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Introduccin

El derecho penal es un conjunto de normas dadas por el Estado


que asocia un castigo, o pena a un comportamiento especfico, el delito,
para reprimir el comportamiento no deseado, es decir, es la rama del
derecho que se refiere al delito o falta, y las consecuencias que acarrea.

Pena es el sufrimiento que se inflige al delincuente por el hecho


que ha cometido y consiste en la restitucin de un bien jurdico que le
pertenece a aquel. Tambin puede ser la eliminacin de un bien jurdico o
puede consistir en un sacrificio patrimonial, como la multa.

El derecho penal se refiere entonces a la pena, pero, al lado de la


sancin penal llamada pena, existe otra, cul es la medida de seguridad
que persigue adaptar al delincuente, es decir, readaptarlo al medio social.
Las sanciones penales son, pues, las penas y las medidas de seguridad.

En la prctica debemos decir que el derecho penal debe aplicarse


cuando su uso sea imprescindible como necesidad para mantener el
orden social, por lo que no debera aplicarse en caso de que exista otra
alternativa para su preservacin.

La forma en la que funciona el derecho penal en este aspecto tiene


que ver con los lmites que la constitucin y sus principios ponen a su
funcionamiento, con especial nfasis en la dignidad del individuo, su
personalidad y sus derechos inviolables.
Derecho Penal

Federico Puig Pea ha clasificado las definiciones del derecho


penal en dos grupos: las de carcter subjetivo y las de carcter objetivo.
Entre las primeras esta la que lo seala como "la ciencia que funda y
determina el ejercicio del poder punitivo", y entre las segundas la que lo
presenta como "el conjunto de normas, dictadas por el Estado, que
asocian al crimen como hecho, la pena como legtima consecuencia".

El derecho penal objetivo, es el conjunto de normas jurdicas


establecidas por el Estado mediante las cuales se describen los delitos y
se establecen las penas, o ms ampliamente, las sanciones penales
aplicables a los delincuentes.

El derecho penal subjetivo es, la facultad, y al mismo tiempo el


deber, que tiene el Estado, y solo el, de definir los delitos, de determinar
cules actos son delictivos, de establecer cules son las sanciones
aplicables a los delincuentes y, en el caso de que una persona perpetre
efectivamente un delito, la facultad, la potestad de aplicar, de imponer la
sancin prevista en la ley penal a esa persona, si resulta penalmente
responsable de la comisin de ese delito.

Sabemos que el derecho penal condena los actos delictivos pero,


qu es un delito? Delito es un acto antijurdico, una vial accin del orden
jurdico vigente en determinado momento. No todos los actos antijurdicos
son delitos, sino los previstos en la ley penal y definidos en esta como
tales. El delito ofende los intereses de la colectividad, por ello es
necesario imponer la sancin ms enrgica con que cuenta el derecho
que es la sancin penal. Es necesario que el acto antijurdico se adecue a
las leyes penales para que pueda llamarse delito.
El Estado es el titular exclusivo y excluyente del derecho penal
subjetivo, que tambin se llam ius puniendi, porque solo el Estado puede
decidir cules son estos delitos, o mejor dicho, estos actos delictivos, y
solo el Estado puede determinar y establecer cules son las sanciones
penales aplicables a los delincuentes, solo el Estado puede enjuiciar a la
persona a la cual se le imputa la perpetracin de un delito, y en el caso de
que tal persona resulte efectivamente responsable, solo el Estado podr,
a travs de los rganos competentes, imponerle la sancin penal prevista
en la ley penal como consecuencia del delito perpetrado. De manera que,
si estimamos al derecho penal como un conjunto de normas dictadas por
el Estado, mediante las cuales se tipifican los delitos, es decir, se
describen los delitos y se establecen las sanciones penales aplicables a
los delincuentes, estaremos hablando del derecho penal objetivo; y si, en
cambio, consideramos al derecho penal como una facultad que al mismo
tiempo es un deber, que tiene el Estado de definir los delitos y establecer
las sanciones penales aplicables a los delincuentes, estaremos hablando
del derecho penal subjetivo.

