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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Sistema de Informacin Cientfica

Marize Bastos da Cunha, Gaudncio Frigotto


O trabalho em espiral: uma anlise do processo de trabalho dos educadores em sade nas favelas do Rio de
Janeiro
Interface - Comunicao, Sade, Educao, vol. 14, nm. 35, octubre-diciembre, 2010, pp. 811-823,
Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho
Brasil

Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=180115837022

Interface - Comunicao, Sade, Educao,


ISSN (Verso impressa): 1414-3283
intface@fmb.unesp.br
Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita
Filho
Brasil

Como citar este artigo Fascculo completo Mais informaes do artigo Site da revista

www.redalyc.org
Projeto acadmico no lucrativo, desenvolvido pela iniciativa Acesso Aberto
O trabalho em espiral:

artigos
uma anlise do processo de trabalho dos educadores em sade nas favelas do Rio de Janeiro*

Marize Bastos da Cunha1


Gaudncio Frigotto2

CUNHA, M.B.; FRIGOTTO, G. Working in spiral: an analysis of community health


educators work process in Rio de Janeiros shantytowns. Interface - Comunic., Saude,
Educ., v.14, n.35, p.811-23, out./dez. 2010.

This paper aims to contribute to the field Este artigo busca contribuir para o campo
of study of the community health agent de estudo voltado para o agente
in its relation to the education field. The comunitrio de sade, recuperando uma
study investigated the work process of pesquisa realizada na rea da educao,
community agents who live in que investigou o processo de trabalho de
shantytowns and work in public agentes comunitrios, moradores das
programs and also in Non-Governmental favelas, inseridos em programas pblicos
Organizations, in the north zone of the e tambm em ONGs, na zona norte do
municipality of Rio de Janeiro. The main municpio do Rio de Janeiro. Entre os
results of the study are the resultados do estudo destacam-se as
determinations and characteristics of the determinaes e caractersticas do
community health agents work process, processo de trabalho do agente
from their insertion in the boundary and comunitrio de sade, a partir de sua
as subjects who have experiences, social insero na fronteira e como sujeito
relation networks and accumulated portador de experincias, redes de
knowledge. With such focus, the relaes sociais e conhecimentos *
Este artigo resulta da
intention is to enlarge the view about the acumulados, ao longo de percursos pesquisa que conformou
role played by the agents so as to allow diversos. Com este recorte, pretende-se a tese de doutorado de
an advance in the debate about the ampliar a viso a respeito do papel Cunha (2005), apoiada
desempenhado por esses agentes, de pela Capes.
possibilities and limits of such initiatives. 1
Departamento de
forma a favorecer um avano no debate Saneamento e Sade
Keywords: Health educators. Poverty
sobre as possibilidades e limites inscritos Ambiental, Escola
areas. Government programs.
nas engrenagens de tais iniciativas. Nacional de Sade
Pblica, Fundao
Palavras-chave: Educadores em sade. Oswaldo Cruz. Rua
reas de pobreza. Programas Leopoldo Bulhes, 1480.
Manguinhos, RJ, Brasil.
governamentais. 21.041-210.
marizecunha@
ensp.fiocruz.br
2
Faculdade de
Educao, Universidade
Estadual do Rio
de Janeiro.

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O TRABALHO EM ESPIRAL: UMA ANLISE DO PROCESSO DE TRABALHO ...

Introduo
Nas ltimas dcadas, nas favelas do municpio do Rio de Janeiro, multiplicam-se os programas
governamentais, ou no governamentais, onde moradores locais atuam como agentes comunitrios. Eles
constituem peas-chave da engrenagem de iniciativas realizadas em territrios, marcados pela
vulnerabilidade social e ambiental e por antigas e novas formas de pobreza, uma nova desigualdade
(Martins, 1997).
Identificados, no campo da Sade Coletiva, como Agentes Comunitrios de Sade (ACS), eles do
sustentao ao crescimento de iniciativas governamentais, como os Programas de Agentes Comunitrios
de Sade e da Sade da Famlia, criados, respectivamente, em 1991 e 1994, pelo Ministrio da Sade.
Desde os anos oitenta do sculo XX, a discusso em torno da adoo de novas prticas baseadas em
modelos de ateno bsica sade, capazes de garantir a integralidade e a universalidade, inspirou as
primeiras experincias e reflexes sobre os ACS (Fernandes, 1992; Giffin, Shiraiwa, 1989).
Recentemente, a literatura sobre o tema se expande, indicando um leque de eixos temticos
(Bornstein, Stotz, 2008). Enfocam a identidade profissional do ACS, bem como as propostas de sua
formao profissional e a regulamentao de sua prtica (Nascimento, Correa, 2008; Silva, Dalmaso,
2002; Tomaz, 2002). Destacam a sua vinculao institucional como trabalhador no mbito de novas
formas de execuo de polticas sociais (Lima, Moura, 2005; Nogueira, Silva, Ramos, 2000). E, ainda,
aspectos relativos ao seu processo de trabalho (Jardim, Lancman, 2009; Martines, Chaves, 2007).
Este artigo busca contribuir para este campo temtico, recuperando uma pesquisa realizada na rea
da educao, particularmente do trabalho e formao humana (Cunha, 2005). A investigao enfocou o
processo de trabalho de agentes comunitrios, moradores das favelas, inseridos em programas pblicos,
e tambm em ONGs, na zona norte do municpio do Rio de Janeiro, abordando suas experincias a
partir do campo de trabalho social do qual eles fazem parte, que denominamos de fronteira.
Apresentamos os resultados do estudo, destacando as determinaes e caractersticas do processo de
trabalho do ACS, considerando sua insero na fronteira, e como sujeito portador de experincias, redes
de relaes sociais e conhecimentos acumulados, ao longo de percursos diversos. O recorte pretende
ampliar a viso a respeito do papel desempenhado por estes agentes, a fim de contribuir no debate
sobre as possibilidades e limites inscritos nas engrenagens destes modelos de ateno bsica.

