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Mensagens do abandono

Renato Pinto Venncio

Bilhetinhos presos s roupas de bebs do sculo XVIII ajudam a esclarecer


um antigo drama da infncia brasileira: o das mes que abandonam os
prprios filhos

Em termos mundiais, o tema da infncia conquistou adeptos entre historiadores


profissionais desde a dcada de 1960. Um pioneiro nessa pesquisa foi Philippe
Aris, que traou um quadro fascinante a respeito da condio da criana no Antigo
Regime, sugerindo que o sentimento e valores de nossa poca no se aplicam ao
passado. No Brasil, investigaes semelhantes a essa comearam a ser registradas
nos anos 1980, embora haja casos isolados, como o de Gilberto Freyre, que no
clssico Casa-grande & senzala (1936) traa um interessante painel da meninice
senhorial e escrava, recorrendo a fontes documentais inditas.

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Um dos feitos dessa histria social da infncia foi o de descobrir que o abandono de
crianas, sobretudo de recm-nascidos, tem razes antigas. Na Europa, tal prtica
foi abundantemente registrada na literatura clssica. No final da Idade Mdia,
principalmente aps a Peste Negra (1348), o problema se agravou. O nmero de
bebs pobres e rfos se multiplicou, exigindo uma interveno das instituies dos
burgos e cidades medievais. Em Portugal, antes mesmo da colonizao do Brasil,
cmaras municipais e hospitais, como as Santas Casas da Misericrdia, comearam
a criar formas de auxlio destinadas s crianas abandonadas. Por volta de 1550, os
jesutas do incio, no Novo Mundo, a uma ao pioneira junto s crianas
indgenas, criando Colgios de rfos para receber curumins sem famlia.

Nos sculos seguintes, o problema se generaliza entre a populao livre das vilas e
cidades coloniais. Vrias cmaras coloniais, conforme ocorreu nas capitanias da
Bahia, Rio de Janeiro e Minas Gerais, comeam a pagar famlias para acolher os
denominados enjeitados ou expostos. Os hospitais, por sua vez, como se registra
na Santa Casa de Salvador (1726) e na do Rio de Janeiro (1738), importam as
portuguesas rodas dos expostos tonis de madeira giratrios, presos no meio da
parede, unindo a rua ao interior do imvel e preparados para acolher recm-
nascidos abandonados.

Como possvel perceber, tratava-se de servios assistenciais complexos e que


podiam se estender at os meninos e meninas completarem sete anos de idade,
quando ento deviam ser empregados em servios remunerados ou em troca de
alimento e moradia. O abandono dizia respeito, fundamentalmente, s crianas
brancas e pardas, de ambos os sexos. Alm dos rfos pobres, havia aqueles
nascidos fora do casamento em decorrncia de relaes fortuitas ou incestuosas,
assim como de adultrios , que eram deixados nas caladas, entregues a vizinhos,
ou ainda enviados a hospitais. As mes escravas raramente abandonavam os filhos,
pois estes eram propriedades dos senhores, que encaravam no gesto uma forma de
fuga e a perda de uma valiosa propriedade.

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Um aspecto central dos estudos sobre a histria da infncia diz respeito ao amor
materno. As mulheres que abandonavam os filhos manifestariam desamor em
relao a eles, ou o gesto decorria de uma imposio de natureza econmica ou
moral? A questo delicada, pois na sociedade colonial quase todas as mulheres
na maior parte africanas ou destas descendentes eram analfabetas, no deixando
por isso mesmo relatos a respeito de seus sentimentos; ademais, bastante
provvel que muitos bebs fossem rfos, sendo enjeitados justamente por no
terem mes que deles cuidassem.

Os raros indcios de que dispomos dizem respeito aos bilhetes presos s roupas das
crianas abandonadas. Trata-se de uma fonte documental bastante interessante,
mas que deve ser analisada com olhos crticos. muito provvel que os bilhetes
fossem escritos por homens, principalmente padres, sensibilizados com a situao
da criana desamparada.

Esse monoplio eclesistico da escrita infelizmente para os historiadores apaga


as marcas do multiculturalismo inerente sociedade colonial, formada por
europeus, africanos e indgenas. Alm disso, esses bilhetes talvez no fossem, por
assim dizer, sinceros, e pretendessem apenas neutralizar as pssimas
expectativas dos vereadores ou dos administradores de hospitais coloniais, que
viam no abandono uma mostra de irresponsabilidade e de falta de amor materno.
Uma idia expressa na escrita de um provedor da Santa Casa carioca, no incio do
sculo XIX, que falava a respeito da roda dos expostos: dando jazigo aos meninos,
favorecem os desvarios das mes, e concorrem para apagar de seus coraes o
amor filial - origem de todos os cuidados - de que necessita a infncia.

