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introduo

Histria Antiga
e memria social

A
Histria chamada de Antiga faz parte do
repertrio cultural dos brasileiros. No
apenas ensinada nas escolas, nos ensi-
nos fundamental, mdio e universitrio, como
representa, para muitos brasileiros, uma espcie
de Histria das nossas origens como cultura e
civilizao. A Histria Antiga vista, com maior
ou menor conhecimento, como o ponto inicial
de uma jornada que, atravs da Histria Medie-
val e da Histria Moderna, d sentido ao pro-
cesso de colonizao europeia que nos formou
e nos transformou em descendentes da Europa,
em membros do Ocidente, participantes da civi-
lizao ocidental. Desde o sculo xix, a ociden-
talizao de nossa Histria e de nossa memria
foi um projeto consciente do Estado brasileiro e
de nossas elites.
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A Histria Antiga ocupa, assim, uma parte importante em nossa


identidade como pessoas e como nao. Pensar sobre a Histria Antiga
uma maneira de pensarmos e repensarmos nosso lugar em um mundo em
rpida transformao. No se trata de uma questo ociosa. A identidade
de uma pessoa, um grupo ou uma coletividade inteira o que lhe permite
pensar sobre si mesmo, repensar seu passado e reconhecer seus limites e
suas potencialidades para construir seu prprio futuro.
O estudo das identidades ocupa um lugar de destaque nas Cincias
Humanas contemporneas. No apenas na Histria, mas tambm na Psi-
cologia, na Antropologia e na Sociologia. Como veremos ao longo deste
livro, a questo das identidades foi amplamente discutida nos ltimos
trinta anos. A cincia, hoje, recusa a ideia de que haja identidades raciais,
tnicas ou de gnero que sejam naturais. As identidades so adquiridas e
transformadas ao longo da vida e dos sculos. Elas so socialmente cons-
trudas, atravs de inmeros processos, muitas vezes colocando pessoas e
grupos em conflito, ou, pelo contrrio, justificando conflitos j existentes.
Nossa identidade ocidental no advm apenas do estudo da Hist-
ria, nem, em particular, do estudo da Histria Antiga. Ela faz parte de um
movimento poltico e cultural mais amplo, inserido nas nossas instituies
e nas nossas prticas culturais, em nossos hbitos, na lngua que falamos,
nas influncias que recebemos do exterior, nos filmes a que assistimos, na
msica que ouvimos, em nossas crenas religiosas, em nossa tolerncia ou
intolerncia com o que diferente de ns.

Memria e Sociedade

Como situar a Histria e a Histria Antiga nesse amplo quadro


social de produo e reproduo de memria? Para entendermos a fora
especfica da Histria que ensinamos e aprendemos, precisamos recoloc-la
no seu devido lugar dentro das produes culturais de nossa sociedade.
A Histria, da qual a Histria Antiga faz parte, um tipo peculiar de
memria social. E a memria social fundamental para a criao de uma
identidade coletiva.
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Nem toda identidade deriva da memria, mas as identidades mais


profundas, aquelas que parecem mais naturais e indiscutveis, so as fun-
dadas no passado e garantidas por ele. A memria a grande fundadora
e legitimadora das identidades, porque ela que define quais so as mais
importantes, quais no so fluidas e passageiras, quais so aquelas que ad-
quirimos de nascena, como herana de nossos ancestrais.
H muitas semelhanas entre as memrias individuais e as sociais.
Toda memria, por exemplo, composta por lembranas, que so mais ou
menos valorizadas, mas tambm por esquecimentos de coisas e fatos que no
deixaram vestgios de si, seja porque no so mais lembrados, seja porque
algo ou algum impede sua rememorao. Todo processo de memria ,
alm disso, um trabalho, um esforo sobre o tempo. uma atualizao que
fazemos repetidamente, para alm das lembranas naturais que nos permi-
tem viver nosso dia a dia. Esse esforo para recordar e dar sentido ao presente
se apoia naquilo que os historiadores chamam de lugares da memria. Na
vida individual, esses lugares so nosso prprio crebro, objetos de nosso
passado, pessoas que conviveram conosco, locais que foram significativos
em nossas vidas. A memria social tambm trabalha em lugares definidos,
mas ao contrrio da dos indivduos, ela compartilhada por vrias pessoas:
um grupo, uma etnia, um bairro, uma cidade ou, mesmo, toda a sociedade.
H uma grande diversidade de memrias dentro de uma mesma sociedade.
Muitas se produzem paralelamente e, muitas vezes, entram em conflito,
quando representam identidades contrastantes, grupos com interesses diver-
gentes, diferentes vises do que seja a sociedade e de qual deve ser seu futuro.
A memria social , com frequncia, um campo de conflitos, no
qual diferentes sentidos so conferidos ao passado: personagens e fatos
distintos so valorizados ou rejeitados, interpretaes so contrapostas,
silncios ou rememoraes festivas se confrontam. Tradies contrastantes
lutam por legitimidade no espao social da memria atravs de diferentes
lugares e meios: textos, monumentos, festividades, associaes, veculos de
comunicao, instituies e o prprio Estado.
No mundo contemporneo, o Estado o maior e mais eficaz pro-
dutor de memrias sociais. Ele necessita dessa produo de memria para
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sua prpria legitimidade, mas, sobretudo, para manter uma identidade


