
de que as mudanas tcnicas esto forando os empregadores ao
estabelecimento de um relacionamento mais cooperativo com o tra-
balho, est sendo revista pelas novas pesquisas que mostram ten-
dncias diferenciadas:
1) onde tem sido introduzida a tecnologia computadorizada, esta
no vem acarretando, como consequncia, a emergncia de trabalho
qualificado. Mais ainda, tem havido a consolidao da produo em
larga escala e das formas de acumulao intensiva;
2) as teses defensoras do ps-fordismo superestimaram a am-
plitude das mudanas, particularmente no que diz respeito ao traba-
lho qualificado e mais habilitado, o que leva o autor a concluir que
as mudanas no processo capitalista de trabalho no so to profun-
das, mas exprimem uma contnua transformao dentro do mesmo
processo de trabalho, atingindo sobretudo as formas de gesto e o
fluxo de controle, mas levando frequentemente intensificao do
trabalho (idem: 175-6).17
Ainda que prximos desse enfoque crtico, outros autores pro-
curam acentuar tanto os elementos de continuidade com o padro
produtivo anterior quanto os de descontinuidade, mas retendo o
carter essencialmente capitalista do modo de produo vigente
e de seus pilares fundamentais. Nesse universo temtico, eles dis-
cutem a necessidade de apontar para a especificidade dessas muta-
es e as consequncias que elas acarretam no interior do sistema
de produo capitalista, onde estaria ocorrendo a emergncia de um
regime de acumulao flexvel nascido em 1973, do qual so ca-

17
Retomarei essas teses mais detalhadamente quando tratar do caso ingls.

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ractersticas a nova diviso de mercados, o desemprego, a diviso
global do trabalho, o capital voltil, o fechamento de unidades, a reor-
ganizao financeira e tecnolgica, entre tantas mutaes que mar-
cam essa nova fase da produo capitalista (Harvey, 1996: 363-4).
O que, sugestivamente, Juan J. Castillo disse ser pela expresso de
um processo de liofilizao organizativa, com eliminao, transfe-
rncia, terceirizao e enxugamento de unidades produtivas (Castillo,
1996: 68, e 1996a).

Minha reflexo tem maior afinidade com essa linhagem: as muta-


es em curso so expresso da reorganizao do capital com vistas
retomada do seu patamar de acumulao e ao seu projeto global de
dominao. E nesse sentido que o processo de acumulao flexvel,
com base nos exemplos da Califrnia, Norte da Itlia, Sucia, Alema-
nha, entre tantos outros que se sucederam, bem como as distintas
manifestaes do toyotismo ou o modelo japons, devem ser objeto de
reflexo crtica. Comecemos pela questo da qualidade total, para pos-
teriormente retomarmos a reflexo sobre a liofilizao organizativa
da empresa enxuta.

A falcia da qualidade total sob a vigncia da taxa de utilizao


decrescente do valor de uso das mercadorias
Um primeiro elemento diz respeito temtica da qualidade nos
processos produtivos. Na fase de intensificao da taxa de utiliza-
o decrescente do valor de uso das mercadorias (Mszros, 1995:
cap. 15 e 16), necessria para a reposio do processo de valorizao
do capital, a falcia da qualidade total, to difundida no mundo em-
presarial moderno, na empresa enxuta da era da reestruturao pro-
dutiva, torna-se evidente: quanto mais qualidade total os produtos
devem ter, menor deve ser seu tempo de durao. A necessidade im-
periosa de reduzir o tempo de vida til dos produtos, visando aumen-
tar a velocidade do circuito produtivo e desse modo ampliar a velo-
cidade da produo de valores de troca, faz com que a qualidade total
seja, na maior parte das vezes, o invlucro, a aparncia ou o aprimo-
ramento do suprfluo, uma vez que os produtos devem durar pouco e
ter uma reposio gil no mercado. A qualidade total, por isso, no
pode se contrapor taxa de utilizao decrescente do valor de uso das
mercadorias, mas deve adequar-se ao sistema de metabolismo
socioeconmico do capital, afetando desse modo tanto a produo de
bens e servios como as instalaes e maquinarias e a prpria fora
humana de trabalho (idem: 575).
Como o capital tem uma tendncia expansionista intrnseca ao seu
sistema produtivo, a qualidade total deve tornar-se inteiramente com-
patvel com a lgica da produo destrutiva. Por isso, em seu sentido e

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tendncias mais gerais, o modo de produo capitalista converte-se em
inimigo da durabilidade dos produtos; ele deve inclusive desencorajar
e mesmo inviabilizar as prticas produtivas orientadas para a durabi-
lidade, o que o leva a subverter deliberadamente sua qualidade (idem:
548-9). A qualidade total torna-se, ela tambm, a negao da durabi-
lidade das mercadorias. Quanto mais qualidade as mercadorias apa-
rentam (e aqui a aparncia faz a diferena), menor tempo de durao
elas devem efetivamente ter. Desperdcio e destrutividade acabam sendo
os seus traos determinantes.
Desse modo, o apregoado desenvolvimento dos processos de qua-
lidade total converte-se na expresso fenomnica, involucral, aparen-
te e suprflua de um mecanismo produtivo que tem como um dos seus
pilares mais importantes a taxa decrescente do valor de uso das
mercadorias, como condio para a reproduo ampliada do capital e
seus imperativos expansionistas.
No falamos aqui somente dos fast foods (do qual o McDonalds
exemplar), que despejam toneladas de descartveis no lixo, aps um
lanche produzido sob o ritmo seriado e fordizado, de qualidade mais
que sofrvel. Poderamos lembrar o tempo mdio de vida til estimada
para os automveis modernos e mundiais, cuja durabilidade cada
vez mais reduzida.

A indstria de computadores, conforme mencionamos anteriormen-


te, mostra-se, pela importncia no mundo produtivo contemporneo,
exemplar dessa tendncia depreciativa e decrescente do valor de uso
das mercadorias. Um sistema de softwares torna-se obsoleto e
desatualizado em tempo bastante reduzido, levando o consumidor
sua substituio, pois os novos sistemas no so compatveis com os
anteriores. As empresas, em face da necessidade de reduzir o tempo
entre produo e consumo, ditada pela intensa competio existente
entre elas, incentivam ao limite essa tendncia destrutiva do valor de
uso das mercadorias. Precisando acompanhar a competitividade exis-
tente em seu setor, cria-se uma lgica que se intensifica, e da qual a
qualidade total est totalmente prisioneira. Mais que isso, ela se tor-
na mecanismo intrnseco de seu funcionamento e funcionalidade. Com
a reduo dos ciclos de vida til dos produtos, os capitais no tm
outra opo, para sua sobrevivncia, seno inovar ou correr o risco de
ser ultrapassados pelas empresas concorrentes, conforme o exemplo
da empresa transnacional de computadores Hewlett Packard, que com
a inovao constante de seu sistema computacional reduziu enorme-
mente o tempo de vida til dos produtos (ver Kenney, 1997: 92). A pro-
duo de computadores , por isso, um exemplo da vigncia da lei de
tendncia decrescente do valor de uso das mercadorias, entre tan-
tos outros que poderamos citar.

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Claro que aqui no se est questionando o efetivo avano tecno-
-cientfico, quando pautado pelos reais imperativos humano -
-societais, mas sim a lgica de um sistema de metabolismo do capi-
tal que converte em descartvel, suprfluo e desperdiado aquilo que
deveria ser preservado, tanto para o atendimento efetivo dos valo-
res de uso sociais quanto para evitar uma destruio incontrolvel
e degradante da natureza, da relao metablica entre homem e
natureza. Isso sem mencionar o enorme processo de destruio da
fora humana de trabalho, causada pelo processo de liofilizao
organizativa da empresa enxuta.

A liofilizao organizacional e do trabalho na fbrica toyotizada:


as novas formas de intensificao do trabalho
Tentando reter seus traos constitutivos mais gerais, poss-
vel dizer que o padro de acumulao flexvel articula um con-
junto de elementos de continuidade e de descontinuidade que
acabam por conformar algo relativamente distinto do padro tay-
lorista/fordista de acumulao. Ele se fundamenta num padro
produtivo organizacional e tecnologicamente avanado, resultado da
introduo de tcnicas de gesto da fora de trabalho prprias da
fase informacional, bem como da introduo ampliada dos com-
putadores no processo produtivo e de servios. Desenvolve-se em
uma estrutura produtiva mais flexvel, recorrendo frequentemente
desconcentrao produtiva, s empresas terceirizadas etc. Utili-
za-se de novas tcnicas de gesto da fora de trabalho, do traba-
lho em equipe, das clulas de produo, dos times de trabalho,
dos grupos semiautnomos, alm de requerer, ao menos no pla-
no discursivo, o envolvimento participativo dos trabalhadores, em
verdade uma participao manipuladora e que preserva, na essn-
cia, as condies do trabalho alienado e estranhado.18 O traba-
lho polivalente, multifuncional, qualificado,19 combinado com
uma estrutura mais horizontalizada e integrada entre diversas em-
presas, inclusive nas empresas terceirizadas, tem como finalidade
a reduo do tempo de trabalho.
De fato, trata-se de um processo de organizao do trabalho cuja
finalidade essencial, real, a intensificao das condies de explo-

18
Ver Antunes, 1995, pp. 34-5, 91-3 e 121-34.
19
Isso faz aflorar o sentido falacioso da qualificao do trabalho, que muito frequen-
temente assume a forma de uma manifestao mais ideolgica do que de uma ne-
cessidade efetiva do processo de produo. A qualificao e a competncia exigidas
pelo capital muitas vezes objetivam de fato a confiabilidade que as empresas pre-
tendem obter dos trabalhadores, que devem entregar sua subjetividade disposi-
o do capital.

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rao da fora de trabalho, reduzindo muito ou eliminando tanto o
trabalho improdutivo, que no cria valor, quanto suas formas asse-
melhadas, especialmente nas atividades de manuteno, acompanha-
mento, e inspeo de qualidade, funes que passaram a ser direta-
mente incorporadas ao trabalhador produtivo. Reengenharia, lean
production, team work, eliminao de postos de trabalho, aumento
da produtividade, qualidade total, fazem parte do iderio (e da prti-
ca) cotidiana da fbrica moderna. Se no apogeu do taylorismo/
fordismo a pujana de uma empresa mensurava-se pelo nmero de
operrios que nela exerciam sua atividade de trabalho, pode-se dizer
que na era da acumulao flexvel e da empresa enxuta merecem
destaque, e so citadas como exemplos a ser seguidos, aquelas empre-
sas que dispem de menor contingente de fora de trabalho e que
apesar disso tm maiores ndices de produtividade.
Algumas das repercusses dessas mutaes no processo produtivo
tm resultados imediatos no mundo do trabalho: desregulamentao
enorme dos direitos do trabalho, que so eliminados cotidianamente em
quase todas as partes do mundo onde h produo industrial e de ser-
vios; aumento da fragmentao no interior da classe trabalhadora;
precarizao e terceirizao da fora humana que trabalha; destruio
do sindicalismo de classe e sua converso num sindicalismo dcil, de
parceria (partnership), ou mesmo em um sindicalismo de empresa (ver
Kelly, 1996: 95-8).
Dentre experincias do capital que se diferenciavam do binmio
taylorismo/fordismo, pode-se dizer que o toyotismo ou o modelo japo-
ns encontrou maior repercusso, quando comparado ao exemplo sue-
co, experincia do norte da Itlia (Terceira Itlia), experincia dos EUA
(Vale do Silcio) e da Alemanha, entre outros.
O sistema industrial japons, a partir dos anos 70, teve grande
impacto no mundo ocidental, quando se mostrou para os pases avan-
ados como uma opo possvel para a superao capitalista da crise.
Naturalmente, a transferibilidade do toyotismo carecia, para sua
implantao no Ocidente, das inevitveis adaptaes s singularidades
e particularidades de cada pas. Seu desenho organizacional, seu avano
tecnolgico, sua capacidade de extrao intensificada do trabalho, bem
como a combinao de trabalho em equipe, os mecanismos de
envolvimento, o controle sindical, eram vistos pelos capitais do Oci-
dente como uma via possvel de superao da crise de acumulao.
E foi nesse contexto que se presenciou a expanso para o Ocidente
da via japonesa de consolidao do capitalismo industrial. Nas pa-
lavras de Sayer, o impacto do modelo japons:
intensificou-se no final dos anos 70, depois de uma dcada de redu-
o da produtividade do Ocidente, [quando] a performance exporta-

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dora e o extraordinariamente rpido crescimento da indstria japo-
nesa, sobretudo no ramo de automveis e produtos eletrnicos, co-
mearam a gerar grande interesse no Ocidente. (...) Alm dos conhe-
cidos elementos da indstria japonesa, tais como crculos de
qualidade e emprego vitalcio, acrescentavam-se outras caractersti-
cas importantes, como a prtica de produzir modelos completamen-
te diferentes na mesma linha. Pouco a pouco se tornou claro que o
que existia no eram apenas algumas poucas peculiaridades cultu-
rais, mas um sistema de organizao da produo inovado e alta-
mente integrado (Sayer, 1986: 50-1).

O toyotismo (ou ohnismo, de Ohno, engenheiro que o criou na f-


brica Toyota), como via japonesa de expanso e consolidao do ca-
pitalismo monopolista industrial, uma forma de organizao do tra-
balho que nasce na Toyota, no Japo ps-45, e que, muito rapidamente,
se propaga para as grandes companhias daquele pas. Ele se diferen-
cia do fordismo basicamente nos seguintes traos:20
1) uma produo muito vinculada demanda, visando aten-
der s exigncias mais individualizadas do mercado consumidor,
diferenciando-se da produo em srie e de massa do taylorismo/
fordismo. Por isso sua produo variada e bastante heterognea,
ao contrrio da homogeneidade fordista;
2) fundamenta-se no trabalho operrio em equipe, com multiva-
riedade de funes, rompendo com o carter parcelar tpico do
fordismo;
3) a produo se estrutura num processo produtivo flexvel, que
possibilita ao operrio operar simultaneamente vrias mquinas (na
Toyota, em mdia at 5 mquinas), alterando-se a relao homem/
mquina na qual se baseava o taylorismo/fordismo;
4) tem como princpio o just in time, o melhor aproveitamento
possvel do tempo de produo;
5) funciona segundo o sistema de kanban, placas ou senhas de
comando para reposio de peas e de estoque. No toyotismo, os esto-
ques so mnimos quando comparados ao fordismo;
6) as empresas do complexo produtivo toyotista, inclusive as
terceirizadas, tm uma estrutura horizontalizada, ao contrrio da
verticalidade fordista. Enquanto na fbrica fordista aproximadamente
75% da produo era realizada no seu interior, a fbrica toyotista
responsvel por somente 25% da produo, tendncia que vem se in-
tensificando ainda mais. Essa ltima prioriza o que central em sua
especialidade no processo produtivo (a chamada teoria do foco) e

20
Ver, sobre o toyotismo, Gounet, 1997, 1992 e 1991; Teague, 1997; Shimizu, 1994;
Ichiyo, 1995; Takaichi, 1992; Coriat, 1992; Sayer, 1986; e Kamata, 1985.

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transfere a terceiros grande parte do que antes era produzido den-
tro de seu espao produtivo. Essa horizontalizao estende-se s
subcontratadas, s firmas terceirizadas, acarretando a expanso
dos mtodos e procedimentos para toda a rede de fornecedores.
Desse modo, flexibilizao, terceirizao, subcontratao, CCQ, con-
trole de qualidade total, kanban, just in time, kaizen, team work,
eliminao do desperdcio, gerncia participativa, sindicalismo de
empresa, entre tantos outros pontos, so levados para um espao
ampliado do processo produtivo;
7) organiza os Crculos de Controle de Qualidade (CCQs), consti-
tuindo grupos de trabalhadores que so instigados pelo capital a dis-
cutir seu trabalho e desempenho, com vistas a melhorar a produtivi-
dade das empresas, convertendo-se num importante instrumento para
o capital apropriar-se do savoir-faire intelectual e cognitivo do traba-
lho, que o fordismo desprezava;21
8) o toyotismo implantou o emprego vitalcio para uma parcela
dos trabalhadores das grandes empresas (cerca de 25 a 30% da po-
pulao trabalhadora, onde se presenciava a excluso das mulheres),
alm de ganhos salariais intimamente vinculados ao aumento da pro-
dutividade. O emprego vitalcio garante ao trabalhador japons que
trabalha nas fbricas inseridas nesse modelo a estabilidade do empre-
go, sendo que aos 55 anos o trabalhador deslocado para outro tra-
balho menos relevante, no complexo de atividades existentes na mes-
ma empresa.
Inspirando-se inicialmente na experincia do ramo txtil, em que o
trabalhador operava ao mesmo tempo vrias mquinas e depois na im-
portao das tcnicas de gesto dos supermercados dos EUA, que deram
origem ao kanban, o toyotismo tambm ofereceu uma resposta crise fi-
nanceira japonesa do ps-guerra, aumentando a produo sem aumen-
tar o contingente de trabalhadores. A partir do momento em que esse
receiturio se amplia para o conjunto das empresas japonesas, seu resul-
tado foi a retomada de um patamar de produo que levou o Japo, num
curtssimo perodo, a atingir padres de produtividade e ndices de acu-
mulao capitalista altssimos.
A racionalizao do processo produtivo, dotada de forte discipli-
namento da fora de trabalho e impulsionada pela necessidade de
implantar formas de capital e de trabalho intensivo, caracterizou a
via toyotista de desenvolvimento do capitalismo monopolista no
Japo e seu processo de liofilizao organizacional e do trabalho. O
trabalho em equipe, a transferncia das responsabilidades de elabo-

21
No Ocidente, os CCQs tm variado, dependendo das especificidades e singularidades
dos pases em que so implementados.

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rao e controle da qualidade da produo, anteriormente realizadas
pela gerncia cientfica e agora interiorizadas na prpria ao dos tra-
balhadores, deu origem ao management by stress (Gounet, 1997: 77).
Como mostrou o clssico depoimento de Satochi Kamata, a racionali-
zao da Toyota Motor Company, empreendida em seu processo de
constituio,
no tanto para economizar trabalho mas, mais diretamente, para eliminar
trabalhadores. Por exemplo, se 33% dos movimentos desperdiados so
eliminados em trs trabalhadores, um deles torna-se desnecessrio. A hist-
ria da racionalizao da Toyota a histria da reduo de trabalhadores, e
esse o segredo de como a Toyota mostra que sem aumentar trabalhadores
alcana surpreendente aumento na sua produo. Todo o tempo livre duran-
te as horas de trabalho tem sido retirado dos trabalhadores da linha de mon-
tagem, sendo considerado como desperdcio. Todo o seu tempo, at o ltimo
segundo, dedicado produo (Kamata, 1982: 199).

O processo de produo de tipo toyotista, por meio dos team work,


supe portanto uma intensificao da explorao do trabalho, quer
pelo fato de os operrios trabalharem simultaneamente com vrias m-
quinas diversificadas, quer pelo ritmo e a velocidade da cadeia produti-
va dada pelo sistema de luzes. Ou seja, presencia-se uma intensificao
do ritmo produtivo dentro do mesmo tempo de trabalho ou at mesmo
quando este se reduz. Na fbrica Toyota, quando a luz est verde, o
funcionamento normal; com a indicao da cor laranja, atinge-se uma
intensidade mxima, e quando a luz vermelha aparece, porque houve
problemas, devendo-se diminuir o ritmo produtivo. A apropriao das
atividades intelectuais do trabalho, que advm da introduo de maqui-
naria automatizada e informatizada, aliada intensificao do ritmo do
processo de trabalho, configuraram um quadro extremamente positivo
para o capital, na retomada dos ciclo de acumulao e na recuperao da
sua rentabilidade (Ichiyo, 1995: 45-6; Gounet, 1991: 41; Coriat, 1992:
60; Antunes: 27-8).
De modo que, similarmente ao fordismo vigente ao longo do scu-
lo XX, mas seguindo um receiturio diferenciado, o toyotismo
reinaugura um novo patamar de intensificao do trabalho, combinando
fortemente as formas relativa e absoluta da extrao da mais-valia. Se
lembrarmos que a proposta do governo japons, recentemente elabo-
rada, conforme j indicamos, de aumentar o limite da jornada de
trabalho (de 9 para 10 horas) e a jornada semanal de trabalho (de 48
para 52 horas), teremos um claro exemplo do que acima menciona-
mos (Japan Press Weekly, op. cit.).
A expanso do trabalho part time, assim como as formas pelas
quais o capital se utiliza da diviso sexual do trabalho e do cresci-
mento dos trabalhadores imigrantes, cuja expresso so os dekasseguis

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executando trabalhos desqualificados e frequentemente ilegais, cons-
tituem claros exemplos da enorme tendncia intensificao e ex-
plorao da fora de trabalho no universo do toyotismo. Este se
estrutura preservando dentro das empresas matrizes um nmero
reduzido de trabalhadores mais qualificados, multifuncionais e
envolvidos com o seu iderio, bem como ampliando o conjunto flu-
tuante e flexvel de trabalhadores com o aumento das horas extras,
da terceirizao no interior e fora das empresas, da contratao de
trabalhadores temporrios etc., opes estas que so diferenciadas
em funo das condies do mercado em que se inserem. Quanto
mais o trabalho se distancia das empresas principais, maior tende
a ser a sua precarizao. Por isso os trabalhadores da Toyota tra-
balham cerca de 2.300 horas por ano enquanto os trabalhadores
das empresas subcontratadas chegam a trabalhar 2.800 horas
(Gounet, 1997: 78).22
A transferibilidade do toyotismo, ou de parte do seu receiturio,
mostrou-se, portanto, de enorme interesse para o capital ocidental,
em crise desde o incio dos anos 70. Claro que sua adaptabilidade,
em maior ou menor escala, estava necessariamente condicionada s
singularidades e particularidades de cada pas, no que diz respeito
tanto s condies econmicas, sociais, polticas, ideolgicas, quan-
to como insero desses pases na diviso internacional do traba-
lho, aos seus respectivos movimentos sindicais, s condies do mer-
cado de trabalho, entre tantos outros pontos presentes quando da
incorporao (de elementos) do toyotismo.
Como enfatizam Costa e Garanto, enquanto o modelo japons
implementou o emprego vitalcio para uma parcela de sua classe tra-
balhadora (30%, segundo os autores), algo muito diverso ocorre no
Ocidente, onde a segurana no emprego aparece com nfase muito
mais restrita e limitada, mesmo nas empresas de capital japons
estabelecidas na Europa. Com efeito, a segurana no emprego no
aceita por mais do que 11% das empresas. Ela relativamente mais
aceita no Reino Unido (13% das firmas instaladas dentro dele) do que
na Frana (5%) ou na Espanha (6%) (Costa e Garanto, 1993: 98).
Os dados oferecidos pelos autores os levam a relativizar o mito da
japonizao no continente europeu (idem: 110). O processo de
ocidentalizao do toyotismo mescla, portanto, elementos presentes
no Japo com prticas existentes nos novos pases receptores, de-
correndo da um processo diferenciado, particularizado e mesmo
singularizado de adaptao desse receiturio.

22
A ttulo de comparao, acrescente-se que, na Blgica (Ford-Genk, General Motors-
-Anvers, Volkswagen-Forest, Renault-Vilvorde e Volvo-Gand), os operrios trabalham
entre 1600 e 1700 horas por ano (idem: 99).

59

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A vigncia do neoliberalismo, ou de polticas sob sua influncia,
propiciou condies em grande medida favorveis adaptao dife-
renciada de elementos do toyotismo no Ocidente. Sendo o processo
de reestruturao produtiva do capital a base material do projeto
ideopoltico neoliberal,23 a estrutura sob a qual se erige o iderio e
a pragmtica neoliberal, no foi difcil perceber que desde fins dos
anos 70 e incio dos 80 o mundo capitalista ocidental comeou a de-
senvolver tcnicas similares ao toyotismo. Este mostrava-se como a
mais avanada experincia de reestruturao produtiva, originado do
prprio fordismo japons e posteriormente convertida em uma via
singular de acumulao capitalista, capaz de operar um enorme
avano no capitalismo no Japo, derrotado no ps-guerra e recon-
vertido condio de pas de enorme destaque no mundo capitalista
dos fins dos anos 70.
Foi nesse contexto que a General Motors, em meados de 1970, ini-
ciou seus contatos com a experincia toyotista introduzindo dos Cr-
culos de Qualidade. Desconsiderando o conjunto dos elementos bsi-
cos constitutivos do toyotismo e utilizando-se apenas de um dos seus
aspectos, de modo isolado, a GM viu fracassar sua primeira experin-
cia de assimilao do toyotismo. Essa experincia teve incio com o
agravamento da crise em sua fbrica de Detroit, momento em que a
GM resolveu investir alta quantia de recursos, com o objetivo de en-
frentar a expanso japonesa no mercado norte-americano. A empresa
investiu na robotizao de sua linha de montagem, processo esse que
se iniciou com 302 robs em 1980, objetivando atingir 14 mil em 1990
(ver Gounet, 1991: 44).24
Disposta a competir com os pequenos carros japoneses, a GM pro-
gramou tambm o desenho de um novo modelo, que entretanto no
conseguiu superar os preos dos similares produzidos no Japo pela
Mazda e pela Mitsubishi. Dessa fase resultou o projeto Saturno, ini-
ciado em 1983 e que levou construo de uma nova fbrica em Spring
Hill, Tennessee. O projeto utilizou-se do just in time, do team work,
da automatizao e informatizao avanadas, da produo modular,
da terceirizao, da subcontratao, operando com empresas que fo-
ram chamadas para a proximidade da GM, reproduzindo o mesmo sis-
tema de produo da Toyota. Do mesmo modo que no projeto
inspirador, o vnculo mais direto com o consumidor permitia a produ-
o dos veculos com as conformaes solicitadas, alm de envolver o
Sindicato dos Trabalhadores da Indstria Automobilstica, o UAW
(United Automobile Workers).

23
Conforme a feliz expresso de J. Paulo Netto (1998).
24
Sobre o projeto Saturno da GM, ver tambm Bernardo, 1996. Sobre a experincia
japonesa nos EUA, ver Berggren, 1993.

60

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Paralelamente ao desenvolvimento dessa experincia, a GM associou-
-se a empresas como a Isuzu e a Suzuki, e em 1983 realizou uma joint
venture com a prpria Toyota para produzir um carro de pequeno porte na
fbrica da GM na Califrnia, que tinha uma tecnologia bastante atrasada.
Cabia Toyota toda a gesto desse novo projeto. Enquanto a GM acumu-
lou, at 1986, um resultado desalentador com o seu projeto, conta-
bilizando prejuzos, a Toyota, instalada em NUMMI (New United Motor
Manufacturing Inc.), no outro lado dos EUA, sem precisar recorrer intro-
duo de robs suplementares tornou-se altamente lucrativa.
A primeira concluso dessa experincia da GM diz respeito utiliza-
o de alta tecnologia: sua implantao mostrou-se mais complexa do
que parecia, apresentando inmeros pontos deficientes, alm de frequen-
temente demonstrar inadequao entre a tecnologia avanada e a fora de
trabalho. Esta, apesar de sua qualificao, no conseguiu adaptar-se ao
novo modelo. O projeto de implantao de uma fbrica altamente
tecnologizada foi, ento, abandonado pela GM/Saturno, que passou a
investir mais recursos na melhor qualificao e preparao da sua fora
de trabalho, do trabalho humano em equipe. Reconheceu-se, desse
modo, que no adiantava introduzir robs e tecnologia avanadas,
sem a equivalente qualificao e preparao de sua fora de trabalho.
As transformaes humanas e organizacionais devem caminhar passo a
passo com as mutaes tecnolgicas. Data de 1987 a criao do Quality
Network System, cuja finalidade foi transferir para os trabalhadores o
controle da qualidade, o bom atendimento aos consumidores e o aumen-
to da produtividade. Esse sistema foi posteriormente, em 1989, estendi-
do para suas unidades na Europa.
O resultado dessa poltica da GM preservou-lhe uma fatia em tor-
no de 36 a 37% do mercado americano, o que no lhe garantiu grande
faixa lucrativa. No mercado europeu, entretanto, sua presena tornou-
-se mais agressiva, estando frente da Ford-Europa e da Renault e si-
tuando-se abaixo apenas da Volkswagen, da Fiat e da Peugeot. Foi uti-
lizando-se dessa trajetria, oscilante em suas primeiras fases e poste-
riormente com correes de rota, que a GM introduziu novos processos
de trabalho em suas unidades, com base em elementos oferecidos pelo
modelo japons.
Essa assimilao do toyotismo vem sendo realizada por quase
todas as grandes empresas, a princpio no ramo automobilstico e,
posteriormente, propagando-se tambm para o setor industrial em
geral e para vrios ramos do setor de servios, tanto nos pases cen-
trais quanto nos de industrializao intermediria. No poderia ser
diferente na Inglaterra, onde o experimento de tipo toyotista asso-
ciou-se ao neoliberalismo, vigente no Reino Unido desde a derrota
do Labour Party em 1979. sobre essa experincia que vamos dis-
correr na parte seguinte.

61

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Captulo V

DO NEOLIBERALISMO DE THATCHER
TERCEIRA VIA DE TONY BLAIR

A experincia inglesa recente

Neoliberalismo, mundo do trabalho e crise


do sindicalismo na Inglaterra
A experincia inglesa recente, particularmente depois da ascenso
de Margareth Thatcher e da implantao do projeto neoliberal, trou-
xe profundas consequncias para o mundo do trabalho no Reino
Unido e particularmente na Inglaterra.25 A sociedade inglesa alterou-
-se profundamente. Mutaes ocorreram em seu parque produtivo,
passando pela reduo das empresas estatais, pela retrao do setor
industrial, pela expanso do setor de servios privados, enfim, pela
reconfigurao da Inglaterra na nova diviso internacional do traba-
lho. Houve tambm enormes repercusses na forma de ser da clas-
se trabalhadora, de seu movimento sindical, de seus partidos, de seus
movimentos sociais, de seus iderios e valores.
Pode-se dizer que o movimento sindical ingls o trade unionism
vivenciou perodos de ascenso, como nas dcadas de 1890 e 1970,
como tambm perodos de declnio, como nos anos 30 e especial-
mente a partir dos anos 80. Fases ascensionais e de declnio tam-
bm ocorreram em outros pases da Europa Ocidental, com signifi-

25
Estas consideraes, ainda que muitas vezes vlidas para todo o Reino Unido, tm a
Inglaterra como referncia central.

63

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cados e momentos diferenciados, em funo das caractersticas e
especificidades de cada pas. Realidades nacionais diferenciadas cria-
ram um movimento sindical de configuraes polticas, ideolgicas,
religiosas, ocupacionais etc. bastante heterogneas no interior do
continente europeu ocidental (Ackers, Smith, Smith, 1996: 1-2;
Pelling, 1987: 264).
Enquanto no sindicalismo na Frana, Itlia e Espanha houve uma
forte competio entre catlicos, socialistas e comunistas, no norte da
Europa, por exemplo Inglaterra, Alemanha, Holanda e pases escan-
dinavos, as disputas pela hegemonia estavam predominantemente sob
influncia da social-democracia (e dos trabalhistas, no caso ingls). Na
Sucia, por exemplo, so altas as taxas de filiao sindical (as mais
altas do mundo, seguidas pela Holanda), sendo que o oposto ocorre
na Frana e na Espanha. Do mesmo modo, pode-se presenciar um
maior nvel de politizao das atividades sindicais no sul da Europa,
em comparao com maior institucionalizao e organizao nos locais
de trabalho no norte da Europa (Ackers, Smith, Smith, 1996: 2-3;
McIlroy, 1995: 415-7; e Taylor, 1989: XIV-V).
Esse quadro diferenciado, que acima to somente indicamos, su-
ficiente para ilustrar o risco que existe quando se oferece uma genera-
lizao abusiva e mesmo uma identificao do processo sindical em
curso nos pases da Europa Ocidental. Se possvel capturar algumas
das tendncias mais gerais presentes no cenrio sindical europeu, deve-
-se tambm oferecer um exame levando em conta as diferenas pre-
sentes na histria de cada pas.
Em seu relacionamento com o movimento operrio e sindical o capi-
talismo ingls tem, nesse sentido, traos que lhe so bastante particula-
res: enquanto nos anos 70 a Alemanha manteve seu sistema de
contratao, seu Welfare State, sua estabilidade nas condies de empre-
go, a Inglaterra da fase Thatcher implementou mudanas em direo ao
sistema de livre mercado, diferenciando-se ainda mais em relao aos
pases do norte da Europa. Por todas essas razes, o sindicalismo brit-
nico necessita de um tratamento especial para se compreender suas
tendncias mais gerais, bem como seus desafios atuais, marcados, entre
tantos pontos, pelo debate entre o coletivismo do Captulo Social Euro-
peu e o mercado livre, a alternativa individualista americana, polmica
presente e que pode ser crucial para o futuro do sindicalismo na Gr-
-Bretanha e na Europa (Ackers, Smith, Smith, 1996: 4).
Desde o final do governo trabalhista, e em particular j no ano de
1978, era possvel detectar um quadro de crise histrica no movimen-
to operrio ingls. O sintoma visvel da doena (dramaticamente
confirmado no ano seguinte) foi o voto declinante do Partido Traba-
lhista Ingls (idem: 4-5). Mudanas sociais importantes vinham ocor-
rendo durante as dcadas posteriores ao ps-guerra, incluindo a re-

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duo do nmero de trabalhadores manuais, a feminizao da fora
de trabalho e o crescimento da diversificao tnica no interior dela.
Paralelamente, as aes grevistas, durante esse mesmo perodo, en-
contravam crescente oposio pblica. Em verdade, presenciava-se
uma significativa alterao nos traos constitutivos do movimento
operrio e sindical existente na Inglaterra desde o final do sculo XIX
(idem: 5; Pelling, 1987: 282-4; e Ackers, Smith, Smith, 1996).
Ao longo da sua histria, o sindicalismo ingls esteve sempre as-
sociado ideia de fora e estabilidade. Seu nvel de sindicalizao
era amplo e extensivo. Em 1920, 8.348.000 trabalhadores, repre-
sentando 45,2% da fora de trabalho, eram membros do sindicato.
Se esses nmeros reduziram-se metade durante a depresso
entreguerras, o crescimento a partir da segunda metade dos anos
30 levou expanso da taxa de sindicalizao para 9 milhes nos
anos 40 e 13,5 milhes mais de 55% da fora de trabalho em
1979 (McIlroy, 1996: 2-3; e 1995: 11). Enquanto em 1910 a taxa
de sindicalizao era de 14,6%, atingindo 2.565.000 membros as-
sociados, em 1933 ela chegou a 22,6%, totalizando 4.392.000. Em
1955 os ndices de sindicalizao chegaram a 44.5%, abarcando
9.741.000 trabalhadores sindicalizados (McIlroy, 1995: 11).
Institucionalmente organizado, dotado de relativa ausncia de frag-
mentao, tanto poltica quanto partidria, o movimento operrio e sin-
dical ingls est estruturado de modo bifronte: seu brao sindical est
nacionalmente aglutinado em torno do TUC (Trades Union Congress),
a central sindical inglesa. Seu brao poltico, que se originou do pr-
prio TUC, formado pelo Labour Party. Essa trajetria singular inver-
teu a sequencialidade existente em grande parte do movimento oper-
rio dos pases capitalistas avanados; na Inglaterra, o TUC deu origem
ao Partido Trabalhista e tem sido o seu pilar bsico de sustentao
(embora isso venha mudando muito nos ltimos anos).
O TUC, nascido em 1868, praticamente no teve oponentes impor-
tantes ao longo de todo o sculo, estruturando-se por meio de padres
complexos de organizao e de um plurissindicalismo que comporta-
va uma variedade de sindicatos de ofcios, industriais, ocupacionais e
gerais em competio pela adeso dos trabalhadores. Nos anos 60,
mais de 20 sindicatos representavam os trabalhadores em uma fbri-
ca da Ford. Existiam 651 sindicatos na Inglaterra, com 183 deles or-
ganizando 80% do conjunto dos membros associados ao TUC. Nos anos
70, um nmero crescente de fuses levou a uma tendncia para um
sindicalismo multiocupacional (McIlroy, 1996: 3).
Com forte enraizamento nas fbricas e nos locais de trabalho, com-
binando de maneira complexa tanto cooperao quanto oposio, o
sindicalismo ingls contabilizava, no fim da dcada de 50, mais de 90
mil shop stewards (representantes sindicais de base, que atuavam nas

65

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empresas), volume que chegou, nos anos 70, a aproximadamente 350
mil. Pela estruturao nos locais de trabalho, por meio dos shop
stewards, o sindicalismo ingls tinha uma base de apoio para sua pol-
tica de negociao e contratao, de feio institucionalizada e hierar-
quizada. Sua principal sustentao encontrava-se nos setores industriais,
estatais e privados. As indstrias de carvo, a siderurgia, entre outras
atividades produtivas estatais, contabilizavam em diversas reas indus-
triais forte presena operria e sindical, que resultava das polticas de
nacionalizao desenvolvidas durante os governos trabalhistas.
Capital, trabalho e Estado apoiavam-se numa regulamentao volun-
tria das relaes de emprego. Inexistia de uma legislao detalhada trao
marcante, se comparado a qualquer outro sistema nacional e a priori-
dade foi dada negociao coletiva autnoma. At a dcada de 70, e em
alguns casos posteriormente, no havia nenhum direito legal de filiao
ao sindicato ou de seu reconhecimento, nenhuma obrigao de negociar,
por parte dos empregadores, nenhuma garantia do cumprimento de acor-
dos coletivos, por parte da Justia, e nenhum direito greve. (...) O en-
raizado reformismo do sindicalismo britnico obteve uma forma
organizacional independente com a criao do Partido Trabalhista. (...)
Os sindicatos marcaram essa criao por meio do domnio constitu-
cional do processo decisrio do partido (idem: 5-6).
O Partido Trabalhista relacionou-se com os sindicatos e com o mo-
vimento operrio, concebendo-o como um brao industrial (dado pe-
los sindicatos) e um brao poltico (dado pelo prprio partido). A re-
trica socialista da constituio do Partido Trabalhista estava
divorciada da sua prtica, a qual apenas adquiriu uma coerncia re-
formista com a adoo do keynesianismo e do Estado-proprietrio nos
anos 40. Entretanto, isso monopolizou a lealdade dos eleitores da classe
trabalhadora. O Partido Comunista e outras organizaes de esquer-
da tinham um crescimento dbil: eles exerciam influncia nas inds-
trias mas tinham importncia poltica marginal. Os horizontes da maio-
ria dos trabalhadores eram limitados pelo trabalhismo, sustentados
por reformas vindas de um Estado complacente e pelo sucesso obtido
na negociao coletiva. At 1979, o Labour esteve no governo durante
11 dos 15 anos anteriores, assegurando-lhe uma importante, embora
exagerada, influncia sindical nos negcios do Estado, sustentado por
um consenso ps-guerra, em torno do pleno emprego e do Welfare State
(idem: 5-6. Ver tambm Taylor, 1989: 121-3).
Defendendo economicamente a fora de trabalho e evitando a apli-
cao de medidas restritivas s conquistas trabalhistas, o sindicalismo
ingls avanou, recrutando um nmero crescente de trabalhadores
white collar, cuja densidade sindical cresceu nesse grupo de 32% em
1968 para 44% em 1979. Como cresceu tambm a fora de trabalho
feminino, cuja densidade sindical aumentou de 26% em 1965 para qua-

66

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se 40% em 1979. Mais de 70% da fora de trabalho foi includa nos
acordos coletivos. Na indstria e no setor pblico, 90% dos locais de
trabalho possuam shop stewards (McIlroy, 1996: 7).
A expanso do sindicalismo do setor pblico foi tambm um trao
muito expressivo daqueles anos de avano do trabalhismo ingls. Du-
rante esse perodo, o NUPE [National Union of Public Employees,
posteriormente incorporado ao UNISON] cresceu de 200.000 membros
em 1960 para 700.000 em 1979. A NALGO [National and Local
Governmemt Officers Association, tambm posteriormente incorpora-
da ao UNISON] tinha 274.000 membros em 1960 e 753.000 em 1979.
Existiam em torno de 370.000 associados sindicais no NHS [National
Health Service] em 1967 e 1.3000.000 em 1979. Esses desenvolvimen-
tos mudaram bastante a face do sindicalismo britnico, que possua
anteriormente o selo do setor privado (McIlroy, 1995: 10).
A expanso do TUC e do Labour Party, o primeiro representan-
do o brao sindical dos trabalhadores e o segundo expressando sua
atuao poltico-parlamentar (dada a forte inter-relao entre os
dois organismos, frequentemente esses nveis de ao se mesclavam),
caracterizou uma fase ascensional tambm do movimento grevista
ingls. Na dcada de 60 houve grande expanso das paralisaes,
que atingiram, nos anos 69-74, a mdia anual de 3.000 greves, al-
canando 12,5 milhes de trabalhadores paralisados. Combinavam-
-se greves locais com greves nacionais em escala ampliada, envol-
vendo especialmente os trabalhadores pblicos. Ocorreram tambm
greves polticas, das quais foram exemplos as paralisaes polti-
cas contra a priso dos trabalhadores porturios, que desafiaram
a legislao do governo conservador em 1972, as aes contra a res-
trio atividade sindical de 1969 e especialmente a greve dos mi-
neiros, em 1974, que levou queda de Edward Heath, ministro do
gabinete conservador. Alm dessas paralisaes polticas ampliadas,
os anos que antecederam o advento do thacherismo caracterizaram-
-se pela ampliao da presena dos shop stewards, da organizao
nos locais de trabalho e dos piquetes, alm das ocupaes das em-
presas e dos locais de trabalho, denominadas work-ins, quando
muitas vezes os trabalhadores assumiam inclusive a direo da
empresa. A votao ampla dos trabalhadores ingleses no Labour
Party dava-se basicamente pela imbricao existente entre o TUC e
o Labour Party. Mediada pela vinculao sindical, parte significati-
va da classe trabalhadora inglesa garantia seus votos ao trabalhismo,
conferindo base sindical ao poltica do Labour Party.26 Apesar

26
Ver, por exemplo, os dados eleitorais apresentados em Callinicus e Harman, 1987:
especialmente 83-8.

67

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da sua ampliao e politizao nos anos 60-70, o movimento sindi-
cal ingls, por meio da ao institucional e poltica do Labour Party,
foi pouco a pouco dando sinais de esgotamento, mostrando-se limita-
do, quer no sentido de viabilizar um projeto mais densamente social-
-democrtico, como aquele existente nos pases do norte da Europa,
quer no sentido de assumir um perfil mais claramente socialista,
maneira de alguns pases do sul da Europa, como Frana e Itlia, onde
eram fortes as correntes de esquerda, especialmente aquelas vincula-
das aos Partidos Comunistas. Essa limitao e mesmo esgotamento teve
sua expresso clara em 1979, quando o Partido Conservador conse-
gue, atravs da ascenso de Thatcher, quebrar a trajetria anterior,
marcada por forte presena do trabalhismo ingls. Essa nova fase da
histria recente do Reino Unido alterou profundamente as condies
econmicas, sociais, polticas, ideolgicas e valorativas, dando inicio
longa noite do sindicalismo britnico. Era o advento, na Inglaterra, da
variante neoliberal, na sua forma mais ousada e virulenta, que mante-
ve os conservadores no poder at maio de 1997.
Com a ascenso do conservadorismo de Thatcher, uma nova agen-
da vai transformar substancialmente a trajetria participacionista an-
terior do Labour. Pouco a pouco, foi se desenhando um modelo que
alterava tanto as condies econmicas e sociais existentes na Ingla-
terra quanto a sua estrutura jurdico-institucional, de modo a compa-
tibilizar-se com a implementao do modelo neoliberal. Seu eixo cen-
tral era fortalecer a liberdade de mercado, buscando o espao da
Inglaterra na nova configurao do capitalismo. A nova agenda con-
templava, entre outros pontos:
1) a privatizao de praticamente tudo o que havia sido mantido
sob controle estatal no perodo trabalhista;27
2) a reduo e mesmo extino do capital produtivo estatal;
3) o desenvolvimento de uma legislao fortemente desregulamen-
tadora das condies de trabalho e flexibilizadora dos direitos sociais;
4) a aprovao, pelo Parlamento Conservador, de um conjunto de
atos fortemente coibidores da atuao sindical, visando destruir des-
de a forte base fabril dos shop stewards at as formas mais
estabelecidas do contratualismo entre capital, trabalho e Estado, ex-
presso, por exemplo, nas negociaes coletivas.
Erigiu-se um contexto que propiciou o advento de uma nova cultu-
ra empresarial, marcada pela proliferao de conceitos e prticas como
Busines School, Human Resource Management (HRM), Total Quality

27
exceo do metr e do correio, praticamente todas as demais atividades pblicas (de
servios) passaram, aps a fase das privatizaes, para as mos do capital privado.
E frequentemente volta ao debate ingls a possibilidade de privatizao dessas empre-
sas estatais.

68

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Management (TQM), Employee Involvement (EI) e Empowerment. Con-
tra o coletivismo existente no mundo do trabalho, em sua fase ante-
rior, a Inglaterra ingressava na era do individualismo, do novo geren-
ciamento e das novas tcnicas de administrao. Essa nova agenda,
que se expandiu intensamente na dcada de 80, contemplava ainda a
expanso dos empregos entre trabalhadores no manuais, a elevao e
ampliao do setor de servios, especialmente os privados, a expanso
do trabalhador autnomo, que duplicou entre 1979 e 1990, e o enorme
incremento do trabalho part time. O mesmo acontece com a reduo
ou enxugamento das empresas (lean production), o crescimento das pe-
quenas unidades produtivas, a diminuio da estrutura burocrtica
gerencial, cujos resultados se fizeram notar no aumento acentuado dos
nveis (cclicos e estruturais) de desemprego, alm de acarretar signifi-
cativas mudanas na estrutura e nas relaes de classe durante as d-
cadas de 80 e 90 (Ackers, Smith, Smith, 1996: 4-7).
A existncia de condicionantes polticos e ideolgicos extremamen-
te favorveis, dados pela hegemonia do neoliberalismo thatcherista,
bem como das suas seguidas vitrias eleitorais (derrotando por qua-
tro vezes consecutivas os trabalhistas), aliadas ao seu mpeto
privatista e defesa ideolgica do sistema de livre mercado, consti-
turam-se no solo frtil sobre o qual se erigiu uma nova fase do capi-
talismo ingls. Seu impacto se sente no resultado: menos indus-
trializante e mais voltado para os servios, menos orientado para a
produo e mais financeiro, menos coletivista e mais individualiza-
do, mais desregulamentado e menos contratualista, mais flexi-
bilizado e menos rgido nas relaes entre capital e trabalho, mais
fundamentado no laissez-faire, no monetarismo, e totalmente con-
trrio ao estatismo nacionalizante da fase trabalhista. Em sntese,
mais sintonizado com o capitalismo ps-crise dos anos 70 (Ackers,
Smith, Smith, 1996: 3-9; e Kelly, 1996: 77-82).
A converso do sindicalismo em inimigo central do neolibera-
lismo trouxe consequncias diretas no relacionamento entre Estado
e classe trabalhadora. Dirigentes sindicais foram excludos das discus-
ses da agenda estatal (particularmente em relao s polticas de de-
semprego e ao direcionamento da economia e do papel do Estado) e
retirados dos diversos rgos econmicos, locais e nacionais. Assistiu-
-se tambm ao fechamento de vrios rgos tripartites, como o National
Enterprise Board, que estabelecia o campo da interveno estatal, o
Manpower Services Comission, voltado para o treinamento de recursos
humanos e para a poltica de mercado, alm do National Economic
Development Committe, voltado para as medidas nacionalizantes e
corporativas, que vigorava desde os anos 60.
Essa prtica de excluso acentuou-se nos anos 80 e 90. Nos Training
and Enterprise Councils a presena de sindicalistas reduziu-se a apenas

69

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5%, sendo que em muitos deles ela foi literalmente eliminada. Houve
boicote atuao sindical dos associados da agncia de informaes do
Governo (GCHQ, Government Communications Headquarters), cujos
funcionrios foram proibidos de exercer atividade sindical (McIlroy
1995: 207 e 1996: 10; Taylor, 1989: 121-3).
O thatcherismo reduziu fortemente a ao sindical, ao mesmo tempo
em que criou as condies para a introduo das novas tcnicas pro-
dutivas, fundadas na individualizao das relaes entre capital e tra-
balho e no boicote sistemtico atuao dos sindicatos. Incluiu nessa
poltica antissindical a restrio atuao dos shop stewards e limi-
tou tambm os locais de trabalho (closed shop) onde eram garantidos
os direitos de filiao sindical. Transitou-se de um sistema legal ante-
rior, que regulamentava de maneira mnima as relaes de trabalho,
para um forte sistema de regulamentao cujo significado essencial
era, por um lado, desregulamentar as condies de trabalho e, por
outro, coibir e restringir ao mximo a atividade sindical. Em outras
palavras, de um sistema de pouca regulamentao que possibilitava a
ampla atividade sindical, para uma sistemtica de ampla regulamen-
tao, restritiva para os sindicatos e desregulamentadora no que diz
respeito s condies do mercado de trabalho.
O exemplo da greve elucidativo: para que sua decretao te-
nha validade legal, h um ritual complexo de votaes que burocra-
tizam e limitam fortemente a sua ocorrncia, que deve ser anuncia-
da e posteriormente seguir toda uma teia de restries. As greves
de solidariedade foram proibidas; tambm foram coibidas as aes
de conscientizao dos sindicatos, como os piquetes e a presso
sindical tradicionalmente exercida sobre os trabalhadores que
desconsideravam as decises coletivas, tomadas por voto secreto,
pela realizao da greve. Somente as paralisaes que seguiam o
ritual burocrtico-legal restritivo tinham validade. Quando essa siste-
mtica no era rigorosamente cumprida, os sindicatos sofriam pe-
nalidades que atingiam multas altssimas, de modo a inviabilizar a
vida associativa e sindical. A autonomia sindical foi significativa-
mente comprometida: votaes compulsrias, com complexos e deta-
lhados requerimentos, diziam respeito ao industrial, s eleies
internas, bem como s decises sobre as atividades polticas dos
sindicatos. Quase todos os aspectos da atividade dos sindicatos, das
finanas s medidas visando obter a filiao dos membros, at o
Bridlington Agreement, que regulamentava as disputas entre sindi-
catos, tudo isso foi objeto de interveno legal. Apesar de sua oposi-
o interveno estatal, os conservadores estabeleceram duas no-
vas comisses estatais para financiar indivduos que exercessem seus
direitos contra os sindicatos. Simultaneamente, os direitos dos tra-
balhadores contra os empregadores, de ter proteo contra a demis-

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so no gozo da licena-maternidade, tm sido reduzidos gradual-
mente (McIlroy, 1996: 12-3).
O conservadorismo thatcherista foi to virulento que excluiu o Rei-
no Unido da assinatura e adeso Carta Social estabelecida pela Unio
Europeia, que estipulava um conjunto de direitos sociais a serem se-
guidos pelos pases participantes. O neoliberalismo ingls, continuado
por Major, procurou restringir e rebaixar ao mximo as decises
concernentes ao captulo social da Unio Europeia, cujas decises eram
tomadas em Bruxelas.
Restringido fortemente o mbito de ao do sindicalismo do setor
produtivo estatal, como aquele existente nas minas de carvo e na si-
derurgia, limitada ou mesmo eliminada a participao dos sindicalis-
tas nas decises das empresas pblicas, finda a obrigatoriedade da
contratao coletiva, que foi substituda pela negociao individualiza-
da entre capital e trabalho, tudo isso veio afetar e mesmo mudar subs-
tancialmente as relaes sociais existentes entre capital, trabalho e
Estado na Inglaterra.
O neoliberalismo ingls teve, entretanto, que se defrontar com mo-
vimentos de oposio de grande envergadura, como as greves dos mi-
neiros em 1982 e especialmente a histrica greve de 1984-5, voltada
contra a poltica de fechamento das minas, que durou quase um ano.
Mais de 220 mil postos de trabalho nas minas foram eliminados pela
poltica thatcherista desde 1979, resultando na quase extino de uma
das mais importantes categorias do movimento operrio ingls, respon-
svel por histrica tradio de luta e resistncia, que combinava o
sindicalismo combativo e de oposio ao neoliberalismo, sob a lideran-
a de Arthur Scargill.28 Apesar da solidariedade que se espalhou por
todo o Reino Unido, da coeso entre trabalhadores mineiros e suas
famlias, especialmente as mulheres, da importante solidariedade inter-
nacional, da fortssima resistncia dos mineiros, ao cabo de quase um
ano de luta a greve findou sem conseguir realizar seu intento principal,
que era impedir o fechamento das minas (McIlroy, 1995: 213 e 1996:
11-2; e Pelling, 1987: 288-90).
Entre 1989 e 1990, nova onda de exploses sociais atingiu em cheio
o conservadorismo thatcherista, com as revoltas contra o poll tax
(Strange, 1997: 14). Essas rebelies foram contrrias ao aumento ge-
neralizado dos impostos, que afetava especialmente os mais pobres.
Constituram-se, em verdade, na mais forte manifestao pblica de des-
gaste do neoliberalismo, uma vez que a greve dos mineiros de 1984-5,
apesar de seu enorme significado social, poltico, ideolgico e simbli-
co, tinha tido um desfecho desfavorvel para os trabalhadores. Nas

28
Arthur Scargill, ento presidente do NUM (National Union of Mineworker), sindicato
dos trabalhadores nas minas.

71

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rebelies contra o pool tax houve um recuo do Governo, motivado pelo
forte descontentamento social e poltico contra o neoliberalismo, o que
acarretou o aumento do desgaste de Margareth Thatcher.
Dentre as profundas repercusses na estrutura da classe traba-
lhadora inglesa durante os quase 20 anos de vigncia do neoli-
beralismo, deve-se enfatizar, tambm, que o enorme processo de
desindustrializao abalou profundamente o mundo do trabalho.
Como indica Huw Beynon: (...) as impressionantes mudanas que
ocorreram na composio e organizao do trabalho e do empre-
go em todo o Reino Unido podem ser apreendidas de modo mais
notvel nas mudanas nas indstrias de carvo e siderurgia. An-
teriormente centro da administrao da economia estatal smoke-
stack, hoje elas esto privatizadas e contam com uma fora de
trabalho de menos de 40 mil trabalhadores, reduzidos a somen-
te 3% da sua fora no ps-guerra (Beynon, 1995: 1-2).
A produo industrial no Reino Unido contava, em 1979, com mais
de 7 milhes de trabalhadores empregados, ocorrendo uma reduo
para 3,75 milhes em 1995. Os dados abaixo evidenciam a intensida-
de da perda de postos de trabalho:

Mudanas nos padres de


emprego no Reino Unido (em milhes)
Manufatura Servios Total*
1979 7,013 13,68 22,97
1985 5,307 13,86 21,073
1995 3,789 15,912 21,103
Fonte: Employment Gazette, vrios anos (citado por Beynon, 1995: 2)
(*) Inclui outras atividades

Enquanto o desemprego atingiu fortemente os ramos txtil e de


couro, que se reduziram de 723 mil em 1979 para 366,2 mil em
1995, houve tambm a introduo de unidades com capitais norte-
-americano, alemo, japons, coreano etc., que encontraram inme-
ros incentivos e concesses feitas pelo governo neoliberal. As em-
presas envolvidas desenvolveram-se especialmente nos ramos da
microeletrnica, mas tambm no ramo automobilstico, de que
exemplo a construo da Nissan Motor Manufacturing, no norte da
Inglaterra. Mas elas no conseguiram impedir os nveis crescentes
de desemprego, que aumentaram intensamente na dcada de 80 e
nos primeiros anos da dcada de 90. J nos dois anos iniciais do
Governo Thatcher, os trabalhadores desempregados somavam mais
de 2 milhes, chegando a 3 milhes em 1986. Seus ndices aponta-

72

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vam 5% em 1979, chegando a 12% em 1983, atingindo reas onde
era particularmente forte a presena dos sindicatos.
Recentemente os ndices de desemprego tm sido abrandados por
estatsticas que escondem formas de desemprego. As consequncias do
enorme processo de desregulamentao da fora de trabalho, da
inexistncia de mecanismos regulamentadores das condies de traba-
lho e da enorme flexibilizao do mercado possibilitaram uma expan-
so sem precedentes do trabalho part time; no entanto, a considerao
dos trabalhadores nessas condies como fazendo parte do contingente
de empregados, reduz fortemente as estatsticas de desemprego.29
Paralelamente reduo do trabalho industrial, sobretudo nas reas
de maior densidade sindical, ampliava-se o nmero de trabalhadores
no setor de servios, onde os ndices de sindicalizao eram menores.
O contingente feminino aproximava-se de 50% do total da fora de tra-
balho, sendo que foi crescente tambm o aumento de trabalhadores part
time, temporrios etc.30 O mesmo processo de ampliao deu-se com
os empregados nas reas administrativas, nos setores liberais e especial-
mente entre trabalhadores autnomos. Ainda no setor de servios, des-
tacou-se o comrcio, com a enorme expanso para as grandes redes de
supermercados (Tesco, Safeway etc.), alm das companhias de seguros,
das empresas de servios financeiros e de turismo. Como diz Huw
Beynon, no ano de 1995 mais da metade da Gr-Bretanha colhia resul-
tados maiores do setor financeiro e de servios do que do industrial.
Nesse mesmo ano havia cerca de 1,25 milho de pessoas empregadas
no ramo hoteleiro e de lazer, correspondendo a uma quantidade da for-
a de trabalho maior do que a existente em vrios ramos industriais tra-
dicionais, herdeiros do fordismo31 (Beynon, 1995: 4).
Desse complexo quadro de mutaes, tanto na estrutura de classes
quanto nas relaes sociais, polticas, ideolgicas, valorativas etc., a clas-
se trabalhadora britnica viu desenvolver um grupo variado de traba-
lhadores, do qual se pode citar os part-time-workers, temporary-

29
Enquanto os nmeros oficiais de junho de 1997 estipulavam em 5,7% o ndice de de-
semprego no Reino Unido, estimativas baseadas em critrios aceitos pela OIT apon-
tavam o ndice de 7,2% (Financial Times, 17 jul. 1997: 9). A partir de fevereiro de 1998,
o governo passou a adotar como critrio para a mensurao dos ndices oficiais os
padres aceitos pelos organismos internacionais (Financial Times, 4 fev. 1998: 18).
30
Segundo a pesquisadora Sheila Rowbotham, da Universidade de Manchester, em fins
de 1997, o Office for National Statistics anunciou que o contingente de trabalho femi-
nino suplantava, pela primeira vez na Inglaterra, nos ltimos 50 anos, o volume de
trabalho masculino (The Guardian, 3 jan. 1998).
31
Beynon discorre longamente sobre a heterogeneidade desses novos trabalhadores dos
servios, comparando-os com os trabalhadores manuais da indstria tradicional. Mos-
tra ainda como foi grande a ampliao do trabalho feminino nesse ramo da atividade
econmica, particularmente pela expanso do regime de trabalho part time (idem: 6).

73

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-workers, casual-workers, self-employed-workers, entre outros
exemplos, configurando-se o que Beynon, sugestivamente, caracterizou
como trabalhadores hifenizados (hyphenated workers) (idem: 8). Em
suas palavras: Eles so os trabalhadores hifenizados em uma econo-
mia hifenizada. A velha economia industrial da Gr-Bretanha era al-
tamente regulada; ela empregava grande nmero de trabalhadores
altamente sindicalizados, empregados em contrato de tempo integral
(idem: 12). Sua maior parcela era composta de homens-trabalhadores,
responsveis pela maior parte do salrio familiar. Como consequncia
dessas mutaes no mundo do trabalho, cada vez mais o salrio femi-
nino tornou-se fundamental no oramento domstico. Beynon mostra
ainda que, alm da reduo do trabalho masculino no conjunto da for-
a de trabalho na Inglaterra, tem havido tambm reduo dos trabalha-
dores menores de 18 e com mais de 54 anos (idem: 16).
Esse quadro complexificado e contraditrio de mutaes na estru-
tura da classe trabalhadora inglesa levou o autor a afirmar que Curio-
samente, no momento em que o trabalho est se tornando escasso,
mais e mais pessoas esto trabalhando mais horas (idem: 12) Essas
novas tendncias, baseadas nas tcnicas da lean production, just-in-
-time, qualidade total, team work, tm sido responsveis por um nti-
do processo de intensificao do trabalho, com o consequente aumento
da insegurana no emprego, do stress e das doenas decorrentes da
atividade laborativa (idem: 15-22).32
Essas mutaes ocorridas no interior da estrutura da classe tra-
balhadora desencadearam consequncias importantes no universo
sindical, uma vez que paralelamente retrao dos setores industriais
com maior densidade sindical se presenciou uma ampliao em seg-
mentos de trabalhadores mdios, autnomos, part time, dotados quase
sempre de pouca tradio de luta sindical, dada a sua expanso rela-
tivamente recente (Beynon, 1995; e McIlroy, 1996).
Se foi significativo o movimento sindical e grevista desencadeado pe-
los trabalhadores ingleses nos anos 60 e 70, a partir de 1979, com a
vitria do Partido Conservador e o incio da Era Thatcher, a ao polti-
ca do governo assumiu um forte sentido antissindical, afetando profun-
damente o sistema de representao dos trabalhadores. Conforme afir-
ma McIlroy, o nmero de sindicalizados reduziu-se de 13,5 milhes em
1979 para 8,2 milhes em 1994. O nmero de filiados ao TUC caiu de
12,2 milhes em 1979 para 6,9 milhes em 1994. Os ganhos obtidos nos
anos 60 e 70 foram revertidos com forte vingana: em 1948 excediam em
1 milho membros sindicalizados os registrados em 1994. Hoje os sindi-

32
Ver tambm, sobre as doenas do trabalho na Inglaterra, Hard Labour (Stress, Ill-
health and Hazardous Employment Practices, 1994: 23-5).

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catos organizam apenas um tero da fora de trabalho e o TUC menos
ainda. Para cada sindicato, o declnio foi diferenciado. Aqueles que recru-
tavam trabalhadores manuais no setor privado foram os mais afetados.
O TGWU (Transport and General Workers Union) viu seu nmero de sin-
dicalizados se reduzir pela metade, de mais de 2 milhes em 1979 para
914.000 em 1994. (...) O Sindicato Nacional dos Mineiros (National Union
of Mineworkers, NUM) tinha 257.000 membros em 1979, enquanto nos
anos 90 reduziu-se para cerca de 8.000 filiados, tendo sido superado pelo
Sindicato dos Atores (Actors Equity) (McIlroy, 1996: 19).
Menor declnio sofreu o UNISON, maior sindicato da atualida-
de, que atua no setor pblico e fortemente vinculado ao servio de
sade e aos funcionrios municipais. Essa sigla resultou da fuso,
que ocorreu em 1993, entre trs sindicatos que muitas vezes atua-
vam nos mesmos setores, basicamente vinculados aos trabalhado-
res pblicos: a Confederation of Health Service Employees (COHSE),
que aspirava ser o sindicato representante do setor de sade; o
National Union of Public Employees (NUPE), que representava os
trabalhadores do setor pblico, e ainda a National and Local
Government Officers Association (NALGO), que incorporava os traba-
lhadores white collar do servio pblico e tambm recrutava tra-
balhadores vinculados aos servios de sade, gs, energia eltrica,
gua, transporte e educao superior. Aps o processo de priva-
tizao, o UNISON vem recrutando associados tambm no setor pri-
vado (McIlroy, 1995: 14 e 1996: 19).
Conforme dados oferecidos pela TUC, em 1992 os sindicatos que
tinham maior nmero de filiados na Inglaterra, eram: o UNISON, com
1.486.984, o TGWU (Transport and General Workers Union) com
1.036.000, o AEEU (Amalgamated Engineering and Electrical Union),
com 884.000, o GMB (General Municipal Boilermakers), com 799.101
e o MSFU (Manufacturing, Science and Finance Union), com 552.000
associados (McIlroy, 1995: 15).
Conforme vimos acima, esse processo de reduo vem se inten-
sificando ainda mais nos ltimos anos e atingiu mais fortemente o
TGWU. A fuso dos sindicatos tem sido uma das mais frequentes
respostas do sindicalismo ingls, em face da desmontagem e da
diminuio de seu nmero de associados. Se em 1979 o TUC ti-
nha 112 sindicatos filiados, em 1994 esse nmero reduziu-se para
69 (McIlroy, 1996: 27).
A reduo dos ndices de sindicalizao, presente ao longo de
todo o perodo ps-79, foi resultado de um conjunto de elementos
que fizeram parte do governo Thatcher-Major, quer pelas transfor-
maes estruturais quer pelo conjunto de polticas antissindicais
implementadas. A complexidade e diversidade dos elementos que
estiveram presentes no mundo do trabalho levaram a uma das fa-

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Sentidos menor.pmd 75 10/11/2010, 19:30


ses mais difceis do sindicalismo e do movimento operrio britni-
cos. As restries ocasionadas pela coibio da atuao poltica dos
sindicatos, combinando com a restrio de sua organizao nos lo-
cais de trabalho, num contexto adverso e de intensa virulncia antis-
social, acabaram por levar a esse quadro agudamente defensivo do
sindicalismo ingls.
A retrao tambm visvel quando se compara a ocorrncia das
greves: enquanto na segunda metade dos anos 70 a mdia anual foi
de 2.412 greves, na primeira metade dos anos 80 houve uma reduo
para 1.276 paralisaes, tendncia que se acentuou ainda mais entre
1986 e 1989, quando ocorreram em mdia 893 greves por ano. Duran-
te a dcada de 90 essa tendncia acentuou-se ainda mais no Reino Uni-
do: em 1990 ocorreram 630 greves; em 1991, esse nmero caiu para
369; em 1992 chegou a 253; em 1993 a 211, e em 1994 reduziu-se
a 205 greves. Se em 1980, primeiro ano de vigncia do neoliberalismo,
as greves atingiram o volume de 1.330 paralisaes, envolvendo 834.000
trabalhadores e acarretando 11.964.000 jornadas dirias no trabalha-
das, em 1993 as 211 paralisaes envolveram 385.000 trabalhadores e
acarretaram 649.000 jornadas dirias no trabalhadas. As estatsticas
demonstram um substancial declnio dos conflitos industriais desde
1979 e refletem o ambiente modificado dado pela eroso da inds-
tria do carvo, do ramo automobilstico e das docas. O nmero de
greves declinou profundamente no incio dos anos 80 e acentuou-se
em 1988 (McIlroy, 1995: 120-1 e 1996: 22).
Tambm se reduziram os espaos de reconhecimento dos sindica-
tos nos locais de trabalho. Em 1984, eles contavam com 66% de acei-
tao no conjunto das empresas e em 1990 esse ndice caiu para 53%.
Somente 30% das novas empresas reconheciam os sindicatos, sendo
23% no mbito das empresas privadas. Grande ainda foi a reduo
da amplitude das negociaes coletivas, de abrangncia significativa no
perodo pr-79; se em 1984 ela alcanava o total de 71% da classe tra-
balhadora, em 1990, esse ndice era de 54% e essa tendncia decres-
cente continuava num ritmo forte. Do mesmo modo, nos locais de tra-
balho os shop stewards reduziram-se de 54% em 1984 para 38% em
1990 (McIlroy, 1996: 21).
Esse quadro crtico afetou fortemente a vida associativa sindical. O
TUC, em particular, distanciado-se de seu passado trabalhista anterior,
viu, ao longo da dcada de 80 e particularmente de 90, tornarem-se cada
vez mais tnues seus vnculos com o Labour Party (convertido posterior-
mente em New Labour). Viu-se tambm representando uma parcela me-
nor do conjunto da classe trabalhadora. Tornou-se cada vez mais a ex-
presso institucionalizada de um grupo de presso e cada vez menos
um sindicalismo com representao de classe. Conforme deciso de seu
mais recente congresso, realizado em 1997, o desafio maior do TUC :

76

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1) qualificar a fora de trabalho;
2) dar-lhe maior empregabilidade;
3) manter parceria com a Confederao das Indstrias Britnicas
(Confederation of British Industries, COB) e com as empresas no m-
bito local;
4) colaborar com o novo iderio patronal, marcado pela novas
tcnicas de gerenciamento, pela aceitao das privatizaes e pelo re-
conhecimento da necessidade de flexibilizar o mercado de trabalho,
entre tantos outros elementos. Desse modo, o TUC est operando, no
universo sindical, um processo similar metamorfose realizada no
interior do New Labour. Tony Blair, discursando no Congresso de 1997
do TUC, afirmou que este deveria tornar-se o New TUC, seguindo a
mesma trajetria de modernizao empreendida pelo New Labour
(Financial Times, 10 set.1997).33
A aproximao com o projeto recente do New Labour, entretanto,
implicou um maior distanciamento dos sindicatos em relao es-
trutura partidria. Cada vez mais se torna menor a influncia dos
sindicatos no comando poltico do New Labour, operando-se uma
enorme mudana em relao ao seu projeto original.
Essas mutaes polticas tiveram uma clara relao tanto com as
transformaes ocorridas na Inglaterra ao longo do neoliberalismo, que
alteraram fortemente a estrutura produtiva naquele pas, quanto com
as mudanas que vinham ocorrendo em escala global. Tudo isso afetou
intensamente as relaes entre o TUC e o Labour Party.