Mesmo que as mensagens do abandono no tenham sido escritas pelas mes, ou


tenham sido influenciadas pelas expectativas institucionais, impossvel que no
refletissem minimamente os sentimentos maternos. De outra forma, por que as
mulheres se dariam ao trabalho de procurar homens alfabetizados para escrever o
texto que acompanharia seus filhos?

Trata-se, portanto, de testemunhos indiretos, mas reveladores de um aspecto


crucial da histria da infncia, conforme veremos nos textos transcritos desses
bilhetes, colhidos nos Arquivos das Santas Casas da Misericrdia de Salvador e do
Rio de Janeiro. Essas instituies, entre 1726 e 1938, acolheram milhares de
crianas na roda dos expostos, embora um nmero nfimo delas tenham sido
acompanhadas por bilhetes.

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Em quase todos os escritos clamava-se pelo bom tratamento dos filhos. Muitos se
inquietavam diante do futuro espiritual dos pequeninos. Era comum a solicitao de
que o batismo fosse administrado ou confirmado, por ter sido aplicado de maneira
incompleta. Eis, por exemplo, o que afirma um bilhete de 9 de janeiro de 1759:
(...) esta menina chama-se Rita, est batizada em casa por sacerdote e se lhe
faltam os Santos leos (...).

A garantia do precoce batizado no era apenas um gesto religioso, como tambm


de amor. De acordo com a mentalidade da poca, as crianas que faleciam logo
aps a cerimnia iam direto para o cu e se tornavam anjinhos. Em seus sermes e
confisses, os padres no se cansavam de repetir esse princpio. Alexandre de
Gusmo, pregador jesuta e autor da Arte de criar bem os filhos na idade da
puercia (1685), afirma em relao a um casal muito pobre, que batizou os filhos e
resistiu a abandon-los: Cousa maravilhosa! Foram-lhes morrendo pouco a pouco
todos os filhos, que Deus levou para si quase todos na idade da inocncia (...) e
eles ficaram muito agradecidos a Deus por to assinalada Merc.

A preocupao dos familiares de enjeitados tambm se expressava atravs da


indicao do nome da criana. No Brasil dos sculos XVIII e XIX, a transmisso dos
sobrenomes no era regulamentada. Os pais, manifestando preocupao em
relao ao futuro espiritual dos seus descendentes, utilizavam a liberdade para
atribuir sobrenomes religiosos aos filhos. Eis o que dizem dois escritos, datados de
29 de maio de 1782 e de 13 de outubro de 1783: (...) vai esse menino que j
batizado, chama-se Antnio Jos de Deus; (...) trouxe um bilhete que dizia j estar
batizado, chama-se Antnio de Santa Brbara.

O nome tambm podia ser um meio de facilitar a futura localizao da criana. Para
tanto, bastava escolher uma onomstica que fugisse montona cadncia de
marias, joss e joes, comum tradio popular colonial: (...) trouxe bilhete em
que dizia estar batizado com o nome de Praxedes; (...) trouxe carta em que
declara se achar batizada em perigo de vida com o nome de Leopoldina; (...)
trouxe bilhete em que declara se achar batizado com o nome de Srvulo (...).
Muitos escritos guardam ainda as angstias e sofrimentos dos coraes daqueles
que eram obrigados a recorrer roda dos expostos: (...) remeto este menino
branco chamado Antnio Jos Coelho, para trat-lo e t-lo com o maior cuidado
que puder; (...) morreu sua me e por pobreza e falta de leite se enjeita esta
batizada chamada Joaquina, e por cita esmola ficamos pedindo a Deus pela sade e
vida decente.

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A preocupao com o futuro das crianas tambm se refletia na meno origem
racial das mesmas. Em alguns casos, chegava-se mesmo ao extremo, indicando-se
a ascendncia no-judaica (no-crist-nova) do enjeitado: por esmola e caridade
me recebam este menino (...) porque branco, legtimo e cristo-velho. O temor
em relao escravido, por sua vez, levava mes a explicitarem a condio de ex-
escravo, ou seja, forro, do recm-nascido: (...) trouxe bilhete do teor seguinte
(...) Theodora Maria da Glria, filha natural j batizada com quatro meses, forra.
Deus a tenha para seu Santo Servio; (...) o mande batizar que forro que Deus
lhe dar o pago; (...) trouxe bilhete de teor seguinte (...) Esta crioula de nome
Bernarda j est batizada na Freguesia da Penha, forra.

