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ENSAIO

Capitalismo e barbrie contemporneai


Contemporary capitalism and barbarismo

Jos Paulo NETTO

E
sta interveno, retomando e re- contempornea do barbarismo. Enfim,
sumindo reflexes que venho de- sinalizarei que a antiga escolha entre so-
senvolvendo h alguns anos, tem cialismo ou barbrie hoje dramaticamen-
como hiptese central a ideia de que o te atual.
tardo-capitalismo (o capitalismo con-
temporneo, resultado das transforma- Dada a natureza prpria de uma comu-
es societrias ocorrentes desde os anos nicao deste gnero, em muitos passos
1970 e posto no quadro da sua crise es- serei obrigado a simplificaes que es-
trutural) esgotou as possibilidades civili- pero no comprometam substantivamen-
zatrias que Marx identificou no capita- te a minha argumentao.
lismo do sculo XIX e, ainda, que tal e- E os mais informados certamente obser-
xaurimento deve-se a que o estgio atual varo que estou longe de qualquer origi-
da produo capitalista necessariamen- nalidade: minha reflexo remete a um
te destrutivo (conforme o caracteriza Ist- largo esforo terico-analtico coletivo
vn Mszros). Este esgotamento, que que vem sendo desenvolvido por pensa-
incide sobre a totalidade da vida social, dores os mais diversos nos ltimos 30
manifesta-se visivelmente na barbariza- anos. Meu trabalho se apia sobre uma
o que se generaliza nas formaes eco- elaborao coletiva; mas, evidentemente,
nmico-sociais tardo-capitalistas. sou o nico responsvel pelas inferncias
aqui feitas. E, para bem ou para mal, ex-
Entendo que uma face contempornea pressam juzos que formulo a partir de
da barbrie se expressa exatamente no uma perspectiva muito clara para que
trato que, nas polticas sociais, vem sen- ningum se engane, permaneo, contra
do conferido questo social por ventos e mars, como diria Jos Carlos
isto, iniciarei a minha exposio referen- Maritegui, um marxista convicto e con-
ciando-a explicitamente. Em seguida, fesso.
esboarei umsumriodas transformaes
societrias que esto na base da constitu- Nos ltimos vinte ou trinta anos, idelo-
io do tardo-capitalismo e, na sequn- gos social-democratas pretenderam ter
cia, procurarei indicar, no marco da res- descoberto um fenmeno novo nas
taurao capitalista que se verificou nos sociedades dos pases capitalistas cen-
ltimos trinta anos, os traos do que con- trais: a nova pobreza perceptvel em es-
sidero os constitutivos dessa face pecial a partir da crise do Welfare State.

1Professor
emrito da Universidade Federal do Rio de Janeiro.

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Argumentum, Vitria (ES), v. 4, n.1, p. 202-222, jan./jun. 2012
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Principalmente na Europa Ocidental, tratava mesmo de um fenmeno novo, sem


produziu-se uma larga documentao precedentes na histria anterior conheci-
sobre esta novidade (de que para- da. Com efeito, se no era indita a desi-
digmtica a elaborao de Pierre Rosan- gualdade entre as vrias classes e cama-
vallon) e foram postas no centro de signi- das sociais, se vinha de muito longe a
ficativos debates acadmicos as polmi- polarizao entre ricos e pobres, se era
cas sobre uma pretensa nova questo antiqssima a diferente apropriao e
social. Discretamente, essa documenta- fruio dos bens sociais, era radicalmente
o sugere que a velha questo social nova a dinmica da pobreza que ento se
est anacronizada. Comecemos, pois, generalizava.
com esta ltima para, em seguida, voltar
pretensamente nova. Pela primeira vez na histria registrada,
a pobreza crescia na razo direta em que au-
Todas as indicaes disponveis sugerem mentava a capacidade social de produzir ri-
que a expresso questo social no tem quezas. Tanto mais a sociedade se revela-
uma origem remota: seu emprego data va capaz de progressivamente produzir
de menos de duzentos anos. Parece que mais bens e servios, tanto mais aumen-
comeou a ser utilizada na terceira dca- tava o contingente dos seus membros
da do sculo XIX e foi divulgada at a que, alm de no terem acesso efetivo a
metade daquela centria por crticos da tais bens e servios, viam-se despossu-
sociedade e filantropos situados nos dos at das condies materiais de vida
mais variados espaos do espectro deo- de que dispunham anteriormente.
poltico, do jovem comunista Friedrich
Engels ao j maduro conservador Alexis Se, nas formas de sociedade precedentes
de Tocqueville. sociedade capitalista, a pobreza estava
ligada a um quadro geral de escassez
A expresso surgiu para dar conta do (quadro em largussima medida deter-
fenmeno mais evidente da histria de minado pelo baixo nvel de desenvolvi-
uma Europa Ocidental que experimenta- mento das foras produtivas materiais e
va os impactos da primeira onda indus- sociais), agora ela se mostrava conectada
trializante, iniciada na Inglaterra no l- a um quadro geral tendente a reduzir
timo quartel do sculo XVIII: tratava-se com fora a situao de escassez.
do fenmeno do pauperismo. Com efeito,
a pauperizao massiva da populao Numa palavra: a pobreza acentuada e
trabalhadora constituiu o aspecto mais generalizada no primeiro tero do sculo
imediato da instaurao do capitalismo XIX o pauperismo aparecia como nova
em seu estgio industrial-concorrencial e precisamente porque ela se produzia pe-
no por acaso engendrou uma copiosa las mesmas condies que propiciavam
documentao. os supostos, no plano imediato, da sua
reduo e, no limite, da sua supresso.
Para os mais lcidos observadores da Este pauperismo marca a emergncia
poca, independentemente da sua posi- imediatamente visvel da dimenso mais
o deo-poltica, tornou-se claro que se
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evidente da moderna barbrie, a barbrie carter de urgncia, a manuteno e a


capitalista. defesa da ordem burguesa, a questo
social perde paulatinamente sua estru-
A designao deste pauperismo pela ex- tura histrica determinada e crescen-
presso questo social relaciona-se temente naturalizada, tanto no mbito do
diretamente aos seus desdobramentos pensamento conservador laico quanto no
scio-polticos. Mantivessem-se os pau- do confessional (que, alis, tardou at
perizados na condio cordata de vti- mesmo a reconhec-la como pertinente).
mas do destino, assumissem eles a resig-
nao que o positivista Auguste Comte Entre os idelogos conservadores laicos,
considerava [...] a grande virtude cvica as manifestaes da questo social (a-
[...] e a histria subseqente haveria centuada desigualdade econmico-
sido outra. social, desemprego, fome, doenas, pe-
nria, desproteo na velhice, desampa-
Lamentavelmente para a ordem burgue- ro frente a conjunturas econmicas ad-
sa que se consolidava, os pauperizados versas etc.) passam a ser vistas como o
no se conformaram com a sua situao: desdobramento, na sociedade moderna
da primeira dcada at a metade do s- (leia-se: burguesa), de caractersticas ineli-
culo XIX, seu protesto tomou as mais minveis de toda e qualquer ordem social,
diversas formas, da violncia luddista que podem, no mximo, ser objeto de
constituio das trade-unions, configu- uma interveno poltica limitada (prefe-
rando uma ameaa real s instituies rentemente com suporte cientfico),
sociais existentes. capaz de ameniz-las e reduzi-las atravs
de um iderio reformista (aqui, o exemplo
A partir da segunda metade do sculo mais tpico oferecido por Durkheim e
XIX, a expresso questo social deixa sua escola sociolgica).
de ser usada indistintamente por crticos
sociais de diferenciados lugares do es- No caso do pensamento conservador
pectro deo-poltico ela desliza, lenta, confessional, reconhece-se a gravitao
mas nitidamente, para o vocabulrio da questo social e se apela para me-
prprio do pensamento conservador. didas scio-polticas para diminuir os
seus gravames, insistindo-se em que so-
O divisor de guas, tambm aqui, a mente a sua exacerbao contraria a
revoluo de 1848. De um lado, os even- vontade divina ( emblemtica, aqui, a
tos de 1848, fechando o ciclo progressista lio de Leo XIII, de 1891).
da ao de classe da burguesia, impe-
dem, desde ento, aos intelectuais a ela Em qualquer dos dois casos o que, ali-
vinculados (enquanto seus representan- s, explica a perfeita complementaridade
tes ideolgicos) a compreenso dos ne- poltico-prtica dessas duas vertentes do
xos entre economia e sociedade donde a conservadorismo , mesmo as limitadas
interdio da compreenso da relao reformas sociais possveis esto hipote-
entre desenvolvimento capitalista e pau- cadas a uma prviareforma moral do homem
perizao. Posta em primeiro lugar, com e da sociedade. De fato, no mbito do pen-
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samento conservador, a questo social, As vanguardas operrias acederam, no


