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C.

W R I G H T M I L L S

A ELITE DO PODER
Quarta edio

Traduo de
Waltensir Dutra

Reviso tcnica de
Otvio Guilherme Velho

Z AH AR ED ITO RES
Rio de Janeiro
Ttulo da edio norte-americana:
The Power Elite
Publicada pela Oxford University Press Inc., Nova York
Copyright 1956 by Oxford University Press Inc.
Direitos reservados.
A reproduo no autorizada
desta publicao, no todo ou em parte,
constitui violao do copyright. (Lei 5.988)
Edies brasileiras: 1962,1968 e 1975
Capa:
rico

1981
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ZAHAR EDITORES
Caixa Postal 207 ZC-00 Rio
que se reservam a propriedade desta verso
Impresso no Brasil
Nota do Tradutor

I As ALTAS RODAS

1. A natureza e o poder da elite e as trs ordens institucio


nais: poltica, econmica e militar; 2. Os membros da elite do
poder; 3. Os estratos superiores; 4. O conceito de lite; 5. As
vrias elites; 6. A elite e as decises; 7. A elite no impotente;
8. Plano do livro ..................................................................................

n A SOCIEDADE LOCAL

1. A nova e a velha classe superior na cidade pequena; 2.


Diviso social e poltica da classe superior; 3. A sociedade local
e a sociedade nacional; 4. A grande empresa e a sociedade local;
5. Perspectivas das elites locais ........................................................

III Os 400 METROPOLITANOS

1. A evoluo das classes superiores; 2. A luta pela posio


social; 3. Estrutura das classes superiores; 4. Seu estilo de vida;
5. A famlia na classe superior ........................................................

IV As CELEBRIDADES

^ que a celebridade e o caf-society; 2. Os 400 me


tropolitanos e o sistema de prestgio nacional; 3. A posio social
da elite poltica, militar e econmica; 4. O prestgio: conceito e
anlise; 5. O trivial e o feroz na celebridade ...............................

V Os MUITO RICOS

1. Opinio dos intelectuais sobre o mundo dos altos neg


cios; 2. Estrutura da camada dos muito ricos; 3. As origens so
ciais dos ricos; 4. Os ricos no so ociosos; 5. A carreira para a
fortuna; 6. Os muito ricos e a economia incorporada...................
6 A ELITE DO PODER

VI Os PRINCIPAIS EXECUTIVOS

1. As empresas e a propriedade privada; 2. Os principais


executivos: origens e situao; 3. A carreira dos executivos; 4.
As hierarquias das empresas; 5. O elemento sorte na carreira;
6. Os critrios para o progresso ........................... ..................... 144

VII Os RICOS ASSOCIADOS

1. As sessenta famlias e a revoluo dos gerentes: a distri


buio da renda nacional; 2. As rendas e os privilgios; 3. As
rendas e os bens; 4. A liberdade dos ricos; 5. Os ricos e a
poltica ................................................................................................. 179

Vin Os SENHORES DA GUERRA

1. Poder e violncia: os militares; 2. Os altos escales da


organizao militar americana; 3. O general e o almirante tpicos;
4. Razes da ascenso militar; 5. A burocracia militar: o Pent
gono; 6. Carreira e status social dos militares; 7. A formao
m ilita r ................................................................................................... 206

IX A ASCENDNCIA MILITAR

1. Os militares e a omisso dos polticos; 2. Participao


dos militares na poltica interna; 3. Participao na poltica ex
terna e na diplomacia; 4. Importncia da organizao na econo
mia; 5. A pesquisa cientfica militar; 6. A metafsica militar; 7.
O conceito civil de "militarismo .................................................. 237

X O DIRETRIO POLTICO

1. C A .eito candidato Presidncia: imagens do poltico


americano; 2. Estrutura e constituio do Poder Executivo; 3.
Os no-profissionais da poltica e a falta de um autntico servio
pblico ................................................................................................. 268

XI A TEORIA DO EQUILBRIO

1. O equilibrio automtico do poder e seu desaparecimento;


2. O Congresso: estrutura e posio no nvel mdio do poder;
3. A abdicao do Congresso; 4. As classes e o poder poltico;
5. A mecnica do poder ................................................................. 289
NDICE 7

XII A ELITE DO PODER

1. As fases da lite do poder; 2. A ausncia de debate po


ltico como chave do poder; 3. A unidade da lite do poder; 4.
Moralidade, elite e poder; 5. Movimentao na elite; 6. A coinci
dncia de interesses econmicos, militares e polticos; 7. Aspectos
da cpula ........................................................................................... 319

X in A SOCIEDADE DE MASSAS
1. O pblico clssico: a opinio pblica; 2. Transformao
do pblico em massa; 3. A concentrao do poder e da informa
o; 4. As associaes como expresso popular; 5. Os meios de
comunicao e a transformao do pblico; 6. A falta de pers
pectiva ................................................................................................ 350

XIV O ESPRITO CONSERVADOR

1. Conservadorismo e tradio: busca de uma ideologia; 2.


Manifestaes do esprito conservador; 3. A retrica liberal e o
colapso do liberalismo; 4. Os intelectuais e a irresponsabilidade
conservadora;5. O contexto da desconfiana .............................. .. 379

XV A ALT IMORALIDADE
1. Imoralidade e elite; o dinheiro, valor absoluto; 2. Crit
rios do xito; 3. A desmoralizao da elite; 4. O ostracismo da
inteligncia .......................................................................................... 399

A g r a d e c im e n t o s ................................................................................. 419
NOTA DO TRADUTOR

A s n u m e r o s a s a l u s e s e referncias feitas
neste livro a figuras, fatos e circunstancias da
vida norte-americana exigiram, ao que me
pareceu, algumas notas esclarecedoras. Para
no ser impertinente, limitei-as ao mnimo e
aos casos onde o contexto no era auto-escla-
rccedor. Para elas vali-me, principalmente, das
seguintes fontes:
M it fo r dM . M a t h e w s , A Dictionary of America-
nisms on Historical Principies, The University
of Chicago Press, Chicago, 1951.
Edward C o n r a d S m i t h and Amolf J o h n Z u r c h e r ,
Dictionary of American Politics, Barnes &
Noble, Inc., New York, 1957.
Alien J o h n s o n , Dictionary of American Biography,
Charles Scribners Sons, New York, 1943.
Webster s Biographical Dictionary, 1943.
I
As al tas rodas

p o d e r d e i n f l u e n c i a dos homens comuns circunscrito


pelo mundo do dia-a-dia em que vivem, e mesmo nesses crculos
de emprtgo, famlia e vizinhana freqentemente parecem impe
lidos por foras que no podem compreender nem governar.
As grandes mudanas esto alm de seu controle, mas nem
por isso lhes afetam menos a conduta e as perspectivas. A es
trutura mesma da sociedade moderna limita-os a projetos que
no so seus, e de todos os lados aquelas mudanas pressionam
de tal modo os homens e mulheres da sociedade de massas
que estes se sentem sem objetivo numa poca em que esto
sem poder.
Mas nem todos os homens so comuns, nesse sentido.
Sendo os meios de informao e de poder centralizados, alguns
deles chegam a ocupar na sociedade americana posies das
quais podem olhar, por assim dizer, para baixo, para o mundo
do dia-a-dia dos homens e mulheres comuns, suscetvel de ser
profundamente atingido pelas decises que tomam. No so
produtos de seus empregos criam e eliminam empregos para
milhares de outros; no esto limitados por simples responsa
bilidades de famlia podem escapar delas. Vivem em hotis
e casas, mas no esto presos a nenhuma comunidade. No
precisam apenas atender as exigncias da hora e do momento,
pois em parte criam essas exigncias, e levam outros a aten
d-las. Quer exeram ou no seu poder, a experincia tcnica e
poltica que dele tm transcende, de muito, a da massa da popu
lao. O que Jacob Burckhardt disse dos grandes homens,
a maioria dos americanos bem poderia dizer de sua elite: So
tudo o que ns no somos. 1
(1) Jacob B u r c k h a r d t ', F o r a e L ib e r d a d e .
12 A ELITE DO PODER
A elite do poder composta de homens cuja posio lhes
permite transcender o ambiente comum dos homens comuns,
e tomar decises de. grandes conseqncias. Se tomam ou no
tais decises menos importante do que o fato de ocuparem
postos to fundamentais: se deixam de agir, de decidir, isso
em si constitui freqentemente um ato de maiores conseqn
cias do que as decises que tomam. Pois comandam as prin
cipais hierarquias e organizaes da sociedade moderna. Co
mandam as grandes companhias. Governam a mquina do Es
tado e reivindicam suas prerrogativas. Dirigem a organizao
militar. Ocupam os postos de comando estratgico da estrutura
social, no qual se centralizam atualmente os meios efetivos do
poder e a riqueza e celebridade que usufruem.
A elite do poder no de governantes solitrios. Conse
lheiros e consultores, porta-vozes e promotores de opinio so,
freqentemente, os capites de seus pensamentos e decises
superiores. Imediatamente abaixo da elite esto os polticos
profissionais dos nveis mdios do poder, no Congresso, e nos
grupos de presso, bem como entre as novas e as antigas classes
superiores da cidade, da metrpole e da regio. De mistura
com eles, por processos curiosos que examinaremos, esto as
celebridades profissionais, vivendo de serem exibidas constan
temente, mas que nunca, enquanto permanecem celebridades,
so exibidas o suficiente. Se tais celebridades no esto testa
de qualquer hierarquia dominante, freqentemente tm, por ou
tro lado, o poder de distrair a ateno do pblico ou propor
cionar sensaes s massas ou, mais diretamente, de ser ouvi
das pelos que ocupam posies de poder direto. Mais ou me
nos independentes, como crticos da moralidade e tcnicos do
poder, como porta-vozes de Deus e criadores da sensibilidade
em massa, tais celebridades e consultores fazem parte do cen
rio imediato no qual o drama da elite representado. Mas o
drama em si est centralizado nos postos de comando da:; prin
cipais hierarquias institucionais.
1
A verdade sobre a natureza e o poder da elite no da
queles segredos que os homens de negcios conhecem, mas
no revelam. Esses homens tm teorias diversas sobre sua fun
o na seqncia de acontecimentos e decises. Freqentemen-
AS ALTAS RODAS 15

te, mostram-se inseguros quanto ao seu papel, e ainda mais fre


qentemente permitem que temores e esperanas influam na
idia que fazem do prprio poder. Quaisquer que sejam as
propores reais deste, mostram-se inclinados a ter menos cons
cincia dele do que das resistncias sua utilizao. Alm
disso, a maioria dos homens de negcios americanos aprendeu
bem a retrica das relaes pblicas chegando, em certos casos,
ao ponto de utiliz-la quando esto ss, e a acreditar, portan
to, nela. A conscincia pessoal dos atores apenas uma das
vrias fontes que devemos examinar para compreender as altas
rodas. No entanto, muitos que no acreditam na existncia da
elite, ou pelo menos que esta possa ter conseqncias, baseiam
seus argumentos naquilo que os homens de negcios pensam a
seu respeito, ou pelo menos no que afirmam em pblico.
H, porm, outra perspectiva: os que sentem, mesmo vaga
mente, que uma elite compacta e poderosa, de grande impor
tncia, predomina atualmente na Amrica, freqentemente ba
seiam essa impresso na tendncia histrica de nossa poca.
Experimentaram, por exemplo, a preponderncia do fato mi
litar, e disso deduziram que generais e almirantes, bem como
outros homens que tomam decises influenciados por eles, de
vem ser enormemente poderosos. Ouviram dizer que o Con
gresso abriu mo novamente, em favor de um punhado de
homens, de decises claramente relacionadas com o problema
da guerra ou da paz. Sabem que a bomba foi lanada sobre
o Japo em nome dos Estados Unidos da Amrica, embora
no tivessem sido consultados sobre isso. Sentem que vivem
numa poca de grandes decises, e sabem que no esto in
fluindo nelas. Por isso, ao considerarem o presente como his
tria, julgam que em seu centro, tomando ou deixando de tomar
decises, deve haver uma elite do poder.
De um lado, os que participam desse sentimento sobre os
grandes acontecimentos histricos presumem haver uma elite
cujo poder grande. Do outro, os que ouvem atentamente os
relatrios dos homens aparentemente ligados s grandes deci
ses com freqncia no acreditam na existncia de uma elite
cujos poderes tenham conseqncias decisivas.
Ambas as opinies devem ser levadas em conta, mas ne
nhuma delas exata. O caminho para a compreenso do poder
da elite americana no est apenas no reconhecimento da es
cala histrica dos acontecimentos nem na aceitao do testemu
14 A ELITE DO PODER
nho pessoal dos homens que aparentemente tomam decises.
Atrs destes e atrs dos acontecimentos da histria, ligando uns
aos outros, esto as principais instituies da sociedade moder
na. Essas hierarquias do Estado, empresas e exrcito consti
tuem os meios do poder, e como tal so hoje de uma impor
tancia sem antecedentes na historia humana e em sua cpula,
esto os pontos de comando da sociedade moderna, que nos
proporcionam a chave sociolgica da compreenso do papel das
altas rodas na Amrica.
Dentro da sociedade americana, a base do poderio nacio
nal est hoje nos dominios econmico, poltico e militar. As
demais instituies so marginais para a historia moderna e,
ocasionalmente, subordinadas quelas trs. Nenhuma famlia
to poderosa nos assuntos nacionais como qualquer uma das
principais empresas; nenhuma igreja tem um poder to direto
na biografia externa dos jovens da Amrica de hoje como o da
organizao militar; nenhum colgio to poderoso na influn
cia sobre os acontecimentos do momento como o Conselho de
Segurana Nacional. As instituies religiosas, educacionais e
familiares no so centros autnomos do poder nacional; pelo
contrrio, tais reas descentralizadas so cada vez mais influen
ciadas pelos trs grandes, onde ocorrem agora os fatos de con
seqncias decisivas e imediatas.
Famlias, igrejas e escolas adaptam-se vida moderna; go
vernos, exrcitos e empresas fazem essa vida moderna, e, ao
faz-la, transformam as instituies menores em meios para seus
fins. As organizaes religiosas fornecem capeles s foras ar
madas, onde estes so usados para aumentar a eficincia da
disposio para matar. As escolas selecionam e preparam ho
mens para seus empregos em empresas e suas tarefas especia
lizadas nas foras armadas. A famlia extensa foi h muito de
composta pela revoluo industrial, e filho e pai so hoje re
movidos da famlia, pela fora se necessrio, sempre que o exr
cito do Estado os convoca. E os smbolos de todas essas ins
tituies menores so usados para legitimar o poder e as deci
ses dos trs grandes.
O destino do indivduo moderno depende no apenas da
famlia onde nasceu, ou na qual ingressa pelo casamento, mas
cada vez mais da empresa onde passa as horas mais vigorosas
de seus melhores anos. No apenas da escola onde educado
em criana e na adolescncia, mas tambm do Estado, que est
AS ALTAS RODAS 15

presente durante toda a sua vida. No apenas da igreja onde


ocasionalmente entra para ouvir a voz de Deus, mas tambm
do exrcito, no qual disciplinado.
Se o Estado centralizado no pudesse confiar nas escolas
particulares e pblicas para inculcar a fidelidade nacionalista,
seus lderes procurariam sem demora modificar o sistema edu
cacional descentralizado. Se o ndice de falencia entre as 500
principais empresas fosse to grande como o ndice geral de
divorcio entre os 37 milhes de casais, haveria uma catstrofe
econmica em escala internacional. Se os membros dos exr
citos dessem a estes apenas uma parte de sua vida proporcional
mente igual que os crentes do s igrejas a que pertencem,
haveria uma crise militar.
Dentro de cada uma dessas trs grandes ordens, a unidade
institucional tpica ampliou-se, tornou-se administrativa e, com
a fora de suas decises, centralizou-se. Atrs dessa evoluo, h
uma tecnologia, guiando-a mesmo enquanto modela e condiciona
seu desenvolvimento.
A economia antes um grande nmero de pequenas uni
dades produtoras em equilbrio autnomo tornou-se domi
nada por duas ou trs centenas de empresas gigantescas, admi
nistrativa e politicamente ligadas entre si, e que juntas con
trolam as rdeas das decises econmicas.
A ordem poltica, outrora um conjunto descentralizado de
algumas dzias de Estados com uma dbil espinha dorsal, tor
nou-se uma organizao centralizada e executiva reunindo em
si muitos poderes antes espalhados e que penetra atualmente em
todas as reentrncias da estrutura social.
A ordem militar, antes uma frgil organizao num con
texto de desconfiana alimentado pelas milcias estaduais, pas
sou a ser a mais ampla e mais cara das facetas do governo,
e, embora bem versada no sorriso das relaes pblicas, tem
agora toda a impiedosa e rude eficincia de um domnio bu
rocrtico em expanso.
Em cada uma dessas reas institucionais, os meios de poder
ao alcance dos que tomam decises aumentaram enormemente.
Sua capacidade executiva central foi ampliada, e criaram-se e
fortaleceram-se rotinas administrativas modernas.
medida que cada um desses domnios se amplia c cen
traliza, as conseqncias de suas atividades se tornam maiores,
16 A ELITE DO PODER
e seus contatos com os outros domnios aumentam. As de
cises de um punhado de empresas influem nos acontecimentos
militares e polticos, alm dos econmicos, em todo o mundo.
As decises da organizao militar repousam sobre a vida po
ltica, e a afetam, bem como o nvel mesmo da atividade eco
nmica. As decises tomadas no dominio poltico determinam
as atividades econmicas e os programas militares. J no exis
tem, de um lado, uma ordem econmica, e do outro, uma
ordem poltica encerrando uma organizao militar sem im
portancia para a poltica e os lucros. H, isso sim, uma eco
nomia poltica ligada, de mil modos, s instituies e decises
militares. De cada lado da diviso do mundo que passa pela
Europa central e em volta das fronteiras asiticas, h uma li
gao cada vez maior entre as estruturas econmica, militar e
poltica. 2 Se h interveno governamental na economia das
grandes empresas, h tambm interferncia destas no processo
de governo. No sentido estrutural, esse tringulo de poder
a fonte das diretorias interligadas, de grande importncia para
a estrutura histrica do presente.
Essa interligao se revela claramente em todos os pontos
de crise da moderna sociedade capitalista nas depresses, nas
guerras e nas altas repentinas do mercado. Os homens que to
mam decises so, ento, levados conscincia da interdepen
dncia das principais ordens institucionais. No sculo XIX,
quando a escala de todas as instituies era menor, sua integra
o liberal se realizava na economia automtica, por um jogo
autnomo das foras do mercado, e no domnio poltico auto
mtico, pelas negociaes e pelo voto. Supunha-se ento que
do desequilbrio e atrito que se seguiam s limitadas possibili
dades de deciso, surgisse no devido tempo um novo equilbrio.
Tal suposio j no possvel, nem feita pelos homens na
cpula de cada uma das trs hierarquias dominantes.
Devido ao alcance de suas conseqncias, as decises ou
indecises em qualquer uma delas se ramificam pelas outras,
e por isso as grandes decises so coordenadas ou levam a
uma indeciso preponderante. Nem sempre foi assim. Quando
a economia era constituda de numerosos pequenos homens de
negcios, por exemplo, muitos -podiam falir e as conseqncias
(2 ) C l. Ha n a G e h t h e C. W r i g h t M ills, C h a r a c te r and S o c ia l S t r u c t u r e
>T Y ork, H arcourt, B race, 1953), pgs. 457 e seg s.
AS ALTAS RODAS 17

continuariam sendo apenas locais as autoridades polticas t


militares no intervinham. Mas agora, devido s expectativas
polticas e aos compromissos militares, podero permitir que
unidades chaves da economia privada se afundem numa de
presso? Cada vez mais intervm nas questes econmicas, e
com isso as decises fundamentais em cada ordem so fiscali
zadas por agentes das duas outras, e as estruturas econmica,
militar epoltica se interligam.
Na cpula de cada um desses trs domnios ampliados e
centralizados surgiram as altas rodas que constituem as elites
econmica, poltica e militar. No alto da economia, entre as
grandes empresas, esto os principais executivos; no alto da
ordem poltica, os membros dos diretrios polticos; no alto
da organizao militar, a elite dos soldados-estadistas se com
prime em torno dos Estados-Maiores e do escalo superior.
medida que esses domnios coincidem entre si, as decises pas
sam a ser totais em suas conseqncias, e os lderes desses
trs domnios do poder os senhores da guerra, os chefes de
empresas e o diretrio poltico se renem para formar a elite
do poder da Amrica.