Elementos da reestruturao produtiva


britnica: iderio e pragmtica
Compatibilizando-se com os mecanismos presentes nas principais
economias capitalistas avanadas, as unidades produtivas britnicas
adaptavam-se aos processos de enxugamento (downsizing ou lean
production), introduo de maquinrio, japonizao e ao toyotismo,
acumulao flexvel, em suma, ao conjunto de mecanismos requeri-
dos pelo capital nessa fase de concorrncia e transnacionalizao. As
formas mais estveis de emprego, herdadas do fordismo, foram desmon-
tadas e substitudas pelas formas flexibilizadas, terceirizadas, do que
resultou um mundo do trabalho totalmente desregulamentado, um de-
semprego macio, alm da implantao de reformas legislativas nas re-

33
Tony Blair conclamou o TUC a abandonar sua imagem de oposio aos empresrios
e a somar-se ao New Labour na cruzada para tornar o Reino Unido mais competiti-
vo (Financial Times, 10 set. 1998). Os representantes John Monks, secretrio-geral
do TUC, e Adair Turner, diretor-geral da CBI (Confederation of British Industry) dis-
cutiram formas de parceria e cooperao possveis entre as duas entidades (Financial
Times, 04 set., 10 set., 11 set. 1998).

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laes entre capital e trabalho. Esse processo, conforme a indicao de
Elger, vem afetando de maneira desigual a organizao sindical nos lo-
cais de trabalho, ainda que enfraquecendo-a substancial e crescen-
temente (Elger, 1996: 2; e Beynon, 1996: 10-3).
O ingresso de capitais estrangeiros, com suas prticas e experin-
cias no relacionamento sindical dos pases de origem (como o Japo,
por exemplo, que introduziu unidades produtivas no Reino Unido),
bem como o impacto das novas tecnologias, especialmente as dadas
pelos computadores e pelo maquinrio informacional, tudo isso fez
parte do processo de integrao da Inglaterra num mundo econmi-
co transnacionalizado.
O estudo de diferentes experincias implantadas no Reino Unido
durante o perodo recente mostra claramente algumas das principais
tendncias que vm ocorrendo. importante indicar, entretanto, que
grande parte da literatura voltada para o estudo concreto da produ-
o no Reino Unido nas ltimas dcadas tem enfatizado a necessida-
de de aprofundamento das pesquisas empricas, quer para se conhe-
cer o significado dessas mudanas, quer tambm para desmistificar o
iderio dominante, que defende os valores presentes na nova em-
presa, nas novas formas de relacionamento entre capital e trabalho,
no novo universo produtivo, nas novas formas de colaborao etc.
(Ackers, Smith, Smith, 1996; Pollert, 1996; Stephenson, 1996; Amin,
1996; e Tomaney, 1996).
Os traos particularizadores e mesmo singularizadores da experincia
recente sobre as relaes industriais na Inglaterra que as novas pesquisas
crticas vm oferecendo j tm permitido elucidar algumas das principais
tendncias existentes naquele pas. Elas tm demostrado como a implanta-
o das novas tcnicas produtivas vm acarretando a deteriorao das con-
dies de trabalho, a intensificao do ritmo produtivo e o aumento da explo-
rao do trabalho, resultando muito frequentemente na prpria excluso da
atividade sindical. Em outros casos tem ocorrido algo diverso: aps a tenta-
tiva inicial de excluso dos sindicatos pelas gerncias, frente ausncia de
mecanismos de representao dos trabalhadores, os organismos sindicais
acabam por retornar ao mbito fabril, do qual haviam sido excludos. Isso
mostra a complexidade e diferenciao presentes nessas experincias das
chamadas novas tcnicas de gesto na Inglaterra.
A questo que se torna relevante, ento, compreender como os tra-
balhadores vm vivenciando essas novas condies, marcadas por for-
mas flexveis de trabalho, e de que modo essas mutaes vm afetando a
sua forma de ser. Indicarei isso apresentando alguns resultados de expe-
rincias recentes de implantao dessas novas tcnicas (Ackers, Smith,
Smith, 1996; Stephenson, 1996; e Pollert, 1996).
Comearei expondo os elementos principais de dois empreendimen-
tos japoneses no Reino Unido, vinculados ao ramo automobilstico: o

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caso da Nissan Motor Manufacturing, no norte, e da Ikeda Hoover, no
nordeste da Inglaterra, sendo essa ltima resultado da associao en-
tre a Nissan e a Hoover, para suprimento daquela unidade de produ-
o. Tanto a Nissan quanto a Ikeda Hoover implantaram o sistema de
just in time, mas enquanto na Nissan o processo ocorreu sem resis-
tncias lgica da flexibilizao do trabalho, na Ikeda Hoover desen-
volveu-se uma oposio flexibilizao e ao enxugamento da produ-
o (Stephenson, 1996: 210-1).
A Nissan, quarta maior empresa do ramo automobilstico mundial,
vindo atrs da General Motors, da Ford e da Toyota, est implantada
em vrias partes do mundo (24 unidades) e sua produo j ultrapas-
sou a casa de 2 milhes e 600 mil veculos (idem: 237).
O entendimento do processo vivenciado pela Nissan na Inglaterra
remete-nos ao final dos anos 70 e incio da dcada de 80, quando a
recesso econmica, resultante da implantao da primeira fase do
neoliberalismo, tinha acarretado fortes nveis de desemprego, particu-
larmente na regio Norte, base principal da industrializao inglesa.
Em 1981 a quantidade de trabalhadores desempregados na regio era
de 40 mil, principalmente aqueles oriundos da indstria, tendncia esta
presente tambm em vrias outras regies do pas. Nesse mesmo ano,
a Nissan anunciou seu interesse em estabelecer fbricas nos EUA e na
Europa, visando, alm da ampliao de sua produo, o estabelecimen-
to de unidades produtivas antes que se desenvolvessem novos entra-
ves alfandegrios.
No deixa de ser particularmente interessante, com relao
Nissan, que depois da Segunda Guerra Mundial, vrios aspectos dos
mtodos do Ocidente estavam sendo imitados pelo Japo, por incen-
tivo do seu Centro de Produtividade. Um exemplo disso em retros-
pectiva irnica foi a licena que a Nissan obteve da Austin brit-
nica para aprender as tcnicas de produo avanadas na Inglaterra
dos anos 50 (Sayer, 1986: 59). Bem realizada a lio, a empresa
aprendiz voltou-se, nos anos 80, para competir no solo britnico.
Desde os anos 70 e 80 o mercado ingls mostrava-se aberto para
a Nissan, que crescentemente vinha exportando automveis para o
mercado europeu. Dentro do acordo que limitava o mercado brit-
nico em 12% para a importao de veculos do Japo, a Nissan era
responsvel por 6%, tendo mais do que a Toyota, a Honda, a Mazda
e a Colt juntas. Alm disso, tanto os governos locais quanto o go-
verno nacional ofereceram vrios incentivos, que excederam 100
milhes de libras esterlinas para que as unidades produtivas (a
montadora e as fornecedoras) fossem instaladas na regio. A Nissan
estabeleceu um relacionamento com 177 fornecedoras, das quais 18
se encontravam na regio. Empregando diretamente cerca de 4 mil
trabalhadores (dos quais 400 foram demitidos em 1993), a Nissan

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dizia-se responsvel pela criao de cerca de 8 mil empregos na re-
gio (Stephenson, 1996: 214-5).
Segundo a concepo da sua administrao, o sucesso do empre-
endimento estava na implementao de trs princpios bsicos: flexi-
bilidade, controle da qualidade e team work.34 O que, por sua vez,
dependia de outros trs elementos:
1) a transferncia da responsabilidade para o prprio trabalhador,
individualmente;
2) como os trabalhadores detm conhecimentos, estes devem ser
incorporados ao processo produtivo e ao ambiente da empresa;
3) os trabalhadores tornam-se muito mais produtivos quando fa-
zem parte do team work (Stephenson; 1996: 217-8).
No que diz respeito atividade sindical, alm das condies adver-
sas do mercado de trabalho na regio caracterizada pela elevao do
desemprego, a Nissan imps as condies para a aceitao da presena
sindical. O Amalgamated Engineering and Electrical Union (AEEU) foi
reconhecido pelas duas unidades produtivas referidas.35 Embora a
empresa reconhecesse a existncia de shop stewards no interior da f-
brica, eles no eram reconhecidos como representantes do sindicato nas
negociaes no interior da empresa.
No modelo implementado na Nissan, a relao entre os trabalha-
dores e o Conselho da Empresa dada pela participao de no m-
ximo 10 trabalhadores do cho da fbrica e dos escritrios no referido
conselho. Desse modo, a reduo e enfraquecimento do papel dos shop
stewards tambm acabou ocorrendo em relao ao sindicato. Embo-
ra aproximadamente 1/3 da fora de trabalho da Nissan seja filiada
ao sindicato, h um relativo descrdito em relao ao seu papel.
Com a sistemtica do Kaizen, os trabalhadores so incentivados
a fazer suas prprias mudanas. Na constatao da pesquisa rea-
lizada por Carol Stephenson, Kaizen (que significa contnuo apren-
dizado) o resultado das atividades dos trabalhadores reunidos em
grupos, visando o desenvolvimento de projetos para a melhoria das
diversas etapas do processo de trabalho, com base na experincia dos
trabalhadores. Os administradores avaliam os projetos e aqueles con-
siderados melhores so postos em operao. Os projetos que resul-
tam do Kaizen tm relatado diferentes experincias, como a rota dos
nibus, facilidades de prticas esportivas, a qualidade da alimenta-

34
A expresso inglesa team work pode ser traduzida por equipes de trabalho ou
mesmo times de trabalho, como tem se tornado frequente.
35
Esse sindicato resultou da fuso, em 1992, do Amalgamated Engineering Union
(AEU) com o Electrical Eletronic Telecommunication and Plumbing Union (EETPU),
que se constitui no terceiro sindicato em importncia, conforme me referi anterior-
mente, quando se toma como critrio o nmero de filiados (Stephenson, 1996: 217-8;
McIlroy, 1995: 14-5).

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o e do restaurante, alm do melhoramento da prpria produo. O
Kaizen compreende um conjunto de funes prticas e ideolgicas na
Nissan. Ele permite que a comunicao ocorra entre os trabalhado-
res do cho da fbrica e a alta administrao, sem a interferncia de
terceiros (isto , o sindicato) ou a ameaa de paralisaes. Possibili-
ta aos trabalhadores a identificao de reas potenciais de conflito e
insatisfao em um ambiente seguro. O Kaizen permitiu adminis-
trao apropriar-se dos conhecimentos dos trabalhadores no processo
de produo. Garrahan e Stewart tambm notaram que os trabalha-
dores tm sugerido mudanas que levaram ao aumento do ritmo de
trabalho. Ambos tambm reconheceram que com o Kaizen os traba-
lhadores aprendem como participar do sistema de trabalho da Nissan,
de uma forma que aceitvel pelos empregadores. Em adio a isso,
importante notar que a legitimidade do Kaizen tem sido mantida
por meio de projetos que no so somente dirigidos ou direcionados
para melhorias no processo de trabalho ou de outras reas que afe-
tam diretamente a acumulao e o lucro. Os trabalhadores entrevis-
tados foram capazes de apontar os avanos e mudanas obtidos pelo
Kaizen que melhoraram suas experincias de trabalho, mesmo quan-
do eram to simples quanto a mudana do local do servio de ni-
bus para os funcionrios (Stephenson, 1996: 220).
Ainda segundo a autora, as mudanas dessa natureza, que resul-
tam de um novo sistema de comunicao, tm significado que os tra-
balhadores acabam legitimando-o e assumindo essa nova via comu-
nicacional dentro da empresa. Com ele revitalizou-se a comunicao
entre o cho da fbrica e a direo gerencial da empresa, num claro e
evidente sentido de melhoria desta. O sistema trouxe vantagens no
uso dos transportes, na alimentao, no desenvolvimento de prticas
esportivas, mas trouxe tambm mudanas no processo de trabalho,
aumentando sua intensidade e velocidade, por meio da eliminao do
desperdcio de tempo (idem: 220).
Desde sua instalao na Inglaterra, a Nissan, claramente inserida
no esprito do modelo toyotista, definia-se como a fbrica da nova
era (Holloway, 1987). Com essa nova sistemtica comunicacional, a
empresa reduzia fortemente a ao do sindicato, tornando-o quase su-
prfluo, alm de evitar, pela percepo antecipada de descontentamen-
tos, a ecloso de greves e manifestaes de rebeldia. O Kaizen, portan-
to, cumpre uma funo claramente ideolgica, de envolvimento dos
trabalhadores com o projeto da empresa. O iderio da Toyota, cujo lema
era proteger a empresa para proteger sua vida, vigente desde o in-
cio dos anos 50 no Japo, encontrava seu similar na fbrica da Nissan
instalada na Inglaterra.
A Nissan tornou-se a experincia que mais se aproxima da ver-
so inglesa do modelo japons do toyotismo, experincia esta que

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bastante diferente quando comparada com outros setores ou ra-
mos produtivos, conforme veremos mais adiante. A Nissan pos-
sivelmente a mais celebrada das empresas japonesas no Reino Uni-
do. Foi a primeira grande montadora japonesa a ser incentivada
pelo governo conservador para introduzir, na Inglaterra, as novas
relaes industriais inspiradas no modelo japons (Ackers, Smith,
Smith, 1996: 30).
A Ikeda Hoover, fornecedora da Nissan, resultado de uma asso-
ciao entre a Ikeda Bussan Co., do Japo, e a Hoover Universal Ltda.,
da Inglaterra. A primeira tem 51% das aes e a segunda, 49%. A Ikeda
Hoover responsvel pelo suprimento da parte de acabamento interior
dos carros da Nissan, operando pelo sistema just in time. Um siste-
ma computacional faz a ligao entre ambas, de modo que a Ikeda
Hoover responda s demandas da Nissan no que diz respeito cor e
estilo do carro que est sendo fabricado na Nissan. A cada quinze
minutos a Ikeda Hoover fornece os equipamentos montadora. O ter-
mo produo sincronizada utilizado para descrever a sofisticada
preciso do seu sistema just in time. Ela deve ter o mesmo sistema
de administrao, as mesmas prticas e a mesma sistemtica de fun-
cionamento da Nissan, uma vez que, sem o suprimento dos equipa-
mentos no tempo certo a produo da montadora se v frente possi-
bilidade de paralisao. Mas, tratando-se de empresas diferentes, um
equvoco imaginar que o funcionamento da Nissan seja integralmente
transplantado para a Ikeda Hoover. Existem elementos de diferencia-
o, mesmo quando o projeto implementado relativamente similar
em sua concepo. Sua viabilizao, entretanto, acaba por adequar-se
s diferentes singularidades e particularidades presentes em cada caso
(Stephenson, 1996: 216).
As experincias da Nissan e da Ikeda Hoover, como exemplos de
implantao do modelo japons e de seu receiturio tcnico no Reino
Unido, quer na forma de capital integralmente japons (caso da pri-
meira) quer na forma de joint venture (caso da segunda), acabaram
por realizar, segundo Stephenson, no que tange ao processo de traba-
lho, uma combinao das prticas tayloristas e ps-fordistas (idem:
233). Ambas dependem de operaes e tempos padronizados. Os tra-
balhadores das duas empresas foram envolvidos no processo de in-
tensificao de seus prprios trabalhos, pelo autocontrole de seu pa-
dro de qualidade, e tambm pelo controle de qualidade referente aos
demais companheiros. Ou seja, alm de fazer o controle de qualidade
de seu trabalho eles realizavam tambm o controle da qualidade do
trabalho dos companheiros.
Mas houve diferenciao ntida entre os dois projetos: os tra-
balhadores da Nissan foram envolvidos em mais atividades de
autossubordinao, como o Kaizen e o monitoramento de vrias ati-

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vidades de seus companheiros de local de trabalho, de acordo com
a filosofia da ao participativa, presente nas metas da empresa.
Os trabalhadores da Ikeda resistiram introduo das novas tecno-
logias e prticas (por exemplo, a colocao das mquinas de cos-
tura no cho) e alguns trabalhadores consultados, ofereceram cr-
ticas s prticas de flexibilizao do trabalho, que indicavam o
entendimento de possveis perigos associados participao na es-
tratgia de melhoria constante. A preveno relativa das tenses,
que se deu na Nissan, no pde se realizar na fbrica fornecedora,
uma vez que o sistema de encontros (Kaizen) no foi implementado
na Ikeda (idem: 233).
Enquanto na Nissan foi maior o envolvimento dos trabalhadores,
na Ikeda as tenses e conflitos entre estes e a administrao da em-
presa foram mais frequentes. Na Nissan, a sistemtica dos encontros
(Kaizen), da comunicao que ento se desenvolveu, acabou por subs-
tituir o sindicato como canal de interlocuo entre os trabalhadores e
a direo da empresa. Os ganhos obtidos, com a economia de tempo,
benefcios etc., realizaram-se no processo de trabalho, pela apropria-
o do savoir-faire dos trabalhadores, e no pela atuao dos geren-
tes e administradores, o que reduziu o conflito vertical no interior da
fbrica. O estilo da administrao dentro das duas companhias era
qualitativamente diferente. O estilo da administrao na Ikeda foi des-
crito pelos trabalhadores como confrontacional, e eles tambm recla-
maram que os administradores adotavam uma atitude intervencionista
(idem: 234). Enquanto na Ikeda Hoover os conflitos tinham uma pre-
sena vertical (entre os trabalhadores e a administrao), uma vez que
a atuao gerencial era frequentemente intervencionista, na Nissan o
conflito assumia uma forma mais horizontalizada, de competio en-
tre os prprios trabalhadores.
A pesquisa de Carol Stephenson confirma o peso do desemprego
e do contexto econmico depressivo como fatores que propiciam o
envolvimento dos trabalhadores com o projeto da empresa, bem
como sua atitude de distanciamento em relao ao sindicato. A pr-
pria escolha da fbrica da Nissan foi projetada para uma rea de mai-
ores possibilidades de consentimento operrio e tambm de refluxo
da atuao sindical.
A pesquisa tambm constata que, alm do estudo do que se passa na
empresa central, importante que se investiguem de modo mais
aprofundado as condies de trabalho nas empresas supridoras, que for-
necem suprimentos com base no sistema just in time, e onde frequente-
mente se utiliza do trabalho semiqualificado ou mesmo desqualificado,
recorre-se com mais frequncia ao trabalho feminino e ao trabalho imi-
grante, que vivenciam nveis de explorao mais intensos, alm de condi-
es de vida mais precarizadas (idem: 235-6).

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Ao realizar um estudo mais abrangente, incluindo a empresa e suas
fornecedoras, sobre a diversidade das condies de trabalho, possvel
perceber que as teses que fazem o culto desses novos iderios como
instauradores de novas condies positivas e integradoras na relao ca-
pital e trabalho devem ser questionadas. Evidencia-se a necessidade de
aprofundamento dos estudos sobre as mutaes nos diversos ramos, de
modo a evitar uma generalizao abusiva, que no d conta das diferen-
as, alm de frequentemente oferecer uma viso de aceitao dos traba-
lhadores, nos marcos desse novo iderio. A prpria reserva dos trabalha-
dores ao organismo sindical, apontada pela pesquisa de Stephenson,
muitas vezes decorre da aceitao sem questionamentos, pelos sindica-
tos, das novas condies existentes no interior das empresas. Isso, acres-
cido condio de recesso e desemprego, bem como da necessidade
imperiosa de preservar o emprego, acaba por criar as condies desfavo-
rveis para uma atuao mais visivelmente crtica dos trabalhadores,
impulsionando-os no sentido da necessidade de seu envolvimento como
forma de preservao do prprio trabalho. Menos do que envolvidos no
projeto empresarial, com a aceitao e adeso de seus valores, o que se
coloca para o conjunto dos trabalhadores a necessidade de preserva-
o do emprego nas condies as mais adversas, em que, qualquer for-
ma de questionamento acaba se convertendo num elemento de indisposi-
o na empresa, com a possibilidade iminente de demisso.
Ao contrrio do que ocorreu com o modelo toyotista, tal como ele
foi implementado nas principais empresas do Japo, sua viabilizao
e implantao no Ocidente deu-se sem a contrapartida do empre-
go vitalcio. Mais ainda, sua concretizao tem se efetivado dentro de
um mercado de trabalho, como o britnico, fortemente desregula-
mentado, flexibilizado, e que presenciou, e ainda presencia, nveis de
desemprego que intimidam fortemente os trabalhadores.
Nessas condies, ao concluir as referncias a essas empresas, pos-
so afirmar que, ao mesmo tempo em que os trabalhadores devem
demonstrar esprito de cooperao com as empresas, condio
geral para a boa implementao do modelo de tipo toyotista, sua
efetivao concreta tem se dado em um solo de frequente instabili-
dade. A possibilidade de perda de emprego, ao mesmo tempo em
que empurra o trabalhador para a aceitao desses novos condi-
cionantes cria uma base desfavorvel para o capital nesse processo
de integrao, na medida em que o trabalhador se v constante-
mente sob a ameaa do desemprego. Essa contradio no interior
do espao fabril tem se mostrado como um dos elementos que mais
dificultam para o capital a implementao de um processo de
envolvimento da classe trabalhadora.
Outro exemplo expressivo das tendncias em curso no processo de
reestruturao produtiva do capital no Reino Unido pode ser encon-

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trado na indstria de alimentos, que recentemente se expandiu, em fun-
o do aumento da importncia do setor de servios, em especial das
grandes redes de supermercados. A pesquisa realizada por Anna Pollert
na Choc-Co, grande empresa do ramo de alimentos, procura estudar
a sistemtica de funcionamento do team work, buscando apreender
as percepes diferenciadas que ocorrem desde o topo da empresa at
o cho da fbrica.
Entre a ideologia do team work, sua propositura, seu discurso
patronal e o que efetivamente se passa no espao do trabalho, enfim,
entre o iderio da nova empresa e sua equao prtica, existe um fos-
so, um descompasso, que foi explorado pela pesquisa. Alm de estu-
dar o papel dos shop stewards, suas formas de relacionamento com
os times de trabalho, a relao com o sindicato, a pesquisa faz tam-
bm um fino recorte no processo de trabalho, procurando reter como
a questo da qualificao e desqualificao se articulam nesse espao
produtivo, marcado por uma indstria do tipo tradicional, alimentcio,
bem como de que maneira essas mutaes se mesclam com as ques-
tes de gnero. A prpria escolha de uma empresa do ramo de alimen-
tos deveu-se preocupao de estudar outras experincias que possi-
bilitem maior visualizao do trabalho feminino e suas interfaces com
o trabalho masculino.
Enquanto as indstrias de alimentos, bebidas e cigarros detm 59%
de trabalhadores masculinos e 41% de trabalhadoras, a diviso sexual
do trabalho no setor industrial em geral de 70,3% para o contingen-
te masculino e 29,7% para o feminino, sendo que na indstria
automotiva, incluindo o ramo de autopeas, a presena masculina chega
a 88,5% (Pollert, 1996: 180).
As indstrias alimentcias, de fumo e bebidas constituem-se no se-
gundo segmento em nmero de trabalhadores da indstria britnica,
totalizando 500.800 trabalhadores, concentrando-se a maior parte no
setor de alimentos. Como diz a autora, esse setor responsvel em
boa parte pela expanso econmica britnica, apesar da recesso que
ocorreu durante os anos 80. Durante o largo perodo de 1974 a 1992,
esse setor ampliou seu volume de empregos de 9.9% para 11.4%. Tra-
ta-se de um setor altamente concentrado e de capital transnacional,
regido por uma lgica fortemente competitiva (idem).
Dentro do ramo de alimentos, a Choc-Co, desde sua origem, tinha
uma poltica de administrao Quaker, herana da Era Vitoriana, do-
tada de forte trao paternalista e de relacionamento personalizado com
os trabalhadores. Desde 1918 a empresa utilizava-se de mtodos
tayloristas, e desde o ano seguinte podia-se presenciar a participao
de trabalhadores no conselho da empresa.
Essa trajetria anterior permite que as novas tcnicas de
gerenciamento, presentes nos anos 80 e 90, sejam confrontadas com

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uma empresa dotada de forte tradio. A Choc-Co tinha, em 1992,
quando a pesquisa se iniciou, 3.400 trabalhadores na produo, com
destaque para sua linha de chocolates. Anteriormente, em 1988, a
empresa havia sido incorporada pela Food-Co, forte empresa
transnacional do ramo. Porm, antes mesmo dessa incorporao, a
Choc-Co tinha dado incio a um processo de reestruturao e ampla
racionalizao, que acarretou o fechamento de unidades produtivas.
Entre 1984 e 1987 duas fbricas foram fechadas e a empresa abriu
uma nova unidade de fabricao de chocolates, especializando-se nes-
sa atividade. Ainda nessa fase deu-se a introduo do team work.
Aps a incorporao pela Food-Co, o processo de introduo das
novas tcnicas de produo acentuou-se sobremaneira, uma vez que
se tratava, na nova configurao produtiva inglesa, de um mercado
altamente competitivo. O objetivo fundante era a reduo do nmero
de homens-hora por tonelada produzida (idem: 182). A utilizao do
team work e do processo de envolvimento dos trabalhadores por meio
dos crculos de controle de qualidade, datados da segunda metade dos
anos 80, foi ento intensificada. Nas unidades onde os trabalhadores
ofereceram maior resistncia implantao desses elementos a res-
posta gerencial foi mais dura. Diferentemente, portanto, de um
envolvimento mais consensual, eram frequentes as intervenes
diretas da direo, combinando novas e velhas formas de relao
industrial. Ou, em outras palavras, deu-se um processo de introduo
do novo, utilizando-se de velhos instrumentos. A introduo dos
team work foi concebida como fundamental para que a nova cultura
empresarial fosse implementada, reduzindo-se os nveis de supervi-
so existentes. Os lderes tinham como atribuio:
1) a motivao dos times de trabalho;
2) planejar, organizar e cuidar da qualidade;
3) identificar as necessidades de treinamento e desenvolvimento;
4) dimensionar a performance do trabalho, dos custos e do or-
amento;
5) estabelecer o padro da produo e a discusso do desempenho;
6) cuidar da comunicao, das questes disciplinares e outros pro-
blemas (idem: 183).
Os lderes tinham um papel importante na comunicao entre o cho
da fbrica e a gerncia, o que levava reduo da atividade sindical e ao
isolamento dos shop stewards. Com 150 times de trabalho e somente
29 shop stewards em toda a fbrica, era muito difcil para o sindicato
acompanhar diretamente todos os aspectos que estavam sendo introdu-
zidos por essa via. Como foi observado em outro estudo sobre o trabalho
em equipe (Garrahan and Stewart, 1992), o objetivo era aumentar a coe-
so do grupo, mas tambm acompanhar a competio entre os times e
entre os trabalhadores (Pollert, 1996: 183).

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A divulgao dos resultados da produo mostrando a performance
dos times tinha como objetivo criar o clima de competio entre eles
no interior da fbrica.
A estratgia da Choc-Co foi no sentido de iniciar a implantao
dos times de trabalho nos setores dotados tanto de trabalho semi-
qualificado ou mesmo sem qualificao. Suas consequncias, entre-
tanto, foram poucas. Nas palavras de Pollert: Realmente, a despeito
da retrica do envolvimento, o sistema de produo fordista de ma-
quinaria especializada, de trabalho fragmentado e produo estandar-
dizada, no foi alterado pelo entusiasmo dos administradores uma
vez que se mantinha a finalidade bsica de reduo dos custos,
desqualificao do trabalho e produo em massa (idem: 185). O
maior obstculo transpareceu na dificuldade em adequar o sistema
de times de trabalho com a linha de montagem, problema que ocorre
frequentemente quando se procura transferir padres toyotistas para
fbricas produtivas rgidas de base fordista. No sistema de produ-
o em massa o trabalho repetitivo, no ritmo da mquina, com
poucas oportunidades para uma influncia direta no processo pro-
dutivo. Para a maioria dos trabalhadores a flexibilidade dos times
de trabalho limitada pela rotao do trabalho, pela forte integrao
do controle da qualidade junto produo, pela limpeza geral da
produo e intensificao do trabalho (idem: 186). A introduo de
microprocessadores e de novas tecnologias tem tido pequeno impac-
to no conjunto da rotina da linha produtiva, especialmente pelo fato
de que essa nova tecnologia se defronta com uma fora de trabalho
que no est apta a operar com esse maquinrio, o que cria ainda
mais descompasso entre as propostas de introduo de novos m-
todos de trabalho e a estrutura produtiva existente, de base fordista.
O propalado envolvimento dos trabalhadores no relacionamento en-
tre capital e trabalho, tem se constitudo muito frequentemente em
maior intensificao do ritmo de trabalho (idem: 186).
No que concerne diviso sexual do trabalho, visvel a distin-
o que se opera entre trabalho masculino e feminino. Enquanto o pri-
meiro atua predominantemente em reas de capital intensivo, com
maquinaria informatizada, o trabalho feminino se concentra nas reas
mais rotineiras, de trabalho intensivo. Por exemplo, as reas de tra-
balho mais valorizadas na fabricao de chocolate (frequentemente
chamadas de kitchen pelos trabalhadores) ficam predominantemente
com o trabalho masculino, ao passo que as reas mais manuais, como
aquelas destinadas ao empacotamento, ficam com o trabalho femini-
no. H diferenas tambm quanto ao horrio de trabalho, sendo o tra-
balho feminino bem menos frequente no perodo da noite, tendncia
que se mantm mesmo depois de 1986, quando foram removidos os
elementos legais que proibiam o trabalho feminino noturno.

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Nas reas de tecnologia mais avanada, as mulheres so incorpora-
das somente nas atividades mais rotineiras e que requerem menor qua-
lificao. Enquanto a administrao afirma que os prprios trabalhado-
res (homens) no querem o ingresso de trabalhadoras no mesmo espao,
os trabalhadores alegam que a gerncia no toma as medidas necess-
rias para que o trabalho feminino encontre condies razoveis de tra-
balho ( facilities, na expresso dos trabalhadores) (idem: 188).
Em diversas reas da produo, tanto no setor de embalagens como
em outros onde predomina o trabalho feminino nas reas de traba-
lho intensivo tambm so mais frequentes os trabalhos em tempo par-
cial. Na Choc-Co a perpetuao da diviso sexual do trabalho com os
homens concentrados nas reas de capital intensivo e as mulheres na
produo de trabalho intensivo, significou que os times de trabalho,
mesmo na sua forma mais limitada para todos os trabalhadores semi-
qualificados da produo, eram uma construo ainda mais artificial
para a maioria das mulheres do que para a maioria dos homens (idem:
188). Ou seja, na diviso sexual do trabalho existente naquela empresa,
a implantao da nova sistemtica acarretava uma intensificao ainda
maior do trabalho feminino.
Por isso, acrescenta Anna Pollert, a existncia de noes como
flexibilizao qualificadora, envolvimento etc. numa realidade
marcada pela presena de trabalho semi e no qualificado, e parti-
cularmente num sistema de trabalho intensivo realizado pela for-
a de trabalho feminina, onde predomina a produo em massa,
tem se mostrado como uma contradio. O que evidencia o
descompasso entre os objetivos patronais por uma nova cultura
empresarial e a realidade do processo produtivo. Tambm na Choc-
-Co a atividade dos representantes dos times de trabalho procurou
minimizar a atividade sindical, uma vez que nesse sistema comu-
nicacional a relao entre o cho da fbrica e a direo no era mais
mediada pelo sindicato e pela ao dos shop stewards, mas pelos
lderes dos grupos, que eram escolhidos pela administrao e no
pelos trabalhadores. Porm quando a comunicao e a capacidade
de negociao dos lderes das equipes falhava, os shop stewards
eram chamados para representar os trabalhadores.
A Choc-Co um exemplo de que, apesar da tentativa de excluso
da representao sindical e de base dos trabalhadores pelos novos
lderes de times, estes mostram-se limitados em seu mbito de ao
quando atuam no espao que normalmente pertence ao sindicato e
aos representantes deles nos locais de trabalho. Como resultado, de-
senvolveu-se uma sistemtica onde frequentemente os shop stewards
eram consultados pela administrao intermediria e pelos lderes das
equipes para assuntos referentes ao emprego, questes de sade,
horrio de trabalho e todo um conjunto de problemas que emerge no

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cotidiano do trabalho. O sistema, que objetivava excluir ou limitar em
muito a ao sindical, frequentemente teve que recorrer ao auxlio
dela, desenvolvendo um sistema paralelo entre o novo e o velho
mecanismo. O primeiro tornou-se, na experincia cotidiana, larga-
mente dependente do segundo, mantendo com ele um relacionamen-
to reposto pela prpria experincia cotidiana. Novamente transparece
aqui outro elemento de contraditoriedade em relao ao iderio pre-
sente nessas novas tcnicas e a sua implantao no Reino Unido
(idem: 191-2).
A percepo acerca do funcionamento do sistema de times de tra-
balho particularizada pela insero diferenciada dos seus participan-
tes, havendo nuances entre o olhar dos lderes dos grupos, entre os
prprios trabalhadores e a viso dos sindicatos, alm do corte dife-
renciado no interior desses prprios segmentos. Entre os lderes das
equipes de trabalho, por exemplo, difcil uma generalizao da expe-
rincia, uma vez que h variao inclusive de departamento para de-
partamento no interior da fbrica. Mas a concluso que a pesquisa de
Pollert oferece de que somente um grupo minoritrio, composto de
jovens, realmente gosta da introduo das novas tcnicas, enquanto
a maioria se considera sobrecarregada de trabalho e insatisfeita.
O trabalho crescentemente intensificado e, apesar disso, o seu
resultado sempre aparece, para os nveis de gerncia, como estando
aqum do esperado. Essa sntese surge frequentemente nos depoimen-
tos colhidos pela pesquisa, como demostra um trabalhador consulta-
do, lder de grupo: Eles no nos chamam lderes de times, nos cha-
mam de cogumelos, o que acentua uma viso crtica, presente na
metfora dos mushrooms: eles nos mantm no escuro e nos do
merda (shit ) como alimento. No mesmo sentido aparece o depoimen-
to de outro lder de time: Mais e mais as responsabilidades so em-
purradas, sobre ns (idem: 196-7).
A autora cita outros depoimentos que permitem uma leitura me-
nos crtica, por parte de lderes dos times, mas reitera que existe uma
contradio sistmica, fundamental, entre a demanda social dos ti-
mes formados e o aumento da produtividade obtida pela intensifica-
o do trabalho. A exortao dos administradores seniores no senti-
do de que os lderes dos times tivessem maior delegao, para exigir
que suas equipes trabalhassem mais intensamente, tem sido em vo.
Havia insuficiente elasticidade para fazer isso (idem: 198). A inten-
sificao do trabalho e necessidade de estar permanentemente supe-
rando metas j realizadas, ou ainda a ideia de que a empresa est
sempre no vermelho, acaba tendo uma consequncia desmotivante,
impedindo que se possa falar efetivamente em novas tcnicas numa
empresa como a Choc-Co. A distncia e o descontentamento dos tra-
balhadores do cho da fbrica confirmam a ideia de que as modifi-

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caes ocorrem muito mais no plano do discurso do que na realida-
de do trabalho cotidiano. Somente 206 trabalhadores, menos de 10%
do total da fora de trabalho, estavam vinculados aos 46 Crculos de
Controle de Qualidade (idem: 200).
Segundo Pollert, o estudo realizado dentro da Choc-Co demonstrou
que os times, concebidos como um sistema de organizao do traba-
lho e de envolvimento dos empregados, no estavam funcionando, ge-
rando, ao contrrio, vrias formas de tenso. Existem contradies
estruturais no ncleo da estratgia: entre a alienao dos trabalhado-
res dentro do sistema de produo, que ainda depende de trabalhos
repetitivos, desqualificados, e os objetivos de conquistar os coraes e
mentes visando o avano empresarial; entre as necessidades de am-
pliar as unidades de produo baseadas no processo de trabalho co-
letivo e a necessidade de reduo dos times de trabalho; em sntese,
entre a dinmica ampliada de reestruturao capitalista, envolvendo
trabalho intensificado, reduo de emprego e insegurana, e os objeti-
vos de construir um envolvimento dos trabalhadores com a empresa
(idem: 205). como se o discurso do envolvimento racional dos tra-
balhadores, propalado pelo capital, se defrontasse cotidianamente com
sua efetiva negao, manifestada na intensificao do trabalho, no risco
iminente de desemprego, na diferenciao por gnero, na qualificao,
na idade etc., entre tantas fraturas presentes no mundo produtivo,
condicionantes estes que se mostram como dotados de irracionalidade
para o mundo do trabalho.
A experincia de uma empresa como a Choc-Co, do ramo de ali-
mentos, e a da Nissan e da Ikeda Hoover, do ramo automobilstico,
nos oferecem indicaes de como o processo de expanso do
toyotismo (ou de elementos dessa nova forma de organizao do tra-
balho) assume, no Reino Unido, formas singulares, no possibilitan-
do uma generalizao analtica de suas aplicaes. O toyotismo apre-
senta enormes diferenas no s entre os diversos pases onde ele
tem sido implementado, mas tambm quando se analisam experin-
cias feitas de setor para setor, no interior de um mesmo pas.
Pode-se afirmar, entretanto, com base na experincia inglesa j
pesquisada, que nas empresas que vm implementando essas frmu-
las baseadas no just in time, kanban, processo de qualidade total,
Kaizen etc., tem sido possvel constatar uma reduo da atividade
sindical e uma tentativa de substituio dos shop stewards pelo novo
sistema comunicacional, que o capital vem procurando implementar
dentro das fbricas. Se no Japo os sindicatos, em muitos casos, as-
sumiram a feio de sindicatos de empresa, participando amide da
conduo da gerncia de recursos humanos, dada a sintonia que ele
tem com o projeto patronal, em outros pases, como na Inglaterra, a
conduo empresarial forou a reduo e mesmo, frequentemente, a

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eliminao da atividade sindical. No caso da Nissan, o reconhecimento
da atividade sindical esteve condicionado aceitao, por parte do
sindicato, do projeto empresarial em sua totalidade. A prpria esco-
lha do local para a implantao do projeto da Nissan e da Ikeda
Hoover levou em conta o desgaste do sindicato no norte da Inglater-
ra, o grave desemprego, alm dos vultosos incentivos oferecidos pelo
governo neoliberal.
A vigncia do projeto neoliberal, com seus enormes significados na
estruturao jurdico-poltica e ideolgica, e o processo de reestrutu-
rao produtiva do capital acabaram acarretando enormes consequn-
cias no interior da classe trabalhadora inglesa. Pode-se destacar a
ausncia de regulamentao da fora de trabalho, a amplssima
flexibilizao do mercado de trabalho e a consequente precarizao dos
trabalhadores, particularmente no que concerne aos seus direitos
sociais. Como resultado desse quadro, especialmente durante a
recesso dos anos 80 houve tambm um aumento crescente do desem-
prego, tanto estrutural quanto conjuntural, que converteu a Inglaterra
no pas onde as condies de trabalho so mais deterioradas, quando
comparadas aos demais pases da Unio Europeia. Isso pode ser cons-
tatado pelos seguintes dados:
1) A Inglaterra foi o nico pas da Unio Europeia cuja jornada de
trabalho semanal aumentou na ltima dcada;
2) o nmero mdio de horas trabalhadas por semana, para traba-
lhadores em tempo integral, de aproximadamente 40 (42 para os
homens e 38 para as mulheres). Os trabalhadores alemes, por exem-
plo, trabalham 36 horas por semana;
3) os trabalhadores manuais trabalham 44,2 horas por semana e
os trabalhadores no manuais trabalham 38,2 horas;
4) em 1996, 3.900.000 pessoas trabalharam mais do que 48 ho-
ras por semana, sendo que em 1984 esse contingente era de 2.700.000
(dados extrados de The Observer, 30 nov. 1997).
Nessas condies de flexibilizao e desregulamentao do merca-
do de trabalho, pode-se compreender o porqu da decidida recusa do
neoliberalismo da era Thacher/Major em aceitar os termos da Carta So-
cial da Unio Europeia, bem como da recusa de Tony Blair, frente do
New Labour, em iniciar uma reviso da desregulamentao e da
flexibilizao do mercado de trabalho no Reino Unido. A existncia de
um mercado de trabalho altamente flexibilizado e desregulamentado
constituiu-se no trao distintivo da reestruturao produtiva do capital
sob a conduo do projeto neoliberal.
No foi sem resistncias, entretanto, que se implementou essa po-
ltica. J me referi anteriormente a alguns confrontos ocorridos na
dcada de 80. Nos anos 90 tambm foi possvel perceber a ecloso de
diversos movimentos de trabalhadores que expressavam o desconten-

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tamento e a oposio s transformaes que vinham afetando fortemen-
te o mundo do trabalho.

As greves inglesas nos anos 90: as formas de confrontao


com o neoliberalismo e a precarizao do trabalho
Entre meados de 1995 e incio de 1996 a Vauxhall Motors, subsi-
diria da General Motors na Inglaterra, foi palco de uma ao de re-
sistncia dos trabalhadores, cujo sentido era contrapor-se implanta-
o das novas relaes industriais com base na lean production. Pela
primeira vez em mais de uma dcada, a empresa viu-se frente a uma
ao organizada pelos trabalhadores desencadeada em duas fbricas,
a de Ellesmere Port (a unidade produtora do Astra) e a de Luton (pro-
dutora do Vectra). Todo o iderio que cultuava os novos sistemas pro-
dutivos foi questionado e se viu em dificuldades. De acordo com
Stewart, os trabalhadores das duas unidades produtivas, que
totalizavam quase 10 mil empregos, desencadearam uma ao visan-
do obter uma reduo da jornada semanal de trabalho e aumento sa-
larial para todos os trabalhadores. A ao inclui a proibio do traba-
lho extra e a realizao de uma greve no oficial de duas horas s
sextas-feiras (Stewart, 1997: 1-2). A retrica de consenso e partici-
pao, elaborada e propugnada pela empresa durante a tentativa de
introduo da lean production, no conseguiu obter a adeso e o
envolvimento dos shop stewards, dos trabalhadores do cho da fbri-
ca. Junto com outra greve no oficial ocorrida em 1995, na fbrica da
Ford, a disputa da Vauxhall representou um divisor de guas no pro-
cesso de reestruturao produtiva do ramo automobilstico britnico.
Pela realizao de uma votao, os trabalhadores da Vauxhall, com
mais de 70% de aprovao, manifestaram-se a favor da greve para a ob-
teno de suas reivindicaes, dentre as quais esse movimento obteve
especialmente uma reduo da jornada semanal de 39 para 38 horas, alm
de aumento salarial (idem: 3-4). Particularmente em relao reduo
da jornada de trabalho, foi um ganho efetivo, pois a greve atacava direta-
mente a fraseologia do empresariado: este defendia o iderio das novas
condies de emprego, mas que na prtica resultavam entretanto em
aumento da intensidade do trabalho. Essa luta de resistncia permitiu
fazer aflorar o real estado de insatisfao dos trabalhadores do cho da
fbrica. A ao desencadeada pelos trabalhadores da Vauxhall possibili-
tou a percepo, pelos trabalhadores, do descompasso existente entre a
retrica participacionista e a realidade da intensificao e do stress no
trabalho, com repercusses fsicas e emocionais na subjetividade dos tra-
balhadores. Quanto mais o capital falava em novas condies de traba-
lho, mais se intensificavam os ritmos no cho da fbrica. E a greve dos
trabalhadores da Vauxhall consistiu em uma vitria dos trabalhadores con-
tra a falcia das novas condies de trabalho (idem: 6).

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Talvez o mais expressivo e simblico movimento de resistncia ao
neoliberalismo ingls e s suas formas destrutivas, ao longo dos anos
90, possa ser encontrado na greve dos doqueiros de Liverpool. Iniciada
em setembro de 1995, ela se voltou contra as formas de flexibilizao
do trabalho no sistema porturio, que acarretava um forte processo de
precarizao das condies de trabalho. A ao, considerada ilegal,
resultou na demisso de 500 trabalhadores que, a partir de ento,
iniciaram um significativo movimento grevista que perdurou at feve-
reiro de 1998. Ao mesmo tempo em que confrontava diretamente a
poltica neoliberal de destruio dos direitos do trabalho, bem como
sua legislao fortemente coibidora da ao dos trabalhadores, esse
movimento, em seus mais de 2 anos de durao, estampou os limites
do sindicalismo tradicional britnico, representado pelo TUC, cuja ao
de respaldo e solidariedade ao movimento foi limitadssima e, em v-
rios momentos, se revestiu de um carter poltico que dificultou a
ampliao da luta dos porturios para outros portos e tambm para
outras categorias de trabalhadores (Gibson, 1997: 1-2).
A histria recente desse movimento remete a 1988, quando
Thatcher anunciou a inteno de repelir o sistema de emprego perma-
nente que os doqueiros haviam conquistado. O comit dos doqueiros
reagiu com aes, reunies, atos, em vrias partes do pas, para orga-
nizar a luta contra aquela deciso e, como resposta, iniciou uma gre-
ve. Ela foi desencadeada em dois portos, em Tilbury (Londres) e em
Liverpool. O sindicato oficial TGWU, sindicato dos trabalhadores em
geral e do transporte, que tambm engloba a categoria dos doqueiros,
por meio de suas lideranas posicionou-se contra a greve, temendo pelo
seu carter ilegal, de confronto com o governo. Embora os shop
stewards tenham iniciado uma paralisao no oficial, sua sustenta-
o foi impossvel depois da retirada do apoio do TGWU. Seguindo os
ditames legais, iniciou-se naquele ano uma greve que durou 22 dias
contra as medidas promovidas por Thatcher.
Expressando uma tendncia que vinha se acentuando h vrios anos,
o movimento no contou com a participao efetiva do TGWU, repetindo
o que ocorrera antes, com a greve dos mineiros de 1984-85. Os doqueiros
em greve foram demitidos, os armazns foram fechados pela Companhia
e posteriormente reabertos com outros nomes, porm utilizando-se de
trabalho precrio. Enquanto a greve foi derrotada em Tilbury (Londres),
em Liverpool os piquetes e as aes de solidariedade mantiveram a para-
lisao. A oposio greve, feita pela TGWU, sob a alegao de que no
era possvel defender o sindicalismo na Gr-Bretanha hoje (conforme
declarao de seu secretrio-geral, Ron Todd), e a derrota em Tilbury le-
varam ao fim o movimento. Enquanto em Tilbury o trabalho precrio se
manteve e os shop stewards foram demitidos, recorrendo Justia para
a sua volta ao trabalho, em Liverpool os doqueiros conseguiram manter

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a greve no oficial por mais uma semana, retornando posteriormente ao
trabalho com sua organizao independente mantida e estruturada. Os
doqueiros haviam constitudo um movimento independente, fora dos
marcos institucionais do sindicalismo oficial, denominado Unofficial Docks
Shop Stewards Committee (UDSSC), que teve um papel relevante no
movimento dos doqueiros a partir daquele ano de 1988.
Foi ento que comeou a preparao da luta de resistncia que
eclodiu em setembro de 1995. A companhia (Mersey Docks and Harbour
Companys, MDHC) vinha providenciando, desde o desfecho da greve de
1988, uma srie de medidas para enfraquecer a organizao dos traba-
lhadores dos portos, dentre as quais a separao dos shop stewards
dos demais trabalhadores, seccionando e fragmentando a fora de tra-
balho e forando um grande nmero de trabalhadores, que estava na
empresa h muitos anos, a aceitar trabalhos de limpeza de banheiros e
outras atividades similares, numa represlia que procurava humilhar
os trabalhadores. Nas palavras de Bobby Morton, shop steward na doca,
um sentimento de fracasso espalhou-se sobre os doqueiros. Milhares
deles acabaram aposentando-se mais cedo (idem: 2). Nesse contexto, no
ano de 1995 a companhia voltou presso e anunciou sua inteno de
demitir 20 trabalhadores e substitu-los por trabalho temporrio e pre-
carizado. Reiniciou-se a resistncia dos doqueiros que, sob a forma de
um longo movimento grevista, perdurou at o incio de 1998. Alm de
contar com forte solidariedade dos trabalhadores do Reino Unido, o
movimento organizou vrios encontros internacionais, como a Confern-
cia Internacional dos Trabalhadores nos Portos, em fevereiro de 1996,
em Liverpool, objetivando estruturar uma ao conjugada com os tra-
balhadores porturios de diversos pases.36
Uma vez mais a ao da TGWU e do TUC foi eivada de dubieda-
des, alm da recusa poltica de defender um movimento de clara con-
frontao com a poltica neoliberal, particularmente em relao ao
setor porturio, mas que vinha atingindo fortemente os mais diver-
sos setores do mundo do trabalho no Reino Unido. Uma intensa
campanha internacional procurou pressionar a companhia e faz-la
recuar na proposta de introduo do casual labour, o trabalho pre-
crio no interior das docas. Durante um longo perodo, por meio
da ao de piquetes e de ampla solidariedade, o movimento dos
doqueiros em Liverpool manteve sua postura de resistncia visan-
do impedir as mudanas nas condies de trabalho. Recusou, por
diversas vezes, propostas patronais oferecendo recursos que che-
garam at 28 mil libras, a ttulo de indenizao individual, para que
os trabalhadores em greve abandonassem sua reivindicao e en-

36
Conforme International Conference of Dockworkers, fevereiro de 1996.

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cerrassem a luta, uma vez que o trabalho que realizavam j havia
sido substitudo por outros trabalhadores que o exerciam segundo
as novas condies (precarizadas) de trabalho.
Ainda que localizada, essa ao estava repleta de significado sim-
blico: rememorava a ao anterior dos mineiros, entre 1984-5 e se
colocava claramente contrria poltica neoliberal. Expressava um
exemplo real de resistncia s mudanas que precarizavam ainda mais
as condies de trabalho. A greve dos doqueiros recebeu forte solida-
riedade da classe trabalhadora britnica e de vrios movimentos em
diversas partes do mundo, que lhe davam recursos, inclusive finan-
ceiros, para a sustentao da luta. Muitos portos em vrias partes do
mundo se recusavam a receber carga inicialmente destinada a
Liverpool, acarretando enormes prejuzos s companhias de transpor-
te (Gibson, 1997: 3).
Em fins de janeiro de 1998, aps transcorridos vrios meses do
governo do New Labour, sem maior demonstrao de seu envolvimento
na soluo desse confronto e sem contar com o apoio sindical e pol-
tico efetivo da TGWU, os trabalhadores doqueiros de Liverpool no
encontraram alternativa seno aceitar a proposta patronal, de 28 mil
libras, que haviam recusado anteriormente. No existiam mais condi-
es, nem materiais e nem polticas, para o prolongamento da greve
que perdurou quase dois anos e meio.37
O desfecho no se deu sem polmica, como se pode depreender
deste balano: Os doqueiros no cederam; eles foram abandonados e
forados a encerrar a sua memorvel greve de dois anos, o que no se
deveu a nenhuma falha por parte deles. Pelo contrrio, a ao que ins-
piraram em vrias partes do mundo, contra o retorno da explorao,
do trabalho precarizado, galvanizou milhares em todos os continentes,
algo sem precedentes neste sculo.
Sua luta neste pas foi derrotada porque o TGWU praticamente a
obrigou a esse desfecho. Tivesse essa rica e poderosa organizao lan-
ado uma campanha nacional contestando as sinistras circunstncias
e a total injustia da demisso dos doqueiros, junto com uma campa-
nha contra as leis antissindicais, que a maioria do mundo democrti-
co considera uma vergonha em um pas livre, a batalha poderia ter sido
vencida naquele momento. Em vez disso, ocorreu um silncio da lide-
rana do sindicato [TGWU], que acabou por encerrar os esforos ima-
ginativos e corajosos daqueles a que uma vez a Lloyds List se referiu

37
A paralisao durou 2 anos, 3 meses e 29 dias, segundo informao presente em The
Guardian. O pagamento de 28 mil libras, aceito quando do encerramento da greve,
havia sido recusado anteriormente pelos trabalhadores em greve, como j disse (The
Guardian, 27 jan. 1998). No encerramento da greve, 250 doqueiros ainda se encon-
travam paralisados (The Times, 27 jan. 1998).

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como a mais produtiva fora de trabalho da Europa e que represen-
tava o melhor do Reino Unido (Pilger, John, Workers Done Down, The
Guardian, 29 jan. 1998).38
O processo da greve dos porturios foi viva expresso de um qua-
dro contemporneo que se configura pelo crescente distanciamento
dos sindicatos tradicionais em relao s suas bases sociais, pela ex-
presso forte dessa tendncia no TUC e pela enorme burocratizao
e nfase institucional dos sindicatos. Isso, aliado necessidade de
modernizao dos organismos sindicais, de implementao das for-
mas de parceria com o capital, tendo como eixo da sua ao a ne-
cessidade de qualificar a fora de trabalho do Reino Unido, de modo
a dot-la de empregabilidade, configura um quadro contemporneo
de crise dos sindicatos tradicionais, da qual a greve dos porturios
de Liverpool foi um expressivo exemplo.39
Quando os trabalhadores porturios esperavam que sob o gover-
no do New Labour, as condies se tornassem ao menos mais favor-
veis, presenciou-se algo diverso. A falta de apoio efetivo ao dos tra-
balhadores e a necessidade imperiosa do New Labour em consolidar
o apoio do capital ao seu projeto de governo fizeram com que o seu
distanciamento crescente em relao classe trabalhadora levasse os
porturios a no ver outra sada que no o encerramento da greve.
Menos de um ano aps o incio de seu governo, no incio de 1998, o
New Labour de Tony Blair sepultava um dos mais importantes movi-
mentos de resistncia e confrontao ao neoliberalismo britnico, quer
pelo seu nvel de confrontao, quer pelo seu prprio significado sim-
blico. Mas isso era s o comeo.

O New Labour e a Terceira Via de Tony Blair


Alm do crescente distanciamento dos sindicatos em relao s
suas bases sociais, vem se configurando tambm o crescente distan-
ciamento do New Labour em relao aos sindicatos, que tiveram pa-
pel central na origem e desenvolvimento histrico daquele partido,
acentuando-se ainda mais as dificuldades da classe trabalhadora in-

38
Os demais dados sobre a greve foram extrados de Gibson, 1997; Gibson, 1996;
Dockers Charter, 1997; The Guardian, 27 jan., 29 jan., 30 jan. e 31 jan. 1998; Daily
Mail, 27 jan. 1998 e The Observer Review, 1 fev. 1998.
39
Essa crise no atingiu somente o sindicalismo ingls e o TUC, mas tem grande ampli-
tude e abrangncia, afetando, de alguma maneira, da CGT e CFDT francesas CGIL
italiana, da DGB alem AFL-CIO norte-americana, entre outros exemplos. Na impos-
sibilidade de, nos limites deste texto, tratar a crise sindical desses pases, veja-se
Mouriaux et al., (1991), Armingeon et al. (1981) que tratam da Frana, Alemanha, It-
lia, Reino Unido e Espanha; Visser, 1993 e Rosanvallon, 1988, alm das referncias
anteriormente feitas.

96

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glesa. As trade unions vm perdendo progressivamente seu peso na
estrutura partidria, ao mesmo tempo em que o New Labour desven-
cilhou-se do seu passado trabalhista e reformista. Vem se aceleran-
do, dentro do Partido, especialmente a partir de 1994, a nova postu-
ra, que procura um caminho alternativo, dado pela preservao de
um trao social-democrtico associado a elementos bsicos do neo-
liberalismo. Quando Tony Blair iniciou o processo de converso do
Labour Party em New Labour, em 1994, pretendia-se no s um maior
distanciamento frente ao contedo trabalhista anterior mas tambm
limitar ao mximo os vnculos do New Labour com os sindicatos, alm
de eliminar qualquer vestgio anterior evocativo de sua designao so-
cialista, que, ao menos como referncia formal, ainda permanecia nos
estatutos do Labour Party.
O debate levado frente por Tony Blair, em torno da eliminao
da clusula 4 da Constituio partidria (que defendia a proprieda-
de comum dos meios de produo), resultou na criao de um
substitutivo que expressa exemplarmente o conjunto de mutaes em
curso no interior do Labour Party. Em substituio clusula que se
referia propriedade coletiva nasceu a defesa do empreendimento
do mercado e rigor da competio, selando, no interior do NL, a vi-
tria da economia de livre mercado frente frmula anterior. A ret-
rica socialista e a prtica trabalhista e reformista anteriores, que
na verdade exprimiam a defesa de uma economia fortemente estati-
zada e mista, encontraram seu substitutivo na defesa da economia
de mercado, mesclando liberalismo com traos da moderna social-
-democracia. Comeava ento a se desenhar o que posteriormente
Tony Blair, respaldado em seu suporte intelectual mais slido, dado
por Anthony Guiddens e David Miliband, chamou de Terceira Via.
Em seu sentido mais profundo, a Terceira Via do NL tem como
objetivo dar continuidade ao projeto de reinsero do Reino Unido,
iniciado na Era Thatcher, e que pretende redesenhar a alternativa in-
glesa dentro da nova configurao do capitalismo contemporneo. Essa
nova conduta partidria consolidou, como vimos, o distanciamento do
Partido em relao aos sindicatos e ao TUC, passando a pression-los
em direo adeso de uma proposta programtica em conformidade
com o seu projeto. E aproximou cada vez mais o NL do moderno
empresariado britnico, do qual hoje expresso, o que levou a re-
vista The Economist a apresent-lo como a verso inglesa do Partido
Democrtico de Clinton (The Economist, 8 nov. 1997: 35).
Nessa sua nova fase, iniciada em meados de 90, o NL, sob a condu-
o de Tony Blair, ainda que tenha assinado o captulo social presente
na Carta da Unio Europeia, vem reiterando sistematicamente seu com-
promisso em preservar a legislao que flexibiliza e desregulamenta o
mercado de trabalho, que foi, como vimos anteriormente, uma imposi-

97

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o da era Thatcher-Major sobre a classe trabalhadora. Flexibilizao
sim, porm com fair play, conforme proposio feita por Tony Blair
durante a realizao do Congresso do New Labour, em 30 de setembro
de 97. A preservao da flexibilidade, introduzida por Thatcher e de-
fendida por Blair, deveria ser contrabalanada com aes como o reco-
nhecimento dos sindicatos no interior das empresas, estabelecimento de
nveis mnimos de salrio, assinatura da Carta Social da Unio Europeia,
entre outras medidas anunciadas pelo primeiro-ministro britnico (The
Guardian, 1 out. e 2 out. 1997; e Le Monde, 4 out. 1997).
A Terceira Via tem se configurado, portanto, como uma forma de
continuidade do que essencial da fase thatcherista. Isso porque, com
o enorme desgaste que o neoliberalismo clssico acumulou ao longo
de quase vinte anos, era necessrio buscar uma alternativa que pre-
servasse, no essencial, as metamorfoses ocorridas durante aquele
perodo. A vitria eleitoral do NL de Tony Blair, no incio de 1997,
apesar de canalizar um enorme descontentamento social e poltico, j
trazia em seu contedo programtico a preservao do essencial do
projeto neoliberal. No haveria reviso das privatizaes; a flexibilizao
(e precarizao do trabalho) seria preservada e em alguns casos inten-
sificada; os sindicatos iriam manter-se restringidos em sua ao; o
iderio da modernidade, empregabilidade, competitividade, entre
tantos outros, continuaria a sua carreira ascensional e dominante.
O trao de descontinuidade do NL em relao ao thatcherismo aflora
ao tomar ele algumas decises polticas em verdade politicistas , como
o reconhecimento do Parlamento na Esccia, mas que no se consti-
tuem num entrave para a continuidade do projeto do capital britnico,
reorganizado durante a fase neoliberal. O NL que emergiu vitorioso no
processo eleitoral de 1997, despojado de vnculos com o seu passado
reformista-trabalhista, converteu-se no New Labour ps-Thatcher, mo-
derno, defensor vigoroso da economia de mercado, da flexibilizao
do trabalho, das desregulamentaes, da economia globalizada e
moderna, enfim, de tudo o que foi fundamentalmente estruturado
durante a fase clssica do neoliberalismo. Sua defesa do Welfare State,
por exemplo, completamente diferente da social-democracia clssi-
ca. Tony Blair quer modernizar o Welfare State. Porm, moderniz-
-lo significa a destruio dos direitos do trabalho, que so definidos
por ele como herana arcaica.40
Giddens oferece um claro desenho desse projeto: A Terceira Via
apresenta um cenrio bastante diverso dessas duas alternativas [so-
cial-democracia e neoliberalismo]. Algumas das crticas formuladas

40
Em Mszros (1995, op. cit.), pode-se encontrar uma crtica antecipadora do signifi-
cado essencial do New Labour de Tony Blair. Ver especialmente as indicaes presen-
tes no captulo 18. Ver tambm McIlroy (1997, op. cit.).

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pela nova direita ao Welfare State so vlidas. As instituies de bem-
-estar social so muitas vezes alienantes e burocrticas; benefcios
previdencirios criam direitos adquiridos e podem acarretar conse-
quncias perversas, subvertendo o que originalmente tinham como
alvo. O Welfare State precisa de uma reforma radical, no para redu-
zi-lo, mas para fazer com que responda s circunstncias nas quais
vivemos hoje.
Politicamente, a Terceira Via representa um movimento de moder-
nizao do centro. Embora aceite o valor socialista bsico da justia
social, ela rejeita a poltica de classe, buscando uma base de apoio que
perpasse as classes da sociedade.
Economicamente, a Terceira Via propugna a defesa de uma nova
economia mista, que deve pautar-se pelo equilbrio entre a regulamen-
tao e a desregulamentao e entre o aspecto econmico e o no econ-
mico na vida da sociedade. Ela deve preservar a competio eco-
nmica quando ela ameaada pelo monoplio. Deve tambm
controlar os monoplios naturais e criar e sustentar as bases insti-
tucionais dos mercados.41
Em conformidade no essencial com os valores do capitalismo da
era da modernidade, o abrandamento discursivo e a ambiguidade
do iderio da Terceira Via (sempre se definindo entre a social-demo-
cracia e o neoliberalismo) so condicionantes que o capitalismo assi-
milou e mesmo moldou, condio para continuar mantendo a sua prag-
mtica, dado o esgotamento da sua variante neoliberal clssica no Reino
Unido depois de quase vinte anos de vigncia. Como disse Tony Blair,
A Terceira Via a rota para a renovao e o xito para a moderna
social-democracia. No se trata simplesmente de um compromisso
entre a esquerda e a direita. Trata-se de recuperar os valores essen-
ciais do centro e da centro-esquerda e aplic-los a um mundo de mu-
danas sociais e econmicas fundamentais, e de livr-las de ideolo-
gias antiquadas. (...) Na economia, nossa abordagem no elege nem o
laissez-faire nem a interferncia estatal. O papel do governo pro-
mover a estabilidade macroeconmica, desenvolver polticas impositivas
e de bem-estar, (...) equipar as pessoas para o trabalho melhorando a
educao e a infraestrutura, e promover a atividade empresarial, par-
ticularmente as indstrias do futuro, baseadas no conhecimento.
Orgulhamo-nos de contar com o apoio tanto dos empresrios como dos
sindicatos (Clarin, Buenos Aires, 21 set. 1998: 15).

41
Giddens, A. A Terceira Via em Cinco Dimenses, Folha de S.Paulo (Mais), 21 fev.
1999, p. 5. Ver tambm, do mesmo autor, o livro The Third Way: The Renewal of So-
cial Democracy, Polity Press, 1998, que a revista britnica The Economist apresentou
como sendo em certo sentido perturbadoramente vago. Ver The Third Way Revealed,
The Economist, 19 set. 1998: 48.

99

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A sua postura antissindical e contrria aos trabalhadores, estam-
pada na Greve dos Doqueiros de Liverpool, a aceitao do essen-
cial da Era Thatcher, a preservao da desmontagem dos direitos
do trabalho (e por vezes a intensificao dela, como j foi o caso da
restrio dos direitos sociais das mes solteiras e dos deficientes
fsicos, que gerou uma onda enorme de protestos contra Tony Blair),
assim como a tentativa de ampliao das privatizaes (como foi
proposto para o metr), sem falar na adeso incondicional de Tony
Blair ao domnio poltico-militar dos EUA, em suas seguidas incur-
ses belicistas, so evidncias de que a Terceira Via acaba confi-
gurando-se como a preservao do que fundamental do neoli-
beralismo, dando-lhe um frgil verniz social-democrtico cada vez
menos acentuado.
Tony Blair , em verdade, expresso da subjetividade e do pro-
jeto poltico gestado pelo moderno capital britnico aps o
incontornvel desgaste do neoliberalismo thatcherista. Era preciso
encontrar, nas fileiras da oposio, uma nova variante mais abran-
dada do neoliberalismo, que mantivesse sua pragmtica e fosse, des-
se modo, capaz de preservar os interesses do capital britnico mes-
mo com a derrota eleitoral dos Tories. E mantendo, tambm,
elementos polticos e ideolgicos que encontram sintonia entre o
conservadorismo britnico.42
Laboratrio dos mais avanados na implantao do neoliberalis-
mo europeu, inicialmente na sua variante clssica, desmontando a
experincia operria e trabalhista anterior e introduzindo de maneira
intensiva as prticas da reestruturao produtiva do capital e, mais
recentemente, sob a Terceira Via do New Labour, o mundo do traba-
lho vem presenciando no solo britnico uma de suas manifestaes
crticas mais profundas.

42
Como afirmou recentemente o jornalista Robert Taylor: o New Labour socialmente
autoritrio e representa uma ameaa para as liberdades civis. Ele no tolera a dissen-
so poltica. Adota um ponto de vista punitivo em relao aos pobres e destitudos.
Imigrantes e refugiados que, em certa poca, podiam esperar por uma resposta huma-
na do partido... so tratados como inimigos do Estado. E acrescenta: Ele tambm
extraordinariamente acrtico em relao aos caprichos do capitalismo global. O NL
apaixonou-se pelos super-ricos, especialmente por aqueles que financiam o Partido
Trabalhista (The Spectator, O Estado de So Paulo, 29 nov. 1998: D3).

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Captulo VI

A CLASSE- QUE-VIVE-DO -TRABALHO

A forma de ser da classe trabalhadora hoje

Por uma noo ampliada de classe trabalhadora


A expresso classe-que-vive-do-trabalho, que utilizamos nesta pes-
quisa, tem como primeiro objetivo conferir validade contempornea ao
conceito marxiano de classe trabalhadora. Quando tantas formulaes
vm afirmando a perda da validade analtica da noo de classe, nos-
sa designao pretende enfatizar o sentido atual da classe trabalha-
dora, sua forma de ser. Portanto, ao contrrio dos autores que defen-
dem o fim das classes sociais, o fim da classe trabalhadora, ou at
mesmo o fim do trabalho, a expresso classe-que-vive-do-trabalho pre-
tende dar contemporaneidade e amplitude ao ser social que trabalha,
classe trabalhadora hoje, apreender sua efetividade sua processuali-
dade e concretude.43 Nesse sentido, a definio dessa classe compre-
ende os elementos analticos que indico a seguir.

43
A tese do trabalho como um valor em via de desapario figura, desenvolvida com
rigor analtico, no texto elaborado por Mda, 1997. Um texto de corte mais emprico,
onde a crescente reduo do emprego possibilita a visualizao (como tendncia) do
fim do trabalho o de Rifkin, J., 1995. Ver tambm Pakulski, J. e Waters, M., 1996,
que propugnam a tese da dissoluo das classes sociais e da perda da sua validade
conceitual nas sociedades avanadas, e o fazem de modo insuficiente, conforme a
recente crtica de Harvie, 1997: 192-3. Robert Castells (1998), num patamar anal-
tico denso e abrangente, ofereceu novos elementos para pensar a centralidade do
trabalho hoje a partir da defesa contratualista da sociedade salarial.

