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A FELICIDADE EM ARISTTELES

Ramiro Marques

A felicidade, em Aristteles, no se esgota no prazer, ou seja,


na palavra grega eudaimonia. A felicidade entendida como o maior
bem do homem e identifica-se com o viver bem e o fazer o bem. As
virtudes so necessrias, mas no suficientes, para a vida feliz. A
felicidade o fim completo da vida humana, o nico fim que no visa
promover um outro fim. Aristteles considera, tambm, que a pessoa
feliz auto-suficiente, na medida em que a sua felicidade depende
dela prpria e no de condies exteriores. Uma vez que a felicidade
uma actividade completa, ela inclui todos os tipos de bens, e alguns
bens, como o caso da sade, dependem da sorte e, por isso, a
sorte tem alguma influncia na felicidade. Contudo, as maiores
componentes da felicidade, as virtudes do pensamento e as virtudes
do carcter, no dependem da sorte.
A felicidade um fim em si mesmo que consiste numa aco
virtuosa. No um estado, mas sim uma actividade, a mais auto-
suficiente de todas.
Aristteles considera a existncia de dois tipos de actividades:
as actividades valiosas em si mesmas e as actividades valiosas para
outros fins. A felicidade est entre as primeiras. felicidade no lhe
falta nada. Mas ser a felicidade o mesmo que a diverso? A resposta
claramente negativa. A felicidade aco virtuosa, no
divertimento. Embora os divertimentos paream ser um fim em si
mesmos, eles podem causar mais danos do que benefcios. Por
exemplo, uma vida habituada aos divertimentos pode causar srios
danos corporais e na propriedade da pessoa. Em ltima instncia,
acaba por arruinar o maior bem da pessoa: a sade. Ento, por que
que a sabedoria popular coloca os divertimentos em to grande
conta, levando muitos a confundi-los, erradamente, com a felicidade?
que as mesmas coisas parecem honorveis e agradveis para
pessoas vis e desagradveis e vis para pessoas decentes. Contudo,
apenas o que honorvel e agradvel para a pessoa virtuosa que
digno de honorabilidade. Decorre daqui, que a felicidade no pode ser
encontrada na diverso, embora os divertimentos, sem excesso e na
medida certa, possam ajudar ao relaxamento, preparando, assim, a
pessoa para as coisas srias.
Para se entender melhor o que a felicidade, importa saber o
que a vida feliz. Para Aristteles (1), "a vida feliz parece ser uma
vida que exprime a virtude, a qual uma vida que envolve aces
srias e no consiste na diverso. Para alm disso, dizemos que as
coisas srias so melhores do que as que proporcionam divertimento,
e que, em qualquer caso, a actividade da melhor parte e da melhor
pessoa mais sria e excelente; e a actividade que melhor
superior, e por isso tem mais o carcter de felicidade".
E qual a actividade que pode proporcionar mais felicidade? Se
a felicidade a actividade mais auto-suficiente, ento a actividade
que pode proporcionar mais felicidade dever ser a segunda
actividade mais auto-suficiente. Essa actividade o estudo terico. A
actividade a que o estagirita chama o estudo terico no s a mais
agradvel de todas como a mais auto-suficiente e caracteriza-se pela
continuidade e por ser o supremo objecto do conhecimento.
Quais so as caractersticas do estudo que o tornam a
actividades mais propcia felicidade? Em primeiro lugar, envolve o
tempo livre. Ningum pode estudar sem momentos de cio. Quem
dedica todo o seu tempo conquista da sua sobrevivncia ou
procura gananciosa de mais riqueza no pode dispor de tempo livre.
Na verdade, a pessoa virtuosa dedica-se, por exemplo, actividade
econmica, poltica ou guerra, no com o objectivo de fazer
riqueza, fazer poltica ou fazer a guerra, mas com o objectivo de
alcanar outros fins mais estimveis, agradveis e honorveis, como
por exemplo, fazer amigos, obter a honra e a estima dos seus
vizinhos ou ganhar a glria. Com o estudo, no se passa isso. Quem
se dedica ao estudo terico, f-lo pelo prazer que essa actividade lhe
d, sem procurar outro fim que no seja o de continuar a estudar. De
certa forma, a vida dedicada ao estudo terico a que mais se
assemelha vida de um deus, estando mesmo acima do nvel
humano comum, porque o sbio possui nele um certo elemento
divino, e a actividade deste elemento divino muito superior
actividade expressa nas restantes virtudes. Por isso, "se a
compreenso qualquer coisa de divino, em comparao com um ser
humano, assim tambm ser a vida que expressa compreenso, em
comparao com a vida humana" (2).
Embora o estudo possa ser considerado a suprema actividade,