nacional e cvica, para dar sentido a sua existncia como parte da vida dos
cidados e da prpria ideia de nao.
O Estado e as associaes mais organizadas produzem memria de
vrias maneiras. Mas h um lugar crucial para sua produo e reprodu-
o social na atualidade: a escola. Por meio dos currculos obrigatrios e
dos livros didticos, instituies estatais e privadas influenciam de modo
decisivo a memria social de todos os brasileiros, no apenas dando senti-
do e unidade Histria da nao brasileira, mas tambm inserindo-a no
contexto bem mais amplo da Histria mundial. E isso da mais tenra idade
ao ensino superior. At os anos de 1970, essa Histria oficial tendia a
ser a Histria dos grandes personagens, da formao do Estado nacional
e das elites dominantes. Nas ltimas dcadas, perdeu seu carter monol-
tico e sua proposta doutrinadora. Muitos esquecimentos passaram a ser
lembrados e a Histria ensinada passou a dialogar com outros agentes de
memria, como o movimento negro, o feminismo, o movimento oper-
rio. A Histria oficial, hoje, resulta de um dilogo, por vezes mesmo um
confronto, entre diferentes grupos de interesse: educadores, movimentos
sociais e os especialistas que produzem a Histria cientfica, que , em
grande parte, financiada pelo prprio Estado.

A Histria cientfica

A Histria cientfica ocupa um lugar especial na produo social de


memria no mundo contemporneo. Um lugar que no se confunde com
o de outras memrias sociais, das quais ela frequentemente crtica, nem
do ensino oficial, que se apropria de alguns de seus mtodos e contedos,
mas no de seus objetivos. A Histria feita por historiadores a principal
fonte de legitimidade da memria social porque ela cientfica.
Afirmar que a Histria cientfica significa dizer que ela se apropria
de seu objeto, o passado, do mesmo modo que as demais cincias: bus-
cando um conhecimento possvel e controlado sobre os acontecimentos
e as aes humanas no passado e tentando interpret-los. Para tanto, a
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Histria se vale dos vestgios do passado (textos, objetos, estruturas) que