Os pressupostos da pesquisa

Desde os anos noventa do sculo passado, estudamos as favelas do Rio de Janeiro e,


particularmente, a ao mediadora de moradores que trabalham em suas localidades ou mesmo em
outras, em programas sociais. Acumulamos um conjunto de questes que nos levaram a refletir sobre a
particularidade do lugar histrico-social deste agente social, e concluir que a compreenso de seu
processo de trabalho supe a anlise das determinaes e redes de relaes nas quais eles esto
inseridos, em territrios marcados pela vulnerabilidade social e ambiental, e em relao com diversas
estruturas supralocais (Alvito, 2001).
Sob esta perspectiva, o processo de trabalho dos ACS aqui concebido no mbito de um terreno
maior, onde esto alojados diferentes agentes sociais, desenvolvendo iniciativas sociais nas favelas.
Recorremos ao termo fronteira para denominar este terreno. A fronteira concebida, num sentido
histrico e sociolgico, como um lugar que possui uma configurao particular, localizado num ponto de
encontro entre as favelas da cidade e diferentes estruturas supralocais. Ponto de cruzamento do global
com o local, da esfera pblica com o no pblico. A fronteira aproxima-se do conceito de campo de
Bourdieu, sendo compreendida como um espao que se forjou historicamente, constituda por relaes
objetivas entre diferentes agentes sociais, que ocupam posies diferenciadas na sociedade e na
fronteira (1990). Assim, est longe de ser um espao homogneo e com relaes horizontais.
Consideramos, ainda, na abordagem do processo de trabalho dos sujeitos da pesquisa, sua
experincia de vida e trabalho. Dialogando com a reflexo de Thompson (1987), postulamos que a
experincia dos agentes em questo, ainda que inscrita em processos macroestruturais do mundo social
e, em particular, da fronteira, vivida por estes sujeitos, que tratam desta experincia em sua

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CUNHA, M.B.; FRIGOTTO, G.

conscincia de maneiras diferenciadas, de acordo com sua cultura, sua viso de mundo e sua

artigos
historicidade. Desta forma, apesar de inseridos em determinadas condies de vida e trabalho que
conformam seu campo de ao, esses agentes no respondem reativamente a elas, mas atravessados
por sua experincia, que implica uma determinada forma de apropriao da realidade e as possibilidades
de ao sobre ela (Cunha, 2005).

Metodologia
A pesquisa realizou-se por meio de dois caminhos. O levantamento bibliogrfico e documental
permitiu compreender a constituio histrica do terreno do trabalho social desenvolvido nas favelas, a
fronteira. Analisamo-na, desde sua gnese, a partir dos anos quarenta do sculo passado, quando se
deu a definitiva afirmao da favela no mundo urbano, tornando-se objeto de pesquisas e estudos, de
ao poltica e configurando-se como lugar de interveno social (Cunha, 2005; Valla, 1986). Tal
reconstruo permitiu acompanhar a histria da fronteira como lugar de produo de mltiplas
experincias e prticas sociais, e de representaes que se acumulam, no mbito de um trabalho
coletivo, de negociaes e conflitos - muitos dos quais atualmente se repem, naturalizam e alimentam
as aes dos agentes sociais que hoje nela se encontram. Neste texto, considerando nosso objetivo,
apresentamos as tendncias que caracterizam a fronteira na atualidade e que contribuem para a
compreenso do campo de ao do agente comunitrio.
O outro caminho refere-se ao levantamento de dados para anlise do processo de trabalho
enfocado. Realizamos um estudo em profundidade junto a educadores em sade de favelas da zona
norte do municpio do Rio de Janeiro - uma rea de alta concentrao de favelas e intenso intercmbio
sociocultural e demogrfico, onde se destacam tanto tenses, como recentes aproximaes entre a
classe mdia e os grupos populares do lugar. Nessa regio, os educadores esto em permanente
interlocuo com diferenciados agentes sociais.
Acompanhamos dois grupos de educadores, que conformaram vinte sujeitos ao todo: dez
educadores de projetos de sade desenvolvidos por uma ONG, alguns dos quais estavam inseridos
tambm junto a programas das Secretarias Municipais de Sade e de Habitao do Rio de Janeiro; cinco
agentes do Programa Sade da Famlia (PSF), e cinco do programa Favela Bairro. Inclumos os
trabalhadores desta ltima iniciativa porque, embora no sejam identificados como agentes de sade,
cabe a eles o desenvolvimento de aes educativas, relativas s condies ambientais e urbansticas,
que tm impacto sobre a situao de sade local.
A amostra abarca uma fatia particular do universo dos agentes comunitrios, pois estes sujeitos
ocupam uma posio diferencial no terreno da fronteira, por estarem em intercmbio com estruturas
supralocais e circularem por vrios fruns, externos ao espao comunitrio. Contudo, optamos por um
desenho de pesquisa que aborde um caso particular, que possa ser interrogado sistematicamente
(Bourdieu, 1989), e cuja relevncia se coloca em funo de seu potencial de permitir uma compreenso
mais abrangente do tema em questo, bem como indicar pistas que tornam possvel a abertura de novas
questes para o campo de pesquisa (Becker, 1993).
Para o exame do processo de trabalho, consultamos os manuais dos programas pesquisados.
Recorremos ainda a procedimentos da metodologia qualitativa, como entrevistas semiestruturadas,
grupos focais e observao participante, que ofereceram registros que se complementavam ou traziam
novas interrogaes. Acompanhamos os sujeitos da pesquisa, os observando em ao, em seu cotidiano
de trabalho, em dilogo com diferentes agentes sociais, inclusive em eventos fora de suas reas de
trabalho, o que forneceu indicaes capazes de ampliar a compreenso do posicionamento dos ACS na
fronteira. O material resultante enriqueceu os dados coletados e as anlises, pois foi produzido a partir
de uma situao observacional, que torna difcil os sujeitos da pesquisa fabricarem seu comportamento
(Becker, 1993).
Dentre os procedimentos utilizados, destacamos a coleta de depoimentos orais, com nfase nas
histrias de vida, que permitiu construir o que Becker chama de mosaico, onde cada pea,
representada pelo percurso de cada sujeito, contribuiu para a compreenso do quadro do processo de

