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Escola de Fankfurt

Uma Introduo

Paulo Eduardo Arantes

Num dia qualquer de 1940, no lado espanhol da fronteira entre a Frana


e a Espanha, um funcionrio da alfndega, cumprindo ordens superiores,
impediu a entrada de um grupo de intelectuais alemes que fugia da Gestapo,
a temvel corporao nazista. Um dos integrantes do grupo, homem de
quarenta e oito anos de idade, que estampava no rosto sinais de profunda
melancolia, mas ao mesmo tempo transmitia a impresso de um intelecto
privilegiado, no resistiu tenso psicolgica e suicidou-se.

O fato poderia ser visto apenas luz da psicologia individual, mas na


verdade transcende esses limites e adquire dimenso social e cultural mais
ampla. O intelectual em questo era Walter Benjamin, um dos principais
representantes da chamada Escola de Frankfurt.

As idias dessa corrente de pensamento encontram-se, em grande


parte, nas pginas da Revista de Pesquisa Social, um dos documentos mais
importantes para a compreenso do esprito europeu do sculo XX. Seus
colaboradores estiveram sempre na primeira linha da reflexo crtica sobre os
principais aspectos da economia, da sociedade e da cultura de seu tempo; em
alguns casos chegaram mesmo a participar da militncia poltica. Por tudo isso,
foram alvo de perseguio dos meios conservadores, responsveis pela
ascenso e apogeu dos regimes totalitrios europeus da poca.

Fundado em 1924, o Instituto de Pesquisas Sociais de Frankfurt, do qual


a revista era porta-voz, foi obrigado, com a ascenso ao poder na Alemanha do
nacional-socialismo, em 1933, a transferir-se para Genebra, depois para Paris,
e, finalmente, para Nova York. Nesta cidade a revista passou a ser publicada
com o ttulo de Estudos de Filosofia e Cincias Sociais. Com a vitria dos
aliados na Segunda Guerra Mundial, os principais diretores da revista puderam
regressar Alemanha e reorganizar o Instituto em 1950.
Alfred Schmidt, que se dedicou investigao da importncia e da
influncia da Revista de Pesquisa Social, afirma que nela se fundem, de
maneira nica, a autonomia intelectual, a anlise crtica e o protesto
humanstico. Os colaboradores da revista opunham-se aos peridicos e
instituies de carter acadmico, desenvolvendo um pensamento comum
nesse sentido, sem que isso, contudo, anulasse interesses e orientaes
individuais e, sobretudo, sem que fossem postas de lado as exigncias de rigor
cientfico. Gian Enrico Rusconi, outro estudioso da Escola de Frankfurt, chama
a ateno para o fato de que o pensamento desse grupo no pode ser
compreendido sem ser vinculado tradio da esquerda alem. Para Rusconi,
o significado histrico e poltico das reflexes encontradas na Revista de
Pesquisa Social reside em sua continuidade em relao ao marxismo e
cincia social anticapitalista Essa posio terica foi desenvolvida tendo como
pano de fundo as experincias terrveis e contraditrias da repblica de
Weimar, do nazismo, do estalinismo e da guerra fria. Ainda segundo Rusconi, a
teoria crtica , como costuma ser chamado o conjunto dos trabalhos da Escola
de Frankfurt, uma expresso da crise terica e poltica do sculo XX,
refletindo sobre os seus problemas com uma radicalidade sem paralelo. Por
isso, os trabalhos de seus pensadores exerceram grande influncia, direta em
alguns casos, indireta noutros, sobre os movimentos estudantis, sobretudo na
Alemanha e nos Estados Unidos, nos fins da dcada de 60.

A histria desse grupo de pensadores pode ser iniciada com a fundao


do Instituto de Pesquisa Social de Frankfurt, sob direo de Carl Grnberg, que
permaneceu no cargo at 1927. Grnberg abria o primeiro nmero do Arquivo
de Histria do Socialismo e do Movimento Operrio (publicao que fundou em
1911), salientando a necessidade de no se estabelecer privilgio especial
para esta ou aquela concepo, orientao cientfica ou opinio de partido.
Grnberg estava convencido de que qualquer unidade de pontos de vista entre
os colaboradores prejudicaria os fins crticos e intelectuais da prpria iniciativa.
Posteriormente, j na direo da Revista de Pesquisa Social, ele prprio se
consideraria um marxista, mas entendendo essa posio no em seu sentido
apenas poltico-partidrio, mas em seu significado cientfico; o conceito
marxismo servia-lhe para descrio de um sistema econmico, de uma
determinada cosmoviso e de um mtodo de pesquisa bem definido. Essa
postura inicial de Grnberg vinculada a uma escola de pensamento, mas ao
mesmo tempo entendendo-a em sua dimenso crtica e como perspectiva
aberta constitui, de modo geral, a tnica do pensamento dos elementos do
grupo de Frankfurt.