sobrevivem no presente e os transforma em documentos, que so a base de
qualquer interpretao segura. Documentos so recolocados na poca de
sua produo, agrupados, comparados e criticados. As informaes que de-
les se podem tirar so ento interpretadas luz de modelos ou teorias sobre
o funcionamento das sociedades humanas. Teorias diferentes produzem
interpretaes distintas, mas isso no retira o carter cientfico do conhe-
cimento histrico. Esses debates tericos fazem parte do funcionamento
de qualquer cincia, mesmo as chamadas cincias exatas. essa abertura
para a discusso, baseada em documentos precisos e em teorias explcitas,
que diferencia a Histria cientfica das demais formas de memria social.
A Histria no produz a verdade sobre o passado, mas um conhecimento
cientificamente controlado e capaz de ser debatido em termos cientficos.
preciso enfatizar o carter cientfico da Histria, pois ele muitas
vezes contestado, como se fosse uma forma de fico ou um exerccio de
retrica. Por outro lado, a Histria, como qualquer cincia, tem seus limi-
tes. Muitas das realidades do passado no deixaram vestgios e sero sempre
ocultas para ns. Muitos dos vestgios representam a viso ou a vida de certos
grupos, em detrimento de outros, com seus preconceitos, suas deformaes,
seu modo especfico de encarar o mundo. Os mais ricos, as elites de cada
poca, tendem a ser mais representados na documentao que outros grupos
sociais, tanto nos textos escritos como nos objetos que chegaram at ns.
Alm disso, muitas das teorias que os historiadores empregam para ex-
plicar os eventos passados so mutuamente excludentes. Alguns historiadores
privilegiam a Histria das relaes de poder, outros das relaes econmicas,
outros do universo simblico das relaes culturais. Alguns defendem que as
sociedades se desenvolvem no tempo de modo semelhante; outros que cada
sociedade ou cultura deve ser entendida em seus prprios termos. Muitos
historiadores buscam as causas das mudanas histricas em aes coletivas e
conscientes, enquanto outros privilegiam a soma das aes individuais.
O que predomina na Histria humana: a cooperao, a competio,
o conflito ou a busca de uma ordem que garanta a paz e a sobrevivncia
diria? H uma s predominncia ou ela varia de acordo com a sociedade
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e a poca? Essas diferentes teorias sobre o ser humano e seu passado so


um dos limites, mas tambm uma das riquezas da cincia histrica. Elas
impedem a Histria de ser um conhecimento fossilizado. Elas a impelem
a ser um campo de debate cientfico sobre o passado e sobre o presente.
Na medida em que essas teorias so explcitas e que os argumentos so
retirados da documentao, a diversidade de vises do passado que os
historiadores produzem no prejudica o carter cientfico de seu trabalho.
A Histria, como as outras cincias, evolui, se transforma e se aper-
feioa ao longo do tempo. Muitas vezes, para avanar, uma cincia precisa
rever seus pressupostos. Necessita descobrir ou colocar em dvida concei-
tos que no eram debatidos, porque eram considerados naturais. Repensar
a Histria como um todo muito saudvel, pois significa repensar a ns
mesmos, nossa identidade, nossa posio no mundo. Na ltima dcada, a
Histria vem passando por uma reformulao radical de seus pressupostos
mais antigos e a nova Histria Antiga parte fundamental dessa mudana.
O impulso para essa inovao vem de um fenmeno recente, que
afeta a vida de todos ns: a globalizao ou mundializao do planeta. Para
tentar entender os processos que levaram integrao do mundo contem-
porneo, cada vez mais intensa, os historiadores precisam de uma Histria
que seja mundial. No mais possvel explicar a histria contempornea
pela simples difuso e aceitao da civilizao europeia pelos distintos po-
vos do planeta, como se estes no tivessem Histrias prprias e diferentes;
como se suas Histrias prprias no interferissem no processo atual de
integrao global. No so os sucessos da globalizao mundial, mas ao
contrrio, as dificuldades e os conflitos resultantes da integrao que nos
mostram que as outras Histrias, aquelas no europeias, so fundamentais
para entendermos os problemas do mundo contemporneo.

A nova Histria Antiga

nesse sentido que os historiadores, hoje, se perguntam sobre o


significado e a amplitude da Histria Antiga. Embora seja uma disciplina
consolidada em muitas universidades no mundo, no h uma definio
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explcita do que seja a Histria Antiga. Afinal, a Histria de qu? O