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O TRABALHO EM ESPIRAL: UMA ANLISE DO PROCESSO DE TRABALHO ...

trabalho (1993). A histria de vida abriu espao ainda para novas variveis e questes, fornecendo uma
viso do lado subjetivo de processos institucionais estudados. (Becker, 1993).
Seguimos padres ticos da pesquisa com seres humanos e os valores de conduta necessrios
realizao de investigaes que tm como base a produo compartilhada de conhecimento. Na
redao da tese, as identidades dos sujeitos foram preservadas, e seus nomes foram substitudos por
codinomes. Porm, no presente artigo, eles so apresentados sob a forma de sigla, seguida de
numerao (exemplo: AC1).

Resultados e discusso
A fronteira

Nas duas ltimas dcadas, observamos um alargamento da fronteira, incorporando novos agentes
sociais. Ela expande-se conforme avana a nova desigualdade que atinge hoje o mundo social, e, em
particular, os moradores das regies mais empobrecidas da cidade. O enfrentamento da vulnerabilidade e
da reproduo das famlias trabalhadoras se opera por intermdio de uma multiplicidade de caminhos que
indicam os deslocamentos possveis num terreno de antigas e novas formas de pobreza (Martins, 1997).
Alguns deslocamentos efetuam-se atravs de igrejas, grupos religiosos, ou redes locais informais,
onde as lideranas e moradores que atuam junto a projetos sociais exercem um papel fundamental.
Ainda que, muitas vezes, impliquem relaes de favorecimento, todos estes deslocamentos so vias
que dispensam a burocracia e a degradao subjetiva que envolve a busca por acesso a um servio ou a
um projeto pblico. Referimo-nos, aqui, degradao subjetiva para nomear a experincia dilapidadora,
extenuante e humilhante pela qual passa a populao empobrecida ao recorrer a um servio pblico ou
ao buscar insero num programa de atendimento social. Experincia inscrita no lugar dos no-direitos
e da no-cidadania, onde a pobreza vira carncia, a justia se transforma em caridade e os direitos
em ajuda, a que o indivduo tem acesso no por sua condio de cidadania, mas pela prova de que dela
est excludo (Telles, 1999, p.95).
Neste contexto, configuram-se as polticas sociais compensatrias, como dbitos a fundo perdido,
preo a pagar pela sustentao de uma economia cuja dinmica bane e descarta parcelas da populao
(Martins, 2002, p.14). So polticas assistemticas, que atuam de forma fragmentria e geram diversas
iniciativas sociais, mobilizadoras de mltiplos agentes, ocupantes de posies diferenciadas dentro
destas iniciativas. Com isso, a fronteira vai se constituindo no lugar do mundo social de onde estas
pessoas vm tirando seu sustento. Frequentemente, sem se deslocar no espao fsico da favela, estes
moradores se localizam na fronteira, e a atuando, buscam sua insero econmica e social.
A fronteira se amplia conforme se redefine a relao entre o Estado e a sociedade, e o desenho das
polticas sociais, onde instituies pblicas, organizaes comunitrias, igrejas das mais variadas
orientaes, ONGs, instituies de ensino e empresas aparecem como parceiros, num contrato que
evoca uma horizontalidade que no traduz o posicionamento desigual destes diferentes agentes na
fronteira. As entidades locais deixam de atuar como interlocutores polticos, tornando-se parceiras na
execuo e gerenciamento de programas e servios pblicos.
Este novo desenho, fundamentado na participao de organizaes locais, lideranas e moradores de
favelas nos programas sociais, evoca uma experincia histrica que remonta constituio da fronteira.
H a reatualizao de uma ao social fundada nos primrdios desse terreno de iniciativas sociais, e que
assumiu uma projeo poltica maior com a ao do SERFHA (Servio Especial de Recuperao das
Favelas e Habitaes Anti-Higinicas), em fins dos anos 1950 e incio dos anos 1960 (Cunha, 2005).
De acordo com esta forma de ao, o dinheiro e o trabalho do povo eram a via de soluo do
problema das favelas, enquanto o Estado e os empregadores isentavam-se da responsabilidade pela
melhoria das condies de moradia e vida da populao favelada (Valla, 1986).
A participao e a mobilizao dos moradores de favelas, no papel de trabalhadores a servio de
aes sociais, das quais depende a viabilidade dos programas, assumem hoje contornos mais
complexos, envolvendo uma diversidade de agentes sociais, e recursos humanos e financeiros vultosos,

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CUNHA, M.B.; FRIGOTTO, G.

nos fazendo recordar a avaliao de uma agente comunitria sobre as polticas sociais: uma indstria

artigos
da pobreza (AC1 de uma ONG).