numa operao simultnea sua natura- seu processo de luta, conscincia polti-
lizao, convertida em objeto de ao ca de que a questo social est necessa-
moralizadora. riamente colada sociedade burguesa:
somente a supresso desta conduz su-
E, em ambos os casos, o enfrentamento presso daquela. A partir da, o pensa-
das suas manifestaes deve ser funo mento revolucionrio passou a identifi-
de um programa de reformas que pre- car, na prpria expresso questo soci-
serve, antes de tudo o mais, a propriedade al, uma tergiversao conservadora e a
privada dos meios fundamentais de produo. s empreg-la indicando este trao misti-
Mais precisamente: o trato das manifes- ficador.
taes da questo social expressa-
mente desvinculado de qualquer medida Conscincia poltica, porm, no o
tendente a problematizar estruturalmen- mesmo que conscincia terica e o mo-
te a ordem econmico-social estabeleci- vimento dos trabalhadores tardaria ain-
da; trata-se de combater as manifestaes da alguns anos a encontrar os instrumen-
da questo social sem tocar nos fun- tos tericos e metodolgicos para apre-
damentos da sociedade burguesa. Tem- ender a gnese, a constituio e os pro-
se aqui, obviamente, um reformismo pa- cessos de reproduo da questo soci-
ra conservar. al.

Mas a exploso de 1848 no afetou so- Se, j nas vsperas da ecloso de 1848,
mente as expresses ideais (tericas, cul- Marx avanava no rumo daquela apre-
turais, ideolgicas) do campo burgus. enso como se pode verificar nitida-
Ela feriu substantivamente as bases da mente nas suas duas obras mais impor-
cultura poltica que calava at ento o tantes ento publicadas (na Misria da
movimento dos trabalhadores: 1848, tra- filosofia e, em colaborao com F. Engels,
zendo luz o carter antagnico dos in- no Manifesto do partido comunista) , a-
teresses das classes sociais fundamentais, penas com a publicao, em 1867, do li-
acarretou a dissoluo do iderio formu- vro primeiro dO capital, que a razo te-
lado pelo utopismo (o socialismo de um rica acedeu compreenso do complexo
Owen, por exemplo). Desta dissoluo de causalidades da questo social. So-
resultou a clareza de que a resoluo efe- mente com o conhecimento rigoroso do
tiva do conjunto problemtico designado processo de produo capitalista Marx
pela expresso questo social seria pde esclarecer com preciso a dinmica
funo da subverso completa da ordem da questo social, consistente em um
burguesa, num processo do qual estaria complexo problemtico muito amplo,
excluda qualquer colaborao de classes irredutvel sua manifestao imediata
uma das resultantes de 1848 foi a pas- como pauperismo.
sagem, em nvel histrico-universal, do
proletariado de classe em si a classe para si. A descoberta e a anlise marxianas da lei
geral da acumulao capitalista, sintetizada
no vigsimo terceiro captulo do livro
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primeiro dO capital, revela a anatomia A explorao no um trao distintivo


da questo social, sua complexidade, do regime do capital (sabe-se, de fato,
seu carter de corolrio necessrio do de- que formas sociais assentadas na explo-
senvolvimento capitalista em todos os rao precederam largamente a ordem
seus estgios. O desenvolvimento capita- burguesa); o que distintivo deste regi-
lista produz, compulsoriamente, a ques- me que a explorao se efetiva no mar-
to social diferentes estgios deste co de contradies e antagonismos que a
desenvolvimento produzem diferentes tornam suprimvel sem a supresso das
manifestaes da questo social; esta possibilidades mediante as quais se cria
no uma seqela adjetiva ou transitria exponencialmente a riqueza social. Ou
do regime do capital: sua existncia e seja: a supresso da explorao do trabalho
suas manifestaes so indissociveis da pelo capital, constituda a ordem burguesa e
dinmica especfica do capital tornado altamente desenvolvidas as foras produtivas,
potncia social dominante. A questo no implica bem ao contrrio reduo da
social constitutiva do capitalismo: no se produo de riquezas (ou seja, a produo
suprime aquela se este se conservar. de bens e servios necessrios vida so-
cial, a produo de valores de uso).
A anlise de conjunto que Marx oferece
nO capital revela, luminosamente, que a Nas sociedades anteriores ordem bur-
questo social est elementarmente guesa, as desigualdades, as privaes etc.
determinada pelo trao prprio e peculi- decorriam de uma escassez que o baixo
ar da relao capital/trabalho a explora- nvel de desenvolvimento das foras
o. A explorao, todavia, apenas reme- produtivas no podia suprimir (e a que
te determinao essencial da questo era correlato um componente ideal que
social; na sua integralidade, longe de legitimava as desigualdades, as priva-
qualquer monocausalismo, a questo es etc.); na ordem burguesa constitu-
social implica a intercorrncia mediada da, decorrem de uma escassez produzida
de componentes histricos, polticos e socialmente, de uma escassez que resulta
culturais. Contudo, sem ferir de morte os necessariamente da contradio entre as
dispositivos exploradores do regime do foras produtivas (crescentemente socia-
capital, toda luta contra as suas implica- lizadas) e as relaes sociais de produo
es poltico-econmicas, sociais e hu- (que garantem a apropriao privada do
manas est condenada a enfrentar sin- excedente e a deciso privada da sua
tomas, consequncias e efeitos. destinao) e do carter mercantil que
reveste obrigatoriamente os valores de
A anlise marxiana, fundada no carter uso.
explorador do regime do capital, permi-
te, muito especialmente, situar com radi- A questo social, nesta perspectiva
calidade histrica a questo social, isto terico-analtica, no tem nada a ver com
, distingui-la das expresses sociais de- os desdobramentos de problemas sociais
rivadas da escassez nas sociedades que que a ordem burguesa herdou ou com
precederam a ordem burguesa. traos invariveis da sociedade (uma
natureza humana conclusa, dada para
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todo o sempre); tem a ver, exclusivamen- gunda Guerra, o carro-chefe do capita-