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A classe-que-vive-do-trabalho, a classe trabalhadora, hoje inclui
a totalidade daqueles que vendem sua fora de trabalho, tendo como
ncleo central os trabalhadores produtivos (no sentido dado por Marx,
especialmente no Captulo VI, Indito). Ela no se restringe, portanto,
ao trabalho manual direto, mas incorpora a totalidade do trabalho
social, a totalidade do trabalho coletivo assalariado. Sendo o traba-
lhador produtivo aquele que produz diretamente mais-valia e partici-
pa diretamente do processo de valorizao do capital, ele detm, por
isso, um papel de centralidade no interior da classe trabalhadora,
encontrando no proletariado industrial o seu ncleo principal. Portan-
to, o trabalho produtivo, onde se encontra o proletariado, no entendi-
mento que fazemos de Marx, no se restringe ao trabalho manual
direto (ainda que nele encontre seu ncleo central), incorporando tam-
bm formas de trabalho que so produtivas, que produzem mais-
-valia, mas que no so diretamente manuais (idem).
Mas a classe-que-vive-do-trabalho engloba tambm os trabalha-
dores improdutivos, aqueles cujas formas de trabalho so utilizadas
como servio, seja para uso pblico ou para o capitalista, e que no
se constituem como elemento diretamente produtivo, como elemento
vivo do processo de valorizao do capital e de criao de mais-valia.
So aqueles em que, segundo Marx, o trabalho consumido como
valor de uso e no como trabalho que cria valor de troca. O traba-
lho improdutivo abrange um amplo leque de assalariados, desde
aqueles inseridos no setor de servios, bancos, comrcio, turismo, ser-
vios pblicos etc., at aqueles que realizam atividades nas fbricas
mas no criam diretamente valor. Constituem-se em geral num seg-
mento assalariado em expanso no capitalismo contemporneo os
trabalhadores em servios , ainda que algumas de suas parcelas
encontrem-se em retrao, como veremos adiante. So aqueles que
se constituem em agentes no produtivos, geradores de antivalor no
processo de trabalho capitalista, [mas que] vivenciam as mesmas
premissas e se erigem sobre os mesmos fundamentos materiais. Eles
pertencem queles falsos custos e despesas inteis, os quais so,
entretanto, absolutamente vitais para a sobrevivncia do sistema
(Mszros, 1995: 533).
Considerando, portanto, que todo trabalhador produtivo assa-
lariado e nem todo trabalhador assalariado produtivo, uma noo
contempornea de classe trabalhadora, vista de modo ampliado, deve,
em nosso entendimento, incorporar a totalidade dos trabalhadores
assalariados. Isso no elide, repetimos, o papel de centralidade do
trabalhador produtivo, do trabalho social coletivo, criador de valo-
res de troca, do proletariado industrial moderno no conjunto da
classe-que-vive-do-trabalho, o que nos parece por demais evidente
quando a referncia dada pela formulao de Marx. Mas como h

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uma crescente imbricao entre trabalho produtivo e improdutivo no
capitalismo contemporneo e como a classe trabalhadora incorpora es-
sas duas dimenses bsicas do trabalho sob o capitalismo, essa no-
o ampliada nos parece fundamental para a compreenso do que
a classe trabalhadora hoje.44
Sabemos que Marx (muitas vezes com a colaborao de Engels)
utilizou como sinnimos a noo de proletariado, classe trabalhado-
ra e assalariados, como se pode notar, por exemplo, no Manifesto
Comunista. Mas tambm enfatizou muitas vezes especialmente em O
Capital que o proletariado era essencialmente constitudo pelos pro-
dutores de mais-valia, que vivenciavam as condies dadas pela
subsuno real do trabalho ao capital. Nesse nosso desenho analti-
co, procuraremos manter essa distino, ainda que de modo no r-
gido: usaremos proletariado industrial para indicar aqueles que
criam diretamente mais-valia e participam diretamente do proces-
so de valorizao do capital, e utilizaremos a noo de classe traba-
lhadora ou classe-que-vive-do-trabalho para englobar tanto o prole-
tariado industrial, como o conjunto dos assalariados que vendem a sua
fora de trabalho (e, naturalmente, os que esto desempregados, pela
vigncia da lgica destrutiva do capital).45
Uma noo ampliada de classe trabalhadora inclui, ento, todos
aqueles e aquelas que vendem sua fora de trabalho em troca de sa-
lrio, incorporando, alm do proletariado industrial, dos assalariados
do setor de servios, tambm o proletariado rural, que vende sua fora
de trabalho para o capital. Essa noo incorpora o proletariado
precarizado, o subproletariado moderno, part time, o novo proletaria-
do dos McDonalds, os trabalhadores hifenizados de que falou Beynon,
os trabalhadores terceirizados e precarizados das empresas liofilizadas
de que falou Juan Jos Castillo, os trabalhadores assalariados da cha-
mada economia informal,46 que muitas vezes so indiretamente subor-
dinados ao capital, alm dos trabalhadores desempregados, expulsos

44
Sobre o trabalho produtivo e improdutivo, bem como sobre o significado do traba-
lho social combinado, ver Marx (1994: 443 e seg.). bastante sugestiva e frtil, ainda
que sucinta, a indicao feita por Mandel, para pensar a contemporaneidade da clas-
se trabalhadora (1986:10-1).
45
Ver no apndice deste livro o texto Os Novos Proletrios do Mundo na Virada do
Sculo, que retoma essa discusso.
46
Penso aqui basicamente nos trabalhadores assalariados sem carteira de trabalho,
em enorme expanso no capitalismo contemporneo, e tambm naqueles que tra-
balham por conta prpria, que prestam servios de reparao, limpeza etc., ex-
cluindo-se, entretanto, os proprietrios de microempresas etc. Novamente, a chave
analtica para a definio de classe trabalhadora dada pelo assalariamento e pela
venda da sua prpria fora de trabalho. Por isso a denominamos classe-que-vive-
-do-trabalho, uma expresso que procura captar e englobar a totalidade dos assa-
lariados que vivem da venda de sua fora de trabalho.

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do processo produtivo e do mercado de trabalho pela reestruturao do
capital e que hipertrofiam o exrcito industrial de reserva, na fase de
expanso do desemprego estrutural.
A classe trabalhadora hoje exclui, naturalmente, os gestores do ca-
pital, seus altos funcionrios, que detm papel de controle no proces-
so de trabalho, de valorizao e reproduo do capital no interior das
empresas e que recebem rendimentos elevados (Bernardo, 2009) ou
ainda aqueles que, de posse de um capital acumulado, vivem da espe-
culao e dos juros. Exclui tambm, em nosso entendimento, os peque-
nos empresrios, a pequena burguesia urbana e rural proprietria.47
Compreender contemporaneamente a classe-que-vive-do-trabalho
desse modo ampliado, como sinnimo da classe trabalhadora, per-
mite reconhecer que o mundo do trabalho vem sofrendo mutaes
importantes. Vamos procurar, ento, oferecer um balano dessas mu-
taes, dando-lhe inicialmente maior nfase descritiva para, posterior-
mente, oferecer algumas indicaes analticas.

Dimenses da diversidade, heterogeneidade


e complexidade da classe trabalhadora
Tem sido uma tendncia frequente a reduo do proletariado in-
dustrial, fabril, tradicional, manual, estvel e especializado, herdei-
ro da era da indstria verticalizada. Esse proletariado se desenvol-
veu intensamente na vigncia do binmio taylorismo/fordismo e vem
diminuindo com a reestruturao produtiva do capital, o desenvolvi-
mento da lean production, a expanso ocidental do toyotismo e das
formas de horizontalizao do capital produtivo, a flexibilizao e
desconcentrao (e muitas vezes desterritorializao) do espao f-
sico produtivo. Ou ainda motivado pela introduo da mquina
informatizada, com a telemtica (que permite relaes diretas en-
tre empresas muito distantes, por meio do vnculo possibilitado pelo
computador, bem como a introduo de novas formas de trabalho
domstico), dentre tantos elementos causais da reduo do proleta-
riado estvel, anteriormente referidos (ver, por exemplo, Beynon,
1995; Fumagalli, 1996; Castillo, 1996a; e Bihr, 1991).
H, por outro lado, um enorme incremento do novo proletaria-
do fabril e de servios, que se traduz pelo impressionante cresci-
mento, em escala mundial, do que a vertente crtica tem denomina-
do trabalho precarizado (a que, exatamente por esse trao de
precarizao, me referi em Adeus ao Trabalho? como o novo subpro-
letariado). So os terceirizados, subcontratados, part time, entre

47
Esses segmentos da pequena burguesia proprietria podem, por certo, se constituir
em importantes aliados da classe trabalhadora, embora no seja parte de seu ncleo
constitutivo.

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tantas outras formas assemelhadas, que proliferam em inmeras
partes do mundo.
Inicialmente, dcadas atrs, esses postos de trabalho eram prio-
ritariamente preenchidos pelos imigrantes, como os gastarbeiters na
Alemanha, o lavoro nero na Itlia, os chicanos nos EUA, os dekasseguis
no Japo, entre tantos outros exemplos. Mas hoje sua expanso atinge
tambm os trabalhadores remanescentes da era da especializao
taylorista-fordista, cujas atividades vm desaparecendo cada vez mais,
atingindo diretamente os trabalhadores dos pases centrais que, com a
desestruturao crescente do Welfare State e o crescimento do desem-
prego estrutural e da crise do capital, so obrigados a buscar alternati-
vas de trabalho em condies muito adversas, quando comparadas que-
las existentes no perodo anterior. Essa processualidade atinge tambm,
ainda que de modo diferenciado, os pases subornidados de industria-
lizao intermediria, como Brasil, Mxico, Coreia, entre tantos outros
que, depois de uma enorme expanso de seu proletariado industrial nas
dcadas anteriores, comearam a presenciar mais recentemente signifi-
cativos processos de desindustrializao e desproletarizao, tendo
como consequncia a expanso do trabalho precarizado, parcial, tem-
porrio, terceirizado, informalizado etc.
Mas no se esgotam aqui as metamorfoses no interior do mundo
do trabalho, conforme veremos na sequncia.

Diviso sexual do trabalho: transversalidades entre as


dimenses de classe e gnero
Vivencia-se um aumento significativo do trabalho feminino, que atin-
ge mais de 40% da fora de trabalho em diversos pases avanados e
tem sido absorvido pelo capital, preferencialmente no universo do tra-
balho part time, precarizado e desregulamentado. No Reino Unido,
como j vimos, o contingente feminino superou recentemente o mas-
culino na composio da fora de trabalho. Sabe-se que esta expan-
so do trabalho feminino tem, entretanto, significado inverso quando
se trata da temtica salarial, terreno em que a desigualdade salarial
das mulheres contradita a sua crescente participao no mercado de
trabalho. Seu percentual de remunerao bem menor do que aquele
auferido pelo trabalho masculino. O mesmo frequentemente ocorre no
que concerne aos direitos e condies de trabalho.
Na diviso sexual do trabalho, operada pelo capital dentro do
espao fabril, geralmente as atividades de concepo ou aquelas ba-
seadas em capital intensivo so preenchidas pelo trabalho masculi-
no, enquanto aquelas dotadas de menor qualificao, mais elementa-
res e muitas vezes fundadas em trabalho intensivo, so destinadas s
mulheres trabalhadoras (e, muito frequentemente tambm aos traba-
lhadores/as imigrantes e negros/as).

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Nas pesquisas que realiza no mundo do trabalho no Reino Unido,
Anna Pollert, ao tratar dessa temtica sob o prisma da diviso sexual
do trabalho, afirma que visvel a distino entre os trabalhos mas-
culino e feminino. Enquanto aquele atm-se na maior parte das vezes
s unidades onde maior a presena de capital intensivo (com m-
quinas mais avanadas), o trabalho das mulheres muito frequente-
mente restrito s reas mais rotinizadas, onde maior a necessidade
de trabalho intensivo.
Analisando uma fbrica tradicional de alimentos na Inglaterra, a
Choc-Co, Pollert mostrou, conforme mencionei anteriormente, o fato
de que justamente nas reas de trabalho mais valorizadas na fabri-
cao de chocolate predominam os homens trabalhadores e nas reas
ainda mais rotinizadas, que envolvem o trabalho manual, tem sido
crescente a presena feminina. E quando se defronta com unidades
tecnologicamente mais sofisticadas, sua pesquisa constatou que ain-
da aqui o trabalho feminino tem sido reservado para a realizao de
atividades rotinizadas, com menores ndices de qualificao e onde
so tambm mais constantes as formas de trabalho temporrio, part
time etc. O que lhe permitiu concluir que na diviso sexual do tra-
balho operada pela reestruturao produtiva do capital na empresa
pesquisada podia-se perceber uma explorao ainda mais intensifi-
cada no universo do trabalho feminino (Pollert, 1996: 186-88).
Ao efetivar sua pesquisa acerca das formas de vigncia do traba-
lho feminino, Helena Hirata tambm ofereceu indicaes relevantes e
semelhantes ao desenho acima apresentado. Ela considera que as
teses de alcance universal como a da especializao flexvel ou aque-
la da emergncia de um novo paradigma produtivo alternativo ao mo-
delo fordista de produo so fortemente questionveis luz de
pesquisas empricas que levam em considerao as diferenas Norte-
-Sul ou as diferenas relacionadas ao gnero. (..) A especializao fle-
xvel ou a organizao do trabalho em pequenas ilhas ou mdulos no
se realiza de maneira indiferenciada quando se trata de ramo com
mo de obra feminina ou masculina, de pases altamente industriali-
zados ou ditos subdesenvolvidos (Hirata, 1995: 86).
Nesse estudo comparativo realizado pela autora entre Japo, Frana
e Brasil, abarcando as empresas matrizes e as suas filiais, Hirata cons-
tatou uma extrema variedade na organizao e gesto da fora de tra-
balho, em funo da diviso sexual do trabalho e do corte Norte-Sul.
Em suas palavras: No que concerne organizao do trabalho, a pri-
meira concluso que nos estabelecimentos dos trs pases o pessoal
envolvido era masculino ou feminino segundo o tipo de mquinas, o
tipo de trabalho e a organizao do trabalho. O trabalho manual e
repetitivo era atribudo s mulheres e aquele que requeria conhecimen-
tos tcnicos era atribudo aos homens.

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Um outro trao comum: os empregadores reconheciam facilmen-
te, nos estabelecimentos dos trs pases, as qualidades prprias da
mo de obra feminina, mas no havia o reconhecimento dessas qua-
lidades como sendo qualificaes. (...) Os movimentos de taylorizao/
destaylorizao no vo no mesmo sentido nos pases muito indus-
trializados e nos pases semidesenvolvidos, como o Brasil (idem:
87). O carter parcelar do trabalho muito mais acentuado em pa-
ses como o nosso.
E a autora acrescenta: Quanto poltica de gesto da mo de obra,
a primeira concluso, similar organizao do trabalho, que se tra-
ta de polticas diferenciadas segundo o sexo (idem: 87). Nas empre-
sas japonesas, por exemplo, praticam-se abertamente dois sistemas de
remunerao, em funo do sexo. Outro exemplo o da discrimina-
o das mulheres casadas. Na Frana, quando do processo de seleo,
as empresas matrizes no discriminam as mulheres casadas como
fazem nas suas filiais brasileiras.
Finalmente, quanto aos sistemas de gesto participativa, o estudo
de crculo de controle de qualidade mostrou que havia diferenas no
grau de participao, segundo os pases (muito alto no Japo, rela-
tivamente fraco no Brasil e intermedirio na Frana) e segundo o
sexo; sendo as mulheres menos associadas s atividades de grupo e
menos solicitadas para dar sugestes de melhoria no plano tcnico, e
sobretudo sendo frequentemente excludas dos processos de tomadas de
decises (idem: 88).48

Dentre tantas consequncias dessa diviso sexual do trabalho,


posso lembrar, a ttulo de exemplo, que frequentemente os sindica-
tos excluem do seu espao as mulheres trabalhadoras, alm de mos-
trarem-se incapazes tambm de incluir os trabalhadores terceirizados
e precarizados. Ocorre que a classe trabalhadora moderna cres-
centemente composta por esses segmentos diferenciados, mulheres
e terceirizados e/ou precarizados (e ainda mais frequentemente por
mulheres terceirizadas), que so parte constitutiva central do mundo
do trabalho. Se os organismos sindicais no forem capazes de per-
mitir a (auto)organizao das mulheres e/ou dos/as trabalhadores/as
part time no espao sindical, no difcil imaginar um aprofunda-
mento ainda maior da crise dos organismos de representao sindi-
cal dos trabalhadores.

48
Helena Hirata conclui afirmando que as formas de utilizao da fora de trabalho fe-
minina, considerando-se o estado civil, a idade e a qualificao, variam considera-
velmente segundo cada pas. Diferenas significativas existem tambm nas prticas
discriminatrias, que parecem estar diretamente relacionadas com a evoluo das
relaes sociais dos sexos no conjunto da sociedade considerada (idem: 89).

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Esses elementos nos permitem avanar um pouco nas difceis e
absolutamente necessrias interaes entre classe e gnero.
Vimos que nas ltimas dcadas o trabalho feminino vem aumen-
tando ainda mais significativamente no mundo produtivo fabril. Essa
incorporao, entretanto, tem desenhado uma (nova) diviso sexual
do trabalho em que, salvo raras excees, ao trabalho feminino tm
sido reservadas as reas de trabalho intensivo, com nveis ainda mais
intensificados de explorao do trabalho, enquanto aquelas reas ca-
racterizadas como de capital intensivo, dotadas de maior desenvol-
vimento tecnolgico, permanecem reservadas ao trabalho masculino.
Consequentemente, a expanso do trabalho feminino tem se verifi-
cado sobretudo no trabalho mais precarizado, nos trabalhos em regi-
me de part time, marcados por uma informalidade ainda mais forte,
com desnveis salariais ainda mais acentuados em relao aos homens,
alm de realizar jornadas mais prolongadas.49
Acrescente-se a isso outro elemento decisivo, quando se tematiza
a questo do gnero no trabalho, articulando-a, portanto, com as ques-
tes de classe. A mulher trabalhadora, em geral, realiza sua atividade
de trabalho duplamente, dentro e fora de casa, ou, se quisermos, den-
tro e fora da fbrica. E, ao faz-lo, alm da duplicidade do ato do
trabalho, ela duplamente explorada pelo capital: desde logo por exer-
cer, no espao pblico, seu trabalho produtivo no mbito fabril. Mas,
no universo da vida privada, ela consome horas decisivas no traba-
lho domstico, com o que possibilita (ao mesmo capital) a sua repro-
duo, nessa esfera do trabalho no diretamente mercantil, em que
se criam as condies indispensveis para a reproduo da fora de
trabalho de seus maridos, filhos/as e de si prpria.50 Sem essa esfera
da reproduo no diretamente mercantil, as condies de reprodu-

49
Recentemente, o Le Monde, em seu nmero especial de 1999, com o ttulo Bilan
du Monde, mostrou que As mulheres trabalham mais do que os homens em quase
todas as sociedades. A disparidade particularmente elevada nas zonas rurais dos
pases em desenvolvimento. Nos pases industrializados a disparidade menor,
mas existe sobretudo na Itlia (28%), na Frana (11%), e nos Estados Unidos
(11%), quando comparada aos homens (Le Monde, 1999, Bilan du Monde: 19,
Fonte: PNUD 1998).
50
Segundo Helena Hirata, quando se tematiza acerca do trabalho no assalariado, e,
mais particularmente, sobre a diviso sexual do trabalho, deve-se incorporar tam-
bm o trabalho no remunerado, extra-assalariado, cujo exemplo o trabalho
domstico realizado pelas mulheres que, mesmo trabalhando como assalariadas, o
fazem tambm no espao domstico, como no assalariadas. Em suas palavras:
Considerar o trabalho domstico e assalariado, remunerado e no remunerado,
formal e informal, como sendo modalidades de trabalho, implica um alargamento
do conceito de trabalho e a afirmao da sua centralidade. Se o emprego assalariado
retrai-se, a atividade real do trabalho continua a ter um lugar estratgico nas socie-
dades contemporneas (Hirata, 1993: 7).

108

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o do sistema de metabolismo social do capital estariam bastante com-
prometidas, se no inviabilizadas.51
Evidenciam-se as interaes necessrias entre gnero e classe, par-
ticularmente quando se tematiza o universo do mundo do trabalho.
E, como afirma Liliana Segnini, a categoria analtica gnero possi-
bilita a busca dos significados das representaes tanto do feminino
quanto do masculino, inserindo-as nos seus contextos sociais e his-
tricos. A anlise das relaes de gnero tambm implica a anlise
das relaes de poder; nesse sentido, acrescenta Liliana Segnini,
citando Joan Scott, que essa relao permite a apreenso de duas
dimenses, a saber:
o gnero como elemento constitutivo das relaes sociais, basea-
do nas diferenas perceptveis entre os sexos;
o gnero como forma bsica de representar relaes de poder em
que as representaes dominantes so apresentadas como naturais e
inquestionveis (Segnini, 1998).
As relaes entre gnero e classe nos permitem constatar que, no
universo do mundo produtivo e reprodutivo, vivenciamos tambm a
efetivao de uma construo social sexuada, onde os homens e as
mulheres que trabalham so, desde a famlia e a escola, diferentemente
qualificados e capacitados para o ingresso no mercado de trabalho. E
o capitalismo tem sabido apropriar-se desigualmente dessa diviso
sexual do trabalho.
evidente que a ampliao do trabalho feminino no mundo produtivo
das ltimas dcadas parte do processo de emancipao parcial das
mulheres, tanto em relao sociedade de classes quanto s inmeras
formas de opresso masculina, que se fundamentam na tradicional diviso
social e sexual do trabalho. Mas e isso tem sido central o capital incor-
pora o trabalho feminino de modo desigual e diferenciado em sua divi-
so social e sexual do trabalho. Vimos anteriormente, com base nas pes-
quisas referidas, que ele faz precarizando com intensidade maior o
trabalho das mulheres. Os salrios, os direitos, as condies de trabalho,
em suma, a precarizao das condies de trabalho tem sido ainda mais
intensificada quando, nos estudos sobre o mundo fabril, o olhar apreen-
de tambm a dimenso de gnero (ver Lavinas, 1996: 174 e seg.).
Mas o capital tem sabido tambm se apropriar intensificadamente
da polivalncia e multiatividade do trabalho feminino, da experin-
cia que as mulheres trabalhadoras trazem das suas atividades reali-
zadas na esfera do trabalho reprodutivo, do trabalho domstico. En-
quanto os homens pelas condies histrico-sociais vigentes, que so,

51
Ver, por exemplo, Reventando, publicao da corrente feminista Clara Zetkin, Crdoba,
Argentina, 1998: 8.

109

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como vimos, uma construo social sexuada mostram mais dificul-
dade em adaptar-se s novas dimenses polivalentes (em verdade, con-
formando nveis mais profundos de explorao), o capital tem se uti-
lizado desse atributo social herdado pelas mulheres.
O que, portanto, era um momento efetivo ainda que limitado
de emancipao parcial das mulheres frente explorao do capital e
opresso masculina, o capital converte em uma fonte que intensifica
a desigualdade.
Essas questes podem nos permitir fazer algumas indicaes con-
clusivas acerca das interaes analticas entre gnero e classe.
No processo mais profundo de emancipao do gnero humano,
h uma ao conjunta e imprescindvel entre os homens e as mulhe-
res que trabalham. Essa ao tem no capital e em seu sistema de
metabolismo social a fonte de subordinao e estranhamento.52 Uma
vida cheia de sentido, capaz de possibilitar o afloramento de uma sub-
jetividade autntica, uma luta contra esse sistema de metabolismo
social, ao de classe do trabalho contra o capital. A mesma condi-
o que molda as distintas formas de estranhamento, para uma vida
desprovida de sentido no trabalho, oferece as condies para o
afloramento de uma subjetividade autntica e capaz de construir uma
vida dotada de sentido.
Mas a luta das mulheres por sua emancipao tambm e deci-
sivamente uma ao contra as formas histrico-sociais da opresso
masculina. Nesse domnio, a luta feminista emancipatria pr-capi-
talista, encontra vigncia sob o domnio do capital; ser tambm ps-
-capitalista, pois o fim da sociedade de classes no significa direta e
imediatamente o fim da opresso de gnero. Claro que o fim das
formas de opresso de classe, se geradoras de uma forma societal au-
tenticamente livre, autodeterminada e emancipada, possibilitar o apa-
recimento de condies histrico-sociais nunca anteriormente vistas,
capazes de oferecer condicionantes sociais igualitrios que permi-
tam a verdadeira existncia de subjetividades diferenciadas, livres
e autnomas. Aqui, as diferenas de gnero tornam-se completamente
distintas e autnticas, capazes por isso de possibilitar relaes entre
homens e mulheres verdadeiramente desprovidas das formas de opres-
so existentes nas mais distintas formas de sociedade de classes.
Se o primeiro e monumental empreendimento a emancipao da
humanidade e a criao de uma associao livre dos indivduos
um empreendimento dos homens e mulheres que trabalham, da clas-

52
Utilizo estranhamento (Entfremdung) no mesmo sentido que comumente atribu-
do a alienao, pelos motivos apresentados mais detalhadamente em Antunes,
1995:121-34. Utilizo alienao especialmente quando estiver fazendo citao ou
referncia explcita a algum autor. Ver tambm Ranieri, 1995.

110

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se trabalhadora, a emancipao especfica da mulher em relao
opresso masculina decisiva e prioritariamente uma conquista fe-
minina para a real e omnilateral emancipao do gnero humano.
qual os homens livres podem e devem somar-se, mas sem papel de
mando e controle.53

Os assalariados no setor de servios, o terceiro setor


e as novas formas de trabalho em domiclio
Retomemos ento outras tendncias que vm caracterizando o
mundo do trabalho. Tem ocorrido, nas ltimas dcadas, uma signifi-
cativa expanso dos assalariados mdios e de servios, que permitiu
a incorporao de amplos contingentes oriundos do processo de rees-
truturao produtiva industrial e tambm da desindustrializao. Nos
EUA esse contingente ultrapassa a casa dos 70%, tendncia que se
assemelha ao Reino Unido, Frana, Alemanha, bem como s princi-
pais economias capitalistas (Wood, 1997a: 5). Mas necessrio lem-
brar que as mutaes organizacionais e tecnolgicas, as mudanas
nas formas de gesto, tambm vm afetando o setor de servios, que
cada vez mais se submete racionalidade do capital.54 Veja-se, por
exemplo, o caso da intensa diminuio do trabalho bancrio ou da
monumental privatizao dos servios pblicos, com seus enormes
nveis de desempregados, durante a ltima dcada. O que levou
Lojkine a dizer que a partir de 1975-80 comeou a se desenvolver
uma reduo no ritmo de crescimento do setor de servios, amplian-
do os ndices do desemprego estrutural (Lojkine, 1995a: 261).
Se acrescentarmos a imbricao crescente entre mundo produtivo
e setor de servios, bem como a crescente subordinao desse ltimo
ao primeiro, o assalariamento dos trabalhadores do setor de servi-
os aproxima-se cada vez mais da lgica e da racionalidade do mundo
produtivo, gerando uma interpenetrao recproca entre eles, entre
trabalho produtivo e improdutivo (idem: 257). Essa absoro de for-
a de trabalho pelo setor de servios possibilitou um significativo in-
cremento dos assalariados mdios no sindicalismo, o que, entretanto,
no foi suficiente para compensar as perdas de densidade sindical nos
polos industriais. Mas significou um forte contingente de assalariados
na nova configurao da classe trabalhadora.

53
Ainda que impossibilitado de tematizar neste espao as conexes entre raa e classe,
bem como dos movimentos dos homossexuais, do movimento ecolgico, parece-me
necessrio afirmar que as aes desses movimentos ganham muito mais vitalidade e
fora emancipadora quando esto articuladas com a luta do trabalho contra o capi-
tal. Ver, por exemplo, Soffioti, 1997.
54
Tendncia que claramente contradiz e contrape-se formulao de Offe (1989).

111

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O mundo do trabalho dos pases centrais, com repercusses tam-
bm no interior dos pases de industrializao intermediria, tem pre-
senciado um processo crescente de excluso dos jovens e dos traba-
lhadores considerados velhos pelo capital: os primeiros acabam
muitas vezes engrossando as fileiras de movimentos neonazistas, sem
perspectivas frente vigncia da sociedade do desemprego estrutu-
ral. E aqueles com cerca de 40 anos ou mais, uma vez excludos do
trabalho dificilmente conseguem se requalificar para o reingresso.
Ampliam os contigentes do chamado trabalho informal, alm de au-
mentar ainda mais os bolses do exrcito industrial de reserva. A ex-
panso dos movimentos religiosos tem se utilizado enormemente des-
ses segmentos de desempregados. O mundo do trabalho capitalista
moderno hostiliza diretamente esses trabalhadores, em geral herdei-
ros de uma cultura fordista, de uma especializao que, por sua
unilateralidade, contrasta com o operrio polivalente e multifuncional
(muitas vezes no sentido ideolgico do termo) requerido pela era
toyotista. Paralelamente a esta excluso, h uma incluso precoce e
criminosa de crianas no mercado de trabalho, no s nos pases asi-
ticos, latino-americanos, mas tambm em vrios pases do centro.
Tem ocorrido tambm uma expanso do trabalho no denominado
terceiro setor, especialmente em pases capitalistas avanados, como
EUA, Inglaterra, entre outros, assumindo uma forma alternativa de
ocupao, em empresas de perfil mais comunitrio, motivadas predo-
minantemente por formas de trabalho voluntrio, abarcando um am-
plo leque de atividades, sobretudo assistenciais, sem fins diretamente
lucrativos e que se desenvolvem um tanto margem do mercado. O
crescimento do terceiro setor decorre da retrao do mercado de
trabalho industrial e tambm da reduo que comea a sentir o setor
de servios, em decorrncia do desemprego estrutural (ver, por exem-
plo, Dickens, 1997: 1-4). Em verdade, ele consequncia da crise es-
trutural do capital, da sua lgica destrutiva vigente, bem como dos me-
canismos utilizados pela reestruturao produtiva do capital visando
reduzir trabalho vivo e ampliar trabalho morto.
Se discordo daqueles que atribuem a esse setor um papel de re-
levo numa economia mundializada pela lgica do capital (como faz
Rifkin, 1995), devo mencionar, entretanto, que essa forma de ativida-
de social, movida predominantemente por valores no mercantis, tem
tido certa expanso, com trabalhos realizados no interior das ONGs e
outros organismos ou associaes similares. Alternativa limitadssima
para repor as perdas de postos de trabalho causadas pela vigncia da
lgica destrutiva da sociedade contempornea, o terceiro setor tem,
entretanto, merecido reflexo em diversos pases. Especialmente nos
EUA e Inglaterra, onde tambm um exemplo da excluso do traba-
lho do sistema produtivo, em funo do aumento do desemprego es-

112

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trutural, uma vez que o terceiro setor incorpora uma parcela relati-
vamente pequena daqueles trabalhadores que so expulsos do merca-
do de trabalho capitalista. Nesse sentido, em nosso entendimento o
Terceiro Setor no uma alternativa efetiva e duradoura ao mercado
de trabalho capitalista, mas cumpre um papel de funcionalidade ao
incorporar parcelas de trabalhadores desempregados pelo capital.
Se dentro do Terceiro Setor as atividades que vm caracterizando
a economia solidria tm a positividade de frequentemente atue mar-
gem da lgica mercantil, parece-me entretanto um equvoco grande
conceb-la como uma real alternativa transformadora da lgica do ca-
pital e de seu mercado, como capaz de minar os mecanismos da uni-
dade produtiva capitalista. Como se, por meio da expanso da econo-
mia solidria, inicialmente pela franja do sistema, se pudesse reverter
e alterar substancialmente a essncia da lgica do sistema produtor de
mercadorias e da valorizao do capital.
Uma coisa presenciar nas diversas formas de atividade prprias
da economia solidria e do Terceiro Setor um mecanismo de incor-
porao de homens e mulheres que foram expulsos do mercado de
trabalho e das relaes de emprego assalariado e passaram a desen-
volver atividades no lucrativas, no mercantis, reinvestindo nas limi-
tadas (mas necessrias) formas de sociabilidade que o trabalho possi-
bilita na sociedade atual. Esses seres sociais veem-se, ento, no como
desempregados, excludos, mas como realizando atividades efetivas,
dotadas de algum sentido social. Aqui h, por certo, um momento de
dispndio de atividade til e portanto positiva, relativamente mar-
gem (ao menos diretamente) dos mecanismos de acumulao. Mas
bom no esquecer, tambm, que essas atividades cumprem um papel
de funcionalidade em relao ao sistema, que hoje no quer ter ne-
nhuma preocupao pblica e social com os desempregados.
Desmontando-se o Welfare State, naquele escasso nmero de pa-
ses onde ele existiu, essas associaes ou empresas solidrias preen-
chem em alguma medida aquelas lacunas. Agora, atribuir a elas a pos-
sibilidade de, em se expandindo, substituir, alterar e, no limite,
transformar o sistema global de capital parece-nos um equvoco enor-
me. Como mecanismo minimizador da barbrie do desemprego estru-
tural, elas cumprem uma efetiva (ainda que limitadssima) parcela de
ao. Porm, quando concebidas como um momento efetivo de trans-
formao social em profundidade, elas acabam por converter-se em
uma nova forma de mistificao que pretende, na hiptese mais gene-
rosa, substituir as formas de transformao radical, profunda e
totalizante da lgica societal por mecanismos mais palatveis e parciais,
de algum modo assimilveis pelo capital. E na sua verso mais bran-
da e adequada Ordem pretendem em realidade evitar as transfor-
maes capazes de eliminar o capital.

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Para finalizar esse desenho das tendncias que vm caracterizando
o mundo do trabalho devemos mencionar tambm a expanso do tra-
balho em domiclio, propiciada pela desconcentrao do processo pro-
dutivo, pela expanso de pequenas e mdias unidades produtivas, de
que exemplo a Terceira Itlia. Com a introduo da telemtica, a
expanso das formas de flexibilizao (e precarizao) do trabalho, o
avano da horizontalizao do capital produtivo e a necessidade de aten-
der a um mercado mais individualizado, o trabalho em domiclio vem
presenciando formas de expanso em vrias partes do mundo. Como
caracterizou Chesnais:
A teleinformtica (s vezes chamada telemtica) surgiu da convergncia
entre os novos sistemas de telecomunicaes por satlite e a cabo, as
tecnologias de informao e a microeletrnica. Ela abriu s grandes em-
presas e aos bancos, possibilidades maiores de controlar a expanso de
seus ativos em escala internacional e de reforar o mbito mundial de
suas operaes (...).
A teleinformtica permite a extenso das relaes de terceirizao, parti-
cularmente entre as empresas situadas a centenas de milhares de quil-
metros umas das outras, bem como a deslocalizao de tarefas rotinei-
ras nas indstrias que se valem grandemente da informtica. Ela abre
caminho para a fragmentao de processos de trabalho e para novas for-
mas de trabalho em domiclio (Chesnais, 1999: 28).

Os seus efeitos dizem respeito, ainda segundo o autor, economia


de fora de trabalho e de capital, pois possibilitam:
maior flexibilidade dos processos de produo;
reduo dos estoques de produtos intermedirios, por meio da uti-
lizao do sistema de just in time e dos estoques dos produtos finais;
encurtamento nos prazos de entrega;
diminuio nos capitais de giro;
emprego de equipamentos eletrnicos no setor de vendas e fran-
quias, dentre outras vantagens (idem: 28-9).
Acredito, entretanto, que essas duas ltimas tendncias, a do Ter-
ceiro Setor e a do trabalho em domiclio, embora visveis e fazendo
parte da conformao mais heterognea e mais fragmentada da classe-
-que-vive-do-trabalho, encontram-se ainda limitadas: no caso do tercei-
ro setor, ele se compe de formas de trabalho comunitrio e assistencial
que se expandem prioritariamente numa fase de desmoronamento do
Estado do bem-estar social, tentando suprir em parte aquelas esferas
de atividade que eram anteriormente realizadas pelo Estado. No caso
do trabalho em domiclio, sua utilizao no pode abranger inmeros
setores produtivos, como a empresa automobilstica, a siderurgia, a
petroqumica etc. Mas onde ela tem proliferado, seu vnculo com o
sistema produtivo capitalista muito mais evidente, sua subordina-

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o ao capital direta, sendo um mecanismo de reintroduo de for-
mas pretritas de trabalho, como o trabalho por pea, de que falou
Marx, o qual o capitalismo da era da mundializao est recuperan-
do em grande escala. Basta lembrar o caso da monumental expan-
so da Benetton, da Nike, em tantas partes do mundo, dentre as in-
meras experincias de trabalho realizado no espao domiciliar,
domstico ou em pequenas unidades.
mister acrescentar que o trabalho produtivo em domiclio, do qual
se utilizam essas empresas, mescla-se com o trabalho reprodutivo
domstico, do qual falamos anteriormente, fazendo aflorar novamente
a importncia do trabalho feminino.

Transnacionalizao do capital e mundo do trabalho


Essa conformao mais complexificada da classe trabalhadora as-
sume, no contexto do capitalismo atual, uma dimenso decisiva, dada
pelo carter transnacionalizado do capital e de seu sistema produti-
vo. Sua configurao local, regional e nacional se amplia em laos e
conexes na cadeia produtiva, que cada vez mais internacionalizada.
Isso porque as formas singulares e particulares de trabalho so
subsumidas pelo trabalho social, geral e abstrato que se expressa no
mbito do capitalismo mundial, realizando-se a. Da mesma maneira
que as mais diferentes formas singulares e particulares do capital so
levadas a subsumir-se ao capital em geral, que se expressa no mbito
do mercado mundial, algo semelhante ocorre com as mais diversas
formas e significados do trabalho (Ianni, 1996: 169).
Assim como o capital um sistema global, o mundo do trabalho e
seus desafios so tambm cada vez mais transnacionais, embora a
internacionalizao da cadeia produtiva no tenha, at o presente, ge-
rado uma resposta internacional por parte da classe trabalhadora, que
ainda se mantm predominantemente em sua estruturao nacional, o
que um limite enorme para a ao dos trabalhadores. Com a
reconfigurao, tanto do espao quanto do tempo de produo, dada
pelo sistema global do capital, h um processo de re-territorializao
e tambm de desterritorializao. Novas regies industriais emergem
e muitas desaparecem, alm de cada vez mais as fbricas serem
mundializadas, como a indstria automotiva, onde os carros mundiais
praticamente substituem o carro nacional.
Isso recoloca a luta de classes num patamar cada vez mais interna-
cionalizado: a recente greve dos trabalhadores metalrgicos da General
Motors, nos EUA, de junho de 1998, iniciada em Michigan, em uma
pequena unidade estratgica da empresa, teve repercusses profundas
em vrios pases, como Mxico, Canad, Brasil etc. A ampliao do
movimento foi crescente, na medida em que frequentemente faltavam
equipamentos e peas em diversas unidades fora do espao desen-

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cadeador da greve, a unidade produtiva em Flint, que fornecia partes
acessrias do automvel. Pouco a pouco outras unidades foram sendo
afetadas, paralisando praticamente todo o processo produtivo da GM
por falta de equipamentos e peas.
Essa nova conformao produtiva do capital desafia, portanto,
crescentemente o mundo do trabalho, uma vez que o centro da con-
frontao social contempornea dado pela contradio entre o capi-
tal social total e a totalidade do trabalho (Mszros,1995). Assim
como o capital utiliza-se desses mecanismos mundializados e dispe
de seus organismos internacionais, a luta dos trabalhadores deve ser
cada vez mais caracterizada pela sua configurao tambm internacio-
nalizada. E, nesse terreno, como sabemos, a solidariedade e a ao de
classe do capital est bem frente da ao dos trabalhadores. Muitas
vezes a vitria ou derrota de uma greve em um ou mais pases depen-
de do apoio, solidariedade e ao de trabalhadores em outras unida-
des produtivas da mesma empresa.
Os organismos sindicais internacionais existentes no mundo con-
temporneo tm quase sempre uma estruturao tradicional, buro-
crtica e bastante institucionalizada, mostrando-se por isso comple-
tamente incapazes de oferecer um desenho societal alternativo e
claramente contrrio lgica do capital. Assumem uma pauta so-
bretudo defensiva ou que se subordina lgica da internacionaliza-
o do capital, opondo-se apenas a algumas das suas consequn-
cias mais nefastas. O conflito entre trabalhadores nacionais e
imigrantes tambm um claro exemplo desse processo de transna-
cionalizao da economia, reterritorializao e desterritorializao
da fora de trabalho, a que o movimento sindical no tem consegui-
do responder satisfatoriamente.
Desse modo, alm das clivagens entre os trabalhadores estveis e
precrios, homens e mulheres, jovens e idosos, nacionais e imigran-
tes, brancos e negros, qualificados e desqualificados, includos e ex-
cludos, e tantos outros exemplos que ocorrem no interior de um es-
pao nacional, a estratificao e a fragmentao do trabalho
tambm se acentuam em funo do processo crescente de interna-
cionalizao do capital. Esse universo ampliado, complexificado e frag-
mentado do mundo do trabalho manifesta-se, portanto:
1) dentro de um grupo particular ou segmento do trabalho;
2) entre diferentes grupos de trabalhadores pertencentes mesma comu-
nidade nacional;
3) entre conjuntos de trabalhadores de diversas naes, opostos entre si
no contexto da competio capitalista internacional (...);
4) [entre] a fora de trabalho dos pases capitalistas avanados rela-
tivamente beneficiados pela diviso capitalista global do trabalho em

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oposio fora de trabalho relativamente mais explorada do Tercei-
ro Mundo;
5) [entre] o trabalhador empregado, separado e oposto aos interesses
objetivamente diferenciados e geralmente poltica e organizacio-
nalmente no articulados e os no assalariados ou desemprega-
dos, inclusive os crescentemente vitimados pela segunda revoluo
industrial (Mszros; 1995: 929).

Esse desenho compsito, diverso e heterogneo da classe-que-


-vive-do-trabalho me possibilita, na parte seguinte deste livro, tecer al-
gumas consideraes de carter acentuadamente analtico. Tratarei das
formas atuais da teoria do valor, bem como das distintas modalida-
des de trabalho existentes.

117

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Captulo VII

MUNDO DO TRABALHO E
TEORIA DO VALOR
As formas de vigncia do trabalho
material e imaterial

A interao crescente entre trabalho e conhecimento cientfico:


uma crtica tese da cincia como principal fora produtiva
Comeo pelas conexes existentes entre o trabalho e as novas exi-
gncias da lei do valor. Ao conceber a forma contempornea do tra-
balho como expresso do trabalho social, que mais complexificado,
socialmente combinado e ainda mais intensificado nos seus ritmos
e processos, no posso concordar com as teses que minimizam ou
mesmo desconsideram o processo de criao de valores de troca. Ao
contrrio, defendo a tese de que a sociedade do capital e sua lei do
valor necessitam cada vez menos do trabalho estvel e cada vez mais
das diversificadas formas de trabalho parcial ou part time, tercei-
rizado, que so, em escala crescente, parte constitutiva do processo
de produo capitalista.
Do mesmo modo bastante evidente a reduo do trabalho vivo e
a ampliao do trabalho morto. Mas, exatamente porque o capital no
pode eliminar o trabalho vivo do processo de criao de valores, ele
deve aumentar a utilizao e a produtividade do trabalho de modo
a intensificar as formas de extrao do sobretrabalho em tempo cada
vez mais reduzido. A diminuio do tempo fsico de trabalho, bem

119

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como a reduo do trabalho manual direto, articulado com a amplia-
o do trabalho qualificado, multifuncional, dotado de maior dimenso
intelectual, permite constatar que a tese segundo a qual o capital no
tem mais interesse em explorar o trabalho abstrato acaba por conver-
ter a tendncia pela reduo do trabalho vivo e ampliao do trabalho
morto na extino do primeiro, o que algo completamente diferente.
E, ao mesmo tempo em que desenvolve as tendncias acima, o capital
recorre cada vez mais s formas precarizadas e intensificadas de explo-
rao do trabalho, que se torna ainda mais fundamental para a realiza-
o de seu ciclo reprodutivo num mundo onde a competitividade a
garantia de sobrevivncia das empresas capitalistas.
Portanto, uma coisa ter a necessidade imperiosa de reduzir a
dimenso varivel do capital e a consequente necessidade de expan-
dir sua parte constante. Outra, muito diversa, imaginar que elimi-
nando o trabalho vivo o capital possa continuar se reproduzindo. No
seria possvel produzir capital e tambm no se poderia integralizar o
ciclo reprodutivo por meio do consumo, uma vez que uma abstrao
imaginar consumo sem assalariados. A articulao entre trabalho vivo
e trabalho morto condio para que o sistema produtivo do capital
se mantenha. A tese da eliminao do trabalho abstrato, considerado
dispndio de energia fsica e intelectual para a produo de mercado-
rias, no encontra respaldo terico e emprico para a sua sustentao
nos pases capitalistas avanados, como os EUA, o Japo, a Alemanha,
e muito menos nos pases do chamado Terceiro Mundo.55 E tem como
principal problema analtico o fato de desconsiderar as interaes exis-
tentes entre para usar a bela sntese de Francisco de Oliveira a po-
tncia constituinte de que se reveste o trabalho vivo e a potncia
constitutiva presente no trabalho morto.56
A reduo do proletariado estvel, herdeiro do taylorismo/for-
dismo, a ampliao do trabalho intelectual abstrato no interior das
fbricas modernas e a ampliao generalizada das formas de traba-
lho precarizado (trabalho manual abstrato) sob a forma do trabalho
terceirizado, part time, desenvolvidas intensamente na era da em-
presa flexvel e da desverticalizao produtiva, so fortes exemplos

55
Uma anlise da relao entre valor e maquinaria, atualizando o debate para o univer-
so da era informacional e computadorizada, pode ser encontrada em Caffentzis (1997:
29-56). O autor parte do referencial analtico de Marx para demonstrar a impossibi-
lidade de a mquina ser ela prpria criadora de valor de troca.
56
Francisco de Oliveira a expressou, com a sua conhecida riqueza analtica, em atividade
que Nobuco Kameyama, Jos Paulo Netto, Evaldo Amaro Vieira, Francisco de Oliveira
e eu realizamos conjuntamente na UFRJ, em abril de 1999. Em seu livro Os Direitos
do Antivalor, 1997, especialmente na primeira parte, encontram-se vrios elementos
para pensar as relaes entre trabalho vivo, trabalho morto e, em particular, a auto-
nomizao do capital constante.

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da vigncia da lei do valor. O aumento dos trabalhadores que
vivenciam as condies de desemprego (a expresso excludos, fre-
quentemente usada para design-los, contm um sentido crtico e de
denncia, mas analiticamente insuficiente) parte constitutiva cres-
cente do desemprego estrutural que atinge o mundo do trabalho, em
funo da lgica destrutiva que preside seu sistema de metabolismo
societal. Conforme a sugestiva indicao de Tosel (retomando indica-
es tambm de J. M. Vincent), como o capital tem um forte sentido
de desperdcio e de excluso, a prpria centralidade do trabalho
abstrato que produz a no centralidade do trabalho, presente na mas-
sa dos excludos do trabalho vivo que, uma vez (des)socializados e
(des)individualizados pela expulso do trabalho, procuram desespe-
radamente encontrar formas de individuao e de socializao nas
esferas isoladas do no trabalho (atividade de formao, de benevo-
lncia e de servios) (Tosel, 1995: 210).57
Pelo que acima indiquei, no posso concordar com a tese da trans-
formao da cincia na principal fora produtiva, em substituio ao
valor-trabalho, que se teria tornado inoperante (Habermas, 1975; 320).
Nas palavras de Habermas: Desde os fins do sculo XIX, uma outra
tendncia de desenvolvimento que caracteriza o capitalismo em fase tar-
dia vem se impondo cada vez mais: a cientificizao da tcnica (...).
Com a pesquisa industrial em grande escala, cincia, tcnica e valoriza-
o foram inseridas no mesmo sistema. Ao mesmo tempo, a industria-
lizao liga-se a uma pesquisa encomendada pelo Estado que favorece,
em primeira linha, o progresso cientfico e tcnico no setor militar. De
l as informaes voltam para os setores da produo de bens civis.
Assim, a tcnica e a cincia tornam-se a principal fora produtiva, com
o que caem por terra as condies de aplicao da teoria do valor do
trabalho de Marx. No mais sensato querer calcular as verbas de ca-
pital para investimentos em pesquisa e desenvolvimento, base do va-
lor da fora de trabalho no qualificado (simples), se o progresso tecno-
-cientfico tornou-se uma fonte independente de mais-valia, face qual a
nica fonte de mais-valia considerada por Marx, a fora de trabalho dos
produtores imediatos, perde cada vez mais seu peso (idem: 320-1).
Essa formulao, ao substituir a tese do valor-trabalho pela con-
verso da cincia em principal fora produtiva, acaba por descon-
siderar um elemento essencial dado pela complexidade das relaes
entre a teoria do valor e a do conhecimento cientfico. Ou seja, descon-
sidera que o trabalho vivo, em conjuno com cincia e tecnologia,

57
Ao que acrescenta Tosel: No , alis, com base nesse aparente descentramento
(dcentration) do trabalho que se encontram enraizadas as diversas teorias que
opem ao paradigma do trabalho os paradigmas concorrentes do agir comunicacional
ou da esfera pblica? (idem: 210). Voltaremos mais adiante a esse ponto.

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constitui uma complexa e contraditria unidade, sob as condies dos
desenvolvimentos capitalistas, uma vez que a tendncia do capital
para dar produo um carter cientfico neutralizada pelas mais
ntimas limitaes do prprio capital: isto , pela necessidade lti-
ma, paralisante e antissocial, de manter o j criado valor, como va-
lor, visando restringir a produo dentro da base limitada do capi-
tal (Mszros, 1989: 135-6).
Liberada pelo capital para expandir-se, mas sendo em ltima ins-
tncia prisioneira da necessidade de subordinar-se aos imperativos do
processo de criao de valores de troca, a cincia no pode converter-
-se em principal fora produtiva, em cincia e tecnologia independen-
tes, pois isso explodiria, faria saltar pelos ares a base material do
sistema de produo do capital, como alertou Marx nos Grundrisse
(Marx, 1974b: 705-9). As suas notas antecipatrias mostram que des-
de meados do sculo XIX a relao entre valor-trabalho e cincia tinha
extrema relevncia. Mas, mesmo reconhecendo o hiperdimen-
sionamento assumido pela cincia no mundo contemporneo, o co-
nhecimento social gerado pelo progresso cientfico tem seu objetivo
restringido pela lgica da reproduo do capital. Impossibilitado de
instaurar uma forma societal que produza coisas teis com base no
tempo disponvel, resta cientifizao da tecnologia adequar-se
ao tempo necessrio para produzir valores de troca. A ausncia de in-
dependncia frente ao capital e seu ciclo reprodutivo a impede de rom-
per essa lgica.
No se trata de dizer que a teoria do valor-trabalho no reconhe-
ce o papel crescente da cincia, mas que a cincia encontra-se tolhi-
da em seu desenvolvimento pela base material das relaes entre
capital e trabalho, a qual ela no pode superar. E por essa restri-
o estrutural, que libera e mesmo impele a sua expanso para o
incremento da produo de valores de troca mas impede o salto qua-
litativo societal para uma sociedade produtora de bens teis se-
gundo a lgica do tempo disponvel, que a cincia no pode se con-
verter na principal fora produtiva. Prisioneira dessa base material,
menos do que uma cientificizao da tecnologia h, conforme suge-
re Mszros, um processo de tecnologizao da cincia (idem: 133).
Profundamente vinculadas aos condicionantes sociais do sistema de
capital, a cincia e a tecnologia no tm lgica autnoma e nem um
curso independente, mas tm vnculos slidos com o seu movimento
reprodutivo. Na sntese oferecida por Mszros:
O maior dilema da cincia moderna que o seu desenvolvimento este-
ve sempre vinculado ao dinamismo contraditrio do prprio capital.
Alm do mais (...) a cincia moderna no pode deixar de ser orientada
para a implementao a mais efetiva possvel dos imperativos objeti-

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vos que determinam a natureza e os limites inerentes ao capital, as-
sim como seu modo necessrio de funcionamento sob as mais varia-
das circunstncias. (...) A obteno da justa disjuno entre a cincia
e as determinaes capitalistas destrutivas concebvel somente se a
sociedade como um todo tiver sucesso em sair fora da rbita do capi-
tal e prover um novo patamar com princpios de orientao diferen-
tes no qual as prticas cientficas possam florescer a servio de fina-
lidades humanas (idem: 195-6).

O que implica eliminar a relao hoje dominante, onde a produo de


valores de uso est subordinada ao seu valor de troca. Sem desconhecer
a dialtica das interaes recprocas, o sentido estruturalmente dominan-
te do valor de troca acaba por impor-se aos avanos cientficos e
tecnolgicos (idem: 199-200). As mediaes de segunda ordem, de que
tratamos anteriormente, impostas pelo sistema de metabolismo societal
do capital, por meio da propriedade privada, da troca, da diviso social
hierrquica do trabalho etc., alm de atingir e metamorfosear as media-
es primrias, tambm afetaram outras dimenses da atividade dos
seres sociais. A cincia padeceu igualmente dessas consequncias nega-
tivas, pois teve que se submeter aos imperativos sociais, institucionais e
materiais reificados pela vigncia do sistema de mediaes de segunda
ordem (idem: 507, nota 525).
Ontologicamente prisioneira do solo material estruturado pelo ca-
pital, a cincia no poderia tornar-se a sua principal fora produtiva.
Ela interage com o trabalho, na necessidade preponderante de parti-
cipar do processo de valorizao do capital. No se sobrepe ao va-
lor, mas parte intrnseca de seu mecanismo. Essa interpenetrao
entre atividades laborativas e cincia associa e articula a potncia cons-
tituinte do trabalho vivo potncia constitutiva do conhecimento
tecno-cientfico na produo de valores (materiais ou imateriais). O
saber cientfico e o saber laborativo mesclam-se mais diretamente no
mundo produtivo contemporneo sem que o primeiro faa cair por
terra o segundo.
Vrias experincias, das quais o projeto Saturno da General
Motors exemplar, fracassaram quando procuraram automatizar o
processo produtivo minimizando e desconsiderando o trabalho. As
mquinas inteligentes no podem substituir os trabalhadores. Ao
contrrio, a sua introduo utiliza-se do trabalho intelectual do ope-
rrio, que ao interagir com a mquina informatizada acaba tambm
por transferir parte dos seus novos atributos intelectuais e cognitivos
nova mquina que resulta desse processo. Estabelece-se, ento,
um complexo processo interativo entre trabalho e cincia produti-
va, que no leva (e no pode levar) extino do trabalho vivo e de
sua potncia constituinte sob o sistema de metabolismo social do

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capital. Esse processo de retroalimentao impe ao capital a ne-
cessidade de encontrar uma fora de trabalho ainda mais comple-
xa, multifuncional, que deve ser explorada de maneira mais in-
tensa e sofisticada, ao menos nos ramos produtivos dotados de
maior incremento tecnolgico.
A superioridade japonesa dos anos 80 no estava estruturada so-
mente sobre o avano tecnolgico, mas baseada numa crescente
interao entre trabalho e cincia, entre execuo e elaborao, entre
avano tecnlogico e envolvimento adequado da fora de trabalho,
exatamente onde o fordismo, fundado numa separao rgida entre
produo e elaborao, execuo e concepo, mostrava-se exaurido
na sua capacidade de expropriao do saber fazer intelectual do tra-
balho, do trabalho intelectual abstrato, da dimenso cognitiva pre-
sente no trabalho vivo. A principal mutao no interior do processo de
produo de capital na fbrica toyotizada e flexvel no se encontra,
portanto, na converso da cincia em principal fora produtiva que
substitui e elimina o trabalho no processo de criao de valores, mas
sim na interao crescente entre trabalho e cincia, trabalho mate-
rial e imaterial, elementos fundamentais no mundo produtivo (in-
dustrial e de servios) contemporneo.
Feitas essas consideraes entre cincia e trabalho, podemos reto-
mar outros desdobramentos da relao entre trabalho e valor. O pri-
meiro deles aquele que possibilita a converso do trabalho vivo em
trabalho morto, a partir do momento em que, pelo desenvolvimento
dos softwares, a mquina informacional passa a desempenhar ativi-
dades prprias da inteligncia humana. D-se ento um processo de
objetivao das atividades cerebrais na maquinaria, de transfern-
cia do saber intelectual e cognitivo da classe trabalhadora para a
maquinaria informatizada.
Conforme a sntese de Lojkine :
Fase suprema do maquinismo, a fbrica automtica permanece inscrita
na revoluo industrial, porque seu princpio permanece sendo sempre a
substituio da mo humana. Mas, ao mesmo tempo, essa hiper-
mecanizao leva objetivao da mo inteligente (as formas mais refi-
nadas de habilidades gestuais) (...) O princpio da automao implica a
flexibilidade, ou seja, a capacidade de a mquina no somente corrigir-
-se, mas ao mesmo tempo adaptar-se s demandas variveis, mudando
sua programao (Lojkine, 1995: 44).

A transferncia de capacidades intelectuais para a maquinaria


informatizada, que se converte em linguagem da mquina prpria da
fase informacional, por meio dos computadores, acentua a tendncia
(apontada por Marx, no Livro I de O Capital de reduo e transfor-
mao do trabalho vivo em trabalho morto.

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Outra tendncia operada pelo capital, na fase da reestruturao
produtiva, no que concerne relao entre trabalho e valor, aquela
que reduz os nveis de trabalho improdutivo dentro das fbricas. A
eliminao de vrias funes como superviso, vigilncia, inspeo,
gerncias intermedirias etc., medida que se constitui em elemento
central do toyotismo e da empresa capitalista moderna com base na
lean production, visa transferir e incorporar ao trabalho produtivo
atividades que eram anteriormente feitas por trabalhadores improdu-
tivos. Reduzindo o trabalho improdutivo, com sua incorporao ao
prprio trabalho produtivo, o capital se desobriga de uma parcela do
conjunto de trabalhadores que no participa diretamente do processo
de criao de valores. importante lembrar, conforme vimos no ca-
ptulo anterior, que o capital no pode eliminar a totalidade do tra-
balho improdutivo, os trabalhos geradores de antivalor (que so im-
prescindveis para o processo de criao de valor), mas pode reduzir
ou realocar parcelas dessas atividades que passam a ser realiza-
das pelo prprio trabalhador produtivo.

A interao entre trabalho material e imaterial


Alm da reduo do trabalho improdutivo, h outra tendncia dada
pela crescente imbricao entre trabalho material e imaterial, uma vez
que se presencia, no mundo contemporneo, a expanso do trabalho
dotado de maior dimenso intelectual, quer nas atividades industriais
mais informatizadas quer nas esferas compreendidas pelo setor de
servios ou nas comunicaes, entre tantas outras.58 O avano do tra-
balho em atividades de pesquisa, na criao de softwares, marketing
e publicidade, tambm exemplo da ampliao do trabalho na esfe-
ra imaterial. A expanso do trabalho em servios, em esferas no di-
retamente produtivas mas que muitas vezes desempenham atividades
imbricadas com o trabalho produtivo, mostra-se como outra caracte-
rstica importante da noo ampliada de trabalho, quando se quer
compreender o seu significado no mundo contemporneo.
Na diviso social capitalista do trabalho, considerando-se as ativi-
dades manual e intelectual, embora se possa presenciar, particular-
mente no universo do trabalho terceirizado e precarizado, uma enor-
me expanso de atividades laborativas manuais em inmeros
setores (especialmente, mas no s nos pases industrializados do cha-

58
Parece-me imprescindvel alertar, entretanto, que essas tendncias, presentes nos n-
cleos de ponta dos processos produtivos, no podem, sob o risco de uma generaliza-
o abstrata, ser tomadas como expressando a totalidade do processo produtivo, onde
a precarizao e a desqualificao do trabalho so frequentes e esto em franca
expanso, quando se toma a totalidade do processo produtivo em escala mundial.
Mas generalizar falsamente a vigncia das formas dadas pelo trabalho imaterial, en-
tretanto, me parece to equivocado quando desconsider-las.

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mado Terceiro Mundo), possvel visualizar tambm a tendncia para
o incremento das atividades intelectuais na esfera do trabalho pro-
dutivo, especialmente nos setores de ponta do processo produtivo
(que, do mesmo modo, so mais frequentes nos pases centrais mas
no se restringem a eles).59 O carter desigualmente combinado do
sistema global do capital diferencia a incidncia dessas tendncias,
que, entretanto, se encontram presentes, ambas, em praticamente to-
dos os pases com ncleos de produo industrial moderna.
Discutindo essas novas conformaes do mundo produtivo, J. M.
Vincent assim as caracteriza: Num contexto de progresso tcnico mui-
to rpido as relaes com a tecnologia modificam-se profundamente.
Os sistemas de produo automatizados so feitos de trabalho mor-
to cada vez mais complexo e controlam cada vez mais operaes e
encadeamentos de operaes. Eles no so simplesmente conjunto de
mquinas, mas sistemas evolutivos que podem se aperfeioar em fun-
o das transformaes da demanda e de inovaes programadas.
Dado que, ainda segundo o autor, no mundo da tecno-cincia a pro-
duo de conhecimento torna-se um elemento essencial da produo
de bens e servios, ele acrescenta: As capacidades dos trabalhado-
res de ampliar seus saberes (...) tornam-se uma caracterstica deci-
siva da capacidade de trabalho em geral. E no exagero dizer que a
fora de trabalho apresenta-se cada vez mais como fora inteligente
de reao s situaes de produo em mutao e ao equacionamento
de problemas inesperados (Vincent, 1995: 160).
A ampliao das formas de trabalho imaterial torna-se, portanto,
outra tendncia do sistema de produo contemporneo, uma vez que
ele carece crescentemente de atividades de pesquisa, comunicao e
marketing para a obteno antecipada das informaes oriundas do
mercado (Lazzarato, 1993[2]: 111). Como as empresas necessitam de um
vnculo mais direto com o mercado consumidor, conforme vimos ante-
riormente, a esfera do consumo acaba por incidir de modo mais direto
na esfera da produo. Um produto, antes de ser fabricado, deve ser
vendido (mesmo numa indstria pesada, como a automobilstica, um
automvel colocado na produo somente depois que as redes de ven-
das do o comando). Essa estratgia est apoiada na produo e con-
sumo da informao. Ela mobiliza importantes estratgias de comuni-
cao e de marketing para recolher a informao (conhecer as tendncias
do mercado) e a faz circular (construir o mercado). Enquanto no siste-
ma de produo taylorista/fordista as mercadorias eram padronizadas

59
Claro que, ao destacar os aspectos quantitativos, a tendncia de expanso do traba-
lho manual precarizado tem uma incidncia muito maior que a das formas de vign-
cia do trabalho intelectual abstrato. Entretanto, quando a anlise acentua os elemen-
tos qualitativos, a importncia dessas ltimas tambm se evidencia.

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e estandardizadas (lembre-se o Ford Modelo T5 preto, nica escolha
oferecida pela montadora), hoje a indstria automobilstica produz car-
ros singularizados, de acordo com a demanda (idem: 112).
Evidencia-se, ento, no universo das empresas produtivas e de ser-
vios, um alargamento e ampliao das atividades denominadas
imateriais: O trabalho imaterial se encontra na fuso (ele a interface)
dessa nova relao produo-consumo. o trabalho imaterial que ati-
va e organiza a relao produo-consumo. A ativao da cooperao
produtiva, assim como da relao social com o consumidor, materia-
lizada no e para o processo de comunicao. o trabalho imaterial
que inova continuamente a forma e as condies da comunicao (e,
portanto, do trabalho e do consumo). Ele d forma e materializa as
necessidades, o imaginrio, os gostos. A particularidade da mercado-
ria produzida pelo trabalho imaterial (seu valor de uso sendo essencial-
mente seu contedo informacional e cultural) consiste no fato de que
ela no se destri no ato de consumo, mas sim se expande, transfor-
ma-se e cria o ambiente ideolgico e cultural do consumidor (idem:
114). Desse modo, o trabalho imaterial no produz somente merca-
dorias, mas antes de tudo a prpria relao do capital. (...) Que o tra-
balho imaterial produza ao mesmo tempo subjetividade e valor econ-
mico, isso demonstra como a produo capitalista tem invadido toda
a vida, rompendo todas as oposies entre economia, poder e conhe-
cimento (idem: 115).
O trabalho imaterial, portanto, ainda segundo Lazzarato, expres-
sa a vigncia da esfera informacional da forma-mercadoria: ele eviden-
cia o contedo informacional da mercadoria, exprimindo as mutaes
do trabalho operrio no interior das grandes empresas e do setor de
servios, onde o trabalho manual direto est sendo substitudo pelo
trabalho dotado de maior dimenso intelectual, ou, nas palavras do
autor, os ndices de trabalho imediato so crescentemente subordina-
dos capacidade de tratamento da informao e da comunicao ho-
rizontal e vertical (Lazzarato, 1992[2]: 54).60
O trabalho imaterial no interior da grande indstria possui uma
interseo clara entre a esfera da subjetividade do trabalho (seu trao
mais propriamente intelectual e cognitivo) e o processo produtivo, que
obriga frequentemente o trabalhador a tomar decises, analisar as
situaes, oferecer alternativas frente a ocorrncias inesperadas. O
operrio deve converter-se num elemento de integrao cada vez mais
envolvido na relao equipe/sistema, expressando uma capacidade de
ativar e gerar a cooperao produtiva. O trabalhador deve converter-se

60
Lazzarato acrescenta ainda o contedo cultural presente na forma/mercadoria, mais
voltada para os procedimentos culturais e artsticos, vinculados moda, aos padres
de consumo etc. (Lazzarato, 1993[2]: 117-20).

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em sujeito ativo da coordenao de diferentes funes da produo, em
vez de ser simplesmente comandado. O aprendizado coletivo se conver-
te no principal aspecto da produtividade (idem).
No mbito reificado do projeto do capital e de seus mecanismos
de funcionamento, o trabalho assume uma forma ativa de subjetivida-
de, desde que seu objetivo precpuo seja coloc-la a servio do capital
e suas necessidades de acumulao (idem). Como j destaquei anterior-
mente, a diminuio da diviso rgida entre elaborao e execuo
torna mais presente a dimenso ativa do trabalho, uma vez que a sua
esfera de subjetividade incitada para o envolvimento com o projeto
da empresa e o seu consequente processo de criao de valores.
Trata-se, entretanto, da construo de uma subjetividade inau-
tntica, na precisa conceituao de Tertulian (1993: 442),61 pois a di-
menso de subjetividade presente nesse processo de trabalho est to-
lhida e voltada para a valorizao e autorreproduo do capital, para
a qualidade, para o atendimento ao consumidor, entre tantas formas
de representao ideolgica, valorativa e simblica que o capital intro-
duz no interior do processo produtivo. A subjetividade operria deve
transcender a esfera da execuo, para, alm de produzir, pensar tam-
bm diuturnamente naquilo que melhor para a empresa e o seu pro-
jeto. Mesmo no trabalho dotado de maior significado intelectual,
imaterial, o exerccio da atividade subjetiva est constrangido em lti-
ma instncia pela lgica da forma/mercadoria e sua realizao.
Na interpretao que aqui estou oferecendo, as novas dimenses
e formas de trabalho vm trazendo um alargamento, uma ampliao
e uma complexificao da atividade laborativa, de que a expanso do
trabalho imaterial exemplo. Trabalho material e imaterial, na
imbricao crescente que existe entre ambos, encontram-se, entretan-
to, centralmente subordinados lgica da produo de mercadorias
e de capital. No universo da expanso da atividade intelectual dentro
da produo, a prpria forma valor do trabalho se metamorfoseia.
Ela assume crescentemente a forma valor do trabalho intelectual/abs-
trato. A fora de trabalho intelectual produzida dentro e fora da pro-
duo absorvida como mercadoria pelo capital que se lhe incorpo-
ra para dar novas qualidades ao trabalho morto: flexibilidade, rapidez
de deslocamento e autotransformao constante. A produo mate-
rial e a produo de servios necessitam crescentemente de inovaes,
tornando-se por isso cada vez mais subordinadas a uma produo
crescente de conhecimento que se converte em mercadorias e capi-
tal (Vincent, 1993: 121).
Nesse contexto, o trabalho intelectual que participa do processo de
criao de valores encontra-se tambm sob a regncia do fetichismo

61
Conceito a que retornarei no captulo dedicado polmica entre Habermas e Lukcs.

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da mercadoria. ilusrio pensar que se trata de um trabalho intelec-
tual dotado de sentido e autodeterminao: antes um trabalho inte-
lectual/abstrato. Como acrescenta Vincent, uma dimenso reflexiva,
voltada para o saber e o conhecimento autnticos, isto , tudo o que
se encontra distante em relao mercantilizao generalizada,
reproduo repetitiva das relaes sociais, ao funcionamento obsti-
nado dos automatismos sociais, est implicitamente proscrito. No
importante saber para onde se vai, ou interrogar se a orientao
caminha para a autodestruio; basta produzir para o capital
(Vincent, 1993: 123). E talvez se possa dizer que o dispndio de ener-
gia fsica da fora de trabalho est se convertendo, ao menos nos se-
tores tecnologicamente mais avanados do processo produtivo, em
dispndio de capacidades intelectuais (idem: 124).62
Ao recorrer discusso acerca das formas de vigncia do trabalho
imaterial, devo acrescentar que minha interpretao oferece uma
reelaborao do seu significado, quando discuto a centralidade do tra-
balho hoje. Essa a expresso da vigncia da fora constituinte do
trabalho vivo, tanto na sua manifestao como trabalho material em
meu entendimento ainda fortemente predominante, quando se anali-
sa o sistema produtivo global quanto tambm nas formas de vign-
cia do trabalho imaterial, que no dominante hoje, mas se mostra
como uma tendncia cada vez mais presente e crescente nos pro-
cessos de ponta do mundo produtivo.
Ao contrrio da formulao habermasiana de que tratarei:
indicativamente no prximo captulo a vigncia do trabalho imaterial
no confere centralidade esfera comunicacional, e menos ainda esta-
ria desvinculada da esfera instrumental do sistema. O trabalho
imaterial, mesmo quando mais centrado na esfera da circulao,
interage com o mundo produtivo do trabalho material e encontra-se
aprisionado pelo sistema de metabolismo social do capital. Minha an-
lise no apenas recusa a disjuno entre trabalho material e imaterial
como recusa fortemente, conforme veremos a seguir, a disjuno bi-
nria e dualista entre sistema e mundo da vida, tal como aparece
na construo habermasiana.
Desse modo, a reflexo em torno do trabalho vivo e de sua centra-
lidade hoje deve recuperar a discusso sobre o trabalho imaterial como
uma tendncia presente no mundo produtivo da empresa capitalis-

62
tambm merecedora de nota a tentativa de recuperao da ideia marxiana do ge-
neral intellect (Grundrisse) para se pensar a crescente importncia do trabalho in-
telectual no interior da produo capitalista, de uma inteligncia geral e plural pre-
sente no processo produtivo ou, ainda, das inter-relaes entre as formas imediatas
de trabalho e as formas mediatas (dadas pela cincia) no mundo contemporneo. Ver
as indicaes presentes em Vincent (1993: 122 e seg.) e Tosel (1995: 212 e seg.).