As tramas do trabalho

A anlise das determinaes e caractersticas do processo de trabalho dos agentes comunitrios


demonstra que, inscrito na fronteira, este processo marcado pela precariedade. Eles esto inseridos
num modo de dominao de tipo novo, chamado flexexplorao, fundado na instituio de uma
situao generalizada e permanente de insegurana, visando obrigar os trabalhadores submisso,
aceitao da explorao (Bourdieu, 1998, p.124).
Muitas iniciativas no se estabelecem como direitos, estando inscritas na prevalncia da ideologia
da parceria e da governana, que leva as agncias governamentais a privilegiarem projetos setoriais
e aes pontuais, em detrimento da execuo de polticas pblicas, articuladas como um conjunto
orgnico de carter universalista (Machado da Silva, Leite, 2004, p.64).
Mesmo os agentes que atuam em iniciativas consolidadas, como o Favela Bairro e o PSF, esto
submetidos precariedade. Os complementos, sob a forma de vale transporte ou ticket refeio,
podem ser retirados a qualquer momento. As mudanas, que levam troca das instituies responsveis
pela contratao e gesto administrativa dos agentes, os fazem viver numa condio de incerteza.
Nas aes desenvolvidas pelo Favela Bairro, possivelmente h uma lgica de rotatividade do agente,
cujo objetivo a alegada diminuio dos custos, mas tambm o controle das demandas produzidas nas
favelas. Com isso, o agente no fica tempo suficiente para ultrapassar o papel de agente a servio do
programa, e estabelecer uma ao de mais flego na localidade.
A flexexplorao implica uma forma de relao na qual est subjacente a ideia de que os
trabalhadores so desnecessrios, o que se traduz no recorrente fantasma da demisso, e tambm
indicando que o programa funciona sem eles. Os programas so dinamizados por uma lgica que os faz
existir, e ter visibilidade pblica, mesmo sem funcionarem efetivamente.
A questo da visibilidade do programa foi sugerida em uma entrevista: projeto Favela Bairro,
quer dizer programa porque isso eu aprendi, projeto no programa. O projeto est no incio, o
programa tem que ter visibilidade (AC2 do Favela Bairro e de uma ONG). A diferena entre projeto e
programa no reside em seu grau de institucionalidade, nem na forma de vnculo de trabalho
estabelecido com o trabalhador. Ambos so pontuais, e inscritos num padro de poltica pblica que
prioriza a parceria e a precariedade. A diferena que o programa possui visibilidade, o que o faz atrair
recursos e sustentar-se, a despeito de no atender aos objetivos propostos.
O trabalho do agente comunitrio , pois, efetivamente sazonal. Configuram-se, aqui, as trajetrias
errticas, onde a incerteza se aloja como uma priso da qual no se pode escapar, e que exige as
viraes provisrias (Castel, 1998).
Considerando esta lgica, os limites do trabalho dos agentes se revelam tambm de outras formas.
No caso do PSF, o programa tem, no ACS, a figura-chave para desenvolver o elo entre a comunidade e
os servios de sade, onde as visitas domiciliares assumem papel central. Se o agente faz as visitas, e
no pode responder a determinados problemas ou solicitaes, produz demandas. A unidade
procurada e, caso no tenha condies de suportar a demanda, acaba sobrecarregada. Se o agente de
sade no faz as visitas domiciliares, o circuito se quebra. A pergunta se, afinal de contas, na atual
lgica das polticas pblicas sociais, isso no mais interessante do que ter um aumento de demandas?
A precariedade se manifesta tambm nas condies de realizao do trabalho. preciso conviver
com o fato de que preciso fazer trabalho de muitos, como acontece no PSF onde: as enfermeiras,
elas esto fazendo muitas tarefas, no tem agente administrativo na unidade (AC9 do PSF). E conviver,
tambm, com a tenso trazida por isso: a raiva da enfermagem que a gente manda o morador
descer pra conseguir nmero, mas no tem outra soluo; as agendas so lotadas, mas no tem outro
jeito, conta outra agente do PSF (AC12 do PSF).
frequente a falta de acesso imediato a informaes, no momento de dar resposta a um morador,
ou que o encaminhamento seja lento. E que, neste caso, o trabalhador acione sua rede de relaes,
como sugere uma agente do Favela Bairro:

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a gente encaminha assistente social; mas se ela se mexe de l, e a gente se mexe daqui
[...] e isso bem visto na nossa equipe; ela vai pelos trmites legais, a gente vai
marginalmente. (AC16)

Da vem outra marca registrada deste trabalho, que cumpre um papel importante no
desenvolvimento das iniciativas pblicas. a flexibilidade que, nos programas inspirados nas novas
formas de sociabilidade capitalista, permite ao trabalhador: maior controle do processo de trabalho,
formao continuada por meio da permanente qualificao, certa autonomia decisria, polivalncia
funcional e o trabalho em equipe (Lima, Moura, 2005). Ou seja, indica a capacidade de um agente
executar vrias tarefas e dar respostas aos problemas recorrentes no trabalho. Um processo de trabalho,
sob a nova dinmica do capital, que no prescinde do saber do trabalhador e do saber em trabalho
(Frigotto, 1995).
H, pelo menos, quatro verbos que so fundamentais nas aes do ACS: identificar, encaminhar,
orientar e acompanhar (Brasil, 2000). Eles se remetem a uma variedade de funes, que levam a uma
multiplicidade de atividades:

tanta coisa para o agente fazer que a gente fica atordoado; as equipes dizem assim: isso
aqui com ACS, isso com ACS. tanta coisa pra os ACS, que para as equipes no sobra
nada. (AC13)

No manual do agente comunitrio do Programa Favela Bairro, recomenda-se que o agente tenha:
criatividade, desembarao, boa redao e senso de equipe (Prefeitura Municipal do Rio de Janeiro, s/
d). A referida flexibilidade traduz-se aqui na criatividade, desembarao e senso de equipe, que
tornam possvel, ao trabalhador, responder precariedade de condies de realizao do trabalho.
As recomendaes so valorizadas na engrenagem dos programas. Porm, este valor no aparece
na remunerao do trabalhador, em seu vnculo de trabalho, no encaminhamento de suas reivindicaes
e em sua autoria no planejamento e execuo das aes. Alis, os resultados da pesquisa mostram que
no se inscreve tambm nas relaes entre os agentes e as hierarquias mais altas.
Acionando sua criatividade, desembarao e senso de equipe, o agente comunitrio agrega um
valor simblico organizao do trabalho. Levando aquilo que nenhum curso ou programa de
capacitao capaz de oferecer: experincia no trabalho comunitrio e o conhecimento das relaes
existentes nas localidades onde trabalham. Sem este valor, os programas no se viabilizariam.