Entre os colaboradores da Revista, contam-se figuras muito conhecidas


de um pblico mais amplo, como Herbert Marcuse (1898-1979), autor de Eros
e Civilizao e O Homem Unidimensional (ou Ideologia da Sociedade
Industrial), e Erich Fromm (1900-1980), que se dedicou a estudos de psicologia
social, nos quais procura vincular a psicanlise criada por Freud (1856-1939)
s idias marxistas. Outros so menos conhecidos, como Siegfried Kracauer,
autor de um clssico estudo sobre o cinema alemo (De Caligari a Hitler), ou
Leo Lwenthal, que se dedicou a reflexes estticas e de sociologia da arte. Ao
grupo da Revista pertenceram tambm Wittfogel, F. Pollock e Grossmann,
autores de importantes estudos de economia poltica.

Os homens e suas obras

Entre todos os elementos vinculados ao grupo de Frankfurt, salientam-


se, por razes diversas, os nomes de Walter Benjamin, Theodor Wiesengrund-
Adorno e Max Horkheimer, aos quais se pode ligar o pensamento de Jrgen
Habermas. Esses autores formaram um grupo mais coeso e em suas obras
encontra-se um pensamento dotado de maior unidade terica.

Os traos biogrficos e o perfil humano de Walter Benjamin so os mais


conhecidos entre esses quatro pensadores de Frankfurt; sua morte, quando era
ainda relativamente moo (48 anos) e em circunstncias trgicas, deixou marca
indelvel entre os amigos, fazendo com que surgissem muitos depoimentos
sobre sua vida e sobre sua personalidade. Para Adorno, Walter Benjamin era a
personalidade mais enigmtica do grupo, seus interesses eram freqentemente
contraditrios e sua conduta oscilava entre a intransigncia quase rspida e a
polidez oriental. Essa maneira de ser aparentava mais o temperamento
vibrante de um artista do que a tranqilidade e a frieza racional, normalmente
esperadas de um filsofo. Seu pensamento parecia nascer de um impulso de
natureza artstica, que, transformado em teoria como diz ainda Adorno liberta-
se da aparncia e adquire incomparvel dignidade: a promessa de felicidade.

Outro depoimento que enriquece de significados o perfil intelectual e


humano de Walter Benjamin o de Gerschom Scholem, seu companheiro
desde a juventude: Scholem o conheceu na primavera de 1915, quase um ano
aps o comeo da Primeira Guerra Mundial, e relata que nessa poca ficou
impressionado com a profunda sensao de melancolia de que o amigo
parecia estar permanentemente possudo.

Walter Benjamin nasceu em Berlim, em 1892, de ascendncia israelita.


Seus estudos superiores foram iniciados em 1913 e realizados em vrias
universidades, nas quais sempre exerceu intensa atividade poltica e cultural
entre os colegas. Em 1917, casou-se e passou a viver em Berna (Sua), em
cuja universidade apresentou uma dissertao acadmica intitulada O Conceito
de Crtica de Arte no Romantismo Alemo. Em 1921, publicou uma traduo
dos Quadros Parisienses de Baudelaire (1821-1867) e no ano seguinte o poeta
e dramaturgo Hugo Von Hofmannsthal (1874-1929) o convidou para publicar na
revista que dirigia (Novas Contribuies Alems) seu primeiro grande ensaio:
As Afinidades Eletivas de Goethe. Em 1928, Walter Benjamin viu truncadas
suas esperanas de uma carreira universitria, quando a universidade de
Frankfurt recusou sua tese: As Origens da Tragdia Barroca na Alemanha.
Para assegurar a sobrevivncia, passou ento a dedicar-se crtica jornalstica
e a tradues, escrevendo ainda numerosos ensaios. Nessa poca, fez uma
das mais perfeitas tradues em lngua alem que se conhece: Procura do
Tempo Perdido, de Proust (1871-1922). Alm disso, projetou uma grande obra
de filosofia da histria, cujo ttulo deveria ser Paris, Capital do Sculo XIX e que
ficou incompleta. A dcada de 1930 trouxe-lhe outros infortnios: seus pais
faleceram, teve de divorciar-se da esposa e viu ascender o totalitarismo
nazista. Sob a ditadura de Hitler, ainda conseguiu publicar alguns trabalhos
menores, recorrendo ao disfarce de pseudnimos. Em 1935, foi obrigado a
refugiar-se em Paris, onde os dirigentes emigrados do Instituto de Pesquisas
Sociais de Frankfurt receberam-no como um dos seus colaboradores e deram-
lhe condies para escrever alguns de seus mais importantes trabalhos: A Obra
de Arte na poca de suas Tcnicas de Reproduo, Alguns Temas
Baudelairianos, O Narrador, Homens Alemes. Finalmente veio a falecer na
fronteira entre Espanha e Frana, em circunstncias dramticas.