possvel e necessrio o estabelecimento de relaes entre o estudo
e as outras virtudes que fazem a felicidade. Em primeiro lugar,
convm notar que, enquanto o estudo uma actividade meio
humana e meio divina, todas as outras actividades so humanas. O
estudioso feliz por estudar, mas aquele que corajoso faz aces
corajosas porque essas aces so necessrias para outros fins e
para outras pessoas. O mesmo poderemos dizer de qualquer outra
virtude, com excepo da virtude da compreenso, a qual a nica
que tem existncia por si mesma, isto , no precisa do conjunto
para existir.
Existe, ainda, uma outra diferena de fundo entre a virtude da
compreenso e as restantes virtudes. A pessoa que se dedica ao
estudo terico, e compreenso portanto, a que menos
necessidade tem de bens exteriores. A pessoa generosa s o pode
ser, se tiver dinheiro suficiente para dar. A pessoa corajosa precisa
de ter suficiente poder para praticar actos de coragem. A pessoa
temperada necessita de liberdade para praticar aces intemperadas,
pois a temperana s se justifica se a pessoa for livre para praticar
aces insensatas, embora delibere e decida no o fazer. A pessoa
magnificente precisa de possuir riqueza em larga escala para poder
ser generosa em larga escala. E por a adiante. Ao contrrio, a pessoa
que estuda no necessita de nenhum desses bens exteriores e
podemos at dizer que o excesso desses bens incompatvel ou, pelo
menos, prejudicial vida de estudo.
Embora o estudo terico seja a actividade mais auto-suficiente
e contnua de todas e a que necessita de menos bens exteriores para
se afirmar, tambm verdade que qualquer ser humano precisa de
alguns bens exteriores para ser feliz. Sendo a pessoa feliz um ser
humano, "ela necessita, tambm de alguma prosperidade externa;
pois a sua natureza no se auto-satisfaz com o estudo, uma vez que
necessita de um corpo saudvel e precisa de comida e de outros
servios" (3).
Aristteles (4) recusa a ideia da relao entre a felicidade e
muitos bens exteriores, afirmando: "embora ningum possa ser
abenoadamente feliz sem bens exteriores, no devemos pensar que
para se ser feliz preciso muitos grandes bens. Pois, a auto-
suficincia e a aco no dependem do excesso, e ns podemos fazer
aces valiosas mesmo sem dominarmos a terra e o mar; pois at
com poucos recursos, ns podemos fazer aces virtuosas. Isto v-se
com clareza, uma vez que h muitos cidados que fazem aces to
decentes como as pessoa com poder e at fazem mais, de facto.
Basta que lhes sejam proporcionados recursos moderados". Para
alm desta argumentao, Aristteles exemplifica com as palavras e
as aces dos grandes sbios da Grcia Antiga e Clssica. Solon foi
um desses grandes homens que soube descrever bem a pessoa feliz
ao afirmar que as pessoas felizes so as que possuem bens exteriores
com moderao, so capazes das melhores aces e vivem a sua vida
com temperana.
Como que a felicidade adquirida? Ser adquirida pela
aprendizagem, pelo hbito ou depende da sorte?
Aristteles dedica parte do livro II da tica a Nicmaco a
discutir estas questes. Comea por discordar que a felicidade seja
uma beno dos deuses, optando por considerar que a aprendizagem
pode ajudar a encontrar a felicidade. Contudo, tendo em conta que a
felicidade exige uma vida completa, a pessoa pode ser impedida de a
alcanar por motivo do azar. Tal o caso, quando se sofre um
desastre terrvel, como a perda de um ente querido.
A obra A Magna Moralia dedica o captulo IV do livro I anlise
da felicidade, no se notando grandes diferenas entre o que a
afirma e o que escreveu nas outras ticas. Comea logo por afirmar
que " ns no vivemos para mais nada seno para a alma; ora, existe
uma virtude da alma; e, com certeza, o que produz a alma e o que
produz a virtude da alma so, afirmamo-lo, uma e a mesma coisa. ,
por isso, por meio da virtude da alma que ns viveremos uma vida
feliz. Ora, ao falarmos de vida feliz e de aco conseguida, ns
queremos dizer, nem mais nem menos, ser feliz. Ento, ser feliz,
quer dizer a felicidade, reside no facto de viver uma vida feliz e o
facto de viver uma vida feliz reside no facto de viver de acordo com
as virtudes. O fim , ento, tanto a felicidade como o supremo bem"
(5).

Notas

1) Aristteles (1985). Nichomachean Ethics. (Introduo, traduo


e notas de Terence Irwin). Indianapolis: Hackett, 1177 a 5, p. 283

2) idem, 1177 b 30, p. 286

3) idem, 1178 b 35, p. 288

4) idem, 1179 a 5, p. 290

5) Aristteles (1995). Les Grands Livres d`thique (A Magna


Moralia). vreux: Arla, 1184 b, 25, p. 46