Traados do trabalho e segredos do ofcio

Cabe interrogar de que forma estes agentes vivenciam estas tramas do trabalho. Os resultados
indicaram que eles enfrentam a precariedade de suas condies de trabalho e da realidade onde atuam,
recorrendo a sua experincia histrica, a prticas e valores culturais, que so potencializados sob uma
nova situao, numa tessitura social que lhes confere um novo significado, acionado pelo trabalho vivo,
isto , absorvido e recriado pela ao social concreta (Durham, 1977). Apropriam-se de conhecimentos
obtidos em cursos e na prtica do trabalho, e apelam s redes sociais tecidas ao longo de seu percurso
de vida e trabalho. Com isso, constituem aquilo que chamamos de segredos do ofcio, um conjunto
de saberes e prticas que acumulam, conformando estratgias que lhes permitem, ainda que de forma
precria, trabalhar, sobreviver e tecer projetos familiares.
Inseridos precariamente nestas iniciativas, um bom nmero desses trabalhadores tem outras
atividades.

O agente comunitrio de sade no s vive desta profisso, porque ele ganha muito
pouco. (AC10, do PSF)

Valorizando o fato de que o trabalho em rea lhes d relativa autonomia para compor seus
horrios, e permite a dedicao a outras atividades, eles se apropriam da flexibilidade inscrita na lgica

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CUNHA, M.B.; FRIGOTTO, G.

dos programas, referenciados em suas formas sociabilidade e experincias histricas, onde comum a

artigos
conciliao das tarefas domsticas e a prestao de servios na localidade.
A flexibilidade tem um valor particular para quem atua na localidade onde mora, pois o
deslocamento casa-trabalho se opera com facilidade e rapidez. o caso das mulheres, maior
contingente dos agentes integrados a programas pblicos. Elas possuem dupla jornada, necessitando
dedicar-se s tarefas domsticas e ao cuidado com os filhos. E, no raramente, trabalham como
lavadeiras e passadeiras, cuidam dos filhos de vizinhos ou atuam como explicadoras.
Quando o trabalhador exerce outras atividades no terreno da fronteira, a flexibilidade permite um
aumento da renda e que uma determinada ao se reverta em benefcio de dois, ou mais, trabalhos
diferentes. Possibilita, ainda, uma costura entre vrios aprendizados e experincias acumulados nos
vrios ofcios. Referindo-se a seu trabalho na participao comunitria do Favela Bairro, uma agente
observa:

legal porque se funde com outros trabalhos porque a voc acaba trabalhando e fazendo
as outras milhes de coisas. (AC17)

Muitos trabalhadores participam de vrios projetos e instituies. Configura-se, pois, uma


superposio de aes, que, algumas vezes, indicam interesses divergentes, o que acaba por produzir
tenses no cotidiano do trabalho. Uma delas a sobreposio de institucionalidades, qual os
trabalhadores respondem fazendo uso da referncia maior por meio da qual legitimam seu trabalho: a
comunidade. Assim, a despeito de encarnarem diferentes instituies, eles evocam, sobretudo, seu
pertencimento localidade, que concorre para que eles circulem por vrios espaos e instituies, sem
que esta sobreposio desperte desconfiana.
O acmulo de vrias frentes de trabalho traz implicaes sobre a administrao do tempo. Os agentes
enfrentam o desafio mobilizando o apoio de familiares e das redes sociais na localidade. Os percursos de
vida demonstram que estas estratgias acionam uma experincia de vida tecida desde a infncia, quando
compatibilizavam o tempo de criana com o tempo de adulto, assumindo vrias responsabilidades na
famlia. A contrapartida do sacrifcio da infncia foi o ganho da sabedoria de administrar o tempo, que
algo que possui especial significado para os educadores. Um valor que agregam ao trabalho, e que torna
possvel fazer tantos traados de trabalho. Recordando, uma agente observa:

Eu no sei administrar dinheiro, mas eu sei administrar muito bem tempo porque eu
aprendi. E eu ensinei isso a meus irmos. Tem que ter tempo de escola, tempo de brincar. Eu
tinha que ter tempo de lavar roupa, pegar gua, fazer isso, fazer comida e tempo de brincar,
que pr mim era sagrado. (AC3)

A precariedade se revela tambm nos tnues limites entre trabalho e vida pessoal dos agentes. Eu
no preciso nem sair de casa. As pessoas vo na minha casa (AC4), contou uma agente comunitria.
Ao buscar resposta demanda de um morador, o agente abre um leque de aes, o que lhe rouba o
tempo reservado a outras atividades, ou o de momentos destinados vida pessoal.