Theodor Wiesengrund-Adorno nasceu em 1903, em Frankfurt, cidade


onde fez seus primeiros estudos e em cuja universidade se graduou em
filosofia. Em Viena, estudou composio musical com AIban Berg (1885-1935),
um dos maiores expoentes da revoluo musical do sculo XX. Em 1932,
escreveu o ensaio A Situao Social da Msica, tema de inmeros outros
estudos: Sobre o Jazz (1936), Sobre o Carter Fetichista da Msica e a
Regresso da Audio (1938), Fragmentos Sobre Wagner (1939) e Sobre
Msica Popular (1940-1941). Em 1933, com a tomada do poder pelos nazistas,
Adorno foi obrigado a refugiar-se na Inglaterra, onde passou a lecionar na
Universidade Oxford, ali permanecendo at 1937. Nesse ano, transferiu-se
para os Estados Unidos, onde escreveria, em colaborao com Horkheimer, a
obra Dialtica do Iluminismo (1947). Foi tambm nos Estados Unidos que
Adorno realizou, em colaborao com outros pesquisadores, um estudo
considerado posteriormente como um modelo de sociologia emprica: A
Personalidade Autoritria. Esta obra foi publicada em 1950, ano em que Adorno
pde regressar terra natal e reorganizar o Instituto de Pesquisas Sociais de
Frankfurt. Entre outras obras publicada ficadas por Adorno, antes de sua morte,
ocorrida em 1969, salientam-se ainda Para a Metacrtica da Teoria do
Conhecimento - Estudos Sobre Husserl e as Antinomias Fenomenolgicas
(1956), Dissonncias (1956), Ensaios de Literatura I, II e III (1958 a 1965),
Dialtica Negativa (1966), Teoria Esttica (1968) e Trs Estudos Sobre Hegel
(1969).

Max Horkheimer, o principal diretor da Revista de Pesquisa Social desde


o afastamento de Grnberg nos fins da dcada de 20, nasceu em Stuttgart, a
14 de fevereiro de 1895 e faleceu em Nuremberg, a 9 de julho de 1973. Em
1930, tornou-se professor em Frankfurt, onde permaneceu at 1934, quando
teve de se refugiar, como os demais companheiros. Nesse ano transferiu-se;
para os Estados Unidos, passando a lecionar na Universidade de Colmbia.
Nos Estados Unidos, Horkheimer permaneceu at 1949, ano em que pde
regressar a Frankfurt e reorganizar o Instituto de Pesquisas Sociais, com
Adorno.

A maior parte dos escritos de Horkheimer encontra-se nas pginas da


Revista de Pesquisa Social. Entre os mais importantes contam-se: Incios da
Filosofia Burguesa da Histria (1930), Um Novo Conceito de Ideologia (1930),
Materialismo e Metafsica (1930), Materialismo e Moral (1933), Sobre a
Polmica do Racionalismo na Filosofia Atual (1934), O Problema da Verdade
(1935), O ltimo Ataque Metafsica (193 7) e Teoria Tradicional e Teoria
Crtica (1937).

Jrgen Habermas considerado um herdeiro direto da escola de


Frankfurt. Nascido em 1929, em Gummersbach, Habermas licenciou-se em
1954, com um trabalho sobre Schelling (1775-1854), intitulado O Absoluto e a
Histria. De 1956 a 1959, colaborou estreitamente com Adorno no Instituto de
Pesquisa Social de Frankfurt. Em 1968, transferiu-se para Nova York,
passando a lecionar na New Yorker New School for Social Research. Entre
suas obras principais, contam-se Entre a Filosofia e a Cincia - O Marxismo
como Crtica (1960), Reflexes Sobre o Conceito de Participao Pblica
(publicado em 1961, juntamente com trabalhos de outros autores, com o ttulo
geral de O Estudante e a Poltica), Evoluo Estrutural da Vida Pblica (1962),
Teoria e Prxis (1963), Lgica das Cincias Sociais (1967), Tcnica e Cincia
como Ideologia (1968), e Conhecimento e Interesse (1968).