2
As altas rodas nesses postos de comando e em torno deles
so freqentemente consideradas em termos daquilo que seus
membros possuem: tm uma parte maior que a dos outros
nas coisas e experincias mais altamente valorizadas. Desse
ponto de vista, a elite simplesmente o grupo que tem o
mximo que se pode ter, inclusive, de modo geral, dinheiro,
poder e prestgio bem como todos os modos de vida a que
estes levam. 3 Mas a elite no simplesmente constituda dos
que tm o mximo, pois no o poderiam ter se no fosse pela
(3) A id ia esta tstica de escolh er um valor e dar q u eles q u e m a is o
p ossu em o n om e d e elite vem , na poca m oderna, do econom ista ita lia n o
P areto, q u e assim form u la sua idia central: Supon h am os que em tod o ram o
d e a tiv id a d e h u m an a cada in d iv d u o receb e um n d ice que rep resen te u m
sin a l d e sua cap acid ade, m ais ou m en os com o se do notas nas vrias m a t
rias, n a esco la . O tipo m ais alto de advogado, por ex em p lo, receb er 10.
O q u e n o co n segu e u m clien te, receb er 1 reservan d o-se o zero para o
q u e for u m id iota consum ado. A o hom em q u e gan h ou m ilh es h on esta
ou d eson esta m en te darem os 10. A o h om em q u e gan h ou m ilhares, d arem os
6; ao q u e apen as co n segu iu livrar-se da pobreza, 1, atribuindo o zero ao q u e
n ela c o n tin u a r a m ... T erem os assim um a classe de p essoas com m aiores in -
2
18 A ELITE DO PODER
sua posio nas grandes instituies, que so as bases necess
rias do poder, da riqueza e do prestgio, e ao mesmo tempo
constituem os meios principais do exerccio do poder, de adqui
rir e conservar riqueza, e de desfrutar as principais vantagens
do prestigio.
Entendemos como poderosos naturalmente os que podem
realizar sua vontade, mesmo com a resistncia de outros. Nin
gum ser, portanto, realmente poderoso a menos que tenha
acesso ao comando das principais instituies, pois sobre esses
meios de poder institucionais que os realmente poderosos so,
em primeiro lugar, poderosos. Os altos polticos e autoridades-
chaves do governo controlam esse poder institucional, o mesmo
ocorrendo com almirantes e generais, e os principais donos e
executivos das grandes empresas. Nem todo o poder, certo,
est ligado e exercido por meio dessas instituies, mas so
mente dentro delas e atravs delas o poder ser mais ou menos
contnuo e importante.
A riqueza tambm adquirida e conservada atravs das
instituies. A pirmide da riqueza no pode ser compreendida
apenas em termos dos muito ricos, pois as grandes famlias
milionrias so atualmente, como mais adiante veremos, com
plementadas pelas grandes empresas da sociedade moderna: to
das as famlias muito ricas foram e so intimamente ligadas
sempre juridicamente, e por vezes tambm administrativa
mente a uma das empresas multimilionrias.
A empresa moderna a principal fonte de riqueza, mas
no capitalismo de nossos dias a poltica tambm abre e fecha
muitas estradas para a fortuna. O volume e a fonte da renda,
o poder sobre os bens de consumo e o capital produtivo, so
determinados pela posio dentro da economia poltica. Se
nosso interesse pelos muitos ricos vai alm de seu consumo es-
banjador ou sovina, devemos examinar suas relaes com as mo-
dices em seu ram o de ativ id a d e, e a essa clcsse dam os o n om e d e e lit e .
V ilfredo P a h e t o , A M en te e a S o c ie d a d e . Os q u e seg u em essa in terp retao
tero no fin al das con tas n o um a elite , m as um n m ero corresp on d en te ao
nm ero d e valores que selecion a m . C om o m u itas form as abstratas d e racio
cn io, esta til porque nos fora a pensar em term os b em d efin id os. P ara
um a u tilizao proveitosa d esse m tod o, o leito r poder con su ltar a obra
de H arold D . L a s s w e l l , p articu larm ente P olitcs: W ho G e t s W hat, W hen,
Hoto (N . Y ork, M cG raw -H ill, 1936); e para um a u tilizao m ais sistem tica,
H . D . L a s s w e l l , e A braham K a p l a n , P o w e r a n d S o c ie ty (N ew H aven: Y ale
U n iversity P ress, 1950). [V er p u blicad o por esta E ditora A s E lites e a S o c ie -
io d e de T. B . B ottom ore.]
AS ALTAS RODAS 19

dernas formas de propriedade e com o Estado, pois essas rela


es determinam as oportunidades que tm os homens de con
seguir riquezas e receber altos rendimentos.
O grande prestgio segue cada vez mais as principais uni
dades institucionais da estrutura social. evidente que o pres
tigio depende, e por vezes, decisivamente, do acesso s mquinas
de publicidade que so hoje uma caracterstica central e nor
mal de todas as grandes instituies da Amrica moderna. Alm
disso, um trao dominante dessas hierarquias de empresa, Es
tado e organizao militar serem as suas principais posies
cambiveis entre si.Um dos resultados disso a natureza
cumulativa do prestgio. O desejo de prestgio pode basear-se
inicialmente nas funes militares, ser em seguida expresso e
ampliado por uma instituio educacional orientada por diri
gentes de empresas, e finalmente desfrutado na ordem poltica
onde, para o General Eisenhower e aqueles que ele representa, o
poder e o prestigio finalmente se encontram no auge da carrei
ra. Como a riqueza e o poder, o prestigio cumulativo: quan
to mais temos, mais podemos conseguir. Tambm esses valores
tendem a se traduzir uns nos outros: o rico verifica ser-lhe mais
fcil conseguir poder do que o pobre; os que tm um status
comprovam ser mais fcil controlar as oportunidades de adqui
rir fortuna do que os que no tm.
Se tomarmos os cem homensmais poderosos da Amrica,
os cem mais ricos, os cem mais celebrados e os afastarmos das
posies institucionais que hoje ocupam, dos recursos de ho
mens, mulheres e dinheiro, dos veculos de comunicao em
massa que hoje se voltam para eles seriam ento sem poder,
pobres e no celebrados. Pois o poder no pertence a um
homem. A riqueza no se centraliza na pessoa do rico. A cele
bridade no inerente a qualquer personalidade. Ser clebre,
ser rico, ter poder, exige o acesso s principais instituies,
pois as posies institucionais determinam em grande parte as
oportunidades de ter e conservar essas experincias a que se
atribui tanto valor.
I
3
As pessoas das altas rodas tambm podem ser consideradas
como membros de um estrato social elevado, como um conjunto
de grupos cujos membros se conhecem, se vem socialmente e
20 A ELITE DO PODER
nos negcios, e por isso, ao tomarem decises, levam-se mutua
mente em considerao. A elite, segundo esse conceito, se con
sidera, e considerada pelos outros, como o crculo ntimo das
classes sociais superiores. 4 Forma uma entidade social e
psicolgica mais ou menos compacta; seus componentes torna-
ram-se membros conscientes de uma classe social. As pessoas
so ou no aceitas nessa classe, havendo uma diviso qualita
tiva, e no simplesmente uma escala numrica, separando os
que so a elite dos que no so. Tm certa conscincia de si
como uma classe social e se comportam, uns para com os ou
tros, de modo diverso daquele que adotam para com os mem
bros de outras classes. Aceitam-se, compreendem-se, casam en
tre si, e procuram trabalhar e pensar, se no juntos, pelo menos
de forma semelhante.
No pretendemos, pela nossa definio, prejulgar se a elite
dos postos de comando pertence conscientemente a essa classe
socialmente reconhecida, ou se propores considerveis da elite
vm de uma classe assim to clara e distinta. So aspectos a
serem investigados. No obstante, para reconhecer o que preten
demos investigar, devemos anotar algo que todas as biografias
e memrias dos ricos, poderosos e eminentes deixam claro: no
importa o que mais sejam, as pessoas dessas altas rodas esto
envolvidas num conjunto de grupos que se tocam e de igre-
jinhas intrincadamente ligadas. H uma espcie de atrao
mtua entre os que se sentam no mesmo terrao embora
isso freqentemente s se torne claro a eles, bem como aos ou
tros, quando sentem a necessidade de estabelecer uma linha di
visria. Somente quando, na defesa comum, compreendem o que
tm em comum, cerram fileiras contra os intrusos.
A noo desse estrato dominante implica assim que a
maioria de seus membros tem origens sociais semelhantes, que
durante toda a sua vida mantm uma rede de ligaes infor-
(4) O con ceito de elite con stitu d a de m em bros de um estrato socia l
elevad o h arm on iza-se com a id ia com um de estratificao. T ecn icam en te,
est m ais perto do grupo de statu s do que da cla sse*, e fo i m u ito b em
exam inado por Josep h A . S c h u m p e t e r , C lasses S ociais num M eio E tn icam en
te H om ogn eo, Im p e r ia lism o e C la s s e s S o c ia is [P u b licad o por esta ed itora,
nesta m esm a co le o ]. Cf. tam bm seu C a p ita lis m o , S o c ia lis m o e D e m o c r a c ia ,
parte II. Para a distin o en tre cla sse e statu s, cf. F r o m M a x W e b e r:
E ts a y s in S o c io lo y (trad. e org. por G e r t h e M i l l s , O xford U n iv ersity P ress,
1946). [P u b licad o por esta E ditora.] Para a a n lise do con ceito de elite de
Pareto, com parado com o con ceito de classes de M arx, b em com o in fo rm a
o sobre a Frana, cf. R aym ond A r o n , S ocial Structu re, and R u lin g C lass,
B r itis h Jo u r n a l o f S o c io lo y y , vol. I, nos. 1 e 2 (1950).
AS ALTAS RODAS 21

mais, e que h um certo grau de possibilidade de intercambio


de posio entre as vrias hierarquias de dinheiro, poder e ce
lebridade. Devemos notar, desde logo, que se esse estrato Je
elite existe, sua visibilidade social e sua forma, por motivos
histricos muito slidos, so muito diferentes do parentesco de
nobres que no passado governaram vrias naes europias.
O fato de que a sociedade americana jamais tenha passado
por uma poca feudal de importncia decisiva para a na
tureza da elite americana, bem como para a sociedade ame
ricana como um todo histrico. Isso significa que nenhuma
nobreza ou aristocracia, estabelecida antes da era capitalista,
esteve em tensa oposio a uma alta burguesia. Significa que
essa burguesia monopolizou no s a riqueza, mas tambm o
prestgio e o poder. Significa que nenhum grupo de famlias
nobres dominou as posies mais importantes e monopolizou
os valores geralmente tidos em alta estima, e certamente que
nenhum grupo o fez explicitamente por um direito herdado.
Significa que nenhum alto dignitrio da igreja ou nobre cor
teso, nenhum latifundirio com graus honorficos, nem mono
polizadores de altos postos do exrcito se opuseram a uma bur
guesia enriquecida, nem que em nome do nascimento e da prer
rogativa resistissem com xito ao seu critrio de realizaes
pessoais.
Mas isso nao significa a inexistncia de estratos superiores
nos Estados Unidos. O fato de ter surgido de uma classe
mdia sem superiores aristocrticos reconhecidos no significa
que tenha permanecido como classe mdia quando enormes au
mentos de fortuna lhe possibilitaram uma superioridade. Sua
origem e sua carncia de antiguidade podem ter tornado os
estratos superiores menos visveis na Amrica do que em outros
lugares. Mas na Amrica de hoje h na realidade formas e
alcances de riqueza e poder que as pessoas da classe mdia e
inferior quase no conhecem, e no chegam nem mesmo a
sonhar. H famlias que, em sua fortuna, esto totalmente in
suladas dos baques e guinadas econmicos dos simplesmente
prsperos e dos mais abaixo na escala. H tambm homens
de poder ,que, em grupos reduzidos, tomam decises de conse
qncias enormes para a massa da populao.
A elite americana penetrou na histria moderna como jrr
burguesia virtualmente sem oposio. Nenhuma burguesia na
cional, antes ou depois, teve tais oportunidades e vantagens.
22 A ELITE DO PODER
No tendo vizinhos militares, facilmente ocupou um continen
te isolado, pleno de recursos naturais e enormemente convida
tivo a uma fora de trabalho disposta. Uma estrutura de poder
e uma ideologia para sua justificao j estavam ao alcance da
mo. Contra a restrio mercantilista, herdaram o principio do
laissez-faire; contra os plantadores do Sul, impuseram o princi
pio do industrialismo. A Guerra Revolucionria ps fim s
pretenses coloniais de nobreza, enquanto os legalistas fugiam
do pas e muitas propriedades eram divididas. A transforma
o jacksoniana, com sua revoluo nas posies sociais, deu
fim s pretenses de monoplio de descendncia pelas famlias
antigas da Nova Inglaterra. A Guerra Civil rompeu o poder, e
com o tempo o prestgio, dos que no Sul de antes da luta pre
tendiam a maior considerao. O ritmo de toda a evoluo
capitalista tornou impossvel a uma nobreza desenvolver-se e
manter-se na Amrica.
Nenhuma classe dominante fixa, baseada na vida agrria
e florescendo na glria militar poderia deter na Amrica o im
pulso histrico do comrcio e indstria, ou subordinar a si a
elite capitalista como os capitalistas se subordinaram, por
exemplo, na Alemanha e no Japo. Nem poderia semelhante
classe, em parte alguma do mundo, conter os capitalistas dos
Estados Unidos, quando a violncia industrializada passou a
decidir a histria. Basta ver a sorte da Alemanha e do Japo
nas duas guerras mundiais do sculo XX e tambm a da
prpria Gr-Bretanha e sua classe dominante modelar, quando
Nova York tornou-se a capital econmica inevitvel, e Washing
ton a capital poltica do mundo capitalista ocidental.
4
A elite que ocupa os postos de comando pode ser consi
derada como constituda de possuidores do poder, da riqueza
e da celebridade. Estes podem ser considerados como membros
do estrato superior de uma sociedade capitalista. Podem tam
bm ser definidos em termos de critrios psicolgicos e morais,
como certos tipos de indivduos selecionados. Assim definida,
elite, muito simplesmente, constituda de pessoas de carter
energia superiores.
O humanista, por exemplo, pode conceber a elite no
como um nvel ou categoria social, mas como um grupo disperso
AS ALTAS RODAS 23

de pessoas que procuram transcender-se, e portanto so mais no


bres, mais eficientes, feitas de melhor estofo. No importa
que sejam ricas ou pobres, que tenham altas posies ou nlo,
que sejam aclamadas ou desprezadas so a elite por serem
como so. O resto da populao a massa, que, segundo esse
conceito, apaticamente mergulha numa mediocridade descon
fortvel. 5
esse tipo de conceito socialmente no localizado que
alguns autores americanos, com tendncias conservadoras, pro
curaram desenvolver recentemente. 6 Mas a maioria dos con
ceitos morais e psicolgicos de elite muito menos sofisticada,
ocupando-se no de indivduos, mas do estrato como um todo.
Essas idias, na verdade, surgem sempre numa sociedade erm
que alguns possuem mais do que outros. As pessoas com van
tagens relutam em se considerarem apenas pessoas com van
tagens. Chegam a definir-se prontamente como intrnsecamen
te dignas daquilo que possuem; chegam a acreditar-se como
constituindo naturalmente uma elite; e na verdade consideram
seus bens e seus privilgios como extenses naturais de seu ser
de elite. Nesse sentido, a idia de elite como composta de
homens e mulheres com um carter moral mais apurado uma
ideologia da elite em sua condio de camada dominante privi
legiada, e isso vlido tanto quando a ideologia feita pela
prpria elite ou quando outros a fazem por ela.
Nas pocas de retrica igualitria, os mais inteligentes ou
mais articulados nas classes mdia e inferior, bem como os
membros culpados da classe superior, podem ter idias de uma
contra-elite. Na sociedade ocidental, realmente, h uma longa
tradio e imagens variadas do pobre, do explorado e oprimido
como sendo o realmente virtuoso, bom e abenoado. Oriunda
da tradio crist, essa idia moral de uma contra-elite, compos
ta de tipos essencialmente superiores condenados a uma situa
o inferior, pode ser e tem sido usada pela massa da popula
o para justificar uma crtica impiedosa das elites dominantes
e celebrar as imagens utpicas de uma nova elite do futuro.
O conceito moral da elite, porm, nem sempre apenas
uma ideologia dos superprivilegiados, nem a contra-ideologia
(5) O ensaio m ais popular destes ltim os anos, que define a elite %
m assa em trm os de um tipo-carter m oralm ente fixado, provavelm ent
de O r t e g a Y G a s s e t , A R e v o lta d a s M assas.
(6) V. m ais adiante: X IV O Esprito Conservador.
24 A ELITE DO PODER
dos subprivilegiados. , freqentemente, um fato: tendo expe
riencias controladas e privilgios selecionados, muitas pessoas da
camada superior aproximam-se, com o tempo, do tipo de car
ter que pretendem personificar. Mesmo abandonando co
mo nosso dever a idia de que o homem ou a mulher da
elite nasce com um carter de elite, no precisamos afastar a
idia de que suas experincias e preparo desenvolvem neles um
tipo especfico de carter.
Atualmente, devemos restringir a idia da elite como for
mada de tipos superiores, pois os homens escolhidos para e
modelados pelas posies mais importantes tm muitos porta-
vozes e conselheiros, escritores fantasmas e contatos que lhes
modificam os conceitos e criam deles imagens pblicas, bem
como influem em muitas de suas decises. H, certamente,
considerveis diferenas dentro da prpria elite, sob esse as
pecto, mas como regra geral na Amrica de hoje, seria inge
nuidade interpretar qualquer grupo de elite principal apenas
em termos de seu pessoal ostensivo. A elite americana fre
qentemente parece menos uma coleo de pessoas do que de
entidades associadas, em grande parte criadas e tidas como
tipos padres de personalidade. At mesmo a celebridade apa
rentemente mais livre , quase sempre, uma espcie de pro
duo sinttica feita semanalmente por um quadro de pessoal
disciplinado que sistematicamente pondera o efeito de piadas
que a celebridade espontaneamente reproduz.
No obstante, na medida em que a elite florescer como
classe social, ou como um grupo de homens nos postos de
comando, selecionar e formar certos tipos de personalidade,
rejeitando outros. O gnero de seres morais e psicolgicos em
que os homens se transformam em grande parte determinado
pelos valores que aceitam e pelos papis institucionais a eles
atribudos e deles esperados. Do ponto de vista do bigrafo,
um homem das classes superiores formado por suas relaes
com outros homens a ele semelhantes, numa srie de pequenos
grupos ntimos atravs dos quais passa e aos quais, durante
sua vida, pode voltar. Assim concebida, a elite um conjun
to de altas rodas cujos membros so selecionados, preparados
e comprovados, e aos quais se permite acesso ntimo aos que
comandam as hierarquias institucionais impessoais da socieda
de moderna. Se houver uma chave para a idia psicolgica da
elite, a de que combina, nas pessoas que a constituem, a
AS ALTAS RODAS 25

consciencia da impessoalidade das decises com sensibilidades


intimas partilhadas entre si. Para compreender a elite como
classe social devemos examinar toda uma srie de ambientes me
nores de contatos face a face, o mais obvio dos quais, histrica
mente, tem sido a famlia da classe superior, e o mais impor
tante, atualmente, a escola secundria bem e o clube metro
politano. 7