Os melhores exemplos do abandono como forma de amor talvez sejam os de


escravas que enjeitavam os prprios filhos na esperana de que eles fossem
considerados livres. Conforme mencionamos, tais casos foram raramente
documentados, mas existiram: (...) se entregou esta criana ao Senhor Mestre de
Campo Antnio Estanislau, por se averiguar ser verdadeiramente seu Senhor e ficar
esta Santa Casa livre de pagar sua criao, por fugir a Me da Casa do dito Senhor
e parir fora, pela confisso que a dita fez; (...) mandou-se entregar a Jlia Telles
da Silva Lobo, um seu escravo menor de nome Thom que fora lanado roda dos
expostos.

O abandono no era encarado como uma manifestao de falta de


responsabilidade. Alguns escritos chegavam ao paradoxo de apresentar o gesto
como uma forma de amor, em nada prejudicial vida da criana. o que lemos em
um bilhete datado de 19 de agosto de 1760 : (...) rogo a Vossa Merc queira ter a
bondade de mandar criar este menino com todo o cuidado e amor (...); este
menino filho de Pais Nobres e Vossa Merc far a honra de lhe criar em casa que
no seja muito pobre e que tem escravas que costumam criar essas crianas (...).

Eventualmente, tais bilhetes atribuam o abandono impossibilidade moral de pais


e mes solteiras, adlteras ou religiosas, manterem o filho. A confisso dos
amores ilegtimos era, no entanto, feita de maneira velada, conforme se registrou
na mesma data acima mencionada: (...) acompanha a esta a um menino para
Vossa Merc (...) a quem por merc e honra de Deus pertence tomar conta dessas
crianas quando nascem de pessoas recolhidas e que so famlia que tem Pai e por
causa deste impedimento se no podem criar. Reconhecia-se discretamente o
nascimento ilegtimo, antevendo-se como tal situao era constrangedora: (...)
trouxe uma carta pedindo que por seus pais serem impedidos, e estarem para
casar, se crie a dita menina com todo zelo, que breve a mandaro buscar, e que
igualmente lhe pusessem o nome de Antnia.

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Os impedimentos morais, a condenao me solteira certamente contribuam
para a multiplicao de abandonados, contudo, esse estava longe de ser o nico
motivo para se justificar o recurso roda nos expostos. Nos trs exemplos a seguir,
registrados entre 1758 e 1830, enjeitados considerados brancos foram
acompanhados de escritos alegando pobreza e indigncia como causa do
abandono: (...) vai esta menina j batizada e chama Ana e pelo Amor de Deus se
pede a Vossa Merc a queira mandar criar atendendo a pobreza de seus pais;
(...) vai este menino para essa Santa Casa pela indigncia e necessidade de seus
Pais; (...) as duas meninas portadoras desta carta foram deixadas por
necessidade de sua me em casa de uma pobre, que vive de esmolas dos fiis, e
por isso que elas vm agora procurar asilo desta Casa da Santa Misericrdia.

Por ocasio do parto de gmeos, a simples meno ao duplo nascimento era


apresentada como justificativa do abandono: (...) trouxe bilhete (...) declara ser
gmeo e pede-se chame Manoel. Alm de acolher bebs pobres e bastardos, a
roda dos expostos tambm recebia numerosos rfos: (...) remeto esta menina
para a Santa Casa da Misericrdia para se criar, forra e no tem pai nem me,
nem pessoa que se doa dela, ainda no est batizada, est pag; (...) trouxe
bilhete dizendo (...) a menina j batizada e chama-se Bibiana e por sua me
morrer que chegou a este destino; (...) este menino j foi batizado pelo
Reverendo Cura da S e chama-se Izidio, e por falecer sua me, roga-se aos
Senhores que por caridade o queiram criar.

Os testemunhos acima mostram que o abandono de crianas decorria de


imposies morais e econmicas. Assim, os enjeitados tinham origem na moral
patriarcal dos senhores de engenho da Bahia e do Rio de Janeiro e tambm eram
frutos das conseqncias do sistema econmico que sustentava estes segmentos
sociais; conseqncia da misria comum vida da imensa maioria da populao
livre e liberta da poca. Mulheres brancas da elite e ex-escravas sofriam ao
abandonar os prprios filhos. O gesto no expressava, por assim dizer, um modelo
familiar alternativo, em que o amor maternal estivesse verdadeiramente ausente.

Mais vale acender uma luz do que amaldioar a escurido.

Renato Pinto Venncio professor da Universidade Federal de Ouro Preto (MG), diretor do
Arquivo Pblico Mineiro, doutor pela Universidade de Paris IV Sorbonne e autor de Famlias
abandonadas Assistncia criana de camadas populares no Rio de Janeiro e em Salvador
sculos XVIII e XIX (Papirus, 1999).