El derecho penal general se ubica dentro del mbito del Derecho


Pblico. Esta rama del Derecho, mira a la tutela de intereses generales.
Como dice Bettiol, es afirmacin obvia que el Derecho Penal General es
el Derecho Pblico por excelencia, tanto porque los objetos de tutela
interesan a toda la colectividad organizada en Estado, como por cuanto la
sancin penal est en las manos de los rganos estatales que tienen la
obligacin de aplicarla cuando se den los presupuestos.

Los intereses que tutela el Derecho Penal General son pblicos y


cuando resultan afectados corresponde al Estado intervenir y decidir el
conflicto. Y a ello no se opone que, en algunos casos, la potestad punitiva
que corresponde al Estado pueda depender en su ejercicio de la voluntad
de los particulares.
Elementos del Derecho Penal

Segn la escuela clsica, los elementos del derecho penal son el


delito y la sancin penal, que es siempre una pena, porque ella no conoce
ms sanciones que las penas: Las sanciones que tienen por finalidad
infligir un mal al delincuente, porque este ha obrado mal.

En cambio, de acuerdo con la escuela positivista, adems del delito


y la sancin penal, existe otro elemento muy importante del derecho
penal, y es este uno de los grandes aciertos de dicha escuela, cul es el
protagonista?, es decir, la persona que comete el delito: el delincuente.

Como en Venezuela rige un Cdigo Penal decididamente clsico,


es evidente que entre nosotros, mientras ese cdigo permanezca vigente,
los elementos del derecho penal son y sern dos: El delito como supuesto
y la sancin penal como consecuencia.

Caractersticas del Derecho Penal

Podemos destacar estas caractersticas del derecho penal:

Es pblico: Todos los autores estn de acuerdo en la


afirmacin de que el derecho penal es pblico, a pesar de
que ha habido discrepancias. Mezger sostiene que el
derecho penal es derecho pblico, porque la perpetracin
del delito engendra una relacin entre el delincuente y el
Estado, relacin en virtud de la cual el Estado debe castigar
al delincuente, y una relacin se establece entre un
particular y un ente pblico, que acta en funcin de su
imperio como autoridad puede enjuiciar y sancionar
penalmente al delincuente. As mismo, tambin es
considerado pblico porque el mismo Estado es el que
califica y describe los delitos, les establece sanciones y las
aplica a los delincuentes.
Es finalista o teleolgico: Porque no se limita a hacer una
especulacin terica sino que trata de realizar, aunque a
veces no los realice, ciertos fines en la convivencia social.
Estos fines que pretende realizar son:

o Trata de crear un estado de paz en la convivencia


social, sin reprimir a las personas ni abusar del
ejercicio de derechos subjetivos

o Se propone proteger, de la forma ms enrgica, que


pueda concebirse en materia jurdica, los intereses
fundamentales del individuo, de la sociedad y del
Estado, como lo son la propiedad, la libertad, el
honor, la vida, la integridad fsica personal, entre
otros. El derecho penal se arma de las sanciones ms
rgidas y enrgicas, las sanciones penales. Estas
acarrean la prdida de la libertad de la persona, por lo
que no puede ser evadida como una sancin civil o
mercantil.

o Se propone, mediante el principio de legalidad de los


delitos y las penas, y de las dos garantas que ese
principio involucra, crear un estado de seguridad en
los siguientes trminos: Mediante la garanta criminal
trata el derecho penal de asegurar a los integrantes
de la comunidad que, si no delinquen, ni cometen
delito alguno, no debern ser castigados. Mediante la
garanta penal se asegura, incluso a los delincuentes,
si bien podrn y debern ser castigados, no podrn
serlo con cualquier pena, sino con la sealada en la
ley penal como consecuencia del delito cometido.

Es valorativo: Porque realiza una labor de evaluacin de las


acciones humanas, porque seala el valor de los actos que
se realizan en la vida real. Inclusive, el mismo acto
objetivamente realizado, puede tener una valoracin
diferente depende de las circunstancias en la que se
cometi.

Es garantizador: Pues trata de asegurar, en lo posible, la


garanta de los bienes jurdicos fundamentales, tanto
individuales como sociales.
Es cultural: Ya que es una ciencia del deber ser y, por lo
tanto, es cultural. Las ciencias se han clasificado en ciencias
del deber ser o culturales, y ciencias del ser o naturales.