* A elite am ericana constitui um grupo de im agens confusas


confundidoras, m as no obstante quando ouvim os ou usam os palavras com o
C lasse Superior, F igures, M andes, Clube M ilionrio, os A ltos e Poderosos,
sen tim os p elo m enos vagam ente que entendem os seu sentido, e por vezes
en ten d em os m esm o. O que no fazem os com freqncia, porm , ligar cada
uma dessas im agens com as outras. Pouco nos esforam os para form ar um
quadro coeren te da elite com o um todo. M esm o quando, m uito ocasion al
m ente, tentam os isso, habitualm ente chegam os a acreditar que pi? no real
m en te um tod o ; que, com o as im agens que dela fazem os, no h um a elite
e sim m uitas, e que estas no so realm ente ligadas entre si. D evem os com
preender que at v-la com o um todo, talvez nossa im presso de q u e ela
no ex ista resultado apenas de nossa falta de rigor analtico e im aginao
sociolgica.
O prim eiro conceito d efin e a elite em term os da sociologia da posio
in stitu cion al e da estrutura social que essas instituies form am ; o segundo,
em term os da estatstica dos valores escolhidos; o terceiro, em term os de
p articip ao de um conjunto de pessoas sem elhantes a um a igrejinha; o
quarto, em term os da m oralidade de certos tipos de personalidade. Ou em
term os m en os elegantes: o que aparentam , o que tm , aquilo a que p erten
cem , q uem realm en te so.
N este captulo, e n este livro com o um todo, tom ei com o genrica a p ri
m eira interpretao a da elite definida em term os da posio in stitucion al
e coloq u ei dentro dela as dem ais perspectivas. Essa concepo direta e
sim p les da elite tem um a vantagem prtica o duas tericas. A prim eira
q u e p arece a form a fcil e m ais concreta de atingir o problem a quando
m en os no seja, porque ex iste um volum e de inform ao m ais ou m enos
d isp o n v el para a reflexo sociolgica sobre tais crculos e instituies.
M as as vantagens tericas so m uito m ais im portantes. A definio in s
titu cion al ou estrutural, prim eiram ente, no nos fora a prejulgar por d efi
nio q u e de fato devem os deixar aberto investigao. A elite concebida
m oralm en te, por exem plo, com o pessoas que possuem um certo tipo de
carter, no um a d efinio final, pois alm de ser um tanto arbitrria m o
ralm en te leva -n o s im ediatam ente a perguntar por q u e essas pessoas tm este
ou aq u ele tipo de carter. A ssim , devem os deixar em aberto o tipo d e carter
que os m em bros da elite de fato possuem , ao in vs de, pela definio, s e le
cion -los em term os de um tipo ou outro. D o m esm o m odo, no desejam os,
p ela sim p les d efinio, pre julgar se as pessoas da elite so ou no m em bros
con scien tes de um a ciasse social. A segunda vantagem terica de d efin ir a
elite em term os das principais instituies, que espero deixar clara n este
livro, o fato de perm itir-nos localizar as outras trs concepes da elite
de form a sistem tica: 1) as p osies institucionais que os hom ens ocupam
em toda a sua vida determ inam suas oportunidades de obter e conservar
valores escolhidos; 2) o tipo de seres psicolgicos em que se transform am
em grande parte determ inado p elos valores que assim experim entam e p elos
pap is in stitu cion ais que desem penham ; 3) finalm en te, se eles chegam ou
no a se sentir com o perten cen tes a um a classe social seleta, se agem ou
no de acordo com o que consideram seus interesses so questes tam bm
em grande parte determ inadas pela sua posio in stitucion al e , por sua v es,
p elos valores selecionados que possuem plo carter que adq^ilrem.
26 A ELITE DO PODER

5
Essas diversas noes de elite, quando devidamente com
preendidas, ligam-se intrincadamente umas s outras, e utili
zaremos todas neste exame do xito americano. Estudaremos
cada uma das vrias altas rodas como fonte de candidatos para
a elite, e o faremos em termos das principais instituies que
constituem a sociedade total da Amrica. Dentro de cada uma
delas e entre elas, estabeleceremos as inter-relaes entre rique
za, poder e prestgio. Mas nossa principal preocupao com
o poder dos que hoje ocupam os postos de comando, e com o
papel que desempenham na histria de nossa poca.
Essa elite pode ser considerada onipotente, e seu poder
como um grande projeto oculto. No marxismo vulgar, os acon
tecimentos e tendncias so explicados pela referncia vonta
de da burguesia; no nazismo, pela referncia conspira
o dos judeus; pela pequena direita da Amrica de hoje, por
uma referncia fora oculta dos espies comunistas. Se
gundo essas noes da elite onipotente como causa histrica,
ela no jamais um agente totalmente visvel. , de fato,
um substituto secular da vontade de Deus, realizando-se numa
espcie de destino providencial, exceto pelo fato de que os
homens que no so a elite podem opor-se a ela e mesmo
super-la. 8
A opinio oposta da elite impotente atualmente
muito popular entre os observadores de esprito liberal. Longe
de ser onipotente, a elite considerada como to dispersa que
lhe falta coerncia como fora histrica. Sua invisibilidade no
a do segredo, mas da multido. Os que ocupam os postos for
mais da autoridade esto em tal posio de xeque-mate pelas
outras elites que exercem presso, ou pelo pblico como elei
torado, ou pelos cdigos constitucionais que, embora possa
(8) O s q u e ju lg a m ter h a v id o , ou h av er, a gen tes co m u n ista s n o g o v ern o ,
e os q u e se atem orizam com isso , ja m a is form u lam a p ergu n ta : B em , su p o
nh am os que ex ista m co m u n istas em altos p ostos, q u al o p od er d e q u e d is
p em ? A d m item sim p lesm en te q u e os h om en s em altos p osto s, ou n e sse
caso m esm o os q u e esto em p osies n as q u ais p od em in flu en cia r, ta is h o
m en s, tom am d ecises sob re a co n tecim en to s im p ortan tes. Os q u e ju lg a m
terem os a g en tes co m u n istas in filtra d o s n o g o v ern o en treg u e a C hina a o
bloco so v itico , ou in flu en cia d o os am erican os lea is para q u e a en treg a ssem ,
sim p lesm en te supem h aver u m grupo de h om en s q u e reso lv em essas q u es
tes, a tiv a m en te ou p ela n eg lig n cia e estu p id ez. M u itos outros, q u e nfio
acred itam serem os a gen tes co m u n istas to in flu en tes, m esm o assim su p em
que d irigen tes am erican os leais perderam tudo isso por si m esm os.
AS ALTAS RODAS 27

haver classes superiores, no h uma classe dominante. Em


bora possa haver homens de poder, no h uma elite de poder;
embora possa haver um sistema de estratificao, no tem real
mente uma cpula. No caso extremo, essa opinio da elite como
enfraquecida pela concesso e desunida at a nulidade, um
substituto do destino coletivo impessoal, pois segundo tal opi
nio as decises dos homens visveis nos crculos superiores
no tm significao na histria. 9
Internacionalmente, a imagem de uma elite onipotente ten
de a predominar. Todos os fatos bons e agradveis so pron
tamente atribudos pelos fazedores de opinio aos lderes de
seu pas; todos os acontecimentos maus e experincias desagra
dveis so imputados ao inimigo externo. Em ambos os casos,
a onipotncia de maus governantes ou dos lderes virtuosos
implcita. Dentro do pas, a utilizao dessa retrica um
pouco mais complicada: quando os homens falam do poder de
seu partido ou crculo, eles e seus lderes so, certamente, im
potentes s o povo onipotente. Mas quando falam do
poder do partido ou do crculo de seu adversrio, atribuem-lhe
a onipotncia o povo , ento, implacavelmente enganado.
De modo geral, os homens de poder na Amrica tendem,
devido a uma conveno, a negar que sejam poderosos. Ne
nhum americano se candidata para dominar ou mesmo gover
nar, mas apenas para servir; no se torna um burocrata ou
mesmo um funcionrio, mas um servidor pblico. E hoje em
dia, como j assinalei, essa atitude tornou-se uma caracterstica
padronizada dos programas de relaes pblicas de todos os ho
mens do poder. Tornou-se parte to firme do estilo do exer
ccio do poder que os autores conservadores prontamente a in
terpretam, erroneamente, como indcio de uma tendncia para
uma situao de poder amorfo.
Mas a situao de poder da Amrica hoje menos amor
fa que a perspectiva dos que a consideram como uma confuso
(9) A id ia d e um a elite im p oten te, com o terem os ocasio d e v e r n o
ca p tu lo X I A T eoria do E q uilbrio, fo rtem en te corroborada p ela n o o
d e u m a econ om ia autom tica na qual o prob lem a do p oder reso lv id o p ara
a e lite econ m ica p ela negao d e sua existncia^ N in g u m tem b a sta n te
p od er para in flu ir realm en te; os a co n tecim en tos so resu ltad o d e u m e q u i
lb rio an n im o. T am bm para a elite p oltica , esse eq u ilb rio re so lv e o p ro
b lem a do p oder. P aralelam en te econ om ia d o m ercado, h a d em o cra cia
sem ld eres na q u al n in gu m resp o n s vel por nada e tod os so resp o n s
v e is por tudo. A v on ta d e dos h om en s atu a apen as atravs do fu n cio n a m en
to im p essoa l do processo eleito ra l.
28 A ELITE DO PODER
romntica. menos uma situao simples e momentnea
do que uma estrutura graduada e durvel. Se os ocupantes
dos postos mais altos no so onipotentes, tambm no so
impotentes. a forma e a altura da gradao do poder que
devemos examinar para compreender o grau de poder tido e
exercido pela elite.
Se o poder de decidir sobre problemas nacionais fosse
partilhado de forma absolutamente igual, no haveria uma elite
do poder; na realidade, no haveria gradao de poder, mas
somente uma homogeneidade radical. No extremo oposto, se a
capacidade de deciso fosse absolutamente monopolizada por
um pequeno grupo, no haveria gradao do poder haveria
simplesmente esse pequeno grupo no comando, e abaixo dele,
sem distino, as massas dominadas. A sociedade americana de
hoje no representa nenhum desses dois extremos, mas conce
b-los no por isso menos til: faz com que compreendamos
mais claramente a questo da estrutura do poder nos Estados
Unidos e a posio que nela ocupa a elite do poder.
Dentro de cada uma das ordens institucionais mais pode
rosas da sociedade moderna, h uma gradao de poder. O
dono de um varejo de frutas beira da estrada no tem, em
qualquer rea de deciso social, econmica ou poltica, o mes
mo poder que o chefe de uma companhia de frutas multimilio
nria. Nenhum tenente, na tropa, pode ser to poderoso quan
to o Chefe do Estado-Maior no Pentgono. Nenhum subdele
gado exerce tanta autoridade quanto o Presidente dos Estados
Unidos. Assim, o problema de definir a elite do poder depende
do nvel em que desejamos estabelecer a linha demarcatria.
Baixando esta, poderamos definir a elite como inexistente; ele
vando-a, poderamos fazer da elite um crculo realmente muito
pequeno. Preliminarmente, e tendo em vista um mnimo, traa
mos a linha aproximadamente, como se fosse com carvo mes
mo: por elite do poder entendemos os crculos polticos, econ
micos e militares que, como um complexo de igrejinhas interli
gadas, partilham * decises de conseqncias pelo menos na
cionais. Na medida em que os acontecimentos nacionais podem
ser decididos, a elite do poder quem os decide.
Dizer que h, dentro da sociedade moderna, gradaes
bvias de poder e oportunidades de decidir, no dizer que
os poderosos esto unidos, que sabem perfeitamente o que fa
zem, ou que se tenham unido conscientemente numa conspi'
AS ALTAS RODAS 29

rao. Enfrentaremos melhor essas questes se nos ocuparmos,


em primeiro lugar, mais com a posio estrutural dos grandes
e poderosos, e com as conseqncias de suas decises, do que
com as propores de sua conscincia ou da pureza de seus
motivos. Para compreender a elite do poder, devemos observar
trs potitos principais:
I. Um deles, que acentuaremos durante toda a discusso
de cada um dos crculos superiores, a psicologia das vrias
elites em seus respectivos meios. Na medida em que a elite
do poder se compe de homens de origens e educao seme
lhantes, na medida em que suas carreiras e estilos de vida so
semelhantes, h base psicolgica e social para sua unidade, fun
damentada no fato de serem um tipo social semelhante e de
se fundirem facilmente uns com os outros. Essa forma de uni
dade atinge seu pice mais frvolo na partilha do prestgio que
h para ser desfrutado no mundo da celebridade. Atinge uma
culminncia mais slida no fato de serem intercambiveis as
posies dentro e entre as trs instituies dominantes.
II. Atrs da unidade psicolgica e social que possa existir,
esto a estrutura e a mecnica das hierarquias institucionais
presididas pelo diretrio poltico, pelos ricos associados e pelos
altos militares. Quanto maior a escala desses domnios buro
crticos, maior o alcance de suas respectivas elites de poder.
A forma que tomam essas hierarquias principais e as relaes
que tm com as outras hierarquias determinam, em grande
parte, as relaes dos que as controlam. Se as hierarquias so
dispersas e desunidas, as respectivas elites tendem a ser dis
persas e desunidas; se tm muitas interligaes e pontos de in
teresse coincidentes, ento suas elites formam um agrupamento
coerente.
A unidade da elite no um simples reflexo da unidade
das instituies, embora homens e instituies estejam sempre
ligados, e nosso conceito de uma elite do poder nos convide
a determinar essa relao. H hoje na Amrica vrias impor
tantes coincidncias de interesses estruturais entre esses dom
nios institucionais, inclusive no desenvolvimento de uma orga
nizao de guerra permanente, promovido por uma economia
particular dentro de um vazio poltico.
III. A unidade da elite do poder, porm, no se ' na
apenas na semelhana psicolgica e no intercmbio social, nem
30 A ELITE DO PODER
se baseia totalmente as coincidencias estruturais dos postos de
comando e dos interesses. Por vezes, ela a unidade de urna
coordenao mais explcita. Dizer que esses trs crculos su
periores so cada vez mais coordenados, que essa a base de
sua unidade e que por vezes como durante as guerras tal
coordenao decisiva, no dizer que a coordenao seja total
ou permanente, ou mesmo que seja firme. E muito menos
dizer que a coordenao espontanea a nica, ou a principal,
base de sua unidade, ou que a elite do poder tenha surgido
como a realizao de um plano. Mas dizer que ao abrir a
mecnica institucional de nossa poca estradas aos homens que
buscam interesses diversos, muitos deles foram vendo que esses
interesses poderiam ser realizados mais facilmente se trabalhas
sem juntos, tanto nos processos informais como nos mais for
mais, e foi o que passaram a fazer.