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ta moderna e em interao com as formas de trabalho material. E essa
articulao nos parece decisiva para que uma apreenso mais aproxi-
mada do mundo produtivo seja efetivada. Por isso, concordamos com
Toni Negri e Michael Hardt quando eles afirmam que os horizontes
monetrios, simblicos e polticos, pelos quais por vezes se tenta subs-
tituir a lei do valor como elemento constitutivo do tecido social, conse-
guem efetivamente excluir o trabalho da esfera terica, mas no po-
dem, em todo caso, exclu-lo da realidade (Negri, Hardt, 1998-99: 6-7).

As formas contemporneas do estranhamento


Quer pelo exerccio laborativo manual, quer pelo imaterial, am-
bos, entretanto, controlados pelo sistema de metabolismo societal do
capital, o estranhamento (Entfremdung) do trabalho encontra-se, em
sua essncia, preservado. Ainda que fenomenicamente minimizada pela
reduo da separao entre a elaborao e a execuo, pela reduo
dos nveis hierrquicos no interior das empresas, a subjetividade que
emerge na fbrica ou nas esferas produtivas contemporneas expres-
so de uma existncia inautntica e estranhada. Contando com maior
participao nos projetos que nascem das discusses dos crculos
de controle de qualidade, com maior envolvimento dos trabalhado-
res, a subjetividade que ento se manifesta encontra-se estranhada em
relao ao que se produz e para quem se produz.
Os benefcios aparentemente obtidos pelos trabalhadores no processo
de trabalho so largamente compensados pelo capital, uma vez que a
necessidade de pensar, agir e propor dos trabalhadores deve levar
sempre em conta prioritariamente os objetivos intrnsecos da empre-
sa, que aparecem muitas vezes mascarados pela necessidade de aten-
der aos desejos do mercado consumidor. Mas sendo o consumo parte
estruturante do sistema produtivo do capital, evidente que defen-
der o consumidor e sua satisfao condio necessria para pre-
servar a prpria empresa. Mais complexificada, a aparncia de maior
liberdade no espao produtivo tem como contrapartida o fato de que as
personificaes do trabalho devem se converter ainda mais em perso-
nificaes do capital. Se assim no o fizerem, se no demonstrarem
essas aptides, (vontade, disposio e desejo), trabalhadores se-
ro substitudos por outros que demonstrem perfil e atributos para
aceitar esses novos desafios.
Nessa fase do capital, caracterizada pelo desemprego estrutural,
pela reduo e precarizao das condies de trabalho, evidencia-se a
existncia de uma materialidade adversa aos trabalhadores, um solo
social que constrange ainda mais o afloramento de uma subjetividade
autntica. Mltiplas fetichizaes e reificaes poluem e permeiam o
mundo do trabalho, com repercusses enormes na vida fora do tra-
balho, na esfera da reproduo societal, onde o consumo de mercado-

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rias, materiais ou imateriais, tambm est em enorme medida
estruturado pelo capital. Dos servios pblicos cada vez mais
privatizados, at o turismo, onde o tempo livre instigado a ser gasto
no consumo dos shoppings, so enormes as evidncias do domnio do
capital na vida fora do trabalho. Um exemplo ainda mais forte dado
pela necessidade crescente de qualificar-se melhor e preparar-se mais
para conseguir trabalho. Parte importante do tempo livre dos traba-
lhadores est crescentemente voltada para adquirir empregabilidade,
palavra que o capital usa para transferir aos trabalhadores as neces-
sidades de sua qualificao, que anteriormente eram em grande parte
realizadas pelo capital (ver Bernardo, 1996).
Alm do saber operrio, que o fordismo expropriou e transferiu
para a esfera da gerncia cientfica, para os nveis de elaborao, a nova
fase do capital, da qual o toyotismo a melhor expresso, retransfere
o savoir-faire para o trabalho, mas o faz visando apropriar-se
crescentemente da sua dimenso intelectual, das suas capacidades
cognitivas, procurando envolver mais forte e intensamente a subjetivi-
dade operria. Os trabalhos em equipes, os crculos de controle, as
sugestes oriundas do cho da fbrica, so recolhidos e apropriados
pelo capital nessa fase de reestruturao produtiva. Suas ideias so
absorvidas pelas empresas, aps uma anlise e comprovao de sua
exequibilidade e vantagem (lucrativa) para o capital. Mas o processo
no se restringe a essa dimenso, uma vez que parte do saber intelec-
tual transferido para as mquinas informatizadas, que se tornam
mais inteligentes, reproduzindo uma parcela das atividades a elas
transferidas pelo saber intelectual do trabalho.
Como a mquina no pode suprimir o trabalho humano, ela ne-
cessita de uma maior interao entre a subjetividade que trabalha e o
novo maquinrio inteligente. E, nesse processo, o envolvimento
interativo aumenta ainda mais o estranhamento do trabalho, amplia
as formas modernas da reificao, distanciando ainda mais a subjeti-
vidade do exerccio de uma cotidianeidade autntica e autodeterminada.
Com a aparncia de um despotismo mais brando, a sociedade pro-
dutora de mercadorias torna, desde o seu nvel microcsmico, dado
pela fbrica moderna, ainda mais profunda e interiorizada a condi-
o do estranhamento presente na subjetividade operria.
Ao discorrer sobre as diferentes formas de entendimento do estra-
nhamento (da alienao), John Holloway afirma que como condio ele
assim se expressa:
Se humanidade definida como atividade pressuposto bsico de Marx
ento alienao significa que a humanidade existe sob a forma de
inumanidade, que os sujeitos humanos existem como objetos. Alienao
a objetificao do sujeito. O sujeito (homem ou mulher) aliena sua subjeti-

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vidade, e essa subjetividade apropriada por outros (...) Ao mesmo tem-
po, como o sujeito transformado em objeto, o objeto que o sujeito pro-
duz, o capital, transformado no sujeito da sociedade. A objetificao do
sujeito implica tambm a subjetificao do objeto (Holloway, 1997: 146).

Mas a alienao, entendida como expresso contraditria no capi-


talismo, como processo, tambm expresso de luta e resistncia
(idem: 147).
Como a alienao a produo do capital realizada pelo trabalho,
ela deve ser entendida como atividade, estando sempre em disputa.
Em outras palavras, a alienao a luta do capital para sobreviver, a
luta do capital para subordinar o trabalho (...), a luta incessante do
capital pelo poder. A alienao no um aspecto da luta de classes:
ela a luta do capital para existir (idem: 148). O processo de aliena-
o , portanto, vivenciado cotidianamente pelo trabalho, e a
desalienao parte imprescindvel desse processo, a incessante
rebelio da atividade contra a passividade, do ser contra o sofrimen-
to (idem). a expresso da revolta da atividade contra a sua condi-
o estranhada.
Se o estranhamento permanece e mesmo se complexifica nas ati-
vidades de ponta do ciclo produtivo, naquela parcela aparentemente
mais estvel e inserida da fora de trabalho que exerce o trabalho
intelectual abstrato o quadro ainda mais intenso nos estratos
precarizados da fora humana de trabalho, que vivenciam as condi-
es mais desprovidas de direitos e em situao de instabilidade coti-
diana, dada pelo trabalho part time, temporrio etc.
Ramtin assim caracteriza o estranhamento (a alienao) nessa
parcela da classe trabalhadora mais precarizada:
Para os permanentemente desempregados e desempregveis, a realidade
da alienao significa no somente a extenso da impotncia ao limite,
mas uma ainda maior intensificao da desumanizao fsica e espiritual
(...). O aspecto vital da alienao deve-se ao fato de que a impotncia est
baseada na condio) da integrao social pelo trabalho. Se essa forma
de integrao social est sendo crescentemente prejudicada pelo avano
tecnolgico, ento a ordem social comea a dar claros sinais de instabili-
dade e crise, levando gradualmente em direo a uma desintegrao social
geral (Ramtin, 1997: 248).

Sob a condio da separao absoluta do trabalho, a alienao as-


sume a forma de perda de sua prpria unidade: trabalho e lazer, meios
e fins, vida pblica e vida privada, entre outras formas de disjuno
dos elementos de unidade presentes na sociedade do trabalho.
Expandem-se, desse modo, as formas de alienao dos que se en-
contram margem do processo de trabalho. Ainda nas palavras do autor:

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Contrariamente interpretao que v a transformao tecnolgica
movendo-se em direo idade de ouro de um capitalismo saneado,
prspero e harmonioso, estamos presenciando um processo histrico
de desintegrao, que se dirige para um aumento do antagonismo, o
aprofundamento das contradies e a incoerncia. Quanto mais o siste-
ma tecnolgico da automao avana, mais a alienao tende em dire-
o a limites absolutos (idem: 248-9).
Quando se pensa na enorme massa de trabalhadores desemprega-
dos, as formas de absolutizao da alienao so diferenciadas. Variam,
segundo o autor, da rejeio da vida social, do isolamento, da apatia e
do silncio (da maioria) at a violncia e agresso diretas. Aumentam
os focos de contradio entre os desempregados e a sociedade como um
todo, entre a racionalidade no mbito produtivo e a irracionalidade no
universo societal. Os conflitos tornam-se um problema social, mais do
que uma questo empresarial, transcendendo o mbito fabril e atingin-
do o espao pblico e societal. Da exploso de Los Angeles, em 1992, s
exploses de desempregados da Frana, em expanso desde o incio de
1997, muitas manifestaes de revolta contra os estranhamentos ocor-
reram entre aqueles que foram expulsos do mundo do trabalho e, conse-
quentemente, impedidos de ter uma vida dotada de algum sentido. A
desumanizao segregadora leva, ainda segundo o autor, ao isolamento
individual, s formas de criminalidade, formao de guetos de setores
excludos, at a formas mais ousadas de exploso social que, entretanto,
no podem ser vistas meramente em termos de coeso social da socie-
dade como tal, isoladas das contradies da forma de produo capita-
lista (que produo de valor e de mais-valor) (idem: 250).
Nos polos mais intelectualizados da classe trabalhadora, que exer-
cem seu trabalho intelectual abstrato, as formas de reificao tm uma
concretude particularizada, mais complexificada (mais humanizada
em sua essncia desumanizadora), dada pelas novas formas de
envolvimento e interao entre trabalho vivo e maquinaria informa-
tizada. Nos estratos mais penalizados pela precarizao/excluso do
trabalho, a reificao diretamente mais desumanizada e brutalizada
em suas formas de vigncia. O que compe o quadro contemporneo
dos estranhamentos no mundo do capital, diferenciados quanto sua
incidncia, mas vigentes como manifestao que atinge a totalidade da
classe-que-vive-do-trabalho.

***

Procurei mostrar anteriormente como as relaes entre trabalho


produtivo e improdutivo, manual e intelectual, material e imaterial,
bem como a forma assumida pela diviso sexual do trabalho, a nova
configurao da classe trabalhadora, dentre vrios elementos apre-

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sentados, nos permitem recolocar e dar concretude tese da centrali-
dade (e da transversalidade) da categoria trabalho na formao societal
contempornea.
Posso portanto, afirmar que, em vez da substituio do trabalho pela
cincia, ou ainda da substituio da produo de valores de troca
pela esfera comunicacional, da substituio da produo pela informa-
o, o que vem ocorrendo no mundo contemporneo maior inter-re-
lao, maior interpenetrao, entre as atividades produtivas e as im-
produtivas, entre as atividades fabris e as de servios, entre atividades
laborativas e as atividades de concepo, entre produo e conhecimen-
to cientfico, que se expandem fortemente no mundo do capital e de
seu sistema produtivo.
Posso, em seguida, a discutir as conexes analticas existentes entre
trabalho e interao, entre prxis laborativa e prxis interativa ou
intersubjetiva, que se mostram como desdobramentos analticos deci-
sivos quando se pensa na centralidade do trabalho na sociabilidade con-
tempornea. O que nos remete polmica entre Habermas e Lukcs.

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Captulo VIII

EXCURSO SOBRE A
CENTRALIDADE DO TRABALHO

A polmica entre Lukcs e Habermas

N
esta ltima parte discorro sobre
elementos mais acentuadamente tericos que compem a centralidade
da categoria trabalho. Fao isso por meio de uma discusso inicial en-
tre Lukcs e Habermas, procurando explorar alguns pontos de diferen-
ciao analtica presentes nas respectivas formulaes desses autores,
tendo em vista as conexes entre prxis laborativa e interativa ou
intersubjetiva, entre trabalho e interao. Pretendo recuperar tanto as
conexes existentes entre esses nveis da prxis social como os seus ele-
mentos ontolgicos fundantes.

VIII. 1 A CENTRALIDADE DO TRABALHO NA ONTOLOGIA DO SER


SOCIAL DE LUKCS
Inicio com a seguinte indagao: por que a categoria trabalho tem
estatuto de centralidade na Ontologia de Lukcs?63

63
No possvel aqui, dados os objetivos deste trabalho, recuperar os elementos
determinativos mais gerais da Ontologia do Ser Social de Lukcs. Farei to somente
um excurso sobre a sua tematizao acerca do carter ontologicamente fundante do
trabalho, visando oferecer elementos para a crtica da formulao habermasiana. Como
a obra do ltimo Lukcs teve publicao pstuma e estava inconclusa quando do seu
falecimento, esse trao transparece em muitas passagens. Prefiro, nas indicaes que
farei a seguir, manter essa caracterstica da ltima obra de Lukcs. Utilizo, neste estudo,

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Quando se parte de uma perspectiva ontolgica a resposta mais
simples do que pode parecer primeira vista: isso se d porque todas as
demais categorias dessa forma de ser j tm em sua natureza um carter
social; as suas propriedades e modos de efetivar-se desenvolveram-se
somente no ser social j constitudo. E Lukcs acrescenta:
Somente o trabalho tem na sua natureza ontolgica um carter claramente
transitrio. Ele em sua natureza uma inter-relao entre homem (socie-
dade) e natureza, tanto com a natureza inorgnica (...), quanto com a or-
gnica, inter-relao (...) que se caracteriza acima de tudo pela passagem
do homem que trabalha, partindo do ser puramente biolgico ao ser so-
cial (...). Todas as determinaes que, conforme veremos, esto presentes
na essncia do que novo no ser social esto contidas in nuce no traba-
lho. O trabalho, portanto, pode ser visto como um fenmeno originrio,
como modelo, protoforma do ser social (...) (Lukcs, 1980: IV-V).

Embora seu aparecimento seja simultneo ao trabalho, a sociabi-


lidade, a primeira diviso do trabalho, a linguagem etc. encontram
sua origem a partir do prprio ato laborativo. O trabalho constitui-se
como categoria intermediria que possibilita o salto ontolgico das
formas pr-humanas para o ser social. Ele est no centro do processo
de humanizao do homem (idem: V e 1). Para apreender a sua
essencialidade preciso, pois, v-lo tanto como momento de surgimento
do pr teleolgico quanto como protoforma da prxis social. Comece-
mos pelas conexes existentes entre trabalho e teleologia.

Trabalho e teleologia
O fato de buscar a produo e a reproduo da sua vida societal
por meio do trabalho e luta por sua existncia, o ser social cria e re-
nova as prprias condies da sua reproduo. O trabalho , portan-
to, resultado de um pr teleolgico que (previamente) o ser social tem
ideado em sua conscincia, fenmeno este que no est essencialmen-
te presente no ser biolgico dos animais. bastante conhecida a dis-
tino marxiana entre a abelha e o arquiteto. Pela capacidade de pr-
via ideao, o arquiteto pode imprimir ao objeto a forma que melhor
lhe aprouver, algo que teleologicamente concebido e que uma im-
possibilidade para a abelha.
Desse modo, a categoria ontologicamente central, presente no pro-
cesso de trabalho, anunciada: atravs do trabalho, uma posio

a edio inglesa The Ontology of Social Being Labour (1980), cuja traduo de David
Fernbach. Em vrios momentos, cotejei-a com a edio italiana (Lukcs, 1981, II-1),
traduzida por Alberto Scarponi. Um quadro geral introdutrio do conjunto da
Ontologia do Ser Social pode ser encontrado em Tertulian, 1990 e Scarponi, 1976.

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teleolgica realizada no interior do ser material, como nascimento de
uma nova objetividade. A primeira consequncia disso que o trabalho
torna-se protoforma de toda a prxis social (...) sua forma originria
desde que o ser social se constitui. O simples fato de que o trabalho a
realizao de uma posio teleolgica para todos uma experincia ele-
mentar da vida cotidiana... (idem: 3). Por isso, acrescenta Lukcs, pen-
sadores como Aristteles e Hegel se aperceberam com toda a lucidez do
carter teleolgico do trabalho. O problema emerge quando se consta-
ta que eles elevaram a teleologia para alm da esfera da prxis social,
convertendo-a numa categoria cosmolgica universal. Em Hegel, por
exemplo, a teleologia se converteu em motor da histria (idem: 4-6).
Ao contrrio de Aristteles e Hegel, entretanto, em Marx o traba-
lho no entendido como uma das diversas formas fenomnicas da
teleologia em geral, mas como o nico ponto onde a posio teleolgica
pode ser ontologicamente demonstrada como um momento efetivo da
realidade material. No precisamos repetir a definio que Marx
ofereceu para constatar que todo trabalho seria impossvel se no
estivesse precedido por esse tipo de posio, o de determinar o pro-
cesso em todas as suas fases (idem: 8-9). Isso permite a Lukcs afir-
mar que s poderei falar razoavelmente em ser social quando en-
tendermos que sua gnese, seu elevar-se em relao sua prpria
base e a aquisio de autonomia, se baseia no trabalho, na reali-
zao contnua de posies teleolgicas (idem: 9).
Lukcs recorreu a Aristteles para compreender claramente as
complexas conexes entre teleologia e causalidade a partir do traba-
lho. A teleologia est presente na prpria colocao de finalidades. A
causalidade dada pela materialidade fundante, pelo movimento que
se desenvolve em suas prprias bases, ainda que tendo como elemen-
to desencadeador um ato teleolgico. Aristteles distingue dois com-
ponentes no trabalho: o pensar e o produzir. O primeiro, o pensar,
coloca a finalidade e concebe os meios para realiz-la. O segundo, o
produzir, realiza a concreo do fim pretendido.
Nicolai Hartmann separou analiticamente o primeiro componente (o
pensar) em dois atos, dando mais concretude formulao aristotlica:
1) a posio do fim e 2) a concepo dos meios. Ambos so fundamen-
tais para compreender o processo de trabalho, particularmente na
ontologia do ser social. Pode-se ver o irremovvel vnculo existente entre
teleologia e causalidade, que tomadas em si mesmas so antitticas e,
quando tratadas abstratamente, so mutuamente exclusivas. Pelo traba-
lho pode-se perceber, entretanto, essa relao de reciprocidade e
interao entre teleologia e causalidade (idem: 10-11).
Essa relao de reciprocidade entre teleologia e causalidade tem sua
essncia dada pela realizao material de uma idealidade posta; um
fim previamente ideado transforma a realidade material, introduzin-

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do-lhe algo qualitativa e radicalmente novo em relao natureza.
Ela se torna uma atividade que se pe (idem: 10). Natureza e trabalho,
meios e fins, ento, produzem algo que em si mesmo homogneo: o
processo laborativo e, ao fim, o produto do trabalho (idem: 13). Natu-
ralmente a busca de uma finalidade, de uma posio teleolgica, re-
sultado de uma necessidade humana e social, mas para que ela se
concretize necessria uma investigao dos meios, isto , o conhe-
cimento da natureza deve ter atingido o seu nvel apropriado; se isso
no ocorre, a posio de finalidade permanece como um projeto ut-
pico, uma espcie de sonho, como se deu com o voo, por exemplo, de
caro at Leonardo, e mesmo posteriormente a eles (idem: 14).
Desse modo, quando comparado com as formas precedentes do ser,
orgnicas e inorgnicas, tem-se o trabalho, na ontologia do ser social,
como uma categoria qualitativamente nova. O ato teleolgico seu ele-
mento constitutivo central, que funda, pela primeira vez, a especifi-
cidade do ser social (idem: 20). Por meio do trabalho, da contnua rea-
lizao de necessidades, da busca da produo e reproduo da vida
societal, a conscincia do ser social deixa de ser epifenmeno, como a
conscincia animal que, no limite, permanece no universo da reprodu-
o biolgica. A conscincia humana deixa, ento, de ser uma mera adap-
tao ao meio ambiente e configura-se como uma atividade autogo-
vernada. E, ao fazer isso, deixa de ser um mero epifenmeno da
reproduo biolgica (idem: 21-2). O lado ativo e produtivo do ser social
torna-se pela primeira vez ele mesmo visvel atravs do pr teleolgico
presente no processo de trabalho (e da prxis social) (idem: 31).
O trabalho, entretanto, no um mero ato decisrio, mas um
processo, de uma contnua cadeia temporal que busca sempre novas
alternativas (idem: 32). O que possibilita a Lukcs afirmar que o de-
senvolvimento do trabalho, a busca das alternativas presentes na
prxis humana, encontra-se fortemente apoiado sobre decises entre
alternativas. O ir-alm da animalidade por meio do salto huma-
nizador conferido pelo trabalho, o ir-alm da conscincia epifeno-
mnica, determinada de modo meramente biolgico, adquire, ento,
com o desenvolvimento do trabalho, um momento de refortalecimento,
uma tendncia em direo universalidade (idem: 35).
Tem-se aqui, portanto, a gnese ontolgica da liberdade, que apa-
rece pela primeira vez na realidade como alternativa no interior do
processo de trabalho (...) Se concebemos o trabalho em seu sentido
original como produtor de valores de uso como forma eterna que
se mantm atravs das mudanas nas formaes sociais, isto , do
metabolismo entre homem (sociedade) e natureza, torna-se ento cla-
ro que a inteno que define o carter da alternativa est direcionada
para as transformaes nos objetos naturais, desencadeadas pelas
necessidades sociais (idem: 39).

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O trabalho , portanto, o elemento mediador introduzido entre a
esfera da necessidade e a da realizao desta; d-se uma vitria do
comportamento consciente sobre a mera espontaneidade do instinto
biolgico quando o trabalho intervm como mediao entre necessida-
de e satisfao imediata (idem: 41). Nesse processo de autorrealizao
da humanidade, de avano do ser consciente em relao ao seu agir
instintivo, bem como do seu avano em relao natureza, configura-
-se o trabalho como referencial ontolgico fundante da prxis social.
desse ponto que trato a seguir.

O trabalho como protoforma da prxis social


O trabalho, entendido em seu sentido mais genrico e abstrato, como
produtor de valores de uso, expresso de uma relao metablica en-
tre o ser social e a natureza. No seu sentido primitivo e limitado, por meio
do ato laborativo, objetos naturais so transformados em coisas teis.
Mais tarde, nas formas mais desenvolvidas da prxis social, paralela-
mente a essa relao homem-natureza desenvolvem-se inter-relaes com
outros seres sociais, tambm com vistas produo de valores de uso.
Emerge aqui a prxis social interativa, cujo objetivo convencer outros
seres sociais a realizar determinado ato teleolgico. Isso se d porque
o fundamento das posies teleolgicas intersubjetivas tem como fina-
lidade a ao entre seres sociais.
Conforme a formulao de Lukcs: Esse problema surge assim que o
trabalho se torna suficientemente social, passando a depender da coope-
rao entre muitas pessoas; isso independentemente do fato de que j te-
nha emergido o problema do valor de troca ou se a cooperao ainda
orientada apenas para a produo de valores de uso (idem: 47). A segun-
da forma de posio teleolgica, a da esfera interativa, visa atuar
teleologicamente sobre outros seres sociais, o que j apareceu em estgios
societais bastante rudimentares, de que foi exemplo a prtica da caa no
perodo paleoltico (idem). Nessas formas da prxis social, a posio
teleolgica no mais dada pela relao direta com a natureza, mas atua
e interage junto com outros seres sociais, visando a realizao de deter-
minadas posies teleolgicas.
Essas posies teleolgicas secundrias, na expresso de Lukcs,
que visam o convencimento e a inter-relao dos seres sociais, configu-
ram-se como expresses mais desenvolvidas e crescentemente comple-
xificadas da prxis social, guardando por isso maior distanciamento em
relao ao trabalho, s posies teleolgicas primrias.
Aqui emerge o problema da linguagem:
Se quisermos entender corretamente a gnese dessas complicadas e mes-
mo intrincadssimas interaes, tanto em seu desenvolvimento inicial
quanto nos desdobramentos ulteriores (...) teremos de reconhecer que

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estamos tratando com genunas mutaes que tm lugar no prprio
ser.(...). Palavra e conceito, linguagem e pensamento conceitual permane-
cem juntos como elementos desse complexo, o complexo do ser social, e
eles somente podem ser apreendidos em sua verdadeira natureza no
contexto de uma anlise ontolgica do ser social, pelo reconhecimento das
reais funes que se realizam plenamente no interior desse complexo. Na-
turalmente, claro, existe um momento predominante, em todo sistema
de inter-relaes dentro de um complexo do ser, em toda forma de interao
(...) Deduzir geneticamente a linguagem e o pensamento conceitual a partir
do trabalho certamente possvel, uma vez que a execuo do processo de
trabalho coloca demandas ao sujeito envolvido que s podem ser preen-
chidas suficiente e simultaneamente pela reconstruo das possibilidades
e habilidades psicofsicas que estavam presentes na linguagem e no pen-
samento conceitual, uma vez que eles no podem ser entendidos ontologi-
camente sem os antecedentes requeridos pelo trabalho, ou sem as condi-
es que permitiram a gnese do processo de trabalho (idem: 49).

Com o aparecimento da linguagem e do pensamento conceitual, seu


desenvolvimento deve ter uma incessante e indissolvel interao;
o fato de que o trabalho continue a ser o momento predominante,
no suprime o carter permanente dessa interao, mas, ao con-
trrio, a fortalece e a intensifica. consequncia necessria disso
que no interior de um complexo desse tipo deve existir uma influn-
cia contnua do trabalho sobre a linguagem e o pensamento concei-
tual, e vice-versa (idem: 50).
Com o aparecimento de formas mais complexificadas da prxis
social, as aes interativas, estas acabam assumindo uma suprema-
cia frente aos nveis inferiores, ainda que estes continuem permanen-
temente sendo a base da existncia daquelas. exatamente nesse sen-
tido que Lukcs define -as como sendo posies teleolgicas
secundrias, em relao ao sentido originrio do trabalho, das posi-
es teleolgicas primrias, que tm um estatuto ontolgico fundante.
A autonomia das posies teleolgicas , por isso, relativa quanto a
sua estruturao original. As relaes existentes entre a cincia, a teo-
ria, e o trabalho podem ser mencionadas como exemplo: mesmo quan-
do ambas (cincia e teoria) atingem um grau mximo de desenvolvi-
mento, de autoatividade e de autonomia em relao ao trabalho, elas
no podem desvincular-se completamente do seu ponto de origem, no
podem romper inteiramente a relao de ltima instncia com sua
base originria: (idem, 52). Por mais complexificadas e avanadas, a
cincia e a teoria preservam vnculos com a busca das necessidades
do gnero humano (que so, como vimos, determinadas pelo sistema
de metabolismo societal dominante). Estrutura-se uma relao de
vinculao e autonomia com sua base originria (idem: 52). Por meio

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do trabalho erige-se uma relao autntica entre teleologia e causali-
dade, onde a primeira altera a configurao da segunda e vice-versa.
O trabalho, portanto, a forma fundamental, mais simples e elemen-
tar daqueles complexos cuja interao dinmica constitui- se na
especificidade do ser social. Precisamente por essa razo, necessrio
enfatizar continuamente que as caractersticas especficas do trabalho
no podem ser transpostas de modo direto para as mais complexas for-
mas de prxis social. (...) O trabalho realiza materialmente o relacio-
namento radicalmente novo do metabolismo com a natureza, enquanto
as formas mais complexificadas da prxis social, em seu metabolismo
com a natureza, tm na reproduo humana em sociedade a sua insupe-
rvel pr-condio (idem: 59). As formas mais avanadas da prxis so-
cial encontram no ato laborativo sua base originria. Por mais complexas,
diferenciadas e distanciadas, elas se constituem em prolongamento e
avano, e no em uma esfera inteiramente autnoma e desvinculada das
posies teleolgicas primrias.
Nas palavras de Lukcs: A autoelevao em relao s formas
anteriores, o carter autctone que o ser social adquire, expressa-se
precisamente pela supremacia dessas categorias onde o novo e o mais
alto desenvolvimento desse tipo de ser ganha expresso em relao
aos que lhe deram fundamento (idem: 67). Nas posies teleolgicas
secundrias, a subjetividade adquire um sentido qualitativamente
novo, alm de sua maior complexificao. O autocontrole que emerge
inicialmente a partir do trabalho, no domnio crescente sobre sua
esfera biolgica e espontnea, refere-se objetividade desse proces-
so. D-se uma nova forma de inter-relao entre subjetividade e ob-
jetividade, entre teleologia e causalidade, no interior do modo huma-
no e societal de preenchimento das necessidades. Desse modo, to
falso derivar as formas mais complexas do dever ser a partir do
processo de trabalho, como a falsa lgica dualista presente no idea-
lismo filosfico (idem: 74).
Lukcs destaca, portanto, o quo fundamental , alm de compreen-
der o papel ontolgico do trabalho, apreender tambm sua funo na
constituio do ser social, como ser dotado de autonomia e, por isso,
inteiramente diferente das formas de ser antes (idem: 77). Hegel, anali-
sando o ato de trabalho em si mesmo, d nfase ao instrumento como um
momento que tem um efeito duradouro para o desenvolvimento social,
uma categoria de mediao de importncia decisiva, por meio do qual o
ato de trabalho individual transcende sua prpria individualidade e o
elege como um momento de continuidade social. Hegel, ento, fornece
uma primeira indicao de como o ato de trabalho pode tornar-se um
momento da reproduo social. Marx, por outro lado, considera o pro-
cesso econmico em sua totalidade dinmica e desenvolvida, e nessa
totalidade o homem deve aparecer tanto no incio quanto no fim, como

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iniciador e resultado ao final de todo processo(...), constituindo-se na
essncia real desse processo (idem: 86).
O trabalho tem, portanto, quer em sua gnese, quer em seu desen-
volvimento, em seu ir-sendo e em seu vir-a-ser, uma inteno
ontologicamente voltada para o processo de humanizao do homem
em seu sentido amplo. O aparecimento de formas mais complexifica-
das da vida humana, as posies teleolgicas secundrias, que se cons-
tituem como momento de interao entre seres sociais, de que so exem-
plos a prxis poltica, a religio, a tica, a filosofia, a arte etc., que so
dotadas de maior autonomia em relao s posies teleolgicas prim-
rias, encontra o seu fundamento ontolgico-gentico a partir da esfera
do trabalho. Menos que descontinuidade e ruptura em relao s ativi-
dades laborativas, elas se configuram como tendo um maior distan-
ciamento e um prolongamento complexificado (e no pura derivao)
em relao ao trabalho. Porm, esses nveis mais avanados de sociabi-
lidade encontram sua origem a partir do trabalho, do intercmbio me-
tablico entre ser social e natureza (idem: 99).
Essa distncia ocorre tambm no interior do prprio trabalho. A t-
tulo de exemplificao: mesmo nas formas mais simples de trabalho,
d-se o nascimento de uma nova dialeticidade entre meios e fins, entre
imediatidade e mediao, uma vez que toda satisfao das necessida-
des obtida a partir do trabalho uma satisfao realizada pela me-
diao. Enquanto o cozinhar ou o assar a carne uma forma de media-
o, com-la cozida ou assada algo imediato. Essa relao se
complexifica com o desenvolvimento posterior do trabalho, que incor-
pora sries de mediao entre os seres sociais e os fins imediatos que
so perseguidos. Nesse processo, desde sua origem, pode-se presen-
ciar uma diferenciao entre finalidade mediata e imediata. A expan-
so crescente das atividades de trabalho traz novos elementos que,
entretanto, no modificam a diferenciao presente no ato laborativo
entre mediato e imediato, mediao e imediatidade (idem: 101-2).
Tem-se, portanto, por meio trabalho, um processo que simultanea-
mente altera a natureza e autotransforma o prprio ser que trabalha. A
natureza humana tambm metamorfoseada a partir do processo
laborativo, dada a existncia de uma posio teleolgica e de uma rea-
lizao prtica. Nas palavras de Lukcs: a questo central das transfor-
maes no interior do homem consiste em atingir um controle consciente
sobre si mesmo. No somente o fim existe na conscincia antes da reali-
zao material; essa estrutura dinmica do trabalho tambm se estende
a cada movimento individual. O homem que trabalha deve planejar cada
momento com antecedncia e permanentemente conferir a realizao de
seus planos, crtica e conscientemente, se pretende obter no seu traba-
lho um resultado concreto o melhor possvel. Esse domnio do corpo
humano pela conscincia, que afeta uma parte da esfera da sua conscin-

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cia, isto , dos hbitos, instintos, emoes etc., um requisito bsico at
no trabalho mais primitivo, e deve dar uma marca decisiva da represen-
tao que o homem forma de si mesmo (idem: 103).
No novo ser social que emerge, a conscincia humana deixa de ser
epifenmeno biolgico e se constitui num momento ativo e essencial da
vida cotidiana. Sua conscincia um fato ontolgico objetivo (idem). E a
busca de uma vida cheia de sentido, dotada de autenticidade, encontra
no trabalho seu locus primeiro de realizao. A prpria busca de uma
vida cheia de sentido socialmente empreendida pelos seres sociais para
sua autorrealizao individual e coletiva. uma categoria genuinamente
humana, que no se apresenta na natureza. Vida, nascimento e morte
como fenmenos da vida natural so destitudos de sentido (...) Somen-
te quando o homem em sociedade busca um sentido para sua prpria
vida e falha na obteno desse objetivo que isso d origem sua ant-
tese, a perda de sentido. No incio da sociedade esse efeito particular
aparece numa forma espontnea e puramente social. (...) Somente quan-
do a sociedade se torna bastante diferenciada, de modo que cada ho-
mem organize individualmente sua prpria vida em um caminho cheio
de sentido ou tambm se deixe levar pela perda de sentido, que esse
problema emerge como geral (...) (idem: 108).64
Dizer que uma vida cheia de sentido encontra na esfera do trabalho
seu primeiro momento de realizao totalmente diferente de dizer
que uma vida cheia de sentido se resume exclusivamente ao trabalho,
o que seria um completo absurdo. Na busca de uma vida cheia de sen-
tido, a arte, a poesia, a pintura, a literatura, a msica, o momento de
criao, o tempo de liberdade, tm um significado muito especial. Se o
trabalho se torna autodeterminado, autnomo e livre, e por isso dota-
do de sentido, ser tambm (e decisivamente) por meio da arte, da poe-
sia, da pintura, da literatura, da msica, do uso autnomo do tempo
livre e da liberdade que o ser social poder se humanizar e se emancipar
em seu sentido mais profundo. Mas isso nos remete a pensar, no nvel de
abstrao em que estamos discutindo neste captulo, as conexes mais
profundas existentes entre o trabalho e a liberdade.

Trabalho e liberdade
A busca de uma vida dotada de sentido a partir do trabalho permite
explorar as conexes decisivas existentes entre trabalho e liberdade, ainda
segundo as indicaes presentes na Ontologia de Lukcs: O quo fun-
damental o trabalho para a humanizao do homem est tambm pre-
sente no fato de que sua constituio ontolgica forma o ponto de parti-
da gentico para uma outra questo vital que afeta profundamente os

64
So frteis as indicaes de Lukcs sobre a morte, a alma, o sonho, que aqui im-
possvel discutir.

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homens no curso de toda a sua histria: a questo da liberdade. Sua
gnese ontolgica tambm se origina a partir da esfera do trabalho
(idem: 112-3). Numa primeira aproximao, podemos dizer que a li-
berdade o ato de conscincia que (...) consiste numa deciso concreta
entre diferentes possibilidades concretas. Se a questo da escolha fei-
ta em um alto nvel de abstrao, estando completamente divorciada do
concreto, perdendo toda conexo com a realidade, ela se torna uma es-
peculao vazia. Em segundo lugar, a liberdade , em ltima instncia,
um desejo de alterar a realidade (que, claro, inclui em certas circuns-
tncias, o desejo de manter a situao existente) (idem: 114).
Sob determinados nexos causais existentes, a deciso tem um in-
trnseco e efetivo momento de liberdade:
fcil ver como a vida cotidiana, antes de tudo, coloca frequentemente
alternativas que aparecem de modo imprevisto, para as quais se deve res-
ponder imediatamente, sob o risco da destruio. Nesses casos, o carter
essencial da alternativa que se trata de uma deciso a ser tomada igno-
rando a maioria dos componentes presentes na situao, bem como suas
consequncias. Mas mesmo aqui existe um mnimo de liberdade na deci-
so; aqui, tambm, existe ainda uma alternativa, mesmo nesse caso mar-
ginal, em que no se trata somente de um evento natural determinado por
uma causalidade puramente espontnea (idem: 116).

De fato, quando se concebe o trabalho no seu sentido mais sim-


ples e abstrato (Marx, 1978: 208), como criador de valores de uso,
cada ato laborativo tem seu pr teleolgico que o desencadeia. Sem o
ato teleolgico, nenhum trabalho (entendido como resposta vida co-
tidiana, aos seus questionamentos e necessidades) seria possvel. A
subjetividade que formula alternativas no interior do metabolismo so-
cial entre os seres sociais e a natureza o faz determinada e simples-
mente pelas suas necessidades e pelo conhecimento das propriedades
naturais de seu objeto (idem).
Naturalmente, ainda segundo Lukcs, o contedo da liberdade
essencialmente distinto nas formas mais avanadas e complexas. Quan-
to maiores so os conhecimentos das cadeias causais presentes e
operantes, mais adequadamente eles (os conhecimentos) podero ser
transformados em cadeias causais postas, e maior ser o domnio dos
sujeitos sobre elas, o que significa dizer que maior ser a esfera de
liberdade (idem: 116-7). O ato teleolgico, expresso por meio da colo-
cao de finalidades , portanto, uma manifestao intrnseca de liber-
dade, no interior do processo de trabalho. um momento efetivo de
interao entre subjetividade e objetividade, causalidade e teleologia,
necessidade e liberdade.
Portanto, para Lukcs, o complexo que d fundamento ao ser so-
cial encontra seu momento originrio, sua protoforma, a partir da

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esfera do trabalho. Como se procurou indicar, essa estrutura origi-
nria, formada a partir do ato laborativo, vivencia mutaes funda-
mentais quando as posies teleolgicas no visam mais a relao
metablica entre homem e natureza, e sim a prxis interativa no in-
terior dos prprios seres sociais, de modo a procurar influenci-los
nas suas aes e decises. Diante da segunda natureza, as distn-
cias que separam essas estruturas de interao e aquelas que re-
metem diretamente ao trabalho so por certo grandes. Mas seus
embries j estavam presentes nas suas manifestaes sociais mais
simples. De modo que menos do que falar em descolamento e sepa-
rao entre as diferentes esferas do ser social, menos do que trat-
-las de modo dualista, deve-se perceber entre o trabalho e as for-
mas mais complexificadas da prxis social interativa uma relao
de prolongamento, de distanciamento, e no de separao e disjun-
o. Isso porque, pelo trabalho, o ser social produz-se a si mesmo
como gnero humano; pelo processo de autoatividade e autocontrole,
o ser social salta da sua origem natural baseada nos instintos para
uma produo e reproduo de si como gnero humano, dotado de
auto-controle consciente, caminho imprescindvel para a realizao
da liberdade (idem: 135).
Na sntese de Lukcs: Se a liberdade conquistada no trabalho
primitivo era necessariamente ainda rudimentar e restrita, isso em ne-
nhum sentido altera o fato de que at a liberdade mais espiritualizada
e elevada deve ser obtida pelos mesmos mtodos existentes no traba-
lho originrio, qual seja, pelo domnio da ao individual prpria do
gnero humano sobre sua esfera natural. exatamente nesse sentido
que o trabalho pode ser considerado como modelo de toda a liberda-
de (idem: 136). E as demais esferas presentes na prxis social, de
sentido interativo, mostram-se como um prolongamento complexificado
(e no puramente derivativo) da atividade laborativa.
O trabalho, portanto, configura-se como protoforma da prxis so-
cial, como momento fundante, categoria originria, onde os nexos en-
tre causalidade e teleologia se desenvolvem de modo substancialmen-
te novo; o trabalho, como categoria de mediao, permite o salto
ontolgico entre os seres anteriores e o ser que se torna social. , como
a linguagem e a sociabilidade, uma categoria que se opera no interior
do ser: ao mesmo tempo em que transforma a relao metablica en-
tre homem e natureza e, num patamar superior, entre os prprios se-
res sociais, autotransforma o prprio homem e a sua natureza hu-
mana. E como no interior do trabalho esto pela primeira vez presentes
todas as determinaes constitutivas da essncia do ser social, ele se
mostra como sua categoria originria.
Por isso Lukcs fala em posies teleolgicas primrias, que reme-
tem diretamente ao trabalho e interao com a natureza, e em posi-

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es teleolgicas secundrias (como a arte, a literatura, a filosofia, a
religio, a prxis poltica etc.) mais complexificadas e desenvolvidas
que as anteriores porque supem a interao entre seres sociais,
como prxis interativa e intersubjetiva, mas que se constituem como
complexos que ocorrem a partir do trabalho em sua forma primei-
ra. So secundrias, portanto, no quanto sua importncia, uma vez
que a esfera da intersubjetividade decisiva e dotada de maior com-
plexidade nas formaes societais contemporneas, mas so se-
cundrias to somente em seu sentido ontolgico-gentico. Mas en-
tre elas no possvel estabelecer uma disjuno binria e dualista;
ao contrrio, como procuramos explorar, para Lukcs, entre o traba-
lho (categoria fundante) e as formas superiores de interao, a prxis
interativa, existem nexos indissolveis, por maior que sejam as dis-
tncias, os prolongamentos e as complexificaes existentes entre es-
sas esferas do ser social.
Essa no , entretanto, uma leitura consensual e hoje nem mesmo
prevalecente. As teses que propugnam a perda da centralidade do tra-
balho desenvolveram-se muito nas ltimas dcadas. E dentre elas en-
contra-se a crtica scio-filosfica de Habermas, sua elaborao mais
sofisticada. dela que tratarei a seguir.

VIII. 2 A CRTICA DE HABERMAS AO PARADIGMA DO TRABALHO


Habermas propugna, em sua anlise sobre a sociedade contempo-
rnea, que a centralidade do trabalho foi substituda pela centralida-
de da esfera comunicacional ou da intersubjetividade.65 Constituin-
do-se numa formulao terico-analtica estruturada, vou procurar
reter alguns dos seus principais elementos crticos. No pretendo,
portanto, no espao deste texto, reconstruir a concepo haber-
masiana da teoria da ao comunicativa. Essa empreitada fugiria
totalmente ao objetivo deste trabalho e, por si s, se constituiria numa
pesquisa terica de grande envergadura, muito alm das minhas pos-
sibilidades. Aqui pretendo, do mesmo modo que fiz com a Ontologia
de Lukcs, to somente explorar alguns elementos centrais da crti-

65
J referi anteriormente conhecida formulao do autor acerca da prevalncia da
cincia como fora produtiva, subordinando e reduzindo o papel do trabalho no pro-
cesso de criao de valores. Na continuidade e avano de sua crtica, Habermas acres-
centou que o desenvolvimento de uma teoria da ao comunicativa tornava-se neces-
srio para que se fizesse uma adequada tematizao da racionalizao societal, em-
preendimento que foi, segundo o autor, em grande medida relegado depois de Weber
(Habermas, 1991, [I]: 7). Entendendo a racionalidade como tendo uma relao bas-
tante prxima com o saber, ele acrescenta, entretanto, que a a racionalidade tem menos
vnculos com a posse do saber do que com o modo como os sujeitos dotados de lin-
guagem e ao adquirem e usam o conhecimento (idem: 8).

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ca de Habermas ao paradigma do trabalho.66 Para procurar enten-
der o universo mais geral da sua crtica, tentarei oferecer alguns ele-
mentos prvios e introdutrios.

O paradigma da ao comunicativa e da esfera da


intersubjetividade
Talvez eu pudesse iniciar dizendo que o constructo habermasiano
relativiza e minimiza o papel do trabalho na sociabilizao do ser so-
cial, na medida em que na contemporaneidade este substitudo pela
esfera da intersubjetividade, que se converte no momento privilegiado
do agir societal. Em suas palavras:
O domnio da subjetividade complementar ao mundo exterior, o qual
definido pelo fato de ser dividido com os outros. O mundo objetivo
pressuposto em comum como a totalidade dos fatos (...) E o mundo
social pressuposto tambm como a totalidade das relaes inter-
pessoais que so reconhecidas pelos membros como legtimas. Contra-
riamente a isso, o mundo subjetivo incorpora a totalidade das expe-
rincias a que, em cada caso, somente um indivduo tem um acesso
privilegiado (Habermas, 1991 [I]: 52).

O ncleo categorial em que se desenvolve a subjetividade dado pela


conceitualizao de mundo da vida, que o lugar transcendental onde
o que fala e o que ouve se encontram, onde eles podem reciprocamente
colocar a pretenso de que suas declaraes se adequam ao mundo (ob-
jetivo, social ou subjetivo) e onde eles podem criticar e confirmar a vali-
dade de seus intentos, solucionar seus desacordos e chegar a um acordo.
Numa sentena: os participantes no podem in actu assumir em relao
linguagem e cultura a mesma distncia que assumem em relao to-
talidade dos fatos, normas ou experincias concernentes sobre os quais
possvel um mtuo entendimento (Habermas, 1992 [II]: 126).
O conceito de mundo da vida, embora distanciado da filosofia da
conscincia, tem proximidade analtica com a verso proposta pela
fenomenologia (idem: 135). Constitui-se num conceito complementar
ao de ao comunicativa. Esta se fundamenta em um processo coo-
perativo de interpretao no qual os participantes relacionam-se si-
multaneamente a algo no mundo objetivo, no mundo social e no mun-
do subjetivo, mesmo quando tematicamente enfatizam somente um
dos trs componentes (idem: 119-20). Esse processo cooperativo de
interpretao, que d fundamento intersubjetividade, assenta-se na
regra de que um ouvinte reconhece e confere validade queles que for-

66
Neste estudo utilizo a edio inglesa The Theory of Communicative Action (1991 e
1992), II volumes, com traduo de Thomas McCarthy. Um panorama introdutrio
sobre a obra habermasiana pode-se encontrar em Outhwaite, 1994.

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mulam suas emisses. O consenso no ocorre quando, por exem-
plo, o ouvinte aceita a verdade de uma assero mas ao mesmo tem-
po duvida da sinceridade daquele que fala ou da propriedade
normativa da emisso (idem: 121). O reconhecimento do princpio
da alteridade, da validade e do entendimento entre os seres sociais,
por meio da interao subjetiva, da intersubjetividade que ocorre no
mundo da vida, assume o carter de centralidade na ao humana.
Nas palavras de Habermas: A situao da ao o centro do mundo
da vida (idem: 119-20).
No conceito de mundo da vida, formulado em termos da teoria da
ao comunicativa, na prtica comunicativa cotidiana as pessoas no
apenas se encontram com outras dotadas de uma atitude de partcipes;
elas tambm fazem apresentaes narrativas sobre os fatos que tm lu-
gar no contexto de seu mundo da vida (idem: 136). O mundo da vida,
por meio da situao da ao, aparece como um reservatrio de convic-
es no abaladas e no questionadas, de que os partcipes do processo
comunicacional se utilizam em seus processos interpretativos de coope-
rao. Elementos simples so, entretanto, mobilizados sob a forma de
um conhecimento ou saber consensual somente quando eles se tornam
relevantes para a situao (idem: 124).
O mundo da vida tem, portanto, como elementos constitutivos b-
sicos a linguagem e a cultura (idem: 125). As estruturas simblicas do
mundo da vida so reproduzidas pela via da continuao do saber
vlido, pela estabilizao da solidariedade dos grupos e pela socializa-
o dos atores responsveis. Esse processo de reproduo envolve as
novas situaes com as condies existentes do mundo da vida; isso
tanto na dimenso semntica dos significados ou contedos (da tradi-
o cultural) quanto na dimenso do espao social (os grupos social-
mente integrados) e seu tempo histrico (de geraes sucessivas). A
esses processos de reproduo cultural, integrao social e socializa-
o correspondem os componentes estruturais do mundo da vida:
cultura, sociedade, pessoa.
Habermas acrescenta: Eu uso o termo cultura para a reserva de sa-
ber da qual cada participante da comunicao supre a si mesmo com inter-
pretaes de como eles chegam ao entendimento sobre algo do mundo. Uso
sociedade para as ordens legitimadas por meio das quais os participan-
tes regulam suas vinculaes junto aos grupos sociais, garantindo a solida-
riedade. Por personalidade entendo os componentes que tornam o sujeito
capaz de falar e agir, que o colocam em posio de tomar parte em proces-
sos de entendimento para afirmar sua prpria identidade. As dimenses
nas quais a ao comunicativa se estende compreendem o campo semn-
tico dos contedos simblicos, o espao social e o tempo histrico. As
interaes tecidas na elaborao prtica comunicativa cotidiana consti-
tuem o meio graas ao qual a cultura, a sociedade e a pessoa so repro-

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duzidas (idem: 137-8). A ao comunicativa no se constitui somente de
processos de interpretao onde o saber cultural testado contra o mun-
do; eles so, ao mesmo tempo, processos de integrao social e de socia-
lizao (idem: 139).

O desacoplamento entre sistema e mundo da vida


O problema fundamental da teoria social, segundo Habermas,
o de como articular, de modo satisfatrio, as duas estratgias
conceituais indicadas pela noo de sistema e mundo da vida,
bem como entender o desacoplamento (uncoupling) ou separao
que ocorre entre elas (idem: 151 e 153). Eu entendo a evoluo
social como um processo de diferenciao de segunda ordem: sis-
tema e mundo da vida so diferenciados no sentido de que aumen-
taram a complexidade de um e a racionalidade do outro. Mas no
somente nisso que sistema e mundo da vida se diferenciam; eles se
diferenciam um do outro de modo simultneo (idem: 155). No uni-
verso da anlise sistmica, desenvolvida por Habermas, o desaco-
plamento ou separao entre sistema e mundo da vida se consolida
com complexificao maior da sociedade moderna e com o advento
de novos nveis de diferenciao sistmica, que d origem ao apare-
cimento de subsistemas (idem: 153-4).
Enquanto o sistema engloba as esferas econmicas e polticas volta-
das para a reproduo societal, esferas que tm como meios de controle
o dinheiro e o poder, o mundo da vida o locus do espao intersubjetivo,
da organizao dos seres em funo da sua identidade e dos valores que
nascem da esfera da comunicao. A cultura, a sociedade e a subjetivida-
de, como dissemos acima, encontram seu universo no mundo da vida. O
desacoplamento entre sistema e mundo da vida s poder ser compreen-
dido na medida em que se possa apreender as transformaes que vm
ocorrendo nas relaes entre ambas (idem: 155).
O poder e o dinheiro, como meios de controle que se desenvolvem no
interior do sistema, acabam por se sobrepor ao sistema interativo,
esfera comunicacional. Opera-se uma instrumentalizao do mundo da
vida, sua tecnificao. Com o aumento e complexificao dos sub-
sistemas, o fetichismo, descrito por Marx, acaba por invadir e instru-
mentalizar o mundo da vida. D-se, ento, o que Habermas caracteriza
como o processo de colonizao do mundo da vida (idem: 318). Esses
fenmenos j se constituem como efeitos do desacoplamento entre siste-
ma e mundo da vida. A racionalizao do mundo da vida torna possvel
realizar a integrao social, por meios diferenciados daqueles presentes
no mundo da vida, como a linguagem.
Para Habermas, o capitalismo e seu aparato estatal moderno confi-
guram-se como subsistemas que, pelos meios poder e dinheiro, se di-
ferenciam do poder institucional, isto , do componente social do mun-

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do da vida. Na sociedade burguesa, sempre segundo o autor, as reas
de ao socialmente integradas assumem, frente s reas de ao
sistemicamente integradas, dadas pela economia e pelo Estado, as for-
mas de esfera privada e pblica, que mantm uma relao de
complementaridade (idem: 318-9). Da perspectiva do mundo da vida
vrias relaes sociais cristalizam-se em torno dessa relao de inter-
cmbio: as relaes entre o empregado e o consumidor, por um lado, e
a relao entre o cliente e o cidado do Estado, por outro (idem: 318).
Efetiva-se um processo de monetarizao e burocratizao do po-
der do trabalho. O modo de produo capitalista e a dominao bu-
rocrtico-legal podem cumprir melhor as tarefas da reproduo mate-
rial do mundo da vida (idem: 321). Os meios poder e dinheiro podem
regular as relaes de intercmbio entre sistema e mundo da vida so-
mente na medida em que o mundo da vida se ajuste, num processo de
abstrao real, aos in puts que se originam do subsistema correspon-
dente (idem: 323).
A instrumentalizao do mundo da vida, por constrangimentos
oriundos do universo sistmico, leva a uma reduo e ao ajustamento
da prtica comunicativa s orientaes de ao cognitivo-instrumental.
Na prtica comunicativa da vida cotidiana, as interpretaes cognitivas,
as expectativas morais, as expresses e valores, tm que formar um
todo racional, interpenetrar-se e interconectar-se por meio da transfe-
rncia de validade, que possibilitada pela atitude realizada. Essa
infraestrutura comunicativa ameaada por duas tendncias que se
interligam e reforam-se mutuamente: uma reificao induzida
sistematicamente e um empobrecimento cultural. (...) Nas deforma-
es da prtica cotidiana, sintomas de rigidificao combinam-se com
sintomas de desolao (idem: 327).
Com isso, tanto se tem a racionalizao unilateralizada da comu-
nicao cotidiana, dotando o horizonte do mundo da vida de uma au-
sncia de contedo normativo, como tambm se presencia o fim das
tradies vivas (idem). Reificao e desolao passam a ameaar
cada vez mais o mundo da vida. O empobrecimento cultural na pr-
tica comunicativa cotidiana resulta, portanto, da penetrao das for-
mas de racionalidade econmica e administrativa no interior das reas
de ao, que resistem a ser convertidas pelos meios do poder e dinhei-
ro, uma vez que so especializadas em transmisses culturais,
integrao social e educao infantil e permanecem dependentes do
entendimento mtuo como mecanismo para a coordenao de suas
aes (idem: 330).
Efetiva-se o que Habermas denomina a colonizao do mundo da
vida, que ocorre quando, despojados de seu vu ideolgico, os impe-
rativos dos subsistemas autonomizados invadem o mundo da vida
de fora como senhores coloniais numa sociedade tribal e for-

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am um processo de assimilao sobre eles (idem: 355). Foi o que
ocorreu com a expanso dos subsistemas regulados por meios como
dinheiro e poder, monetarizao e burocracia, que acabam por inva-
dir, com a monetarizao e a burocratizao, o mundo da vida e, desse
modo, coloniz-lo. E aqui, alm das incorporaes que Habermas faz
de Marx e Weber, 67 aflora o eixo central de sua crtica teoria
marxiana do valor, presente em sua Teoria da Ao Comunicativa,
que vamos indicar a seguir.

A colonizao do mundo da vida e a crtica de Habermas


teoria do valor
Para Habermas, a colonizao do mundo da vida no deve per-
mitir a unificao, efetivada por Marx, entre sistema e mundo da vida
numa totalidade tica cujos momentos, abstratamente divididos, es-
to condenados a fenecer (idem: 339). Marx move-se nos dois pla-
nos analticos dados pelo sistema e pelo mundo da vida, mas sua
separao no est realmente pressuposta em seus conceitos eco-
nmicos bsicos, os quais permanecem ligados lgica de Hegel.
Para o autor, Marx compreende a totalidade abarcando ambos os mo-
mentos (idem: 339), numa lgica na qual o processo de acumulao,
desvinculada de uma orientao com base em valores de uso, assume
literalmente a forma de iluso o sistema capitalista no nada mais
que a forma fantasmagrica de suas relaes de classe que se torna-
ram anonimamente corrompidas e fetichizadas. A autonomia sistmica
do processo de produo tem o carter de um encantamento. Marx est
a priori convencido de que o capital no tem perante si prprio nada
mais do que a forma mistificada da relao de classe (...). Ele concebe
to fortemente a sociedade capitalista como uma totalidade, que

67
Toda uma gama de autores citada e/ou assimilada por Habermas, mais ou menos
criticamente, como Parsons, Mead, Lukcs, Luhmann, entre tantos outros. Impres-
siona, entretanto, a constatao de que, enquanto Weber amplamente citado, no
original ou na fonte, ao longo de toda obra e particularmente no item referente sua
Teoria da Modernidade, o mesmo procedimento no se verifica em relao obra
marxiana. Particularmente no item denominado Marx e a Teoria da Colonizao
Interna, onde Habermas empreende sua crtica Teoria do Valor de Marx, este no
nunca citado no original ou na fonte. A referncia sua obra sempre feita luz
de interpretaes, como as de Claus Offe, Georg Lohmann, Lange, Brunkhorst etc.
Se compreensvel o porqu das abundantes referncias a Weber, ao longo da obra
(dado o peso e o respaldo encontrado na teoria weberiana para dar suporte formu-
lao de Habermas), causa bastante estranheza o procedimento em relao a Marx,
no pelas escassas referncias sua obra, ao longo do livro (o que naturalmente
tambm compreensvel, dada a impossibilidade de se respaldar em Marx para
estruturar a sua teoria da ao comunicativa), mas pela quase inexistncia de re-
ferncia, no original ou na fonte, obra marxiana, particularmente no item a ele
dedicado, em visvel contraste com o tratamento dado obra de Weber.

151

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desconsidera o intrnseco valor evolutivo que os subsistemas regidos
por meios possuem. Ele no v que a diferenciao entre aparato de
Estado e economia tambm representa um nvel mais alto de diferen-
ciao sistmica, que abre novas possibilidades de direo e fora a
reorganizao de relaes de classe velhas, feudais (idem: 339).
Para Habermas, esse equvoco marxiano afeta e macula sua teo-
ria da revoluo, na medida em que concebe um Estado futuro onde
a objetividade do capital ser dissolvida e o mundo da vida, que ha-
via sido capturado pelos ditames da lei do valor, retornar sua es-
pontaneidade (idem: 340). Tal alternativa, realizada pelo proletariado
industrial sob a liderana de uma vanguarda teoricamente escla-
recida, dever se apoderar do poder poltico e revolucionar a socie-
dade (idem). Sistema e mundo da vida aparecem em Marx sob a
metfora do reino da necessidade e reino da liberdade. A revolu-
o socialista libertar o ltimo dos ditames do primeiro (idem). A
eliminao do trabalho abstrato, subsumido sob a forma de merca-
doria, e sua converso em trabalho vivo criaria uma intersubjetividade
de produtores associados, mobilizada pela vanguarda, capaz de
levar ao triunfo o mundo da vida sobre o sistema do poder do tra-
balho desumanizado (idem).68
Aps conferir validade ao prognstico de Weber contra as expec-
tativas revolucionrias de Marx, acrescenta Habermas que o erro
marxiano decorre da travagem dialtica entre sistema e mundo da vida,
que no permite uma separao suficientemente ntida entre o nvel
de diferenciao do sistema que aparece no perodo moderno, e as
formas especficas de classe em que esses nveis se institucionali-
zam. Marx no resistiu s tentaes do pensamento totalizante
hegeliano; ele construiu a unidade entre sistema e mundo da vida
dialeticamente como um todo falso (idem).
Disso decorre, ainda conforme o autor, a segunda fraqueza de
Marx no que diz respeito sua teoria do valor. Marx no tem crit-
rio que lhe permita distinguir a destruio das formas tradicionais
da vida frente reificao dos mundos da vida ps-tradicionais. E
acrescenta: Em Marx e na tradio marxista o conceito de aliena-

68
Anteriormente, ao criticar Lukcs, Habermas fez essa mesma crtica teoria da van-
guarda iluminada (Habermas, 1991 [I]: 364). Embora no querendo problematizar,
nesse momento de reconstruo da formulao habermasiana procurarei fazer sua
crtica a seguir , necessrio dizer que ampla a literatura que demonstra ser a
formulao lukacsiana presente em Histria e Conscincia de Classe fortemente tri-
butria da concepo leniniana de Partido. vasta tambm a literatura que
problematiza a identificao pura e simples entre as formulaes de Lnin (e Lukcs
de HCC) e a formulao de Marx, identificao que Habermas faz sem nenhuma
mediao e de modo caricatural.

152

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o tem sido aplicado sobre todos os modos de existncia dos tra-
balhadores assalariados (idem). Sempre segundo Habermas, nos Ma-
nuscritos de Paris, Marx ofereceu elementos para uma crtica do traba-
lho alienado, embora numa verso muito fortemente marcada pela
orientao fenomenolgica e antropolgica; mas com o desenvol-
vimento posterior da teoria do valor e a consequente predominncia
do trabalho abstrato que o conceito de alienao perde sua determi-
nao. (...) Marx fala em abstrato sobre a vida e suas possibilidades
vitais; ele no tem um conceito de racionalizao ao qual fica sujeito
o mundo da vida, a partir da expanso e diferenciao de suas estru-
turas simblicas. Ento, no contexto histrico de suas investigaes,
o conceito de alienao permanece peculiarmente ambguo, uma vez
que no permite distinguir entre o aspecto da reificao e o da dife-
renciao estrutural do mundo da vida. Para isso, o conceito de alie-
nao no suficientemente seletivo. A teoria do valor no fornece
base para o conceito de reificao, que lhe possibilite identificar
sndromes de alienao relativa ao grau de racionalizao alcanado
no mundo da vida. (...) Em um mundo da vida amplamente raciona-
lizado, a reificao pode ser mensurada somente em contraste com
as condies da socializao comunicativa, e no em relao a uma
nostlgica inteno, que frequentemente romantiza o passado pr-mo-
derno das formas da vida (idem: 341-2).
A terceira crtica de Habermas ao que considera as fragilidades
da teoria do valor de Marx diz respeito sobregeneralizao de um
caso especfico de subsuno do mundo da vida sob o sistema (idem:
342). A reificao no deve confinar-se esfera do trabalho social,
podendo manifestar-se tanto no mbito pblico como no privado,
como produtor e como consumidor. Por contraste, a teoria do valor
valida somente um canal por meio do qual se efetiva a monetariza-
o da esfera do trabalho. Nas suas palavras: Marx estava impedi-
do de conceber a transformao do trabalho concreto em trabalho
abstrato como um caso especial de uma reificao sistemicamente
induzida das relaes sociais em geral, porque ele parte de um mo-
delo de ator que, junto com seus produtos, despojado da possibili-
dade de desenvolver suas potencialidades essenciais (idem).
Essas crticas permitem-lhe afirmar que Marx no oferece uma
anlise satisfatria do capitalismo tardio: Para a ortodoxia marxis-
ta difcil explicar a interveno governamental, a democracia de mas-
sas e o Welfare State. O approach economicista se desmorona fren-
te pacificao do conflito de classes e aos sucessos prolongados do
reformismo nos pases europeus desde a Segunda Guerra Mundial,
sob a bandeira do programa social-democrtico, em sentido amplo
(idem: 343). E ser sobre esses pontos que Habermas discorrer, nas
ltimas pginas de sua Teoria da Ao Comunicativa.

153

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Talvez seja necessrio indicar to somente mais dois aspectos da
crtica habermasiana, visto que eles se mesclam diretamente com a
temtica de nossa pesquisa. A questo da pacificao do conflito de
classes e as conexes que o autor oferece entre a teoria do valor e a
tese da conscincia de classe.
Em relao ao primeiro aspecto o autor assim o desenvolve:
A institucionalizao legal da negociao coletiva tornou-se a base da re-
forma poltica que levou a uma pacificao do conflito de classes no so-
cial-Welfare State. O ncleo desse problema a legislao dos direitos
na esfera do trabalho e do welfare, provendo os traos bsicos da exis-
tncia dos trabalhadores assalariados e compensando-os pelas desvan-
tagens que nascem da fraqueza estrutural da sua posio de mercado (em-
pregados, inquilinos, consumidores etc.) (idem: 347).

No captulo em que desenha sua crtica teoria da reificao de


Lukcs, presente em Histria e Conscincia de Classe, Habermas re-
fere-se ao poder de integrao do capitalismo tardio: O desenvolvimen-
to nos Estados Unidos demonstra por outra via o poder de integrao
do capitalismo: sem uma represso aberta, a cultura de massas limita
a conscincia de amplas massas aos imperativos do status quo. A per-
verso do contedo humano da Rssia sovitica e do socialismo revo-
lucionrio, o colapso do movimento operrio social-revolucionrio em
todas as sociedades industriais e a realizao da integrao social pela
racionalizao que penetrou na reproduo cultural constituram-se
nos elementos que conformam a integrao do movimento operrio
(Habermas, 1991[I]: 367). Na vigncia de uma democracia de massas,
no intervencionismo estatal e na existncia do Welfare State, que se
desenvolveram fortemente no ps-guerra, encontram-se os elementos
constitutivos do capitalismo tardio, que para Habermas so garanti-
dores da pacificao dos conflitos sociais.
Isso o leva a concluir que, nesse universo pacificador do mundo
do trabalho, a teoria da reificao de Marx e Lukcs suplementada
e escorada pela teoria da conscincia de classe (...) Em face da paci-
ficao dos antagonismos de classe por meio do Welfare State, entre-
tanto, e do crescimento do anonimato das estruturas de classe, a teo-
ria da conscincia de classe perde sua referncia emprica. Ela no
mais pode ter aplicao a uma sociedade onde nos encontramos cres-
centemente incapacitados para identificar mundos da vida estritamen-
te especficos de classe (Habermas, 1992[II]: 352).69 Isso porque, no
capitalismo tardio, a estrutura de classes perde sua forma histori-
camente palpvel. A desigual distribuio das compensaes sociais

69
Ver tambm Habermas (1991[I]: 364).

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reflete uma estrutura de privilgios que no pode mais derivar da po-
sio de classe de forma no qualificada (idem: 348).
Concluo este esboo da crtica habermasiana dizendo que sua
teoria da ao comunicativa no se constitui como uma meta-
teoria, mas no marco inicial de uma teoria da sociedade, tendo
nos paradigmas do mundo da vida e do sistema seus ncleos
categoriais bsicos (Habermas, 1991[I]: XLI-II). O primeiro, o mun-
do da vida, reservado esfera da razo comunicativa, espao por
excelncia da intersubjetividade, da interao. O segundo, o siste-
ma, movido predominantemente pela razo instrumental, onde
se estruturam as esferas do trabalho, da economia e do poder. A
disjuno operada entre esses nveis, que se efetivou com a
complexificao das formas societais, levou o autor a concluir que
a utopia da ideia baseada no trabalho perdeu seu poder persua-
sivo (...) Perdeu seu ponto de referncia na realidade. Isso por-
que as condies capazes de possibilitar uma vida emancipada no
mais emergem diretamente de uma revolucionarizao das con-
dies de trabalho, isto , da transformao do trabalho aliena-
do em uma atividade autodirigida (Habermas, 1989: 53-4). Ou
seja, para Habermas a centralidade transferiu-se da esfera do tra-
balho para a esfera da ao comunicativa, onde se encontra o novo
ncleo da utopia (idem: 54 e 68).70

VIII. 3 UM ESBOO CRTICO CRTICA DE HABERMAS


Vou procurar finalizar esta discusso em torno da centralidade do
trabalho, de feio mais abstrata, tentando to somente problematizar
alguns elementos da polmica introduzida por Habermas. Quer pelo in-
teresse que suscita em minha pesquisa, quer pela sua intrnseca comple-
xidade, quer pelos limites deste texto, aqui explorarei centralmente a
separao realizada pelo empreendimento habermasiano entre trabalho
e interao ou, nos termos da Teoria da Ao Comunicativa, entre sis-
tema e mundo da vida. No que diz respeito temtica da minha pesqui-
sa, esse tema se constitui, como vimos, em ponto central. Naturalmente,

70
Essa concepo aparece mais recentemente tambm em Mda, sob a forma do desen-
canto do trabalho, na linhagem weberiana do desencanto do mundo. A proposta de
Mda, de relativizao e minimizao da esfera do trabalho na sociabilidade contempo-
rnea, de reduo da razo instrumental, se compensa pela ampliao da esfera pbli-
ca, no exerccio de uma nova cidadania, no aumento do tempo social dedicado ati-
vidade que , de fato, poltica, na medida em que esta se mostra capaz de estruturar
um tecido social baseado na autonomia e na cooperao (Mda, 1997: 220-7). Uma
indicao crtica das relaes entre Habermas e Weber encontra-se em Lwy (1998).
Sobre dimenses crticas da obra de Habermas, ver tambm o dossi Habermas, Une
Politique Dlibrative (1998).