Es normativo: Porque el fenmeno delictivo puede ser


estudiado desde muy diversos puntos de vista, se puede
estudiar a travs del delincuente, mediante el examen y
determinacin de las causas, factores psquicos, fsicos o
sociales, entre otros. Tambin se puede estudiar el
fenmeno delictivo tomando en cuenta la incidencia o
frecuencia con que se comete delitos en un pas.

Es sancionador: No se limita a describir actos delictivos, sino


que establece la consecuencia de la realizacin de tales
actos, es decir, seala la sancin penal para cada supuesto
delictivo.

Es regulador externo de la conducta humana: Decan los


romanos que nadie puede ser castigado por sus
pensamientos. De modo que, los deseos, las intenciones,
los pensamientos criminales, por muy intensos que sean,
mientras se mantengan dentro del individuo y no lleguen a
ser delitos, no engendran sanciones penales o
responsabilidad penal.

Es personalsimo: Por lo que toca a la imposicin y


aplicacin de la pena, o ms ampliamente, de la sancin
penal.

Clasificacin del Derecho Penal


1. Derecho disciplinario jerrquico: Es el que tiene por finalidad
asegurar, mantener el acatamiento que deben los subalternos a los
superiores, con el fin de cumplir las funciones que persiguen los
entes pblicos estatales, imponiendo normas sancionadoras o
penas para el subalterno que las viole o deje de cumplir.
2. Derecho disciplinario corporativo: Es el que trata de mantener el
orden en los entes pblicos, mediante la imposicin de sanciones
disciplinarias, si fuera el caso.
3. Derecho disciplinario privado: Es el que tiene por finalidad
mantener el orden y la disciplina en el seno de los entes privados,
imponiendo sanciones disciplinarias en los casos en que fuera
necesario. El derecho disciplinario privado regula relaciones entre
particulares, como por ejemplo, cuando una compaa de comercio
impone una sancin a uno de sus socios. Aqu la relacin se
establece entre una persona jurdica y una persona particular, que
es el socio, al cual se le impone dicha sancin. Se trata, pues, de
relaciones jurdicas que se establecen entre particulares; y, por
tanto, esas relaciones estn reguladas por el derecho privado.

Diferencias entre el Derecho Penal y el Derecho Disciplinario

Son dos las diferencias, una penal y otra circunstancial. La primera,


se advierte cuando se considera que los fines del derecho penal son
sumamente importantes, trascendentales, para el correcto
desenvolvimiento de la vida colectiva, en tanto que los del derecho
disciplinario son muchos ms modestos, puesto que su finalidad se limita
a tratar de mantener el orden en el seno de los entes pblicos y privados.
La circunstancial deriva de la comprobacin en el derecho penal, las
infracciones, los delitos, se describen minuciosamente, y en el derecho
disciplinario, en cambio son descritas de una manera mucho ms
genrica, mucho ms vaga, sin describir con detalle cuales son las
diversas formas mediante las cuales una persona puede violar el orden, la
disciplina o las buenas costumbres.

Derecho Penal Administrativo


Se entiendo por derecho penal administrativo el conjunto de
normas jurdicas, establecidas por el Estado, que tienen por finalidad
garantizar mediante la amenaza de la sancin penal, o la imposicin de
esta cuando fuere necesario, el cumplimiento de ciertos deberes de los
particulares para con la administracin pblica. En ciertos casos el
incumplimiento de tales deberes es tan grave que el Estado considera
que no bastan las sanciones administrativas para castigarlo. Entonces,
ser preciso, sancionar al infractor mediante la aplicacin de la sancin
penal; y se observar as que existe una norma de derecho penal
administrativo, porque se prev como delictiva la infraccin del deber que
tiene el particular con la administracin pblica, y se establece como
consecuencia de aquella una sancin de carcter penal.

Aspectos Doctrinarios del Derecho Penal

Para determinar los aspectos de las corrientes doctrinarias en el


derecho penal, debemos determinar que la filosofa de estas escuelas es
para estudiar las causas y fines de la ley penal y sus consecuencias, es
decir, por qu se dictan y para qu sirven.