6
No minha tese a de que em todas as pocas da historia
humana e em todas as naes, uma minoria criadora, uma
classe dominante, uma elite onipotente, condiciona os fatos
histricos. Essas afirmaes, quando cuidadosamente examina
das, revelam-se meras tautologas,10 e mesmo quando no o
so, tm um carter to geral que se tornam inteis na ten
tativa de compreender a histria do presente. A definio m
nima da elite do poder como os que tomam as decises de
importncia a serem tomadas, no significa que os membros
dessa elite sejam sempre os fazedores da histria, nem, por
outro lado, que jamais o sejam. No devemos confundir a
concepo da elite, que desejamos definir, como uma teoria so
bre seu papel, ou a teoria de que seja a mola da histria de
nossa poca. Definir a elite, por exemplo, como os que go
vernam a Amrica menos definir um conceito do que levan
tar uma hiptese sobre o papel e o poder dessa elite. No
importa a nossa definio, o poder de seus membros est su
jeito a variaes histricas. Se, dogmaticamente, tentarmos in-
(10) Como no caso, bastante notvel, de G aetano M o s c a , A C lasse D om i
nante. Para u m a penetrante anlise de M o s c a , ver Fritz M orsted M a r x
The Burcaucratic State , R eview of Polittcs, vol. I, 1939. Cf. tam bm
Mnxs^ On Intellectual Craftsmanship, abril de 1952, m im eografado. Colum
bra C o l l e g e , 1955,
AS ALTAS RODAS 31

cluir nela essa variao, estaremos limitando ingenuamente o


uso de um conceito necessrio. Se insistirmos em que a elite
seja definida como uma classe rigorosamente coordenada que
domina de forma continua e absoluta, estaremos afastando da
interpretao muitos aspectos que uma definio mais modes
ta poderia abrir observao. Em suma, nossa definio da
elite d poder no pode encerrar um dogma sobre o grau e
a forma de poder que os grupos dominantes tm em toda par
te. E muito menos deve permitir que se infiltre em nossa dis
cusso uma teoria da historia.
Durante a maior parte da existncia humana, as mudan
as histricas no foram visveis aos que delas participavam,
ou mesmo levavam a cabo. O Egito e Mesopotmia antigos,
por exemplo, duraram cerca de 400 geraes com apenas pe
quenas modificaes em sua estrutura bsica. Isso representa
um perodo de tempo seis vezes e meia o de toda a Era Crist,
que tem somente umas 60 geraes; cerca de 80 vezes maior
do que as cinco geraes da existncia dos Estados Unidos. Mas
hoje o ritmo de mudana to rpido, e os meios de obser
vao to acessveis, que a influncia mtua entre aconteci
mento e deciso parece, com freqncia, ser historicamente bem
visvel, bastando apenas que olhemos cuidadosamente e de um
ponto de observao adequado.
Quando os jornalistas, que tudo sabem, nos dizem que
os acontecimentos, no os homens, modelam as grandes de
cises, esto fazendo eco teoria da histria como Fortuna,
Acaso, Destino ou obra da Mo Invisvel. Pois acontecimen
tos apenas uma palavra moderna para essas idias antigas,
que isolam o homem da criao do processo histrico, j que
todas levam a acreditar que a histria se faz revelia dos ho
mens. Que a histria uma correnteza sem domnio; que
dentro dela h ao, mas no h feitos; que a histria apenas
acontecimento e fato que ningum pretendeu.11
O curso dos acontecimentos em nossa poca depende mais
de uma srie de decises humanas do que de qualquer destino
inevitvel. O sentido sociolgico de destino simplesmente
este: quando as decises so numerosas e de pequenas conse-
(11) Cf. Karl L o w i t h , M eaning in H istory (U niversity of Chicag esa,
1949), pgs. 125 e segs., para observaes concisas e penetrantes as
vrias principais filosofias da histria.
32 A ELITE DO PODER
qncias, todas elas se somam dando um resultado no pre
tendido pelo homem a historia como destino, portanto. Mas
nem todas as pocas so igualmente fatdicas. medida que
o crculo dos que decidem se estreita, os meios de deciso se
centralizam e as conseqncias das decises se tornam enormes,
ento o curso dos grandes acontecimentos freqentemente de
pende das decises de determinados crculos. Isso no significa
necessariamente que o mesmo crculo de homens passa de um
acontecimento a outro, de modo que toda a historia seja ape
nas um enredo de sua autoria. O poder da elite no signifi
ca necessariamente que a historia tambm no se modele por
uma srie de pequenas decises, no conscientes. No significa
que uma centena de pequenas combinaes, concesses e adap
taes no se possam fundir para constituir a poltica existente
e o acontecimento vivo. A idia da elite do poder no suben
tende nada sobre o processo de tomar decises: um esforo
de deliminar as reas sociais dentro das quais se desenrola este
processo, qualquer que seja seu carter. um conceito sobre
quem est envolvido pelo processo.
O grau de previso e controle dos que participam das
decises de importncia pode tambm variar. A idia de uma
elite do poder no significa que as estimativas e riscos cal
culados que servem de base s decises no estejam freqen
temente errados, e que as conseqncias sejam por vezes na
realidade, freqentemente imprevistas. Muitas vezes, os que
tomam decises so iludidos pela sua incapacidade e cegados
pelos seus prprios erros.
No obstante, em nossa poca, chega o momento crucial,
e ento os pequenos crculos de fato decidem ou deixam de de
cidir. Em ambos os casos, so uma elite do poder. O lana
mento da bomba-A sobre o Japo foi um desses momentos; a de
ciso sobre a Coria foi outro; a confuso sobre Quemoy e Matsu,
e antes de Dienbienphu, foram desses momentos; a seqncia
de manobras que envolveram os Estados Unidos na II Guerra
Mundial foi um desses momentos. No verdade que parte
da histria de nossa poca se compe de tais momentos? E
no isso o que se quer dizer, ao afirmar que vivemos numa
poca de grandes decises, de poder decisivamente centralizado?
A maioria de ns no procura dar um sentido nossa idade
acreditando, como os gregos, numa repetio eterna, nem pela
f crist numa salvao futura, nem por qualquer marcha firme
AS ALTAS RODAS 33

do progresso humano. Muito embora no reflitamos sobre tais


assuntos, possivelmente acreditamos, com Burckhardt, que vi
vemos numa simples sucesso de acontecimentos, que a continui
dade pura o nico principio da historia. A historia apenas
um fato aps outro, no tem sentido, no representa a realizao
de uma determinada trama. certo, evidentemente, que nossa
percepo da historia da poca afetada pela crise. Mas rara
mente olhamos alm da crise imediata ou das crises que acre
ditamos estarem nossa frente. No acreditamos no destino
ou na providencia e supomos, sem falar nisso, que ns
como nao podemos modelar decisivamente o futuro, mas
que ns como indivduos por alguma razo no o podemos
fazer.
Qualquer sentido que a histria tenha, ns teremos de
cri-lo pelas nossas aes. No obstante, verdade que em
bora estejamos todos dentro da histria, nem todos possumos
igual poder de faz-la. Pretender o contrrio um absurdo
sociolgico e uma irresponsabilidade poltica. absurdo por
que qualquer grupo ou indivduo limitado, primeiramente,
pelos meios tcnicos e institucionais de poder sua disposio.
No temos todos o mesmo acesso aos meios de poder que
existem, nem influncia igual sobre sua aplicao. Pretender
que ns sejamos todos fazedores da histria uma irrespon
sabilidade porque obscurece qualquer tentativa de localizar a res
ponsabilidade pelas decises importantes dos homens que tm
acesso aos meios do poder.
Mesmo nm exame superficial da histria da sociedade
ocidental aprendemos que o poder dos que tomam decises ,
acima de tudo, limitado pelo nvel da tcnica, pelos meios do
poder, violncia e organizao que predominam em determi
nada sociedade. Quanto a isso, aprendemos tambm que h
uma linha reta percorrendo toda a histria do Ocidente; que
os meios de opresso e explorao, de violncia e destruio,
bem como os meios de produo e reconstruo, foram progres
sivamente ampliados e cada vez mais centralizados.
medida que os meios institucionais de poder e os meios
de comunicao que os unem se tornaram mais eficientes, os
homens que os dominavam viram-se no comando de instru
mentos de governo sem precedente na histria da humanidade.
E ainda no atingimos o auge de sua evoluo. J no pode
mos confiar, nem nos confortar, nos altos e baixos histricos
34 A ELITE DO PODER
dos grupos dominantes de pocas anteriores. Nesse sentido,
Hegd est certo: aprendemos com a historia que no possvel
aprender com ela.
Para cada poca e cada estrutura social devemos procurar
uma resposta questo do poder da elite. Os fins dos ho
mens so, freqentemente, apenas esperanas, mas os meios
so fatos mais ou menos controlados pelos homens. por
isso que todos os meios de poder tendem a se tornar fins para
a elite que os comanda. E por isso que podemos definir a
elite do poder em termos dos meios do poder como sendo os
que ocupam os postos de comando. As principais questes so
bre a elite americana de hoje sua composio, sua unidade,
seu poder devem ser examinadas dando-se a devida ateno
aos terrveis meios de poder sua disposio. Csar podia fa
zer menos com Roma do que Napoleo com a Frana; Na-
poleo menos com a Frana do que Lnine com a Rssia, e L-
nine menos com a Rssia do que Hitler com a Alemanha. Mas
o que era o poder de Csar, em seu auge, comparado com o
poder do crculo interno em mudana da Rssia? Os homens
desses dois crculos podem fazer desaparecer grandes cidades
numa nica noite, e em poucas semanas transformar continentes
inteiros em desertos termonucleares. O fato de que o poder te
nha sido enormemente ampliado e decisivamente centralizado sig
nifica que as decises dos pequenos grupos so hoje de maiores
conseqncias.
Mas saber que os altos postos da moderna estrutura social
permitem agora maiores decises de importncia, no saber
que a elite ocupante de tais postos que faz a histria. Mes
mo concordando que as estruturas integradas, econmica, mili
tar e poltica, so feitas de modo a permitir essas decises, po
demos sentir ainda que elas se governam a si mesmas, que
os homens nos altos postos so, em suma, levados s suas de
cises pela necessidade, o que presumidamente significa pe
los papis institucionais que desempenham e pela situao des
sas instituies na estrutura total da sociedade.
Determina a elite o papel que desempenha? Ou os papis
que as instituies colocam ao seu alcance determinam o poder
da elite? A resposta geral e nenhuma resposta geral
suficiente que nos diferentes tipos de estruturas e pocas
as elites tm relao diferente com os papis que desempe
nham: nada, na natureza da elite ou na natureza da histria,
AS ALTAS RODAS 35

sugere uma resposta. verdade tambm que se a maioria dos


homens e mulheres assume um papel e o desempenha como se
espera que faa, em virtude de sua posio, isso exatamente
o que a elite no precisa fazer, e freqentemente no faz. Pode
discutir a estrutura, a posio que ocupa dentro dela, ou a for
ma pela qual deve desempenhar essa posio.
Ningum pediu ou permitiu a Napoleo que mandasse o
Parlamento para casa, no 18 Brumrio, e mais tarde, transfor
masse seu consulado num imprio.12 Ningum pediu ou per
mitiu a Adolf Hitler proclamar-se Lder e Chanceler no dia
em que morreu o Presidente Hindemburgo, abolir ou usurpar
funes fundindo a presidncia e a chancelaria. Ningum pe
diu ou permitiu a Franklin D. Roosevelt tomar a srie de deci
ses que levou entrada dos Estados Unidos na II Guerra
Mundial. No foi a necessidade histrica, mas um homem
chamado Truman que, com alguns outros homens, decidiu lan
ar uma bomba sobre Hiroxima. No foi a necessidade his
trica, mas uma discusso dentro de um pequeno crculo que
derrotou a proposta do almirante Radford de bombardear tro
pas antes de Dienbienphu. Longe de depender da estrutura
das instituies, as elites modernas podem esmagar uma estrutura
e fazer outra na qual desempenhem papis totalmente dife
rentes. De fato, essa destruio e criao de estruturas ins
titucionais, com todos os seus meios de poder, quando os
acontecimentos parecem ser favorveis, exatamente o que ocor
re com a grande liderana, ou, quando os acontecimentos
no marcham bem, com a grande tirania.
Alguns homens da elite so, decerto, determinados tipica
mente pelo papel, mas outros so, por vezes, os que determi
nam esse papel. Determinam no apenas o papel que desem
penham, mas o papel de milhes de outros homens. A criao
de papis de importncia capital e seu desempenho tambm ca
pital ocorre mais prontamente quando as estruturas sociais esto
sofrendo transies histricas. claro que o desenvolvimento
internacional dos Estados Unidos, at chegarem a ser uma das
duas grandes potncias junto com os novos meios de
aniquilao e de domnio psquico e administrativo - - fez deles,
(12) A lguns desses aspectos so extrados de G e r t h e M i l l s , C h aracter
Sobre os hom ens que determ inam seu p a p e l e os que
an d S o c ia l Stru ctu re.
so por ele determinados, ver tambm Sidncy Hook, O H eri na H istria.
(Publicado por esta mesma editora, na Biblioteca d# Cultura Histrica.)
36 A ELITE DO PODER
nos anos medios do sculo XX, precisamente esse elemento
histrico capital.
No h nada na historia que nos leve a crer ser impossvel
a uma elite do poder faz-la. Na verdade, a vontade desses
homens sempre limitada, mas jamais os limites foram to
amplos, pois jamais os meios de poder foram to grandes.
isso que torna nossa situao to precria, e torna ainda
mais importante uma compreenso dos poderes e limitaes da
elite americana. O problema da natureza e do poder dessa
elite atualmente a nica forma realista e sria de levantar no
vamente o problema do governo responsvel.

.7
Os que passaram da crtica ao louvor da nova Amrica
aceitam prontamente-^ idia de que a elite impotente. Se
tivessem seriedade poltica deveriam dizer, tomando por base
sua opinio, aos que presumidamente se ocupam da poltica
americana: 13
Dentro em pouco, vocs podero acreditar que tm a
oportunidade de lanar uma bomba ou de exacerbar ainda mais
suas relaes com os aliados ou os russos, que tambm podem
lan-la. Mas no sejam tolos ao ponto de acreditar que tm
uma escolha. No tm escolha nem oportunidade. Toda a
Situao Complexa da qual vocs so apenas uma das partes
do equilbrio resultado de Foras Econmicas e Sociais, e
tal tambm a situao do resultado fatdico. Portanto, fi
quem calmos como o general de Tolsti, e deixem que os acon
tecimentos prossigam. Mesmo que vocs ajam, as conseqn
cias no sero as pretendidas, mesmo que vocs pretendessem
alguma coisa.
Mas se os acontecimentos marcharem bem, falem como se
tivessem decidido as coisas. Pois ento os homens tiveram esco
lhas morais e o poder de faz-las, sendo, decerto, responsveis.
Mas se as coisas marcharem mal, digam que no tiveram
a verdadeira escolha, e portanto no so responsveis: eles,
os outros, tiveram essa e.scolha e so responsveis. Isso dar
(13) Essa form ulao m e foi sugerida pela apresentao da m oralidade
da escolha, feita por Joseph W ood K rutch, em T h e M e a su re o f M an (India-
npoli3, B obbs-M errill, 1954).
AS ALTAS RODAS 37

resultado mesmo que vocs tenham cmandado metade das for


as mundiais e sabe Deus quantas bombas e bombardeiros.
Pf* voces s^> na realidade, um detalhe impotente no destino
histrico da poca, e a responsabilidade moral uma iluso,
embora seja de grande utilidade se tratada por um processo
de relaes pblicas realmente alerta.
A nica concluso que se pode tirar desses fatalismos
que se a fortuna ou a providencia domina, ento nenhuma elite
do poder deve ser considerada, com justia, fonte das decises
histricas, e a idia muito menos a exigencia de urna
liderana responsvel uma noo ociosa e irresponsvel. Pois
uma elite impotente, joguete da histria, evidentemente no
pode ser considerada responsvel. Se a elite de nossa poca
no tem o poder, no deve ser considerada responsvel e, como
homens numa posio difcil, merecem nossa simpatia. O povo
dos Estados Unidos governado pela fortuna soberana; ele,
e sua elite, so fatalmente esmagados por conseqncias que
no podem controlar. Se assim for, devemos todos fazer o que
muitos j fizeram de fato: abandonar inteiramente a reflexo
e a ao polticas, preferindo uma vida materialmente con
fortvel e totalmente privada.
Se, por outro lado, acreditarmos que a guerra, paz, de
presso e prosperidade j no so, precisamente agora, ques
tes de fortuna ou destino, mas que, agora precisamente
mais do que nunca, so controlveis, ento devemos indagar:
controlveis por quem? A resposta deve ser: por quem mais,
seno por aqueles que comandam os meios de deciso e de
poder, enormemente ampliados e decisivamente centralizados?
Podemos indagar ainda: por que ento no controlam? E para
responder a isso precisamos compreender o contexto e o ca
rter da elite americana de hoje.
No h na idia da elite impotente nada que nos impe
a de formular precisamente essas perguntas, hoje as mais im
portantes que os polticos podem fazer. A elite americana
no onipotente nem impotente. Essas expresses so absolu
tos abstratos usados em pblico pelos porta-vozes, como des
culpas ou como gabolice, mas nesses termos podemos procurar
esclarecer as questes polticas nossa frente, que exatamen
te agora esto acima de todas as questes de poder responsvel.
No h nada na natureza da histria em nossa poca
que elimine a funo primordial dos pequenos grupos que to-
38 A ELITE DO PODER
mam decises. Pelo contrario, a estrutura do presente de
molde a tomar essa opinio no s razovel como tambm
convincente.
No h nada na psicologia do homem, ou no modo
social pelo qual os homens so modelados e escolhidos para,
e pelos, postos de comando da sociedade moderna, que torne
pouco razovel a opinio de que eles enfrentam escolhas e que
as escolhas que fazem ou deixam de fazer tm conseqn
cias histricas.
Assim, os homens polticos tm toda razo de considerar
a elite do poder americana responsvel por uma ampla margem
de fatos que constituem a histria do presente.
moda, ainda hoje, supor que no existe elite do poder,
tal como foi moda na dcada de 1930 supor que um grupo de
bandidos da classe dominante era a fonte de toda a injustia
social e mal-estar pblico. Estou longe de considerar que uma
classe dominante assim simples e unilateral pudesse localizar-se
firmemente como a principal mola da sociedade americana, tal
como estou longe de supor que todas as modificaes hist
ricas na Amrica de hoje so simplesmente fruto de uma cor
rente impessoal.
A opinio de que tudo no passa de uma correnteza cega
, em grande parte, uma projeo fatalista de um sentimento
pessoal de impotncia e talvez, quando se atuou politicamen
te segundo um princpio, de amenizar a culpa alheia.
A opinio de que a histria devida conspirao de
um grupo de bandidos facilmente localizaveis, ou de heris,
tambm uma projeo apressada do esforo difcil para com
preender como as modificaes na estrutura da sociedade abrem
oportunidades s vrias elites e como estas se aproveitam ou
no da situao. Aceitar qualquer uma dessas opinies da
histria como uma conspirao ou da histria como uma cor
renteza relaxar o esforo de compreender os fatos do poder
e os processos dos poderosos.