No dia a dia, que eu estou fazendo visitas, as famlias querem que eu almoce com elas. S
que eu no posso. Porque isso acaba muito com meu tempo e eu preciso dar conta da rea.
Ento, as famlias tm que entender. Muitas vezes, eu nego o almoo. O perodo de meu
almoo um perodo que eu preciso me dedicar a outra famlia. Eu sempre almoo fora de
hora. Eu preciso ganhar tempo. Mostrar produo. (AC13)

O relato aponta um impasse com o qual os sujeitos da pesquisa se defrontam: como conciliar a
necessidade de manter uma proximidade com os moradores e sua credibilidade, garantir a produo e,
ainda, assegurar a separao trabalho e vida pessoal?
O estudo indicou que os agentes acionam mecanismos que facilitam a convivncia do trabalho e
vida pessoal. Novamente, trata-se do enfrentamento da precariedade por meio da ressignificao de

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O TRABALHO EM ESPIRAL: UMA ANLISE DO PROCESSO DE TRABALHO ...

experincias e padres culturais. O cdigo de reciprocidade inscrito nas relaes de sociabilidade da


favela torna o trabalho, referenciado por valores morais, um projeto coletivo (Sarti, 1996). Por isso, no
caso das mulheres, ainda que lhes roube o tempo domstico, seu trabalho acaba por ser aceito por
maridos e filhos, porque d sustentao aos projetos familiares. comum que elas deleguem, ao
marido e filhos, papis nas vrias atividades que precisam realizar no cotidiano. E ainda, a partir das
redes de relaes que vo construindo, abram oportunidades de trabalhos para eles. A transposio dos
limites do trabalho para casa traz muitos inconvenientes para as agentes, porm, por outro lado, esta
transposio tem como base o prprio modo de vida histrico dessas trabalhadoras, sendo apropriada
por muitas delas, de forma a construrem seus projetos de melhoria familiar.
No que se refere ao enfrentamento das demandas dos moradores, o estudo revelou, tambm, a
importncia de saberes e prticas, produzidos na sociabilidade da favela e experincia de vida dos
agentes. Uma ACS do PSF refere-se necessidade da escuta ativa no trabalho do agente:

Tem muito problema psicolgico; tem dia que voc fica duas, trs horas numa casa s,
ouvindo a mulher, o estresse dela, ela colocar tudo pra fora, o que ela no consegue colocar
pra o marido; ela quer ouvir sua opinio, uma palavra de amigo, de profissional. (AC12)

Ao acionar a escuta ativa, a agente aplica conhecimentos e tcnicas dos programas de


treinamento. Mas, sobretudo, recupera sua experincia na favela, marcada por um padro cultural que
valoriza a solidariedade, produzida como prtica social fundamental experincia de viver no espao
urbano, construda na tenso entre as necessidades cotidianas e a constatao das impossibilidades de
respond-las individualmente. Um padro cultural que d um significado particular ao saber ouvir e
saber silenciar-se - fundamentos para a credibilidade daquele que vive na favela e trabalha junto a sua
populao.
O saber acumulado pelo agente, compartilhado com os moradores, contribui na legitimao deste
trabalhador. Em um projeto de preveno em DSTs/AIDS na regio de estudo, identificamos que, para
garantir a sustentao de seu trabalho, os ACS recorrem rede de relaes que mantm. Na
distribuio do preservativo masculino, contam com uma estrutura organizada onde incluem os
chamados multiplicadores que disponibilizam preservativos em pontos estratgicos, acessando
conhecimentos que so repassados pelos agentes.
O compartilhamento de saberes influencia na resposta da comunidade e altera a relao com ela, de
forma que o agente no precisa mais buscar o morador, pois buscado por ele, porque se torna algum
que lhe explica e lhe d informaes, e pode escut-lo tambm. Da, o processo de trabalho desliza
mais facilmente porque tem resposta. Referncia uma das expresses mais usadas pelos ACS para
nomear este processo. A gente passa a ser referncia e aquele que referncia para as pessoas, no
pode deixar a peteca cair no porque a gente mata este trabalho (AC18 do Favela Bairro e outras
iniciativas).
Ser referncia significa circular alm da localidade, trazendo conhecimentos e experincias que so
compartilhados com os moradores, mas no deixar de encarnar o conjunto de valores da localidade. Ser
referncia o verbo da mediao educativa desses agentes.
Efetivamente, a dimenso educativa inscrita neste ofcio um dos aspectos que mais traz satisfao
aos agentes e os distingue em suas localidades. H uma aposta na busca de conhecimentos e de
caminhos para a ao junto aos moradores. As dinmicas aprendidas em cursos so valorizadas, e eles
fazem circular o aprendizado entre eles. Acumulam uma reflexo a respeito das melhores formas de
trabalhar com a particularidade de cada grupo. Sabem que difcil desenvolver um trabalho junto aos
jovens e que todas as experincias de grupos sistemticos com eles no funcionam.

Voc tem que pegar ali, nas esquinas da vida, h uma timidez que eles no tm, mas que
acabam demonstrando que tm. (AC4, de uma ONG)

Cada um est descobrindo as estratgias, a forma de vencer o obstculo porque uma das
coisas que era dificultosa voc chegar numa comunidade pr falar de desgraa, de um povo

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CUNHA, M.B.; FRIGOTTO, G.

que no conhecia a felicidade. Voc estava levando apenas mais uma tragdia. E ainda falar de

artigos
doena. Quer dizer, a pessoa j vive ferrada e voc ainda chega pr falar de doena. E as outras
comunidades vo descobrindo dentro de seu prprio ambiente como levar tambm. (AC1)

A pesquisa indicou ainda que a precariedade da realidade onde os ACS trabalham, somada
credibilidade acumulada, produz demandas que exigem aes que vo alm de seu ofcio. Ao
representar uma institucionalidade, o agente recebe solicitaes que estariam sob a responsabilidade de
diferentes agncias governamentais. A gente vai ficando como a gente fala: bucha, fica na ponta
(AC20 do Favela Bairro). Ou seja, fica administrando as demandas, e gerindo a pobreza crescente,
recuperando seu conhecimento sobre a localidade e seus segredos de ofcio, para atuar num espao
cuja complexidade desafia a atuao de muitos tcnicos.

complicado pr gente como uma referncia na comunidade, voc trabalhar pr o poder


pblico que odiado, porque no responde como deveria responder. A gente fica naquela
mediao, a gente fica ali tapando buraco, dando desculpa. Parece que, s vezes, o nosso
papel este mesmo, e manter a credibilidade. Na verdade, a pessoa te v como um rgo.
Voc est ali, com aquela camisa, com aquela identificao, voc um rgo. (AC16)

desafiante para um trabalhador social defrontar-se com situaes cujas respostas so lentas. Ele
trata de aceler-las. Mais difcil lidar com algumas que no possuem respostas.