Cinema e revoluo

Os mltiplos interesses dos pensadores de Frankfurt e o fato de no


constiturem uma escola no sentido tradicional do termo, mas uma postura de
anlise crtica e uma perspectiva aberta para todos os problemas da cultura do
sculo XX, torna difcil a sistematizao de seu pensamento. Pode-se, no
entanto, salientar alguns de seus temas, chegando-se a compor um quadro de
suas principais idias. De Walter Benjamin, devem-se destacar reflexes sobre
as tcnicas de reproduo da obra de arte, particularmente do cinema, e as
conseqncias sociais e polticas resultantes; de Adorno, o conceito de
indstria cultural e a funo da obra de arte; de Horkheimer, os fundamentos
epistemolgicos da posio filosfica de todo o grupo de Frankfurt, tal como se
encontram formulados em sua teoria crtica; e, finalmente, de Habermas, as
idias sobre a cincia e a tcnica como ideologia.

Benjamin tinha seu ensaio A Obra de Arte na poca de suas Tcnicas de


Reproduo na conta de primeira grande teoria materialista da arte. O ponto
central desse estudo encontra-se na anlise das causas e conseqncias da
destruio da aura que envolve as obras de arte, enquanto objetos
individualizados e nicos. Com o progresso das tcnicas de reproduo,
sobretudo do cinema, a aura, dissolvendo-se nas vrias reprodues do
original, destituiria a obra de arte de seu status de raridade. Para Benjamin, a
partir do momento em que a obra fica excluda da atmosfera aristocrtica e
religiosa, que fazem dela uma coisa para poucos e um objeto de culto, a
dissoluo da aura atinge dimenses sociais. Essas dimenses seriam
resultantes da estreita relao existente entre as transformaes tcnicas da
sociedade e as modificaes da percepo esttica. A perda da aura e as
conseqncias sociais resultantes desse fato so particularmente sensveis no
cinema, no qual a reproduo de uma obra de arte carrega consigo a
possibilidade de uma radical mudana qualitativa na relao das massas com a
arte. Embora o cinema diz Walter Benjamin exija o uso de toda a
personalidade viva do homem, este priva-se de sua aura. Se, no teatro, a aura
de um Macbeth, por exemplo, liga-se indissoluvelmente aura do ator que o
representa, tal como essa aura sentida pelo pblico, o mesmo no acontece
no cinema, no qual a aura dos intrpretes desaparece com a substituio do
pblico pelo aparelho. Na medida em que o ator se torna acessria da cena,
no raro que os prprios acessrios desempenhem o papel de atores.

Benjamin considera ainda que a natureza vista pelos olhos difere da


natureza vista pela cmara, e esta, ao substituir o espao onde o homem age
conscientemente por outro onde sua ao inconsciente, possibilita a
experincia do inconsciente visual, do mesmo modo que a prtica psicanaltica
possibilita a experincia do inconsciente instintivo. Exibindo, assim, a
reciprocidade de ao entre a matria e o homem, o cinema seria de grande
valia para um pensamento materialista. Adaptado adequadamente ao
proletariado que se prepararia para tomar o poder, o cinema tornar-se-ia, em
conseqncia, portador de uma extraordinria esperana histrica.

Em suma, a anlise de Benjamin mostra que as tcnicas de reproduo


das obras de arte, provocando a queda da aura, promovem a liquidao do
elemento tradicional da herana cultural; mas, por outro lado, esse processo
contm um germe positivo, na medida em que possibilita outro relacionamento
das massas com a arte, dotando-as de um instrumento eficaz de renovao
das estruturas sociais. Trata-se de uma postura otimista, que foi objeto de
reflexo crtica por parte de Adorno.

A indstria cultural

Para Adorno, a postura otimista de Benjamin no que diz respeito


funo possivelmente revolucionria do cinema desconsidera certos elementos
fundamentais, que desviam sua argumentao para concluses ingnuas.
Embora devendo a maior parte de suas reflexes a Benjamin, Adorno procura
mostrar a falta de sustentao de suas teses, na medida em que elas no
trazem luz o antagonismo que reside no prprio interior do conceito de
tcnica. Segundo Adorno, passou despercebido a Benjamin que a tcnica se
define em dois nveis: primeiro enquanto qualquer coisa determinada intra-
esteticamente e, segundo, enquanto desenvolvimento exterior s obras de
arte. O conceito de tcnica no deve ser pensado de maneira absoluta: ele
possui uma origem histrica e pode desaparecer. Ao visarem produo em
srie e homogeneizao, as tcnicas de reproduo sacrificam a distino
entre o carter da prpria obra de arte e do sistema social. Por conseguinte, se
a tcnica passa a exercer imenso poder sobre a sociedade, tal ocorre, segundo
Adorno, graas, em grande parte, ao fato de que as circunstncias que
favorecem tal poder so arquitetadas pelo poder dos economicamente mais
fortes sobre a prpria sociedade. Em decorrncia, a racionalidade da tcnica
identifica-se com a racionalidade do prprio domnio. Essas consideraes
evidenciariam que, no s o cinema, como tambm o rdio, no devem ser
tomados como arte. O fato de no serem mais que negcios escreve Adorno
basta-lhes como ideologia. Enquanto negcios, seus fins comerciais so
realizados por meio de sistemtica e programada explorao de bens
considerados culturais. Tal explorao Adorno chama de indstria cultural.