te, com a sociabilidade erguida sob o lismo mundial), parecia remeter para o
comando do capital. Por isto mesmo, a passado a questo social e suas mani-
anlise terica marxiana interdita qual- festaes elas seriam um quase privil-
quer iluso acerca do alcance das refor- gio da periferia capitalista, s voltas com
mas no interior do capitalismo. seus problemas de subdesenvolvimen-
to.
Provaram-no sobejamente, j no marco
do estgio clssico do imperialismo, as Praticamente s os marxistas insistiam
transformaes poltico-institucionais em assinalar que as melhorias no conjun-
que o Estado burgus experimentou, in- to das condies de vida das massas tra-
corporando demandas postas pelas lutas balhadoras, nos pases capitalistas cen-
do movimento dos trabalhadores di- trais, no alteravam a essncia explora-
nmica prpria da organizao monop- dora do capitalismo, que continuava a
lica (com a instaurao das primeiras revelar-se atravs de intensos processos
formas de polticas sociais), no processo de pauperizao relativa apenas os
antologicamente descrito (1949) pelo li- marxistas e uns poucos crticos sociais,
beral progressista Marshall como consti- como Michael Harrington, que tinha a
tutivo da moderna cidadania. coragem de investigar a pobreza, o ou-
tro lado da Amrica.
Na sequncia da Segunda Guerra Mun- Na entrada dos anos 1970, porm, esgo-
dial e no processo de reconstruo eco- tou-se a onda longa expansiva (E.
nmica e social que ento teve curso, o Mandel) da dinmica capitalista, que
capitalismo experimentou o que alguns garantiu mais de duas dcadas de signi-
economistas franceses denominaram de ficativo crescimento econmico. redu-
as trs dcadas gloriosas da recons- o das taxas de lucro, condicionadas
truo do ps-guerra transio dos a- tambm pelo ascenso do movimento o-
nos 1960 aos 1970, mesmo sem erradicar perrio, que alcanara expressivas vit-
as suas crises peridicas (cclicas), o re- rias naqueles anos e nos imediatamente
gime do capital viveu uma larga conjun- anteriores, o capital respondeu com uma
tura de crescimento econmico. No por ofensiva poltica (de incio, basicamente
acaso, a primeira metade dos anos 1960 repressiva recorde-se o trato que ao
assistiu caracterizao da sociedade movimento sindical brindaram a Senho-
capitalista evidentemente desconside- ra Tatcher e R. Reagan , depois funda-
rado o inferno da sua periferia, o ento mentalmente de natureza ideolgica) e
chamado Terceiro Mundo como soci- econmica.
edade afluente, sociedade de consu-
mo etc.. O que se seguiu conhecido (trata-se do
que se denominou a restaurao do ca-
A construo do Welfare State na Europa pital) e j foi objeto de larga documen-
Nrdica e nalguns pases da Europa O- tao: a conjuno globaliza-
cidental, bem como o dinamismo da e- o/neoliberalismo veio para de-
conomia norte-americana (desde a Se- monstrar aos desavisados que o capital
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no tem nenhum compromisso social De fato, inexiste qualquer nova questo


o seu esforo para romper com qualquer social. O que se deve investigar, para
regulao poltica democrtica, extra- alm da permanncia de manifestaes
mercado, da economia tem sido coroado tradicionais da questo social, a
de xito. Erodiu-se o fundamento do emergncia de novas expresses da ques-
Welfare State em vrios pases e a resul- to social que, na minha tica, insu-
tante macroscpico-social saltou vista: primvel sem a supresso da ordem do
o capitalismo globalizado, transna- capital. A dinmica societria especfica
cional, ps-fordista, desvestiu a pele desta ordem no s pe e repe os coro-
de cordeiro e a intelectualidade acad- lrios da explorao que a constitui me-
mica, a mesma que em boa parcela con- dularmente; como j sugeri, a cada novo
sidera Marx o criador de um paradigma estgio do seu desenvolvimento, ela ins-
em crise, descobriu a nova pobreza, taura expresses scio-polticas diferen-
os excludos etc. em suma, descobriu ciadas e mais complexas, corresponden-
a nova questo social. tes intensificao da explorao que a
sua razo de ser.
Esta caricatural descoberta, nas condi-
es contemporneas, condies que tor- O verdadeiro problema terico consiste
nam cada vez mais problemticas as pos- em determinar concretamente a relao
sibilidades de quaisquer reformas pro- entre as expresses emergentes e as mo-
gressistas no interior do regime do capi- dalidades imperantes de explora-
tal, mostra-se, a despeito da sua eventual o.Uma tal determinao, se no pode
credibilidade acadmica, com uma ane- desconsiderar a forma contempornea
mia terico-analtica que somente que adquire a lei geral da acumulao capi-
comparvel anemia das intervenes talista, precisa levar em conta a complexa
scio-polticas que prope como alterna- totalidade dos sistemas de mediaes em
tivas (a isto voltarei adiante). Do ponto que ela se realiza. Sistemas nos quais,
de vista terico, a noo de nova questo mesmo dado o carter universal e plane-
social no apresenta uma s determina- tarizado daquela lei geral, objetivam-se
o que resista ao exame rigoroso na es- particularidades culturais, geo-polticas e
teira da crtica da economia poltica mar- nacionais que, igualmente, requerem
xiana; do ponto de vista scio-poltico, determinao concreta. Se a lei geral ope-
retrocede ao nvel das utopias conserva- ra independentemente de fronteiras pol-
doras do sculo XIX, proponentes de no- ticas e culturais, seus resultantes societ-
vos contratos sociais que restabeleam rios trazem a marca da histria que a
vnculos de solidariedade no marco de concretiza.
comunidades ilusrias uma solidarie-
dade naturalmente abstrata (transclassis- Isto significa que o desafio terico acima
ta) e comunidades pensadas com o salientado envolve, ainda, a pesquisa das
inteiro apagamento dos (novos) disposi- diferencialidades histrico-culturais (que
tivos de explorao. entrelaam elementos de relaes de
classe, geracionais, de gnero e de etnia
constitudos em formaes sociais espec-
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ficas) que se cruzam e tensionam na efe- relaes de trabalho), desregulamenta-


tividade social. Em poucas palavras: a o (das relaes comerciais e dos cir-
caracterizao da questo social, em cuitos financeiros) e da privatizao
suas manifestaes j conhecidas e em (do patrimnio estatal). Se esta ltima
suas expresses novas, tem de considerar transferiu ao grande capital parcelas ex-
as particularidades histrico-culturais e pressivas de riquezas pblicas, especial
nacionais. mas no exclusivamente nos pases peri-
fricos, a desregulamentao liquidou
Muito especialmente, a caracterizao as protees comercial-alfandegrias dos
acima mencionada tem que levar em Estados mais dbeis e ofereceu ao capital
conta as profundas transformaes socie- especulativo-financeiro a mais radical
trias emergentes desde a dcada de liberdade de movimento, propiciando,
1970, que redesenharam amplamente o entre outras consequncias, os chamados
perfil do capitalismo contemporneo ataques especulativos contra economi-
est claro que, planetarizado, este capita- as nacionais.
lismo apresenta traos novos e processos
inditos. A desregulamentao e a flexibiliza-
o que o capital vem implementando
Tais transformaes esto vinculadas s hipertrofiam as atividades de natureza
formidveis mudanas que ocorreram no financeira (resultado seja da superacu-
chamado mundo do trabalho e que mulao, seja da especulao desenfrea-
chegaram a produzir as equivocadas te- da), cada vez mais autonomizadas de
ses do fim da sociedade do trabalho e controles estatal-nacionais e dotadas,
do desaparecimento do proletariado graas s tecnologias da comunicao, de
como classe, mudanas que certamente extraordinria mobilidade espao-
se conectam aos impactos causados nos temporal. Simultaneamente, a produo
circuitos produtivos pela revoluo cien- segmentada, horizontalizada e descen-
tfica e tcnica em curso desde a metade tralizada a fbrica difusa , que
do sculo XX (potenciada depois em seus fomentada em vrios ramos, propicia
desdobramentos, por exemplo, pela re- uma mobilidade (ou desterritorializa-
voluo informacional e pelos avanos o) dos plos produtivos, encadeados
da micro-eletrnica, pelos novos passos agora em lbeis redes supranacionais,
da biologia, da fsica e da qumica). Mas passveis de rpida reconverso.
so transformaes que desbordam am-
plamente os circuitos produtivos: elas Ao mesmo tempo, os novos processos
envolvem a totalidade social, configu- produtivos tm implicado uma extraor-
rando a sociedade tardo-burguesa que e- dinria economia de trabalho vivo, ele-
merge da restaurao do capital. ` vando brutalmente a composio orgni-
ca do capital; resultado direto na socie-
No que toca s exigncias imediatas do dade capitalista: o crescimento exponencial
grande capital, o projeto/processo restau- da fora de trabalho excedentria em face dos
rador viu-se resumido no trplice mote interesses do capital e os economistas
da flexibilizao (da produo, das burgueses (que se recusam a admitir que
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se trata do exrcito industrial de reserva pesinato tradicional). Ocorrem alteraes