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essa explorao indicativa e inicial, devendo merecer aprofundamento
em reflexes ulteriores.71
A partir do desenho preliminar que procurei fazer entre Lukcs e
Habermas, entendo que a prxis interativa, como momento de expres-
so da subjetividade, encontra seu solo ontolgico fundante na esfera
do trabalho, onde o ato teleolgico se manifesta pela primeira vez em
sua plenitude. Embora a esfera da linguagem ou da comunicao seja
um elemento constitutivo central do ser social, em sua gnese e em seu
salto ontolgico em relao s formas anteriores, no posso concor-
dar com Habermas, quando ele confere esfera intercomunicacional
o papel de elemento fundante e estruturante do processo de sociabi-
lizao do homem.
Como procurei indicar, pela recuperao da construo lukacsiana,
entendo que o trabalho se apresenta como a chave analtica para a
apreenso das posies teleolgicas mais complexificadas, que se pau-
tam no mais pela relao direta entre homem e natureza, mas sim
por aquela que se estabelece entre os prprios seres sociais. O traba-
lho constitui-se numa categoria central e fundante, protoforma do ser
social, porque possibilita a sntese entre teleologia e causalidade, que
d origem ao ser social. O trabalho, a sociabilidade, a linguagem, cons-
tituem-se em complexos que permitem a gnese do ser social. Como
vimos anteriormente, entretanto, o trabalho possibilita pela primeira
vez no ser social o advento do ato teleolgico interagindo com a esfera
da causalidade. No trabalho o ser se expe como subjetividade (pelo
ato teleolgico, pela busca de finalidades) que cria e responde ao
mundo causal.
Mas se o trabalho tem o sentido de momento predominante, a lin-
guagem e a sociabilidade, complexos fundamentais do ser social, es-
to intimamente relacionadas a ele, e como momentos da prxis social
esses complexos no podem ser separados e colocados em disjuno.
Quando Habermas transcende e transfere a subjetividade e o mo-
mento da intersubjetividade para o mundo da vida, como universo
diferenciado e separado do sistema, o liame ontologicamente
indissolvel se rompe na sua construo analtica.

71
Por isso no vou discutir aqui tantos pontos que poderiam ser explorados, como
a questo da distino habermasiana da esfera pblica e privada, da relao Es-
tado e sociedade, entre tantas outras, em que a divergncia com a formulao
marxiana (e marxista) maior. No vou tampouco reproduzir aqui a crtica que
esboei anteriormente, sobre a relativa minimizao operada por Habermas (e
tambm por diversos crticos da centralidade do trabalho), acerca das dimenses
abstrata e concreta do trabalho, central na formulao marxiana. Ver Antunes,
(1995: 75-86) e tambm o texto de minha autoria, As Metamorfoses e a Centrali-
dade do Trabalho Hoje, que aparece no apndice deste livro, onde tambm fao
algumas indicaes crticas.

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Ao operar com a disjuno analtica essencial entre trabalho e
interao, entre prxis laborativa e ao intersubjetiva, entre ativi-
dade vital e ao comunicativa, entre sistema e mundo da vida, per-
de-se o momento em que se realiza a articulao inter-relacional entre
teleologia e causalidade, entre mundo da objetividade e da subjeti-
vidade, questo nodal para a compreenso do ser social.
Como consequncia, aquilo que aparece como a mais ousada
reformulao de Habermas em relao a Marx mostra-se como o seu
maior limite. Habermas atribui a Marx a reduo da esfera comunica-
cional ao instrumental.72 Como contraposio, realiza uma sobreva-
lorizao e disjuno entre essas dimenses decisivas da vida social, e
a perda desse liame indissolvel permite a Habermas valorizar e
autonomizar a esfera comunicacional. Nesse sentido, falar em coloni-
zao do mundo da vida pelo sistema parece ser, ento, uma verso
muito tnue, no mundo contemporneo, frente totalizao operada pela
vigncia do trabalho abstrato e pela fetichizao da mercadoria e suas re-
percusses reificadas no interior da esfera comunicacional. E o capitalis-
mo por certo muito mais do que um subsistema.
No nvel mais abstrato, a sobrevalorizao habermasiana se efe-
tiva pela perda da relao de distncia e prolongamento existente
entre o trabalho e a prxis interativa, que assume a forma
relacional entre esferas que se tornaram dissociadas, a partir da
complexificao da vida societal. Enquanto para Habermas opera-
-se um desacoplamento que leva separao, para Lukcs tem lu-
gar um distanciamento, complexificao e ampliao que, entretan-
to, no rompe o liame e os vnculos indissolveis entre essas esferas
da sociabilidade, vnculos que ocorrem tanto na gnese como no pr-
prio processo emancipatrio. Habermas, ao contrrio, na disjuno
que opera a partir da complexificao das formas societais, conferi-
r esfera da linguagem e da comunicao o espao e o sentido pri-
vilegiado da emancipao.
Ambos, entretanto, conferem papel central esfera da subjetivida-
de, tanto na gnese quanto no vir a ser. Mas o tratamento que ofere-
cem a essa categoria complemente distinto. Para Habermas, o dom-

72
Conforme os termos indicados por Outhwaite (1994: 15-6), que, entretanto, como dis-
se anteriormente, incorpora o essencial da formulao de Habermas, a quem conside-
ra generosamente o mais importante terico social da segunda metade do sculo XX,
capaz de operar uma sntese sobre a modernidade que o converteu numa espcie de Max
Weber marxista (idem: 4-5). Com uma leitura bastante diferenciada da anterior,
Mszros (1989: especialmente 130-40) faz uma crtica aguda a Habermas. Entre ns,
pode-se encontrar elementos da polmica Habermas/Lukcs, ainda que em dimenses
e aspectos diferenciados daqueles que aqui desenvolvemos, em Coutinho (1996: espe-
cialmente 21 e seg.); Maar (1996: especialmente 48 e seg.); e Lessa (1997: 173-215).

157

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nio da subjetividade complementar ao mundo exterior, enquanto para
Lukcs essa separao desprovida de significado.
Pelo que acima esboei, no posso concordar com a separao ana-
ltica operada por Habermas e que se constitui no eixo de sua crti-
ca a Marx e Lukcs , entre sistema e mundo da vida, ou se preferir-
mos, esfera do trabalho e esfera da interao. O sistema no
coloniza o mundo da vida como algo exterior a ela. Mundo da vida
e sistema no so subsistemas que possam ser separados entre si,
mas so partes integrantes e constitutivas da totalidade social que
Habermas, sistmica, binria e dualisticamente secciona.
exatamente por operar essa disjuno que a crtica de Habermas
teoria do valor comea pela recusa da noo de totalidade em Marx. Se
trabalho e interao so momentos distintos de um todo articulado, se
entre as posies teleolgicas primrias e as posies teleolgicas se-
cundrias, no sentido dado por Lukcs, existe alargamento, complexifi-
cao e distanciamento, mas no separao, a crtica realizada por
Habermas, tanto a Marx quanto a Lukcs, pode mostrar-se desprovida
de maior fundamentao. Pode ser uma complexa construo gnosio-
lgica desprovida, entretanto, de densidade ontolgica.
A crtica de Habermas de que o fetichismo e a reificao em Marx fi-
cam restritos esfera do trabalho mas deveriam estender-se ao cidado-
-consumidor tambm nos parece sem sustentao, a menos que raciocine-
mos a partir da disjuno habermasiana. Mas se essa disjuno despro-
vida de fundamento, a crtica de Habermas torna-se tambm aqui
irrealizada. Se para Marx a totalidade social compreende tanto o trabalho
como a prxis social interativa, a crtica da alienao e do fetichismo no
pode separar rigidamente produtor de consumidor, como se essas fossem
esferas totalmente distintas, e, o que mais evidente ainda, no se restringe
em nenhuma hiptese esfera da produo. Os desdobramentos analti-
cos oferecidos por Lukcs em sua tematizao sobre o estranhamento
(Entfremdung), presentes na Ontologia do Ser Social, so, entre tantos
outros exemplos, desenvolvimentos abrangentes e ampliados da teoria
marxiana da alienao/estranhamento (ver Lukcs, 1981: IV). O mesmo
ocorre em relao esfera da subjetividade, conforme veremos a seguir.

Subjetividade autntica e subjetividade inautntica


Nicolas Tertulian, em um ensaio seminal, mostrou que na Ontologia do
Ser Social Lukcs construiu uma verdadeira fenomenologia da subjetivi-
dade, para tornar inteligveis as bases scio-histricas do fenmeno da
alienao. Ele distingue dois nveis de existncia: o gnero humano em-si
e o gnero humano para-si. O que caracteriza o primeiro a tendncia a
reduzir o indivduo sua prpria particularidade; o segundo a aspira-
o em busca de uma nicht mehr partikulare Persnlichkeit [personalida-
de no mais particular]. O ato teleolgico (teleologische Setzung), defini-

158

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do como fenmeno originrio e principium movens da vida social, de-
composto, por sua vez, em dois momentos distintos: a objetivao (die
Vergegenstndlichung) e a exteriorizao (die Entusserung).73
Sublinhando a conjuno, assim como a possvel divergncia, en-
tre esses dois momentos, no interior do mesmo ato, Lukcs exalta o
espao da autonomia da subjetividade em relao s exigncias da
produo e reproduo sociais (...) O campo da alienao situa-se no
espao interior do indivduo, como uma contradio vivenciada entre
a aspirao em busca da autodeterminao da personalidade e a
multiplicidade de suas qualidades e de suas atividades, que visam a
reproduo de um conjunto estranho (Tertulian, 1993: 439-40).
O indivduo que aceita a imediatidade de sua condio, imposta pelo
status quo social, e no tem aspiraes voltadas para a autodetermi-
nao , para Lukcs, o indivduo no estado de particularidade, o
agente por excelncia do gnero humano em-si. o momento em que,
na belssima reconstruo de Tertulian, a subjetividade vivencia
condies de inautenticidade. A busca de uma existncia verdadeira-
mente humana implica a vontade de reencontrar uma fora ativa, cons-
ciente, contra os imperativos de uma existncia social heternoma, na
fora para vir a ser uma personalidade autnoma (idem: 440).74
A vida cotidiana no se mostra, ento, como o espao por exceln-
cia da vida alienada, mas, ao contrrio, como um campo de disputa
entre a alienao e a desalienao. A Ontologia da Vida Cotidiana
fornece inmeros exemplos desse embate (idem).75
Como os fenmenos da reificao ou, em um grau superior de ge-
neralidade, a alienao, encontram-se no centro da pesquisa de Lukcs,
ao longo de toda sua obra (idem: 439), o filsofo hngaro pde desen-
volver todas as potencialidades presentes na tese da reificao de Marx,
o que foi, como vimos acima, tematizado equivocadamente por Habermas
como o confinamento da teoria da reificao esfera do trabalho.

73
Os parnteses constam no original de N. Tertulian (1993).
74
Uma exposio exploratria sobre o conceito de pessoa, personalidade, do modo
ontolgico da individualidade na Ontologia de Lukcs pode ser encontrada em
Oldrini (1993). Interagindo dentro de um conjunto de condies concretas, a perso-
nalidade, diz o autor, o resultado de uma dialtica social que alcana as bases reais
da vida do indivduo, relacionando-o com um campo de manobra histrico e social
concreto, no qual ela tanto vivencia as condies de objetivao quanto de
exteriorizao. A chave para a compreenso do conceito marxista de pessoa e de
personalidade conceb-la, em toda a sua problematicidade, como uma categoria
social. A personalidade no nem um epifenmeno do ambiente, um simples re-
sultado do determinismo, nem uma fora autrquica, que se plasma acima da to-
talidade social (Oldrini, 1993: 146-9).
75
Ver minhas anotaes sobre a vida cotidiana no captulo seguinte, com o ttulo Ele-
mentos para uma Ontologia da Vida Cotidiana.

159

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Ao buscar as diferenciaes existentes na vida social, Tertulian, com
grande rigor filosfico e sofisticao analtica, desenvolve outra ideia
rica em desdobramentos: aquela que se refere diferenciao, feita por
Lukcs na sua obra de maturidade, entre as reificaes inocentes e
as reificaes alienantes. As reificaes inocentes manifestam-se
quando ocorre a condensao das atividades em um objeto, em uma
coisa, propiciando a coisificao das energias humanas, que funcio-
nam como reflexos condicionados e acabam por levar s reificaes
inocentes. A subjetividade reabsorvida no funcionamento do obje-
to, sem efetivar-se uma alienao propriamente dita (idem: 441).
As reificaes alienadas ocorrem quando a subjetividade trans-
formada em um objeto, em um sujeito-objeto, que funciona para a
autoafirmao e a reproduo de uma fora estranhada. O indivduo
(...) chega a autoalienar suas possibilidades mais prprias, vendendo
por exemplo sua fora de trabalho sob condies que lhe so impos-
tas, ou, em outro plano, sacrifica-se ao consumo de prestgio, imposto
pela lei de mercado (idem).
Evidencia-se aqui o limite da crtica habermasiana, ao afirmar
que a teoria da reificao de Marx e Lukcs confina-se esfera do
trabalho social e mostrar-se-ia por isso incapaz de incorporar tam-
bm a esfera do consumo. Como vimos acima, com as indicaes
de Nicolas Tertulian, a incorporao lukacsiana da reificao muito
mais complexa e frtil, abrangente e ampliada, complexa e nuanada,
do que sugere a crtica habermasiana. verdade que Habermas no
trata da obra lukacsiana da maturidade. Mas como ele critica tanto
o Lukcs de Histria e Conscincia de Classe quanto o conjunto
da obra marxiana, evidencia-se a improcedncia da limitao apon-
tada por Habermas teoria (marxiana e marxista) da reificao.
A tenso e a disputa entre inautenticidade e autenticidade, entre
alienao e desalienao, leitmotiv dos ltimos escritos de Lukcs, em
particular na Ontologia do ser Social e nos seus Prolegmenos,
observada na luta exercida pela subjetividade para transcender a par-
ticularidade e atingir um nvel verdadeiro de humanidade. A autode-
terminao da personalidade, que faz explodir os sedimentos da
reificao e da alienao, sinnimo de emancipao do gnero hu-
mano (idem: 442). Essa alternativa positiva de constituio da
genericidade para-si no exclui, como possibilidade, o definhamento
trgico do sujeito no curso do combate (idem).
Talvez eu possa concluir essas indicaes dizendo que tanto Lukcs
como Habermas conferem um papel central esfera da subjetividade, quer
na gnese, quer no desenvolvimento e emancipao do ser social. Mas o
tratamento que eles oferecem esfera da subjetividade completamente
distinto. O constructo de Habermas acerca da intersubjetividade, presen-
te na Teoria da Ao Comunicativa, tributrio que da disjuno ante-

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riormente referida, isola o mundo da vida como uma coisa em si, confe-
rindo-lhe uma separao inexistente em relao esfera sistmica.
Em Lukcs, ao contrrio, na Ontologia do Ser Social desenvol-
ve-se uma articulao frtil entre subjetividade e objetividade, onde
a subjetividade um momento constitutivo da prxis social, numa
inter-relao ineliminvel entre a esfera do sujeito e a atividade do
trabalho. ontologicamente inconcebvel, nessa formulao, separar
a esfera da subjetividade do universo laborativo, que, como vimos an-
teriormente, com o ato teleolgico intrnseco ao processo de trabalho
deu nascimento prpria subjetividade no ato social laborativo.
Para Habermas, na disjuno que realiza a partir da complexifica-
o das formas societais, com a efetivao do desacoplamento entre
sistema e mundo da vida e a consequente autonomizao da intersubje-
tividade, caber esfera da linguagem e da razo comunicacional um
sentido emancipatrio. Em Lukcs, ao contrrio, os vnculos entre
subjetividade e trabalho so indissolveis. Assim, tanto na gnese do
ser social quanto no seu desenvolvimento e no prprio processo
emancipatrio, o trabalho, como momento fundante da prpria sub-
jetividade humana, por meio contnua realizao das necessidades
humanas, da busca da produo e reproduo da sua vida societal,
da gnese da prpria conscincia do ser social, mostra-se como ele-
mento ontologicamente essencial e fundante.
Se para Habermas o fim do paradigma do trabalho uma
constatao possvel, em decorrncia de seus prprios pressupostos
analticos, para Lukcs a complexificao societal no dissolveu o senti-
do original (e essencial) presente no processo de trabalho, entre teleologia
e causalidade, entre mundo da objetividade e esfera da intersubjetividade.

Concluirei indicando um ltimo comentrio crtico: no contexto do


capitalismo tardio, a tese habermasiana da pacificao dos conflitos
de classes encontra-se hoje, h menos de vinte anos de sua publica-
o, sofrendo forte questionamento. No s o Welfare State vem des-
moronando no relativamente escasso conjunto de pases onde ele teve
efetiva vigncia, como tambm as mutaes presenciadas no interior
do Estado intervencionista acentuaram seu sentido fortemente
privatizante. Desse quadro cheio de mutaes vem desintegrando tam-
bm, e de maneira crescente, a base emprica limitada de sustentao
da crtica habermasiana pacificao das lutas sociais, dada pela
hegemonia do projeto social-democrtico no interior do movimento dos
trabalhadores. E mesmo quando esse projeto apresenta-se vitorioso
eleitoralmente, ele est cada vez mais distanciado dos valores do
reformismo social-democrtico que vigorou no ps-guerra.
Como procurei mostrar na primeira parte deste livro, a reestrutura-
o produtiva do capital, o neoliberalismo e as mutaes no interior do

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Estado, a perda de seu intervencionismo social, foram responsveis pela
consolidao da crise desse ciclo de contratualismo social, e no h
evidncias concretas de uma retomada, no limiar do sculo XXI, de algo
parecido com os anos dourados da social-democracia. Nem nos pa-
ses centrais e muito menos nos pases que se encontram em posio
subalterna na nova diviso internacional do trabalho. De modo que
comeou a desmoronar a tese habermasiana da pacificao das lutas
sociais, que encontrava ancoragem (por certo limitada e restrita a uma
parcela central do mundo europeu e norte-americano) na possibilidade
de vigncia duradoura do Welfare State e do keynesianismo. Com a ero-
so crescente de ambos (e o consequente enfraquecimento de seu siste-
ma de seguridade social), ao longo das ltimas dcadas e em particular
dos anos 90, a expresso fenomnica e contingente da pacificao dos
conflitos de classes a que Habermas queria conferir estatuto de de-
terminao vem dando mostras crescentes de envelhecimento preco-
ce. O que era uma suposta crtica exemplificadora da incapacidade
marxiana de compreender o capitalismo tardio (que Habermas to
efusivamente endereou a Marx) mostra-se em verdade uma fragilidade
do constucto habermasiano. Operada analiticamente a desconstruo
conceitual e terica do trabalho e da teoria do valor, a lgica societal
contempornea legitimaria o consenso negocial da esfera da intersubje-
tividade, do modo de vida relacional. Mas ao propugnar tal progra-
mtica, quando da elaborao de sua Teoria da Ao Comunicativa,
na segunda metade dos anos 70, Habermas no parecia considerar se-
riamente que a economia poltica do capital e de seus mecanismos de
funcionalidade (dentre eles a teoria do valor) pudessem fazer erodir
as bases da suposta pacificao dos conflitos sociais e da prevalncia
do espao pblico em detrimento da lgica (privada) do capital.76
As recentes aes de resistncia dos trabalhadores parecem, em
verdade, sinalizar em direo oposta e exemplificam as formas con-

76
Num plano mais sociolgico, pode-se presenciar uma tentativa tambm limitada de alar-
gamento da tese da crise do paradigma do trabalho para o perodo atual. o que pro-
cura fazer Muckenberger (1997: 46-49): Esse paradigma se refere a uma ideia de bem-
-estar social fundamentada numa coletividade que compartilha um modo de vida em que
o trabalho lucrativo a base. a partir da que se originam as reivindicaes para a subs-
tncia individual (tanto privada como pblica). O que est causando uma mudana dra-
mtica na atual superfcie da sociedade a ligao entre full-employement e bem-estar
social particularmente sob as condies do aumento estrutural e, por longos perodos,
do desemprego. Isso implica um novo modo de excluso do trabalho que se baseia numa
rede de seguro social e ameaa a totalidade dos regimes de seguro social. Muito prxi-
mo da formulao de Offe, o autor caracteriza a centralidade da vida do trabalho como
comportando aprendizagem como fase inicial, habilidade como fundamento para o tra-
balho lucrativo, solidariedade do local de trabalho como fundamento para o sindicalismo
e administrao dos conflitos, princpio de entendimento e tica protestante como as
principais caractersticas para o desempenho no trabalho. Com a crise do modelo

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temporneas de confrontao assumidas entre o capital social total e
a totalidade do trabalho.
Muitos exemplos singulares poderiam ser enumerados: a greve dos
trabalhadores pblicos da Frana, em novembro-dezembro de 1995,
responsvel pelo maior movimento de trabalhadores desde maio de 68;
a greve dos trabalhadores metalrgicos da Coreia do Sul em 1997, com
cerca de 2 milhes de operrios paralisados contra o processo inten-
tado pelo governo coreano de flexibilizar e precarizar o trabalho; no
mesmo ano, a greve unificando 185 mil trabalhadores part time e full
time contra a United Parcel Service nos EUA; a greve dos porturios
de Liverpool, desencadeada em 1995, que perdurou por mais de dois
anos, ou ainda a recente greve dos trabalhadores da General Motors
nos EUA, em 1998, que pouco a pouco travou o sistema produtivo em
muitas partes daquela empresa em diversos pases.
Anteriormente, na Alemanha ocorreram greves contra os cortes nos
direitos sociais na sade, e na Espanha houve a ecloso de vrias para-
lisaes nacionais contra as medidas de inspirao restritiva tomadas
pelo governo de Felipe Gonzales. No Canad ocorreram expressivas gre-
ves nos anos 90, desencadeadas tambm pelos trabalhadores da Gene-
ral Motors e por funcionrios pblicos. Outros exemplos foram as explo-
ses sociais desencadeadas pelo movimento social dos desempregados
na Frana, no incio de 1998, exigindo a redistribuio da riqueza social
entre os desempregados, com forte potencial de expanso para diversos
pases da Europa. Podemos mencionar tambm a importante luta pela
reduo da jornada de trabalho que movimenta os trabalhadores dos
principais pases da Europa, como a Alemanha, Frana, Itlia, entre ou-
tros, ou ainda as greves operrias do mineiros russos, que nem sequer
salrios vm recebendo.77
Isso sem falar na exploso de Los Angeles em 1992, na rebelio de
Chiapas no Mxico ou na ecloso do Movimento dos Trabalhadores Sem

tradicional de reproduo individual e coletiva, focalizada no paradigma do emprego,


na Alemanha cada vez mais se afirma que um novo estado de incerteza e de risco est
emergindo, individual e globalmente. No por acaso ou contingncia que as teorias
sociais alems que se detm na questo da individualizao geralmente so a teoria da
sociedade de risco ou a da nova incerteza. (...) Dada a existncia de uma evidente re-
duo nas indubitveis formas tradicionais de integrao e de coeso social baseadas
na centralidade da vida de trabalho, a sntese social ser cada vez mais adequada aquela
que for debatida, organizada e controlada publicamente. Numa fase em que o capital
destrutivo privatiza e controla crescentemente espaos que antes pblicos, fica visvel
a fragilidade da formulao acima intentada.
77
uma pena que Robert Kurz, um autor to instigante e responsvel por uma das mais
contundentes crticas ao capital e seu sentido destrutivo, se mostre obliterado para
compreender as novas configuraes da luta de classes, que no so os ltimos com-
bates, mas as formas de confrontao entre a totalidade do trabalho e o capital

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Terra (MST) no Brasil, alm das inmeras greves (gerais e parciais), mas
frequentemente com carter de confrontao, que vm ocorrendo na
Argentina, Equador, Mxico, Brasil etc., entre tantas formas de rebeldia
que se tem presenciado no mundo contemporneo. Esses exemplos no
so evidncias de um cenrio de integrao, de pacificao dos confli-
tos sociais, como queria Habermas, mas revelam um quadro de cres-
cente instabilidade e confrontao social entre capital e trabalho.78

social total, entre a classe trabalhadora em suas mais diversas clivagens e as perso-
nificaes do capital. Embora sua crtica ao sindicalismo europeu seja, em grande
medida, verdadeira e dotada de muita vitalidade O protesto sindical (...) no cogita
seriamente sequer em esboo (...) de uma alternativa ao sistema (...) , Kurz mostra,
por outro lado, enorme dificuldade para apreender os movimentos de classe que trans-
cendem a rbita sindical tradicional. Ele os v como expresso superada da antiga
luta de classes que s pode ser o movimento formal imanente da relao do capital,
mas no o movimento para superar a relao capitalista. E v-se, por isso, aprisio-
nado na denncia do caos destrutivo contemporneo, desprovido de sujeitos. Ver Kurz,
1998, especialmente o ensaio que d ttulo ao livro. Um tratamento bastante distinto
e muito mais sugestivo est presente na formulao de Joachim Hirsch: (...) uma
revoluo social em sentido profundo entrar em ao quando no somente o apara-
to poltico, como tambm as estruturas bsicas da sociedade tiverem se transforma-
do. E essas transformaes formam a base de todo o processo. Isso se refere s for-
mas de trabalho e da diviso do trabalho, relao da sociedade com a natureza, s
relaes intersexos que alcanam a estrutura familiar (a qual, como se sabe, o fun-
damento da opresso feminina), ao mbito da vida cotidiana e aos modelos dominantes
de consumo, s normas sociais vlidas e aos valores. Isso um processo mais difcil,
muitas vezes doloroso e, sobretudo, extraordinariamente longo e lento. No pode ser
ordenado por decreto nem imposto pelo poder estatal. Para tanto se requer uma or-
ganizao social independente, que deve possibilitar aos seres humanos expressar e
elaborar suas experincias, dissentir e consentir, formular objetivos comuns e impor-se
contra os aparatos dominantes, concretar os objetivos comuns e outorgar-lhes vign-
cia contra o Estado e o capital (Hirsch, 1997: 67-8).
78
Na impossibilidade de tematizar, dada a abrangncia dessas experincias, limito-me
a to somente indic-las. A literatura que utilizo composta por Ellen Wood, 1997a;
Singer, 1997; Soon, 1997; Levrero, 1997; Fumagalli, 1996; Petras, 1997; McIlroy, 1996,
entre outros j mencionados ao longo deste estudo.

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Captulo IX

ELEMENTOS PARA UMA


ONTOLOGIA DA VIDA COTIDIANA

P elo que expus anteriormente, posso


dizer, de maneira sinttica, que a importncia da categoria trabalho est
em que ela se constitui como fonte originria, primria, de realizao do
ser social, protoforma da atividade humana, fundamento ontolgico
bsico da omnilateralidade humana.
Nesse plano mais abstrato, parece desnecessrio dizer que aqui no
estou me referindo ao trabalho assalariado, fetichizado e estranha-
do (labour), mas ao trabalho como criador de valores de uso, o traba-
lho na sua dimenso concreta, como atividade vital (work), como
necessidade natural e eterna de efetivar o intercmbio entre o homem
e a natureza, nas conhecidas palavras de Marx (1971: 50 e 208).
Se o trabalho, sob o sistema de metabolismo social do capital, assu-
me uma forma necessariamente assalariada, abstrata, fetichizada e
estranhada (dada a necessidade imperiosa de produzir valores de troca
para a reproduo ampliada do capital), essa dimenso histrico-concreta
do trabalho assalariado no pode, entretanto, ser eternizada e tomada
a-historicamente. Numa forma societal emancipada, na qual se encon-
tram superadas as mediaes de segunda ordem, criadas pelo siste-
ma de metabolismo social capital, a associao livre dos trabalhadores
e das trabalhadoras, isto , sua autoatividade, sua plena autonomia e
seu domnio efetivo do ato laborativo, mostra-se como fundamento

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ontolgico para a sua condio de ser livre e universal, conforme a bela
formulao marxiana presente nos Manuscritos de Paris. O domnio efe-
tivo e autnomo da esfera do trabalho e da reproduo encontra seu
corolrio na esfera livre e autnoma da vida fora do trabalho, onde o
tempo livre se torna efetivo e real, tambm ele autodeterminado, no mais
conduzido pelas regras impositivas do mercado, pela necessidade de con-
sumir (material e simbolicamente) valores de troca.
Quando se tem como ponto de partida essa formulao, no
preciso dizer o quo problemtico se torna propugnar pelo fim da
centralidade do trabalho. Como vimos anteriormente, a chamada
crise da sociedade do trabalho abstrato no pode ser identificada
como sendo nem o fim do trabalho assalariado no interior do ca-
pitalismo (eliminao esta que est ontologicamente atada prpria
eliminao do capital) nem o fim do trabalho concreto, entendido
como fundamento primeiro, protoforma da atividade e da omnilate-
ralidade humanas. Fazer isso efetivamente desconsiderar, na di-
menso necessria e essencial, a distino marxiana entre trabalho
concreto e trabalho abstrato, resultando essa disjuno em gran-
des equvocos analticos.79
O trabalho , portanto, um momento efetivo de colocao de fina-
lidades humanas, dotado de intrnseca dimenso teleolgica. E,
como tal, mostra-se como uma experincia elementar da vida
cotidiana, nas respostas que oferece aos carecimentos e necessida-
des sociais. Reconhecer o papel fundante do trabalho na gnese e no
fazer-se do ser social nos remete diretamente dimenso decisiva
dada pela esfera da vida cotidiana, como ponto de partida para a
genericidade para si dos homens. Nas pginas que seguem tentarei
indicar alguns elementos preliminares, constitutivos de uma ontologia
da vida cotidiana.
central a recorrncia ao universo da vida cotidiana, quando se
quer transcender do mbito e das aes prprias da conscincia es-
pontnea, contingente, mais prximas da imediatidade, para as for-
mas de conscincia mais dotadas de valores emancipados, livres e
universais. O que Nicolas Tertulian denominou o processo de
afloramento da subjetividade autntica em oposio s manifesta-
es de subjetividade caracterizadas pela inautenticidade (Tertulian,
1993: 439 e seg.).
Ao referir-se esfera da vida cotidiana, Lukcs apresenta uma in-
dicao decisiva:

79
Como procurei mostrar em meu ensaio Adeus ao Trabalho?, particularmente no ca-
ptulo IV.

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A sociedade s pode ser compreendida em sua totalidade, em sua din-
mica evolutiva, quando se est em condies de entender a vida cotidiana
em sua heterogeneidade universal. A vida cotidiana constitui a mediao
objetivo-ontolgica entre a simples reproduo espontnea da existncia
fsica e as formas mais altas de genericidade agora j conscientes, preci-
samente porque nela, de forma ininterrupta, as constelaes mais hete-
rogneas fazem com que os dois polos humanos apropriados da realida-
de social, a particularidade e a genericidade, atuem em sua inter-relao
imediatamente dinmica.
Consequentemente, um estudo apropriado dessa esfera da vida pode tam-
bm lanar luzes sobre a dinmica interna do desenvolvimento da
genericidade do homem, precisamente por tornar compreensveis aque-
les processos heterogneos que, na realidade social, do vida s realiza-
es da genericidade.80

Desse modo, a compreenso da gnese histrico-social nos remete ao


universo dado pela vida cotidiana. Isso porque o ser de cada sociedade
surge da totalidade de tais aes e relaes, uma vez que a genericidade
que se realiza na sociedade no pode ser uma genericidade muda, como no
mbito ontolgico da vida que se reproduz de um modo meramente biol-
gico. A histria da sociedade mostra que esse ir mais alm da genericidade
muda, biolgica, se objetiva nas formas mais elevadas, dadas pela cincia,
filosofia, arte, tica etc. (idem: 10).
Portanto, as inter-relaes e interaes entre o mundo da ma-
terialidade e a vida humana encontram no universo da vida cotidiana,
nessa esfera do ser, sua zona de mediao, capaz de superar o abis-
mo entre a genericidade em si, marcada pela relativa mudez, e a
genericidade para si, espao da vida mais autntica e livre. Isso porque
a essncia e as funes histrico-sociais da vida cotidiana no sus-
citariam interesse se essa fosse considerada uma esfera homognea.
Porm precisamente por isso, precisamente como consequncia de seu
imediato fundamentar-se nos modos econmico-particulares de rea-
gir por parte dos homens s tarefas da vida que a existncia social
lhes coloca (...) a vida cotidiana possui uma universalidade extensi-
va (...). Assim, a vida cotidiana, a forma imediata da genericidade
humana, aparece como a base de todas as reaes espontneas dos
homens em relao ao seu ambiente social, onde o homem parece
atuar frequentemente de forma catica. Porm precisamente por isso
ela contm a totalidade dos modos de reao, naturalmente no como

80
Conforme o belo Prefcio de Lukcs Sociologia de la Vida Cotidiana, de Agnes
Heller, datado de janeiro de 1971. A citao est nas pginas 11-2.

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manifestaes puras, mas catico-heterogneas. Consequentemente,
quem quiser compreender a real gnese histrico-social dessas rea-
es estar obrigado, tanto do ponto de vista do contedo como do
mtodo, a investigar com preciso essa zona do ser (idem, 10-2).
O trnsito da genericidade em si em direo a genericidade para
si certamente no pode prescindir das formas de mediao presentes
na prxis social e poltica. Mas a referncia vida cotidiana e suas
conexes com o mundo do trabalho e da reproduo social impres-
cindvel, quando se pretende apreender algumas das dimenses essen-
ciais do ser social. As conexes existentes entre as aes prticas e his-
trico-ontolgicas e as esferas mais autnticas da genericidade humana,
como a tica, a filosofia, a arte, a cincia, as formas superiores da prxis
sociocultural, encontram na heterogeneidade da vida cotidiana, em
suas aes imediatas e espontneas, a sua base ontolgica, constituin-
do-se, consequentemente, no ponto de partida do processo de
humanizao do ser social. Isso porque enquanto na cotidianidade
normal cada deciso que no se tornou completamente rotineira vem
presa em uma atmosfera de inumerveis se e mas, de maneira que ex-
cepcionalmente oferecem juzos sobre a totalidade, e tampouco um
posicionamento em suas confrontaes, nas situaes revolucionrias
e mesmo em seus processos preparatrios, essa negativa infinitude de
questes singulares se condensa em poucas questes centrais que, po-
rm, se apresentam grande maioria dos homens como problemas que
indicam o destino das suas vidas, que, em contraposio cotidia-
nidade normal, assumem j na imediatidade a qualidade de uma per-
gunta formulada com a clareza e que se deve responder claramente
(Lukcs, 1981; II/2: 506).
Uma ontologia da vida cotidiana, cujos lineamentos preliminares
estou indicando, certamente muito distinta do culto do elemento con-
tingente, da apologia fenomnica da vida cotidiana, que esgotaria em
si mesma, sem as mediaes complexas, todas as possibilidades do
gnero humano. A vida cotidiana, na formulao contingente e
fenomnica, seria a expresso mxima das possibilidades humanas,
perdendo sentido a essencial diferenciao marxiana (e lukacsiana)
entre genericidade em si e genericidade para si. Essa segunda abor-
dagem, como se percebe, no tem nenhuma proximidade com a que
estou desenvolvendo. Mas tambm no me parece possvel, como fize-
ram (e ainda fazem) muitas leituras do marxismo vulgar, que seja pos-
svel desconsiderar essa decisiva esfera ontolgica presente no interior
da vida cotidiana, deixando de apreend-la como parte integrante e
central, especialmente quando se quer entender as formas da cons-
cincia do ser-social-que-vive-do-trabalho, em seus complexos movi-

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mentos existentes no trnsito entre as formas mais prximas da
imediatidade, da genericidade em si, at aquelas mais autnticas,
mais identificadas com a genericidade para si.81

81
Os estudos sobre conscincia de classe nas cincias sociais e na histria so, em sua
grande maioria, descries ou relatos empricos, mais ou menos sofisticados, de como
atuou (ou atua) a classe trabalhadora, em geral atendo-se sua esfera contingente,
imediata. Num outro extremo encontramos, sobretudo nos estudos filosficos, frequen-
temente uma construo idealizada e a-histrica da classe trabalhadora, numa lei-
tura que se equivoca pela polarizao inversa. A polarizao exacerbada entre falsa e
verdadeira conscincia, presente em Histria e Conscincia de Classe (HCC), de
Lukcs, expresso desse limite. Nos estudos sobre a conscincia de classe, o desafio
maior est em apreender tanto a dimenso da conscincia emprica, da sua conscin-
cia cotidiana e suas formas de manifestao (aquilo que Mszros chamou, com felici-
dade, de conscincia contingente), como em buscar compreender tambm quais seriam
as outras possibilidades de ao coletiva, prximas de uma apreenso mais totalizante,
menos fragmentada e coisificada do todo social, bem como as interpenetraes entre
esses nveis. Em poucas palavras: como a classe de fato atuou e como poderia ter
atuado, que outras possibilidades reais existiam nas condies histrico-concretas
em que se realiza o estudo. Realizar essa mediao o maior e mais intrincado pro-
blema, ao se tratar da temtica da conscincia de classe. um desafio difcil para o qual
Lukcs, na Ontologia do Ser Social, ao resgatar a dimenso dada pela vida cotidiana,
pode nos oferecer elementos analticos centrais, muito superiores queles presentes em
HCC. Ver, por exemplo, Mszros, 1986, captulo 2.

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Captulo X

TEMPO DE TRABALHO E TEMPO LIVRE


Por uma vida cheia de sentido dentro
e fora do trabalho

G ostaria de finalizar este texto ofere-


cendo algumas indicaes que me parecem centrais quando se trata de
discutir a questo do tempo de trabalho e do tempo livre, dada a impor-
tncia que essa temtica tem na sociabilidade contempornea.
Tematizando em O Capital sobre as decisivas conexes entre tra-
balho e tempo livre, Marx nos ofereceu esta sntese:
De fato, o reino da liberdade comea onde o trabalho deixa de ser de-
terminado por necessidade e por utilidade exteriormente imposta; por
natureza, situa-se alm da esfera da produo material propriamente
dita. O selvagem tem de lutar com a natureza para satisfazer as neces-
sidades, para manter e reproduzir a vida, e o mesmo tem de fazer o ci-
vilizado, sejam quais forem a forma de sociedade e o modo de produ-
o. Acresce, desenvolvendo-se, o reino do imprescindvel. que
aumentam as necessidades, mas, ao mesmo tempo, ampliam-se as for-
as produtivas para satisfaz-las. A liberdade nesse domnio s pode con-
sistir nisto: o homem social, os produtores associados regulam racio-
nalmente o intercmbio material com a natureza, controlam-no
coletivamente, sem deixar que ele seja a fora cega que os domina;
efetuam-no com o menor dispndio de energias e nas condies mais ade-
quadas e mais condignas com a natureza humana. Mas esse esforo situar-
-se- sempre no reino das necessidade. Alm dele comea o desen-

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volvimento das foras humanas como um fim em si mesmo, o reino ge-
nuno da liberdade, o qual s pode florescer tendo por base o reino da
necessidade. E a condio fundamental desse desenvolvimento humano
a reduo da jornada de trabalho (Marx, 1974a: 942).

A reduo da jornada diria (ou do tempo semanal) de trabalho tem


sido uma das mais importantes reivindicaes do mundo do trabalho,
uma vez que se constitui num mecanismo de contraposio extrao do
sobretrabalho, realizada pelo capital, desde sua gnese com a revoluo
industrial e contemporaneamente com a acumulao flexvel da era do
toyotismo e da mquina informacional. Desde o advento do capitalismo
a reduo da jornada de trabalho tem sido central na ao dos trabalha-
dores, condio preliminar, conforme disse Marx, para uma vida eman-
cipada (Marx, 1971: 344).
Nos dias atuais essa formulao ganha ainda mais concretude, pois
mostra-se, contingencialmente, como um mecanismo importante (ainda
que, quando considerado isoladamente, bastante limitado) para tentar
minimizar o desemprego estrutural que atinge um conjunto enorme de
trabalhadores e trabalhadoras. Mas transcende em muito essa esfera da
imediaticidade, uma vez que a discusso da reduo da jornada de traba-
lho configura-se como um ponto de partida decisivo, ancorado no univer-
so da vida cotidiana, para, por um lado, permitir uma reflexo fundamen-
tal sobre o tempo, o tempo de trabalho, o autocontrole sobre o tempo de
trabalho e o tempo de vida.82 E, por outro, por possibilitar o afloramento
de uma vida dotada de sentido fora do trabalho.
Como escreveu Grazia Paoletti, na apresentao do dossi acima
referido: A questo do tempo (...) implica uma possibilidade de dom-
nio sobre a vida dos indivduos e sobre a organizao social, do tem-
po de trabalho e da produo capitalista ao tempo da vida urbana. (...)
implica um conflito sobre o uso do tempo, tanto no sentido quantitati-
vo quanto no qualitativo, bem como das diversas prioridades na con-
cepo da organizao social: , no fundo, uma batalha de civilt.
(Paoletti, 1998: 34).
Na luta pela reduo da jornada (ou do tempo) pode-se articular
efetivamente tanto a ao contra algumas das formas de opresso e
explorao do trabalho como tambm s formas contemporneas do
estranhamento, que se realizam fora do mundo produtivo, na esfera
do consumo material e simblico, no espao reprodutivo fora do tra-
balho (produtivo). Pode-se articular a ao contra o controle opressi-
vo do capital no tempo de trabalho e contra o controle opressivo do
capital no tempo de vida.

82
Ver, por exemplo, o dossi Riduzione dellorario e Disoccupazione (Marxismo Oggi,
1998), com vrias contribuies em torno dos significados mais profundos da luta
pela reduo da jornada de trabalho para 35 horas na Itlia e na Europa.

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Discutir a jornada ou o tempo de trabalho me leva a fazer um escla-
recimento: a reduo da jornada de trabalho no implica necessaria-
mente a reduo do tempo de trabalho. Conforme afirma Joo
Bernardo: Um trabalhador contemporneo, cuja atividade seja alta-
mente complexa e que cumpra um horrio de sete horas por dia, tra-
balha muito mais tempo real do que algum de outra poca, que es-
tivesse sujeito a um horrio de quatorze horas dirias, mas cujo
trabalho tinha um baixo grau de complexidade. A reduo formal de
horrio corresponde a um aumento real do tempo de trabalho
despendido durante esse perodo (Bernardo, 1996: 46). Algo similar
ocorre se, aps a reduo pela metade da jornada de trabalho, houver
uma duplicao da intensidade das operaes anteriormente realiza-
das pelo mesmo trabalho. De modo que lutar pela reduo da jornada
de trabalho implica tambm e decisivamente lutar pelo controle (e re-
duo) do tempo opressivo de trabalho; isso porque a reduo formal
do horrio de trabalho pode corresponder a um aumento real do tem-
po de trabalho despendido durante esse perodo (idem). Como tantas
outras categorias, a temporalidade tambm uma construo histri-
co-social. Nas palavras de Norbert Elias: Desde que existem homens
(...) a vida sempre seguiu o mesmo curso, do nascimento at a morte,
independentemente da vontade ou da conscincia dos homens. Mas a
ordenao desse processo (...) s se tornou possvel a partir do momen-
to em que os homens desenvolveram, para suas prprias necessidades,
o smbolo regulador do ano.
E, no entanto, nas civilizaes da Antiguidade, a sociedade no ti-
nha a mesma necessidade de medir o tempo que os Estados da Era
Moderna, para no falar das sociedades industrializadas de hoje. Em
numerosas sociedades da Era Moderna, surgiu no indivduo (...) um
fenmeno complexo de autorregulao e de sensibilizao em relao
ao tempo. Nessas sociedades, o tempo exerce de fora para dentro, sob
a forma de relgios, calendrios e outras tabelas de horrios, uma
coero que se presta eminentemente para suscitar o desenvolvimento
de uma autodisciplina nos indivduos. Ela exerce uma presso relati-
vamente discreta, comedida, uniforme e desprovida de violncia, mas
que nem por isso se faz menos onipresente, e qual impossvel es-
capar (Elias, 1998: 21-2).
Com isso entramos em outro ponto que entendo crucial: uma vida
cheia de sentido fora do trabalho supe uma vida dotada de sentido
dentro do trabalho. No possvel compatibilizar trabalho assalaria-
do, fetichizado e estranhado com tempo (verdadeiramente) livre.
Uma vida desprovida de sentido no trabalho incompatvel com uma
vida cheia de sentido fora do trabalho. Em alguma medida, a esfera
fora do trabalho estar maculada pela desefetivao que se d no
interior da vida laborativa (Antunes, 1995: 86).

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Como o sistema global do capital dos nossos dias abrange tambm as
esferas da vida fora do trabalho, a desfetichizao da sociedade do
consumo tem como corolrio imprescindvel a desfetichizao no modo
de produo das coisas. O que torna a sua conquista muito mais difcil,
se no se inter-relaciona decisivamente a ao pelo tempo livre com a
luta contra a lgica do capital e a vigncia do trabalho abstrato. Do con-
trrio, acaba-se fazendo ou uma reivindicao subordinada Ordem,
onde se cr na possibilidade de obt-la pela via do consenso e da
interao, sem tocar nos fundamentos do sistema, sem ferir os interes-
ses do capital ou, o que ainda pior, acaba-se gradativamente por se
abandonar as formas de ao contra o capital e de seu sistema de meta-
bolismo social, numa prxis social resignada.
Restaria, ento, a opo de tentar civiliz-lo, de realizar a utopia
do preenchimento, do possvel, visando conquistar pelo consenso o
tempo livre, em plena era do toyotismo, da acumulao flexvel, das
desregulamentaes, das terceirizaes, das precarizaes, do desem-
prego estrutural, da desmontagem do Welfare State, do culto do mer-
cado, da sociedade destrutiva dos consumos materiais e simblicos,
enfim, da (des)sociabilizao radical dos nossos dias.
Tratar-se-ia, como faz Dominique Mda, ancorada fortemente em
Habermas, no esprito do desencanto do mundo e do consequente
desencanto do trabalho (no qual, relembra a autora, a utopia da so-
ciedade do trabalho teria perdido sua fora persuasiva), de
propugnar pela imposio de um limite racionalidade instrumen-
tal e economia, construindo espaos voltados para o verdadeiro
desenvolvimento da vida pblica, para o exerccio de uma nova ci-
dadania, reduzindo-se para tanto o tempo individual dedicado ao
trabalho e aumentando-se o tempo social dedicado s atividades que
so, de fato, atividades polticas, aquelas que so de fato capazes
de estruturar o tecido social... (Mda, 1997: 220-7).
Nesse diapaso, a (positiva) ampliao dos espaos pblicos tem
como corolrio a (tambm positiva) reduo das atividades laborativas.
Mas seu limite maior e que no o nico aflora quando ela se pro-
pe restringir, limitar, mas no desconstruir e contrapor-se radical e
antagonicamente ao sistema de metabolismo social do capital.83 Desse
passo, um tanto resignado, para o convvio com o capital a distncia
no intransponvel.

83
Isso sem mencionar o fato de essas formulaes serem, em grande parte das vezes,
marcadas por um acentuado eurocentrismo, que no reflete (e portanto), no incor-
pora analiticamente a totalidade do trabalho. Imaginar essas formulaes
encontrando vigncia na sia, Amrica Latina, frica, to somente limitando o de-
senvolvimento da razo instrumental e ampliando os espaos pblicos , por certo,
uma abstrao desprovida de qualquer sentido efetivamente emancipatrio. Uma

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Uma vida cheia de sentido em todas as esferas do ser social, dada
pela omnilateralidade humana, somente poder efetivar-se por meio
da demolio das barreiras existentes entre tempo de trabalho e tempo
de no trabalho, de modo que, a partir de uma atividade vital cheia de
sentido, autodeterminada, para alm da diviso hierrquica que subor-
dina o trabalho ao capital hoje vigente e, portanto, sob bases inteira-
mente novas, possa se desenvolver uma nova sociabilidade. Uma socia-
bilidade tecida por indivduos (homens e mulheres) sociais e livremente
associados, na qual tica, arte, filosofia, tempo verdadeiramente livre e
cio, em conformidade com as aspiraes mais autnticas, suscitadas no
interior da vida cotidiana, possibilitem as condies para a efetivao da
identidade entre indivduo e gnero humano, na multilateralidade de
suas dimenses. Em formas inteiramente novas de sociabilidade, em
que liberdade e necessidade se realizem mutuamente. Se o trabalho
torna-se dotado de sentido, ser tambm (e decisivamente) por meio da
arte, da poesia, da pintura, da literatura, da msica, do tempo livre, do
cio, que o ser social poder humanizar-se e emancipar-se em seu senti-
do mais profundo.
Essas consideraes anteriormente feitas me permitem indicar al-
gumas concluses.
Primeira: a luta pela reduo da jornada ou tempo de trabalho deve
estar no centro das aes do mundo do trabalho hoje, em escala mun-
dial. Lutar pela reduo do trabalho visando, no plano mais imediato,
minimizar o brutal desemprego estrutural que consequncia da lgi-
ca destrutiva do capital e de seu sistema. Reduzir a jornada ou o tem-
po de trabalho para que no prolifere ainda mais a sociedade dos
precarizados e dos desempregados. justa consigna trabalhar me-
nos para todos trabalharem deve-se, entretanto, adicionar outra no
menos decisiva: produzir o qu? E para quem?
Segunda: o direito ao trabalho uma reivindicao necessria no
porque se preze e se cultue o trabalho assalariado, heterodeter-
minado, estranhado e fetichizado (que deve ser radicalmente elimi-
nado com o fim do capital), mas porque estar fora do trabalho, no
universo do capitalismo vigente, particularmente para a massa de tra-
balhadores e trabalhadoras (que totalizam mais de dois teros da hu-
manidade) que vivem no chamado Terceiro Mundo, desprovidos com-
pletamente de instrumentos verdadeiros de seguridade social, significa
uma desefetivao, desrealizao e brutalizao ainda maiores do

reflexo com maior suporte crtico a de Mazzetti, 1997. O seu limite maior, entretanto,
tambm aflora quando se parte da premissa de pensar a totalidade do trabalho em opo-
sio ao capital social total, uma vez que, ao se proceder desse modo, torna-se decisivo
pensar o trabalho incorporando reflexivamente o chamado Terceiro Mundo, que englo-
ba (se inclusa a China) mais de dois teros da classe trabalhadora.

175

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que aquelas j vivenciadas pela classe-que-vive-do-trabalho. Mas im-
perioso acrescentar que tambm no chamado Primeiro Mundo o de-
semprego e as formas precarizadas de trabalho tm sido cada vez mais
intensos, processos que se agravam com o desmoronamento gradativo
do Welfare State. Portanto, tambm nesses pases o direito ao em-
prego, articulado com a reduo da jornada e do tempo de traba-
lho, torna-se uma reivindicao capaz de responder s efetivas rei-
vindicaes presentes no cotidiano da classe trabalhadora.
Porm, essa luta pelo direito ao trabalho em tempo reduzido e
pela ampliao do tempo fora do trabalho (o chamado tempo livre),
sem reduo de salrio o que, faa-se um parnteses, muito dife-
rente de flexibilizar a jornada, uma vez que esta se encontra em sintonia
com a lgica do capital deve estar intimamente articulada luta con-
tra o sistema de metabolismo social do capital que converte o tempo
livre em tempo de consumo para o capital, onde o indivduo impe-
lido a capacitar-se para melhor competir no mercado de trabalho,
ou ainda a exaurir-se num consumo coisificado e fetichizado, inteira-
mente desprovido de sentido.
Ao contrrio, se o fundamento da ao coletiva for voltado radical-
mente contra as formas de (des)sociabilizao do mundo das merca-
dorias, a luta imediata pela reduo da jornada ou do tempo de
trabalho torna-se inteiramente compatvel com o direito ao trabalho
(em jornada reduzida e sem reduo de salrio).
Desse modo, a luta imediata pela reduo da jornada (ou do tempo)
de trabalho e a luta pelo emprego, em vez de serem excludentes tornam-
-se necessariamente complementares. E o empreendimento societal por
um trabalho cheio de sentido e pela vida autntica fora do trabalho,
por um tempo disponvel para o trabalho e por um tempo verdadeira-
mente livre e autnomo fora do trabalho ambos, portanto, fora do
controle e comando opressivo do capital convertem-se em elementos
essenciais na construo de uma sociedade no mais regulada pelo sis-
tema de metabolismo social do capital e seus mecanismos de subordi-
nao. O que me leva a concluir indicando os fundamentos societais
bsicos para um novo sistema de metabolismo social.

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Captulo XI

FUNDAMENTOS BSICOS DE UM NOVO


SISTEMA DE METABOLISMO SOCIAL

A inveno societal de uma nova


vida, autntica e dotada de sentido, recoloca, no incio do sculo XXI,
a necessidade imperiosa de construo de um novo sistema de metabo-
lismo social, de um novo modo de produo fundado na atividade
autodeterminada, baseado no tempo disponvel (para produzir valo-
res de uso socialmente necessrios), na realizao do trabalho so-
cialmente necessrio e contra a produo heterodeterminada (ba-
seada no tempo excedente para a produo exclusiva de valores de
troca para o mercado e para a reproduo do capital). Vou indicar
mais precisamente esses elementos fundantes de um novo sistema de
metabolismo social.
Os princpios constitutivos centrais dessa nova vida sero encon-
trados ao se erigir um sistema societal em que: 1) o sentido da socie-
dade seja voltado exclusivamente para o atendimento das efeti-
vas necessidades humanas e sociais; 2) o exerccio do trabalho se
torne sinnimo de autoatividade, atividade livre, baseada no tem-
po disponvel.
Como vimos no captulo 1, o sistema do capital, desprovido de
uma orientao humano-societal significativa, configurou-se como um
sistema de controle onde o valor de uso foi totalmente subordina-
do ao seu valor de troca, s necessidades reprodutivas do prprio
capital. Para que tal empreendimento fosse consolidado, efetivou-

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-se uma subordinao estrutural do trabalho ao capital e sua con-
sequente diviso social hierarquizada, fundada sobre o trabalho as-
salariado e fetichizado. As funes vitais da reproduo individual
e societal foram profundamente alteradas, erigindo-se um conjunto
de funes reprodutivas que Mszros denominou mediaes de
segunda ordem (1995: 117) em que desde as relaes de gnero
at as manifestaes produtivas materiais e tambm as simblicas,
como as obras de arte, foram subordinadas aos imperativos da va-
lorizao e da reproduo do sistema de capital. Ou ainda, na feliz
sntese de Michael Lowy, opera-se uma quantificao venal da vida
social. O capitalismo, regulado pelo valor de troca, pelo clculo dos
lucros e pela acumulao de capital, tende a dissolver e a destruir
todo valor qualitativo: valores de uso, valores ticos, relaes hu-
manas, sentimentos. O ter substitui o ser, e subsiste apenas o pa-
gamento vista o cash nexus, segundo a clebre expresso de
Carlyle que Marx utiliza (Lwy, 1999: 67).84
O valor de uso dos bens socialmente necessrios subordinou-se
ao seu valor de troca, que passou a comandar a lgica do sistema
de metabolismo social do capital. As funes produtivas bsicas,
bem como o controle do seu processo, foram radicalmente separa-
das entre aqueles que produzem e aqueles que controlam. Como
disse Marx, o capital operou a separao entre trabalhadores e meios
de produo, entre o caracol e a sua concha (Marx, 1971: 411),
aprofundando-se a separao entre a produo voltada para o aten-
dimento das necessidades humano-sociais e as necessidades de
autorreproduo do capital.
Tendo sido o primeiro modo de produo a criar uma lgica que
no leva em conta como prioridade as reais necessidades societais, e
que tambm por isso diferenciou-se radicalmente de todos os siste-
mas de controle do metabolismo social precedentes (que priorita-
riamente produziam visando suprir as necessidades de autorre-
produo humana), o capital instaurou um sistema voltado para a
sua autovalorizao, que independe das reais necessidades
autorreprodutivas da humanidade.
Desse modo, a recuperao societal de uma lgica voltada para o
atendimento das necessidades humano-societais o primeiro desafio
mais profundo da humanidade, nesse novo sculo que se inicia. Como
disse Istvn Mszros, O imperativo de ir alm do capital como con-
trole do metabolismo social, com suas dificuldades quase proibitivas,

84
Ou, nas palavras de Goethe: (...) ao burgus nada se ajusta melhor que o puro e pl-
cido sentimento do limite que lhe est traado. No lhe cabe perguntar: Que s tu?, e
sim Que tens tu? Que juzo, que conhecimento, que aptido, que fortuna? (1994: 287).

178

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um predicamento que a sociedade como um todo compartilha
(Mszros, 1995: 492).
Ou nas palavras de Bihr:
(...) o modo de produo capitalista em seu conjunto, ao submeter a natu-
reza aos imperativos abstratos da reproduo do capital, engendra a crise
ecolgica. Dentro do universo do capitalismo, o desenvolvimento das for-
as produtivas converte-se em desenvolvimento das foras destrutivas da
natureza e dos homens. De fonte de enriquecimento converte-se em fonte
de empobrecimento, em que a nica riqueza reconhecida no o valor de
uso, mas essa abstrao que o valor. E, nesse mesmo universo, a potn-
cia conquistada pela sociedade converte-se em impotncia crescente dessa
mesma sociedade (...) (Bihr, 1991: 133).85

O segundo princpio societal imprescindvel o de converter o tra-


balho em atividade livre, autoatividade, com base no tempo dispon-
vel. O que significa dizer que a nova estruturao societal deve recu-
sar o funcionamento com base na separao dicotmica entre tempo
de trabalho necessrio para a reproduo social e tempo de traba-
lho excedente para a reproduo do capital.
Uma sociedade somente ser dotada de sentido e efetivamente eman-
cipada quando as suas funes vitais, controladoras de seu sistema de
metabolismo social, forem efetivamente exercidas de modo autnomo
pelos produtores associados, e no por um corpo exterior e controlador
dessas funes vitais (Mszros, 1995: 494). O nico modo concebvel
a partir da perspectiva do trabalho pela da adoo generalizada e
criativa do tempo disponvel, como um princpio orientador da repro-
duo societal (...). Do ponto de vista do trabalho vivo perfeitamente
possvel visualizar o tempo disponvel como a condio capaz de pos-
sibilitar as funes positivas vitais dos produtores associados, dado
que a unidade perdida entre necessidade e produo torna- se
reconstituda em um nvel qualitativamente mais elevado, quando se
compara com os relacionamentos histricos anteriores entre o caracol
e a sua concha.
Enquanto o tempo disponvel, concebido, da perspectiva do
capital como algo a ser explorado no interesse na sua prpria ex-
panso e valorizao (idem: 574), do ponto de vista do trabalho
vivo ele se mostra como condio para que a sociedade possa su-
prir seus carecimentos e necessidades efetivamente sociais e desse
modo fazer aflorar uma subjetividade dotada de sentido dentro e
fora do trabalho. Isso porque o tempo disponvel ser aquele dis-

85
Um anlise decisiva das conexes existentes entre a crise ecolgica e a lgica destrutiva
do capital, empreendimento imprescindvel hoje, encontra-se em Bihr, 1991: captu-
lo V; em Mszros, 1995: especialmente captulos XV-XVI e em Cantor, 1999: 167-200.

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pndio de atividade laborativa autodeterminada, voltada para ati-
vidades autnomas, externas relao dinheiro-mercadoria (Kurz,
1997: 319), negadoras da relao totalizante dada pela forma-mer-
cadoria e contrrias, portanto, sociedade produtora de merca-
dorias (idem). A lgica societal regida pelo tempo disponvel supe
uma articulao real entre a disponibilidade subjetiva e a determi-
nao autnoma do tempo com as autnticas necessidades huma-
no-sociais reprodutivas, materiais e simblicas.
O exerccio do trabalho autnomo, eliminado o dispndio de tem-
po excedente para a produo de mercadorias, eliminado tambm o
tempo de produo destrutivo e suprfluo (esferas estas controladas
pelo capital), possibilitar o resgate verdadeiro do sentido estruturante
do trabalho vivo, contra o sentido (des)estruturante do trabalho abs-
trato para o capital. Isso porque, sob o sistema de metabolismo so-
cial do capital, o trabalho que estrutura o capital desestrutura o ser
social. O trabalho assalariado que d sentido ao capital gera uma sub-
jetividade inautntica no prprio ato de trabalho. Numa forma de
sociabilidade superior, o trabalho, ao reestruturar o ser social, ter
desestruturado o capital. E esse mesmo trabalho autodeterminado
que tornou sem sentido o capital gerar as condies sociais para o
florescimento de uma subjetividade autntica e emancipada, dando
um novo sentido ao trabalho.

***

Pelo que expus ao longo deste texto, posso concluir afirmando que
as teses defensoras do fim da centralidade do trabalho e sua subs-
tituio pela esfera comunicacional ou da inter-subjetividade encon-
tram seu contraponto quando se parte de uma concepo abrangente
e ampliada de trabalho, que o contempla tanto em sua dimenso co-
letiva quanto na subjetiva, tanto na esfera do trabalho produtivo
quanto na do improdutivo, tanto material quanto imaterial, bem
como nas formas assumidas pela diviso sexual do trabalho, pela
nova configurao da classe trabalhadora etc., dentre vrios elemen-
tos anteriormente apresentados, que permitem recolocar e dar con-
cretude tese da centralidade da categoria trabalho na formao
societal contempornea.
Posso afirmar tambm que, em vez da substituio do trabalho
pela cincia, ou ainda da substituio da produo de valores de
troca pela esfera comunicacional ou simblica, da substituio da
produo pela informao, o que vem ocorrendo no mundo contem-
porneo uma maior inter-relao, maior interpenetrao entre as
atividades produtivas e as improdutivas, entre as atividades fabris e
de servios, entre as atividades laborativas e as atividades de con-

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cepo, entre produo e conhecimento cientfico, que se expandem
fortemente no mundo contemporneo.
Podemos, portanto, apreender a forma de ser da classe trabalhadora
se entendermos o conjunto heterogneo e complexificado do trabalho
social hoje, tanto incorporando aqueles segmentos, minoritrios e mais
qualificados, que existem na grande indstria informatizada, nas esferas
produtivas e nas atividades de servios, bem como se incorporarmos
tambm os segmentos assalariados majoritrios, que presenciam formas
intensificadas de explorao do trabalho dadas pelo trabalho part time,
temporrio, terceirizado, subcontratado etc., que tambm participam do
complexo compsito e heterogneo, dado pelo trabalho coletivo, pela to-
talidade do trabalho social.
Procurei mostrar ainda que foi a prpria forma assumida pela so-
ciedade do trabalho abstrato que possibilitou, por meio da constitui-
o de uma massa de trabalhadores expulsos do processo produtivo,
a aparncia da sociedade fundada no descentramento da categoria
trabalho, na perda de centralidade do trabalho no mundo contempo-
rneo. Mas que o entendimento das mutaes em curso no mundo do
trabalho nos obriga a ir alm das aparncias. E ao fazer isso procurei
mostrar que o sentido dado ao ato laborativo pelo capital completa-
mente diverso do sentido que a humanidade pode conferir a ele.