O termo foi empregado pela primeira vez em 1947, quando da


publicao da Dialtica do Iluminismo, de Horkheimer e Adorno. Este ltimo,
numa srie de conferncias radiofnicas, pronunciadas em 1962, explicou que
a expresso indstria cultural visa a substituir cultura de massa, pois esta
induz ao engodo que satisfaz os interesses dos detentores dos veculos de
comunicao de massa. Os defensores da expresso cultura de massa
querem dar a entender que se trata de algo como uma cultura surgindo
espontaneamente das prprias massas. Para Adorno, que diverge frontalmente
dessa interpretao, a indstria cultural, ao aspirar integrao vertical de
seus consumidores, no apenas adapta seus produtos ao consumo das
massas, mas, em larga medida, determina o prprio consumo. Interessada nos
homens apenas enquanto consumidores ou empregados, a indstria cultural
reduz a humanidade, em seu conjunto, assim como cada um de seus
elementos, s condies que representam seus interesses. A indstria cultural
traz em seu bojo todos os elementos caractersticos do mundo industrial
moderno e nele exerce um papel especfico, qual seja, o de portadora da
ideologia dominante, a qual outorga sentido a todo o sistema. Aliada ideologia
capitalista, e sua cmplice, a indstria cultural contribui eficazmente para
falsificar as relaes entre os homens, bem como dos homens com a natureza,
de tal forma que o resultado final constitui uma espcie de antiiluminismo.
Considerando-se diz Adorno que o iluminismo tem como finalidade libertar os
homens do medo, tornando-os senhores e liberando o mundo da magia e do
mito, e admitindo-se que essa finalidade pode ser atingida por meio da cincia
e da tecnologia, tudo levaria a crer que o iluminismo instauraria o poder do
homem sobre a cincia e sobre a tcnica. Mas ao invs disso, liberto do medo
mgico, o homem tornou-se vtima de novo engodo: o progresso da dominao
tcnica. Esse progresso transformou-se em poderoso instrumento utilizado pela
indstria cultural para conter o desenvolvimento da conscincia das massas. A
indstria cultural nas palavras do prprio Adorno impede a formao de
indivduos autnomos, independentes, capazes de julgar e de decidir
conscientemente. O prprio cio do homem utilizado pela indstria cultural
com o fito de mecaniz-lo, de tal modo que, sob o capitalismo, em suas formas
mais avanadas, a diverso e o lazer tornam-se um prolongamento do
trabalho. Para Adorno, a diverso buscada pelos que desejam esquivar-se ao
processo de trabalho mecanizado para colocar-se, novamente, em condies
de se submeterem a ele. A mecanizao conquistou tamanho poder sobre o
homem, durante o tempo livre, e sobre sua felicidade, determinando to
completamente a fabricao dos produtos para a distrao, que o homem no
tem acesso seno a cpias e reprodues do prprio trabalho. O suposto
contedo no mais que uma plida fachada: o que realmente lhe dado a
sucesso automtica de operaes reguladas. Em suma, diz Adorno, s se
pode escapar ao processo de trabalho na fbrica e na oficina, adequando-se a
ele no cio.

Tolhendo a conscincia das massas e instaurando o poder da


mecanizao sobre o homem, a indstria cultural cria condies cada vez mais
favorveis para a implantao do seu comrcio fraudulento, no qual os
consumidores so continuamente enganados em relao ao que lhes
prometido mas no cumprido. Exemplo disso encontra-se nas situaes
erticas apresentadas pelo cinema. Nelas, o desejo suscitado ou sugerido
pelas imagens, ao invs de encontrar uma satisfao correspondente
promessa nelas envolvida, acaba sendo satisfeito com o simples elogio da
rotina. No conseguindo, como pretendia, escapar a esta ltima, o desejo
divorcia-se de sua realizao que, sufocada e transformada em negao,
converte o prprio desejo em privao. A indstria cultural no sublima o
instinto sexual, como nas verdadeiras obras de arte, mas o reprime e sufoca.
Ao expor sempre como novo o objeto de desejo (o seio sob o suter ou o dorso
nu do heri desportivo), a indstria cultural no faz mais que excitar o prazer
preliminar no sublimado que, pelo hbito da privao, converte-se em conduta
masoquista. Assim, prometer e no cumprir, ou seja, oferecer e privar, so um
nico e mesmo ato da indstria cultural. A situao ertica, conclui Adorno, une
aluso e excitao, a advertncia precisa de que no se deve, jamais,
chegar a esse ponto. Tal advertncia evidencia como a indstria cultural
administra o mundo social.