prprio do tardo-capitalismo) desco- profundas, quer no plano econmico-
brem... o desemprego estrutural! De objetivo da produo/reproduo das
fato, o chamado mercado de trabalho classes e suas relaes, quer no plano
vem sendo radicalmente reestruturado - deo-subjetivo do reconhecimento da
e todas as inovaes levam precari- pertena de classe (e sabe-se da unidade
zao das condies de vida da massa de ambos os planos na prtica social).
dos vendedores de fora de trabalho: a
ordem do capital hoje, reconhecida- No conjunto dos que vivem da venda da
mente, a ordem do desemprego e da in- sua fora de trabalho, est claro que a
segurana no trabalho. classe operria que fixou a sua identida-
de classista (sindical e poltico-
A to celebrada globalizao econmi- partidria) enfrentando o capitalismo
ca vincula-se, no por acaso, a esta fi- monopolista clssico experimenta mu-
nanceirizao do capitalismo e articu- danas significativas, afetada que por
lao supranacional das grandes corpo- diferenciaes, divises, cortes e recom-
raes, mesmo que no se reduza a am- posies refratando as novas clivagens
bas e vem acentuando o padro de postas por alteraes na diviso social e
competitividade intermonopolista e re- tcnica do trabalho. Tambm se modifi-
desenhando o mapa poltico-econmico cam as hierarquias e as articulaes de
do mundo: as grandes corporaes im- camadas mdias, tradicionais (como a
perialistas tm conduzido processos su- pequena burguesia urbana) ou no. A-
pranacionais de integrao (os megablo- quele conjunto, hoje mais que nunca,
cos) que, at agora, no se mostram co- bastante heterclito. E tambm h modi-
mo espaos livres de problemas para a ficaes nas camadas sociais situadas no
concertao dos interesses do grande que se poderia chamar de rs do cho da
capital (como as recentes frices na Eu- ordem tardo-burguesa, cuja existncia
ropa dita comunitria o esto provando). vem sendo degradada progressivamente
Grande capital que, levando ao limite os pelo capitalismo contemporneo: a mir-
histricos processos de concentrao e ade de segmentos desprotegidos, que no
centralizao, dispe de um potencial de podem ser sumariamente identificados
poder superior ao de boa parte dos Esta- ao lumpem clssico. Tais segmentos
dos nacionais e opera o controle estrat- compreendem universos heterogneos,
gico dos recursos necessrios produo desde aposentados com penses miser-
de ponta. veis, crianas e adolescentes sem qual-
quer cobertura social, migrantes e refu-
Como assinalei, as transformaes em giados, doentes estigmatizados (recor-
curso envolvem a totalidade social. No dem-se os aidticos pobres) at trabalha-
que toca estratificao social, verifica-se dores expulsos do mercado de trabalho
que a estrutura de classes da sociedade (formal e informal).
burguesa vem se modificando sensivel-
mente, inclusive com a desapario de Menos estudadas por motivos facil-
antigas classes sociais ( o caso do cam- mente conhecidos so as classes e fran-
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jas de classes que esto no topo da pir- pelos movimentos feministas), indo da
mide da estratificao: os grandes capita- opresso no espao domstico aos mais
listas e o grande patronato, seus estrate- variados tipos de subalternida-
gistas e executivos transnacionais, seus de/explorao no espao pblico, irrom-
grandes intelectuais. De qualquer modo, peram pesadamente nos ltimos cinco
legtimo afirmar que, independente- lustros. Graas especialmente aos empe-
mente de modificaes e diferenciaes nhos das vanguardas feministas, as de-
internas (com novos conflitos e novas mandas femininas ganharam um apelo
vias de ingresso em seus crculos de emancipatrio que, independentemente
que o caso Bill Gates exemplar), os do alcance efetivo das suas conquistas,
portadores e representantes do grande atravessa as prticas sociais como ques-
capital vem estruturando uma oligarquia tes que j no podem ser ladeadas.
financeira global, concentradora de um
enorme poderio econmico e poltico. De fa- Quanto juventude, que esteve na base
to, trata-se de um microscpico universo da revoluo de costumes dos anos
pessoal, que controla o conjunto das ri- 1960, ela passou na escala em que as
quezas sociais e exerce uma determinan- relaes geracionais foram tambm
te ao planetria que inclusive ladeia as grandemente redimensionadas a cons-
instncias democrtico-formais consa- tituir uma categoria social que adquiriu
gradas no Estado de direito controle e amplitude internacional, gerando inova-
ao que, como o demonstra a experin- es valorativas e rupturas com padres
cia dos ltimos anos, tm introduzido na de comportamento, frequentemente in-
cena pblica um componente corruptor corporadas (quando no induzidas) pela
outrora impensvel. ordem do capital.

Tais mudanas no sistema de estratifica- A dinmica cultural do capitalismo con-


o da sociedade burguesa contempor- temporneo, o tardo-capitalismo, para-
nea acompanham-se de alteraes no metrada por dois vetores, de natureza
perfil demogrfico das populaes, no pro- econmico-poltica e tcnica: a translao
cesso de urbanizao, no crescimento das da lgica do capital para todos os processos
atividades de servio, na difuso da edu- do espao cultural (criao/produo,
cao formal e nos circuitos da comunica- divulgao, fruio/consumo) e o desen-
o social (conduzindo ao pice a indstria volvimento de formas culturais sociali-
cultural analisada pela Escola de Frank- zveis pelos meios eletrnicos (a televiso,
furt). Rebatendo na estrutura da famlia, o vdeo, a multimdia).
tudo isto convulsiona os padres da so-
ciabilidade, para o que contribui, ainda, a Essa cultura incorpora as caractersticas
emerso de dois agentes sociais inde- prprias da mercadoria no tardo-
pendentes (Hobsbawm): as mulheres e capitalismo: sua obsolescncia progra-
os jovens. mada, sua fungibilidade, sua imediatici-
dade reificante. Embora sociedade bur-
As peculiares problemticas femininas guesa contempornea no caiba legiti-
(nem sempre inteiramente recuperadas mamente a identificao como uma so-
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ciedade de consumo, a cultura que nela ria colocada a alternativa de s pensar a