8
Em minha tentativa de discernir a forma da elite do po
der de nossa poca, e com isso dar um sentido responsvel
ao cies annimo que a massa da populao contrape ao
AS ALTAS RODAS 39

ns annimo, comearei examinando rapidamente os ele


mentos superiores que a maioria das pessoas conhece bem: as
novas e velhas classes superiores da sociedade local, e os 400
metropolitanos. * Esboarei, em seguida, o mundo das cele
bridades, tentando mostrar como o sistema de prestigio da so
ciedade americana tornou-se agora, pela primeira vez, de m
bito realmente nacional, e como os aspectos mais triviais e
mais atrativos dsse sistema nacional de posio social tende
imediatamente a distrair a ateno de suas caractersticas mais
autoritarias e justificar o poder que muitas vezes oculta.
Examinando os muito ricos e os principais executivos,
indicarei como nem as 60 Famlias Americanas nem a Re
voluo dos Gerentes proporcionam uma idia adequada da
transformao das classes superiores, tal como hoje se organi
zam na camada privilegiada dos ricos associados.
Depois de descrever o estadista americano como um tipo
histrico, procurarei mostrar que o governo invisvel dos
observadores da Era do Progresso tornou-se bem visvel, e o
que se considera como o contedo central da poltica as
presses, campanhas e as manobras no Congresso passou,
em grande parte, aos nveis mdios do poder.
Ao discutir a ascendncia militar, tentarei deixar claro
como seus almirantes e generais assumiram posies de rele
vncia poltica e econmica decisiva, e com isso encontraram
muitos pontos de interesses coincidentes com os ricos associa
dos e com o diretrio poltico do governo visvel.
Depois que essas e outras tendncias se tornarem o mais
visvel que me for possvel faz-las, voltarei aos principais pro
blemas da elite do poder, bem como noo complementar
de sociedade de massas.
O que estou afirmando que nesta poca particular, uma
conjuno de circunstncias histricas levou ao aparecimento
de uma elite de poder; que os homens dos crculos que com
pem essa elite, isolada e coletivamente, tomam atualmente as
decises chaves, e que devido ampliao e centralizao dos
meios de poder existentes, as decises que tomam ou deixam de
tomar tm maiores conseqncias para um nmero de pessoas
() Para o sen tid o dessa expresso, v er m ais adiante cap itulo III.
<N. do T.)
40 A ELITE DO PODER
maior do que em qualquer outra poca da historia mundial
da humanidade.
Estou afirmando tambm que se desenvolveu nos nveis
medios de poder um impasse semi-organizado e que no nivel
mais baixo nasceu uma sociedade de massas que tem pouca
semelhana com a imagem de uma sociedade na qual as asso
ciaes voluntrias e os pblicos clssicos conservam as chaves
do poder. A cpula do sistema americano de poder muito
mais unificada e mais poderosa, o fundo mais fragmentado,
e na verdade mais impotente do que geralmente supem aque
les cuja ateno distrada pelas unidades de poder mdias,
que no expressam a vontade existente nos nveis inferiores
nem determinam as decises da cpula.
11
A sociedade local

F .M t o d a c i d a d e m d i a ou pequena da Amrica um grupo


superior de familias paira acima da classe mdia e sobre a
massa da populao de funcionrios de escritorio e operrios
assalariados. Os membros desse grupo possuem a maior parte
do que existe localmente para ser possudo. Seus nomes e re-
ua.os so impressos com freqncia no jornal local, e, na rea
lidade, o jornal deles, como deles a estao de rdio.
Tambm so donos das trs fbricas locais mais importantes,
e da maioria das casas comerciais ao longo da rua principal;
dirigem, ainda, os bancos. Associando-se uns aos outros inti
mamente, tm conscincia do fato de pertencerem classe li
derante das famlias liderantes.
Seus filhos e filhas freqentam a escolha superior, quase
sempre depois de terem cursado escolas secundrias particulares.
Casam-se entre si, ou com rapazes e moas de famlias seme
lhantes em cidades semelhantes. Deoois de bem casados, pas
sam a possuir, ocupar, decidir. O filho de uma dessas famlias,
para o sofrimento de seu pai e a fria de seu av, hoje dire
tor de um ramo local de uma empresa de mbito nacional. O
principal mdico tem dois filhos, um dos quais lhe herda a
clnica; o outro que dentro em breve se casar com a filha
da segunda fbrica do lugar provavelmente ser o prximo
promotor. Assim tem sido tradicionalmente, e assim hoje
nas pequenas cidades da Amrica.
A conscincia de classe no uma caracterstica idntica
em todos os nveis da sociedade americana: mais evidente
na classe superior. Entre a massa da populao, em toda a
Amrica, h muita confuso e impreciso nas linhas demarca-
trias, no valor de posio social atribudo s roupas e casas,
42 A ELITE DO PODER
s formas ce ganhar e gastar dinheiro. As pessoas das classes
inferior e mdia se distinguem, naturalmente, pelos valores,
coisas e experiencias a que so levados pelas diferenas de ren
da, mas freqentemente no tm conscincia desses valores nem
de suas bases de classe.
Os da camada superior, por outro lado, talvez por serem
em menor nmero, podem conhecer-se muito mais facilmente,
manter entre si uma tradio comum, e assim ter conscincia
de sua espcie. Tm o dinheiro e o tempo necessrio para
manter seus padres comuns. Ricos, so um grupo de pessoas
mais ou menos distinto, que associando-se uns aos outros for
mam crculos compactos com pretenses comuns a serem reco
nhecidos como as principais famlias de suas cidades.

1
Analisando a cidade pequena, tanto o romancista como o
socilogo sentiram claramente o drama das velha e nova classes
superiores. A luta por uma posio social, que observaram
nessas pequenas cidades, pode ser vista em escala histrica no
curso moderno de toda a sociedade ocidental: durante sculos,
os adventicios e os snobs das novas classes superiores manti
veram-se em tenso contra a velha guarda. H, decerto, va
riaes regionais, mas em todo o pas os ricos das pequenas
cidades so surpreendentemente padronizados. Nessas cidades,
predominam hoje dois tipos de classe superior, um composto
das famlias socialmente mais velhas e que vivem de rendas,
e o outro das famlias mais novas que, econmica e socialmen
te, so de tipo muito mais empreendedor. Os membros dessas
duas classes r,uperiores compreendem as vrias distines entre
si, embora cada qual tenha sua opinio particular sobre elas.14
No se deve supor que a classe superior mais antiga seja
necessariamente mais elevada do que a nova, ou que ests
M4> Grande parte deste captulo baseia-se em m inhas observaes e en
trevistas realizadas em cerca de doze cidades m dlas do N ordeste, C entro-O este
Sul. A lguns resultados desse trabalho apareceram em Sm all B usiness
and Clvlc W clfare, Report of the Sm aller War Planta C orporation to th e
Ppeclal Com m lttee to Study Probiem s of A m erican Sm all B u sin ess (com
Melville J. Ulrncr) Srn ate D o cu m cn t N. 135, 79.'* Cong., 2.* S*ss3o, W ashington,
1946; Th* Midrilc Classes In M lddle-slzed C ltles , A m er ic a n S o cio lo g ic a l R e -
vieu i, outubro de 1946; e W h ilc C o lla r : T h e A m e r ic a n M id d le C la sses (N.
York, Oxford U niversity Press, 1951). [A ser publicado cm portugus por
seja simplesmente constituda de novos-ricos, procurando en
volver uma fortuna recm-conquistada nos drapeados do pres
tgio, usados com tanta naturalidade pelos antigos. A nova
classe superior tem um estilo de vida prprio, e embora seus
membros especialmente as mulheres copiem bastante o
estilo da classe superior mais antiga, tambm especialmente
os homens menosprezam esse estilo em nome de valores e
aspiraes prprios. Sob muitos aspectos, esses dois grupos
superiores concorrem entre si pelo prestgio, e tal competio
representa uma certa deflao mtua de suas pretenses de
mrito.
O membro da velha classe superior sente que seu prestgio
se origina no prprio tempo. Nalgum ponto do passado,
parece dizer, meu Ancestral Original levantou-se para ser o
Fundador desta Famlia Local, e agora seu sangue corre em
minhas veias. Sou o que Minha Famlia tem sido, e Minha
esta E d itora.]. Tam bm usei notas tom adas localm ente durant* o estudo de
uma cidade de 60.000 habitantes em Illinois, durante o vero de 1945.
Todas as citaes deste capitulo, quando no houver outra especificao, so
de m inha pesquisa.
Tam bm m e vali de um resum o preparado para m im pelo Sr. J. W .
Horless, no qual todas as afirm aes sobre as classes superiores locais, con
tidas nos estudos seguintes, foram organizadas: Robert S. Lynd e H elen M.
Lynd, M idd letow n e M iddtetow n in T ran sitio n : Elln A nderson, We A m e ri
cana', H ortense Pow derm aker, A ite r F re ed o m ; John D ollard, C a ste an d CUiss
in a S o u th e rn T o w n ; W. Lloyd W arner e Paul S. Lunt, Th e S ocial L ife of a
M o d em C o m m u n ity ; A llison D avis e B urleigh B. Gardner e M ary R. G ardner.
D eep S o u th ; L istn Pope, M ilh an ds an d P r e a c h e rs: John U seem , F ierre T an
gent e Ruth U seem , Stratification in a Prairie T ow n , A m e ric an S o c io lo g i-
cal R eview , julho de 1942; Jam es W est, P la in v ille, U .S . A . ; H arold F. K auf-
man, D efin in g P re stig e in a R u ral C o m m u n ity : Evon Z. V ogt, Jr., Social
Stratificatlon in the Rural M idwest: A Structural A nalysis , R u ra l S o c io lo g y .
dezem bro 1947; A ugust B. H ollingshead, E lm tow n *s Y o u th ; W. L loyd W arner
et al, D em ocracy in Jo n e s v ille ; M. C. H ill * B evode C. M cCall, "Social Stra
tificatlon in G eorgiatow n, A m er. Sociol. R ev., dezem bro 1950; A lfred W ins-
low Jones, L ife , L ib e rty an d P ro p erty .
A m aioria dos estudos sobre prestigio na com unidade local, qup freqen
tem ente a unidade do estudo sociolgico, de sim ples interesse local. N o
se pode nem m esm o dizer quo seja de interesse m aior pelas inovaes m e
todolgicas que possibilita, pois na verdade grande parte dessas Inovaes
s so adequadas quilo a que foram aplicadas estudos de com unidades
locais.
interessante notar que na anlise da cidade pequena am ericana, tanto
o rom ancista com o o socilogo tiveram , cada qual a seu m odo, a ateno
despertada por detalhes sem elhantes e chegaram a concluses m uito pareci
das. Interessaram -se ambos m ais pela situao social do que pelo poder.
O rom ancista ocupou-se de costum es e dos efeitos frustradores da vida na
pequena cidade, nas relaes e na personalidade hum anas, o socilogo nfio
dedicou m uita ateno pequena cidade com o um a estrutura de poder, e
m uito m enos com o unidade no sistem a de poder nacional. A sem elhana de
seus efeitos descritivos revelada pelo fato de que, apesar das provas que
encerram , os infindveis estudos de com unidades dos socilogos parecem
freqentem ente rom ances mal escritos; e os rom ances, sociologia bem escrita.
44 A ELITE DO PODER
Familia tem estado sempre entre as melhores pessoas. Na
Nova Inglaterra e no Sul, um nmero de familias superior ao
de outras regies tem aguda conscincia de sua linhagem e
antiguidade local, sendo mais resistente ascendncia social
dos novos-ricos e dos recm-chegados. Talvez haja um senti
mento mais forte e mais amplo de famlia que, especialmente
no Sul, inclui os velhos e fiis criados, bem como os netos.
O sentimento de parentesco pode ampliar-se at os que, embora
no aparentados pelo casamento ou pelo sangue, sejam con
siderados como primos ou tias, porque cresceram junto
com mame. As velhas famlias da classe superior tendem,
assim, a formar um parentesco endgeno, cuja piedade de cl
e senso de consanginidade levam reverncia do passado e por
vzes a um interesse culto na histria da regio onde o cl
vem, h tanto tempo, desempenhando um papel to honroso.
Falar das velhas famlias , naturalmente, falar das ve
lhas famlias ricas, mas no mundo da posio social da velha
classe superior, dinheiro e propriedade ficam subentendidos,
simplesmente e em seguida so menosprezados: Decerto,
preciso ter bastante dos bens deste mundo para enfrentar
os gastos da vida social, das recepes, dos donativos igre
ja .. . mas posio social mais do que dinheiro. Os ho
mens e mulheres da velha classe superior geralmente consi
deram o dinheiro de modo negativo como algo em que a
nova classe superior est muito interessada. Sinto ter de di
zer que nossos maiores industriais esto cada vez mais pre
ocupados com o dinheiro, dizem, e com isso esto pensando
na antiga gerao de industriais hoje aposentada e vivendo
geralmente de propriedades rurais. Esses homens ricos e suas
mulheres, acredita a classe superior mais antiga, estavam e
esto mais interessados nas questes sociais e da comunidade
do que no simples dinheiro.
Um dos temas principais nas discusses que a classe su
perior antiga tem sobre os homens dos negcios menores
que estes ganharam muito dinheiro durante a ltima guerra,
mas que socialmente no tm expresso. Outro tema a for
ma menos respeitvel pela qual o dinheiro dos novos-ricos foi
ganho. Falam de concessionrios de ninharias, donos de bares,
e pessoas relacionadas com transportes de caminho. E, depois
de adotar para com elas um ar protetor, lembram-se bem dos
mercados-negros da guerra.
A continuao da linha da famlia antiga como base de
prestgio desafiada pelo estilo invulgar, bem como pelo di
nheiro, das novas classes superiores que a II Guerra Mundial
ampliou e enriqueceu, tornando, ainda, socialmente ousada.
Seu estilo, julgam as classes superiores mais antigas, est subs
tituindo o velho estilo, mais tranqilo. Sob essa tenso de po
sio social, h freqentemente um declnio na base econmi
ca de muitas famlias da classe superior antiga, que, em muitas
cidades, se constitui principalmente de propriedades imveis.
No obstante, ela mantm mo firme sobre as instituies fi
nanceiras locais: nos centros de mercado de Gergia e Nebras-
ca, nas cidades comerciais e industriais de Vermont e Califr
nia o banqueiro da velha classe superior habitualmente o
senhor do domnio de sua comunidade, dando prestgio ao
negociante ao qual se associa, indicando a Igreja simplesmen
te pelo fato de pertencer a ela. Representa, com isso, a sal
vao, a posio social e a firmeza financeira, sendo aceito pelos
outros segundo o hbil e sagaz valor que a si mesmo atribui.
No Sul, a tenso entre as classes superiores antiga e nova
freqentemente se torna mais dramtica que em outras regies,
pois ali as velhas famlias tinham por base a propriedade da
terra e a economia agrcola. A sntese da nova riqueza com
a velha posio social, que naturalmente vem ocorrendo desde
a Guerra Civil, foi acelerada com a depresso e a II Guerra
Mundial. A velha aristocracia sulista, tanto na imagem da fie-
o como nos fatos revelados pelas pesquisas, freqentemente
se encontra em lamentvel estado de decadncia. Se no unir-
-se classe ascendente que baseia sua fortuna na indstria e
no comrcio, certamente desaparecer, pois com o tempo, no
havendo dinheiro bastante, a posio social se transforma ape
nas numa esquisitice ignorada. Sem dinheiro suficiente, a dig
nidade reservada e o alheamento, que se satisfaz em si mes
mo, passam a parecer declnio e mesmo decadncia.
A nfase atribuda descendncia familiar, juntamente
com esse alheamento, tende a fortalecer a posio das pessoas
mais velhas, especialmente das mulheres, que se tornam juizes
da conduta dos jovens. Tal situao no se presta ao casamento
das moas da classe superior antiga com os rapazes de uma
classe abastada nova mas em ascenso. No obstante, a indus
trializao das cidades pequenas aos poucos vai rompendo as
velhas posies sociais e formando novas: o aparecimento do
46 A ELITE DO PODER
industrial e do comerciante enriquecido inevitavelmente leva
ao declnio da aristocracia proprietria de terras. No Sul, bem
como em outras regies, as grandes exigencias de capital para
as empresas agrcolas em escala compensadora, bem como im
postos favorveis e subsdios aos agricultores, levaram for
mao de uma nova classe superior tanto na cidade como no
campo.
A nova e a velha classe superior olham-se, portanto, nas
cidades menores com considervel tenso, com algum desprezo
e com admirao invejosa. O homem da nova classe superior
v o outro como dono de um prestgio que gostaria de ter,
mas tambm como um fssil barrando caminho a importante
movimento comercial e poltico, e como um provinciano, preso
ao meio local, sem viso bastante para erguer-se e avanar.
O membro da antiga classe superior, por sua vez, v o novo
e o considera como extremamente preocupado com o dinheiro,
como algum que ganhou dinheiro e anseia por mais, mas que
no adquiriu o trajeto social ou o estilo de vida culta ade
quado sua posio financeira, e que no se interessa real
mente pela vida cvica da cidade, exceto na medida em que
lhe possvel utiliz-la em benefcio de suas finalidades pessoais
e alheias a ela.
Quando se choca com o prestgio da velha classe superior
em questes de negcios ou poltica ou civismo, o homem da
nova classe superior freqentemente traduz aquele prestgio
em velhice, que em sua mente se associa com o modo tran
qilo, antiquado, o ritmo mais lento e as idias polticas
atrasadas da velha classe superior. Sente que essas pessoas no
usam seu prestgio para ganhar dinheiro, ao contrrio do que
faz a nova classe superior. No compreende o velho prestgio
como algo a ser desfrutado, vendo-o apenas em sua relevncia
poltica e econmica: quando no dispem dele, o prestgio
alguma coisa que os atrapalha.15

(15) A m u lh er da n ov a cla sse sup erior tem u m a im agem um pouco


d iv ersa : fr eq en te m en te co n sid era o p restg io da classe antiga com o algo
culturar*, a ser a p recia d o . P rocu ra atribuir situ ao dos an tigos um
sen tid o " em o cio n ar': isso ocorre esp ecia lm en te en tre as m u lh eres de p rofissio
n ais lib era is, q u e tivera m , elas m esm as, ed u cao n u m "bom co lg io . T en
d o in stru o, tem p o e d in h eiro para organ izar os assu n tos cu ltu rais da co
m u n id ad e, m u lh eres da n ova classe su p erior tm m ais resp eito pelo
A SOCIEDADE LOCAL 47