Criando necessidades ao consumidor (que deve contentar-se com o


que lhe oferecido), a indstria cultural organiza-se para que ele compreenda
sua condio de mero consumidor, ou seja, ele apenas e to-somente um
objeto daquela indstria. Desse modo, instaura-se a dominao natural e
ideolgica. Tal dominao, como diz Marc Jimnez, comentador de Adorno,
tem sua mola motora no desejo de posse constantemente renovado pelo
progresso tcnico e cientfico, e sabiamente controlado pela indstria cultural.
Nesse sentido, o universo social, alm de configurar-se como um universo de
coisas, constituiria um espao hermeticamente fechado. Nele, todas as
tentativas de liberao esto condenadas ao fracasso.

Contudo, Adorno no desemboca numa viso inteiramente pessimista, e


procura mostrar que possvel encontrar-se uma via de salvao. Esse tema
aparece desenvolvido em sua ltima obra, intitulada Teoria Esttica.

A obra de arte e a prxis

Em Teoria Esttica nas palavras do comentador Kothe Adorno oscila


entre negar a possibilidade de produzir arte depois de Auschwitz e buscar nela
refgio ante um mundo que o chocava, mas que ele no podia deixar de olhar
e denominar. Essa postura foi extremamente criticada pelos movimentos de
contestao radical, que o acusavam de buscar refgio na pura teoria ou na
criao artstica, esquivando-se assim da prxis poltica. A seus detratores,
Adorno responde que, embora plausvel para muitos, o argumento de que
contra a totalidade brbara no surtem efeito seno os meios brbaros, na
verdade no releva que, apesar disso, atinge-se um valor limite. A violncia que
h cinqenta anos podia parecer legtima queles que nutrissem a esperana
abstrata e a iluso de uma transformao total est, aps a experincia do
nazismo e do horror stalinista, inextricavelmente imbricada naquilo que deveria
ser modificado: ou a humanidade renuncia violncia da lei de talio, ou a
pretendida prxis poltica radical renova o terror do passado.

Criticando a prxis brutal da sobrevivncia, a obra de arte, para Adorno,


apresenta-se, socialmente, como anttese da sociedade, cujas antinomias e
antagonismos nela reaparecem como problemas internos de sua forma. Por
outro lado, entre autor, obra e pblico, a obra adquire prioridade
epistemolgica, afirmando-se como ente autnomo. Esse duplo carter vincula-
se prpria natureza desdobrada da arte, que se constitui como aparncia. Ela
aparncia por sua diferena em relao realidade, pelo carter aparente da
realidade que pretende retratar, pelo carter aparente do esprito do qual ela
uma manifestao; a arte at mesmo aparncia de si prpria na medida em
que pretende ser o que no pode ser: algo perfeito num mundo imperfeito, por
se apresentar como um ente definitivo, quando na verdade algo feito e
tornado como .

Cincia e totalitarismo

A expresso teoria crtica empregada para designar o conjunto das


concepes da Escola de Frankfurt. Horkheimer delineia seus traos principais,
tomando como ponto de partida o marxismo e opondo-se quilo que ele
designa pela expresso teoria tradicional. Para Horkheimer, o tpico da teoria
marxista , por um lado, no pretender qualquer viso concludente da
totalidade e, por outro, preocupar-se com o desenvolvimento concreto do
pensamento. Desse modo, as categorias marxistas no so entendidas como
conceitos definitivos, mas como indicaes para investigaes ulteriores, cujos
resultados retroajam sobre elas prprias. Quando se vale, nos mais diversos
contextos, da expresso materialismo Horkheimer no repete ou transcreve
simplesmente o material codificado nas obras de Marx e Engels, mas reflete
esse materialismo segundo a ptica dos momentos subjetivos e objetivos que
devem entrar na interpretao desses autores.