hoje se afirma sem dvidas uma cultura micro-poltica ou de encontrar novos
de consumo: ela cria a sensibilidade con- referenciais para a ao sociopoltica.
sumidora que se abre devorao in-
discriminada e equalizadora de bens ma- O que se pode designar como movimento
teriais e ideais e, nela, a prpria distin- ps-moderno constitui um campo deo-
o entre realidade e representaes terico muito heterogneo e, especial-
esfumada: promove-se uma semiologiza- mente no terreno das suas inclinaes
o do real, em que os significantes se au- polticas, pode-se mesmo distinguir uma
tonomizam em face dos referentes mate- teorizao ps-moderna de capitulao e
riais e, no limite, se entificam. outra de oposio. Do ponto de vista dos
seus fundamentos terico-
A imediaticidade da vida social planeta- epistemolgicos, porm, o movimento
riamente mercantilizada proposta co- funcional lgica cultural (Jameson) do
mo a realidade e, no por acaso, a dis- tardo-capitalismo: -o tanto ao caucionar
tino epistemolgica clssica entre apa- acriticamente as expresses imediatas da
rncia e essncia desqualificada (Boaven- ordem burguesa contempornea quanto
tura de Sousa Santos). A realidade, na ao romper com os vetores crticos da
complexidade ontolgica dos seus vrios Modernidade (cuja racionalidade os ps-
nveis, apreendida no efmero, no mo- modernos reduzem, abstrata e arbitrari-
lecular, no descontnuo, no fragmentrio, amente, dimenso instrumental, abrin-
que se tornam a pedra-de-toque da nova do a via aos mais diversos irracionalis-
sensibilidade: o dado, na sua singulari- mos).
dade emprica, desloca a totalidade e a
universalidade, suspeitas de totalita- Mas, por esta mesma funcionalidade, a
rismo. retrica ps-moderna no uma inten-
cional mistificao elaborada por moe-
Sabe-se a que me refiro: tese segundo a deiros falsos da academia e publicitada
qual, depois da segunda metade do scu- pela mdia a servio do capital. Antes, ela
lo XX, pelo menos, exauriu-se o progra- um sintoma das transformaes em
ma de Modernidade, fundado no captu- curso na sociedade tardo-burguesa, po-
lo iluminista do projeto ilustrado, confi- rm tomadas na sua mais epidrmica
gurando-se uma mutao sociocultural imediaticidade como Terry Eagleton
estrutural, que implicaria a anacronizao observou, o que os ps-modernos assu-
dos padres de anlise (e das suas cate- mem como tarefa criadora (ou, segun-
gorias tericas) dos objetos socioculturais do outros, desconstrutora) correspon-
e dos projetos sociais modernos. de prpria estruturao fetichista da
mercadoria e do tardo-capitalismo.
Vale dizer: de uma parte, teramos uma
crise de paradigmas, com a urgncia Essa funcionalidade est em mar-
da superao das metanarrativas (Lyo- montante nos anos correntes tambm
tard) e das abordagens tericas caladas porque a dissoluo de antigas identida-
na categoria de totalidade; de outra, esta- des sociais (classistas), a atomizao e a
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Capitalismo e barbrie contempornea

pulverizao imediatas da vida social, as nas suas esferas prprias e nas suas rela-
novas sensibilidades produzidas pelas es.
tecnologias da comunicao tudo isso,
mais as transformaes j sinalizadas, Na sociedade civil, enquanto a oligarquia
erodiu os sistemas constitudos de vincu- financeira global se movimenta de ma-
lao e insero sociais. neira crescentemente articulada, encon-
trando e forjando canais e instituies
No um acidente, pois, que grupos, para dar forma a seus projetos, as tradi-
categorias e segmentos sociais se empe- cionais expresses e representaes das
nhem na construo de novas identida- classes e camadas subalternas experi-
des culturais, nem que busquem, dra- mentam crises visveis (pense-se na des-
maticamente, estruturar suas comuni- sindicalizao e nos impasses dos partidos
dades. A cultura global se movimenta polticos democrtico-populares e/ou
entre a produo/divulgao/consumo operrios), ao mesmo tempo em que e-
mercantilizados de artefatos globais e mergem no seu espao novos sujeitos
a incorporao/consagrao de expres- coletivos, de que os chamados novos
ses particularistas movimenta-se entre movimentos sociais so o sinal mais signi-
o cosmopolitismo e o localis- ficativo. Tais movimentos, demandando
mo/singularismo, entre a indiferenciao novos direitos e aspirando a ampliaes
abstrata de valores globais e particula- do estatuto de cidadania que Marshall
rismos fundamentalistas. Quer no cos- no imaginava coexistindo sem tenses
mopolitismo, quer no localis- com a estrutura de classes , vm vitali-
mo/singularismo, h uma ntida desqua- zando a sociedade civil e renovando pul-
lificao da esfera pblica universaliza- ses democrticas. Na medida, contudo,
dora. em que a esses movimentos, at agora,
no se imbricaram instncias polticas
Nessa cultura, parece vigorar a mxima capazes de articular e universalizar a
segundo a qual no h sociedade, s pluralidade de interesses e motivaes
indivduos. por isto que no se afigu- que os enfibram, seu potencial emancipa-
ra exagerado observar que a revoluo trio v-se frequentemente comprometi-
cultural de fins do sculo XX pode assim do (inclusive com a recidiva de corpora-
ser mais bem entendida como o triunfo tivismos).
do indivduo sobre a sociedade, ou me-
lhor, o rompimento dos fios que antes Tambm o Estado burgus, mantendo o
ligavam os seres humanos em texturas seu carter de classe, experimenta um
sociais (Hobsbawm). considervel redimensionamento. A
mudana mais imediata a diminuio
As transformaes ocorrentes no plano da sua ao reguladora, especialmente o
poltico so igualmente notveis e porta- encolhimento de suas funes legitima-
doras de novas problemticas. Impacta- doras: quando o grande capital rompe o
dos pelas novas dinmicas econmicas e pacto (Przeworsky) que suportava o
scio-culturais, sociedade civil e Estado Welfare State, comea a ocorrer a retirada
da ordem tardo-burguesa modificam-se das coberturas sociais pblicas e tem-se o
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corte nos direitos sociais programa tat- Independentemente da viabilidade pol-


cherista que corporifica a estratgia do tica de longo prazo desse projeto, h que
grande capital de reduo do Estado, constatar que ele conquistou, enquanto
num processo de ajuste que visa a di- satanizao do Estado, uma pondervel
minuir o nus do capital no esquema hegemonia: desenvolveu-se, a partir de-
geral de reproduo da fora de trabalho le, uma cultura poltica anti-estatal e
(e das condies gerais da reproduo ela no tem sido estranha s relaes
capitalista). contemporneas entre Estado e socieda-
de civil nem a certas formulaes polti-
Entretanto, aquela reduo, bem definida cas que, renovando velhos equvocos
nas palavras-de-ordem que j assinalei e anarquistas, pretendem-se de esquer-
na sua prtica flexibilizao, desre- da.
gulamentao e privatizao
,conecta-se ao prprio movimento da As corporaes imperialistas, o grande
globalizao. De uma parte, a magni- capital, implementam a eroso das regu-
tude das atividades planetrias das cor- laes estatais visando claramente li-
poraes monopolistas extrapola larga- quidao de direitos sociais, ao assalto ao
mente os controles estatais, fundados na patrimnio e ao fundo pblicos, com a
circunscrio nacional do Estado; de ou- desregulamentao sendo apresentada
tra, dada a articulao privada daquelas como modernizao que valoriza a
atividades, torna-se limitada a interven- sociedade civil, liberando-a da tutela
o estatal no nvel macro-econmico. do Estado protetor e h lugar, nessa
evidente que o tardo-capitalismo no construo ideolgica, para a defesa da
liquidou com o Estado nacional, mas liberdade, da cidadania e da demo-
tambm claro que vem operando no sen- cracia. E, com freqncia, foras imedia-
tido de erodir a sua soberania porm, tamente opositivas ao grande capital tm
cumpre assinalar a diferencialidade des- incorporado o anti-estatismo como prio-
ta eroso, que atinge diversamente Esta- rizao da sociedade civil e, tambm,
dos centrais e Estados perifricos (ou como demanda democrtica, do que de-
mais dbeis). correm dois fenmenos:

A desqualificao do Estado tem sido, 1) a transferncia, para a sociedade civil,


como notrio, a pedra-de-toque do pri- a ttulo de iniciativa autnoma, de res-
vatismo da ideologia neoliberal: a defesa ponsabilidades antes alocadas ao
do Estado mnimo pretende, funda- estatal;
mentalmente, o Estado mximo para o
capital; nas palavras de Przeworsky, 2) a minimizao das lutas democrticas
constitui um projeto histrico da Direi- dirigidas a afetar as instituies estatais.
ta, dirigido para liberar a acumulao As implicaes da incorporao desse
[capitalista] de todas as cadeias impostas anti-estatismo (levado ao limite por Hol-
pela democracia. loway) pelas foras opositivas pode sig-
nificar no uma politizao de novos es-
paos sociais (ou a repolitizao de espa-
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os abandonados), mas a despolitizao de dro do tardo-capitalismo massa dos


demandas democrticas, numa quadra vendedores da fora-de-trabalho. Para
em que precisamente pelas caractersti- alm de no eliminarem o ciclo crtico da
cas das prticas neoliberais as lutas pe- dinmica capitalista (manifestado nas
la democracia se revestem de maior im- sucessivas crises abertas por aquela da
portncia. Bolsa de Nova Iorque, em 1987, at a ex-
ploso de 2008, de que as recentssimas
Em pinceladas muito largas, este o per- expresses na Zona do Euro so a conti-
fil com que a sociedade tardo-burguesa nuidade) e de no reverterem a curva
se apresenta na abertura do sculo XXI. prpria da onda longa recessiva (nos
As transformaes societrias aqui assi- pases da OCDE, as taxas de crescimento
naladas configuram uma srie de inequ- permanecem medocres desde 1980), tais
vocas vitrias do grande capital. vitrias do capital penalizaram forte-
mente os trabalhadores. Custaram-lhes,
Acabei de mencionar inequvocas vit- em primeiro lugar, seus postos de traba-
rias do grande capital. lho o desemprego, tomadas as cifras
mundiais, vem em crescendo desde os
Do ponto de vista poltico, medidas de anos 1980. Custaram-lhes, em segundo
ajuste e flexibiliza- lugar, mediante o aumento da explora-
o/desregulamentao/privatizao, o, compresses sobre os salrios da-
em muitos casos, foram chanceladas por queles que conseguiram manter seus
mecanismos eleitorais dotados de legiti- empregos, derivando em pondervel
midade formal. aviltamento do padro de vida. Custa-
Do ponto de vista deo-cultural, contan- ram-lhes, em terceiro lugar, um forte a-
do com a mar-montante ps-moderna, taque aos sistemas pblicos de segurida-
os ganhos do capital no foram despre- de social.
zveis contriburam para conter e rever-
ter os avanos dos anos 1960 e incios da E tais custos s podem ser devidamente
dcada de 1970, configurando o perodo contabilizados se se faz um balano a-
aberto pelos anos 1980 como o de um brangente de mais de trs dcadas de
conservadorismo cada vez mais belige- flexibilizao do tardo-capitalismo e,
rante (A. Cueva); a proposta socialista aqui, o que se constata que a pauperi-
revolucionria foi acantonada, posta no zao absoluta e a relativa, conjugadas
bivaque das velharias da Modernidade ou no, cresceram, mesmo que diferenci-
(e no posso me deter aqui no peso que, almente, para a maioria esmagadora da po-
para tanto, teve a crise terminal do soci- pulao do planeta (constataes verific-
alismo real). E, do ponto de vista estri- veis at nos documentos do Banco Mun-
tamente econmico, a lucratividade das dial a partir de 1991 e nos vrios relat-
grandes corporaes foi recuperada. rios do PNUD, especialmente a partir de
2005).
Tais vitrias, contudo, nada aportaram
de favorvel ou positivo nem poderiam Os trabalhadores, como o demonstra
faz-lo, ou no estaramos mais no qua- uma experincia histrica bissecular, no
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caminham bovinamente para o mata-


douro. Acuados e postos na defensiva Em sntese, nos ltimos trinta anos, o modo
por uma complexa conjugao de pro- de produo capitalista experimentou trans-
cessos de que no tiveram o controle formaes de monta, que se refratam dis-
(desde as transformaes societrias re- tintamente nas diversas formaes eco-
feridas ao colapso do socialismo real), nmico-sociais em que se concretiza e
encontraram foras para uma resistncia que exigem instrumentos analticos e
pontuada por aes de natureza domi- heursticos mais refinados. Ainda que se
nantemente molecular, mas com epis- registrem polmicas acerca da natureza e
dios massivos esta no oportunidade das complexas implicaes dessas trans-
para sequer registrar esta resistncia; formaes, bem como do ritmo em que
cabe, aqui, to somente pontuar que as levam o modo de produo capitalista a
lutas sociais, ainda que defensivas, marca- aproximar-se dos seus limites estrutu-
ram e marcam a presena dos trabalha- rais, duas inferncias parecem-me in-
dores na contra-corrente poltica do pe- questionveis:
rodo em tela.
1. nenhuma dessas transformaes modi-
E por uma razo clarssima: a flexibili- ficou a essncia exploradora da relao
zao do tardo-capitalismo, levando a capital/trabalho; pelo contrrio, tal es-
massa dos trabalhadores defensiva e sncia, conclusivamente planetarizada e
penalizando duramente a esmagadora universalizada, exponencia-se a cada dia;
maioria da populao mundial, no re-
solveu nenhum dos problemas fundamentais 2. a ordem do capital esgotou comple-
postos pela ordem do capital. Mais ainda: tamente as suas potencialidades progres-
diante da magnitude hoje alcanada por sistas, constituindo-se, contemporanea-
estes problemas e expressa em trs or- mente, em vetor de travagem e reverso de
dens de fenmenos: o crescente alarga- todas as conquistas civilizatrias.
mento da distncia entre o mundo rico e
o pobre [...]; a ascenso do racismo e da A primeira inferncia revela-se mediante
xenofobia; e a crise ecolgica, que nos vrios indicadores: as jornadas de trabalho
afetar a todos (Hobsbawm) , todas as prolongadas para aqueles que conservam
indicaes sugerem que o tardo- seus empregos, a intensificao do trabalho,
capitalismo oferecer respostas domi- a enorme defasagem entre o crescimento
nantemente regressivas, operando na di- das rendas capitalistas e o crescimento
reo de um novo barbarismo, de que as da massa salarial etc., resultando na ex-
formas contemporneas de apartheid so- trao articulada de mais-valia absoluta e
cial so j suficientemente ntidas. Tais relativa e na recuperao de formas de
respostas, todavia, retroagem sobre a trabalho tpicas dos primeiros momentos
ordem da reproduo sociometablica da instaurao do capitalismo (trabalho a
do capital (Mszros), afetando a viabi- domiclio) e, mesmo, em formas de tra-
lidade da reproduo do prprio tardo- balho forado e, em casos extremos, mas
capitalismo e trazem superfcie a ati- no to excepcionais, escravo.
vao dos limites absolutos do capital.
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Capitalismo e barbrie contempornea