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APNDICES

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Apndices primeira edio

A CRISE DO MOVIMENTO
OPERRIO E A CENTRALIDADE
DO TRABALHO HOJE 1

Nas ltimas dcadas, particular-


mente depois de meados dos anos 70, o mundo do trabalho vivenciou
uma situao fortemente crtica, talvez a maior desde o nascimento da
classe trabalhadora e do prprio movimento operrio. O entendimento
dos elementos constitutivos dessa crise de grande complexidade, uma
vez que nesse mesmo perodo, ocorreram mutaes intensas, de diferen-
tes ordens e que, no seu conjunto, acabaram por acarretar consequn-
cias muito fortes no interior do mundo do trabalho e, em particular, no
mbito do movimento operrio e sindical. O entendimento desse quadro,
portanto, supe uma anlise da totalidade dos elementos constitutivos
desse cenrio, empreendimento ao mesmo tempo difcil e imprescind-
vel, que no pode ser tratado de modo ligeiro.
Neste artigo irei somente indicar alguns elementos que so centrais,
em meu entendimento, para uma apreenso mais totalizante dessa
crise. O desenvolvimento mais detalhado e preciso de tais elementos
seria aqui impossvel, dada a amplitude e complexidade de questes.
A sua tematizao inicial, entretanto, fundamental, uma vez que essa
crise vem afetando tanto a materialidade da classe trabalhadora, a sua

1
Publicado no livro Le Manifeste Communiste AujourdHui (vrios autores), Les
Editions de lAtelier, Paris, 1998.

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forma de ser, quanto a sua esfera mais propriamente subjetiva, pol-
tica, ideolgica, dos valores e do iderio que pautam suas aes e
prticas concretas.
Comeo dizendo que nesse perodo vivenciamos um quadro de
crise estrutural do capital, que se abateu sobre o conjunto das eco-
nomias capitalistas a partir especialmente do incio dos anos 70. Sua
intensidade to profunda que levou o capital a desenvolver, segun-
do Mszros, prticas materiais da destrutiva autorreproduo am-
pliada do capital, fazendo surgir inclusive o espectro da destruio
global, em vez de aceitar as restries positivas requeridas no interior
da produo para a satisfao das necessidades humanas (Mszros,
1995). Essa crise fez com que, entre tantas outras consequncias, o
capital implementasse um vastssimo processo de reestruturao, com
vistas recuperao do seu ciclo de reproduo que, como veremos
mais adiante, afetou fortemente o mundo do trabalho.
Um segundo elemento fundamental para o entendimento das cau-
sas do refluxo do movimento operrio decorre do explosivo desmoro-
namento do Leste Europeu (e da quase totalidade dos pases que ten-
taram uma transio socialista, com a URSS frente), propagando-se,
no interior do mundo do trabalho, a falsa ideia do fim do socialismo
(ver Kurz, 1992). Embora a longo prazo as consequncias do fim do
Leste Europeu sejam eivadas de positividades (pois coloca-se a possi-
bilidade da retomada, em bases inteiramente novas, de um projeto
socialista de novo tipo, que recuse, entre outros pontos nefastos, a tese
staliniana do socialismo num s pas e recupere elementos centrais
da formulao de Marx), no plano mais imediato houve, em significati-
vos contingentes da classe trabalhadora e do movimento operrio, a
aceitao e mesmo assimilao da nefasta e equivocada tese do fim
do socialismo e, como dizem os apologistas da ordem, do fim do
marxismo. E mais: ainda como consequncia do fim do equivocada-
mente chamado bloco socialista, os pases capitalistas centrais vm
rebaixados brutalmente os direitos e as conquistas sociais dos traba-
lhadores, dada a inexistncia, segundo o capital, do perigo socialista
hoje. Portanto, o desmoronamento da URSS e do Leste Europeu, ao
final dos anos 80, teve enorme impacto no movimento operrio. Basta
lembrar a crise que se abateu sobre os partidos comunistas tradicio-
nais e o sindicalismo a eles vinculado.
Paralelamente ao desmoronamento da esquerda tradicional da era
stalinista e aqui entramos em outro ponto central deu-se um agu-
do processo poltico e ideolgico de social-democratizao da es-
querda e a sua consequente atuao subordinada ordem do capi-
tal. Essa acomodao social-democrtica atingiu fortemente a
esquerda sindical e partidria, repercutindo, consequentemente, no
interior da classe trabalhadora. O sindicalismo de esquerda, por

186

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exemplo, passou a recorrer com frequncia cada vez maior institu-
cionalidade e burocratizao que tambm caracterizam a social-
-democracia sindical (Bernardo, 1996).
preciso acrescentar ainda que com a enorme expanso do neo-
liberalismo a partir de fins de 70 e a consequente crise do Welfare
State, deu-se um processo de regresso da prpria social-democra-
cia, que passou a atuar de maneira muito prxima da agenda neoliberal.
O neoliberalismo passou a ditar o iderio e o programa a serem
implementados pelos pases capitalistas, inicialmente no centro e
logo depois nos pases subordinados, contemplando reestruturao
produtiva, privatizao acelerada, enxugamento do Estado, polticas fis-
cal e monetria sintonizadas com os organismos mundiais de
hegemonia do capital, como o FMI e o Bird, desmontagem dos direi-
tos sociais dos trabalhadores, combate cerrado aos sindicalismo de es-
querda, propagao de um subjetivismo e de um individualismo exa-
cerbados, dos quais a cultura ps-moderna expresso, animosidade
direta contra qualquer proposta socialista contrria aos valores e in-
teresses do capital etc. (ver Harvey, 1992; e Sader, 1997).
V-se que se trata de um processo complexo, que, repito, aqui pos-
so apenas indicar, resumindo-o assim:
1) h uma crise estrutural do capital ou um efeito depressivo
profundo que acentua seus traos destrutivos (Mszros, 1995; e
Chesnais, 1996);
2) deu-se o fim da experincia ps-capitalista da URSS e dos pa-
ses do Leste Europeu, a partir do qual parcelas importantes da esquer-
da acentuaram ainda mais seu processo de social-democratizao
(Magri, 1991);
3) esse processo se efetivou num momento em que a prpria social-
-democracia tambm vivenciava uma situao crtica;
4) expandia-se fortemente o projeto econmico, social e poltico
neoliberal. Tudo isso acabou por afetar fortemente o mundo do traba-
lho, em vrias dimenses.
Dada a abrangncia e intensidade da crise estrutural, o capital
vem procurando responder por meio de vrios mecanismos, que vo
desde a expanso das atividades especulativas e financeiras at a
substituio ou mescla do padro taylorista e fordista de produo,
pelas vrias formas de acumulao flexvel (Harvey, 1992) ou pelo
chamado toyotismo ou modelo japons. Esse ltimo ponto tem im-
portncia central, uma vez que diz respeito s metamorfoses no pro-
cesso de produo do capital e suas repercusses no processo de
trabalho, no qual vrias mutaes vm ocorrendo e cujo entendimento
fundamental, nessa virada do sculo XX para o sculo XXI. Aqui,
como ensinou Marx, preciso apoderar-se da matria, em seus por-
menores, analisar suas diferentes formas de desenvolvimento e per-

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quirir a conexo ntima que h entre elas.2 Dada a impossibilidade
de realizar essa empreitada nos limites deste texto, farei to somente
a indicao de alguns problemas que me parecem mais relevantes.
Particularmente nos ltimos anos, como respostas do capital cri-
se dos anos 70, intensificaram-se as transformaes no prprio pro-
cesso produtivo, pelo avano tecnolgico, pela constituio das formas
de acumulao flexvel e pelos modelos alternativos ao binmio
taylorismo/fordismo, entre os quais se destaca, para o capital, especial-
mente, o modelo toyotista ou japons (ver a coletnea organizada por
Amin, 1996).
Essas transformaes, por um lado, decorrentes da prpria con-
corrncia intercapitalista e por outro dadas pela necessidade de contro-
lar o movimento operrio e a luta de classes, acabaram por afetar
fortemente a classe trabalhadora e o seu movimento sindical (Bihr,
1991; Gounet, 1991 e 1992; Murray, 1983; McIlroy, 1997).
Fundamentalmente, essa forma de produo flexibilizada busca a
adeso de fundo por parte dos trabalhadores, que devem assumir o
projeto do capital. Procura-se uma forma daquilo que chamei de
envolvimento manipulatrio levado ao limite (Antunes, 1995), em que
o capital busca o consentimento e a adeso dos trabalhadores, no inte-
rior das empresas, para viabilizar um projeto que aquele desenhado e
concebido segundo seus fundamentos exclusivos. Trata-se de uma for-
ma de alienao ou estranhamento (Entfremdung) que, diferencian-
do-se do despotismo fordista, leva a uma interiorizao ainda mais pro-
funda do iderio do capital, avanando no processo de expropriao do
savoir-faire do trabalho.
Quais so as consequncias mais importantes dessas transforma-
es no processo de produo e de que forma elas afetam o mundo do
trabalho? Menciono, de modo indicativo, as mais importantes:
1) diminuio do operariado manual, fabril, concentrado, tpico do
fordismo e da fase de expanso daquilo que se chamou de regulao
social-democrtica (Beynon, 1995; Fumagalli, 1996);
2) aumento acentuado das inmeras formas de subproletarizao
ou precarizao do trabalho, decorrentes da expanso do trabalho
parcial, temporrio, subcontratado, terceirizado, e que tem se inten-
sificado em escala mundial, tanto nos pases do Terceiro Mundo,
como tambm nos pases centrais (Bihr, 1991; Antunes, 1995;
Beynon, 1995);
3) aumento expressivo do trabalho feminino no interior da classe
trabalhadora, em escala mundial. Essa expanso do trabalho femini-
no tem sido frequente principalmente no universo do trabalho

2
Conforme Marx, 1971, no Posfcio de 1873 2 Edio de O Capital.

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precarizado, subcontratado, terceirizado, part time etc., com salrios
geralmente mais baixos;
4) enorme expanso dos assalariados mdios, especialmente no se-
tor de servios, que inicialmente aumentou em ampla escala mas vem
presenciando tambm nveis de desemprego tecnolgico;
5) excluso dos trabalhadores jovens e dos trabalhadores velhos
(em torno de 45 anos) do mercado de trabalho dos pases centrais;
6) intensificao e superexplorao do trabalho, com a utilizao
do trabalho dos imigrantes e expanso dos nveis de trabalho infantil,
sob condies criminosas, em tantas partes do mundo, como sia,
Amrica Latina etc.;
7) h, em nveis explosivos, um processo de desemprego estrutu-
ral que, junto com o trabalho precarizado, atinge cerca de 1 bilho de
trabalhadores, o que corresponde a aproximadamente um tero da
fora humana mundial que trabalha;
8) H uma expanso do que Marx chamou de trabalho social com-
binado no processo de criao de valores de troca (Marx, 1994), no
qual trabalhadores de diversas partes do mundo participam do pro-
cesso produtivo. O que, evidente, no caminha no sentido da elimi-
nao da classe trabalhadora, e sim da sua precarizao, intensifica-
o e utilizao de maneira ainda mais diversificada.
Portanto, a classe trabalhadora fragmentou-se, heterogeneizou-se
e complexificou-se ainda mais. Tornou-se mais qualificada em vrios
setores, como na siderurgia, onde houve uma relativa intelectualizao
do trabalho, mas desqualificou-se e precarizou-se em diversos ramos,
como na indstria automobilstica, onde o ferramenteiro no tem mais
a mesma importncia, sem falar na reduo dos inspetores de quali-
dade, grficos, mineiros, porturios, trabalhadores da construo na-
val etc. (Lojkine, 1995). Criou-se, de um lado, em escala minoritria,
o trabalhador polivalente e multifuncional, capaz de operar mqui-
nas com controle numrico e mesmo converter-se no que Marx cha-
mou, nos Grundrisse, de supervisor e regulador do processo produ-
tivo (Marx, 1974a). De outro lado, uma massa precarizada, sem
qualificao, que hoje atingida pelo desemprego estrutural.
Essas mutaes criaram, portanto, uma classe trabalhadora ainda
mais diferenciada, entre qualificados/desqualificados, mercado formal/
informal, homens/mulheres, jovens/velhos, estveis/precrios, imigran-
tes/nacionais etc.
Ao contrrio, entretanto, daqueles que propugnaram pelo fim do
papel central da classe trabalhadora no mundo atual (Habermas,
1989; Gorz, 1990; e Offe, 1989), o desafio maior da classe-que-vive-
-do-trabalho, nesta virada do sculo XX para o XXI, soldar os la-
os de pertencimento de classe existentes entre os diversos segmen-
tos que compreendem o mundo do trabalho, procurando articular des-

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de aqueles segmentos que exercem um papel central no processo de
criao de valores de troca at aqueles segmentos que esto mais
margem do processo produtivo mas que, pelas condies precrias
em que se encontram, constituem-se em contingentes sociais poten-
cialmente rebeldes frente ao capital e suas formas de (des)socia-
bilizao. Condio imprescindvel para se opor, hoje, ao brutal de-
semprego estrutural que atinge o mundo em escala global e que se
constitui no exemplo mais evidente do carter destrutivo e nefasto do
capitalismo contemporneo.
O entendimento abrangente e totalizante da crise que atinge o
mundo do trabalho passa, portanto, por esse conjunto de problemas que
incidiram diretamente no movimento operrio, na medida em que so to
complexos que afetaram tanto a economia poltica do capital quanto as
suas esferas poltica e ideolgica. Claro que essa crise particulariza-
da e singularizada pela forma como essas mudanas econmicas, so-
ciais, polticas e ideolgicas afetaram mais ou menos direta e intensa-
mente os diversos pases que fazem parte dessa mundializao do
capital, que , como se sabe, desigualmente combinada. Para uma anlise
detalhada do que se passa no mundo do trabalho de cada pas, o desafio
buscar essa totalizao analtica que articular elementos mais gerais
das tendncias universalizantes do capital e do processo de trabalho
hoje com aspectos da singularidade de cada um desses pases. Mas de-
cisivo perceber que h um conjunto abrangente de metamorfoses e mu-
taes que tem afetado a classe trabalhadora, e que absolutamente
prioritrio o seu entendimento e desvendamento, de modo a resgatar um
projeto de classe capaz de enfrentar os monumentais desafios presentes
neste final de sculo.

O capitalismo, e de maneira mais ampla e precisa a lgica societal


movida pelo sistema metablico de controle do capital (Mszros,
1995), no foi capaz de eliminar as mltiplas formas e manifestaes
do estranhamento ou alienao do trabalho mas, em muitos casos,
deu-se inclusive, conforme disse anteriormente, um processo de inten-
sificao e maior interiorizao, na medida em que se minimizou a
dimenso mais explicitamente desptica, intrnseca ao fordismo, em
benefcio do envolvimento manipulatrio, da manipulao prpria da
era do toyotismo ou do modelo japons.
Se o estranhamento entendido, como indicou Lukcs, como a
existncia de barreiras sociais que se opem ao desenvolvimento da
individualidade em direo omnilateralidade humana, individua-
lidade emancipada, o capital contemporneo, ao mesmo tempo em que
pode, pelo avano tecnolgico e informacional, potencializar as capa-
cidades humanas, faz expandir o fenmeno social do estranhamen-

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to. Isso porque, para o conjunto da classe-que-vive-do-trabalho, o
desenvolvimento tecnolgico no produziu necessariamente o desen-
volvimento de uma subjetividade cheia de sentido, mas, ao contr-
rio, pde inclusive desfigurar e aviltar a personalidade humana (...).
Ao mesmo tempo em que o desenvolvimento tecnolgico pode provo-
car diretamente um crescimento da capacidade humana, pode tam-
bm nesse processo, sacrificar os indivduos (e at mesmo classes
inteiras) (Lukcs, 1981: 562).
Os de bolses de pobreza no corao do Primeiro Mundo, as
explosivas taxas de desemprego estrutural, a eliminao de inmeras
profisses no interior do mundo do trabalho em decorrncia do incre-
mento tecnolgico voltado centralmente para a criao de valores de
troca, as formas intensificadas de precarizao do trabalho, so ape-
nas alguns dos exemplos mais gritantes das barreiras sociais que obs-
tam, sob o capitalismo, a busca de uma vida cheia de sentido e eman-
cipada para o ser social que trabalha. Isso para no falar do Terceiro
Mundo, onde se encontram 2/3 da fora humana que trabalha em con-
dies ainda muito mais precarizadas.
Como as suas formas contemporneas de estranhamento atingem,
alm do espao da produo, tambm a esfera do consumo, a esfera
da vida fora do trabalho, o chamado tempo livre , em boa medida,
um tempo tambm submetido aos valores do sistema produtor de
mercadorias e das suas necessidades de consumo, tanto materiais
como imateriais (Antunes, 1995; e Bernardo, 1996).
Num quadro dessa ordem, quais so as alternativas?
Primeiro: preciso alterar a lgica da produo societal; a produ-
o deve ser prioritariamente voltada para os valores de uso e no para
os valores de troca. Sabe-se que a humanidade teria condies de se
reproduzir socialmente, em escala mundial, se a produo destrutiva
fosse eliminada e se a produo social fosse voltada no para a lgica
do mercado, mas para a produo de coisas socialmente teis. Tra-
balhando poucas horas do dia o mundo poderia reproduzir-se de
maneira no destrutiva, instaurando um novo sistema de metabolis-
mo societal.
Segundo: a produo de coisas socialmente teis deve ter como
critrio o tempo disponvel e no o tempo excedente, que preside a
sociedade contempornea. Com isso o trabalho social, dotado de maior
dimenso humana e societal, perderia seu carter fetichizado e estra-
nhado, tal como se manifesta hoje, e alm de ganhar um sentido de
autoatividade abriria possibilidades efetivas para um tempo livre cheio
de sentido alm da esfera do trabalho, o que uma impossibilidade
na sociedade regida pela lgica do capital. At porque no pode haver
tempo verdadeiramente livre erigido sobre trabalho coisificado e es-
tranhado. O tempo livre atualmente existente tempo para consumir

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mercadorias, sejam elas materiais ou imateriais. O tempo fora do tra-
balho tambm est bastante poludo pelo fetichismo da mercadoria.
O ponto de partida para instaurar uma nova lgica societal desen-
volver uma crtica contempornea e profunda (des)sociabilizao da
humanidade, tanto nas suas manifestaes concretas quanto nas
representaces fetichizadas hoje existentes, como forma necessria de
superar a crise que atingiu o mundo do trabalho nestas ltimas dca-
das do sculo XX.

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2

OS NOVOS PROLETRIOS DO MUNDO NA


VIRADA DO SCULO 1

O
ttulo da conferncia, Proletrios
do Mundo na Virada do Sculo: Lutas e Transformaes, enormemen-
te sugestivo e inspira um conjunto de questes, para entender a nova con-
formao do mundo do trabalho hoje, dos novos proletrios do mundo.
Penso que talvez possa, nesta discusso, levantar um conjunto de questes,
para ao menos indicar o que so os trabalhadores do mundo no final do
sculo XX, quem so os proletrios do mundo no final do sculo XX. Por
certo no so idnticos ao proletariado de meados do sculo XIX. Mas,
muito mais certamente, tambm no esto em vias de desapario, quan-
do se olha o mundo em sua dimenso global.
muito curioso que enquanto se amplia enormemente o conjunto
de seres sociais que vivem da venda de sua fora de trabalho, em es-
cala mundial, tantos autores tenham dado adeus ao proletariado, te-
nham defendido a ideia do descentramento da categoria trabalho,
tenham defendido a ideia do fim de uma emancipao humana funda-
da no trabalho. O que vou aqui apresentar um caminho de como
possvel ir em sentido contrrio a essas tendncias, to presentes e to
equivocadas.

1
Transcrio da conferncia, com o mesmo ttulo, proferida quando do lanamento
do nmero 5 de Lutas Sociais, revista publicada pelo Programa de Estudos Ps-
-Graduados em Cincias Sociais da PUC-SP. Este texto saiu no nmero seguinte: Lu-
tas Sociais, n 6, PUC-SP, 1999.

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Os trabalhadores hoje, se no so idnticos aos trabalhadores de
meados do sculo passado, tampouco esto em vias de desapario
como, com diferenciaes entre eles, defendem autores como Gorz, Offe,
Habernas, e mais recentemente, Dominique Mda, Jeremy Rifkin, en-
tre tantos outros.
Vou, portanto, desenhar uma anlise contrria desses autores, bus-
cando compreender o que so os proletrios do mundo hoje, ou, como
chamei em Adeus ao Trabalho?, a classe-que-vive-do-trabalho, a classe
dos que vivem da venda da sua fora de trabalho. Quero dizer, desde
logo, que essa expresso no uma tentativa de oferecer um conceito
novo, ela completamente diferente disso, uma tentativa de caracteri-
zar a ampliao e de entender o proletariado hoje, os trabalhadores
hoje. Ns sabemos que Marx terminou O Capital quando iniciava sua
formulao conceitual sobre as classes. Escreveu uma pgina e meia,
um texto em que seguramente nos ofereceria um tratamento mais siste-
mtico, mais articulado, sobre as classes sociais, e em particular sobre
o que a classe trabalhadora.
Muitas vezes Marx (e tambm Engels) definiu a classe trabalhadora
e o proletariado (e em geral como sinnimos). O livro de Engels A Forma-
o da Classe Trabalhadora na Inglaterra poderia se chamar tambm
A Formao do Proletariado na Inglaterra. Proletrios de Todo o Mun-
do, Uni-vos, a clebre consigna do Manifesto, muitas vezes traduzido
como Assalariados de Todo o Mundo, Uni-vos. Ou ainda, A emancipa-
o do proletariado obra do proletariado traduz-se como a emanci-
pao dos trabalhadores obra dos trabalhadores. Marx e Engels usa-
vam de maneira (quase) sinnima a ideia de trabalhadores e a de
proletrios. Talvez pudssemos dizer que, na Europa de meados do s-
culo XIX os trabalhadores assalariados eram predominantemente prole-
trios industriais, eram centralmente proletrios industriais.
Pois bem: nosso primeiro desafio procurar entender o que a clas-
se trabalhadora hoje, o que o proletariado hoje, no sentido mais am-
plo do termo, no entendendo os trabalhadores ou os proletrios do
mundo como exclusivamente o proletariado industrial. Eu diria, ento,
para comear a fazer um desenho dessa problemtica, que o proletaria-
do ou a classe trabalhadora hoje, ou o que denominei a classe-que-vive-
-do-trabalho compreende a totalidade dos assalariados, homens e
mulheres que vivem da venda da sua fora de trabalho e que so
despossudos dos meios de produo. Essa definio marxiana e mar-
xista me parece inteiramente pertinente, como de resto o conjunto es-
sencial da formulao de Marx, para se pensar a classe trabalhadora hoje.
Nesse sentido, eu diria que a classe trabalhadora hoje tem como
ncleo central o conjunto do que Marx chamou de trabalhadores pro-
dutivos, para lembrar especialmente o Captulo VI (Indito), bem como
inmeras passagens de O Capital onde a ideia de trabalho produtivo

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formulada. Nesse sentido, eu diria que a classe trabalhadora hoje no
se restringe somente aos trabalhadores manuais diretos, mas a classe
trabalhadora hoje incorpora a totalidade do trabalho social, a totalidade
do trabalho coletivo que vende sua fora de trabalho em troca de
salrio. Mas ela hoje centralmente composta pelo conjunto de traba-
lhadores produtivos que so aqueles, lembrando de novo Marx, que
produzem diretamente mais-valia e que participam tambm direta-
mente do processo de valorizao do capital. Ela tem o papel central
no processo de produo de mais-valia. No processo de produo de
mercadorias, desde as fbricas mais avanadas, onde maior o nvel de
interao entre trabalho vivo e trabalho morto, entre trabalho humano
e maquinrio cientfico-tecnolgico, onde h maior interao entre tra-
balho vivo e trabalho morto.
Este constitui-se como o ncleo central do proletariado moderno. Os
produtos da Toyota, da Nissan, da General Motors, da IBM, da Microsoft
etc., so resultado da interao entre trabalho vivo e trabalho morto, por
mais que muitos autores, de novo Habermas frente, digam que o tra-
balho abstrato teria perdido sua fora estruturante na sociedade atual.
guisa de polmica: se o trabalho abstrato (dispndio de energia fsica
e intelectual, conforme disse Marx em O Capital) perdeu a sua fora
estruturante na sociedade atual, como so produzidos os automveis da
Toyota, quem cria os computadores da IBM, os programas da Microsoft,
os carros da General Motors, da Nissan etc., s para citar alguns exem-
plos de grandes empresas transnacionais?
Mas, para avanarmos nesse desenho mais geral do que a clas-
se trabalhadora hoje, preciso dizer que ela engloba tambm o con-
junto dos trabalhadores improdutivos, novamente no sentido de
Marx. Aqueles cujas formas de trabalho so utilizadas como servi-
os, seja para uso pblico, como os servios pblicos tradicionais,
seja para uso capitalista. O trabalho improdutivo aquele que no
se constitui como um elemento vivo no processo direto de valoriza-
o do capital e de criao de mais-valia. Por isso Marx o diferencia
do trabalho produtivo, aquele que participa diretamente do proces-
so de criao de mais-valia. Improdutivos, para Marx, so aqueles
trabalhadores cujo trabalho consumido como valor de uso e no
como trabalho que cria valor de troca.
Na virada deste sculo, a classe trabalhadora inclui tambm o
amplo leque de assalariados do setor de servios, mas que no criam
diretamente valor. Esse campo do trabalho improdutivo est em am-
pla expanso no capitalismo contemporneo, ainda que algumas de
suas parcelas se encontrem em retrao. Por exemplo, no mundo fa-
bril hoje h uma tendncia, que me parece muito visvel, de reduo
e at mesmo em alguns casos de eliminao do trabalho improduti-
vo, que passa a ser realizado pelo operrio produtivo. Ele se torna,

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no capitalismo da era mundializada do capital, ainda mais explora-
do, d-se uma intensificao da explorao da fora de trabalho.
Muitas atividades improdutivas esto desaparecendo, isto , aquelas
que o capital pode eliminar. Isso porque o capital tambm depende
fortemente de atividades improdutivas para que as suas atividades
produtivas se efetivem. Mas aquelas atividades improdutivas que o
capital pode eliminar, ele assim tem feito, transferindo muitas delas
para o universo dos trabalhadores produtivos.
Os trabalhadores improdutivos, ento, sendo geradores de um
antivalor no processo de trabalho capitalista, vivenciam situaes que
tm similitude com aquelas vivenciadas pelo trabalho produtivo. Eles
pertencem ao que Marx chamou de falsos custos, os quais, entretanto,
so absolutamente vitais para a sobrevivncia do sistema capitalista.
Ento eu diria que: primeiro, o mundo do trabalho hoje compos-
to, como pensava Marx, pelo trabalho produtivo e tambm pelo impro-
dutivo. O que h de novo nessa reflexo tentar entender, no conjunto
da produo do capital, o que hoje atividade produtiva e o que hoje
permanece como atividade produtiva.
Vamos agora para um segundo bloco de problemas: dado que todo
trabalho produtivo assalariado mas nem todo trabalhador assalariado
produtivo, uma noo contempornea de classe trabalhadora deve in-
corporar a totalidade dos trabalhadores assalariados. A classe traba-
lhadora hoje mais ampla do que o proletariado industrial do sculo
passado, embora o proletariado industrial moderno se constitua no n-
cleo fundamental dos assalariados, desse campo que compe o mundo
do trabalho, uma vez que ele centralmente o trabalhador produtivo.
Quer ele realize atividades materiais ou imateriais, quer atuando numa
atividade manual direta, quer nos polos mais avanados das fbricas
modernas, exercendo atividades mais intelectualizadas (por certo em
nmero muito mais reduzido), s quais se referiu Marx ao caracteriz-lo
como supervisor e vigia do processo de produo (Grundrisse).
Nesse desenho que estou fazendo, eu diria que o papel de centra-
lidade ainda se encontra claramente no que ns chamamos de tra-
balho produtivo, o trabalho social e coletivo que cria valores de tro-
ca, que gera a mais-valia.
Mas uma noo ampliada de classe trabalhadora hoje me parece
evidente e decisiva para responder ao significado essencial da forma
de ser dessa classe e, desse modo, contrapor aos crticos do fim do
trabalho, aos crticos do fim da classe trabalhadora. Se quisermos fazer
a crtica da crtica.
Offe, por exemplo, num ensaio que se tornou referncia, O Traba-
lho como Categoria Sociolgica Chave?, atribuiu a perda da centralida-
de do trabalho, dentre outros elementos, ao fato do que o trabalho ope-
rrio no mais dotado de uma tica do trabalho. Mas eu perguntaria:

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desde quando para Marx o trabalho foi considerado central porque era
dotado de uma tica? Esse argumento teria sentido para Weber, mas
no para Marx. A classe trabalhadora, para o segundo, ontologi-
camente decisiva pelo papel fundamental que exerce no processo de
criao de valores. na materialidade mesma do sistema, e pela
potencialidade subjetiva que isso significa, que o seu papel se torna
central. Ento, a crtica de Offe, quanto ao descentramento do trabalho
(em verdade, uma crtica weberiana a uma tese de Weber, a da preva-
lncia da tica positiva do trabalho), para Marx e para uma reflexo
marxiana no tem relevncia. Marx tem uma profunda viso negati-
va e crtica do trabalho assalariado, do trabalho fetichizado. Nos
Manuscritos de 1844, Marx disse que se pudesse, o trabalhador fugi-
ria do trabalho como se foge de uma peste.
Muito bem, continuemos: pensar ento nos proletrios ou nos
trabalhadores do mundo hoje implica tambm pensar naqueles que
vendem sua fora de trabalho em troca de salrio, incorporando tam-
bm o proletariado rural que vende a sua fora de trabalho para o
capital, os chamados boias-frias das regies agroindustriais. Esse
proletariado rural que vende sua fora de trabalho, ele tambm parte
constitutiva dos trabalhadores hoje, da classe-que-vive-do-trabalho.
Os trabalhadores no final do sculo XX incorporam, tambm e
isso me parece decisivo para infirmar, para recusar a tese da perda
da importncia do mundo do trabalho , em escala mundial, do Ja-
po ao Brasil, do EUA Coreia, da Inglaterra ao Mxico e Argentina,
o proletariado precarizado, o que eu chamei no meu livro Adeus ao
Trabalho? de o subproletariado moderno, fabril e de servios, que
part time, que caracterizado pelo trabalho temporrio, pelo traba-
lho precarizado, como so os trabalhadores dos McDonalds, dos se-
tores de servios, do fast-food, que o socilogo do trabalho ingls Huw
Beyon chamou recentemente (no mesmo esprito do que eu menciona-
va anteriormente como sendo a classe-que-vive-do-trabalho) de ope-
rrios hifenizados, so operrios em trabalho-parcial, trabalho-prec-
rio, trabalho-por-tempo, por-hora. Um belo filme ingls, que passou
aqui no Brasil em 1998, The Full Monty, com muita ironia mostra um
pouco do que esse trabalhador ingls, na fase das indstrias de-
cadentes. The Full Monty (que aqui passou com o ttulo Ou Tudo ou
Nada) uma bela fotografia daquilo que, com muita ironia porque o
filme uma comdia, mas plena de sensibilidade , mostrava a rude-
za das condies de vida dos assalariados-desempregados ingleses, dos
trabalhadores precarizados. Eles encontram trabalho nos supermer-
cados, por exemplo, ganhando 3 ou 4 libras por hora; hoje tem traba-
lho, amanh no tem, depois de amanh tem, porm, sempre despro-
vidos completamente de direitos. Esse o proletariado em tempo
parcial, que eu chamo de subproletariado, porque o proletariado

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precarizado no que diz respeito s suas condies de trabalho e
desprovido dos direitos mnimos do trabalho.
a verso moderna do proletariado do sculo XIX. Se em alguns
setores (bastante minoritrios) ns podemos encontrar, por um lado,
um proletariado mais qualificado e intelectualizado (no sentido que
o capital lhe confere), por outro lado muito mais intensa a expanso,
em todos os cantos do mundo, do operrio mais precarizado, como
as mulheres trabalhadoras da Nike na Indonsia, que trabalhavam
cerca de 60 horas por semana e recebiam 38 dlares por ms. Mu-
lheres-trabalhadoras trabalhando 240 horas por ms, produzindo
milhares de tnis, para no final do ms no ter dinheiro para comprar
um nico par deles, pois um salrio de 38 dlares seguramente no
permite comprar um tnis Nike.
Vocs sabem que, segundo dados da OIT, hoje mais de 1 bilho de
homens e mulheres que trabalham esto ou precarizados, subem-
pregados os trabalhadores que o capital usa como se fosse uma se-
ringa descartvel , ou encontram-se desempregados. A fora humana
de trabalho descartada com a mesma tranquilidade com que se des-
carta uma seringa. Assim faz o capital, e h ento uma massa enorme
de trabalhadores e trabalhadoras que j so parte do desemprego es-
trutural, so parte do monumental exrcito industrial de reserva que
se expande em toda parte. Essa tendncia tem se acentuado, em fun-
o da vigncia do carter destrutivo da lgica do capital, muito mais
visvel nestes ltimos 20, 30 anos. Isso porque, por um lado, deu-se a
expanso nefasta do iderio e da pragmtica neoliberal, e de outro
pelo cho social conformado pela nova configurao do capitalismo, que
tem sido denominada fase da reestruturao produtiva do capital, onde
o toyotismo e outros experimentos de desregulamentao, de flexibi-
lizao etc., tm marcado o mundo capitalista, mais intensamente aps
a crise estrutural iniciada nos anos 70.
Mas claro que da classe-que-vive-do-trabalho, da classe trabalha-
dora hoje, dos novos proletrios do final do sculo XX, no fazem parte
o que Joo Bernardo chamou de os gestores do capital, aqueles que so
parte constitutiva da classe dominante, pelo papel central que tm no
controle e gesto do capital. Os altos funcionrios, que detm papel de
controle no processo de valorizao e reproduo do capital, no interior
das empresas, e que por isso recebem salrios altssimos. Estes so par-
te desse sistema hierrquico e de mando, so parte fundamental do sis-
tema de metabolismo social do capital, para lembrar a formulao de
Mszros, sistema de metabolismo social que subordina hierarquicamente
o trabalho ao mando do capital. Os gestores do capital, por certo, no
so assalariados e evidentemente esto excludos da classe trabalhadora.
Essa minha caracterizao da classe trabalhadora exclui tambm,
evidente, os pequenos empresrios, porque so detentores ainda que

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em pequena escala dos meios de sua produo, e exclui naturalmente
aqueles que vivem de juros e da especulao. Ento, compreender a clas-
se trabalhadora hoje, de modo ampliado, implica entender esse conjunto
de seres sociais que vivem da venda da sua fora de trabalho, que so
assalariados e so desprovidos dos meios de produo. esta a sntese
que eu fao da classe trabalhadora hoje, em Adeus ao Trabalho?: uma
classe mais heterognea, mais complexificada e mais fragmentada.2
Feito esse recorte mais analtico, vou procurar, ento, nesta segun-
da parte de minha apresentao, desenhar as caractersticas principais,
empiricamente falando, da classe trabalhadora hoje.
A primeira tendncia que vem ocorrendo no mundo do trabalho hoje
uma reduo do operariado manual, fabril, estvel, tpico da fase taylorista
e fordista. Esse proletariado tem se reduzido em escala mundial, ainda que
de maneira obviamente diferenciada em funo das particularidades de
cada pas, da sua insero na diviso internacional do trabalho. O prole-
tariado industrial brasileiro, por exemplo, entre os anos 60 e fins de 70,
teve um crescimento enorme. O mesmo ocorreu na Coreia, para dar outro
exemplo. Mas aqui estou me referindo aos ltimos 20 anos nos pases
centrais e particularmente na ltima dcada para os pases de industria-
lizao subordinada, como o Brasil. O ABC paulista tinha cerca de 240 mil
operrios metalrgicos em 80, hoje tem pouco mais de 110, 120 mil. No
mesmo perodo, Campinas tinha 70 mil metalrgicos, hoje tem 37 mil ope-
rrios estveis. Vocs se lembram de que no passado uma fbrica, como a
Volkswagen, dizia que era importante porque tinha mais de 40 mil ope-
rrios. Hoje tem menos de 20 mil, produzindo, entretanto, muito mais.
Isso quer dizer que hoje sinnimo de proeza e vitalidade do capital ci-
tar uma fbrica que produz muito com cada vez menos operrios.
Vocs poderiam dizer, ento, que tem razo Andr Gorz quando
vaticinou o fim do proletariado. Porque, nessa linha de argumentao,
poder-se-ia dizer que o que est diminuindo tende a desaparecer. Mas,
acontece que h uma segunda tendncia, decisiva (que o prprio Gorz
percebeu, at porque um cientista social inteligente, embora no te-
nha conseguido tratar analiticamente do problema). Essa segunda ten-
dncia, muito importante, porque contradiz a primeira, aquela
marcada pelo enorme aumento do assalariamento e do proletaria-
do precarizado em escala mundial. Nas ltimas dcadas, paralela-
mente reduo dos empregos estveis, aumentou em escala explosi-
va o nmero de trabalhadores, homens e mulheres, em regime de tempo
parcial, em trabalhos assalariados temporrios. Essa uma forte
manifestao desse novo segmento que compe a classe trabalhadora
hoje, ou a expresso desse novo proletariado.

2
Similarmente, o livro de Alain Bihr desenha sugestivamente os traos mais caracte-
rsticos do que o proletariado europeu hoje.

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Terceira tendncia: tem-se o aumento expressivo do trabalho femi-
nino no mundo do trabalho, tanto na indstria quanto especialmente
no setor de servios. A classe trabalhadora sempre foi tanto masculi-
na quanto feminina. S que a proporo est se alterando muito. Na
Inglaterra por exemplo, hoje o nmero de mulheres que trabalham
maior que o de homens que trabalham. Em vrios pases europeus,
cerca de 40%, e 50% ou mais da fora de trabalho feminina. Inclusi-
ve porque quanto mais se ampliam os trabalhos part time, mais a for-
a de trabalho feminina preenche esse universo.
Essa tendncia tem desdobramentos decisivos. No posso expor em
detalhes essa temtica, mas as questes complexas que disso decor-
rem so enormes. Primeiro a incorporao da mulher no mercado de
trabalho , por certo, um momento importante da emancipao par-
cial das mulheres, pois anteriormente esse acesso era muito mais mar-
cado pela presena masculina. Mas, e isso me parece central, o capital
fez isso sua maneira. E de que maneira fez o capital? O capital recon-
figurou uma nova diviso sexual do trabalho. Nas reas onde maior
a presena de capital intensivo, de maquinrio mais avanado, pre-
dominam os homens. E nas reas de maior trabalho intensivo, onde
maior ainda a explorao do trabalho manual, trabalham as mulhe-
res. isso que tm mostrado as pesquisas, por exemplo, da pesqui-
sadora inglesa Anna Pollert. E quando no so as mulheres so os
negros, e quando no so os negros so os imigrantes, e quando no
so os imigrantes so as crianas, ou todos eles juntos!
E se a classe trabalhadora tanto masculina quanto feminina, o
socialismo no ser uma construo s da classe trabalhadora mas-
culina. Os sindicatos classistas tambm no podero ser sindicatos s
de homens-trabalhadores; a emancipao do gnero humano em rela-
o s formas de opresso do capital, que ns sabemos serem cen-
trais, decisivas, mescla-se a outras formas e opresso. Alm das for-
mas de opresso de classe, dadas pelo sistema do capital, a opresso
de gnero tem uma existncia que pr-capitalista, que permanece sob
o capitalismo e que ter vida ps-capitalismo, se essa forma de opres-
so no for radicalmente eliminada das relaes entre os seres so-
ciais, entre os homens e as mulheres. A emancipao frente ao capi-
tal e a emancipao do gnero, so momentos constitutivos do
processo de emancipao do gnero humano frente a todas as for-
mas de opresso e dominao. Assim como a rebeldia dos negros con-
tra o racismo dos brancos, a luta dos trabalhadores imigrantes contra
o nacionalismo xenfobo, dos homossexuais contra a discriminao se-
xual, entre as tantas clivagens que oprimem o ser social hoje. Eu diria
que para pensar a questo da emancipao humana e da luta central
contra o capital, esses elementos que estou expondo so decisivos. So,
portanto, mltiplas as lutas emancipatrias.

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Claro que a classe trabalhadora sempre foi tambm feminina. Mas
era predominantemente feminina em alguns setores produtivos, como
o setor txtil. Hoje ela predominantemente feminina em muitas
reas, em diversos setores e sobretudo no trabalho part time, que
se amplia no mundo inteiro nos ltimos anos. At porque o capital
percebeu que a mulher exerce atividades polivalentes, no trabalho do-
mstico e, alm dele, no trabalho fora de casa, o capital tem utiliza-
do e explorado intensamentee essa polivalncia do trabalho da mu-
lher. O capital percebeu a polivalncia feminina no trabalho produtivo
e utiliza e explora isso intensamente. J explorava o trabalho femini-
no no espao domstico, na esfera da reproduo, ampliando a ex-
plorao para o espao fabril e de servios. Articular as aes de clas-
se com as aes de gnero torna-se ainda mais decisivo.
Quarta tendncia: h uma enorme expanso dos assalariados m-
dios no setor bancrio, turismo, supermercados, os chamados seto-
res de servio em geral. So os novos proletrios, no sentido de pre-
senciarem um assalariamento e uma degradao intensificada do
trabalho, conforme falei anteriormente.
Quinta tendncia: h uma excluso enorme dos jovens e dos velhos
(no sentido dado pelo capital destrutivo). Os jovens so aqueles que ter-
minam seus estudos, mdios e superiores, e no tm espao no mercado
de trabalho. Os jovens europeus, os jovens norte-americanos e tambm
os jovens brasileiros no mais tm garantido o seu espao no mercado
de trabalho. Na Europa, a garantia nica a certeza do desemprego. Algo
que j caracteriza tambm o nosso mercado de trabalho. E os trabalha-
dores de 40 anos ou mais, considerados velhos pelo capital, uma vez
desempregados no voltam mais para o mercado de trabalho. Vo reali-
zar trabalhos informais, trabalhos parciais, part time etc. Imaginem as
profisses que desapareceram: inspetor de qualidade, por exemplo, que
desapareceu da fbrica. O indivduo que era inspetor de qualidade h 25
anos, uma vez desempregado, ser que ele vai voltar para outra fbrica
com uma nova profisso ou ser que a fbrica vai contratar um trabalha-
dor jovem, formado sob os moldes da polivalncia e da multifun-
cionalidade, ao qual pagar muito menos do que ganhava aquele inspe-
tor de qualidade? A resposta evidente. Ele tragicamente ser um novo
integrante do monumental exrcito industrial de reserva.
Ao contrrio, portanto, de se falar em fim do trabalho, parece evidente
que o capital conseguiu, em escala mundial, ampliar as esferas de
assalariamento e de explorao do trabalho, nas vrias formas de
precarizao, subemprego, part time etc. O essencial do toyotismo, j dizia
Satoshi Kamata em seu livro Japan in the Passing Lane (uma reportagem
clssica sobre a Toyota, que ele caracterizou como a fbrica do desespero),
seu principal objetivo, era reduzir o desperdcio. De modo metafrico: se
o trabalhador respirava, e enquanto respirava havia momentos em que no

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produzia, urgia produzir respirando e respirar produzindo, e nunca respi-
rar no produzindo. Se pudesse o trabalhador produzir sem respirar, o
capital permitiria, mas respirar sem produzir, no. E com isso a Toyota
conseguiu reduzir em 33% o seu tempo ocioso, o seu desperdcio.
por isso que a indstria automobilstica japonesa, em 1955,
produzia um volume de automveis irrisrio frente produo norte-
-americana (somente 69 mil unidades frente a 9,2 milhes nos EUA)
e chegou 20 anos depois a uma produtividade superior dos nor-
te-americanos. Empurrou a produtividade para cima. Os capitalis-
tas japoneses chamavam os capitalistas norte-americanos e diziam:
vocs tm operrios lentos, seu sistema de produo lento, vocs
tm de reaprender conosco. At porque, diziam ainda os capitalis-
tas japoneses, ns aprendemos com vocs, o toyotismo no uma
criao original japonesa, ele se inspirou no modelo norte-america-
no dos supermercados, na indstria txtil etc.
Ento, o que se v no o fim do trabalho, e sim a retomada de
nveis explosivos de explorao do trabalho, de intensificao do tem-
po e do ritmo de trabalho. Vale lembrar que a jornada pode at redu-
zir-se, enquanto o ritmo se intensifica. E exatamente isso que vem
ocorrendo em praticamente todas as partes: uma maior intensidade, uma
maior explorao da fora humana que trabalha. Na outra ponta do
processo de trabalho, nas unidades produtivas de ponta que so evi-
dentemente, minoritrias, quando se olha a totalidade do trabalho
tm-se, por certo, formas de trabalho mais intelectualizado (no senti-
do dado pelo capital), formas de trabalho imaterial. Tudo isso , entre-
tanto, muito diferente de falar em fim do trabalho. E muito visvel hoje
a vigncia do que o Marx chamou de trabalho social combinado. Ele
dizia: No importa se um operrio mais intelectualizado, se um ope-
rrio manual direto, se ele est no centro, no ncleo do processo ou se
est mais na franja dele, o importante que ele participa do processo
da criao de valores, de valorizao do capital, e essa criao resulta
de um trabalho coletivo, de um trabalho social combinado, conforme
disse no Captulo VI (Indito), que aqui cito de memria. E se ele est
de fato subsumido ao capital, se participa diretamente do processo de
valorizao desse mesmo capital, ento ele um trabalho produtivo.
A classe trabalhadora, os trabalhadores do mundo na virada do
sculo, mais explorada, mais fragmentada, mais heterognea, mais
complexificados, tambm no que se refere a sua atividade produtiva:
um operrio ou uma operria trabalhando em mdia com quatro,
com cinco, ou mais mquinas. So desprovidos de direito, o seu tra-
balho desprovido de sentido, em conformidade com o carter des-
trutivo do capital, pelo qual relaes metablicas sob controle do ca-
pital no s degradam a natureza, levando o mundo beira da
catstrofe ambiental, como tambm precarizam a fora humana que

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trabalha, desempregando ou subempregando-a, alm de intensificar
os nveis de explorao.
No posso concordar, portanto, com a tese do fim do trabalho e muito
menos com o fim da revoluo do trabalho. A emancipao dos nossos dias
centralmente uma revoluo no trabalho, do trabalho e pelo trabalho. Mas
um empreendimento societal mais difcil, uma vez que no fcil resgatar
o sentido de pertencimento de classe, que o capital e suas formas de domi-
nao (inclusive a decisiva esfera da cultura) procuram mascarar e nublar.
Durante a vigncia do taylorismo/fordismo, no sculo XX, os traba-
lhadores por certo no eram homogneos; sempre houve homens-
-trabalhadores, mulheres-trabalhadoras, jovens-trabalhadores, qualifica-
dos e no qualificados, nacionais e imigrantes etc., isto , as mltiplas
clivagens que marcam a classe trabalhadora. tambm evidente que no
passado j havia terceirizao (em geral, os restaurantes eram terceiri-
zados, a limpeza era terceirizada, o transporte coletivo etc.). Deu-se en-
tretanto uma enorme intensificao desse processo, que alterou sua qua-
lidade, fazendo aumentar e intensificar em muito as clivagens anteriores.
Ao contrrio do taylorismo/fordismo (que, bom lembrar, ainda vigo-
ra em vrias partes do mundo, ainda que de forma muitas vezes hbrida
ou mesclada), no toyotismo, na sua verso japonesa, o trabalhador tor-
na-se, como escrevi em Adeus ao Trabalho?, um dspota de si prprio.
Ele instigado a se autorrecriminar e se punir, se a sua produo no
atingir a chamada qualidade total (essa falcia mistificadora do capital).
Ele trabalha num coletivo, em times ou clulas de produo, e se um tra-
balhador ou uma trabalhadora no comparece ao trabalho, ser cobrado
pelos prprios membros que formam sua equipe. assim no iderio do
toyotismo. Tal como a lgica desse iderio concebida, as resistncias, as
rebeldias, as recusas, so completamente rejeitadas como atitudes con-
trrias ao bom desempenho da empresa. Isso levou um conhecido es-
tudioso, Coriat, a dizer positivamente que o toyotismo exerce um
envolvimento incitado. Contrapondo-me fortemente a isso, caracterizo
esse procedimento como o de um envolvimento manipulado. Trata-se
de um momento efetivo do estranhamento do trabalho ou, se preferirem, da
alienao do trabalho, que , entretanto, levada ao limite, interiorizada na
alma do trabalhador, levando-o a s pensar na produtividade, na com-
petitividade, em como melhorar a produo da empresa, da sua outra fa-
mlia. Dou um exemplo elementar: quantos passos um trabalhador con-
seguiu reduzir para fazer o seu trabalho? Esses passos reduzidos, em
uma hora, significam tantos passos num dia. Tantos passos num dia, sig-
nificam tantos passos num ms. E tantos passos num ms, significam
tantos passos num ano. Tantos passos num ano significam tantas peas
produzidas a mais, criando-se um crculo infernal da desefetivao e
da desumanizao no trabalho: o trabalhador pensando para o ca-
pital. Assim quer o toyotismo e suas formas assemelhadas.

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E h ainda uma questo muito importante: o taylorismo e o fordismo
tinham uma concepo muito linear, onde a Gerncia Cientfica elabo-
rava e o trabalhador manual executava. O toyotismo percebeu, entre-
tanto, que o saber intelectual do trabalho muito maior do que o for-
dismo e o taylorismo imaginavam, e que era preciso deixar que o saber
intelectual do trabalho florescesse e fosse tambm ele apropriado pelo
capital. O que Jean Marie Vincent, entre outros, denominou como a fase
de vigncia do trabalho intelectual abstrato. , em minha formulao,
aquele momento em que o dispndio de energia, para lembrar Marx,
torna-se dispndio de energia intelectual, que o capital toyotizado incen-
tiva para dele tambm se apropriar, numa dimenso muito mais pro-
funda do que o taylorismo e o fordismo fizeram. Somente por isso que
o capital deixa, durante um perodo da semana (em geral uma ou duas
horas), os trabalhadores aparentemente sem trabalhar, discutindo nos
Crculos de Controle da Qualidade. Porque so nesses momentos que
as ideias de quem realiza a produo florescem indo alm dos padres
dados pela Gerncia Cientfica , e o capital toyotizado sabe se apropriar
intensamente dessa dimenso intelectual do trabalho que emerge no cho
da fbrica e que o taylorismo/fordismo desprezava.
evidente que desse processo que se expande e se complexifica
nos setores de ponta do processo produtivo (o que hoje no pode ser
em hiptese alguma generalizado) resultam mquinas mais inteligen-
tes, que por sua vez precisam de trabalhadores mais qualificados,
mais aptos para operar com essas mquinas informatizadas. E no
processo desencadeado, novas mquinas mais inteligentes passam a
produzir atividades anteriormente feitas pela atividade exclusivamen-
te humana, desencadeando-se um processo de interao entre traba-
lho vivo diferenciado e trabalho morto mais informatizado. O que le-
vou Habermas a dizer, em minha opinio erroneamente, que a cincia
se transformava em principal fora produtiva, substituindo e com isso
eliminando a relevncia da teoria do valor trabalho. Ao contrrio,
penso que h uma nova forma de interao do trabalho vivo com o
trabalho morto, h um processo de tecnologizao da cincia que,
entretanto, no pode eliminar o trabalho vivo, ainda que possa reduzi-
-lo, alter-lo, fragment-lo. Mas a tragdia do capital que ele no pode
suprimir definitivamente o trabalho vivo, no podendo, portanto, eli-
minar a classe trabalhadora. Entender um pouco da conformao dessa
classe trabalhadora hoje foi, ento, o que aqui procuramos fazer.

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3

AS METAMORFOSES E A
CENTRALIDADE DO TRABALHO HOJE 1

I
O mundo do trabalho viveu, como resultado das transformaes e
metamorfoses em curso nas ltimas dcadas, particularmente nos
pases capitalistas avanados, com repercusses significativas nos pa-
ses do Terceiro Mundo dotados de uma industrializao intermedi-
ria, um processo mltiplo: de um lado verificou-se uma desprole-
tarizao do trabalho industrial, fabril, nos pases de capitalismo
avanado. Em outras palavras, houve uma diminuio da classe ope-
rria industrial tradicional. Mas, paralelamente, efetivou-se uma signi-
ficativa subproletarizao do trabalho, decorrncia das formas diver-
sas de trabalho parcial, precrio, terceirizado, subcontratado, vinculado
economia informal, ao setor de servios etc. Verificou-se, portanto,
uma significativa heterogeneizao, complexificao e fragmentao
do trabalho.
As evidncias empricas, presentes em vrias pesquisas, no me
levaram a concordar com a tese da supresso ou eliminao da classe
trabalhadora sob o capitalismo avanado, especialmente quando se
constata o alargamento das mltiplas formas precarizadas de traba-
lho. Isso sem mencionar o fato de que parte substancial da classe-que-

1
Publicado na Revista Actuel Marx, n 24, segundo semestre de 1998, PUF (Presses
Universitaires de France), Paris.

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-vive-do-trabalho se encontra fortemente radicada nos pases interme-
dirios e industrializados como Brasil, Mxico, ndia, Rssia, China,
Coreia, entre tantos outros, onde essa classe desempenha atividades
centrais no processo produtivo.
Em vez do adeus ao proletariado, temos um amplo leque diferen-
ciado de grupamentos e segmentos que compem a classe-que-vive-
-do-trabalho (ver Antunes, 1995).
A dcada de 80 presenciou, nos pases de capitalismo avanado, pro-
fundas transformaes no mundo do trabalho, nas suas formas de inser-
o na estrutura produtiva, nas formas de representao sindical e pol-
tica. Foram to intensas as modificaes que se pode mesmo afirmar ter
a classe-que-vive-do-trabalho presenciado a mais aguda crise deste
sculo, que no s atingiu a sua materialidade, mas teve profundas re-
percusses na sua subjetividade e, no ntimo inter-relacionamento des-
ses nveis, afetou a sua forma de ser.
Nessa dcada de grande salto tecnolgico, a automao e as muta-
es organizacionais invadiram o universo fabril, inserindo-se e desen-
volvendo-se nas relaes de trabalho e de produo do capital. Vive-
-se, no mundo da produo, um conjunto de experincias, mais ou me-
nos intensas, mais ou menos consolidadas, mais ou menos presentes,
mais ou menos tendenciais, mais ou menos embrionrias. O fordismo
e o taylorismo j no so nicos e mesclam-se com outros processos
produtivos (neofordismo e neotaylorismo), sendo em alguns casos at
substitudos, como a experincia japonesa do toyotismo nos permite
constatar.
Novos processos de trabalho emergem, onde o cronmetro e a pro-
duo em srie so substitudos pela flexibilizao da produo, por
novos padres de busca de produtividade, por novas formas de ade-
quao da produo lgica do mercado. Ensaiam-se modalidades de
desconcentrao industrial, buscam-se novos padres de gesto da
fora de trabalho, dos quais os processos de qualidade total so ex-
presses visveis no s no mundo japons mas em vrios pases de
capitalismo avanado e do Terceiro Mundo industrializado. O toyotismo
penetra, mescla-se ou mesmo substitui, em vrias partes, o padro
taylorismo-fordismo. (Sobre essa polmica ver, entre outros, Murray,
1983; Harvey, 1992; Coriat, 1992; Gounet,1991 e 1992; Amin, 1996.)
Presenciam-se formas transitrias de produo, cujos desdobramen-
tos so tambm agudos, no que diz respeito aos direitos do trabalho.
Estes so desregulamentados, so flexibilizados, de modo a dotar o
capital do instrumental necessrio para adequar-se sua nova fase.
Essas transformaes, presentes ou em curso, em maior ou menor
escala, dependendo de inmeras condies econmicas, sociais, polti-
cas, culturais, tnicas etc., dos diversos pases onde so vivenciadas,
penetram fundo no operariado industrial tradicional, acarretando meta-

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morfoses no trabalho. A crise atinge ainda fortemente o universo da cons-
cincia, da subjetividade dos trabalhadores, das suas formas de repre-
sentao, das quais os sindicatos so expresso (ver Antunes, 1995;
Beynon, 1995; Fumagalli, 1996; McIlroy, 1997). Quais foram as conse-
quncias mais evidentes e que merecem maior reflexo? A classe-que-
-vive-do-trabalho estaria desaparecendo?
Comeo afirmando que se pode observar um processo mltiplo:
de um lado verificou-se uma desproletarizao do trabalho industrial,
fabril, manual, especialmente (mas no s) nos pases de capitalis-
mo avanado. Por outro lado, ocorreu um processo intensificado de
subproletarizao, presente na expanso do trabalho parcial, prec-
rio, temporrio, que marca a sociedade dual no capitalismo avana-
do. Efetivou-se tambm uma expressiva terceirizao do trabalho
em diversos setores produtivos, bem como uma enorme ampliao
do assalariamento no setor de servios; verificou-se igualmente uma
significativa heterogeneizao do trabalho, expressa pela crescente in-
corporao do contingente feminino no mundo operrio. Em sntese:
houve desproletarizao do trabalho manual, industrial e fabril;
heterogeneizao, subproletarizao e precarizao do trabalho. Di-
minuio do operariado industrial tradicional e aumento da classe-
-que-vive-do-trabalho.
Darei alguns exemplos dessas tendncias, desse mltiplo proces-
so presente no mundo do trabalho. Comeo pela questo da despro-
letarizao do trabalho manual, fabril, industrial. Tomemos o caso da
Frana: em 1962 o contingente operrio era de 7.488.000. Em 1975
esse nmero chegou a 8.118.000 e em 1989 reduziu-se para 7.121.000.
Enquanto em 1962 ele representava 39% da populao ativa, em 1989
esse ndice baixou para 29,6% (Bihr, 1990 apud Antunes, 1995: 42; e
Bihr, 1991: 87 e 108).
Pode-se dizer que nos principais pases industrializados da Eu-
ropa Ocidental os efetivos de trabalhadores ocupados na indstria repre-
sentavam cerca de 40% da populao ativa no comeo dos anos 40.
Hoje, sua proporo se situa prxima dos 30%. Prev-se que baixar
a 20 ou 25% no comeo do prximo sculo (Gorz, 1990b e 1990).
Esses dados evidenciam uma ntida reduo do proletariado fabril,
industrial, manual, nos pases de capitalismo avanado, quer em de-
corrncia do quadro recessivo, quer especialmente em funo da
automao, da robtica e dos mltiplos processos de flexibilizao
(Antunes, 1995; Beynon, 1995).
H, paralelamente a essa tendncia, uma significativa expanso,
heterogeneizao e complexificao da classe-que-vive-do-trabalho, dada
pela subproletarizao do trabalho, presente nas formas de trabalho
precrio, parcial etc. A ttulo de ilustrao: tomando-se o perodo de 1982
a 88, enquanto se deu na Frana uma reduo de 501.000 empregos

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por tempo completo, houve o aumento de 111.000 empregos em tempo
parcial (Bihr,1990 apud Antunes, 1995: 44; e Bihr, 1991: 88-9). Ou seja,
vrios pases do capitalismo ocidental avanado viram decrescer os
empregos em tempo completo ao mesmo tempo em que assistiram a um
aumento das formas de subproletarizao, exemplificados pelos traba-
lhadores parciais, precarizados, temporrios.
Gorz acrescenta que aproximadamente 35% a 50% da populao
ativa britnica, francesa, alem e americana encontra-se desemprega-
da ou desenvolvendo trabalhos precrios, parciais, dando a dimenso
daquilo que correntemente se chama de sociedade dual (Gorz, apud
Antunes, 1995: 43; e Gorz, 1990 e 1990a).
Do incremento da fora de trabalho que se subproletariza, um seg-
mento expressivo composto por mulheres. Dos 111.000 empregos
parciais gerados na Frana entre 1982-8, 83% foram preenchidos pela
fora de trabalho feminina (Antunes, 1995: 44; e Bihr, 1991: 89). Pode-
-se dizer que o contingente feminino tem se expandido em diversos
pases onde a fora de trabalho feminina representa, em mdia, cerca
de 40% ou mais do conjunto da fora de trabalho (ver, sobre o caso
ingls, Beynon, 1995).
Do mesmo modo, tem-se um intenso processo de assalariamento
do setor de servios, o que levou constatao de que nas pesquisas
sobre a estrutura e as tendncias de desenvolvimento das sociedades
ocidentais altamente industrializadas encontramos, de modo cada vez
mais frequente, sua caracterizao como sociedade de servios. Isso
se refere ao crescimento absoluto e relativo do setor tercirio, isto ,
do setor de servios (Offe, Berger 1991: 11).
H, entretanto, outras consequncias importantes que so decor-
rentes da revoluo tecnolgica: paralelamente reduo quantitati-
va do operariado tradicional, d-se uma alterao qualitativa na for-
ma de ser do trabalho. A reduo da dimenso varivel do capital,
em decorrncia do crescimento da sua dimenso constante ou, em
outras palavras, a substituio do trabalho vivo pelo trabalho mor-
to oferece, como tendncia, a possibilidade da converso do traba-
lhador em supervisor e regulador do processo de produo, confor-
me a abstrao marxiana presente nos Grundrisse (Marx, 1974b).
Porm, pode-se constatar que para Marx havia a impossibilidade de
essa tendncia ser plenamente efetivada sob o capitalismo, dada a vi-
gncia da lei do valor (idem).
Portanto, sob o impacto tecnolgico h uma possibilidade levan-
tada por Marx, no interior do processo de trabalho, que se configura
pela presena da dimenso mais qualificada em parcelas do mundo
do trabalho, pela intelectualizao do trabalho no processo de cria-
o de valores, realizado pelo conjunto do trabalho social combina-
do. O que permitiu a Marx dizer que com o desenvolvimento da

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subsuno real do trabalho ao capital ou do modo de produo
especificamente capitalista, no o operrio industrial, mas uma
crescente capacidade de trabalho socialmente combinada que se
converte no agente real do processo de trabalho total, e como as di-
versas capacidades de trabalho que cooperam e formam a mquina
produtiva total participam de maneira muito diferente no processo
imediato da formao de mercadorias, ou melhor, dos produtos
este trabalha mais com as mos, aquele trabalha mais com a cabe-
a, um como diretor (manager), engenheiro (engineer), tcnico etc.,
outro, como capataz (overloocker), um outro como operrio manual
direto, ou inclusive como simples ajudante , temos que mais e mais
funes da capacidade de trabalho se incluem no conceito imedia-
to de trabalho produtivo, e seus agentes no conceito de trabalhado-
res produtivos, diretamente explorados pelo capital e subordinados
em geral a seu processo de valorizao e produo. Se se considera
o trabalhador coletivo, de que a oficina consiste, sua atividade com-
binada se realiza materialmente (materialiter) e de maneira direta num
produto total que, ao mesmo tempo, um volume total de merca-
dorias; absolutamente indiferente que a funo de tal ou qual traba-
lhador simples elo desse trabalho coletivo esteja mais prxima ou
mais distante do trabalho manual direto (Marx, 1978: 71-2).
Isso evidencia que, mesmo na contemporaneidade, a compreen-
so do desenvolvimento e da autorreproduo do modo de produo
capitalista completamente impossvel sem o conceito de capital so-
cial total (...) Do mesmo modo completamente impossvel compre-
ender os mltiplos e agudos problemas do trabalho, tanto nacional-
mente diferenciado como socialmente estratificado, sem que se tenha
sempre presente o necessrio quadro analtico apropriado: a saber,
o irreconcilivel antagonismo entre o capital social total e a totalida-
de do trabalho (Mszros, 1995: 891). Claro que esse antagonismo
particularizado em funo das circunstncias socioeconmicas lo-
cais, da insero de cada pas na estrutura global da produo de
capital e da maturidade relativa do desenvolvimento scio-histrico
global (idem).
Por tudo isso, falar em supresso do trabalho sob o capitalismo
parece carente de maior fundamentao, emprica e analtica, o que se
torna mais evidente quando se constata que 2/3 da fora de trabalho
se encontra no Terceiro Mundo industrializado e intermedirio (nele
includa a China), onde as tendncias apontadas tm um ritmo parti-
cularizado.
O que de fato parece ocorrer uma mudana quantitativa (reduo do
nmero de operrios tradicionais), uma alterao qualitativa que
bipolar: num extremo h em alguns ramos maior qualificao do traba-
lhador, que se torna supervisor e vigia do processo de produo; no

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outro extremo houve intensa desqualificao em outros ramos e diminui-
o em ainda outros, como o mineiro e o metalrgico. H, portanto, uma
metamorfose no universo do trabalho, que varia de ramo para ramo, de
setor para setor etc., configurando um processo contraditrio que quali-
fica em alguns ramos e desqualifica em outros (Lojkine, 1995). Portanto,
complexificou-se, heterogeneizou-se e fragmentou-se ainda mais o mundo
do trabalho.
Assim, pode-se constatar de um lado um efetivo processo de
intelectualizao do trabalho manual; de outro, e em sentido inverso,
uma desqualificao e mesmo subproletarizao, expressa no trabalho
precrio, informal, temporrio etc. Se possvel dizer que a primeira
tendncia seria mais coerente e compatvel com o avano tecnolgico, a
segunda tem sido uma constante no capitalismo dos nossos dias, dada a
sua lgica destrutiva, mostrando que o operariado no desaparecer to
rapidamente e tambm fato fundamental que no possvel visualizar,
nem mesmo num universo mais distante, a eliminao da classe-que-
-vive-do-trabalho.

II
Com as indicaes feitas acima, de maneira sinttica, possvel,
nesta segunda parte deste ensaio, problematizar algumas teses presen-
tes nos crticos da sociedade do trabalho, bem como oferecer um es-
boo analtico para o entendimento dessa problemtica. De qual crise
da sociedade do trabalho se trata? H uniformidade, quando se tra-
ta de desenhar essa anlise crtica?
Ao contrrio daqueles autores que defendem a perda da centra-
lidade da categoria trabalho na sociedade contempornea, as ten-
dncias em curso, quer em direo maior intelectualizao do tra-
balho fabril ou ao incremento do trabalho qualificado, quer em
direo desqualificao ou sua subproletarizao, no permitem
concluir pela perda dessa centralidade no universo de uma socie-
dade produtora de mercadorias. Ainda que presenciando uma re-
duo quantitativa (com repercusses qualitativas) no mundo pro-
dutivo, o trabalho abstrato cumpre papel decisivo na criao de
valores de troca. A reduo do tempo fsico de trabalho no proces-
so produtivo, e tampouco a reduo do trabalho manual direto e a
ampliao do trabalho mais intelectualizado no negam a lei do va-
lor, quando se considera a totalidade do trabalho, a capacidade de
trabalho socialmente combinada, o trabalhador coletivo, como ex-
presso de mltiplas atividades combinadas.
Quando se fala da crise da sociedade do trabalho, absolutamen-
te necessrio especificar de que dimenso se est tratando: se uma
crise da sociedade do trabalho abstrato (como sugere Robert Kurz,
1992) ou se se trata da crise do trabalho tambm em sua dimenso

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concreta, como elemento estruturante do intercmbio social entre os
homens e a natureza (como sugerem Offe, 1989; Gorz, 1990 e 1990a;
Habermas, 1989; Mda, 1997, entre tantos outros). No primeiro caso,
da crise da sociedade do trabalho abstrato, h uma diferenciao que
nos parece decisiva e que em geral tem sido negligenciada. A questo
essencial aqui : a sociedade contempornea ou no predominan-
temente movida pela lgica do capital, pelo sistema produtor de mer-
cadorias? Se a resposta for afirmativa, a crise do trabalho abstrato
somente poder ser entendida como a reduo do trabalho vivo e a
ampliao do trabalho morto.
A variante crtica, que minimiza e em alguns casos acaba concre-
tamente por negar a prevalncia e a centralidade da lgica capitalista
da sociedade contempornea, defende, em grande parte de seus
formuladores, a recusa do papel central do trabalho, tanto na sua di-
menso abstrata, que cria valores de troca pois estes j no seriam
mais decisivos hoje , quanto na sua dimenso concreta, uma vez que
esta no teria maior relevncia na estruturao de uma sociabilidade
emancipada e de uma vida cheia de sentido. Quer pela sua qualifica-
o como sociedade de servios, ps-industrial e ps-capitalista, quer
pela vigncia de uma lgica institucional tripartite, vivenciada pela ao
pactuada entre o capital, os trabalhadores e o Estado, nossa socieda-
de contempornea, menos mercantil, mais contratualista ou at mais
consensual, no mais seria regida centralmente pela lgica do capital.
Creio que sem a precisa e decisiva incorporao dessa distino
entre trabalho concreto e abstrato, quando se diz adeus ao trabalho,
comete-se um forte equvoco analtico, pois considera-se de maneira
una um fenmeno que tem dupla dimenso.
Como criador de valores de uso, coisas teis, forma de intercm-
bio entre o ser social e a natureza, no me parece plausvel conceber,
no universo da sociabilidade humana, a extino do trabalho social.
Se possvel visualizar, para alm do capital, a eliminao da socie-
dade do trabalho abstrato ao esta naturalmente articulada com o
fim da sociedade produtora de mercadorias , algo ontologicamente
distinto supor ou conceber o fim do trabalho como atividade til, como
atividade vital, como elemento fundante, protoforma da atividade hu-
mana. Em outras palavras: uma coisa conceber, com a eliminao
do capitalismo, tambm o fim do trabalho abstrato, do trabalho es-
tranhado; outra, muito distinta, conceber a eliminao, no univer-
so da sociabilidade humana, do trabalho concreto, que cria coisas so-
cialmente teis e ao faz-lo (auto)transforma o seu prprio criador.
Uma vez que se conceba o trabalho desprovido dessa sua dupla di-
menso, resta identific-lo como sinnimo de trabalho abstrato, tra-
balho estranhado e fetichizado. A consequncia disso decorre , en-
to, na melhor das hipteses, imaginar uma sociedade do tempo

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livre, com algum sentido, mas que conviva com as formas existentes
de trabalho estranhado e fetichizado.
Minha hiptese a de que, apesar da heterogeneizao, complexi-
ficao e fragmentao da classe trabalhadora, as possibilidades de
uma efetiva emancipao humana ainda podem encontrar concretude
e viabilidade social a partir das revoltas e rebelies que se originam
centralmente no mundo do trabalho; um processo de emancipao si-
multaneamente do trabalho, no trabalho e pelo trabalho. Essa rebel-
dia e contestao no exclui nem suprime outras, igualmente impor-
tantes. Mas, vivendo numa sociedade que produz mercadorias, valores
de troca, as revoltas do trabalho acabam tendo estatuto de centralida-
de. Todo o amplo leque de assalariados que compreendem o setor de
servios, mais os trabalhadores terceirizados, os trabalhadores do
mercado informal, os trabalhadores domsticos, os desempregados,
os subempregados etc., pode somar-se aos trabalhadores diretamente
produtivos e por isso, atuando como classe, constituir no segmento
social dotado de maior potencialidade anticapitalista. Do mesmo modo,
a luta ecolgica, o movimento feminista e tantos outros novos movi-
mentos sociais tm maior vitalidade quando conseguem articular suas
reivindicaes singulares e autnticas com a denncia lgica destrutiva
do capital (no caso do movimento ecologista) e ao carter fetichizado,
estranhado e desrealidador do gnero humano gerado pela lgica
societal do capital (no caso do movimento feminista) (ver Antunes,
1995; Mszros, 1995; e Bihr, 1991). Essa possibilidade depende, evi-
dentemente, das particularidades socioeconmicas de cada pas, da sua
insero na diviso internacional do trabalho, bem como da prpria
subjetividade dos seres sociais que vivem do trabalho, de seus valores
polticos, ideolgicos, culturais, de gnero etc.
Ao contrrio, portanto, da afirmao do fim do trabalho ou da classe
trabalhadora, h um outro ponto que me parece mais pertinente,
instigante e de enorme importncia: nos embates desencadeados pelos
trabalhadores e pelos segmentos socialmente excludos, que o mundo
tem presenciado, possvel detectar maior potencialidade e mesmo
centralidade nos estratos mais qualificados da classe trabalhadora,
naqueles que vivenciam uma situao mais estvel e que tm, conse-
quentemente, maior participao no processo de criao de valor? Ou,
pelo contrrio, o polo mais frtil da ao encontra-se exatamente naque-
les segmentos sociais mais excludos, nos estratos mais subpro-
letarizados? Sabe-se que os segmentos mais qualificados, mais inte-
lectualizados, que se desenvolveram junto com o avano tecnolgico,
poderiam, pelo papel central que exercem no processo de criao de va-
lores de troca, estar dotados, ao menos objetivamente, de maior
potencialidade anticapitalista. Contraditoriamente, so esses setores
mais qualificados os que sofrem de modo mais intenso o processo de

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manipulao no interior do espao produtivo e de trabalho. Eles podem
vivenciar, por isso, subjetivamente, maior envolvimento e subordinao
por parte do capital, do qual a tentativa de manipulao elaborada pelo
toyotismo a melhor expresso. Lembre-se o lema da Famlia Toyota,
no incio dos anos 50: Proteja a empresa para defender a Vida
(Antunes, 1995: 25). Por outro lado, parcelas de trabalhadores mais
qualificados tambm so mais suscetveis, especialmente nos pases
capitalistas avanados, a aes que se pautam por concepes de inspi-
rao neocorporativa.
Em contrapartida, o enorme leque de trabalhadores precrios, par-
ciais, temporrios etc., que denomino subproletariado, juntamente com
o enorme contingente de desempregados, pelo seu maior distanciamen-
to (ou mesmo excluso) do processo de criao de valores, teria, no pla-
no da materialidade, um papel de menor relevo nas lutas anticapitalistas.
Porm, sua condio de despossudos e excludos os coloca potencial-
mente como um sujeito social capaz de assumir aes mais ousadas,
uma vez que esses segmentos sociais no tm mais nada a perder no
universo da sociabilidade do capital. Sua subjetividade poderia ser, por-
tanto, mais propensa rebeldia.
As recentes greves e as exploses sociais, presenciadas pelos pa-
ses capitalistas avanados, especialmente na primeira metade da d-
cada de 90, constituem-se em importantes exemplos das novas formas
de confrontao social contra o capital. So exemplos delas a explo-
so de Los Angeles, a rebelio de Chiapas no Mxico, a emergncia do
Movimento dos Trabalhadores Sem Terra (MST) no Brasil. Ou as in-
meras greves ampliadas dos trabalhadores, como a dos trabalhado-
res das empresas pblicas na Frana, em novembro-dezembro de 1995,
a longa greve dos trabalhadores porturios em Liverpool, desde 1995,
ou a greve de cerca de 2 milhes de metalrgicos na Coreia do Sul,
em 1997, contra a precarizao e flexibilizao do trabalho. Ou, ain-
da, a recente greve dos transportadores da United Parcel Service, em
agosto de 1997, com 185.000 paralisados, articulando uma ao con-
junta entre trabalhadores part time e full time (ver Petras, 1997;
Dussel, 1995; Soon, 1997 e Levredo, 1997).
Essas aes, entre tantas outras, muitas vezes mesclando elemen-
tos desses polos diferenciados da classe-que-vive-do-trabalho, consti-
tuem-se em importantes exemplos dessas novas confrontaes contra a
lgica destrutiva que preside a sociabilidade contempornea.
Sabe-se que as diversas manifestaes de estranhamento atingi-
ram, alm do espao da produo, ainda mais intensamente a esfera
do consumo, a esfera da vida fora do trabalho, fazendo do tempo li-
vre, em boa medida, um tempo tambm sujeito aos valores do siste-
ma produtor de mercadorias. O ser social que trabalha deve ter ape-
nas o necessrio para viver, mas deve ser constantemente induzido a

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querer viver para ter ou sonhar com novos produtos, operando-se
uma enorme reduo das necessidades do ser social que trabalha
(Heller, 1978, apud Antunes, 1995: 92).
Creio ao contrrio daqueles que defendem a perda de sentido e de
significado do fenmeno social do estranhamento (Entfremdung ou alie-
nao, como costumeiramente denominada) na sociedade contempo-
rnea e as mudanas em curso no processo de trabalho, apesar de
algumas alteraes experimentadas, no eliminaram os condicionantes
bsicos desse fenmeno social, o que faz com que as aes desenca-
deadas no mundo do trabalho, contra as diversas manifestaes do
estranhamento e das fetichizaes, tenham ainda enorme relevncia no
universo da sociabilidade contempornea.