Por teoria tradicional Horkheimer entende uma certa concepo de


cincia resultante do longo processo de desenvolvimento que remonta ao
Discurso do Mtodo de Descartes (1596-1650). Descartes diz Horkheimer
fundamentou o ideal de cincia como sistema dedutivo, no qual todas as
proposies referentes a determinado campo deveriam ser ligadas de tal modo
que a maior parte delas pudesse ser derivada de algumas poucas. Estas
formariam os princpios gerais que tornariam mais completa a teoria, quanto
menor fosse seu nmero. A exigncia fundamental dos sistemas tericos
construdos dessa maneira seria a de que todos os elementos assim ligados o
fossem de modo direto e no contraditrio, transformando-se em puro sistema
matemtico de signos. Por outro lado, a teoria tradicional encontrou amplas
justificativas para um tal tipo de cincia no fato de que os sistemas assim
construdos so extremamente aptos utilizao operativa, isto , sua
aplicabilidade prtica muito vasta.

Horkheimer admite a legitimidade e a validez de tal concepo,


reconhecendo o quanto ela contribuiu para o controle tcnico da natureza,
transformando-se, como diz Marx, em fora produtiva imediata. Mas o reverso
da moeda negativo. Para Horkheimer, o trabalho do especialista, dentro dos
moldes da teoria tradicional, realiza-se desvinculado dos demais,
permanecendo alheio conexo global dos setores da produo. Nasce assim
a aparncia ideolgica de uma autonomia dos processos de trabalho, cuja
direo deve ser deduzida da natureza interna de seu objeto. O pensamento
cientificista contenta-se com a organizao da experincia, a qual se d sobre
a base de determinadas atuaes sociais, mas o que estas significam para o
todo social no entra nas categorias da teoria tradicional. Em outros termos, a
teoria tradicional no se ocupa da gnese social dos problemas, das situaes
reais nas quais a cincia usada e dos escopos para os quais usada.
Chega-se, assim, ao paradoxo de que a cincia tradicional, exatamente porque
pretende o maior rigor para que seus resultados alcancem a maior
aplicabilidade prtica, acaba por se tornar mais abstrata, muito mais estranha
realidade (enquanto conexo mediatizada da prxis global de uma poca) do
que a teoria crtica. Esta, dando relevncia social cincia, no conclui que o
conhecimento deva ser pragmtico; ao contrrio, favorece a reflexo
autnoma, segundo a qual a verificao prtica de uma idia e sua verdade
no so coisas idnticas.

A teoria crtica ultrapassa, assim, o subjetivismo e o realismo da


concepo positivista, expresso mais acabada da teoria tradicional. O
subjetivismo, segundo Horkheimer, apresenta-se nitidamente quando os
positivistas conferem preponderncia explcita ao mtodo, desprezando os
dados em favor de uma estrutura anterior que os enquadraria. Por outro lado,
mesmo quando os positivistas atribuem maior peso aos dados, esses acabam
sendo selecionados pela metodologia utilizada. E esta atribui maior relevo a
determinados aspectos dos dados, em detrimento de outros.

A teoria crtica, ao contrrio, pretende ultrapassar tal subjetivismo,


visando a descobrir o contedo cognoscitivo da prxis histrica. Os fatos
sensveis, por exemplo, vistos pelos positivistas como possuidores de um valor
irredutvel, so, para Horkheimer, pr-formados socialmente de dois modos:
pelo carter histrico de objeto percebido e pelo carter histrico do rgo que
percebe.

Outros elementos de crtica ao positivismo, sobretudo os aspectos


polticos nele envolvidos, encontram-se em uma conferncia de Horkheimer,
em 1951, com o ttulo Sobre o Conceito de Razo. Nessa conferncia, ele
afirma que o positivismo caracteriza-se por conceber um tipo de razo
subjetiva, formal e instrumental, cujo nico critrio de verdade seu valor
operativo, ou seja, seu papel na dominao do homem e da natureza. Desse
ponto de vista, os conceitos no mais expressam, como tais, qualidades das
coisas, mas servem apenas para a organizao de um material do saber para
aqueles que podem dispor habitualmente dele; assim, os conceitos so
considerados como meras abreviaturas de muitas coisas singulares, como
fices destinadas a melhor sujeit-las; j no so subjugados mediante um
duro trabalho concreto, terico e poltico, mas exemplificados abstrata e
sumariamente, atravs daquilo que se poderia chamar um decreto filosfico.
Dentro dessas coordenadas, a razo desembaraa-se da reflexo sobre os fins
e torna-se incapaz de dizer que um sistema poltico ou econmico irracional.
Por cruel e desptico que ele possa ser, contanto que funcione, a razo
positivista o aceita e no deixa ao homem outra escolha a no ser a
resignao. A teoria justa, ao contrrio escreve Horkheimer, nasce da
considerao dos homens de tempos em tempos, vivendo sob condies
determinadas e que conservam sua prpria vida com a ajuda dos instrumentos
de trabalho. Ao considerar que a existncia social age como determinante da
conscincia, a teoria crtica no est anunciando sua viso do mundo, mas
diagnosticando uma situao que deveria ser superada.