Eu no sei como as pessoas podem assistir tanto sofrimento e no se moverem com


aquilo. (AC15, do PSF)

Voc um educador comunitrio da rea de sade, tem horas que voc quer se dedicar a
rea de sade. Mas voc tem que se dedicar a procurar uma cesta bsica. Uma famlia esta
passando fome. Enfim voc, no tem recursos pra ir auxiliar essas famlias. Muitas vezes, as
portas esto fechadas e a, voc no sabe o que fazer. Muitas vezes, voc ajuda com seu
prprio bolso. (AC12, do PSF)

Este o desenho da situao precria dos trabalhadores da rea social, investidos pelo Estado para
garantir os mais elementares servios pblicos. Eles

refletem as contradies do Estado que so vividas freqentemente no mais profundo deles


mesmos, como se fossem dramas pessoais: contradies entre as misses, quase sempre
desmedidas, que lhes so confiadas - principalmente, em matria de emprego e habitao-
e os meios normalmente irrisrios, que lhe so alocados. (Bourdieu,1997, p.219)

Responder as misses desmedidas com meios irrisrios leva o agente a recorrer a suas relaes
no terreno da fronteira. Por isso, a articulao assume uma centralidade neste processo de trabalho,
pois possibilita responder a determinadas demandas, e confere ao ACS um melhor posicionamento no
terreno da fronteira, constituindo um de seus canais de legitimao.
Ser um articulador, criando elos entre agentes sociais locais e supralocais, um dos papis que as
instncias de gesto de programas reservam a esse trabalhador. Mas, entre os prprios agentes, existe
uma reflexo a respeito da importncia da articulao, atribuindo-se a ela um significado particular, que
distingue o trabalhador que a domina. Ela mais valorizada no enfrentamento de situaes de conflitos,
na negociao de apoios, financeiros ou polticos, ou quando se define a representao de um grupo
especfico.
Um agente comunitrio observa que o PSF

trabalha muito com uma questo, que uma palavra enorme, que foi to difcil pr a gente
aprender, que da intersetorialidade. Ele trabalha muito com isso. Ele no pode trabalhar
sozinho. (AC13)

COMUNICAO SADE EDUCAO v.14, n.35, p.811-23, out./dez. 2010 819


O TRABALHO EM ESPIRAL: UMA ANLISE DO PROCESSO DE TRABALHO ...

Na prtica, a intersetorialidade implementada, sobretudo, pelos agentes. Uma ACS esclarece que,
quando no se encontra fazendo visitas domiciliares, passa boa parte do tempo em contato com
instituies de forma a fazer parcerias. Pela manh, ela desenvolve aes em organizaes locais, com
as quais mantm interlocuo e, tarde, reserva uma parte do tempo para fazer encontros com outros
agentes sociais, locais ou supralocais.
Parceria palavra-chave no vocabulrio desses trabalhadores, assim como marca a lgica qual
nos referimos, que domina atualmente o campo da fronteira. Para os agentes comunitrios, a parceria se
fundamenta nos vnculos informais que eles estabelecem com outros trabalhadores, ou tcnicos de
projetos ou instituies. Tambm costurada por meio de diferentes iniciativas nas quais o trabalhador
insere-se, ou seja, ele estabelece elos entre as vrias iniciativas em que atua, planejando aes em
comum, que do respostas s propostas dos vrios projetos. Como as parcerias se do fora de canais
institucionais, no criam um caminho sistemtico de resposta, tornando-se condicionadas s relaes
pessoais. Assim, o limite de sua lgica que ela no inscreve a ao desenvolvida num campo universal
de direitos, restringindo-se a aes pontuais e precrias.
Contudo, so estas parcerias que possibilitam a resposta a demandas que no podem, ou algumas
vezes, no devem ser atendidas no mbito de uma iniciativa na qual o agente atua. Somada ao saber
local acumulado e s informaes que o ACS vai incorporando em seu processo de trabalho, a rede de
parcerias contribui para que ele se legitime.
Numa dinmica em que tudo passa, os governos mudam, alterando por completo os programas e
servios pblicos, os agentes comunitrios so efetivamente uma referncia. Eles do enraizamento
quilo que temporrio e precrio. Por isso, no apenas os moradores recorrem a eles, mas tambm os
agentes supralocais que buscam atuar nas favelas. Constituindo-se como referncia, eles encarnam os
papis de diferentes instituies, o que acaba por torn-los uma instituio em movimento.
assim que se configura a lgica de um trabalho em espiral - termo usado por uma agente para
designar seu ofcio e das colegas: Ns somos uma espiral. Se pararmos, ns morreremos (AC4, de
uma ONG). um trabalho que no para porque necessrio, e tambm porque se amplia, e se renova
a cada dia, tendo como base as demandas crescentes que os agentes recebem, e os resultados que vo
colhendo, sob a forma de novos conhecimentos e relaes no terreno da fronteira.