III
Se concebemos a forma contempornea do trabalho como expres-
so do trabalho social, que mais complexificado, socialmente com-
binado e ainda mais intensificado nos seus ritmos e processos, tam-
pouco posso concordar com as teses que minimizam ou mesmo
desconsideram o processo de criao de valores de troca. Ao contr-
rio, defendemos a tese de que a sociedade do capital e sua lei do va-
lor necessitam cada vez menos do trabalho estvel e cada vez mais
das diversas formas de trabalho parcial ou part time, terceirizado,
que so, em escala crescente, parte constitutiva do processo de pro-
duo capitalista.2
Mas exatamente porque o capital no pode eliminar o trabalho vivo
do processo de criao de valores, ele deve aumentar a utilizao e a
produtividade do trabalho de modo a intensificar as formas de ex-
trao do sobretrabalho em tempo cada vez mais reduzido. Portan-
to, uma coisa ter a necessidade imperiosa de reduzir a dimenso
varivel do capital e a consequente necessidade de expandir sua par-
te constante. Outra, muito diversa, imaginar que eliminando o tra-
balho vivo o capital possa continuar se reproduzindo. A reduo do
proletariado estvel, herdeiro do taylorismo/fordismo, a ampliao do
trabalho intelectual abstrato no interior das plantas produtivas mo-
dernas e a ampliao generalizada das formas de trabalho precarizado,
part time, terceirizado, desenvolvidas intensamente na era da empresa
flexvel e da desverticalizao produtiva, so fortes exemplos da vi-
gncia da lei do valor. Conforme a sugestiva indicao de Tosel, como
o capital tem um forte sentido de desperdcio e de excluso, a pr-
pria centralidade do trabalho abstrato que produz a no centralidade

2
Neste item retomo, resumidamente, a discusso que aparece mais desenvolvida no
captulo VII deste livro.

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do trabalho, presente na massa dos excludos do trabalho vivo que,
uma vez (des)socializados e (des)individualizados pela expulso do
trabalho, procuram desesperadamente encontrar formas de indivi-
duao e de socializao nas esferas isoladas do no trabalho (ativi-
dade de formao, de benevolncia e de servios) (Tosel, 1995: 210).
Pelo que acima indiquei, no posso tambm concordar com a tese
da transformao da cincia na principal fora produtiva, em substi-
tuio ao valor-trabalho, que ter-se-ia tornado inoperante (Habermas,
1975). Essa formulao, ao substituir a tese do valor-trabalho pela
converso da cincia em principal fora produtiva, acaba por
desconsiderar um elemento essencial dado pela complexidade das re-
laes entre a teoria do valor e a do conhecimento cientfico. Ou seja,
desconsidera que o trabalho vivo, em conjuno com cincia e
tecnologia, constitui uma unidade complexa e contraditria sob as
condies dos desenvolvimentos capitalistas, uma vez que a tendn-
cia do capital para dar produo um carter cientfico neutrali-
zada pelas mais ntimas limitaes do prprio capital: isto , pela
necessidade ltima, paralisante e antissocial de manter o j cria-
do valor, como valor, visando restringir a produo dentro da base
limitada do capital (Mszros, 1989: 135-6).
No se trata de dizer que a teoria do valor-trabalho no reconhece
o papel crescente da cincia, mas que esta se encontra tolhida em seu
desenvolvimento pela base material das relaes entre capital e traba-
lho, que ela no pode superar. E por essa restrio estrutural, que
libera e mesmo impele a sua expanso para o incremento da produ-
o de valores de troca mas impede o salto qualitativo societal para
uma sociedade produtora de bens teis segundo a lgica do tempo
disponvel, que a cincia no pode se converter na principal fora pro-
dutiva. Prisioneira dessa base material, menos do que uma cienti-
ficizao da tecnologia h, conforme sugere Mszros, um processo
de tecnologizao da cincia (idem: 133). Ontologicamente prisionei-
ra do solo material estruturado pelo capital, a cincia no poderia tor-
nar-se a sua principal fora produtiva. Ela interage com o trabalho,
na necessidade preponderante de participar do processo de valoriza-
o do capital. No se sobrepe ao valor, mas parte intrnseca de
seu mecanismo. Essa interpenetrao entre atividades laborativas e
cincia mais complexa: o saber cientfico e o saber laborativo mes-
clam-se mais diretamente no mundo contemporneo sem que o pri-
meiro se sobreponha ao segundo. Vrias experincias, das quais o
projeto Saturno da General Motors exemplar, fracassaram quando
procuraram automatizar o processo produtivo desconsiderando o tra-
balho. As mquinas inteligentes no podem substituir os trabalhado-
res. Ao contrrio, a sua introduo utiliza-se do trabalho intelectual
do operrio, que ao interagir com a mquina informatizada, acaba tam-

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bm por transferir parte dos seus novos atributos intelectuais nova
mquina que resulta desse processo. Estabelece-se, ento, um com-
plexo processo interativo entre trabalho e cincia produtiva, que no
pode levar extino do trabalho. Esse processo de retroalimentao
impe ao capital a necessidade de encontrar uma fora de trabalho
ainda mais complexa, multifuncional, que deve ser explorada de
maneira mais intensa e sofisticada, ao menos nos ramos produtivos
dotados de maior incremento tecnolgico.
Com a converso do trabalho vivo em trabalho morto, a partir
do momento em que, pelo desenvolvimento dos softwares, a mqui-
na informacional passa a desempenhar atividades prprias da inteli-
gncia humana, o que se pode presenciar um processo de
objetivao das atividades cerebrais junto maquinaria, de trans-
ferncia do saber intelectual e cognitivo da classe trabalhadora para
a maquinaria informatizada (Lojkine, 1995: 44). A transferncia de
capacidades intelectuais para a maquinaria informatizada, que se
converte em linguagem da mquina prpria da fase informacional, por
meio dos computadores, acentua a transformao de trabalho vivo
em trabalho morto.
Outra tendncia operada pelo capital na fase da reestruturao
produtiva, no que concerne relao entre trabalho e valor, aquela
que reduz os nveis de trabalho improdutivo dentro das fbricas. A
eliminao de vrias funes como superviso, vigilncia, inspeo,
gerncias intermedirias etc., medida que se constitui em elemento
central do toyotismo e da empresa capitalista moderna com base na
lean production, visa transferir e incorporar ao trabalho produtivo
atividades que eram anteriormente feitas por trabalhadores improdu-
tivos. Reduzindo o trabalho improdutivo, graas sua incorporao
ao prprio trabalho produtivo, o capital se desobriga de uma parcela
do conjunto de trabalhadores que no participam diretamente do pro-
cesso de criao de valores.
Alm da reduo do trabalho improdutivo, h outra tendncia dada
pela crescente imbricao entre trabalho material e imaterial, uma vez
que se presencia, no mundo contemporneo, a expanso do trabalho
dotado de maior dimenso intelectual, quer nas atividades industriais
mais informatizadas, quer nas esferas compreendidas pelo setor de
servios, quer nas comunicaes, entre tantas outras. A expanso do
trabalho em servios, em esferas no diretamente produtivas mas que
muitas vezes desempenham atividades imbricadas com o trabalho
produtivo, mostra-se como outra caracterstica importante da noo
ampliada de trabalho, quando se quer compreender o seu significado
no mundo contemporneo. Dado que no mundo da tecnocincia a pro-
duo de conhecimento torna-se um elemento essencial da produo
de bens e servios, pode-se dizer que as capacidades de os trabalha-

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dores ampliarem seus saberes (...) tornam-se uma caracterstica deci-
siva da capacidade de trabalho em geral. E no exagero dizer que a
fora de trabalho se apresenta cada vez mais como fora inteligente de
reao s situaes de produo em mutao e ao equacionamento de
problemas inesperados (Vincent, 1995: 160). A ampliao das formas
de trabalho imaterial torna-se, portanto, outra caracterstica do sis-
tema de produo ps-taylorista, uma vez que o sistema produtivo
carece crescentemente de atividades de pesquisa, comunicao e
marketing para a obteno antecipada das informaes oriundas do
mercado (Lazzarato, 1993[2]: 111). Evidencia-se, no universo das
empresas produtivas e de servios, um alargamento e ampliao das
atividades denominadas imateriais.
Desse modo, o trabalho imaterial expressa a vigncia da esfera
informacional da forma-mercadoria: ele expresso do contedo infor-
macional da mercadoria, exprimindo as mutaes do trabalho oper-
rio no interior das grandes empresas e do setor de servios, onde o
trabalho manual direto est sendo substitudo pelo trabalho dotado de
maior dimenso intelectual, ou, nas palavras do autor, os ndices
de trabalho imediato so crescentemente subordinados capacidade de
tratamento da informao e da comunicao horizontal e vertical
(Lazzarato, 1992[2]: 54).
Na interpretao que aqui estamos oferecendo, as novas dimen-
ses e formas de trabalho vm trazendo um alargamento, uma am-
pliao e uma complexificao da atividade laborativa, de que a ex-
panso do trabalho imaterial exemplo. Trabalho material e
imaterial, na imbricao crescente que existe entre ambos, encon-
tram-se, entretanto, centralmente subordinados lgica da produo
de mercadorias e de capital. No universo da expanso da atividade
intelectual dentro da produo, a prpria forma valor do trabalho
se metamorfoseia. Ela assume crescentemente a forma valor do tra-
balho intelectual-abstrato. A fora de trabalho intelectual produzida
dentro e fora da produo absorvida como mercadoria pelo capital
que se lhe incorpora para dar novas qualidades ao trabalho morto
(...). A produo material e a produo de servios necessitam cres-
centemente de inovaes, tornando-se por isso cada vez mais subor-
dinadas a uma produo crescente de conhecimento que se converte
em mercadorias e capital (Vincent, 1993: 121).
Desse modo, como disse anteriormente, o estranhamento
(Entfremdung) do trabalho encontra-se, em sua essncia, preservado.
Ainda que fenomenicamente minimizada pela reduo da separao
entre o elaborao e a execuo, pela reduo dos nveis hierrquicos
no interior das empresas, a subjetividade que emerge na fbrica ou nas
esferas produtivas da era ps-fordista expresso de uma existncia
inautntica e estranhada. Alm do saber operrio, que o fordismo

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expropriou e transferiu para a esfera da gerncia cientfica, para os
nveis de elaborao, a nova fase do capital, da qual o toyotismo a
melhor expresso, retransfere o savoir-faire para o trabalho, mas o
faz apropriando-se crescentemente da sua dimenso intelectual, das
suas capacidades cognitivas, procurando envolver mais forte e inten-
samente a subjetividade operria. Mas o processo no se restringe a
essa dimenso, uma vez que parte do saber intelectual transferido
para as mquinas informatizadas, que se tornam mais inteligentes,
reproduzindo parte das atividades a elas transferidas pelo saber in-
telectual do trabalho. Como a mquina no pode suprimir o trabalho
humano, ela necessita de uma maior interao entre a subjetividade
que trabalha e a nova mquina inteligente. E, nesse processo, o
envolvimento interativo aumenta ainda mais o estranhamento do tra-
balho, amplia as formas modernas da reificao, distanciando ainda
mais a subjetividade do exerccio de uma cotidianidade autntica e
autodeterminada.
Se o estranhamento permanece e mesmo se complexifica nas ativi-
dades de ponta do ciclo produtivo, naquela parcela aparentemente mais
estvel e inserida da fora de trabalho que exerce o trabalho inte-
lectual abstrato o quadro ainda mais intenso nos estratos preca-
rizados da fora humana de trabalho, que vivenciam as condies mais
desprovidas de direitos e cotidianamente instveis, dadas pelo traba-
lho part time, temporrio etc. Sob a condio da separao absoluta
do trabalho, o estranhamento assume a forma de perda de sua pr-
pria unidade: trabalho e lazer, meios e fins, vida pblica e vida priva-
da, entre outras formas de disjuno dos elementos de unidade pre-
sentes na sociedade do trabalho, presenciando-se um processo
histrico de desintegrao, que se dirige para um aumento do antago-
nismo, aprofundamento das contradies e incoerncia. Quanto mais
o sistema tecnolgico da automao avana, mais a alienao tende em
direo a limites absolutos (Ramtin: 248-9). Da exploso de Los
Angeles, em 1992, s exploses de desempregados da Frana, em ex-
panso desde o incio de 1997, assistimos a muitas manifestaes de
revolta contra os estranhamentos, daqueles que so expulsos do mun-
do do trabalho e, consequentemente, impedidos de vivenciar uma vida
dotada de algum sentido. No polo mais intelectualizado da classe tra-
balhadora, que exerce seu trabalho intelectual abstrato, as formas de
reificao tm uma concretude particularizada, mais complexificada
(mais humanizada em sua essncia desumanizadora), dada pelas
novas formas de envolvimento e interao entre trabalho vivo e ma-
quinaria informatizada. Nos estratos mais penalizados pela precariza-
o/excluso do trabalho, a reificao diretamente mais desuma-
nizada e brutalizada em suas formas de vigncia. O que compe o
quadro contemporneo dos estranhamentos no mundo do capital, di-

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ferenciados quanto sua incidncia mas vigentes como manifestao
que atinge a totalidade da classe-que-vive-do-trabalho.
Posso portanto, concluir que, em vez da substituio do trabalho
pela cincia, ou ainda da substituio da produo de valores pela es-
fera comunicacional, da substituio da produo pela informao, o
que vem ocorrendo no mundo contemporneo uma maior inter-rela-
o, maior interpenetrao, entre as atividades produtivas e as im-
produtivas, entre as atividades fabris e de servios, entre as ativida-
des laborativas e as atividades de concepo, que se expandem no
contexto da reestruturao produtiva do capital, possibilitando a emer-
gncia de processos produtivos ps-tayloristas e ps-fordistas. Uma
concepo ampliada do trabalho nos possibilita entender o papel que
ele exerce na sociabilidade contempornea neste limiar do sculo XXI.

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4

SOCIALISMO E MUNDO DO TRABALHO


NA AMRICA LATINA 1
Alguns pontos para debate

N este nmero especial, voltado para


a comemorao do 25 aniversrio da Latin American Perspectives, gos-
taria de indicar alguns pontos que devem se constituir num dos poss-
veis eixos temticos da Revista, para a nova fase que se inicia. Menos do
que olhar para o seu passado, gostaria de indicar um conjunto de pro-
blemticas que me parecem de extrema relevncia no mundo contempo-
rneo. Dada a impossibilidade de trat-las de modo mais detalhado, no
mbito deste pequeno texto, procuro to somente indic-las sob a forma
de notas.
1) No limiar do sculo XXI, o projeto socialista encontra-se em condies
de um balano mais conclusivo: derrotadas as suas mais importantes expe-
rincias, com a URSS frente, possvel constatar que esses projetos no
foram capazes de derrotar o sistema de metabolismo social do capital.
Esse sistema, constitudo pelo trip capital, trabalho e Estado, no pode ser
superado sem a eliminao do conjunto dos elementos que o compreendem.
No basta eliminar um ou mesmo dois de seus polos. O desafio superar o
trip, nele includa a diviso social hierrquica do trabalho que subordina o
trabalho ao capital. Por no terem avanado nessa direo, os pases ps-

1
Publicado na revista Latin American Perspectives, Vol. 25-6, nmero especial de 25
anos, novembro de 1998, Califrnia.

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-capitalistas foram incapazes de romper a lgica do capital. Penso que a re-
flexo sobre esse ponto um primeiro e decisivo desafio.
2) A experincia do socialismo num s pas ou mesmo num con-
junto limitado de pases um empreendimento tambm fadado der-
rota. Como disse Marx, o socialismo um processo histrico-mundial;
as revolues polticas podem inicialmente assumir uma conformao
nacional, mais limitada e parcial. Mas as revolues sociais tm um
intrnseco significado universalizante. Na fase do capital mundializado,
o socialismo somente poder ser concebido como um empreendimen-
to global/universal.
3) Nesse contexto, as possibilidades de revoluo poltica na Amrica
Latina devem ser pensadas como parte de um processo que no se
esgota em seu espao nacional. Como vimos ao longo do sculo XX,
a tese do socialismo num s pas teve um resultado trgico. Repeti-
-lo seria correr o risco da farsa. O desafio maior, portanto, buscar
a ruptura com a lgica do capital em escala mundial. Pases como
Brasil, Mxico, Argentina, podem ter papel de relevo nesse cenrio,
visto que se constituem em polos importantes da estruturao mun-
dial do capital. So dotados de significativo parque produtivo e sua
importncia estratgica lhes confere grandes possibilidades, uma vez
que esto muito diretamente vinculados ao centro do capital. Junto
com a ndia, Rssia, Coreia, China, entre outros que no esto dire-
tamente no centro do sistema capitalista, eles constituem uma gama
de foras sociais do trabalho, capazes de impulsionar um projeto que
tenha como horizonte uma organizao societal socialista de novo tipo,
renovada e radical.
4) Nesse contexto, o desenvolvimento de movimentos sociais de
esquerda, capazes de enfrentar alguns dos mais agudos desafios des-
te final de sculo, mostra-se bastante promissor. O movimento social
e poltico dos Zapatistas, no Mxico, o advento do Movimento dos Tra-
balhadores Sem Terra (MST) no Brasil, a retomada das lutas oper-
rias e sindicais na Amrica Latina dos anos 90, as exploses sociais
dos trabalhadores desempregados, entre outros movimentos de esquer-
da que emergem no mundo contemporneo, so exemplos de novas for-
mas de organizao dos trabalhadores, que se rebelam contra o senti-
do destrutivo do capital.
5) O capital tem um sistema de metabolismo e de controle social
essencialmente extraparlamentar. Desse modo, qualquer tentativa de
superar esse sistema de metabolismo social que se atenha esfera
institucional e parlamentar estar impossibilitada de derrot-lo. O
maior mrito desses novos movimentos sociais de esquerda aflora na
centralidade que eles conferem s lutas sociais. O desafio maior do
mundo do trabalho e dos movimentos sociais de esquerda criar e
inventar novas formas de atuao autnomas, capazes de articular e

222

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dar centralidade s aes de classe. O fim da separao, introduzida
pelo capital, entre ao econmica, realizada pelos sindicatos, e ao
poltico-parlamentar, realizada pelos partidos, absolutamente impe-
rioso. A luta contra o domnio do capital deve articular luta social e
luta poltica num complexo indissocivel.
6) O mundo do trabalho tem cada vez mais uma conformao
mundializada. Com a expanso do capital em escala global e a nova
forma assumida pela diviso internacional do trabalho, as respostas
do movimento dos trabalhadores assumem cada vez mais um sentido
universalizante. Cada vez mais as lutas de recorte nacional devem es-
tar articuladas com uma luta de amplitude internacional. A transna-
cionalizao do capital e do seu sistema produtivo obriga ainda mais
a classe trabalhadora a pensar nas formas internacionais da sua ao,
confrontao e solidariedade.
7) A classe trabalhadora no mundo contemporneo mais com-
plexa e heterognea do que aquela existente durante o perodo de ex-
panso do fordismo. O resgate do sentido de pertencimento de clas-
se, contra as inmeras fraturas, objetivas e subjetivas, impostas pelo
capital, um dos seus desafios mais prementes. Impedir que os tra-
balhadores precarizados fiquem margem das formas de organizao
social e poltica de classe desafio imperioso no mundo contempor-
neo. O entendimento das complexas conexes entre classe e gnero,
entre trabalhadores estveis e trabalhadores precarizados, entre tra-
balhadores nacionais e trabalhadores imigrantes, entre trabalhadores
qualificados e trabalhadores sem qualificao, entre trabalhadores jo-
vens e velhos, entre trabalhadores includos e desempregados, enfim,
entre tantas fraturas que o capital impe sobre a classe trabalhadora,
torna-se fundamental, tanto para o movimento operrio latino-ameri-
cano como para a reflexo da esquerda. O resgate do sentido de
pertencimento de classe questo crucial nesta virada de sculo.
Por isso penso que, na pauta da LAP, que se abre para essa nova fase
de sua histria, essas questes devem merecer sua reflexo prioritria.

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5

LUTAS SOCIAIS E DESENHO SOCIETAL


SOCIALISTA NO BRASIL RECENTE 1

I
O capitalismo contemporneo, com a configurao que vem assu-
mindo nas ltimas dcadas, acentuou sua lgica destrutiva, em que
se desenham algumas de suas tendncias que tm afetado fortemen-
te o mundo do trabalho. O padro de acumulao capitalista,
estruturado sob o binmio taylorismo e fordismo, vem sendo cres-
centemente alterado, mesclado e em alguns casos at mesmo substi-
tudo pelas formas produtivas flexibilizadas e desregulamentadas, das
quais a chamada acumulao flexvel e o modelo japons ou toyotismo
so exemplos.
De maneira sinttica, entendemos o binmio fordismo/taylorismo
como sendo expresso do sistema produtivo e do seu respectivo
processo de trabalho que dominaram a grande indstria capitalis-
ta ao longo de boa parte do sculo XX, fundado na produo em
massa, responsvel por uma produo mais homogeneizada. Esse
binmio caracterizou-se pela mescla da produo em srie fordista
com o cronmetro taylorista, alm de fundar-se no trabalho par-
celar e fragmentado, com uma linha demarcatria ntida entre ela-
borao e execuo. Desse processo produtivo e de trabalho
centrado na grande indstria concentrada e verticalizada expandiu-se

1
Publicado em Crtica Marxista, n 8, Xam, So Paulo, e no prelo em Latin American
Perspectives, Sage, Califrnia.

225

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o operrio-massa, o trabalhador coletivo das grandes empresas
fortemente hierarquizadas.
Do mesmo modo, o Welfare State, que deu sustentao ao modelo
social-democrtico e conformava o aparato poltico, ideolgico e
contratualista da produo fordista em vrios pases centrais, vem tam-
bm sendo solapado pela desregulamentao neoliberal, privatizante e
antissocial. Tendo na reestruturao produtiva do capital a sua base
material, o projeto neoliberal assumiu formas singulares e fez com que
diversos pases capitalistas reorganizassem seu mundo produtivo, pro-
curando combinar elementos do iderio neoliberal e dimenses da
reestruturao produtiva do capital. Cada vez mais prximos da agen-
da neoliberal, os diversos governos sociais-democratas do Ocidente tm
dado enormes exemplos de compatibilizao e mesmo defesa desse pro-
jeto. De Felipe Gonzales a Mitterrand, chegando tambm ao New Labour
de Tony Blair, no Reino Unido, o esgotamento do projeto social-demo-
crtico clssico evidencia-se, metamorfoseando-se num programa que
incorpora elementos bsicos do neoliberalismo, com um verniz cada
vez mais tnue da era contratualista da social-democracia.
Foi nesse contexto que o processo de recuperao capitalista, ini-
ciado no ps-45 no Japo, emergiu como um receiturio com fora cres-
cente no mundo ocidental a partir de meados dos anos 70, como uma
tentativa de recuperao capitalista da crise estrutural que ento se
desenhava nos principais pases capitalistas centrais. Tendo sido res-
ponsvel por uma retomada vigorosa do capitalismo no Japo, o
toyotismo apresentava-se ento como o mais estruturado receiturio
produtivo oferecido pelo capital, como um possvel remdio para a crise.
O toyotismo ou o modelo japons pode ser entendido, resumidamente,
como uma forma de organizao do trabalho que nasce a partir da
fbrica Toyota, no Japo, no ps-Segunda Guerra, sendo que basica-
mente ela se diferencia (em maior ou menor intensidade) do fordismo
nos seguintes traos:
1) uma produo mais diretamente vinculada aos fluxos da de-
manda;
2) variada e bastante heterognea e diversificada;
3) fundamenta-se no trabalho operrio em equipe, com multiva-
riedade e flexibilidade de funes, na reduo das atividades impro-
dutivas dentro das fbricas e na ampliao e diversificao das for-
mas de intensificao da explorao do trabalho;
4) tem como princpio o just in time, o melhor aproveitamento
possvel do tempo de produo, e funciona segundo o sistema de
kanban, placas ou senhas de comando para reposio de peas e de
estoque, que no toyotismo deve ser mnimo. Enquanto na fbrica
fordista cerca de 75% era produzido no seu interior, na fbrica toyotista
somente cerca de 25% produzido no seu interior. Ela horizontaliza

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o processo produtivo e transfere a terceiros grande parte do que an-
teriormente era produzido dentro dela.
A falcia de qualidade total passa a ter papel de relevo no processo
produtivo. Os Crculos de Controle de Qualidade proliferaram, consti-
tuindo-se como grupos de trabalhadores que so incentivados pelo capi-
tal para discutir o trabalho e seu desempenho, com vistas a melhorar a
produtividade e lucratividade da empresa. Em verdade, a nova forma
da qual o capital se utiliza para apropriar-se do savoir-faire intelectual
do trabalho. O despotismo taylorista torna-se ento mesclado com a ma-
nipulao do trabalho, com o envolvimento dos trabalhadores, por
meio de um processo ainda mais profundo de interiorizao do traba-
lho alienado (estranhado). O operrio deve pensar e fazer pelo e para o
capital, o que aprofunda (em vez de abrandar) a subordinao do traba-
lho ao capital. No Ocidente, os CCQs tm variado quanto sua imple-
mentao, dependendo das especificidades e singularidades dos pases
em que eles so implementados.
Essa via particular de desenvolvimento do capitalismo contem-
porneo japons mostrou-se, para o Ocidente, como uma alternati-
va possvel de ser incorporada pelo capital, com mais ou menos mo-
dificaes em relao ao seu projeto fordista original, variando em
funo das condies particulares da cada pas e da prpria vitalida-
de do fordismo. E foi com base em vrias experincias do capital, da
via japonesa experincia dos EUA (Califrnia), do Norte da Itlia
experincia sueca, entre tantas outras, mas tendo o toyotismo como
o seu projeto mais ousado, que o capital redesenhou seu processo
produtivo, mesclando esses novos elementos ao seu padro produti-
vo fordista anterior (ver, por exemplo, Tomaney, 1996; Amin, 1996;
Antunes, 1995; Lima, 1996; Gounet, 1991 e 1992; Bihr, 1998).
Pelo prprio tlos que conduz essas tendncias que, em verdade,
constituam-se em respostas do capital sua prpria crise estrutu-
ral, caracterizada pela sua tendncia depressiva contnua e aprofun-
dada (Mszros, 1995; Chesnais, 1996), acentuaram-se os elemen-
tos destrutivos que presidem a sua lgica. Quanto mais aumentam a
competitividade e a concorrncia intercapitalista, mais nefastas so
suas consequncias, das quais, como disse acima, duas manifesta-
es so particularmente virulentas e graves: a destruio e/ou
precarizao, sem paralelos em toda a era moderna, da fora huma-
na que trabalha, da qual o desemprego estrutural o maior exem-
plo, e a degradao crescente, que destri o meio ambiente, na rela-
o metablica entre homem e natureza, conduzida pela lgica societal
voltada prioritariamente para a produo de mercadorias e para o
processo de valorizao do capital.
Trata-se, portanto, de uma aguda destrutividade, que no fundo a
expresso mais profunda da crise estrutural que assola a (des)sociabili-

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zao contempornea: destri-se a fora humana que trabalha; destro-
am-se os direitos sociais; brutalizam-se enormes contingentes de ho-
mens e mulheres que vivem da venda de sua fora de trabalho; torna-se
predatria a relao produo/natureza, criando-se uma monumental
sociedade do descartvel, que joga fora tudo o que serviu como emba-
lagem para as mercadorias e o seu sistema, mantendo-se e agilizando-
-se, entretanto, o circuito reprodutivo do capital.
Nesse cenrio, caracterizado por um trip que domina o mundo (EUA
e o seu Nafta, ainda claramente hegemnicos, econmica, poltica e ideo-
logicamente, mas tendo prximos a Alemanha, que lidera a Europa
unificada, e o Japo, frente dos demais pases asiticos), quanto mais
um dos polos da trade se fortalece, mais os outros se ressentem e se
debilitam. Veja-se, por exemplo, a atual crise que se intensifica no Japo
e nos pases asiticos, e cujo potencial de propagao avassalador. No
embate cotidiano que empreendem para se expandir pelas partes do
mundo que interessam e tambm para coadministrar as suas situaes
mais explosivas, em suma, para disputar e ao mesmo tempo gerenciar as
crises, eles acabam por acarretar ainda mais destruio e precarizao.
O voo livre, parasitrio e destrutivo dos capitais volteis expresso clara
do carter estrutural da crise contempornea.
A Amrica Latina se integra chamada mundializao, destruin-
do-se socialmente. Os nveis de indigncia social falam por si s. Da
Argentina ao Mxico, passando pelo Peru do pequeno bonaparte
Fujimori. Sem falar do Brasil de FHC, o prncipe do servilismo ao
grande capital, mescla pomposa da pequenez fujimorista com uma
pitada jocosa de nobreza inspirada na Dama de Ferro do neo-
liberalismo ingls, no thatcherismo. Na sia, a enorme expanso se d
s custas de uma brutal superexplorao do trabalho, de que a greve
dos trabalhadores da Coreia do Sul, em 1997, uma firme denncia.
Superexplorao que atinge tambm profundamente mulheres e crian-
as. Da frica, o capital j no quer mais quase nada. S interessa a
sua parte rica.
O que dizer de uma forma de sociabilidade que desemprega ou
precariza mais de 1 bilho de pessoas, algo em torno de um tero da
fora humana mundial que trabalha? Isso porque o capital inca-
paz de realizar sua autovalorizao sem utilizar-se do trabalho huma-
no. Pode diminuir o trabalho vivo, mas no elimin-lo. Pode precariz-
-lo e desempregar parcelas imensas, mas no pode extingui-lo.
Esse contexto, cujos problemas mais agudos aqui somente indiquei,
teve consequncias enormes no mundo do trabalho. Aponto as mais
importantes dentre elas:
1) diminuio do operariado manual, fabril, estvel, tpico do
binmio taylorismo/fordismo e da fase de expanso da indstria
verticalizada e concentrada;

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2) aumento acentuado do novo proletariado, das inmeras formas
de subproletarizao ou precarizao do trabalho, decorrentes da
expanso do trabalho parcial, temporrio, subcontratado, terceirizado,
que tem se intensificado em escala mundial, tanto nos pases do
Terceiro Mundo como tambm nos pases centrais;
3) aumento expressivo do trabalho feminino no interior da classe
trabalhadora, tambm em escala mundial, aumento este que tem su-
prido principalmente (ainda que a ele no se restrinja) o espao do
trabalho precarizado, subcontratado, terceirizado, part time etc.;
4) enorme expanso dos assalariados mdios, especialmente no
setor de servios que, inicialmente aumentou em ampla escala, mas
que vem presenciando tambm nveis de crescentes de desemprego;
5) excluso dos trabalhadores jovens e dos trabalhadores idosos,
segundo a definio do capital (em torno de 40 anos) do mercado de tra-
balho dos pases centrais;
6) intensificao e superexplorao do trabalho, com a utilizao
brutalizada do trabalho dos imigrantes, dos negros, alm da expanso
dos nveis de trabalho infantil, sob condies criminosas, em tantas par-
tes do mundo, como sia, Amrica Latina, entre outras;
7) h, em nveis explosivos, um processo de desemprego estrutural
que, se somado ao trabalho precarizado, part time, temporrio etc., atin-
ge cerca de um tero da fora humana mundial que trabalha;
8) h uma expanso do que Marx chamou de trabalho social combi-
nado (Marx, 1978), em que trabalhadores de diversas partes do mundo
participam do processo de produo e de servios. O que, evidente, no
caminha no sentido da eliminao da classe trabalhadora, mas da sua
complexificao, utilizao e intensificao de maneira ainda mais
diversificada, acentuada e precarizada, acentuando a necessidade de
uma estruturao internacional dos trabalhadores para confrontar o
capital. Portanto, a classe trabalhadora fragmentou-se, heterogeneizou-
-se e complexificou-se ainda mais (Antunes, 1995).
Essas consequncias no interior do mundo do trabalho evidenciam
que, sob o capitalismo, no se constata o fim do trabalho como medida
de valor, mas uma mudana qualitativa, dada, por um lado, pelo peso
crescente da sua dimenso mais qualificada, do trabalho multifuncional,
do operrio apto a operar mquinas informatizadas, da objetivao de
atividades cerebrais2 e, por outro lado, pela mxima intensificao das
formas de explorao do trabalho, presentes e em expanso no novo
proletariado, no subproletariado industrial e de servios, no enorme
leque de trabalhadores que so explorados crescentemente pelo capital,
no s nos pases subordinados mas no prprio corao do sistema ca-
pitalista. Tem-se, portanto, cada vez mais uma crescente capacidade de

2
A expresso tomada de Lojkine, 1995. Ver tambm Wolf, 1998.

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trabalho socialmente combinada, que se converte no agente real do
processo de trabalho total, o que torna, segundo Marx, absolutamente
indiferente o fato de que a funo de um ou outro trabalhador seja mais
prxima ou mais distante do trabalho manual direto. E, em vez do fim
do valor-trabalho, pode-se constatar uma inter-relao complexificada
na relao entre trabalho vivo e trabalho morto, entre trabalho produ-
tivo e improdutivo, entre trabalho material e imaterial, acentuando
ainda mais as formas de extrao de mais-valia relativa e absoluta, que
se realiza em escala ampliada e mundializada.
Esses elementos aqui somente indicados em suas tendncias mais
genricas , repito, no possibilitam conferir estatuto de validade s te-
ses sobre o fim do trabalho sob o modo de produo capitalista. O
que se evidencia ainda mais quando se constata que dois teros da for-
a de trabalho so parte constitutiva dos pases do chamado Terceiro
Mundo (eufemisticamente chamados de emergentes), onde as tendn-
cias anteriormente apontadas tm, inclusive, um ritmo bastante parti-
cularizado e diferenciado. Restringir-se Alemanha ou Frana e, a
partir da, fazer generalizaes e universalizaes sobre o fim do tra-
balho ou da classe trabalhadora, desconsiderando o que se passa em
pases como ndia, China, Brasil, Mxico, Coreia do Sul, Rssia, Argen-
tina etc., para no falar do Japo, configura-se como um equvoco de
grande significado. Vale ainda acrescentar que a tese do fim da classe
trabalhadora, mesmo quando restrita aos pases centrais, , em minha
opinio, desprovida de fundamentao, tanto emprica quanto analtica.
Uma noo ampliada de trabalho, que leve em conta seu carter
multifacetado, forte exemplo desse equvoco (ver Bidet e Texier, 1995).
Isso sem mencionar o fato de que a eliminao do trabalho e a ge-
neralizao dessa tendncia sob o capitalismo contemporneo nele
includo o enorme contingente de trabalhadores do Terceiro Mundo
suporia a destruio da prpria economia de mercado, pela incapaci-
dade de integralizao do processo de acumulao de capital, uma vez
que os robs no poderiam participar do mercado como consumido-
res. A simples sobrevivncia da economia capitalista estaria comprome-
tida, sem falar em tantas outras consequncias sociais e polticas explo-
sivas que adviriam dessa situao (Mandel, 1986). Tudo isso evidencia
que um equvoco pensar na desapario ou no fim do trabalho en-
quanto perdurar a sociedade capitalista produtora de mercadorias
e o que fundamental tampouco possvel antever a perspectiva de
alguma possibilidade de eliminao da classe-que-vive-do-trabalho3

3
A expresso classe-que-vive-do-trabalho utilizada aqui como sinnimo de classe
trabalhadora, isto , a classe dos trabalhadores/trabalhadoras que vivem da venda
da sua fora de trabalho. Pelo que disse acima, ainda que de maneira sinttica, ao

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enquanto forem vigentes os pilares constitutivos do sistema de meta-
bolismo societal do capital (Mszros, 1995).
A imprescindvel eliminao do trabalho assalariado, do trabalho
fetichizado e estranhado (alienado) e a criao dos indivduos livremente
associados est, portanto, indissoluvelmente vinculada necessidade de
eliminar integralmente o capital e o seu sistema de metabolismo so-
cial em todas as suas formas. Se o fim do trabalho assalariado e
fetichizado um imperativo societal decisivo e ineliminvel, isto no deve,
entretanto, impedir um estudo cuidadoso da classe trabalhadora hoje,
bem como desenhar as suas principais metamorfoses.
Assume especial importncia a forma pela qual estas transforma-
es acima resumidas vm afetando o movimento social e poltico dos
trabalhadores (nele includo o movimento sindical e partidrio), espe-
cialmente em pases que se diferenciam dos pases capitalistas centrais.
Se essas transformaes so eivadas de significados e consequncias
para a classe trabalhadora e seus movimentos sociais, sindicais e
polticos nos pases capitalistas avanados, tambm o so em pases
intermedirios e subordinados, porm dotados de relevante porte in-
dustrial, como o caso do Brasil.
sobre alguns dos principais desafios que se colocam para o
movimento social dos trabalhadores, com nfase para o denominado
novo sindicalismo, que trataremos na parte seguinte deste artigo.

II
O capitalismo brasileiro, particularmente seu padro de acumu-
lao industrial desenvolvido desde meados da dcada de 50 e in-
tensificado no perodo posterior ao golpe de 1964, tem uma estrutu-
ra produtiva bifronte onde, de um lado, estrutura-se a produo de
bens de consumo durveis, como automveis, eletrodomsticos etc.,
para um mercado interno restrito e seletivo, composto pelas classes
dominantes e por uma parcela significativa das classes mdias, es-

contrrio de autores que defendem o fim do trabalho e o fim da classe trabalhadora,


essa expresso pretende enfatizar o sentido contemporneo da classe trabalhado-
ra (e a consequente centralidade do trabalho). Nesse sentido, a expresso engloba:
1) todos aqueles que vendem sua fora de trabalho, incluindo tanto o trabalho produ-
tivo quanto o improdutivo (no sentido dado por Marx); 2) os assalariados do setor de
servios e tambm o proletariado rural; 3) o subproletariado, proletariado precarizado,
sem direitos, e tambm trabalhadores desempregados, que compreendem o exrcito
industrial de reserva e so postos em disponibilidade crescente pelo capital, nesta fase
de desemprego estrutural. A expresso exclui, naturalmente, os gestores e altos fun-
cionrios do capital, que recebem rendimentos elevados ou vivem de juros. Ela incor-
pora integralmente a ideia marxiana do trabalho social combinado, tal como aparece
no Captulo VI (Indito), qual me referi acima. Ver Ernest Mandel, 1986, bem como
o captulo VI deste livro.

231

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pecialmente seus estratos mais altos. De outro lado tem-se a produ-
o para exportao, no s de produtos primrios mas tambm de
produtos industrializados de consumo. O rebaixamento crescente dos
salrios dos trabalhadores possibilitou nveis de acumulao que
atraram fortemente o capital monopolista. Desse modo, a expanso
capitalista industrial sustentou-se (e ainda se sustenta) num proces-
so de superexplorao do trabalho, dado pela articulao de bai-
xos salrios, uma jornada de trabalho prolongada (nos perodos de
ciclo expansionista) e de fortssima intensidade, dentro de um pa-
dro industrial significativo para um pas subordinado. Esse padro
de acumulao desenvolveu-se com muita fora, especialmente ao lon-
go das dcadas de 50 a 70 (Antunes, 1998).
Durante os anos 80 esse processo comeou a sofrer as primeiras
mudanas. Embora em seus traos bsicos o padro de acumulao e
seu modelo econmico permanecessem o mesmo, foi possvel presen-
ciar algumas mutaes organizacionais e tecnolgicas no interior do
processo produtivo e de servios, ainda que evidentemente num ritmo
muito mais lento do que aquele experimentado pelos pases centrais.
Isso porque, at ento, o pas ainda estava relativamente distante do pro-
cesso de reestruturao produtiva do capital e do projeto neoliberal, em
curso acentuado nos pases capitalistas centrais.
A partir de 1990, com a ascenso de Fernando Collor e depois com
Fernando Henrique Cardoso, esse processo intensificou-se sobremanei-
ra, com a implementao de inmeros elementos que reproduzem, nos
seus traos essenciais, o receiturio neoliberal. Por isso, no estgio
atual a reestruturao produtiva do capital no Brasil mais expressiva
e seus impactos recentes so mais significativos. Combinam-se proces-
sos de downsizing das empresas, um enorme enxugamento e aumento
das formas de superexplorao da fora de trabalho, verificando-se
tambm mutaes no processo tecnolgico e informacional. A flexibi-
lizao, a desregulamentao e as novas formas de gesto produtiva
esto presentes em grande intensidade, indicando que o fordismo, ain-
da dominante, tambm vem se mesclando com novos processos produ-
tivos, com as formas de acumulao flexvel e vrios elementos oriun-
dos do chamado toyotismo, do modelo japons, que configuram as
tendncias do capitalismo contemporneo (ver Gorender, 1997; Druck,
1999; Colli, 1997; Teixeira e Oliveira, 1996; Castro, 1995; Ramalho e
Martins, 1994; Antunes, 1998).
verdade que a inexistncia de uma fora de trabalho qualificada
ou multifuncional, no sentido que lhe dado pelo capital (apta a operar
maquinaria informatizada) pode se constituir, em alguns ramos produ-
tivos, como elemento com potencial para obstaculizar em parte o avano
capitalista. Mas decisivo enfatizar que a combinao obtida pela
superexplorao da fora de trabalho e sua baixa remunerao, com

232

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alguns padres produtivos e tecnolgicos mais avanados, constitui-
-se em elemento central para a inverso produtiva de capitais. Em
verdade, para os capitais produtivos interessa a confluncia de fora
de trabalho qualificada para operar os equipamentos microele-
trnicos, bem como a existncia de padres de sub-remunerao e
explorao intensificada, alm de condies plenas de flexibilizao
e precarizao da fora de trabalho. Em sntese, a vigncia da
superexplorao do trabalho, combinando a extrao da mais-valia
relativa com a expanso das formas de extrao da mais-valia absolu-
ta, isto , combinando avano tecnolgico e prolongamento e intensifi-
cao do ritmo e da jornada de trabalho.
Esse processo de reestruturao produtiva do capital, desenvolvi-
do em escala mundial a partir dos anos 70, forou uma redefinio do
Brasil em relao diviso internacional do trabalho, bem como sua
(re)insero no sistema produtivo global do capital, numa fase em que
o capital financeiro e improdutivo expande-se e tambm afeta forte-
mente o conjunto dos pases capitalistas. Por certo, a conjugao des-
sas experincias mais universalizantes com as condies econmi-
cas, sociais e polticas que particularizam o Brasil tem gerado fortes
consequncias no interior do seu movimento social, em particular en-
tre os movimentos operrio e sindical.
Durante a dcada de 80, antes da acentuao dessas tendncias
mais gerais, o movimento sindical dos trabalhadores (o novo
sindicalismo) vivenciou um momento particularmente positivo e forte,
que pode ser detectado quando se constata que:
1) houve um enorme movimento de greves, desencadeado pelos
mais variados segmentos de trabalhadores, como os operrios in-
dustriais (com destaque para os metalrgicos), os assalariados ru-
rais, os funcionrios pblicos e diversos setores assalariados m-
dios, num vasto movimento que se caracterizou pela existncia de
greves gerais por categoria (como a dos bancrios em 1995), gre-
ves com ocupao de fbricas (como a da General Motors em So
Jos dos Campos em 1985 e a da Companhia Siderrgica Nacional
em Volta Redonda em 1989), incontveis greves por empresas, at
a ecloso de greves gerais nacionais, como a de maro de 1989,
que atingiu cerca de 35 milhes de trabalhadores, constituindo-se
na mais ampla e abrangente greve geral do pas. No ano de 1987,
por exemplo, houve um total de 2.259 greves, sendo que em 1988,
63,5 milhes de jornadas de trabalho foram paralisadas (Antunes,
1995a; sobre a greve na CSN, ver Gracciolli, 1997);
2) deu-se uma expressiva expanso do sindicalismo dos assalaria-
dos mdios e do setor de servios, como bancrios, professores, m-
dicos, funcionrios pblicos etc., que cresceram significativamente
durante esse perodo e se organizaram em importantes sindicatos. J

233

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no final desta dcada de 80 totalizavam-se 9.833 sindicatos no Brasil,
volume que em meados dos anos 90 atingiu a casa dos 15.972 sindi-
catos, incluindo sindicatos urbanos e rurais, patronais e de trabalha-
dores. Somente os sindicatos urbanos somavam 10.779, dos quais
5.621 eram de trabalhadores assalariados.4 Verificou-se um aumento
expressivo do nmero de sindicatos de trabalhadores, onde despon-
tam no s a presena de sindicatos vinculados ao operariado indus-
trial mas tambm a presena organizacional dos setores assalariados
mdios, configurando inclusive um aumento nos nveis de sindicalizao
do pas. Em 1996 estavam contabilizados 1.335 sindicatos de servi-
dores pblicos, 461 sindicatos vinculados aos chamados profissionais
liberais e 572 vinculados a trabalhadores autnomos (Nogueira, 1996);
3) houve continuidade do avano do sindicalismo rural, em ascen-
so desde os anos 70, permitindo uma reestruturao organizacional
dos trabalhadores do campo. No ano de 1996 existiam 5.193 sindica-
tos rurais, dos quais 3.098 eram de trabalhadores. O sindicalismo
rural desenvolveu-se com forte presena da esquerda catlica, que in-
fluenciou, posteriormente, o nascimento do Movimento dos Trabalha-
dores Sem Terra (MST);
4) deu-se o nascimento das centrais sindicais, como a Central ni-
ca dos Trabalhadores (CUT), fundada em 1983 e inspirada, na sua
origem, num sindicalismo classista, autnomo e independente do Es-
tado. Herdeira das lutas sociais e operrias das dcadas anteriores,
especialmente dos anos 70, a CUT resultou da confluncia entre o novo
sindicalismo, nascido no interior da estrutura sindical daquele pero-
do (do qual o Sindicato dos Metalrgicos de So Bernardo exemplo)
e o movimento das oposies sindicais (de que so exemplos o Movi-
mento de Oposio Metalrgica de So Paulo MOMSP e a Oposi-
o Metalrgica de Campinas), que atuava fora da estrutura sindical e
combatia seu sentido estatal, subordinado, atrelado e verticalizado
(Possan, 1997 e Nogueira, 1998);
5) procurou-se, ainda que de maneira insuficiente, avanar nas ten-
tativas de organizao nos locais de trabalho, debilidade crnica do
nosso movimento sindical, por meio da criao de inmeras comisses
de fbricas, entre outras formas de organizao nos locais de traba-
lho, como foram exemplos as comisses sindicais de fbricas do ABC,
como a da Ford, vinculada ao Sindicato dos Metalrgicos de So
Bernardo, e as comisses autnomas de So Paulo, como a da ASAMA,
sob influncia do MOMSP;
6) efetivou-se ainda um avano significativo na luta pela autonomia e
liberdade dos sindicatos em relao ao Estado, por meio do combate ao

4
Conforme dados do Ministrio do Trabalho em O Estado de S.Paulo, 8 set. 1996, b3.

234

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Imposto Sindical e estrutura confederacional, cupulista, hierarquizada,
com fortes traos corporativistas, que se constituam em instrumentos
usados pelo Estado para subordinar e atrelar os sindicatos. Ainda que
essa batalha esteja distante de eliminar os traos ainda fortes que man-
tm a estrutura sindical, particularmente durante os anos 80, as conquis-
tas foram bastante relevantes.
O conjunto desses elementos acima indicados, entre outros que no
foram mencionados, permite dizer que, ao longo da dcada de 80,
houve um quadro nitidamente favorvel ao novo sindicalismo (como
movimento social dos trabalhadores, com forte carter de classe), que
seguia em direo contrria ao quadro de crise sindical j presente em
vrios pases capitalistas avanados. Enquanto nos anos 80 o
sindicalismo brasileiro caminhou em boa medida no contrafluxo das
tendncias crticas presentes no sindicalismo dos pases capitalistas
avanados, j nos ltimos anos daquela dcada, entretanto, comea-
vam a despontar as tendncias econmicas, polticas e ideolgicas que
foram responsveis na dcada dos 90 pela insero do sindicalismo
brasileiro na onda regressiva.
As mutaes no processo produtivo e na reestruturao das em-
presas, desenvolvidas dentro de um quadro muitas vezes recessivo,
deslanchavam um processo de desproletarizao de importantes con-
tingentes operrios, alm da precarizao e intensificao ainda mais
acentuadas da fora de trabalho, de que a indstria automobilstica
um exemplo forte. Enquanto no ABC Paulista existiam, em 1987,
aproximadamente 200.000 metalrgicos, em 1998 esse contingente
diminuiu para menos de 120.000, sendo que essa retrao tem se
intensificado enormemente. Em Campinas, outra importante regio
industrial no estado de So Paulo, existiam em 1989, aproximada-
mente 70.000 operrios industriais, e em 1998 esse nmero havia
sido reduzido para menos de 40.000. Tambm expressiva tem sido
a reduo dos trabalhadores bancrios, em funo do ajuste dos
bancos e do incremento tecnolgico: enquanto em 1989 existiam mais
de 800.000 bancrios, em 1996 esse nmero havia sido reduzido para
570.000 e essa tendncia continua se acentuando (sobre as transfor-
maes no processo de trabalho no setor bancrio ver Segnini, 1998;
e Jinkings, 1995).
As propostas de desregulamentao, de flexibilizao, de privatizao
acelerada, de desindustrializao tiveram, inicialmente no governo Collor
e posteriormente no governo Fernando Henrique Cardoso, forte impulso,
uma vez que ambos, cada um a seu modo, se adaptaram e seguiram no
essencial uma poltica de corte neoliberal. Paralelamente retrao da
fora de trabalho industrial, ampliou-se tambm o subproletariado, os
terceirizados, os subempregados, ou seja, as distintas modalidades do
trabalhador precarizado. Coube ao governo FHC intensificar o processo

235

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de desmontagem dos parcos direitos trabalhistas, construdos durante
vrias dcadas de luta e ao dos trabalhadores.
Essa nova realidade arrefeceu e tornou mais defensivo o novo
sindicalismo, que se encontrava, de um lado, diante da emergncia
de um sindicalismo neoliberal, expresso da nova direita, sintoniza-
da com a onda mundial conservadora, de que a Fora Sindical (cen-
tral sindical criada em 1991) o melhor exemplo. E, de outro, dian-
te da inflexo que vem ocorrendo no interior da CUT, inspirada pela
Articulao Sindical, que cada vez mais se aproxima dos modelos do
sindicalismo europeu social-democrata. Tudo isso vem dificultando
enormemente o avano qualitativo da CUT, capaz de transitar de um
perodo de resistncia, como nos anos iniciais do novo sindicalismo,
para um momento superior, de elaborao de propostas econmi-
cas alternativas, contrrias ao padro de desenvolvimento capita-
lista aqui existente, que pudessem contemplar prioritariamente o
amplo conjunto que compreende a nossa classe trabalhadora.
Nesse caso, o desafio maior da CUT articular a sua postura
combativa anterior com uma perspectiva crtica e anticapitalista, de
ntidos contornos socialistas, compatvel com os novos desafios dos
anos 90. E desse modo dotar o novo sindicalismo dos elementos ne-
cessrios para resistir aos influxos externos, avalanche do capital,
ao iderio neoliberal, no lado mais nefasto. E, paralelamente, resis-
tir acomodao social-democrtica, que apesar de sua crise no
centro vem aumentando fortemente os laos polticos e ideolgicos
com o movimento sindical brasileiro. O sindicalismo contratualista,
de tipo social-democrtico, procura ento apresentar-se cada vez mais
como a nica alternativa possvel para fazer o combate ao neolibe-
ralismo. Porm a ausncia de perspectiva poltica e ideolgica
anticapitalista faz com que ele cada vez mais acabe se aproximando
da agenda neoliberal (ver a contundente crtica de Bihr, 1998, ao
sindicalismo social-democrtico).
Por tudo isso, o quadro crtico do sindicalismo brasileiro acentuou-
-se bastante ao longo dos anos 90. O sindicalismo da Fora Sindical,
com forte dimenso poltica e ideolgica, preenche o campo sindical
da nova direita, da preservao da ordem, da sintonia com o desenho
do capital globalizado, que nos reserva o papel de pas montador, sem
tecnologia prpria, sem capacitao cientfica, dependente totalmente
dos recursos externos.
Na Central nica dos Trabalhadores os desafios so de grande
envergadura. Desenvolve-se, em seu ncleo dominante, uma postura
de abandono de concepes socialistas e anticapitalistas, em nome de
uma acomodao dentro da ordem. A defesa da poltica de parce-
ria, das negociaes com o patronato, das cmaras setoriais, da par-
ticipao conjunta entre capital e trabalho, com vistas ao crescimento

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do pas, tudo isso estrutura-se de acordo com o projeto e com a pr-
tica sindical social-democrtica, do que vem resultando inclusive numa
diminuio crescente da vontade poltica de romper com os elemen-
tos persistentes da estrutura sindical atrelada ao Estado e sua
consequente relativa adaptao a essa estrutura sindical de cpu-
la, institucionalizada e burocratizada, que caracterizou o sindica-
lismo brasileiro no ps-30.
Os resultados dessa postura sindical no tm sido nada animadores:
quanto mais se participa dentro da Ordem, menos se consegue preservar
os interesses do mundo do trabalho. As Cmaras Setoriais, por exemplo,
que se constituam em bandeira programtica da Articulao Sindical e
foram concebidas como modelo para reestruturar o parque produtivo e
aumentar empregos, depois de vrias experincias resultaram num grande
fracasso, contabilizando enormes perdas de postos de trabalho, como se
pode constatar no caso da Cmara Setorial do ramo automobilstico do
ABC paulista. Isso sem falar no significado poltico e ideolgico dessa pos-
tura, que levou o Sindicato dos Metalrgicos de So Bernardo inclusive a
concordar com a proposta de uma menor tributao ao capital vinculado
indstria automobilstica e a defend-la, como forma de dinamizar a in-
dstria automotiva e com isso preservar empregos (ver os estudos crticos
de Soares, 1998; Alves, 1998; e Galvo, 1996).
A participao da CUT, novamente por meio de seu ncleo domi-
nante, na chamada Reforma da Previdncia (em verdade, um processo
de desmontagem dos parcos direitos previdencirios no Brasil), du-
rante o governo FHC, foi outra expresso do equvoco dessa postura
sindical e poltica. Essa postura poltica teve impacto desmobilizador
no movimento sindical dos trabalhadores, que preparavam e organi-
zavam aes de resistncia e oposio a FHC e sua (contra)reforma
da (im)previdncia (sobre os limites da previdncia social no Brasil,
ver Marques, 1997).
Nos setores claramente socialistas e anticapitalistas, que tm cres-
cido em importncia dentro da CUT, os desafios e as dificuldades so
de grande envergadura. Mas tem sido possvel presenciar importantes
experincias como, por exemplo, a do Sindicato dos Metalrgicos de
Campinas, que sempre se manteve contrrio participao nas Cma-
ras Setoriais, s negociaes e aos pactos com o governo. Trata-se de
um sindicato importante, organizado em um forte centro industrial do
Brasil, e que se estrutura como um movimento sindical e social de
base, classista e socialista, de peso relevante tanto no interior da CUT,
em oposio inflexo social-democrtica de seu ncleo dominante,
quanto no impulsionamento em direo a uma ao com contornos
mais acentuadamente de base e socialistas no interior do conjunto do
sindicalismo brasileiro (ver Possan, 1997). Esse mesmo desafio o de
pensar uma alternativa crtica e contrria s cmaras setoriais tem

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pautado a atuao do Sindicato dos Metalrgicos de So Jos dos
Campos, onde se situa a fbrica da General Motors, entre tantos ou-
tros sindicatos.
Do mesmo modo, vem sendo desenvolvido um esforo expressivo no
sentido de unificar e articular de maneira mais efetiva o conjunto de
setores socialistas e anticapitalistas no interior da CUT, especialmente
pela Alternativa Sindical Socialista (AAS) e pelo Movimento por uma
Tendncia Socialista (MTS), entre outras tendncias que atuam na Cen-
tral. A Corrente Sindical Classista (CSC), outra importante tendncia que
ampliou bastante sua base no interior da CUT, tem se posicionado como
um tertius, pautando sua atuao por uma poltica ora mais prxima
da esquerda, ora mais prxima da Articulao Sindical.
No Congresso Nacional da CUT, realizado em 1997, houve um cres-
cimento dos setores de esquerda que ampliaram sua presena no in-
terior da CUT, beneficiados em parte pelo novo contexto das lutas so-
ciais, dado especialmente pela ao do Movimento dos Trabalhadores
Sem Terra (MST). Este foi responsvel, no incio de 1997 (um ano aps
o brbaro massacre e morte de muitos trabalhadores sem terra ocor-
rido no Par) pelo mais importante ato popular de oposio ao go-
verno FHC. Com passeatas que saram de vrias partes do pas, pas-
sando por inmeras cidades, onde se realizavam atos pela luta pela
terra e contra a poltica do governo FHC, at se encontrarem e unifica-
rem-se em Braslia, onde obrigaram o governo a receb-los, em meio a
uma pujante manifestao social e poltica de massa.
Esse novo quadro tem possibilitado visualizar, para os prximos
anos, a retomada de aes sociais no Brasil num patamar talvez su-
perior ao atual. Para isso, entretanto, muito importante tambm uma
clara definio do sindicalismo brasileiro recente. Ele se moldar a
uma ao pactuada dentro da ordem, negocial e contratualista, como
tem proposto o ncleo dominante no interior da CUT, por meio das
cmaras setoriais ou da nfase na participao negociada, nas par-
cerias com o capital, com vistas ao crescimento, desenvolvimen-
to, aumento de produtividade, incentivo vinda de capitais estran-
geiros etc., pontos estes claramente em sintonia e subordinados
ideologicamente ao capital?
Ou, ao contrrio, conseguiro seus setores mais esquerda elabo-
rar conjuntamente com movimentos sociais e partidos polticos de
perfil socialista uma alternativa contra a ordem, com claros contor-
nos anticapitalistas? Na verdade, o desafio maior dos setores de es-
querda da CUT, que tm maior proximidade com o MST, com as lutas
sociais e as experincias sociais de base dos trabalhadores, ser avan-
ar na elaborao de um programa com um desenho alternativo e con-
trrio ao atual, formulado sob a tica dos trabalhadores, capaz de res-
ponder s reivindicaes imediatas do mundo do trabalho, mas tendo

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como horizonte uma organizao societria fundada em valores
socialistas e efetivamente emancipadores e que no tenha iluses
quanto ao carter destrutivo da lgica do capital.
O desafio maior est, inicialmente, em gestar um desenho de orga-
nizao societal que se inicie pela eliminao da superexplorao do
trabalho que, como vimos acima, particulariza tambm o capitalismo
industrial brasileiro, cujo salrio mnimo tem nveis degradantes ape-
sar da fora e importncia do nosso parque produtivo. Esse projeto
dever, em seus contornos bsicos, iniciar a desmontagem do padro
de acumulao capitalista vigente, por meio de um conjunto de medi-
das que recusem uma globalizao e uma integrao impostas pela
lgica do capital integradora para fora, para o capital e destrutiva
e desintegradora para os trabalhadores. Dever realizar uma refor-
ma agrria ampla e radical, contemplando os vrios interesses so-
lidrios e coletivos dos trabalhadores e despossudos da terra. De-
ver impulsionar o patamar tecnolgico brasileiro, mas em bases
reais, com cincia e tecnologia de ponta desenvolvidas em nosso pas
e com formas de cooperao com pases que tenham similitudes com
o Brasil e cujo eixo do avano tecnolgico e cientfico seja voltado
prioritariamente para o enfrentamento das carncias mais profun-
das da nossa classe trabalhadora.
Dever, ainda, controlar e coibir fortemente inmeros setores
monoplicos, contraditar a hegemonia do capital financeiro e limitar as
formas de expanso e especulao do capital-dinheiro, incentivando, ao
contrrio, as formas de produo voltadas para as necessidades sociais
da populao trabalhadora, para a produo de coisas socialmente
teis. As fazendas e assentamentos coletivos organizados pelo MST so
exemplares, quando se pensa no universo agrrio brasileiro, suas
potencialidades e suas brutais carncias. Carncias decorrentes da estru-
tura fundiria concentrada e especulativa e, quando produtiva, voltada
centralmente para a exportao.
Um projeto com esses contornos, aqui somente indicados em alguns
poucos pontos, ser resultado da articulao de experimentos sociais
de base e reflexes coletivas. Ele poder criar as condies necessrias,
preliminares, para seu aprofundamento subsequente, ento j dotado de
um maior sentido universalizante e socialista, num espao que neces-
sariamente transborda o espao nacional. Isso porque as experincias
do chamado socialismo num s pas mostraram-se inteiramente fra-
cassadas. O desafio, portanto, olhar para uma sociedade que v alm
do capital, mas que tem de dar tambm respostas imediatas para a
barbrie que assola a vida cotidiana do ser social que trabalha. Em ou-
tras palavras, buscar a imprescindvel articulao entre os interesses
imediatos e uma ao estratgica de clara conformao anticapitalista,
tendo como horizonte uma organizao societria fundada nos valores

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socialistas e efetivamente emancipadores. O que recoloca uma vez mais
a importncia decisiva da criao de novas formas de organizao inter-
nacional dos trabalhadores.
Alm de participar ativamente na elaborao de um projeto com
os contornos acima citados, de maneira articulada com os partidos de
esquerda e com os movimentos sociais de base (tendo clareza de que
seu horizonte societal para alm do capital e da atual sociedade
capitalista), o sindicalismo de esquerda no Brasil encontra-se tambm
frente a um conjunto de desafios de carter mais organizacional e
que dizem respeito prpria sobrevivncia dos sindicatos como movi-
mentos sociais de trabalhadores. Esses desafios so presenciados tanto
pelo movimento sindical dos pases subordinados, dotados de signifi-
cativo porte econmico, social e poltico, como Mxico, Argentina, n-
dia, Coreia do Sul, entre tantos outros, quanto pelo movimento sindi-
cal existente nos pases centrais e que tm experimentado um quadro
crtico muito acentuado.
O primeiro desafio, fundamental para a prpria sobrevivncia dos
sindicatos, ser romper a enorme barreira social que separa os tra-
balhadores estveis, em franco processo de reduo, dos trabalha-
dores em tempo parcial, precarizados, subproletarizados, em signifi-
cativa expanso no atual cenrio mundial. Os sindicatos devem
organizar e auxiliar na auto-organizao dos desempregados, em vez
de expuls-los dos sindicatos porque sem emprego obviamente no
podem pagar as taxas de filiao sindical. inaceitvel que um tra-
balhador ou trabalhadora seja excludo do sindicato porque foi ex-
pulso do mercado de trabalho pelo capital. Devem empenhar-se for-
temente na organizao sindical ampliada dos trabalhadores hoje
desorganizados. Ou os sindicatos organizam a classe trabalhadora
em seu conjunto ou estaro cada vez mais limitados e restritos a um
contingente minoritrio e parcial dos trabalhadores.
Os sindicatos devem ainda reconhecer o direito de auto-organi-
zao das mulheres-trabalhadoras, parte decisiva do mundo do tra-
balho e que sempre estiveram excludas do espao sindical dominado
pelos homens-trabalhadores. Devem articular as questes de classe
com aquelas que dizem respeito ao gnero. Do mesmo modo, devem
abrir-se para os jovens-trabalhadores, que tambm no tm encontra-
do eco s suas aspiraes junto aos organismos sindicais. Aos traba-
lhadores-negros, aos quais em geral o capital destina os trabalhos mais
precarizados e com pior remunerao. Devem incorporar as novas
categorias de trabalhadores e trabalhadoras que no tm tradio
anterior de organizao em sindicatos e para os quais um sindicato
contemporaneamente classista, no horizonte do sculo XXI, deve in-
corporar, se no quiser limitar-se ao mbito restrito e cada vez menor
dos trabalhadores estveis. Os sindicatos devem incorporar tambm

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aqueles amplos contingentes do novo proletariado que vendem sua
fora de trabalho nas empresas de fast-food, nos McDonalds etc., em
tantas reas onde se amplia o universo dos assalariados.
Devem romper radicalmente com todas as formas de neocorpo-
rativismo que privilegiam suas respectivas categorias profissionais e com
isso diminuem ou abandonam os contedos mais acentuadamente
classistas. No falo aqui apenas do corporativismo de tipo estatal, to
forte no Brasil, Mxico, Argentina, mas tambm de um neocor-
porativismo societal, em expanso no sindicalismo contemporneo, que
excludente, parcializador, preservando e acentuando o carter fragmen-
tado da classe trabalhadora, em sintonia com os interesses do capital
que procura cultivar o individualismo e a alternativa pessoal contra os
interesses solidrios, coletivos e sociais. Do mesmo modo, devem elimi-
nar qualquer resqucio de tendncias xenfobas, ultranacionalistas, de
apelo ao racismo e de conivncia com as aes contra os trabalhadores
imigrantes, oriundos dos pases subordinados.
decisivo tambm para o sindicalismo de esquerda romper com
a tendncia crescente de institucionalizao e burocratizao, que
to fortemente tem marcado o movimento sindical em escala global e
que o distancia das suas bases sociais, aumentando ainda mais o
fosso entre as instituies sindicais e os movimentos sociais autno-
mos. A experincia dos COBAS (Comitati di Base), que despontaram
a partir da dcada de 80 na Itlia, contra a moderao das centrais
sindicais dominantes, bem como de tantas outras manifestaes de
base dos trabalhadores, como a presso que exerceram na recente
greve dos funcionrios pblicos franceses, em novembro/dezembro de
1995, contrapondo-se moderao e adeso de algumas centrais sin-
dicais, so exemplos importantes dessa imperiosa necessidade de
retomar a base social dos sindicatos de esquerda e romper seu
burocratismo e institucionalismo.
Tambm fundamental reverter a tendncia, desenvolvida a partir
do toyotismo, hoje avanando em escala global, que consiste em redu-
zir o sindicato ao mbito exclusivamente fabril, ao chamado sindi-
calismo de empresa, de parceria, mais vulnervel e atado ao comando
patronal. As respostas dos sindicatos de esquerda devem ser de outro
tipo: a empresa fordista era verticalizada e teve como resultado um
sindicalismo tambm verticalizado. A empresa toyotista, que segue o
receiturio do modelo japons horizontalizada. Um sindicato verti-
calizado est impossibilitado de enfrentar os desafios de classe no
capitalismo contemporneo. Por isso o sindicalismo deve horizontalizar-
-se, o que significa ser mais amplamente classista, contemporaneamente
classista, incorporando o vasto conjunto que compreende a classe tra-
balhadora hoje, desde os mais estveis at aqueles que esto no uni-
verso mais precarizado e terceirizado, na denominada economia

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informal etc., ou esto entre os desempregados. O resgate do sentido
de pertencimento de classe hoje seu desafio mais decisivo.
Mesmo tendo claro que esse elenco deve ser em muito ampliado,
h ainda outro desafio agudo e fundamental, que gostaria de aqui in-
dicar, sem o qual a classe trabalhadora fica organicamente desarma-
da no combate ao capital: ela deve romper a barreira, imposta pelo
capital, entre luta sindical e luta parlamentar, entre luta econmi-
ca e luta poltica, articulando e fundindo as lutas sociais,
extraparlamentares, autnomas, que do vida s aes de classe.
Como o capital exerce um domnio extraparlamentar, grave equ-
voco querer derrot-lo com aes que se restrinjam ou privilegiem
o mbito da institucionalidade (Mszros, 1985). Os sindicatos e os
movimentos sociais de trabalhadores devem procurar ampliar e fun-
dir suas lutas sindicais e polticas, dando amplitude e abrangncia
s aes contra o capital, e evitar de todo modo a disjuno, operada
pelo capital, e realizada tambm pela via social-democrtica do
sindicalismo e do movimento operrio, entre a realizao da luta
econmica (efetivada pelos sindicatos) e a atuao poltico-parlamen-
tar (de responsabilidade dos partidos). Essa segmentao mecni-
ca est completamente incapacitada para derrotar o sistema
totalizante de domnio do capital.
Torna-se imperioso, portanto, para os movimentos sociais dos
trabalhadores, avanar na direo de um desenho societal estru-
turado a partir da perspectiva do trabalho emancipado e contr-
rio ao capital, com sua nefasta diviso social e hierrquica do tra-
balho. Articular as aes que tenham como ponto de partida
dimenses concretas da vida cotidiana e os valores mais gerais, que
possam possibilitar a realizao de uma vida autntica, dotada de
sentido. preciso ter como horizonte cada vez mais prximo a ne-
cessidade de alterar substancialmente a lgica da produo societal;
esta deve ser de modo prioritrio voltada para valores de uso e no
valores de troca. Sabe-se que a humanidade teria condies de se
reproduzir socialmente, em escala mundial, se a produo destrutiva
(nela includa a produo blica) fosse eliminada e se o resultado do
trabalho social fosse voltado no para a lgica do mercado mas para
a produo de coisas socialmente teis. Trabalhando poucas ho-
ras por dia, numa forma de trabalho autodeterminado, o mundo
poderia reproduzir-se, atendendo suas necessidades sociais funda-
mentais de maneira no destrutiva. E o tempo livre, ampliado de
maneira crescente, poderia, ento, ganhar um sentido verdadeira-
mente livre e tambm ele autodeterminado.
A produo de coisas socialmente teis deve ter como critrio o
tempo disponvel e no o tempo excedente, que preside a sociedade
capitalista contempornea. Com isso o trabalho, dotado de maior di-

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menso humana e societal, perderia seu carter fetichizado e alienado
(estranhado), tal como se manifesta hoje, e alm de ganhar um senti-
do de autoatividade abriria possibilidades efetivas para um tempo li-
vre cheio de sentido alm da esfera do trabalho, o que uma impos-
sibilidade na sociedade regida pela lgica do capital. At porque no
pode haver tempo verdadeiramente livre erigido sobre trabalho
coisificado. O tempo livre atualmente existente acaba sendo conduzi-
do para o consumo de mercadorias, sejam elas materiais ou imateriais.
O tempo fora do trabalho tambm est fortemente poludo pelo
fetichismo da mercadoria (Padilha, 1995).
Para que essa formulao, aparentemente mais abstrata, no fi-
que desprovida de contedo concreto e real, preciso partir do inte-
rior da vida cotidiana e intensificar as mutaes e resistncias que
afloram nas manifestaes de rebeldia e descontentamento dos seres
sociais que vivem da venda de sua fora de trabalho ou que estejam
(temporariamente) excludos desse processo pela lgica destrutiva que
preside a sociedade contempornea. Mas fundamental que essas
aes tenham, no seu sentido mais profundo, uma direo essencial-
mente contrria lgica do capital e do mercado. A ttulo de exemplo:
a luta pela reforma agrria, exigida pelo mais importante movimento
social no Brasil, o Movimento dos Sem Terra, possibilita visualizar for-
mas de produo com traos nitidamente coletivos, como so os as-
sentamentos do MST. Ou ainda, a ao mundial dos trabalhadores pela
reduo da jornada ou do tempo de trabalho, sem reduo salarial e
sem perda dos direitos sociais, permite colocar no centro do debate a
seguinte questo: que sociedade se quer construir? O que e para quem
se deve produzir? O que possibilita (re)desenhar um projeto de orga-
nizao societal radicalmente contrria ao capital.
As lutas sociais no Brasil, e em particular seu movimento sindi-
cal de esquerda, tm sido ao mesmo tempo parte e resultado das
aes de classe que tem sido desencadeadas contra o capital. A gre-
ve dos trabalhadores pblicos, na Frana, mostrou, por exemplo,
como possvel resistir e no aderir ao neoliberalismo e suas
intenes destrutivas. O mundo contemporneo tem ainda presen-
ciado vrias formas de resistncia e greves contra o capital. Podemos
lembrar a confrontao desencadeada pelos 2 milhes de operrios
metalrgicos da Coreia do Sul em 1997, ou a greve dos trabalhado-
res da United Parcel Service, em agosto de 1997, ou dos trabalhadores
metalrgicos da General Motors em 1998, ambas nos EUA, ou ainda
a greve dos doqueiros em Liverpool, que perdurou por mais de 2 anos,
todas estas paralisaes contrrias as tentativas de precarizao do
trabalho ou perda de direitos adquiridos pelos trabalhadores. Ou
ainda a exploso de Los Angeles em 1992, a Rebelio de Chiapas no
histrico 1 de janeiro de 1994, que foram manifestaes de repulsa

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dos negros ou dos camponeses indgenas, dos trabalhadores da ci-
dade e do campo, contra as brutais discriminaes tnicas, de cor
e de classe que caracterizam a (des)sociabilidade contempornea,
contra as degradaes crescentes das condies de vida e trabalho
de homens e mulheres. Gostaria de concluir com o exemplo do MST,
que d concretude ao que acima tematizamos. A sua emergncia, como
o mais importante movimento social e poltico do Brasil atual, fa-
zendo renascer e ressurgir a luta dos trabalhadores do campo e con-
vertendo-a no centro da luta poltica brasileira e da nossa luta de clas-
ses, o nosso mais significativo exemplo da fora e da necessidade
de retomada, em bases novas, da centralidade das lutas sociais no
Brasil. O MST, em verdade, tem se constitudo no principal cataliza-
dor e impulsionador das lutas sociais recentes e, pelos laos fortes
que mantm com setores sociais urbanos, tem possibilitado
visualizar a retomada de aes sociais de massa no Brasil, num pa-
tamar possivelmente superior aquele vivenciado nos ltimos anos.
Sua importncia e peso decorrem do fato de que:
1) o centro da atuao do MST voltado para o movimento social
dos trabalhadores do campo e no para a ao institucional ou parla-
mentar. A segunda (a ao institucional) consequncia da primeira
(a luta social) e nunca o contrrio;
2) embora seja um movimento de trabalhadores rurais, ele tem
incorporado os trabalhadores excludos da cidade, que retornam para
o campo (nesta inverso do fluxo migratrio no Brasil), expulsos pela
modernizao produtiva das indstrias, resultando numa sntese que
aglutina e articula experincias e formas de sociabilidade oriundas
do mundo do trabalho rural e urbano;
3) resulta da fuso da experincia da esquerda catlica, vinculada
Teologia da Libertao e s comunidades de base da Igreja, com
militantes formados ideologicamente dentro do iderio e da prxis de
inspirao marxista, retomando as duas vertentes mais importantes
das lutas sociais recentes no Brasil;
4) tem uma estruturao nacional, com forte base social que lhe
d dinmica, vitalidade e movimento e, desse modo, possibilita aos
trabalhadores vislumbrar uma vida cotidiana dotada de sentido, na
medida em que o MST lhes permite lutar por algo muito concreto, que
ter a posse da terra por meio da ao e da resistncia coletivas. Isso
d a esse movimento muita fora e vigor. Na brutal excluso social do
pas, h um manancial de fora social a ser organizada pelo MST. E
quanto maior for sua importncia, quanto maior forem seus laos com
os trabalhadores urbanos, mais sua experincia ajudar na retomada
das lutas sindicais de classe no Brasil. E o fato de o MST ter como
eixo de sua ao as lutas sociais concretas tem sido decisivo como
fonte de inspirao tambm para a esquerda sindical, para que esses

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setores no se vejam envolvidos no iderio das parcerias, ideologica-
mente subordinado ao capital, mas atuem de modo direto, como um
movimento sindical, social e poltico capaz de participar da constru-
o de uma sociedade para alm do capital.
, portanto, necessrio redesenhar um projeto alternativo socialista,
que resgate os valores mais essenciais da humanidade. Um bom ponto
de partida para tal ao desenvolver uma crtica contempornea e pro-
funda (des)sociabilizao da humanidade sob o capital. Tendo, entre-
tanto, como centralidade e eixo decisivos as aes sociais dos traba-
lhadores do campo e das cidades em seus movimentos sociais, sindicais
e polticos que contestam e confrontam a lgica destrutiva do capital.