Em suma, a teoria crtica de Horkheimer pretende que os homens


protestem contra a aceitao resignada da ordem total totalitria. A razo
polmica de Horkheimer, ao se opor razo instrumental e subjetiva dos
positivistas, no evidencia somente uma divergncia de ordem terica. Ao
tentar superar a razo formal positivista, Horkheimer no visa suprimir a
discrdia entre razo subjetiva e objetiva atravs de um processo puramente
terico. Essa dissociao somente desaparecer quando as relaes entre os
seres humanos, e destes com a natureza, vierem configurar-se de maneira
diversa da que se instaura na dominao. A unio das duas razes exige o
trabalho da totalidade social, ou seja, a prxis histrica.

Tecnicismo e ideologia

Jrgen Habermas desenvolve sua teoria no mesmo sentido de


Horkheimer. Para ele, a teoria deve ser crtica, engajada nas lutas polticas do
presente, e construir-se em nome do futuro revolucionrio para o qual trabalha;
exame terico e crtico da ideologia, mas tambm crtica revolucionria do
presente.

O projeto filosfico de Habermas pode ser sintetizado em termos de uma


crtica do positivismo e, sobretudo, da ideologia dele resultante, ou seja, o
tecnicismo. Para Habermas, o tecnicismo a ideologia que consiste na
tentativa de fazer funcionar na prtica, e a qualquer custo, o saber cientfico e a
tcnica que dele possa resultar. Nesse sentido, pode-se falar de um
imbricamento entre cincia e tcnica, pois esta, embora dependa da primeira,
retroage sobre ela, determinando seus rumos. Essa vinculao, mostra
Habermas, particularmente sensvel nos Estados Unidos (na URSS, por
suposio ocorreria algo anlogo), onde a Secretaria de Defesa e a NASA so
os mais importantes comanditrios em matria de pesquisa cientfica. Na
medida em que se considera o complexo militar industrial, particularmente
observvel nos Estados Unidos, e na medida em que se releva aquela
comandita, tem-se como conseqncia um novo complexo que poderia ser
referido como complexo cincia-tcnica-indstria-exrcito-administrao.
Nesse complexo, o processo de mtua vinculao entre cincia e tcnica
amplia-se tornando-se um processo generalizado de realimentao recproca
que Habermas compara a um sistema de vasos comunicantes. Desse modo,
cincia e tcnica tornam-se a primeira fora produtiva, subordinando todas as
demais: Para Habermas, so os cientistas e os tcnicos que, graas a seu
saber daquilo que ocorre num mundo no vivido de abstraes e de dedues,
adquiriram imensa e crescente potncia (...), dirigindo e modificando o mundo
no qual os homens possuem, simultaneamente, o privilgio e a obrigao de
viverem. Assim, esse contexto, no apenas tcnico-cientfico, mas tambm
econmico-poltico, passa a ser a conotao da tcnica. Nesse sentido, o autor
ataca a iluso objetivista das cincias. Contra a iluso da teoria pura,
Habermas procura trazer tona as razes antropolgicas da prtica terico-
cientfica e evidenciar os interesses, que esto no princpio do conhecimento,
particularmente do conhecimento cientfico.

No plano da filosofia social, Habermas critica o objetivismo ontolgico e


contemplativo da filosofia terica tradicional. Para ele, em nenhum caso a
filosofia poderia ser propriamente uma cincia exata, e as pretenses que ela
pode (e poder) manifestar nesse sentido no fazem seno testemunhar sua
contaminao pelo objetivismo positivista das cincias; nesse contexto ela no
mais que uma especialidade entre outras, no seio da instituio universitria,
colocando-se junto s cincias e afastada das preocupaes de um pblico
leigo, devido a seus refinamentos tericos.

A crtica do positivismo cientfico e filosfico, empreendida por


Habermas, inseparvel de sua luta contra o objetivismo tecnocrtico. O
positivismo e o tecnicismo no passam, para ele, de duas faces da mesma e
ilusria moeda ideolgica: tanto um, como outro, no seriam mais que
manchas turvas no horizonte da racionalidade.

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Originalmente publicado como Benjamin, Horkheimer, Adorno e


Habermas Vida e Obra in Os Pensadores Benjamin, Horkheimer, Adorno e
Habermas, Abril Cultural, So Paulo, 1980.