Quando voc comea saber e comea a levar pr comunidade, voc comea a passar isto.
gratificante. A a comunidade comea a te procurar, porque voc tem alguma resposta. (AC8)

Consideraes finais
As experincias dos agentes comunitrios demonstram por que eles caminham em espiral. A
espiral move-se sob o ritmo da urgncia. A urgncia impe a necessidade de acumular aes e
estabelecer um leque de interlocues, buscando o sustento individual e familiar, a sustentao do
processo de trabalho, e a sustentabilidade das aes. Dores e perdas esto sob seus olhos e eles
procuram dar algum tipo de resposta aos dramas que presenciam, sem contar com muitos meios para
isso. Explorando seus traados de vida, recuperando as prticas sociais e valores culturais inscritos em
sua experincia histrica, os conhecimentos obtidos no processo de trabalho e a redes sociais que
constroem, produzem um modo de trabalho, cujos segredos permitem responder flexibilidade
negativa (Lima, Moura, 2005), traduzida nos contratos temporrios, e precariedade das condies de
realizao de seu trabalho e da favela.
Com isso, vo deslocando suas existncias. Nas localidades, se constituem como referncia,
tornando-se uma instituio em movimento. Na fronteira, buscam um melhor posicionamento, de
forma a fazer avanar seus projetos individuais, familiares e coletivos. Deslocando-se, entram em
aliana com alguns agentes sociais, e em confronto com outros, nas favelas, bem como na fronteira. A
nossa vida, a gente vive no fio da navalha, a gente se expe (AC6). Deslocam-se no fio da navalha, na
tenso entre a necessidade de no parar na espiral, e no perder a legitimidade.

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CUNHA, M.B.; FRIGOTTO, G.

Os resultados sugerem ainda que o limite de sua espiral de trabalho acaba sendo o movimento.

artigos
Ou seja, se expandem suas aes e seus projetos, produzindo demandas e agregando diferentes
agentes sociais, vivem sob o risco de serem demitidos, no terem apoio para suas atividades ou
projetos, e passam a ser objeto de controle de muitos. Talvez este seja o maior impasse deste processo
de trabalho: aquilo que lhe d particularidade e potncia, o movimento em espiral, tambm o que o
coloca em risco. Porque o movimento em espiral um movimento cuja existncia contraria a lgica
inscrita nos programas e projetos, e que produz inovao em meio reproduo (Martins, 1996). um
movimento que cria demandas e referncia, aonde existe precariedade e sazonalidade.
Estes trabalhadores se defrontam com o desafio inscrito na porosidade entre trabalhar e morar na
mesma comunidade que, como alertam Jardim e Lancman (2009), pode ser uma fonte de sofrimento
psquico.
Uma das respostas possveis a tal desafio a criao de espaos de dilogo e reflexo coletiva, que
contribuam para que os ACS elaborem a experincia vivida e busquem novos sentidos partilhados para o
trabalho (Jardim, Lancman, 2009; Nascimento, Correa, 2008). Nestes espaos de reflexo, o exerccio
de rememorar pode desempenhar um caminho fundamental. Buscar o alimento da memria, na esfera
do grupo, funciona como uma espcie de acerto de contas de cada um consigo mesmo, com o outro, e
com o sentido que esto dando a suas aes. Rememorando em conjunto, os trabalhadores rompem o
tempo da urgncia, a objetivao e a tecnificao que lhes so exigidas, e que, ao longo do tempo,
fazem acumular tenses, individuais e sociais. uma das formas que os fazem calibrar a dimenso
humana de seu trabalho (Cunha, 2007).
Por fim, cabe ressaltar que h certo romantismo na imagem que destaca a experincia do agente
comunitrio em relao comunidade. Por um lado, ela lhe atribui o rduo e complexo papel de mola
propulsora de consolidao do SUS, sem considerar que tal consolidao depende de um conjunto de
fatores e o envolvimento de vrios agentes sociais (Tomaz, 2002). Por outro lado, esta imagem trata da
experincia do agente comunitrio como se ela fosse algo natural. Ela oculta o carter conflituoso e
histrico desta experincia e naturaliza algo que foi produzido pelo trabalhador, e que resultado de
sua experincia de vida e trabalho. Por isso, tambm uma imagem redutora, que priva de qualidade
social aquilo que foi constitudo na trama histrica e social. No jogo de foras na fronteira, mais
concretamente em meio a disputas ocorridas no desenvolvimento dos programas, o diferencial de
trabalho do agente comunitrio no reconhecido como resultado de um investimento acumulado,
tanto objetiva quanto subjetivamente; de um caminho de aprendizados, prtica, reflexes e
reelaboraes constantes que lhe permitem exercer o papel mediador.

Colaboradores
Marize Bastos da Cunha foi responsvel pela reviso bibliogrfica, levantamento e
anlise de dados e a elaborao do manuscrito. Gaudncio Frigotto responsabilizou-se
pela reviso bibliogrfica e anlise dos dados da seo As tramas do trabalho.

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O TRABALHO EM ESPIRAL: UMA ANLISE DO PROCESSO DE TRABALHO ...

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Comunic., Saude, Educ., v.14, n.35, p.811-23, out./dez. 2010.
Este artculo trata de contribuir para el campo de estudio dirigido al agente comunitario
de salud, recuperando una investigacin realizada en el rea de la educacin que
indag el proceso de trabajo de agentes comunitarios, moradores de las favelas
insertados en programas pblicos y tambin en ONG en la zona norte del municipio de
Rio de Janeiro. Entre los resultados del estudio se destacan las determinaciones y
caractersticas del proceso de trabajo del agente comunitario de salud a partir de su
ubicacin en la frontera y como sujeto portador de experiencias, redes de relaciones
sociales y conocimientos acumulados a lo largo recorridos/diversos. Con este recorte se
pretende ampliar la visin respecto al papel representado por estos agentes, de modo a
favorecer un avance en el debate sobre las posibilidades y lmites inscriptos en los
engranajes de tales iniciativas.
Palabras clave: Educadores en salud. reas de pobreza. Programas de gobierno.

Recebido em 23/11/09. Aprovado em 23/04/10.

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