termo Antiga, por si s, apenas um adjetivo. Nada nos revela, expli-
citamente, sobre qual o contedo dessa Histria. Na prtica, tanto no
ensino como na pesquisa, a Histria Antiga se limita a estudar os pri-
mrdios do Ocidente, aps uma pr-histria vaga e geral. chamada de
Antiga, pois se coloca no incio de uma sequncia: a Histria Medieval,
a Moderna, a Contempornea.
No a Histria Antiga do mundo, portanto, mas a Histria de
um recorte bem especfico do passado: o das origens do Ocidente. Ao
assumirmos e ensinarmos que esta a nossa Histria Antiga, fazemos um
trabalho de memria e, como vimos, de produo de identidade. Assumi-
mos, de modo quase natural e inconsciente, que somos parte da histria
do Ocidente. Outros contedos, que podem ser at mais antigos, nos so
apresentados como a Histria de outros povos.
Sem nos darmos conta, para o bem e para o mal, a Histria Antiga
nos ocidentaliza. Coloca-nos numa linha do tempo, nos posiciona na His-
tria mundial como herdeiros do Oriente Prximo, da Grcia e de Roma.
Por ela, viramos sucessores da Histria Medieval, e a Histria do Brasil se
torna um ramo da Histria europeia nos tempos modernos, quando nosso
territrio foi colonizado pelos portugueses a partir do sculo xvi.
O efeito dessa forma de reconstruir a Histria no incuo. Sua
ao sobre a memria coletiva e sobre a identidade do Brasil bastante
evidente. Vemo-nos como ocidentais e os textos bblicos, o Egito, a Me-
sopotmia, a Grcia e Roma parecem-nos mais prximos que as Histrias
de outros povos e regies. No uma viso falsa em si mesma: falamos
uma lngua latina, nossa cultura escrita deve muito aos clssicos gregos
e latinos, nossas leis e nossa democracia inspiram-se tambm em textos
desse mundo antigo e o cristianismo, que nasceu no Imprio Romano,
nossa religio dominante.
O problema central, para os historiadores, o carter implcito dessa
memria. isso que deve ser colocado em questo. Em que medida essa
sequncia temporal faz sentido? Basta-nos, hoje, uma Histria centrada
na civilizao europeia? Somos ns europeus? Podemos entender a globa-
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lizao apenas a partir de uma perspectiva ocidental? E, afinal, o que o


Ocidente? Quem faz parte dele? Qual sua definio primordial: o cristia-
nismo, a democracia, o capitalismo? So questes prementes do mundo
contemporneo e que abalaram as antigas convices dos pesquisadores da
Histria Antiga.
Se formos ainda mais longe, podemos nos perguntar sobre o sentido
das divises dentro da prpria Histria Antiga. Nenhum especialista nessa
rea concorda hoje com o modo como a matria ensinada. A ideia de
linha do tempo, de uma sucesso de Histrias, no faz sentido. Nenhum
pesquisador srio, por exemplo, considera que a Histria da Grcia acabou
quando a de Roma comeou. A prpria ideia de uma Histria da Grcia
debatida, pois no havia nenhum pas com esse nome na Antiguidade,
apenas gregos, com diversas Histrias.
Os historiadores buscam atualmente por novas unidades de estudo,
que possibilitem romper com as antigas sequncias histricas de uma su-
posta Histria Universal. No porque fossem erradas ou arbitrrias, mas
porque so anacrnicas. Elas no respondem mais s exigncias contempo-
rneas de construo de uma Histria mundial de integrao.
Esse um ponto de suma importncia! No h erro nas inter-
pretaes passadas, mas acmulo de conhecimento e superao. Os
historiadores precisam escrever uma Histria que faa sentido para as
preocupaes do presente. No h uma resposta final. Um dos pontos
centrais da historiografia contempornea reconhecer que os quadros
e as sequncias que usamos para interpretar o passado so arbitrrios.
Eles no so naturais, mas resultados da reflexo dos historiadores. Sero
sempre arbitrrios. O importante que sejam explcitos para poderem
ser debatidos, criticados, alterados.
Os historiadores da chamada Histria Antiga tm procurado no-
vos recortes, mais prximos ao que realmente pesquisam. Tm tambm
desenvolvido outras linhas do tempo e outras maneiras de pensar suas
especialidades no mbito de uma Histria mundial. A Histria Antiga,
dessa forma, se parece cada vez menos como o incio da Histria. uma
forma de nos referirmos a uma Histria regional, especfica de uma parte
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do globo terrestre e que, nem por isso, deixa de ter grande importncia
para a compreenso do mundo atual e da posio que ns, brasileiros,
ocupamos nele.
Para entendermos essa reconfigurao da Histria Antiga necess-
rio, num primeiro momento, que nos voltemos para os lugares e os modos
como foi construda, como projeto cultural e de memria, desde o chama-
do renascimento europeu. Esse o tema do prximo captulo.

SUGESTO DE LEITURA

LE GOFF, J. Histria e memria. 5. ed. Campinas: Unicamp, 2010.


Obra de referncia sobre as relaes entre a Histria vivida, a Histria cientfica e as pro-
dues sociais de memria.