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Apndices segunda edio

DEZ TESES E UMA HIPTESE SOBRE O


PRESENTE (E O FUTURO) DO TRABALHO 1

I O sculo XX e a era da degradao do


trabalho na sociedade do automvel
O sculo XX, que j se foi, pode ser estampado como o sculo do
automvel. Tratava-se de uma produo cronometrada, com ritmo
controlado, produo homognea, buscando, como disse Ford, que a opo
do consumidor fosse escolher entre um carro Ford, cor preta, modelo T,
ou outro carro Ford, cor preta, modelo T. A linha de montagem, concebida
para funcionar em ritmo seriado, rgido e parcelar, gerou uma produo
em massa que objetivava a ampliao do consumo tambm de massa,
incrementando da mesma forma os salrios operrios.
Essa materialidade produtiva que se esparramou para o mundo
industrial e de servios (at o McDonalds nasceu sob esse signo) teve
como corolrio a genial descrio de Chaplin: a degradao do tra-
balho unilateral, estandardizado, parcelar, fetichizado, coisificado e
maquinal. Consequentemente, o trabalhador fora animalizado (o go-
rila amestrado de que falava Taylor), massificado, sofrendo at mes-
mo o controle de sua sexualidade pela empreitada taylorista e fordista
(Gramsci, 1974: 166).

1
Este texto parte do projeto de pesquisa Para Onde Vai o Mundo do Trabalho, de-
senvolvido com o apoio do CNPq. Foi publicado numa verso bastante preliminar em
Por uma Sociologia do Sculo XX, organizado por Josu Pereira da Silva (Annablume,
So Paulo, 2007) e ser publicado em espanhol pela Clacso.

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Ainda que regulamentado e contratado, o trabalho degradado na
sociedade taylorizada e fordizada estava estampado em sua mecani-
zao, parcelizao, manualizao, desantropomorfizao e, no limi-
te, alienao.
Esse quadro foi dominante at o incio dos anos 70, quando ocor-
reu a crise estrutural do sistema produtivo, que, de certo modo, se
prolonga at os dias de hoje, visto que o vasto e global processo de
reestruturao produtiva ainda no encerrou seu ciclo.
Pois bem, em todas essas mudanas, a empresa taylorista e for-
dista mostrou que tinha cumprido a sua trajetria. Tratava-se, en-
to, de implementar novos mecanismos e formas de acumulao,
capazes de oferecer respostas ao quadro crtico que se desenhava,
especialmente a partir da ecloso das lutas sociais de 1968, na Fran-
a, ou do Outono Quente na Itlia, em 1969, ambos objetivando o
controle social da produo.
Foram vrias as experincias exercitadas pelo capital em seu pro-
cesso de reestruturao: na Sucia (em Kalmar), no norte da Itlia
(pela chamada terceira Itlia), nos Estados Unidos (na Califrnia),
no Reino Unido, na Alemanha e em diversos pases e regies. De to-
dos, o mais expressivo foi o experimento toyotista do Japo. Trata-
va-se, para os capitais, de garantir a acumulao, porm de modo
cada vez mais flexvel. Da que se gestou a chamada empresa flex-
vel e liofilizada.
Essa transformao estrutural teve forte impulso aps as vitrias
do neoliberalismo, quando um novo receiturio, um novo desenho
ideopoltico apresentou- se como alternativa de dominao em
substituio ao Welfare State. Comeava a expandir-se outra prag-
mtica, que se articulou intimamente com a reestruturao produtiva
em curso em escala global.

II A engenharia da liofilizao no
microcosmo da produo
Essa reestruturao produtiva fundamentou-se no que o iderio
dominante chamou por lean production, isto , a empresa enxuta, a
empresa moderna, a empresa que constrange, restringe, cobe, limi-
ta o trabalho vivo e, assim, amplia o maquinrio tecnocientfico, o que
Marx chamou de trabalho morto. Ela redesenhou a planta produtiva
de modo bastante distinto do taylorismo-fordismo, reduzindo enorme-
mente a fora de trabalho vivo e ampliando intensamente sua produti-
vidade. Reterritorializando e mesmo desterritorializando o mundo pro-
dutivo. O espao e o tempo convulsionaram-se.
O resultado est em toda parte: desemprego explosivo, precarizao
estrutural do trabalho, rebaixamento salarial, perda de direitos etc.
Verifica-se a expanso daquilo que Juan Castillo cunhou como

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liofilizao organizacional, processo pelo qual as substncias vivas
so eliminadas, em que o trabalho vivo crescentemente substitudo
pelo trabalho morto (Castillo, 1996).
Nessa nova empresa liofilizada necessrio um novo tipo de tra-
balho, um novo tipo daquilo que antes se chamava de trabalhadores e
hoje os capitais denominam, de modo mistificado, colaboradores.
Quais so os contornos desse novo tipo de trabalho?
Ele deve ser mais polivalente e multifuncional, algo diverso
do trabalhado que se desenvolveu na empresa taylorista e fordista.
O trabalho que as empresas buscam cada vez mais no mais aquele
fundamentado na especializao taylorista e fordista, mas o que flo-
resceu na fase da desespecializao multifuncional, do trabalho
multifuncional, que em verdade expressa a enorme intensificao
dos ritmos, tempos e processos de trabalho. E isso ocorre tanto
no mundo industrial quanto nos servios, para no falar do agro-
negcio, soterrando a tradicional diviso entre setores agrcola, indus-
trial e de servios.
Alm da operao por mquinas, hoje, no mundo do trabalho, pre-
senciamos tambm a ampliao do trabalho imaterial, realizado nas
esferas da comunicao, da publicidade e do marketing, prprias da
sociedade do logotipo, da marca, do simblico, do involucral, do
suprfluo, do informacional. o que o discurso empresarial chama
de sociedade do conhecimento, presente no design da Nike, na con-
cepo de um novo software da Microsoft, no novo modelo da
Benetton, e que resulta do labor imaterial que, articulado e inserido
no trabalho material, expressa as formas contemporneas do valor
(Antunes, 1995 e 1999).
Os servios pblicos como sade, energia, educao, telecomuni-
caes, previdncia etc. tambm sofreram, como no poderia deixar
de ser, um significativo processo de reestruturao, subordinando-se
mxima da mercadorizao, que vem afetando fortemente os traba-
lhadores do setor estatal e pblico.
O resultado parece evidente: intensificam-se as formas de extrao
de trabalho, ampliam-se as terceirizaes, metamorfoseiam-se as no-
es de tempo e de espao tambm e tudo isso muda muito o modo
como o capital produz as mercadorias, sejam elas materiais ou
imateriais, corpreas ou simblicas. Uma empresa concentrada pode
ser substituda por vrias pequenas unidades interligadas em rede, com
nmero muito mais reduzido de trabalhadores e produo bem maior.
Aflora o trabalho da telemtica, conectado em rede, realizado em casa
etc., com as mais distintas formas de precarizao (Huws, 2003). As
repercusses no plano organizativo, valorativo, subjetivo e ideopoltico
do mundo do trabalho so por demais evidentes.

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O trabalho estvel torna-se, ento, (quase) virtual. Estamos viven-
ciando, portanto, a eroso do trabalho contratado e regulamentado,
dominante no sculo XX, e assistindo a sua substituio pelas
terceirizaes, por diferentes modos de flexibilizao, pelas formas de
trabalho part time, pelas diversas formas de empreendedorismo,
cooperativismo, trabalho voluntrio, terceiro setor etc., aquilo que
Luciano Vasapollo denominou trabalho atpico (Vasapollo, 2005).
O exemplo das cooperativas talvez seja ainda mais eloquente, uma
vez que, em sua origem, elas nasceram como instrumentos de luta
operria contra o desemprego e o despotismo do trabalho. Hoje, ao
contrrio, os capitais vm criando falsas cooperativas como forma de
precarizar ainda mais os direitos do trabalho. As cooperativas pa-
tronais tm ento um sentido contrrio ao projeto original daquelas
de trabalhadores, uma vez que so verdadeiros empreendimentos para
destruir direitos e aumentar ainda mais as condies de precarizao
da classe trabalhadora. Similar o caso do empreendedorismo, que
cada vez mais se configura como uma forma oculta de trabalho assa-
lariado e permite o proliferar, nesse cenrio aberto pelo neoliberalismo
e pela reestruturao produtiva, das distintas formas de flexibilizao
salarial, temporal, funcional ou organizativa.
nesse quadro de precarizao estrutural do trabalho que os
capitais globais esto exigindo dos governos nacionais o desmonte da
legislao social protetora do trabalho. E flexibilizar a legislao social
do trabalho significa aumentar ainda mais os mecanismos de extrao
do sobretrabalho, ampliar as formas de precarizao e destruio dos
direitos sociais que foram arduamente conquistados pela classe
trabalhadora, desde o incio da Revoluo Industrial, na Inglaterra, e
em especial aps os anos 30, quando se toma o exemplo brasileiro.
Tudo isso em plena era do avano tecnocientfico, que fez desmoronar
tantas (infundadas) esperanas otimistas. Isso porque, em pleno avano
informacional, amplia-se o mundo da informalidade.

III A era da informatizao e a poca da


informalizao do trabalho
H, ento, outra contradio que se evidencia quando o olhar se
volta para a (des)sociabilidade contempornea no mundo do capital
mundializado e financeirizado: quanto maior a incidncia do iderio
e da pragmtica na chamada empresa moderna, quanto mais
racionalizado o seu modus operandi, quanto mais as empresas
laboram na implantao das competncias, da chamada qualificao,
da gesto do conhecimento, mais intensos parecem tornar-se os nveis
de degradao do trabalho (agora, no sentido da perda de liames e da
eroso da regulamentao e da contratao) para uma parcela enorme
de trabalhadores(as).

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No topo, temos trabalhadores ultraqualificados, que atuam no m-
bito informacional; na base, avanam a precarizao e o desemprego,
ambos estruturais; entre eles, a hibridez, o ultraqualificado de hoje que
pode ser o desempregado ou o precarizado de amanh tanto um como
outro em expanso no mundo do capital global.
E, ao apropriar-se da dimenso cognitiva do trabalho, ao apoderar-
-se de sua dimenso intelectual trao crucial do capitalismo de nos-
sos dias , os capitais ampliam as formas e os mecanismos da gerao
do valor. Com isso, eles aumentam tambm os modos de controle e de
subordinao dos sujeitos do trabalho, pois se utilizam de mecanismos
ainda mais coativos, renovando as formas primitivas de violncia, uma
vez que [paradoxalmente], ao mesmo tempo, as empresas necessitam cada
vez mais da cooperao ou envolvimento subjetivo e social do trabalha-
dor (Bialakowsky, 2003: 135). Ao contrrio, portanto, do fim ou da re-
duo de relevncia da teoria do valor-trabalho, h uma qualitativa alte-
rao e ampliao das formas e dos mecanismos de extrao do trabalho.
sintomtico tambm o slogan adotado pela Toyota na unidade
de Takaoka: Yoi kangae, yoi shina [bons pensamentos significam
bons produtos], estampado na bandeira que tremula na entrada da
unidade produtiva (Business Week, 18/11/2003). Mas bom lembrar
que esses projetos de envolvimento, flexibilizao etc., acabam tam-
bm por encontrar a resistncia dos trabalhadores, conforme se viu
no protesto de 1.300 trabalhadores organizado pelos sindicatos con-
trrios implantao do sistema de autocontratao (Japan Press
Weekly, 21/2/2004).
Tampouco por acaso que a Manpower empresa transnacional
que atua na terceirizao de fora de trabalho em escala mundial seja
smbolo de emprego nos EUA:
[A Manpower] constri parcerias com clientes em mais de 60 pases, [...]
mais de 400 mil clientes dos mais diversos segmentos, como comrcio,
indstria, servios e promoo. [...] est preparada para atender seus clien-
tes com servios de alto valor agregado, como contratao e adminis-
trao de funcionrios temporrios; recrutamento e seleo de profissio-
nais efetivos, para todas as reas; programas de trainees e de estgios,
projetos de terceirizao e servios de contact center; administrao de
RH (RH Total) e contratao de profissionais com alto grau de especiali-
zao (Diviso Manpower Professional, Manpower Brasil, <http://
www.manpower.com.br>, grifos meus).

Tem-se, ento, como resultante que a prevalncia da razo instru-


mental assume a forma de uma enorme irracionalidade societal. O
que coloca um desafio imperioso e candente: a desconstruo desse
iderio e dessa pragmtica condio para que a humanidade e, por-
tanto, tambm o trabalho possam ser verdadeiramente dotados de

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sentido, obstando o destrutivo processo de desantropomorfizao do
trabalho em curso desde o incio da Revoluo Industrial.
A constatao forte: em plena era da informatizao do traba-
lho, do mundo maquinal e digital, estamos conhecendo a poca da
informalizao do trabalho, dos terceirizados, dos precarizados, dos
subcontratados, dos flexibilizados, dos trabalhadores em tempo par-
cial, do subproletariado.
Se, no passado recente, apenas marginalmente a classe trabalhado-
ra apresentava nveis de informalidade no Brasil, hoje mais de 50% dela
encontra-se nessa condio (aqui, a informalidade concebida em sen-
tido amplo), desprovida de direitos, fora da rede de proteo social e
sem carteira de trabalho. Desemprego ampliado, precarizao exacer-
bada, rebaixamento salarial acentuado, perda crescente de direitos, esse
o desenho mais frequente da nossa classe trabalhadora. O que sinali-
za um sculo XXI com alta temperatura tambm nas confrontaes en-
tre as foras sociais do trabalho e a totalidade do capital social global.

IV O sculo XXI: entre a perenidade e a


superfluidade do trabalho
H outro movimento pendular que embala a classe trabalhadora.
Por um lado, cada vez mais h menos homens e mulheres que encon-
tram trabalho e trabalham muito em ritmo e intensidade semelhan-
tes ao da fase pretrita do capitalismo, na gnese da Revoluo Indus-
trial configurando uma reduo do trabalho estvel, herana da fase
industrial que conformou o capitalismo do sculo XX. Como, entretanto,
os capitais no podem eliminar completamente o trabalho vivo, con-
seguem reduzi-lo em certas reas e ampli-lo em outras, como se v
na crescente apropriao da dimenso cognitiva do trabalho e, parale-
lamente, na ampliao do trabalho desqualificado e precarizado. Aqui
encontramos, ento, o trao de perenidade do trabalho.
Por outro lado, completando o movimento pendular, cada vez mais
h mais homens e mulheres que encontram menos trabalho estvel,
esparramando-se pelo mundo em busca de qualquer labor e configu-
rando uma crescente tendncia de precarizao do trabalho em escala
global, que vai dos EUA ao Japo, da Alemanha ao Mxico, da Inglater-
ra ao Brasil, sendo que a ampliao do desemprego estrutural sua ma-
nifestao mais virulenta. Na China, por exemplo, pas que cresce a um
ritmo estonteante dadas as peculiaridades de seu processo de indus-
trializao hipertardia, que combina fora de trabalho sobrante e
hiperexplorada com maquinrio industrial-informacional em lpido e ex-
plosivo desenvolvimento , o contingente proletrio industrial tambm
sofreu reduo, em decorrncia do avano tecnocientfico em curso.
Segundo Jeremy Rifkin, entre 1995 e 2002, a China perdeu mais de 15
milhes de trabalhadores industriais (Return of a Conundrun, The

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Guardian, 2/3/2004). No por outro motivo que o Partido Comunista
Chins e seu governo esto assustados com o salto dos protestos so-
ciais, que decuplicaram nos ltimos anos, chegando em 2005 casa das
80 mil manifestaes. Semelhante processo ocorre tambm na ndia e
em tantas outras partes do mundo, como em nossa Amrica Latina.
Reduziu-se o trabalho taylorista-fordista da era do automvel, mas
ampliou-se o universo da classe-que-vive-do-trabalho. O que nos
remete s formas contemporneas do valor.

V A ampliao do trabalho intelectual abstrato


e as novas formas do valor (as interconexes entre
trabalho material e trabalho imaterial)
Com a converso do trabalho vivo em trabalho morto, a partir do
momento em que, pelo desenvolvimento dos softwares, a mquina
informacional passa a desempenhar atividades prprias da inteligncia
humana, o que se pode presenciar aquilo que Lojkine (1995) sugesti-
vamente denominou objetivao das atividades cerebrais na maqui-
naria, transferncia do saber intelectual e cognitivo da classe trabalha-
dora para a maquinaria informatizada. Tal transferncia de capacidades
intelectuais, que convertida na linguagem da mquina informacional
por meio dos computadores, acentua a transformao de trabalho vivo
em trabalho morto.
Acentua-se, ento, a crescente imbricao entre trabalho material
e imaterial, uma vez que se presencia no mundo contemporneo, alm
da monumental precarizao do trabalho acima referida, uma signi-
ficativa expanso do trabalho dotado de maior dimenso intelectual,
quer nas atividades industriais mais informatizadas, quer nas esferas
compreendidas pelo setor de servios ou nas comunicaes, entre tan-
tas outras.
Assim, o trabalho imaterial expressa a vigncia da esfera informa-
cional da forma-mercadoria: ele a expresso do contedo infor-
macional da mercadoria e mostra as mutaes do trabalho no inte-
rior das grandes empresas e do setor de servios, onde o trabalho
manual direto est sendo substitudo pelo trabalho dotado de maior
dimenso intelectual. Trabalho material e imaterial, na imbricao
crescente que existe entre ambos, encontram-se, entretanto, centralmen-
te subordinados lgica da produo de mercadorias e de capital.
Estamos aqui em plena concordncia com J. M. Vincent, quando
afirma que:
a prpria forma valor do trabalho se metamorfoseia. Ela assume
crescentemente a forma valor do trabalho intelectual-abstrato. A fora de
trabalho intelectual produzida dentro e fora da produo absorvida como
mercadoria pelo capital que a incorpora para dar novas qualidades ao

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trabalho morto [...]. A produo material e a produo de servios neces-
sitam crescentemente de inovaes, tornando-se por isso cada vez mais
subordinadas a uma produo crescente de conhecimento que se conver-
tem em mercadorias e capital (Vincent, 1993: 121).

A nova fase do capital, na era da empresa enxuta, retransfere o


savoir-faire para o trabalho, mas faz isso apropriando-se crescen-
temente de sua dimenso intelectual, de suas capacidades cognitivas,
procurando envolver mais forte e intensamente a subjetividade existente
no mundo do trabalho. Mas o processo no se restringe a essa dimen-
so, uma vez que parte do saber intelectual transferida para as
mquinas informatizadas, que se tornam mais inteligentes e repro-
duzem parte das atividades a elas transferidas pelo saber intelec-
tual do trabalho. Como a mquina no pode eliminar cabalmente o
trabalho humano, ela necessita de uma maior interao entre a subje-
tividade que trabalha e a nova mquina inteligente.
E, nesse processo, o envolvimento interativo aumenta ainda mais
o estranhamento e a alienao do trabalho, ampliando as formas
modernas da reificao, distanciando ainda mais a subjetividade do
exerccio daquilo que Nicolas Tertulian, na esteira do Lukcs na
maturidade, sugestivamente denominou exerccio de uma subjetividade
autntica e autodeterminada.
Portanto, em vez da substituio do trabalho pela cincia, ou ainda
da substituio da produo de valores pela esfera comunicacional, da
substituio da produo pela informao, o que se pode presenciar
no mundo contemporneo uma maior inter-relao, uma maior
interpenetrao entre as atividades produtivas e as improdutivas, entre
as atividades fabris e as de servios, entre as atividades laborativas e
as de concepo, que se expandem no contexto da reestruturao
produtiva do capital. O que remete ao desenvolvimento de uma
concepo ampliada para se entender a forma de ser do trabalho no
capitalismo contemporneo, e no a sua negao.
Entretanto, as teses que propugnam a prevalncia do trabalho
imaterial hoje (com a consequente desmedida do valor) parecem equi-
vocadas. De nossa parte, ao contrrio, cremos que as formas do tra-
balho imaterial expressam as distintas modalidades de trabalho vivo,
necessrias para a valorizao contempornea do valor. Na fase
laborativa em que o saber cientfico e o saber laborativo se mesclam
ainda mais diretamente, a potncia criadora do trabalho vivo assume
tanto a forma (ainda dominante) do trabalho material como a modali-
dade tendencial do trabalho imaterial (Antunes, 1999 e 2005).
Tal modalidade no se torna desmedida, at porque, no sendo
nica e nem mesmo dominante aqui aflora outro trao explosivamente
eurocntrico dessas teses , o trabalho imaterial se converte em traba-

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lho intelectual abstrato, inserindo crescentes cogulos de trabalho
imaterial na lgica prevalente da acumulao material, de modo que
a medida do valor dada uma vez mais pelo tempo social mdio
de um trabalho cada vez mais complexo, e assimilando-os nova
fase da produo do valor, nas novas formas de tempo (cada vez
mais virtual) e de espao. Portanto, menos que uma descompensao
da lei do valor, a crescente imbricao entre trabalho material e
imaterial configura uma adio fundamental para se compreender os
novos mecanismos da teoria do valor hoje, numa contextualidade em
que esse movimento dado pela lgica da financeirizao.
J citamos anteriormente o exemplo da Manpower, transnacional
que terceiriza fora de trabalho em mbito mundial. Tambm vimos
que o que intangvel para tantos claramente contabilizado pela
Toyota. Por fim, preciso acentuar que a imaterialidade uma ten-
dncia, enquanto a materialidade ainda largamente prevalente, em
especial quando se olha o capitalismo em escala global, mundializado,
desenhado pela (nova) diviso internacional do trabalho, em que, vale
lembrar uma vez mais, dois teros da humanidade que trabalha se
encontra nos pases do Sul. A exploso chinesa na ltima dcada (para
no falar da indiana), ancorada na enorme fora sobrante de traba-
lho, na incorporao de tecnologia informacional e na estruturao em
rede das transnacionais, tudo isso articulado com o controle sociotc-
nico dos trabalhadores, vem permitindo uma explorao desmesura-
da da fora de trabalho e, como consequncia, uma expanso monu-
mental do valor, o que deslegitima (emprica e teoricamente) a teoria
da irrelevncia do trabalho vivo na produo de valor. E os exemplos
da China e da ndia ainda evidenciam a fragilidade das teses que de-
fendem a predominncia da imaterialidade do trabalho como forma de
superao ou inadequao da lei do valor.
Do trabalho intensificado do Japo ao trabalho contingente
presente nos Estados Unidos, dos imigrantes que chegam ao Ocidente
avanado ao submundo do trabalho no polo asitico, das maquiladoras
no Mxico aos precarizados de toda a Europa Ocidental, da Nike ao
McDonalds, da General Motors Ford e Toyota, das trabalhadoras
dos call center aos trabalhadores do Wal-Mart, podem-se constatar
distintas modalidades de trabalho vivo, no topo ou na base, todos de
algum modo necessrios para a expanso das novas modalidades de
agregao do valor.

VI Sociedade ps-industrial ou interpenetrao


dos setores na era da financeirizao
Vimos que uma reestruturao produtiva global em praticamen-
te todo universo industrial e de servios, consequncia da nova di-
viso internacional do trabalho, exigiu mutaes tanto no plano da

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organizao sociotcnica da produo e do controle do trabalho
quanto nos processos de reterritorializao e desterritorializao da
produo, dentre tantos outros efeitos. Tudo isso num perodo mar-
cado pela mundializao e pela financeirizao dos capitais, em que
se tornou obsoleto tratar de modo independente os trs setores tra-
dicionais da economia (indstria, agricultura e servios), dada a
enorme interpenetrao entre essas atividades, cujos principais
exemplos so a agroindstria, a indstria de servios e os servi-
os industriais. Vale aqui o registro (at pelas consequncias polti-
cas desta tese) que reconhecer a interdependncia setorial muito
diferente de falar em sociedade ps-industrial, concepo carrega-
da de significao poltica.

VII As mltiplas transversalidades do trabalho:


gnero, gerao e etnia
O mundo do trabalho vivencia um aumento significativo do contin-
gente feminino, que atinge mais de 40% ou mesmo mais de 50% da
fora de trabalho em diversos pases avanados e tem sido absorvido
pelo capital, de preferncia no universo do trabalho part time,
precarizado e desregulamentado. No Reino Unido, por exemplo, o
contingente feminino superou recentemente (1998) o masculino na
composio da fora de trabalho. Sabe-se, entretanto, que essa
expanso do trabalho feminino tem significado inverso quando se trata
da temtica salarial e dos direitos, pois a desigualdade salarial das
mulheres contradita a sua crescente participao no mercado de
trabalho. Seu percentual de remunerao bem menor do que aquele
auferido pelo trabalho masculino. O mesmo ocorre frequentemente no
que concerne aos direitos e s condies de trabalho.
Na diviso sexual do trabalho, operada pelo capital dentro do es-
pao fabril, em geral as atividades de concepo ou aquelas baseadas
em capital intensivo so preenchidas pelo trabalho masculino, enquan-
to aquelas dotadas de menor qualificao, mais elementares e frequen-
temente fundadas em trabalho intensivo, so destinadas s mulheres
trabalhadoras (e muitas vezes tambm aos[s] trabalhadores[as] imi-
grantes e negros[as]). Isso para no falar no trabalho duplicado (no
mundo da produo e da reproduo), ambos imprescindveis para o
capital (Pollert, 1996).
Com o enorme incremento do novo proletariado informal, do
subproletariado fabril e de servios, novos postos de trabalho so
preenchidos pelos imigrantes, como os Gastarbeiters na Alemanha, os
lavoratori in nero na Itlia, os chicanos nos EUA, os imigrantes do
leste europeu (poloneses, hngaros, romenos, albaneses etc.) na Eu-
ropa Ocidental, os dekasseguis no Japo, os bolivianos no Brasil, os
brasiguaios no Paraguai etc. Vale recordar que a exploso da periferia

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parisiense em fins de 2005 rica ao aflorar as conexes entre traba-
lho, no trabalho, precarizao, imigrao, gerao etc.
No que concerne ao trao geracional, h excluso dos jovens e dos
idosos do mercado de trabalho: os primeiros acabam muitas vezes
engrossando as fileiras de desempregados e quando atingem a idade
de 35 a 40 anos, uma vez desempregados, dificilmente conseguem
novo emprego.
Paralelamente, nas ltimas dcadas houve uma incluso precoce de
crianas no mercado de trabalho, em particular nos pases de indus-
trializao intermediria e subordinada, como os pases asiticos e
latino-americanos, mas que atinge tambm inmeros pases centrais.
Ainda que essa tendncia d sinais importantes de declnio, ela ainda
muito expressiva, e mesmo incomensurvel, em pases como China,
ndia, Brasil e outros.
Desse modo, so profundas as clivagens e transversalidades exis-
tentes hoje entre trabalhadores estveis e precrios, homens e mulhe-
res, jovens e idosos, nacionais e imigrantes, brancos, negros e ndios,
qualificados e no qualificados, includos e excludos, dentre tan-
tos outros exemplos que configuram o que venho denominando a nova
morfologia do trabalho. O que nos leva prxima tese.

VIII Desenhando a nova morfologia do trabalho


Contrariamente s teses que advogam o fim do trabalho, somos
desafiados a compreender a nova polissemia do trabalho, sua nova
morfologia, cujo elemento mais visvel seu desenho multifacetado,
resultado das fortes mutaes que abalaram o mundo do capital nas
ltimas dcadas.
Essa nova morfologia compreende desde os operariados industrial
e rural clssicos, em relativo processo de encolhimento (que desi-
gual quando se comparam os casos do Norte e do Sul), at os assala-
riados de servios, os novos contingentes de homens e mulheres
terceirizados, subcontratados, temporrios em processo de ampliao.
J a nova morfologia pode presenciar, simultaneamente, a retrao do
operariado industrial de base tayloriano-fordista e a ampliao, segun-
do a lgica da flexibilidade toyotizada, das novas modalidades de tra-
balho, das quais so exemplos as trabalhadoras de telemarketing e
call center, os motoboys que morrem nas ruas e avenidas, os
digitadores que laboram (e se lesionam) nos bancos, os assalariados
do fast-food, os trabalhadores jovens dos hipermercados etc. Esses
contingentes so partes constitutivas daquelas foras sociais do traba-
lho que Ursula Huws (2003) sugestivamente denominou cibertariado:
o novo proletariado da era da ciberntica que vivencia um trabalho
(quase) virtual num mundo (muito) real, para glosar o sugestivo t-
tulo do livro em que ela discorre sobre as novas configuraes do

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trabalho na era digital, informtica e telemtica, novos trabalhadores
e trabalhadoras que oscilam entre a enorme heterogeneidade (de g-
nero, etnia, gerao, espao, nacionalidade, qualificao etc.) de sua
forma de ser e a impulso tendencial para uma forte homogeneizao
resultante da condio precarizada de seus distintos trabalhos.

IX A desierarquizao dos organismos de


representao do trabalho
Se a impulso pela flexibilizao do trabalho uma exigncia dos
capitais em escala cada vez mais global, as respostas do mundo do tra-
balho devem configurar-se de modo crescentemente internacionalizadas,
mundializadas, articulando intimamente as aes nacionais com seus
nexos internacionais. Se a era da mundializao do capital se realizou
de modo ainda mais intenso nas ltimas dcadas (Chesnais, 1996 e
1996a), entramos tambm na era da mundializao das lutas sociais,
das foras do trabalho, ampliadas pelas foras do no trabalho, expres-
sas nas massas de desempregados que se esparramam pelo mundo
(Bernardo, 2004). Na Argentina, por exemplo, estamos presenciando
novas formas de confrontao social, como a exploso do movimento
dos trabalhadores desempregados, os piqueteros, que cortan las rutas
para barrar a circulao de mercadorias (com suas claras repercusses
na produo) e estampar ao pas o flagelo do desemprego. Ou ainda, a
expanso da luta dos trabalhadores em torno das empresas recupera-
das, ocupadas durante o perodo mais crtico da recesso argentina,
no incio de 2001, e que j atinge a soma de duas centenas de empre-
sas sob controledireogesto dos trabalhadores. Foram ambas res-
postas decisivas ao desemprego argentino. E sinalizaram novas formas
de lutas sociais do trabalho.
Os recentes exemplos ocorridos na Frana em fins de 2005, com
as manifestaes explosivas desencadeadas entre os imigrantes (sem
ou com pouco trabalho) e a destruio de milhares de carros (sm-
bolo do sculo XX), e as majestosas manifestaes no incio de 2006,
quando estudantes e trabalhadores entraram na luta contra o Con-
trato de Primeiro Emprego, so tambm experimentos seminais ei-
vados de significados.
Essa nova morfologia do trabalho no poderia deixar de afetar os
organismos de representao dos trabalhadores. Da a enorme crise
dos partidos e dos sindicatos. Se muitos analistas dessa crise viram
um carter terminal nesses organismos de classe, essa outra hist-
ria. Aqui queremos to somente registrar que a nova morfologia do
trabalho significa tambm um novo desenho das formas de represen-
tao das foras sociais e polticas do trabalho. Se a indstria
taylorista e fordista parte mais do passado do que do presente (ao
menos enquanto tendncia), como imaginar que um sindicalismo

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verticalizado possa representar esse novo e compsito mundo do tra-
balho (Bihr, 1991)? E mais: o que hoje ser um partido poltico dis-
tinto (Marx), de classe, quando muitos ainda esto arraigados e pre-
sos, seja velha social-democracia que se vergou ao neoliberalismo,
seja ao vanguardismo tpico do sculo XX?
Uma concluso se impe, guisa de hiptese: hoje devemos
reconhecer (e mesmo saudar) a desierarquizao dos organismos de
classe. A velha mxima de que primeiro vinham os partidos, depois
os sindicatos e, por fim, os demais movimentos sociais, no encontra
mais respaldo no mundo real e em suas lutas sociais. O mais
importante, hoje, aquele movimento social, sindical ou partidrio que
apreende as razes de nossas mazelas e engrenagens sociais, percebe
aquelas questes que so vitais. E, para faz-lo, para ser radical,
imprescindvel conhecer a nova morfologia do trabalho, bem como as
complexas engrenagens do capital.

X Um excerto necessrio: o pndulo do trabalho


Desde o mundo antigo e sua filosofia, o trabalho tem sido compreen-
dido como expresso de vida e degradao, criao e infelicidade, ati-
vidade vital e escravido, felicidade social e servido. Trabalho e fadi-
ga. Momento de catarse e vivncia de martrio. Ora se cultuava seu lado
positivo, ora se acentuava seu trao de negatividade. Hesodo, em Os
Trabalhos e os Dias, uma ode ao trabalho, no hesitou em afirmar que
o trabalho, desonra nenhuma, o cio desonra (Hesodo, 1990: 45).
squilo, em Prometeu Acorrentado, asseverou que quem vive de seu
trabalho no deve ambicionar a aliana nem do rico efeminado, nem
do nobre orgulhoso (squilo, s.d.: 132).
Com o evolver humano, o trabalho converteu-se em tripaliare,
originrio de tripalium, instrumento de tortura, momento de punio
e sofrimento. No contraponto, o cio tornou-se parte do caminho para
a realizao humana. De um lado, o mito prometeico do trabalho; de
outro, o cio como liberao.
O pensamento cristo, em seu longo e complexo percurso, deu
sequncia controvrsia, concebendo o trabalho como martrio e sal-
vao, atalho certo para o mundo celestial, caminho para o paraso.
No fim da Idade Mdia, com So Toms de Aquino, o trabalho foi con-
siderado ato moral digno de honra e respeito (ver Neffa, 2003: 52).
Weber, com sua tica positiva do trabalho, reconferiu ao ofcio o
caminho para a salvao, celestial e terrena, fim mesmo da vida. Se-
lava-se, ento, sob o comando do mundo da mercadoria e do dinhei-
ro, a prevalncia do negcio (negar o cio), que veio sepultar o imp-
rio do repouso, da folga e da preguia.
Quer como Arbeit, lavoro, travail, trabajo, labour ou work, a so-
ciedade do trabalho chegou modernidade, ao mundo da mercadoria.

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Hegel (1966: 113-8) escreveu pginas belas sobre a dialtica do se-
nhor e do escravo, mostrando que o senhor s se torna para si por
meio do outro, do servo.
Foi, entretanto, com Marx que o trabalho conheceu sua sntese su-
blime: trabalhar era ao mesmo tempo necessidade eterna para manter
o metabolismo social entre humanidade e natureza. Mas sob o imprio
(e o fetiche) da mercadoria, a atividade vital metamorfoseava-se em
atividade imposta, extrnseca e exterior, forada e compulsria.
conhecida sua referncia ao trabalho fabril: se pudessem, os trabalha-
dores fugiriam do trabalho como se foge de uma peste! (Marx, 2004).
Esse movimento pendular, dplice e contraditrio que, em ver-
dade, expresso de uma verdadeira dialtica do trabalho manteve
o labor humano como questo nodal em nossas vidas. E, ao longo do
sculo XX, o trabalho assalariado e fetichizado expandiu-se como nunca,
assumindo a forma alienada e estranhada do trabalho.

XI Um novo sistema de metabolismo social:


autodeterminao e tempo disponvel
A construo de um novo sistema de metabolismo social (Mszros,
1995), de um novo modo de produo e de vida, fundado na atividade
autodeterminada, baseado no tempo disponvel (para produzir valores
de uso socialmente necessrios) e na realizao do trabalho socialmen-
te necessrio e contra a produo heterodeterminada (baseada no tempo
excedente para a produo exclusiva de valores de troca para o mercado
e para a reproduo do capital), um imperativo crucial de nossos dias.
Dois princpios vitais se impem, ento:
1) o sentido societal dominante ser voltado para o atendimento
das efetivas necessidades humanas e sociais vitais, sejam elas mate-
riais ou imateriais;
2) o exerccio do trabalho, desprovido de suas formas distintas de
estranhamento e alienao, geradas pelo capital, ser sinnimo de autoa-
tividade, isto , atividade livre, baseada no tempo disponvel.
Com a lgica do capital e seu sistema de metabolismo societal, a
produo de valores de uso socialmente necessrios subordinou-se ao
valor de troca das mercadorias; desse modo, as funes produtivas
bsicas, bem como o controle de seu processo, foram radicalmente se-
paradas entre aqueles que produzem e aqueles que controlam. Como
disse Marx, o capital operou a separao entre trabalhadores e meio
de produo, entre o caracol e a sua concha (Marx, 1971: 411), apro-
fundando-se a separao entre a produo voltada para o atendimen-
to das necessidades humano-sociais e as necessidades de autorre-
produo do capital.
Tendo sido o primeiro modo de produo a criar uma lgica que
no leva em conta prioritariamente as reais necessidades sociais mas

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sim a necessidade de reproduzir de modo cada vez mais ampliado o
capital , instaurou-se um modo de produo que se distancia das reais
necessidades autorreprodutivas da humanidade (Mszros, 2002).
O outro princpio societal imprescindvel ser dado pela converso
do trabalho em atividade vital, livre, autoatividade, fundada no tempo
disponvel. O que significa recusar a disjuno dada pelo tempo de
trabalho necessrio para a reproduo social e tempo de trabalho
excedente para a reproduo do capital. Este ltimo deve ser radical-
mente eliminado.
O exerccio do trabalho autnomo, eliminado o dispndio de tem-
po excedente para a produo de mercadorias, eliminado tambm o
tempo de produo destrutivo e suprfluo (esferas estas controladas
pelo capital), possibilitar o resgate verdadeiro do sentido estruturante
do trabalho vivo, contra o sentido (des)estruturante do trabalho abs-
trato para o capital (Antunes, 1999). Isso porque, sob o sistema de
metabolismo social do capital, o trabalho que estrutura o capital
desestrutura o ser social. Numa nova forma de sociabilidade, ao
contrrio, o florescimento do trabalho social que desestrutura o ca-
pital, por meio do atendimento das autnticas necessidades huma-
no-societais desestruturar o capital dando um novo sentido tanto
vida dentro do trabalho quanto vida fora do trabalho.

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2

TRABALHO E VALOR 1

Anotaes crticas

Sobre a obra recente de Andr Gorz


Discutir a obra de Andr Gorz um empreendimento difcil, dada
a amplitude de sua obra, suas mltiplas fases e momentos, sua ori-
ginalidade, suas oscilaes, suas continuidades e descontinuidades.
Mesmo sendo leitor de alguns de seus livros, eu no me aventuraria a
fazer uma anlise crtica de sua volumosa e densa produo, trabalho
para especialista da escritura gorziana. Fao, ento, algo muito mais
modesto neste espao: pretendo to somente indicar algumas notas
polmicas acerca de aspectos de seu trabalho intelectual que, em nos-
so entendimento, merecem um contraponto.
Parece desnecessrio acrescentar que a reflexo de Andr Gorz ,
alm de vastssima, criativa e original, frequentemente provocativa, um
convite mesmo ao debate, como j pude indicar em meu Adeus ao
Trabalho? (1995), em que h uma polmica em relao a Adeus ao Pro-
letariado (1982). imperioso reconhecer tambm que se trata de um
autor que se debruou intensamente sobre a temtica do trabalho, vi-
sando a difcil compreenso de suas mutaes e metamorfoses.
Neste texto, ento, vamos esboar uma crtica da crtica, mesmo
que introdutria, acerca de trs questes que nos parecem centrais na

1
Texto originalmente publicado em Estdios Latinoamericanos, Cidade do Mxico,
Nueva poca, n. 21, jan.-jun. 2008, Cela/UNAM; e em Josu Pereira da Silva e Iram
Jcome Rodrigues (orgs.) Andr Gorz e Seus Crticos (Annablume, So Paulo, 2006).

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obra de Gorz e em sua polmica com Marx: seu entendimento acerca
da categoria trabalho, sua crtica ao conceito de proletariado e o sig-
nificado contemporneo que ele confere teoria do valor. Tomaremos
como referncia central seus livros Metamorfoses do Trabalho (2003)
e Imaterial (2005), remetendo-nos por vezes a Adeus ao Proletariado
(1982) e entrevistas de sua safra.

I
Andr Gorz entende que a ideia moderna de trabalho uma cria-
o do capitalismo, da fase industrial, sendo, portanto, sinnimo de
trabalho assalariado, fetichizado e alienado. Se isso est apresentado
limpidamente nas pginas iniciais de Adeus ao Proletariado, est tam-
bm reiterado de modo transparente em Metamorfoses do Trabalho.
Em suas palavras, o que chamamos de trabalho uma inveno
da modernidade, generalizada sob o industrialismo, distinta de afa-
zeres, labor e autoproduo. Trata-se de uma atividade que se
realiza na esfera pblica, solicitada, definida e reconhecida til por
outros alm de ns e, a este ttulo, remunerada (Gorz, 2003: 21).
A ideia contempornea de trabalho, segundo o autor, s surge, efe-
tivamente, com o capitalismo manufatureiro. At ento, isto , at o
sculo XVIII, o termo trabalho (labour, Arbeit, lavoro) designava a
labuta dos servos e dos trabalhadores por jornada, produtores de bens
de consumo ou de servios necessrios sobrevivncia (idem: 24).
Crtico spero da utopia injustificada formulada pelo marxismo, afir-
ma tambm que j havia, em Marx, uma enorme contradio entre a teo-
ria e as descries fenomenolgicas, admiravelmente penetrantes, da re-
lao do operrio maquinaria: separao do trabalhador dos meios de
produo, do produto, da cincia encarnada na maquinaria. Nada na
descrio justifica a teoria do trabalho atrativo (idem: 98). A questo
nodal passa a ser, ento, para Gorz, a liberao do trabalho. E a partir
da que se estrutura o seu constructo, pautado pela luta pelo tempo libe-
rado, pela renda da cidadania e por novas formas de autonomia.
Primeira nota crtica: ancorado fortemente em autores como
Hannah Arendt, Gorz acaba unilateralizando o trabalho, momento por
excelncia da negatividade, avesso liberdade e criao. Entretan-
to, seu esforo analtico, nesse ponto central, no parece convincente e
sua apreenso fenomenolgica (e no ontolgica) do trabalho perde, em
nossa opinio, a possibilidade de capturar a complexa processualidade
do real, seu movimento de positividade e negatividade, criao e servi-
do, humanidade e desumanidade, autoconstituio e desrealizao,
presente em toda a histria do trabalho.
Como j expusemos em outra parte (Antunes, 2005), no longo per-
curso traado pela filosofia do trabalho, o ato laborativo tem sido com-
preendido como expresso tanto de vida como de degradao, criao e

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infelicidade, atividade vital e escravido, felicidade social e servido. rgon
e pnos, trabalho e fadiga. Momento de catarse e vivncia de martrio. De
um lado, o mito prometeico do trabalho (ver, por exemplo, Hesodo, 1990;
e squilo, s.d.); de outro, o cio como liberao, vivncia da humanidade
contra a desumanizao. Com o evolver da atividade humana, pode-se ver
tambm que o trabalho assumia frequentemente a dimenso de tripaliare,
originrio de tripalium, instrumento de tortura, momento de punio.
Restava, ento, sonhar com o cio, a folga e a preguia.
Se Hegel (1966) escreveu pginas belas sobre a dialtica do senhor
e do escravo, mostrando que o senhor s se torna para si por meio do
outro, do seu servo, foi Marx quem demonstrou que, ao mesmo tempo
em que o trabalho necessidade eterna para manter o metabolismo
social entre humanidade e natureza, tambm , no mundo fetichizado
da mercadoria, atividade imposta, extrnseca e exterior, forada e com-
pulsria, em tal intensidade que, se pudessem, os trabalhadores fugi-
riam do trabalho como se foge de uma peste! (Marx, 1971 e 2004).
Isso porque, para Marx, se em sua gnese o trabalho expresso
de uma atividade vital, em sua concretude histrico-social ele se
metamorfoseia, sob os constrangimentos dados pela segunda nature-
za mediada pelo capital, em trabalho alienado e fetichizado. Ento, o
trabalho concreto, que cria coisas socialmente teis, subordina-se ao
trabalho abstrato, assalariado e estranhado.
Portanto, nessa primeira nota crtica queremos indicar que, menos
que uma unilateralizao do trabalho, h em Marx o reconhecimento
de que o trabalho expresso viva da contradio entre positividade e
negatividade, uma vez que, dependendo dos modos de vida, da produ-
o e da reproduo social, o ato laborativo pode tanto criar como
subordinar, tanto humanizar como aviltar. tanto instrumento de li-
berao como fonte de escravido. Pode tanto emancipar quanto alie-
nar. Isso depende, essencialmente, da forma como so plasmadas
as relaes sociais de produo. Assim tem sido ao longo da histria
humana. Muito antes do capitalismo.
Foi capturando esses nexos de complexidade e mesmo de contra-
ditoriedade que Marx pode demonstrar que o trabalho, ao mesmo tem-
po em que transforma a natureza exterior, transforma a prpria natu-
reza humana. Portanto, unilateraliz-lo significa no apreender sua
dplice e contraditria dimenso, seus mltiplos sentidos, deixar de
perceber sua verdadeira fonte de riqueza (e tambm de misria). E a
unilateralizao dessa processualidade complexa impede, ao invs de
auxiliar, a compreenso de seu movimento por Andr Gorz.
Por isso, uma vida cheia de sentido em todas as esferas do ser so-
cial somente poder efetivar-se pela demolio das barreiras existentes
entre tempo de trabalho e tempo de no trabalho. Desse modo, a par-
tir de uma atividade vital cheia de sentido, de um trabalho auto-

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determinado, voltado para a criao de bens socialmente teis para
alm da diviso hierrquica que subordina o trabalho ao capital hoje
vigente e, por conseguinte, sob bases inteiramente novas , poder erigir-
-se uma nova forma de sociabilidade, fundada no tempo disponvel.
Portanto, uma nova forma em que tica, arte, filosofia, tempo ver-
dadeiramente livre e cio, em conformidade com as aspiraes mais
autnticas, suscitadas no interior da vida cotidiana, possibilitem a ges-
tao de formas inteiramente novas de sociabilidade. Um momento em
que liberdade e necessidade se realizem mutuamente e no de modo
dual, binrio e seccionado (ver Antunes, 1999). Mas esse empreendi-
mento, sempre bom lembrar, somente ser possvel atravs da rup-
tura com a lgica destrutiva do capital que hoje preside a (des)socia-
bilidade contempornea.
H ainda outro ponto nessa anotao crtica que endereamos a
Andr Gorz. Se, para ele, o trabalho por excelncia o reino da neces-
sidade carente de liberdade, bom lembrar, com Lukcs, em sua
Ontologia do Ser Social (1980) e no magnfico ensaio presente em His-
tria e Conscincia de Classe (1975), que o trabalho, ao mesmo tem-
po em que o espao da coisificao e reificao, tambm protoforma
da atividade humana, momento por excelncia do pr teleolgico, do
ato consciente que busca finalidades. Por isso, desde seu incio, o tra-
balho expressa tambm um primeiro momento preliminar de liberda-
de. por meio do ato laborativo que se pode escolher entre mltiplas
ou distintas alternativas. E, ao faz-lo, aflora, ainda que de modo preli-
minar, um momento de liberdade. Nas palavras de Lukcs:
O quo fundamental o trabalho para a humanizao do homem est
tambm presente no fato de que sua constituio ontolgica forma o ponto
de partida gentico para uma outra questo vital que afeta profundamen-
te os homens no curso de toda sua histria, a questo da liberdade. Sua
gnese ontolgica tambm se origina a partir da esfera do trabalho
(Lukcs, 1980: 112-3).

claro que o contedo da liberdade aqui aflorado essencialmen-


te distinto nas formas mais avanadas e complexas da sociabilidade.
Mas o ato teleolgico, expresso por meio da colocao de finalidades,
um ato de escolha, uma manifestao de liberdade presente no inte-
rior do processo de trabalho. um momento efetivo de interao en-
tre subjetividade e objetividade, causalidade e teleologia, necessidade
e liberdade (idem: 116-7).
E ainda: Se a liberdade conquistada no trabalho originrio era
necessariamente ainda rudimentar e restrita, isto em nenhum senti-
do altera que mesmo a liberdade mais espiritualizada e elevada deve
ser obtida atravs dos mesmos mtodos existentes no trabalho origi-
nrio (idem: 136), qual seja, atravs do domnio da ao individual

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prpria do gnero humano sobre sua esfera natural. exatamente
nesse sentido que o trabalho pode ser considerado como momento
preliminar de liberdade.
Portanto, unilateralizar o trabalho e reduzi-lo a sua dimenso ex-
clusivamente negativa no parece um bom caminho analtico.

II
Segunda nota crtica: a noo de proletariado que Gorz atribui a
Marx nos parece bastante parcial. Segundo ele, Marx, desde 1846,
concebe o proletariado como uma classe potencialmente universal,
despojada de qualquer interesse particular e, portanto, suscetvel de
tomar o poder em suas mos e racionalizar o processo social de pro-
duo (Gorz, 2003: 32, grifos meus). E acrescenta:
O principal contedo utpico dessa concepo que o proletariado a
destinado a realizar a unidade do real como unidade da Razo: indiv-
duos despojados de qualquer interesse e de qualquer ofcio particulares
terminaro por se unirem universalmente com o fim de tornar racional
e voluntria a mtua colaborao e, juntos, produzirem, numa mesma
prxis comum, um mundo que a eles pertence inteiramente: nada poder
existir independentemente deles, [nicos entes capazes de realizar o] triunfo
da unidade da Razo (idem: 36, grifos meus).

Em verdade, Gorz repete aqui o equvoco j presente em Adeus ao


Proletariado, em que atribui a Marx uma interpretao moldada mui-
to mais pelo marxismo vulgar do que por Marx, e que no se sustenta
diante de uma anlise mais rigorosa acerca da noo marxiana de pro-
letariado e suas possibilidades.
Vale aqui registrar, de modo claro: Marx constatou as possibilida-
des transformadoras do proletariado atravs de uma anlise comple-
xa, que articulava elementos da materialidade (o papel da fora de tra-
balho na criao do valor) com elementos da subjetividade do
proletariado que poderiam florescer em maior ou menor dimenso na
contextualidade assumida pela luta entre as classes. O exemplo da
Comuna de Paris, tpica de seu tempo, mais confirma que infirma a
proposio marxiana.
Portanto, Marx captou tanto as potencialidades revolucionrias da
classe trabalhadora quanto sua prpria contingencialidade, mais pr-
xima da imediatidade ou mesmo do reformismo. Lembremos de suas
indicaes (e de Engels) acerca da emergncia da aristocracia oper-
ria. Ou seja, muito diferentemente da leitura de Andr Gorz, a classe
operria, para Marx, poderia atuar no espao tanto da contingncia
quanto da luta emancipatria. Entretanto, sua potencialidade lhe pos-
sibilitaria assumir, em situaes especiais, uma clara dimenso revo-
lucionria. E isso respaldado na fora da teoria do valor-trabalho e na

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concretude da luta de classes. No h, portanto, nenhuma sacralizao
que oblitere a anlise de Marx.
Sendo prisioneiro de uma crtica abstrata, Gorz acabou por ver-se
tolhido na capacidade de avanar na compreenso da nova morfologia
como expresso viva da classe trabalhadora hoje, suas possibilidades
e limitaes. Se desapareceu seu equvoco mais forte, dado pela
indeterminada no classe dos no trabalhadores (presente em Adeus
ao Proletariado), infelizmente Andr Gorz empobreceu sobremaneira
a conceitualizao marxiana acerca do proletariado.
Tolhido pela unilateralizao que concebe o trabalho como eivado
de negatividade, vinculado a uma suposta tica positiva do trabalho
(prpria de Weber e estranha a Marx), Gorz pode, ento, relacionar
seu crescente descrdito nas potencialidades da classe trabalhadora
(ou no proletariado) com uma suposta sacralizao da concepo
marxiana de proletariado. Essa conexo permitiu ao autor, de modo
eurocntrico, justificar seu desencanto em relao s potenciali-
dades atuais dos trabalhadores.
Contrariamente s teses que advogam o fim do trabalho e das
potencialidades da classe trabalhadora (ou do proletariado em seu sen-
tido contemporneo), somos desafiados a compreender o que venho
denominando como a nova morfologia (do trabalho e da classe traba-
lhadora), que compreende desde o operariado (industrial e rural), em
relativo processo de reduo, em especial nos pases do Norte, at o
proletariado de servios, os novos contingentes de homens e mulheres
terceirizados, subcontratados, temporrios, que se ampliam em esca-
la mundial, dos quais so exemplos tambm os(as) trabalhadores(as)
de telemarketing e call center, os(as) trabalhadores(as) que diutur-
namente laboram nos bancos, os motoboys que morrem nas ruas e ave-
nidas entregando bens materiais adquiridos no universo virtual, os as-
salariados dos hipermercados, dos fast-food, locais onde um crescente
proletariado de servios vivencia o que se poderia chamar de walmar-
tizao do trabalho, um processo de precarizao acentuado que se
aproxima do que Ursula Huws designou como cibertariado, o proleta-
riado da era da ciberntica, que vivencia as condies de trabalho (qua-
se) virtual em um mundo (muito) real, tanto mais heterogneo em seu
perfil quanto homogneo em sua precarizao estrutural e acentuado
nvel de explorao de trabalho, o que possibilita descortinar novas
potencialidades de organizao e busca de pertencimento de classe, dis-
tantes da propalada integrao do proletariado (Huws, 2003).
Os recentes eventos ocorridos na Frana, da convulso entre os
imigrantes (sem ou com pouco trabalho) aos estudantes e trabalhado-
res (na luta contra o Contrato de Primeiro Emprego) so sintomticos.

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III
Terceira nota crtica: no menos polmica a reflexo de Andr
Gorz acerca da noo de imaterialidade do trabalho. Provocado pe-
las teorias do capital humano e pelas teses que propugnam a
intangibilidade do valor gerado pelo trabalho imaterial, Gorz acaba
confluindo para a ideia de que o trabalho no mais mensurvel se-
gundo padres e normas preestabelecidas (Gorz, 2005: 18).
Diferentemente do autmato, modalidade do trabalho na era da
maquinaria, os
trabalhadores ps-fordistas, ao contrrio, devem entrar no processo de pro-
duo com toda a bagagem cultural que eles adquiriram nos jogos, nos es-
portes de equipe, nas lutas, disputas, nas atividades musicais, teatrais etc.
nessas atividades fora do trabalho que so desenvolvidas sua vivacidade,
sua capacidade de improvisao, de cooperao. seu saber vernacular que
a empresa ps-fordista pe para trabalhar, e explora (idem: 19).

Desta forma, sempre segundo o autor, o saber acaba por tornar-se


a mais importante fonte de criao de valor, uma vez que est na
base da inovao, da comunicao e da auto-organizao criativa
e continuamente renovada. O que o leva a concluir que o trabalho
do saber vivo no produz nada materialmente palpvel. Ele , so-
bretudo na economia da rede, o trabalho do sujeito cuja atividade
produzir a si mesmo (idem: 20, grifos meus).
Aflora a intangibilidade dessa forma de labor:
O conhecimento, diferentemente do trabalho social geral, impossvel de
traduzir e de mensurar em unidades abstratas simples. Ele no redutvel
a uma quantidade de trabalho abstrato de que ele seria o equivalente, o
resultado ou o produto. Ele recobre e designa uma grande diversidade
de capacidades heterogneas, ou seja, sem medida comum, entre as quais
o julgamento, a intuio, o senso esttico, o nvel de formao e de infor-
mao, a faculdade de apreender e de se adaptar a situaes imprevis-
tas; capacidades elas mesmas operadas por atividades heterogneas que
vo do clculo matemtico retrica e arte, de convencer o interlocutor;
da pesquisa tcnico-cienttica inveno de normas estticas (idem: 29).

A concluso, ento, evidencia-se:


A heterogeneidade das atividades de trabalho ditas cognitivas, dos pro-
dutos imateriais que elas criam e das capacidades e saberes que elas im-
plicam, torna imensurveis tanto o valor das foras de trabalho quanto o
de seus produtos. As escalas de avaliao do trabalho se tornam um te-
cido de contradies. A impossibilidade de padronizar e estandardizar to-
dos os parmetros das prestaes demandadas se traduz em vs tentati-
vas para quantificar sua dimenso qualitativa, e pela definio de normas

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de rendimento calculadas quase por segundo, que no do conta da qua-
lidade comunicacional do servio exigido por outrem (idem).

E acrescenta, apresentando as consequncias dessa modalidade de


trabalho em relao lei do valor:
A crise da medio do tempo de trabalho engendra inevitavelmente a cri-
se da medio do valor. Quando o tempo socialmente necessrio a uma
produo se torna incerto, essa incerteza no pode deixar de repercutir
sobre o valor de troca do que produzido. O carter cada vez mais qua-
litativo, cada vez mais menos mensurvel do trabalho, pe em crise a
pertinncia das noes de sobretrabalho e de sobrevalor. A crise da
medio do valor pe em crise a definio da essncia do valor. Ela pe
em crise, por consequncia, o sistema de equivalncias que regula as tro-
cas comerciais (idem: 29-30).

A desmedida do valor torna-se, ento, a nova indeterminao rei-


nante. O que uma tendncia o trabalho imaterial gerado pelo sa-
ber e pela dimenso cognitiva torna-se, para Gorz, dominante e
mesmo determinante, equvoco metodolgico que o leva a obstar e a
travar a compreenso das novas modalidades da lei do valor.
Aflora, ento, a confluncia entre a formulao de Gorz e a preco-
cemente envelhecida tese habermasiana da cincia que descompensa
o valor e torna suprfluo o trabalho vivo:
Com a informatizao e a automao, o trabalho deixou de ser a princi-
pal fora produtiva e os salrios deixaram de ser o principal custo de
produo. A composio orgnica do capital (isto , a relao entre capi-
tal fixo e capital de giro) aumentou rapidamente. O capital se tornou o
fator de produo preponderante. A remunerao, a reproduo, a ino-
vao tcnica contnua do capital fixo material requerem meios financei-
ros muito superiores ao custo do trabalho. Este ltimo com frequncia
inferior, atualmente, a 15% do custo total. A repartio entre capital e tra-
balho do valor produzido pelas empresas pende mais e mais fortemen-
te em favor do primeiro. [...] Os assalariados deviam ser constrangidos a
escolher entre a deteriorao de suas condies de trabalho e o desem-
prego (Gorz, 2005a, grifos meus).

Valor sem medida, trabalho sem sobretrabalho, inevitvel uma


descompensao e uma desmedida na teoria do valor, agora fortalecida
pela tese da imaterialidade do trabalho.
De nossa parte, ao contrrio, cremos que as formas do trabalho
imaterial expressam as distintas modalidades de trabalho vivo, neces-
srias para a valorizao contempornea do valor. Na fase laborativa
em que o saber cientfico e o saber laborativo mesclam-se ainda mais
diretamente, a potncia criadora do trabalho vivo assume tanto a for-

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ma (ainda dominante) do trabalho material como a modalidade
tendencial do trabalho imaterial.
Isso porque a prpria criao do maquinrio informacional mais
avanado resultado da interao ativa entre o saber do trabalho
(intelectual) dos trabalhadores que atuam sobre a mquina
informatizada, transferindo parte de seus atributos ao novo equi-
pamento que resultou desse processo, objetivando atividades sub-
jetivas, dando novas dimenses e configuraes teoria do va-
lor. E as respostas cognitivas do trabalho, quando suscitadas pela
produo, so partes constitutivas do trabalho social, complexo e
combinado, que cria coletivamente valor.
A produo no se torna desmedida, at porque, no sendo nem
nico e nem mesmo dominante aqui aflora outro trao explosivamente
eurocntrico dos crticos do trabalho , o trabalho imaterial se conver-
te em trabalho intelectual abstrato (Vincent, 1993), estabelecendo-se,
ento, um complexo processo interativo entre trabalho, saber e cin-
cia produtiva que no leva extino do tempo socialmente mdio de
trabalho para a configurao do valor, mas, ao contrrio, insere os
crescentes cogulos de trabalho imaterial na lgica da acumulao
e sua materialidade, inserindo-os no tempo social mdio de um tra-
balho cada vez mais complexo, assimilando-os nova fase da pro-
duo do valor.
Configura-se, ento, uma fora de trabalho mais complexa,
multifuncional, sintonizada com a fase da empresa enxuta, flexibilizada
e toyotizada, em que a fora de trabalho explorada de maneira ainda
mais intensa e sofisticada, material e imaterialmente, quando compa-
rada fase taylorizada-fordizada.
Portanto, menos que uma descompensao da lei do valor, a cres-
cente imbricao entre trabalho material e imaterial, dada pela amplia-
o das atividades dotadas de maior dimenso intelectual, tanto nas
atividades industriais mais informatizadas quanto nas esferas com-
preendidas pelo setor de servios ou nas comunicaes, configura uma
adio fundamental para se compreender os novos mecanismos da
teoria do valor.
Um exemplo claro dessa tendncia a propaganda da empresa
transnacional Manpower, vista anteriormente (p. 257). Outro o da
Toyota, como se depreende do slogan bons pensamentos significam
bons produtos, estampado na entrada da fbrica em Takaoka
(Business Week, 18/11/2003). Certamente, a montadora nipnica (as-
sim como a Manpower) sabe quantificar e contabilizar o mais-valor
que extrai do trabalho qualitativo.
Ao contrrio, portanto, da desmedida do valor-trabalho, essa lei
sofre uma alterao qualitativa que a fortalece e d vitalidade ao capi-
tal, tanto em seu processo de valorizao quanto em seus embates

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contra o mundo do trabalho. Menos que uma reduo ou perda de
relevncia da teoria do valor-trabalho, ela vivencia uma alterao subs-
tantiva, dada pela ampliao das formas e mecanismos de criao e
valorizao do capital, processualidade fortemente marcada, ainda, pela
ampliao das formas e mecanismos de extrao do sobretrabalho.
Portanto, o trabalho imaterial (ou no material, como disse Marx
no captulo VI, indito) expressa a vigncia da esfera informacional
da forma-mercadoria (Vincent, 1993 e 1995; Tosel, 1995), mostra as
mutaes do trabalho no interior das grandes empresas industriais e
de servios dotadas de tecnologia de ponta, estando centralmente su-
bordinadas lgica da produo de mercadorias e de capital. So for-
mas de trabalho (intelectual) abstrato, e no de sua finitude.
Por fim. preciso acentuar, como procuramos desenvolver neste
livro, que a imaterialidade uma tendncia, enquanto a materialidade
ainda largamente prevalente, em especial quando se olha o capitalis-
mo em escala global, mundializado, desenhado pela (nova) diviso in-
ternacional do trabalho, onde, vale lembrar uma vez mais, dois teros
da humanidade que trabalha encontra-se nos pases do Sul. A explo-
so chinesa na ltima dcada (para no falar da indiana), ancorada
na enorme fora sobrante de trabalho e na incorporao de tecnologia
informacional, tudo isso articulado com um controle sociotcnico dos
trabalhadores, vem permitindo uma explorao desmesurada da for-
a de trabalho e, como consequncia, uma expanso monumental do
valor, que infirma (emprica e teoricamente) a teoria da irrelevncia do
trabalho vivo no mundo da produo de valor. E parece enfraquecer