A constatao mais bvia desse incre-


mento da explorao aparece, em todos Mas as possibilidades civilizatrias da
os quadrantes do mundo, nos mal- ordem do capital como prprio destas
chamados fenmenos de excluso soci- possibilidades em toda organizao societ-
al. Mas a segunda inferncia que me ria embasada na existncia de classes sociais
interessa aqui, posto que expresso da foram apreendidas por Marx na sua
barbrie tardo-capitalista. imanente contraditoriedade: a misso
civilizatria da burguesia realizou-se, ela
As concretas possibilidades civilizatrias mesma, por meios brbaros. A anlise da
da ordem do capital sempre estiveram acumulao primitiva est longe de ser a
presentes nas anlises de Marx (e de En- mais exemplar das elaboraes de Marx
gels) e a explcita determinao de tais sobre a inextrincvel dialtica civiliza-
possibilidades aparece com nitidez ao o/barbrie que se processa no marco
longo de toda a sua obra, dos Manuscri- da ordem do capital basta evocar ou-
tos econmico-filosficos de 1844, passando tras passagens dO capital ou dos clebres
pela Misria da filosofia e pelo Discurso manuscritos de 1857/1858, os Grndris-
sobre o problema do livre-cmbio, aos lti- se..., para documentar que, na viso mar-
mos textos autgrafos. xiana, desenvolvimento capitalista a-
vano civilizatrio fundado na barbrie,
A gigantesca transformao do mundo verificvel inclusive no tocante destruio
operada pela burguesia revolucionria da natureza. E se o otimismo revolucion-
objeto de um trato quase elegaco no rio de Marx nada utpico, antes susten-
Manifesto do partido comunista; a instaura- tado pela sua apaixonada convico te-
o do capitalismo abre um extraordin- rico-poltica do xito do protagonismo
rio horizonte de desenvolvimento das revolucionrio do proletariado levou-o
foras produtivas, que permite a otimi- sempre a apostar na soluo positiva que
zao da relao sociedade/natureza; a a humanidade encontraria na ultrapas-
criao do mercado mundial instaura a sagem da sociedade burguesa, nem por
alternativa do gnero humano tomar isto est descartada a possibilidade da
conscincia da sua unidade (Lukcs); vitria da barbrie.
viabiliza-se uma literatura universal; rea-
liza-se a emancipao poltica dos ho- Ora, o que a mim me parece que o lti-
mens e a ordem burguesa engendra a mo tero do sculo XX assinala o exaurimen-
sua negao, isto , a possibilidade con- to das possibilidades civilizatrias da ordem
creta da sua superao, da superao da do capital. Em todos os nveis da vida so-
pr-histria da humanidade, mediante o cial, a ordem tardia do capital no tem
protagonismo de uma de suas criaes, o mais condies de propiciar quaisquer
proletariado na revoluo que abre o alternativas progressistas para a massa
passo sociedade fundada na livre as- dos trabalhadores e para a humanidade.
sociao de livres produtores, onde o
livre desenvolvimento de cada um a O fundamento ltimo desta verdadeira
condio para o livre desenvolvimento mutao na dinmica do capital reside
de todos. no que o Prof. Mszros vem caracteri-
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zando como a especificidade do tardo- Sabe-se que a guerra foi, ao longo de to-
capitalismo: a produo destrutiva, que do o sculo XX, uma resposta auto-
presentifica a crise estrutural do capital. reprodutiva do capitalismo. Alm de a
Todos os fenmenos e processos em cur- guerra operar como uma sada provis-
so na ordem do capital nos ltimos vinte ria para as suas crises, mediante a des-
e cinco anos, atravs de complexas redes truio massiva de foras produtivas, as
e sistemas de mediao que exigem atividades econmicas ligadas guerra
investigaes determinadas e concretas a indstria blica sempre constituram
para a sua identificao e a compreenso um elemento dinamizador da economia
da sua complicada articulao , esto capitalista (como o demonstraram, a seu
vinculados a esta transformao substan- tempo, inmeros estudiosos marxistas),
tiva. Eles afetam a totalidade das instn- sem o qual as taxas de ociosidade indus-
cias constitutivas da vida social em esca- trial seriam insuportveis e o desempre-
la planetria. go nos pases centrais alcanaria cifras
altssimas (Sweezy). No tardo-
Consequentemente, largo o leque de capitalismo (ou, para usar da excelente
fenmenos contemporneos que indicam caracterizao de Samir Amin, no capi-
o exaurimento das possibilidades civili- talismo senil), esta funcionalidade no
zatrias da ordem tardia do capital ou, s se mantm, mas se acentua, inclusive
para diz-lo de outro modo, para atestar porque, na verificao de Chossudovski,
que esta ordem s tem a oferecer, con- a guerra e a globalizao caminham
temporaneamente, solues barbarizan- juntas.
tes para a vida social. Poder-se-iam arro- Entretanto, se a guerra, como tal, apre-
lar vrios desses fenmenos, da financei- sentou-se no sculo XX como um fen-
rizao especulativa e parasitria do tardo- meno que excedeu completamente o tea-
capitalismo e sua economia do desperdcio tro e o mbito dos combates, envolvendo
e da obsolescncia programada, passando muito mais para alm deles, o que agora
pelas tentativas de centralizao mono- se verifica que o belicismo passa a in-
polista da biodiversidade e pelos crimes cluir as polticas de segurana pblica em
ambientaise alcanando a esfera da cultura perodos de paz formal e se estende co-
aqui, jamais a decadncia ideolgicaanali- mo grande negcio capitalista privado vi-
sada por Lukcsatingiu tal grau de pro- da na paz e na guerra, configurando a
fundidade e a manipulao das consci- emergncia da militarizao da vida social.
ncias pela mdia atingiu tal magnitude
(com todas as suas consequncias no que, no marco do que L. Wacquant
plano poltico imediato). observou como sendo a substituio do
Estado de bem-estar social pelo Esta-
Para os objetivos desta comunicao, do penal, a represso estatal se genera-
limitar-me-ei a duas aluses, que nos liza sobre as classes perigosas, ao
remetem forma do enfrentamento con- mesmo tempo em que avulta a utilizao
temporneo da (velha e de suas novas das empresas de segurana e de vigi-
expresses) questo social. lncia privadas assim como a produ-
o industrial, de alta tecnologia, vincu-
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Capitalismo e barbrie contempornea

lada a estes novos negcios (e no se das, mediante as chamadas parcerias


esquea do processo de privatizao dos pblico-privado que configuram as
estabelecimentos penais). Tais empresas polticas sociais implementadas desde os
crescem 300% ao ano, desde 2001 a anos 1980/1990 para enfrentar o quadro
maioria delas nos Estados Unidos. da pauperizao contempornea, isto ,
da questo social, nova e/ou ve-
A represso deixou de ser uma excep- lha.
cionalidade vem se tornando um esta-
do de guerra permanente, dirigido aos Quer-me parecer que j no se est dian-
pobres, aos desempregados estrutu- te da tradicional filantropia (de base con-
rais, aos trabalhadores informais, aos fessional e/ou laica) que marcou os mo-
emigrantes, estado de guerra que se ins- delos de assistncia social que emergi-
tala progressivamente nos pases centrais ram no sculo XIX nem, muito menos,
e nos pases perifricos (na lista dos pa- diante dos programas protetores ou de
ses que atualmente possuem, em termos promoo social que vieram a institucio-
relativos, a maior quantidade de encarce- nalizar-se a partir do Estado de bem-
rados no mundo, os quatro primeiros so estar social. A poltica social dirigida aos
os Estados Unidos, o Brasil, a China e a agora qualificados como excludos se per-
Rssia). fila, mesmo reivindicando-se como ins-
crita no domnio dos direitos, enquanto
Trata-se de um estado de guerra perma- especfica do tardo-capitalismo: no tem
nente, cuja natureza se exprime menos nem mesmo a formal pretenso de erra-
no encarceramento massivo que no ex- dicar a pobreza, mas de enfrentar apenas
termnio executado ou no em nome da a penria mais extrema, a indigncia
lei no Brasil, por exemplo, entre 1979 e conforme seu prprio discurso, pretende
2008, morreram violentamente quase 1 confrontar-se com a pobreza absoluta (vale
milho de pessoas, nmero que pode ser dizer, a misria).
comparado ao de pases expressamente
em guerra, como Angola, que tardou 27 O minimalismo desta proposio gritan-
anos para chegar a cifra semelhante. Em te se comparado aos objetivos, alis nun-
poucas palavras: crescentemente, parece ca alcanados, dos programas de prote-
que s a hipertrofia da dimenso/ao o/promoo social elaborados e im-
repressiva do Estado burgus pode dar plementados no perodo das trs dca-
conta da populao excedentria em face das gloriosas atrs referidas pode ser
das necessidades do capital(Marx). Mas apreciado na Declarao do Milnio
esta apenas uma aparncia. (2000), consensuada na Organizao das
Naes Unidas: atravs dos chamados
De fato, hipertrofia da dimenso/ao objetivos de desenvolvimento do mil-
repressiva do Estado burgus conjuga-se nio, h a proposta/promessa de liber-
outra dimenso, coesiva e legitimadora: tar os nossos semelhantes, homens, mu-
o novo assistencialismo, a nova filantropia lheres e crianas, das condies abjetas e
que satura as vrias iniciativas nacio- desumanas da extrema pobreza (itlicos
nais e supra-nacionais, estatais e priva- meus); mais precisamente, a proposta ,
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em 15 anos (ou seja, at 2015), reduzir a sora: na medida em que no se conjugam