2
Que a diviso social e econmica das classes superiores
tambm uma diviso poltica ainda no se evidenciou clara
mente em todas as localidades, mas um fato que tende a tor
nar-se nacional desde a II Guerra Mundial.
As classes superiores locais nova e velha, vista ou no,
ativa e passiva constituem a espinha dorsal do Partido Re
publicano. Os membros da classe superior mais antiga, porm,
no parecem to evidentes ou politicamente ativos, no cenrio
do ps-guerra, como muitos da mais nova. Talvez porque no
se sintam capazes, como Allison Davis e outros sugeriram, de
diminuir a distncia social entre eles e os eleitores. De
certo, em toda parte sua posio social claramente reconhe
cida pelas autoridades. Esto isentos de muitas das restries
legais de menor importncia, quase nunca so detidos por em
briaguez ou por pequenas infraes do trnsito, raramente so
chamados para formar jris, e habitualmente tm atendidos
todos os favores que pedem. Preocupam-se muito, certo,
com o nvel dos impostos e com a avaliao de propriedades,
mas essas preocupaes, sendo totalmente compartilhadas pe
la nova classe superior, so bem atendidas sem que se torne
necessria a participao dos antigos.
A nova classe superior freqentemente pratica as ruidosas
emoes polticas e frustraes de status, que, em escala na
cional e de forma extrema, foram facilmente observveis nos
Investigadores.lu A chave dessas emoes polticas, no Con
gresso ou na sociedade local, est na psicologia da posio
social do novo-rico. Essas classes dos multimilionrios do
Texas aos pequenos aproveitadores de guerra do Illinois, que
consolidaram suas fortunas sentem que esto sendo man-
elem ento cu ltu ral da classe antiga do que seus m aridos. A ssim , recon h e
cendo a superioridade social da classe antiga, elas acentuam os aspectos que
tam bm esto ao seu alcance. Mas essas m ulheres constituem hoje o m e
lhor p blico para as p reten ses de posio social da velh a classe superior
das pequenas cidadcs. Em relao classe m dia, elas afirm am com esn o
bism o: P odem ter in teresse em assuntos culturais, m as lhes altam opor
tunidades, m eio ou educao. Podem lucrar com as sries de confernc ias ,
m as no tm a form ao capaz de organiz-las.
(1G) A lu so aos m em bros da Com isso de Investigaes do Senador
M cCarthy. (N. do T.)
48 A ELITE DO PODER
tidas em posies inferiores pelas pretenses de status das for
tunas mais antigas e das famlias mais antigas. O corretor de
seguros que de sbito passou a ganhar 30 mil dlares por ano,
que dirige um carro de 260 HP e compra vulgares anis de
diamante para sua mulher; o negociante que de sbito passou
a ganhar 60 mil dlares por ano, e que constri piscinas de 50
ps e no sabe que atitude adotar para com seus novos cria
dos sentem que realizaram algo, no entanto no so con
siderados bastante bons para possuir integralmente o que rea
lizaram. H hoje no Texas homens cujos nomes so rigoro
samente locais, mas que tm mais dinheiro do que muitas fa
milias de destaque nacional, do Leste. Mas eles no so cele
bridades nacionais, e mesmo quando o so, no da mesma
maneira.
Tais sentimentos existem, em escala menor, em pratica
mente todas as pequenas e mdias cidades. Nem sempre so
articulados, e certamente no se tornaram a base de qualquer
movimento poltico real, mas se comprazem numa satisfao
ampla e profunda em ver os homens de prestgio serem cen
surados, em observar o general ser admoestado pelo arrivista,
em ouvir o adventicio chamar familiarmente, ou mesmo insul
tuosamente, os membros da classe superior antiga pelos pri
meiros nomes, numa discusso pblica.
O objetivo poltico da pequena direita, formada entre as
novas classes superiores das pequenas cidades, a destruio
das realizaes legislativas do Netu Deal e do Fair Deal. Alm
disso, o crescimento dos sindicatos em muitas dessas cidades
durante a guerra, com lderes trabalhistas exigindo maior par
ticipao nas organizaes cvicas locais; a maior segurana
dos trabalhadores assalariados, que durante a guerra desconta
vam cheques cada vez maiores e enchiam as ruas nos sbados;
os carros novos e grandes das pessoas de segunda categoria
todas essas modificaes das duas ltimas dcadas ameaam
psicologicamente a nova classe superior, reduzindo-lhe o sen
timento de importncia, e o senso de uma determinada ordem
de prestgio.
A velha classe superior tambm se tornou menos firme
socialmente com essa movimentao nas ruas, nas lojas e nos
bancos; mas, no final das contas, raciocina: Essa gente na
verdade no nos atinge. Tudo o que tem dinheiro. O novo-
rico, porm, estando socialmente menos firme do que o antigo,
A SOCIEDADE LOCAL 49

sente sua importancia diminuir ao ver que outros tambm se


elevam no mundo econmico das cidades pequenas.
A sociedade local uma estrutura de poder, bem como
de hierarquia de posio social; em sua cpula h urna serie
de igrejinhas ou grupos cujos membros julgam e decidem os
assuntos importantes da comunidade, bem como muitas ques
tes mais amplas do Estado e da nao, nas quais "a comuni
dade foi envolvida.17 Habitualmente, embora nem sempre,
essas igrejinhas so compostas de pessoas da classe superior
antiga, e incluem os homens de negcios mais importantes e
os que controlam os bancos e que mantm ligaes, comumente,
com os principais donos de imveis. Organizadas sem forma
lidades, essas igrejinhas freqentemente se centralizam em tor
no de funes econmicas: h a igrejinha industrial, a dos
varejistas, a dos banqueiros. Elas se justapem, e h comumen
te homens que, passando de uma a outra, coordenam os pontos
de vista e as decises. H tambm os advogados e adminis
tradores das slidas famlias que vivem de rendas, e que, pelas
procuraes e pelos muitos contatos entre as novas e velhas
fortunas que representam, juntam e fazem pesar nas decises
o poder do dinheiro, do crdito e da organizao.
Imediatamente abaixo desses grupos esto os dinmicos,
em sua grande maioria pertencentes nova classe superior,
que pem em prtica as decises e programas da cpula por
vezes antecipando-os e procurando sempre adivinh-los. Nes
sa categoria esto os homens de operao os vice-presi-
dentes dos bancos, pequenos homens de negcios que tiveram
xito, os funcionrios pblicos de alta categoria, os emprei
teiros, os executivos das indstrias locais. Esse nvel nmero
dois se confunde, nas zonas limtrofes, com o terceiro grupo
chefes de instituies cvicas, funcionrios, pequenos lderes c
vicos, jornalistas, e finalmente, passando quarta ordem de
poder, hierarquicamente o grosso das fileiras da camada
profissional e de negcios, os sacerdotes, os principais profes
sores, os assistentes sociais, os diretores de pessoal.
Em quase todos os assuntos de interesse, ou que deman
dam uma deciso, um grupo de cpula, ou mesmo um homem-
(17) U tilizei, para esta parte, vrios trechos do estudo em prim eira mJko
o e F loyd H untkr, C o m m u n ity P o w e r S tru c tu re (U niversity o i N orth Carolina
Press, 1953).
50 A ELITE DO PODER
chave, torna-se estratgico para a deciso em questo e para
a coordenao informal do apoio que necessitam entre os gru
pos importantes. Por vezes, o homem que faz a ligao do
grupo com o governador do Estado; outras, o grupo dos ban
queiros, ou o homem que goza de simpatias nas fileiras tanto
do Rotary Club e da Cmara de Comrcio, das Associaes Fi
lantrpicas e da Ordem dos Advogados.
O poder no reside nessas organizaes de nvel mdio;
as decises-chaves no so tomadas por seus membros. Os ho
mens da cpula pertencem a elas, mas raramente como mem
bros ativos. Como associaes, esses grupos ajudam a pr em
prtica a poltica elaborada pelos crculos superiores do poder;
so o campo de treinamento, no qual os jovens dinmicos pro
vam suas qualidades. Por vezes, especialmente nas cidades pe
quenas, constituem a fonte de recrutamento para os novos mem
bros da cpula.
Ns no vamos para as associaes, como so chamadas
ou pelo menos, no vamos logo, disse um homem poderoso
de uma boa cidade do Centro-Sul ao Professor Floyd Hunter.
Muitas dessas associaes, se entendermos por isso a Cmara
de Comrcio ou o Conselho Municipal, se renem para dis
cutir objetivos e ideais. No sei o que querem dizer com
isso. Vou ser franco, no me agradam essas comisses. Muitos
outros na cidade gostam, mas eu n o ... Charles Homer o
principal homem de nosso grupo. . . Quando eie tem unia
idia, os outros acompanham... Recentemente teve a idia de
que nossa cidade deveria ser a sede nacional de um Conselho
Internacional de Comrcio. Reuniu alguns do grupo (o crculo
mais ntimo) e exps rapidamente sua idia. No falou muito.
Ns no nos ocupamos de discursos balofos sobre ideais da
situao e todo o resto. Vamos direto ao problema, ou seja,
como organizar esse Conselho. Julgamos ser uma boa idia.
Havia seis do nosso grupo na reunio.. . Todos receberam
tarefas para executar. Moster devia preparar os esboos da
incorporao. o advogado. Tenho um grupo de amigos que
interessarei no projeto. Todos os outros faro o mesmo. Esses
amigos so o que podemos considerar bons companheiros.
Resolvemos que seriam necessrios $ 65.000 para fazer a
coisa funcionar. Poderamos levantar o dinheiro dentro de nos
so prprio grupo, mas como no final das contas isso vai ser
um empreendimento da comunidade, achamos melhor fazer com
A SOCIEDADE LOCAL 51

que outros grupos participassem. Resolvemos organizar urna


reunio no Grandview Club com membros escolhidos dos ou
tros grupos... Quando nos reunimos no clube num jantar
com os outros, Homer fez uma pequena exposio no
precisou falar muito. Terminou dizendo que acredita tanto
no projeto que est disposto a empregar $ 10.000 de seu bolso,
no primeiro ano. Sentou-se. O pessoal dos outros grupos faz
consultas entre si, e o grupo do Banco Growers, para no
ficar atrs, oferece a mesma importncia, mais a garantia de
continuar participando do projeto por trs anos. Outros ofe
recem de $ 5.000 a $ 10.000 at que nuns 30 ou 40 minutos
temos todo o dinheiro necessrio. Em trs horas a coisa
est resolvida, incluindo-se nesse perodo o tempo gasto para
jantar!
H um detalhe que no mencionei, e importante. Fomos
para a reunio com a diretoria j escolhida. Os estatutos es-
tavam escritos, e o homem que presidiria a direo foi indi
cado . . . Um homem de terceiro time que aceitar conselhos. . .
O pblico nada saber do projeto enquanto ele no chegar
fase que estou descrevendo. Quando a questo j est finan
ceiramente resolvida, procuramos ento os jornais e dizemos
que a coisa est em estudos. Naturalmente, a notcia j no
ser novidade para muita gente, mas a Cmara de Comrcio e
outras organizaes cvicas so atradas pela idia. Julgam-na
boa. Ajudam a organizar e montar o Conselho. E apenas isso
o que falta fazer. 18

3
O drama do status social aa nova e velha classe superior;
a estrutura de classe que jaz sob esse drama; o sistema de poder
dos grupos superiores tudo isso forma o desenho padroni
zado, embora complicado, dos nveis superiores da sociedade
local. Mas no poderamos compreender esse desenho, ou o
que est ocorrendo com ele, se esquecssemos que todas essas
cidades so parte de um sistema nacional de situao, poder e
riqueza. Apesar da retrica praticada por muitos porta-vozes
do Congresso, nenhuma sociedade local realmente soberana.
(18) Cf. tb id ., p gs. 172-4.
52 A ELITE DO PODER
No ltimo sculo, a sociedade local tornou-se parte de urna
economia nacional, suas hierarquias sociais e de poder torna-
ram-se subordinadas s hierarquias mais amplas do pas. J
as dcadas posteriores Guerra Civil, as pessoas de impor
tncia local se estavam tornando apenas locais.19 Homens
cuja esfera de deciso e aceitao pblica era regional e nacional
passaram a destacar-se. Hoje, continuar sendo apenas local
fracassar; ser obscurecido pela riqueza, pelo poder, pela situa
o dos homens nacionalmente importantes. Ter xito deixar
para trs a sociedade local embora uma certido desta talvez
seja necessria para a escolha por um dos grupos nacionais.
Todos os caminhos realmente antigos na Amrica so, na
turalmente, rurais. No obstante, o valor de uma origem ru
ral, e de residir no campo, por vezes duvidoso. De um
lado, h a tradio da cidade contra o caipira, da cidade
grande contra o provinciano, e em muitas cidades pequenas,
h prestgio no fato de habitar na zona urbana por mais de
uma gerao, ao contrrio do que ocorre nas classes inferiores
e trabalhadoras. De um lado, os homens que se destacaram
freqentemente proclamam a solidez de sua origem rural, o que
pode ser conseqncia da tica jeffersoniana, considerando as
virtudes rurais superiores aos costumes da cidade, ou ao desejo
de mostrar como foi grande o progresso realizado.
Se na vida pblica a fazenda um bom ponto de partida,
na vida social sempre um bom lugar para se ter e visitar.
Tanto as classes superiores da pequena como da grande cidade
possuem e visitam seus lugares no campo. Em parte, essa
a forma que no Centro-Oeste comeou j em fins do sculo
passado pela qual os apenas ricos tentam firmar-se no que
antigo e considerado, de provar com dinheiro e com inte
resse, e por vezes de forma inconveniente, sua reverncia pelo
passado. Assim que no Sul encontramos as Velhas Manses
das Plantaes fielmente restauradas, no Texas e na Califrnia
as imensas fazendas de gado ou a fazenda de frutas, mais esti
lizadas, ou ainda, em Iowa, a fazenda-modelo com seu gado
de raa pura e seus celeiros magnficos. Tambm h, para a
compra de fazendas, as razes de investimento e de fuga aos
impostos, bem como, decerto, o prazer que proporciona uma
temporada Jora e um passatempo.
(19) V er R ichard H o fsta d ter , T h e A g e o f R e fo r m (N . Y ork, K n op f, 1955).
A SOCIEDADE LOCAL 53

Para a pequena cidade e as zonas rurais que a cercam,


esses fatos significam que as disposies da situao social local
j no podem ser rigorosamente locais. A cidade pequena e
o campo esto bem consolidados, pois os fazendeiros ricos,
principalmente ao se aposentarem, mudam-se quase sempre pa
ra a cidade, e as familias urbanas ricas adquiriram muitas ter
ras no campo. Numa comunidade do Centro-Oeste, diz Hol-
lingshead que cerca de 25 familias de antecedentes pioneiros
acumulavam mais de 60% dos 415 km2 de ricas terras agr
colas vizinhas. 20 Essa concentrao foi fortalecida pelos casa
mentos entre famlias rurais e urbanas da classe superior. Lo
calmente, qualquer aristocracia rural que possa existir j
est centralizada pelo menos na cidade pequena. As classes su
periores rurais e a sociedade local das cidades pequenas esto
em ntimo contato, e com freqncia so aparentadas.
Alm das fazendas de prooriedade das famlias urbanas,
e das atividades e residncia urbanas de famlias rurais, h a
crescente modificao temporria de residncia entre as classes
superiores rurais e da cidade pequena. As mulheres e criancas
da classe superior rural vo t>ara o lago no perodo do vero,
e os homens ali passam loneos fins-de-semana, tal como famlias
de New York fazem na Flrida, nos invernos. A democrati-
zaco das temporadas de frias na praia, montanha ou ilha se
estende atualmente s classes suoeriores locais das pequenas
cidades e zonas rurais, quando h trinta anos se limitava s
classes superiores metropolitanas.
As ligaes da cidade pequena com o campo, e a centra
lizao do mundo do prestgio social de ambas na cidade gran
de, revelam-se mais dramaticamente quando para o campo pr
ximo de uma pequena cidade mudam-se alguns cavalheiros ri
cos e fazendeiros ocasionais. Essas pessoas, que ali passam uma
temoorada, esto ligadas aos costumes e valores das cidades
grandes onde vivem, nada sabem e se preocupam pouco com
as pretenses locais de importncia. Com suas propriedades
rurais, ocupam o alto do que se costumava chamar de escala
rural, embora pouco ou nada saibam dos degraus inferiores des
sa escala. Numa cidade do Centro-Oeste estudada por Evon
(20) Cf. H o l l in g s h e a d , op. c it. Sobre a p ropriedade das fazen das no
u lt cf. A lliso n D a v is , op. cit.
54 A ELITE DO PODER
Vogt, csscs grupos urbanos possuam metade das terras. 21 No
procuram ligaes com a sociedade local e freqentemente no
recebem bem suas tentativas de aproximao, muito embora
estejam legando suas propriedades rurais aos filhos e j agora
aos netos mesmo.
Os membros da sociedade local, rural e urbana, podem
tomar duas atitudes: isolar-se e desprezar os costumes imorais
dos recm-vindos, ou tentar ingressar em seu meio, caso em
que tambm passaro a centralizar sua vida social na rea me
tropolitana. Qualquer das duas atitudes tem logo o mesmo
resultado: comprovam, freqentemente com amargura, que a no
va classe superior e as classes mdias locais, onde outrora se
exerceram suas aspiraes de posio social, os observam aten
tamente e por vezes com ironia. O que era antes um peque
no principado, um mundo aparentemente auto-suficiente em
suas posies sociais, torna-se um satlite ocasionalmente usado
pela classe superior da cidade grande.
O que est acontecendo na sociedade local a consolidao
com a rea rural vizinha, e sua incorporao gradual a um
sistema nacional de poder e de status. Muncie, Indiana, est
hoje muito mais perto de Indianpolis e Chicago do que h
50 anos, e as classes superiores de Muncie fazem viagens mais
longas e mais freqentes do que as classes mdia e inferior.
Poucas so hoje as pequenas cidades cujas classes superiores,
nova e antiga, no visitam uma das cidades grandes prximas,
pelo menos uma vez por ms. Tais viagens so uma rotina
para a vida comercial, educacional e social dos ricos da cidade
pequena. Tm mais amigos distantes e relaes mais freqen
tes com eles. O mundo da pessoa da classe superior local
simplesmente maior do que era em 1900 e maior do que o
mundo das classes mdia e inferior de hoje.
para as classes superiores metropolitanas que a sociedade
local da cidade pequena volta suas vistas; seus membros mais
novos no ocultam a admirao que tm por elas, e os antigos
so mais discretos. Que vantagem h em exibir um cavalo
ou um co numa pequena cidade de 100.000 habitantes, mesmo
quando isso possvel, sabendo-se que a verdadeira exibio ser
em New York, no prximo outono? E mais seriamente, que
(21) Sobre a propriedade de fazendas por pessoas residentes nas cidades,
no C cntro-O este, c f . Evon V o o t , op. cit.
A SOCIEDADE LOCAL 55

prestgio pode dar uma transao local de $ 50.000, por mais


conveniente que seja, sabendo-se que em Chicago, a apenas
280 km, os homens esto girando em torno dos $ 500.000? A
ampliao de sua rea de status social torna os homens e mu
lheres da cidade pequena descontentes de dar grandes mer
gulhos em lagos diminutos, torna-os ansiosos pelos grandes lagos
do prestigio metropolitano, ou mesmo da reputao nacional.
Assim, a sociedade local, mantendo sua posio, mesmo local
mente, entra em contato e se identifica com um grupo mais
metropolitano, e fala com mais facilidade de escolas do leste
e de boates de New York.
H uma diferena entre a velha e a nova classe superior
das pequenas cidades que constitu urna grande preocupao
para a primeira, pois torna a segunda um campo menos pro
picio s suas pretenses de preponderncia social. A velha clas
se superior, no final das contas, s antiga em relao
nova, e portanto necessita desta para sentir que tudo est em
ordem no seu pequeno mundo social. Mas os novos, bem como
muitos dos antigos, sabem perfeitamente que essa sociedade
local hoje apenas local.
Os homens e mulheres da classe superior antiga compreen
dem que sua posio est limitada pela cidade em que vi
vem. Podem ir para a Flrida ou a Califrnia no vero, mas
vo sempre como visitantes, no como exploradores de no
vas ligaes ou de novos contatos comerciais. Sentem que seu
lugar na cidade em que moram e passam a consider-la como
contendo todos os princpios necessrios para colocar cada qual
no seu lugar. A nova dasse superior, por outro lado, tende
a considerar as pessoas locais segundo o nmero e o tipo de
contatos que tm com lugares e gente de fora da cidade
que as pessoas realmente da classe antiga excluem como fo
rasteiros. Alm disso, muitos membros das classes mdia e
inferior voltam-se para essa nova classe devido a seus contatos
externos, que de forma decisiva so o oposto mesmo do enrai
zamento local das velhas famlias. Esse critrio de permann
cia local das velhas famlias se centraliza na comunidade, ao
passo que os contatos externos se centralizam na cidade gran
de ou mesmo no cenrio nacional. 22
(22) M ais agressivo, o conceito da nova classe superior para cli w tfk i r
18 Pessoas realm ente im portantes , alm de sua fortuna, o fato de irem a
ugares e terem contatos com outras que "vfio a lugares numa eacala
56 A ELITE DO PODER