Las escuelas del derecho penal a lo largo de la historia han sido:

Escuela clsica:

Utilizaban el mtodo lgico deductivo, la ley es un dogma que no


admite discusin, porque emana de una Ley suprema dictada por
Dios.

Cuando la ley del estado impone pena al que matare a otro,


recoge enunciados de una ley suprema que prohbe matar y solo
habr que ver si el acto externo del hombre, est contemplado en
ella.

Para ello se emplea el mtodo deductivo (basado en


razonamientos lgicos, partiendo de principios superiores
abstractos) se va de lo general a lo particular.
Delito era la transgresin a la ley del estado, no interesaba la
conducta en si misma, sino en la medida en que ella transgrediera
la ley. Imputabilidad, al delincuente se lo haca responsable de su
delito porque el es libre de elegir (libre albedrio) entre lo bueno y lo
malo, entre lo justo y lo injusto, entre lo legal y lo ilegal. Si se
inclina por lo malo, lo injusto o lo ilegal, debe sufrir la
consecuencia, sancin, que impone la ley.

Escuela positiva:

El mtodo que utilizaban era el experimental, inductivo, dejan de


lado la ley y lo abstracto, y estudian los hechos concretos y a los
individuos que los llevan a cabo. Se estudia un determinado
nmero de actos delictivos y la personalidad de sus autores, y con
esos datos experimentales, se elaboraba una norma penal de
acuerdo a la realidad.

Se parte de los hechos concretos, de hechos particulares para


elaborar una norma que los abarque.

El delito no es algo que existe porque una ley as lo determine,


segn esta escuela, es un hecho humano, un fenmeno natural
que se produce como consecuencia de la convivencia del hombre
en sociedad y que perjudica a esta.

Los positivistas niegan el libre albedro y sostienen que el


delincuente no acta as porque quiere, sino porque en su
naturaleza existe una tendencia a delinquir.

La persona no es libre de elegir entre una conducta buena y mala,


si llegase a delinquir es porque una fuerza natural lo impuls a ello.
Pero si se le hace tomar responsabilidad por sus actos delictivos,
pues perjudican a la sociedad en la que el mismo convive.

Positivismo criminolgico:
Surge a finales del siglo XIX, en la poca de grandes
descubrimientos.

Los juristas fueron impulsados a darle cientificidad al sistema


criminolgico, o una explicacin cientfica al derecho penal, pues la
ciencia es la que descubre todo, tambin puede explicar el
comportamiento de la sociedad.

Se pone como centro de estudio al delincuente, se compara con


personas mentalmente inestables, con caractersticas anormales;
de aqu se construye el concepto de distintos tipos de delincuentes:
primitivo, moral, epilptico, entre otros.

El objeto del derecho penal para los positivistas era la defensa


social del estado peligroso de los delincuentes

Escuela de la poltica criminal:

Para las ciencias normativas, se usa el mtodo deductivo, propio


de las ciencias de la cultura, que se rigen por el deber ser.

Para las ciencias causales explicativas, se usa el mtodo inductivo,


experimental, propio de las ciencias de la naturaleza, regidas por el
ser.

Una vez elaborada la ley, sea buena o mala, solo corresponde su


aplicacin al caso concreto, sin que sea posible entrar a considerar
otros elementos.

El delito era un hecho humano, un fenmeno de la naturaleza, pero


para el estudio del derecho penal, un simple hecho humano no
tiene importancia mientras la ley no lo defina como un delito.

Respecto a la imputabilidad, el hombre goza de libre albedro y es


consciente y responsable de los delitos que cometa, pero tambin
admite la existencia de individuos que por tener sus facultades
mentales alteradas, no tienen la posibilidad de discernir si una
conducta es buena o mala.
La sancin tiene carcter retributivo, es pena, pero persigue la
proteccin de ciertos bienes jurdicos pertenecientes a quienes
conviven en sociedad.