extrema pobreza pela metade este o pri- efetivamente com transformaes estru-
meiro objetivo do desenvolvimento do turais (e esta uma das condies polti-
milnio: reduzir em 50% a percentagem de cas para que o tardo-capitalismo os su-
pessoas que vivem com menos de um dlar porte), tais programas, formalmente e-
por dia. mergenciais, acabam por cronificar-se
como basicamente assistencialistas.
Apesar deste espantoso minimalismo
frente a uma questo social maximiza- Ora, a meu juzo, a articulao orgnica
da, os vrios relatrios sobre o desen- de represso s classes perigosas e as-
volvimento humano, regularmente sistencializao minimalista das polticas
preparados pelo PNUD, ainda que enfa- sociais dirigidas ao enfrentamento da
tizem ganhos deste programa, deixam questo social que constitui uma ex-
claro que seus objetivos reitere-se: mi- pressiva face contempornea da barb-
nimalistas dificilmente sero alcana- rie.
dos.Um observador to experiente como
Jean Ziegler, conhecido social-democrata A dimenso brbara inscreve-se no fun-
suo, no tem dvidas em afirmar, em damento do modo de produo capitalis-
seu ltimo livro, recentemente (2011) ta desde a sua gnese, mas combinou-se
lanado no Brasil dio ao Ocidente , em escala diferencial, ao longo da expli-
que nenhum dos seis objetivos do mil- citao das suas possibilidades, com a
nio apresenta indcios de realizao; vai dimenso civilizatria de que era origi-
mais adiante e assevera que muitos deles nalmente portador. Quando tais possibi-
oferecem mesmo indicadores de piora. lidades se explicitam plenamente vale
Recordando que o primeiro objetivo dizer, quando o sistema subsumido pla-
prescrevia, em 2000, a erradicao da netria e totalmente ao capital chega
pobreza extrema e da fome, Ziegler sua curva descendente e objetiva a sua
escreve:Em 2000, a FAO calculava em crise estrutural, expressando-se na efeti-
785 milhes as pessoas grave e perma- vidade do tardo-capitalismo , a dimen-
nentemente desnutridas. Em 2008, j so so civilizatria se esgota e o sistema se
854 milhes e a cada cinco segundos revela como barbrie, torna-se brbaro.
morre de fome, no mundo, uma criana Este o estgio atual da ordem do capi-
com menos de 10 anos. tal.

Pois precisamente este minimalismo A barbrie capitalista omnilateral e po-


que tem factualmente caracterizado os lifactica e ubqua: contm-se no ar-
vrios programas que, por via de trans- senal termo-nuclear que pode aniquilar
ferncias de renda programas de ren- repentinamente todas as formas de vida
das mnimas , tm sido implementa- sobre o planeta tanto quanto na lenta e
dos em alguns pases capitalistas semi- cotidiana contaminao/destruio dos
perifricos e perifricos. A experincia de recursos hdricos, que pode igualmente
mais de trs lustros, especialmente na inviabilizar a vida sobre a terra.
Amrica Latina, muito pouco promis-
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Capitalismo e barbrie contempornea

Entendo que uma das suas mltiplas Se a barbrie a perspectiva real e imedia-
faces contemporneas o trato poltico- ta, o socialismo uma alternativa possvel
institucional que confere s massas exce- e o possvel tambm constitutivo do
dentrias aos interesses imediatos do real, tem razes na realidade. O estoque
capital trato consistente na articulao de conhecimentos e a massa crtica acu-
entre violncia extra-econmica permanente e mulados no so puros instrumentos da
assistencialismo minimalista. dominao do capital podem ser mobi-
lizados para a sua ultrapassagem. A bar-
Neste trato, estamos confrontados com brie constrange, retm e reverte as for-
processos e fenmenos qualitativamente as sociais que, no mundo do trabalho e no
diversos quer da combinao de borduna mundo da cultura, constituem objetiva-
policial e confinamento dos pobres (re- mente a negao da ordem tardo-
corde-se o capitalismo ingls vitoriano e capitalista mas no suprime tais foras.
as suas work houses), quer dos programas Nestes dois nveis conhecimento e for-
de promoo/integrao social do Estado a social radicam a possibilidade do
de bem estar social. socialismo.

O que se tem a administrao tardo- Como articul-los enquanto negao da


capitalista da misria com seus meios ordem do capital e vetor criativo de uma
prprios, instrumentos high-tech e o seu outra ordem o problema central (terico-
exrcito de especialistas e operadores poltico e, pois, igualmente prtico) do tem-
(com destaque para cientistas e tecnlo- po presente e aqui no cabe mais que
gos). Uma amostra do que ser o futuro assinal-lo. Seu equacionamento, e aqui
se houver futuro imediato do tardo- me refiro especificamente s concepes
capitalismo. terico-prticas vinculadas tradio
marxista, depende de uma trplice e sin-
A humanidade, porm, no est irremis- cronizada operao:
sivelmente condenada a sucumbir bar-
brie. Ela pode superar a barbrie mas a) a renovao e o enriquecimento do nosso
dispe de uma nica via neste sentido: a arsenal heurstico de fato, como queria o
superao das formas de sociabilidade velho Lukcs, um [...] renascimento do
fundadas no modo de produo capita- marxismo [...], expurgado da herana
lista, a ultrapassagem das organizaes stalinista e livre do doutrinarismo;
societrias assentadas na propriedade
privada dos meios fundamentais de pro- b) a construo de uma nova forma-partido,
duo e na deciso privada sobre a alo- capaz de articular as foras sociais (do
cao do excedente econmico. trabalho e da cultura) com o ncleo duro
do proletariado contemporneo qual-
Para no nos alongarmos, repe-se agora quer que seja o processo de superao da
como atual, e de modo dramaticamente atu- ordem da barbrie, ele no dispensar o
al, a opo expressa na antiga frmula protagonismo organizado deste proleta-
socialismo ou barbrie. riado;

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Jos Paulo NETTO

c) a expressa renncia a propor o socialismo


como uma ordem transicional que, sem bur- Sem a realizao desta trplice operao,
guesia, reitere traos do mundo burgus caberia, como j fez algum, alterar a
(produtivismo, consumismo, intimismo antiga formulao: j no diramos socia-
etc.) a transio socialista significa a lismo ou barbrie diramos socialismo ou
instaurao de um novo estilo de vida barbrie, se tivermos sorte.
social.

i
Texto-base da conferncia pronunciada no VI Encontro Nacional de Poltica Social, realizado em Vitria
(ES), de 28-30 de setembro de 2011, promovido pelo Programa de Ps-Graduao em Poltica Social da
Universidade Federal do Esprito Santo (UFES).

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