4
Hoje, os contatos externos freqentemente se centralizam
num lembrete muito especfico e por vezes irritante do pres
tgio social e do poder nacionais, que existe ali mesmo na
cidade local: nos ltimos trinta anos, e especialmente com a
expanso comercial provocada pela II Guerra Mundial, a em
presa nacional penetrou em muitas dessas cidades pequenas.
Sua chegada perturbou o antigo equilbrio econmico entre as
classes superiores, pois com suas filiais vieram os diretores da
cidade grande, que tendem a reduzir e ignorar a sociedade
local.-23
O prestgio se obtm, naturalmente, misturando-se com
e imitando os que possuem poder e prestgio. Hoje em dia
a posio social que as classes superiores locais, em particular
as novas, possam desfrutar obtido cada vez mais pela ligao
com altos funcionrios das grandes empresas de proprietrios
absentestas, imitando seu estilo de vida, residindo em seus
bairros fora dos limites da cidade, freqentando suas reunies
sociais. Como o mundo social do grupo das grandes empresas
no se centraliza necessariamente na pequena cidade, a socie
dade local tende a afastar-se do prestgio cvico, considerando-o
como coisa local.
ainda m aior. N um a pequena cidade tip lea, os h eris da n ova classe superior fo
ram d escritos com o R apazes com m u ita a g ita o .. . E sto sem p re ju n to s
indo a lu gares e fazendo tudo o qu e bom para a cidade. A gem n acio n al
m en te, e isso m uito im p ortan te para eles. N o so m u ito atu an tes n os
n egcios estritam en te locais, m as so hom ens ativos. T m in v estim en to s em
m ovim en to em toda parte, e no apenas dinheiro parado, sem fazer n ad a*.
H istrias v elh as ilustram , para a n ova classe superior, o fu n cion am en to da
dem ocracia'* e a possib ilidad e q u e tm as p essoas com en ergia e idias'*
de progredir. E ssas h istrias servem para ju stificar sua posio e estilo ,
perm itindo-lhes. sacar da reserva nacion al de m itos o ficia is sobre o su cesso
dos que sabem trabalhar com vivacid ad e. A v elh a classe superior n o con ta
tais histrias, pelo m enos a estranhos, pois para ela o p restgio u m a co isa
p ositiva em si, m ais ou m enos in eren te ao seu m odo de v id a e, n a realid ade,
sua essn cia m esm a. M as para o hom*m da classe nova, o p restigio p arece
algo que ele realm en te no p ossu i, m as qu e poderia u tilizar m u ito b em em
seus n egcios e no seu progresso social. Para ele, a p osio social das v elh a s
fam ilias u m instrum ento para vender" um projeto ou ganhar m ais d i
n heiro. N o se pode fazer nada n esta cidade sem eles (a v elh a classe su
p erio r). O p restgio d esses nom es m u ito im p o r ta n te ... S e eu ou v o c
q uiserm os realizar um pro)eto nesta cidade, ou em qualquer outra, tem os
de conseguir nom es com p restigio. Investidores, proprietrios, e outros,
sim p lesm en te se m antm reservados enquanto no fizerm os isso. S e n o os
conseguirm os, m esm o que seja o m elhor projeto do m undo, ter n ascido
m orto.
(23) Com parar, sobre a cidade peq u en a e a em presa nacion al, M ills e
U lmer , ' Srnail B u sin ess and C ivic W elfare", op. cit.
A SOCIEDADE LOCAL 57

Aos olhos da nova classe superior, os velhos lderes sociais


da cidade vo sendo aos poucos deslocados pelo grupo das
grandes empresas. As classes superiores locais lutam para serem
convidadas aos negcios dos novos lderes, e mesmo para casar
seus filhos nesses crculos. Um dos sintomas mais evidentes
dessa tendncia a transferncia das famlias da classe superior
local para os subrbios exclusivos, construdos em grande parte
pelos administradores das grandes empresas. A nova classe pro
cura imitar e misturar-se com o novo grupo; os jovens bri
lhantes de todas as classes cultas procuram deixar a pequena
cidade e fazer sua carreira no mundo das grandes empresas.
O mundo local da velha classe superior est simplesmente ul
trapassado.
Esses acontecimentos freqentemente tm mais importn
cia para as mulheres do que para os homens. Elas so, freqen
temente, mais ativas nas questes sociais e cvicas particular
mente as que se relacionam com educao, sade e filantropia
quando mais no seja, pelo fato de terem mais tempo para
isso. Centralizam sua vida social nas cidades locais por ser
o que se deve fazer, e isso s se as pessoas de maior prestgio
o fizerem. As mulheres locais, porm, pouco ou nenhum pres
tgio obtm entre a elite das grandes empresas pela sua par
ticipao nos assuntos locais, j que as mulheres dos executi
vos, cujo centro de ateno est na vida social da emprsa e
na cidade grande, no se ocupam da sociedade local, nem mes
mo dos assuntos locais importantes como a educao man
dam seus filhos para escolas particulares ou, nos nveis exe
cutivos mais inferiores, para as escolas pblicas em seus bair
ros. distintos e isolados dos bairros da cidade em geral. Uma
mulher local tpica poder ocupar-se exaustivamente de assun
tos cvicos, sem chegar nunca a ser percebida ou admitida pelas
mulheres dos diretores. Mas se estas souberem que por acaso
ela tem boas relaes com uma celebridade metropolitana, poder
passar a ser recebida.
As mulheres freqentemente participam dos assuntos locais -
e cvicos para ajudar os negcios dos maridos; o xito dos exe
cutivos, porm, est na esfera de sua empresa nacional. Os altos
funcionrios desta tm poucas transaes com os homens de
negcios estritamente locais. Tratam com pessoas distantes de
outras emprsas, que compram os produtos que fabricam ou
58 A ELITE DO PODER
lhes vendem material e peas. Mesmo quando o executivo rea
liza transaes com os homens de negocios locais, no precisa
para tanto nenhum contato social a menos que isso faa
parte da poltica de boa vontade da empresa. Portanto,
totalmente desnecessrio para a mulher do executivo participar
da sociedade local: o poder do nome da empresa lhe proporcio
nar facilmente todos os contatos de que possa precisar na
cidade pequna.

5
Houve talvez uma poca antes da Guerra Civil em
que as sociedades locais constituam a nica sociedade da Am
rica. Ainda certo que toda cidade peq^na constitui uma
hierarquia local de status e que no alto desta h urna elite do
poder, fortuna e considerao local. Mas no podemos hoje
estudar os grupos superiores, mesmo que seja num grande n
mero de comunidades pequenas, e em seguida como muitos
socilogos americanos fizeram generalizar os resultados, apli-
cando-os a toda a nao, como o Sistema Americano. 24 Al
guns membros dos altos crculos do pas vivem em cidades pe
queas embora isso no seja habital. E o que mais, o
local onde mantm uma casa tem pouca importncia sua
rea de operao nacional. As classes superiores das peque
nas cidades da Amrica simplesmente no podem ser somadas
at formar a classe superior nacional. Seus grupos de poder
no podem ser simplesmente somados at formar a elite do
poder nacional. Em cada localidade h um grupo superior de
familias, e, dentro de certas variaes regionais, so muito se
melhantes nas diferentes cidades. Mas a estrutura nacional das
classes no uma simples enumerao de unidades locais igual
mente importantes. Os sistemas de classe, status e poder das
sociedades locais no tm todos o mesmo peso, no so aut
nomos. Como os sistemas econmico e poltico do pas, os
sistemas de prestgio e de poder j no so formados de peque
nas hierarquias descentralizadas, com ligaes esparsas e dis
tantes, quando existiam, entre si. Os tipos de relaes que exis-
(24) Para um ex em p lo da confuso da cidade p eq u en a com a nao, ao
ponto da caricatura, ver W . L loyd W a r n e r , A m e r ic a n L i f e : D re a m a n d R e a -
lity (U niversity o C hicago P ress, 1953).
A SOCIEDADE LOCAL 59

tem entre o campo e a cidade, a cidade e a metrpole, e entre


as vrias cidades grandes formam uma estrutura de mbito
nacional. Alm disso, certas foras que pela sua natureza mes
ma no esto arraigadas numa determinada cidade, grande ou
pequena, modificam pelas linhas de controle direto e indireto
as hierarquias locais de status, poder e riqueza que predominam
em cada uma delas.
para as cidades do Registro Social e da celebridade,
para os postos de poder das grandes empresas, para os centros
nacionais de deciso poltica e militar, que a sociedade local
volta hoje seus olhos mesmo que alguns de seus membros
mais velhos nem sempre admitam a existncia social dessas
cidades, empresas e poderes. A luta da nova classe superior
e o exemplo da elite administrativa das empresas nacionais le
vam as sociedades locais, em toda parte, a se tornarem sat
lites dos sistemas de status, de classe e de poder que se esten
dem alm de seu horizonte local. Que cidade da Nova Ingla
terra , socialmente, comparvel a Boston? Que indstria local
economicamente comparvel General Motors? Que chefe
poltico local se pode ombrear com o diretrio poltico do pas?
BIBLIOTECA DE CINCIAS SOCIAIS

III
Os 400 metropolitanos

.A lS p e q u e n a s c i d a d e s voltam seus olhos para as grandes, e


estas, para onde voltam os seus? A Amrica um pas sem
uma cidade realmente nacional, sem uma Paris, uma Roma,
uma Londres, nenhuma cidade que seja ao mesmo tempo centro
social, capital poltica e centro financeiro. As sociedades locais
da cidade pequena e da metrpole no tiveram uma corte his
trica que pudesse, de forma definitiva e oficial, consagrar os
socialmente eleitos. A capital poltica do pas no sua ca
pital social, e nem representa qualquer segmento importante
da Sociedade: a carreira poltica no paralela elevao so
cial. New York, e no Washington, tornou-se a capital finan
ceira. Que diferena poderia ter havido, se desde o incio Bos
ton, Washington e New York se combinassem numa nica e
grande capital social, poltica e financeira do pas! Se assim
fora, o grupo da Sra. John Jay (Lista de Jantar e Ceia para
1787 e 1788 ), onde homens de grandes famlias, grandes for
tunas e poder decisivo se reuniam, poderia, como parte do cen
so nacional, ter sido mantido intacto e atualizado. 25
E apesar da falta de unidade oficial e metropolitana, hoje
17 dcadas depois floresce realmente nas grandes cidades
da Amrica uma classe social superior, que sob muitos aspectos
parece compacta. Em Boston, New York, Filadlfia, Baltimore
e So Francisco, existe um ncleo slido de velhas famlias
(25) Cf. D ixon W e c t e h , T h e S aga o f A m e r ic a n S o c ie ty (N . Y ork ,
S crib n ers, 1937), que o trabalho clssico sobre a h istria da sociedade"
am ericana. A s m elhores anlises das socied ad es de grandes cidades so
as de C leveland A m o r y , T h e P r o p e r B o sto n ia n s (N. Y ork, E. P . D u tton ,
1947) ; e Elward Dirjby B a l t z e l l Jr., T h e E lit e an d t h e C la s s in M e tr o p o lita n
A m e r ic a : A S tu d ii o f S tr a tijic a tio n in P h ila d e lp h ia (C olum bia U n iv ersity,
1953), d o s quais m e u tilizei.
OS 400 METROPOLITANOS 61
ricas, cercadas por crculos mais frouxos de novas familias,
tambm ricas. O velho ncleo, que em New York era consti
tuido de Quatrocentas Pessoas segundo Ward McAllister,
protegido da Sra. Astor tem procurado ser aceito como A
Sociedade da Amrica, e houve talvez um momento em que
quase conseguiu. Hoje, se quiser basear-se no prestgio da
descendncia, suas possibilidades de ser realmente nacional cor
rem grande risco. No h dvida, porm, de que entre os
400 metropolitanos, bem como entre os que ocupam posio
semelhante nas pequenas cidades, h uma acumulao de van
tagens na qual a oportunidade objetiva e a disposio psico
lgica influem para criar e manter, em' cada gerao, o mundo
das classes sociais superiores. Essas classes, nas grandes cidades,
voltam-se antes de mais nada umas para as outras.

1
Antes da Guerra Civil, as classes superiores da cidade
grande eram compactas e estveis. Pelo menos os cronistas
sociais, analisando-as, assim dizem. A Sociedade, escreveu a
Sra. John King Van Rensselaer, cresceu mais por dentro do
que por fora... Os elementos estranhos que absorveu foram
reduzidos. O crculo social ampliou-se, gerao a gerao, pela
abundante contribuio de cada famlia posteridade... Havia
uma fronteira to slida e to difcil de ignorar como a Mura
lha Chinesa.' A linhagem familiar remontava formao das
colnias e a nica diviso entre os grupos da classe superior
era as das igrejas: presbiterianos, holandeses reformados e
episcopais formavam grupos bem definidos de uma organizao
compacta. 26
Em cada localidade e regio, a fortuna do sculo XIX
criou sua hierarquia industrial prpria de famlias locais. No
Alto Hudson, havia proprietrios senhoriais, orgulhosos de suas
origens, e na Virgnia, os agricultores. Em toda cidade da
Nova Inglaterra havia armadores puritanos e primeiros indus
triais, e em St. Louis, os requintados descendentes dos fran
ceses, que viviam de bens imveis. Em Denver, Colorado,
(26) Mrs. John King Van R en ssela er , The Social Ladder (N. York.
Henry Holt, 1924), pgs. 30-32.
62 A ELITE DO PODER

havia ricos donos de minas de ouro e prata. E em New York,


como disse Dixon Wecter, havia uma classe feita de pessoas
que viviam de rendas, esportistas vivendo custa da fortuna
paterna e uma camada, como os Astors e Vanderbilts, pro
curando afastar-se de suas origens comerciais o mais depressa
possvel. 27
Os mais ricos podiam ser considerados como uma casta
parte, suas fortunas consideradas como permanentes, suas fa
mlias como tradicionalmente antigas. Enquanto conservassem
a fortuna e nenhuma fortuna nova.e maior as ameaasse, no
havia razo para distinguir entre a posio proporcionada pela
linhagem familiar e pela riqueza. 28 A estabilidade das classes
superiores mais antigas repousa seguramente sobre a coincidn
cia de antiguidade familiar com grande riqueza. O mpeto, a
riqueza, o poder das novas classes superiores estavam contro
lados pela velha, que, embora permanecendo isolada e no
ameaada, podia ocasionalmente admitir membros novos.
Nas dcadas que se seguiram Guerra Civil, as classes
superiores antigas das cidades mais velhas foram esmagadas
pela nova riqueza. De sbito, diz a Sra. Van Rensselaer, a
Sociedade foi tomada de assalto por pessoas que procuram
escalar ousadamente as muralhas do exclusivismo social. Alm
disso, de alm, os imigrantes vieram, como os sulistas e mais
tarde os do Oeste, tentar a fortuna na cidade. Outros que
haviam ganho o dinheiro noutras regies, viajavam para New
York para gast-lo nos prazeres e tentando obter reconheci
mento social. 29
Da dcada de 1870 at a de 1920, a luta da velha famlia
com o dinheiro novo se processou numa grandiosa escala na
cional. As famlias que eram consideradas antigas por se terem
enriquecido antes da Guerra Civil tentaram cerrar fileiras con
tra os ricos do ps-Guerra Civil. Fracassaram principalmente
porque as novas fortunas eram to enormes, comparadas com
as antigas, que simplesmente era impossvel resistir-lhes. Alm
disso, os novos-ricos no podiam ser controlados em nenhum
lugar. Como a ampliao do territrio nacional, a nova ri-
(27) Dixon W kctzr, op. cit., pgs. 294-5.
(28) Cf. J. L. Fohd, N ew York of the Seventies, Scribner** M a g a z in e ,
Junho de 1923, pg. 744.
(29) Mrs. John King Van R , op. cit., pgs. 53-4.
en ssela eb
OS 400 METROPOLITANOS 63

