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As formas elementares da vida religiosa tem como objetivo elaborar uma teoria

geral da religio, com base na anlise das instituies religiosas mais simples e
primitivas. Para Durkheim, possvel fundamentar uma teoria das religies superiores
no estudo das formas religiosas primitivas. No caso, o totemismo revela a essncia da
religio.
As formas elementares da vida religiosa um livro que pode ser estudado sob trs
pontos de vista: uma descrio e anlise do sistema de cls e do totemismo de certas
tribos australianas; uma teoria da essncia da religio: por fim, uma introduo
sociologia do conhecimento. o segundo tema, a teoria geral das religies, que me
interessa aqui. O mtodo de Durkheim, neste livro, se mantm. Comea definindo o
fenmeno; depois, refuta as teorias diferentes das suas; finalmente, demonstra a
natureza essencialmente social das religies.
Para Durkheim, a essncia da religio a diviso do mundo em fenmenos sagrados
e profanos. No a crena numa divindade transcendente, pois h religies sem
Deus. A religio tambm no pode ser definida pelas noes de sobrenatural. S se
concebe o sobrenatural por oposio ao natural; e para ter uma ideia clara do natural
preciso pensar de maneira cientifica. A noo de sobrenatural no pode preceder a
ideia de uma ordem natural. A religio pressupe o sagrado, em seguida a
organizao das crenas relativas ao sagrado e, por fim, ritos ou praticas derivados
das crenas.

Durkheim, afasta as interpretaes anteriores sua. Estas interpretaes so


o animismo e o naturismo. Segundo o animismo, a crena religiosa a f em
espirito, transfigurao da experincia que os homens tem da sua dupla natureza, de
corpo e alma. Para o naturismo, os homens adorariam as foras naturais
transfiguradas.
Depois de afirmar que a essncia da religio o sagrado, Durkheim no encontra
muita dificuldade para marcar as deficincias da interpretao animista. Nem as foras
naturais nem os espritos so sagrados por si mesmos. S a sociedade uma
realidade sagrada por si mesma. Ela pertence ordem da natureza, mas a ultrapassa.
ao mesmo tempo causa do fenmeno religioso e justificativa da distino
espontnea entre profano e sagrado.

Durkheim analisa o totemismo, utilizando as noes de cl e de totem. O cl um


grupo de parentesco no constitudo por laos de sangue, que exprime sua identidade
tomando como referncia uma planta ou animal. Nas tribos australianas estudadas por
Durkheim cada totem tem seu emblema e seu braso. Nas sociedades modernas, a
bandeira pode ser considerada como o equivalente do churinga australiano. Ela
participa do carter sagrado atribudo ptria.
Para explicar o totemismo, Durkheim afasta a interpretao segundo a qual o
totemismo se teria desenvolvido a partir do culto dos antepassados, ou aquela que v
no culto dos animais o fenmeno primitivo. Para ele o fenmeno original o totemismo
do cl. A origem primordial do totemismo o reconhecimento do sagrado. E o sagrado
uma fora derivada da coletividade. Mas por que a sociedade se torna o objeto da
crena e do culto? Durkheim responde que a sociedade tem em si mesma algo de
sagrado: () Ora, a sociedade provoca tambm em ns a sensao de uma perptua
dependncia. () Exige que, esquecendo nossos prprios interesses, sejamos seus
servidores, impondo-nos todos os tipos de privaes, trabalhos e sacrifcios sem os
quais a vida social se tomaria impossvel. () Aceitamos suas ordens no apenas
porque ela est armada de modo a poder triunfar sobre nossas resistncias, mas ()
porque ela objeto de um respeito verdadeiro. (Les formes elementaires de la vie
religieuse)
Imaginemos uma multido participando de uma cerimnia que ao mesmo tempo
festa e culto. A cerimnia arrasta os indivduos para fora de si mesmos. Essa coisa
precisamente a fora coletiva: algo de sagrado. Esses fenmenos de efervescncia
so um bom exemplo do processo psicossocial graas ao qual nascem as religies.
Durkheim alude tambm ao culto revolucionrio. Na poca da Revoluo Francesa,
as pessoas eram dominadas por uma forma de entusiasmo religioso. As palavras
nao, liberdade, revoluo estavam carregadas de valor sagrado comparvel ao
do churinga dos australianos. Outras reviravoltas ocorrero; momentos em que as
sociedades sero outra vez possudas pelo delrio sagrado, e deste nascero novas
religies.
Durkheim extrai do estudo do totemismo uma teoria sociolgica do conhecimento. A
religio no apenas o ncleo primitivo do qual saram regras morais e regras
religiosas; tambm a origem primitiva do pensamento cientifico. Essa teoria
sociolgica do conhecimento contm trs proposies:

1) As formas primitivas de classificao esto ligadas s imagens religiosas do


universo, retiradas das representaes que as sociedades fazem de si mesmas. Para
Durkheim, classificamos os seres do universo porque temos o exemplo das
sociedades humanas. Necessria para a classificao lgica dos gneros e das
espcies, a ideia da hierarquia s pode, de fato, ser extrada da prpria sociedade.

2) Durkheim afirma que uma ideia como a da causalidade provm da sociedade. A


experincia da vida coletiva faz nascer a ideia de fora. a sociedade que d aos
homens a concepo de uma fora superior dos indivduos.

3) Durkheim se esfora por demonstrar que a teoria sociolgica do conhecimento


fornece o meio para superar a oposio entre o empirismo e o apriorismo. O
empirismo a doutrina segundo a qual as categorias e os conceitos resultam
diretamente da experincia sensvel; para o apriorismo, os conceitos ou categorias so
dados do espirito humano. Ora, Durkheim afirma que o empirismo no explica como
os conceitos ou categorias saem dos dados sensveis, e o apriorismo falso porque
no explica nada, uma vez que ele coloca no esprito humano aquilo que seria preciso
explicar.

A sntese vai resultar da interveno da sociedade. A sociedade um mecanismo pelo


qual as ideias tem acesso generalidade e encontram ao mesmo tempo a autoridade
caracterstica dos conceitos ou categorias.

Tenho, de fato, uma certa dificuldade em penetrar a maneira de pensar de Durkheim,


provavelmente devido falta de simpatia necessria compreenso. Parece-me
inconcebvel definir a essncia da religio como a adorao do grupo pelo individuo,
pois a adorao da ordem social precisamente a essncia da impiedade. Afirmar que
o sentimento religioso tem por objeto a sociedade transfigurada no explicar uma
experincia humana que a sociologia deseja compreender, degrad-la.
Durkheim afirma que a sociedade cria a religio quando est em efervescncia. Esta
interpretao se baseia numa explicao causal segundo a qual a efervescncia social
favorvel ao surgimento da religio. Nada sobra da ideia de que o homem adora o
que efetivamente merece ser adorado. E cometemos um erro ao falar da sociedade no
singular, pois, segundo o prprio Durkheim, o que existe so sociedades. Neste caso,
a essncia da religio consistiria em inspirar aos homens uma vinculao fantica a
grupos parciais, consagrando a ligao de cada um deles com a coletividade e, ao
mesmo tempo, sua hostilidade com relao aos outros.