La sancin tambin tendra carcter protector y preventivo. Esta


doctrina busca que se eliminen las condenas leves de privacin de
libertad, procurando que el individuo permanezca en libertad
(mediante sistemas de condena condicional y libertad condicional),
argumentando que era preferible que cuando la condena fuera de
corta duracin, aquel no estuviese en contacto con el ambiente de
las crceles, que ms que reeducarlo, era posible que se
contaminara.

Fuentes del Derecho Penal

Fuentes de produccin: Es donde se genera la ley a travs de la


asamblea nacional y solo la ejerce el estado y en el caso de la ley
habilitante la ejerce el presidente de la repblica por mandato de la
misma asamblea nacional. Y las leyes que se dictan va ley
habilitante son decretos ley con rango, valor y fuerza de ley.

Fuentes del conocimiento: Pueden ser directas o indirectas:

o Directas: cdigos y leyes. La ley escrita o material


(sustitutivas), el derecho es prueba no suposicin.

o Indirectas: La jurisprudencia, que solo es vinculante nada


ms cuando es emanada por la sala constitucional del
Tribunal Supremo de Justicia, las dems no son vinculantes.
Y la doctrina, que viene de los que son los estudiosos del
derecho, los jurisconsultos. (Son para entender el derecho,
no son vinculantes).

La costumbre: El papel que juega la costumbre en el derecho penal


legislativo como el de Venezuela, es muy escaso y muy limitado.
En ciertos casos la ley penal emplea trminos que requieren una
valoracin consuetudinaria y se hace menester apelar a la
costumbre para interpretar esos trminos.
Caractersticas de la Ley Penal

El Cdigo Penal venezolano consta de tres libros, que se componen


por ttulos, cada ttulo protege un bien jurdico:

i. Disposiciones Generales Delitos y Faltas. Las Personas


Responsables y las Penas. (Contiene once ttulos)

ii. Diversas Especies de Delitos. (Contiene diez ttulos y sesenta y


seis captulos)

iii. De las Faltas en General. (Contiene cuatro ttulos y veinticuatro


captulos)

Nota: Los preceptos penales no estn formulados explcitamente en la


norma, sino que la misma se limita a describir el hecho ilcito.

La ley penal tiene dos caractersticas:

Imperativo: Porque contiene una regla de conducta obligatoria y


la amenaza de una pena.

Valorativo: Porque contiene la desaprobacin de determinadas


conductas calificadas como contrarias a las exigencias de la
vida. Toda vez que lesionan bienes y valores tutelados por el
derecho.

Principio de Legalidad

No hay delito y no hay pena sin ley penal previa que lo contemple,
establece que:
Que el delito se encuentre expresamente previsto en la norma o
ley.

Que sea descrito con precisin.

Que garantice al ciudadano su seguridad, debe saber cul es la


conducta prohibida, cual es la consecuencia de la trasgresin o
penalidades que siguen a su conducta lesiva.

Se refiere a bienes protegidos por la norma penal.

Interpretacin de la Ley Penal

A la ley debe atribursele el sentido que aparece evidente del


significado propio de las palabras, segn la conexin de ellas entre si y la
intencin del legislador, resulta aplicable no solo en un contexto lgico
sino teleolgico o finalista, con lo cual los elementos normativos deben
ser armonizados como un todo.

La interpretacin jurdica debe buscar el elemento sustantivo que se


halla en cada una de las reglas del ordenamiento jurdico, constituido por
los principios del derecho que determinan lo que Garcia de Enterria
denomina como fuentes significativas del ordenamiento jurdico.

Conclusin

El derecho penal es aquel que se encarga de estudiar las bases de


la investigacin de los determinados comportamientos de los seres
humanos, el cual se encargar de prever conductas que se consideren
inadecuadas o peligrosas para la sociedad en la ley.

El derecho penal, establece sanciones para todo comportamiento


ilcito o delictivo, para que los individuos de la sociedad se abstengan de
realizarlas, de esta forma, el derecho penal cumple dos funciones como
parte del derecho pblico, regula el poder punitivo, que corresponde al
Estado, limitndolo a regirse por lo establecido en la ley correspondiente
(el Cdigo Penal), como tambin ponindole un lmite o una advertencia a
los particulares para que no incurran en hechos delictivos.

MERGUEVO
<3