queza e poder tanto na familia como na sua forma de


grande empresa cresceu at atingir volume e mbito na
cionais. A cidade, o campo, o Estado no podiam encerrar
em si essa riqueza socialmente poderosa. Em toda parte, seus
possuidores invadiram as boas famlias tradicionais da socie
dade metropolitana.
Todas as famlias parecem bem antigas, mas nem todas
possuram fortuna, at pelo menos as duas primeiras, e pre
ferivelmente tambm a terceira e quarta geraes. A frmula
para familias antigas na Amrica dinheiro mais inclinao
mais tempo. No final das contas, houve apenas seis ou sete
geraes em toda a historia dos Estados Unidos. Para toda
familia antiga, existiu uma poca em que no era velha.
Assim, na Amrica, quase to importante ser um ancestral
como ter um ancestral.
No devemos supor que as famlias com pedigree no
admitam nem tenham admitido famlias sem linhagem em seus
crculos sociais, especialmente depois que elas tomaram conta
de suas firmas bancrias. Somente aqueles cujos ascendentes
s conseguiram abrir caminho para as famlias mais antigas
duas ou trs geraes antes que procuram manter dis
tncia os que tentam seguir-lhes os passos. Esse jogo entre
o rico antigo e o adventicio teve incio com o comeo da his
tria nacional, e continua ainda hoje, tanto na cidade peque
na como no centro metropolitano. A nica regra firme do
jogo que, havendo uma inclinao persistente, qualquer fa
mlia pode vencer, nos nveis permitidos pelo seu dinheiro. O
dinheiro o simples, puro e vulgar dinheiro com poucas
excees, abriu para seus possuidores as entradas da sociedade
americana, em toda parte.
Do ponto de vista de status social, que se procura basear
sempre na descendncia familiar, isso significa que as muralhas
esto sempre a se desmoronar; do ponto de vista mais geral de
uma classe social superior de mbito mais do que local, signi
fica tambm que, apesar de suas pretenses, a classe superior
americana apenas uma burguesia enriquecida e, no obstante
o poder de seus membros, no pode inventar um passado aris
tocrtico quando este no existe. Um perito em genealogia
afirmou que no incio deste sculo no havia dez famlias
de posio social importante, no grupo do dinheiro ou no gro-
64 A ELITE DO PODER
po da antiguidade, em New York, cujo nome constasse da
lista de jantar da Sra. John Jay. 30
Na Amrica, a orgulhosa tentativa de conseguir prestigio
pela descendencia de familia tem sido uma prtica incmoda
de apenas uma reduzida frao da populao. Com seus an
cestrais reais e inventados, os bem-nascidos e os nascidos
em bero de ouro tentaram organizar rvores geneolgicas,
base das quais pudessem manter distncia dos que nasceram
em baixo. Mas tentaram isso com uma massa da populao
que, de modo bastante vulgar, parecia glorificar as origens mo
destas e estava sempre pronta a pilheriar sobre as criaes de
cavalos e por isso, suas pretenses no puderam generali
zar-se, nem foram fceis.
Houve movimentao demais de local de residncia da
famlia, de ocupaes, tanto na vida de um indivduo como
das geraes para que o sentimento de linhagem familiar dei
tasse razes. Mesmo quando tal sentimento fortalece as pre
tenses das classes superiores, no tem valor se no for res
peitado pelas camadas inferiores. Os americanos no se preo
cupam muito com linhagens familiares; no constituem o tipo
de massa da populao que respeite as pretenses de prestgio
baseadas na descendncia familiar. Somente quando uma es
trutura social no se modifica essencialmente no curso de ge
raes, somente quando a ocupao, riqueza e situao tendem
a se tornar hereditrias, que tal orgulho e preconceito, e com
eles o servilismo e sentimento de inferioridade, podem tornar-
-se a base estvel de um sistema de prestgio.
O estabelecimento de uma sociedade de linhagem, baseada
no prestgio da tradio familiar, foi possvel por um breve
perodo, apesar da ausncia de um passado feudal e da mobi
lidade existente, devido situao do imigrnte. Foi preci
samente durante as dcadas em que o fluxo da nova imigrao
para as grandes cidades era maior que a Sociedade metropo
litana atingiu seu auge como expresso americana. Nesses
guetos ianques, as pretenses de prestgio pela descendncia
tinham xito, no tanto entre a populao total, mas entre
os que pretendiam ter suas origens e queriam mais ainda.
(30) W . J. M i l l s , N e w Y ork S o ciety " , D e lin e a t o r , n ovem b ro d e 1904.
Cf. tam b m R alp h P u l i t z e r , N ew Y ork S o c ie ty at W ork , H a r p e r s B a z a a r ,
d ezem b ro d e 1909.
OS 400 METROPOLITANOS 65

Tais pretenses estavam, e esto, envolvidas na hierarquia de


status dos grupos de nacionalidade.
Mas chegou uma poca em que o pobre imigrante j no
servia a esse propsito: o fluxo da imigrao parou, e dentro
em pouco todos na Amrica do Norte se tornaram ou se
tornariam em breve americanos natos de pais tambm ame
ricanos.
Mesmo quando o influxo de imigrantes era enorme e seu
nmero nas grandes cidades superava o de americanos natos,
os sentimentos liberais de nacionalismo se estavam tornando
muito fortes para serem condicionados pelas barreiras de uma
descendncia rigorosa. A americanizao do imigrante co
mo movimento organizado, como ideologia, e como fato es
tabeleceu a lealdade a uma verso ideolgica da nao, mais
importante do que a origem anglo-saxnia. A idia da nao
como um cadinho glorioso de raas e naes difundida pelas
classes mdias e pela intelligentsia predominou sobre as opi
nies anglo-saxnias preocupadas com a descendncia racial
e com a sociedade de linhagem, devidamente registrada. Alm
disso, cada um desses grupos nacionais dos irlandeses aos
porto-riquenhos adquiriu lentamente poder poltico local.
A tentativa de criar uma sociedade de linhagem foi feita
entre uma classe superior cujas localidades componentes com
petiam entre si: o litoral leste foi colonizado primeiro, portanto
os que ali permaneceram tm uma tradio de famlia local
superior das famlias de regies de povoamento mais recente.
No entanto, h famlias de destaque local, em muitas cidades
pequenas da Nova Inglaterra, ocupando essa posio pelo mes
mo perodo que qualquer famlia de Boston; h famlias de pe
quenas cidades do Sul cuja continuidade de parentesco no
poderia ser superada nem mesmo pelo mais fantico aristocra
ta de Boston; e h antigas famlias da Califrnia que, dentro
de uma moldura temporal fortemente consciente, sentem-se mais
antigas e melhor estabelecidas do que qualquer famlia de New
York. As localidades tambm competem economicamente. As
famlias da minerao e as famlias das ferrovias e as famlias
dos imveis em cada indstria, em cada localidade e regio,
como dissemos, as grandes fortunas criaram sua prpria hierar
quia de famlias locais.
A linhagem uma base de prestgio firme e estvel quando
a estrutura de classe firme e estvel. S ento podem todas
'6 6 A ELITE DO PODER
as formas de convenes e etiqueta deitar razes e florescer
num solo econmico firme. Quando a transformao econ
mica rpida e a mobilidade decisiva, ento a classe endinhei
rada, como tal se afirmar; as pretenses a status ruiro por
terra e preconceitos tradicionais sero afastados. Do ponto de
vista da classe, o dlar o dlar, mas do ponto de vista de uma
sociedade de linhagem, duas somas idnticas uma recebida
de quatro geraes de trustes herdados, a outra de um grande
golpe no mercado, na semana passada so muito diferentes.
E mesmo assim, o que fazer quando o novo dinheiro se torna
simplesmente enorme? O que podia a Sra. Astor (a dama de
linhagem, descendente dos colonizadores holandeses de New
York casada com antiga fortuna de imveis) fazer em relao
Sra. Vanderbilt (do vlgar dinheiro das ferrovias e de um
sogro ainda mais vulgar) em 1870? A Sra. Astor vai perder:
em 1883 deixa seu carto de visitas na casa da Sra. Vanderbilt,
e aceita um convite para o baile de mscaras desta.31 Assim,
no possvel pretenses a status baseados na linhagem. Na
Amrica, e talvez em outros lugares, a sociedade baseada na
descendncia tem sido superada ou comprada pelos novos e
vulgares ricos. 32
Aqui, no contexto social do homem que se fez sozinho,
o adventicio pretendia posio social. E pretendia como um
homem que se fez sozinho, e no apesar disso. Em todas as
(31) C f. H a rv ey O C onnob, T h e A s t o r s (N . Y ork , K n o p f, 1941).
(32) N o a p en as a m ec n ica rp id a d os m o v im e n to s d e cla sse q u e
pertu rb a ta is p reten ses. T am b m as co n v e n es sob re o e stilo d e v id a s o
im p o rta n tes para o p restg io da so cied a d e lo ca l e so m e n te q u an d o a s r e la
es d e cla sse e d e s t a t u s so est v eis, as c o n v e n es se p o d em esta b iliza r.
S e as co n v e n es fo rem rea lm en te rgid as, en t o a a p a rn cia se to rn a u m
costum e* e as co n v en es, tr a d i es . G ran d e p re stg io d os a n c estr a is,
da a n tig u id a d e, da fo rtu n a a n tig a , d as v elh a ria s, da a n tig u id a d e d e re sid n cia
e p articip a o da v id a lo ca l, e d e v e lh a s m a n eiras d e fa zer q u a lq u er co isa e
tu d o q u e co n stitu em , n o co n ju n to , as co n v e n es q u e d o p re stg io n u m
circ u lo , n u m a so cied a d e est v el.
Q u an d o a tran sfo rm a o so c ia l rp id a, o p re stg io te n d e a s e d eslo ca r
para os jo v e n s e b elo s, m esm o q u an d o so os m a ld ito s p ara o sim p lesm en te
d ife re n te e o n o v o , m esm o q u e seja m v u lg a res. C ostu m es se to rn a m a n
tiq u a d os e o q u e im p orta d e tu d o ser da m o d a . O v a lo r d e a p a rn cia
da casa em q u e m oram , d as m a n eiras e do eu , to m a m -se su jeito s m od a .
H , em su m a , u m a a p recia o d o n o v o por ser n ov o : o q u e n o v o te m p re s
tg io . N essa situ a o, o d in h eiro d ecid e m a is fa c ilm e n te q u em p o d e a co m
p an h ar esse p ad ro to d in m ico e rig o ro sa m en te g rad u ad o d e d iferen a s d e
co n su m o em rou p as, carros, casas, esp ortes, p assa tem p os, clu b es. F o i, e v i
d en tem en te, a u m a situ a o sem elh a n te , e n o a u m a cla sse esta b iliza d a , q u e
V eb len a p licou su a ex p ress o co n su m o o ste n ta t rio e d esp erd cio co n s-
p c u lo . E m relao A m rica e seg u n d a gerao do p ero d o em q u e e s
crev eu , esta v a d e u m m od o geral certo.
OS 400 METROPOLITANOS 67

geraes, alguns homens e mulheres de famlia tradicional o


olharam de cima, como um intruso, um novo-rico, um estran
geiro sob todos os aspectos. Mas em cada gerao seguinte
ou na prxima foi admitido nas classes sociais superiores
das famlias com a devida linhagem.

2
A luta pela posio social na Amrica no algo que
tenha ocorrido em determinada poca, e cessado. Os esforos
dos ricos antigos para continuar sendo os nicos destacados em
virtude da linhagem familiar tm sido constantes, e sempre
falham e sempre tm xito. Falham porque em cada gerao
h os que conseguem subir; tm xito porque h sempre uma
classe superior para continuar essa luta. Uma classe superior
estvel com um quadro realmente fixo no existe; mas a classe
social superior existe. A modificao no quadro de uma classe,
mesmo rpida, no a destri. No so as mesmas pessoas e
famlias que predominam, mas o mesmo tipo.
Tem havido numerosas tentativas de fixar esse tipo, esta
belecendo a linha demarcatria mais ou menos formal. Antes
mesmo da Guerra Civil, quando as novas fortunas no eram
to ousadas como mais tarde se tornaram, uma espcie de rbi
tro social parecia necessrio anfitri preocupada com as de
cises sociais a tomar. Por duas geraes antes de 1850, a
Sociedade de New York dependeu dos servios de um certo
Isaac Brown, sacristo da Igreja da raa que, segundo nos
conta Dixon Wecter, tinha uma memria impecvel para no
mes, linhagens e boatos. Estava sempre pronto a dizer s an
fitris em via de expedir convites quem estava de luto, quem
falira, quem tinha amigos em casa, quais eram os recm-che-
gados na cidade e na Sociedade. Superentenda a porta nas fes
tas, e certos observadores afirmam que possua uma lista de
jovens danarinos para ajudar os recm-vindos que davam
festas. 33
A riqueza extravagante do perodo posterior Guerra Ci-
vil exigia uma forma mais articulada de determinar os elei
tos, e Ward McAllister arvorou-se, durante algum tempo, em

(33) W ecter, op. cit., pgs. 209-10.


68 A ELITE DO PODER
juiz. A fim de que a sociedade pudesse ter a solidez necess
ria para resistir invaso dos aproveitadores, McAllister in-
cumbiu-se da mistura necessria de famlias antigas de posi
o, mas fora de moda, e os janotas que tinham de receber
e ser elegantes para abrir seu caminho. Parece que levou a
trefa muito a srio, dedicando seus dias e noites ao estudo
da herldica, livros de etiqueta da corte, genealogia e culin
ria. . No inverno de 1872-3, organizou os Patriarcas, uma
comisso de 25 homens que tinha o direito de criar e liderar
a Sociedade convidando para cada baile quatro senhoras e cin
co senhores de sua responsabilidade individual, que McAllister
valorizava como uma confiana sagrada. Os Patriarcas ori
ginais eram nova-iorquinos de velhas famlias, tendo pelo me
nos quatro geraes que, para a generosidade americana de
McAllister, serviam tanto quanto 40 para fazer um bom e au
tntico cavalheiro. 34
Na dcada de 1880, McAllister andou fazendo comentrios
com jornalistas de que havia realmente apenas cerca de 400
pessoas na sociedade elegante de New York. Se passarmos ds-
se nmero, incluiremos pessoas que no esto vontade num
salo de baile, ou que no deixam as demais pessoas von
tade. 35 Em 1892, quando o exclusivismo dos Patriarcas
e a popularidade de Ward McAllister estavam comeando a
declinar seriamente, ele publicou sua lista dos 400, que na
verdade continha cerca de 300 nomes. Era simplesmente a lis
ta de presena dos Bailes dos Patriarcas, o crculo mais ntimo
das famlias de New York antes da Guerra Civil, ornamenta
da de alguns rapazes e moas dessas famlias, no comprome
tidos e que gostavam de danar, e uns poucos novos-ricos que
McAllister julgara dignos de figurar. Apenas nove, numa rela
o de 30 dos homens mais ricos da poca, estavam includos
na lista. 39
A ateno dada lista dos 400 de McAllister e sua apo
sentadoria da alta sociedade, logo a seguir, refletem a situao
precria das velhas classes superiores que tentou consolidar.
No s em New York, mas tambm noutras cidades, fizeram-se
todas as tentativas para preservar a velha guarda contra a
(34) Ibid., pga. 212, 214.
(35) Citado em ibid., pg. 215.
(36) Ver V Os Muitos Ricos, e as notas ali colocadas.
OS 400 METROPOLITANOS 69

penetrao social dos novos-ricos. O desaparecimento de Mc


Allister simboliza o fracasso dessas tentativas. A nica coisa
sensata a fazer era aceitar as novas fortunas, ou pelo menos
alguns de seus portadores escolhidos. A melhor tentativa nesse
sentido foi feita pelo The Social Register.
Na idade dourada da dcada de 1880, um homem solteiro
de New York que tinha herdado uma pequena renda vitalcia
e uma pos';o social firme, embora no destacada, resolveu
publicar uma relao das Melhores Pessoas, no incluindo ne
la anncios, mas que seria posta venda. 37 The Social Re
gister apresentava uma jdiciosa combinao do velho e do novo,
e tendo o apoio sincero de amigos nos clubes de New York,
como o Calumet e Union, tornou-se logo um xito. O primei
ro Social Register de New York continha cerca de 881 fam
lias, e, com o tempo, publicaram-se relaes para outras ci
dades, e a tarefa de compilar e publicar tais listas organizou-se
sob o ttulo de The Social Register Association. Durante a
dcada de 1920, foram publicados registros sociais para 21 ci
dades, sendo nove mais tarde suspensos por falta de inte
resse. Em 1928, 12 volumes eram publicados no outono de
cada ano, e a partir de ento, tem havido registros sociais para
New York e Boston (desde 1890), Filadlfia (1890), Baltimo
re (1892), Chicago (1893), Washington (1900), St. Louis
(1903), Bfalo (1903), Pittsburgh (1904), So Francisco
(1906), Cleveland (1910) e Cincinnati (1910).38
O registro inclui os socialmente eleitos, com endereos,
nomes dos filhos, nmeros de telefone e seus clubes. Em de
zembro e janeiro so publicados suplementos, havendo uma
edio de vero cada mes de junho. A Associao aconselha
aos leitores comprarem um ndice contendo todos os nomes de
todos os Registros, o que til devido aos casamentos entre
famlias de diferentes cidades, e mudanas de endereo de uma
cidade para outra.
The Social Register descreve as pessoas escolhidas para
sua lista como as famlias que pela descendncia ou posio
social, ou por outras qualidades, so naturalmente includas
(37) W e c t e r , op. cit., pgs. 232-3.
(38) V er M ona G a r d n e r , S ocia l R egister B lu es , C o llie rs , 14 d e d e r e m -
bro de 1946, e G . H o l l a n d , S ocia l R eg ister , A m e r ic a n M e rc u ry , Junh o d e
1932. S ob re os v olu m es do T h e S o c ia l R e g is te r pu blicad os at 1925, v e r W r m ,
P. cit., p g. 233.
70 A ELITE DO PODER
na melhor sociedade de qualquer cidade ou cidades. Os cri
trios precisos para a incluso, porm, so difceis de deter
minar, talvez porque, como afirma Wecter, uma impessoali
dade, iseno e ar de inquisio secreta, muito eficientes, cer
cam The Social Register. Um certo anonimato essencial ao
seu sucesso e prestgio permanentes. 30 Hoje, The Social Re
gister Association, com sede em New York, dirigida por uma
Srta. Bertha Eastmond, secretria do fundador da Associao,
desde os primeiros dias de atividade. Ela quem julga os no
mes, alguns includos e outros rejeitados como indignos, ou
tros ainda a serem examinados no futuro. Nessa tarefa, pode
solicitar ajuda de certos conselheiros sociais, e cada cidade onde
publicado o Registro tem um representante pessoal que se.
mantm ao corrente dos nomes, endereos e nmeros de telefone.
Quais os includos nas aproximadamente 38.000 unidades
de famlia conjugal atualmente relacionadas40 e por que so
includos? Qualquer pessoa residente numa das 12 cidades
escolhidas pode solicitar sua incluso, embora sejam necessrias
recomendaes escritas de vrias famlias relacionadas, bem co
mo uma lista dos clubes de que membro. Mas o dinheiro
apenas, ou a famlia apenas, ou mesmo ambos juntos, nem sem
pre garantem a admisso imediata ou a conservao permanen
te. Num processo arbitrrio, pessoas de famlias antigas so
por vezes retiradas, e segundas geraes de novos-ricos que ten
tam nele ingressar nem sempre so bem sucedidas. Dizer que
origem e riqueza no so suficientes no , porm, dizer que,
juntamente com uma conduta adequada, no sejam necessrias.
Diretores de empresa de xito mdio, quando a isso se
decidem, podem chegar a ingressar no Registro, segundo se diz.
Mas esse aspecto no deve ser supervalorizado. Em particular,
devemos ser historicamente especficos: os trinta anos que fo
ram de 1890 a 1920 constituram o principal perodo de ingres
so no crculo registrado. Desde a primeira dcada do sculo
XX, de fato, o ndice de admisses de novas famlias no Regis
tro Social pelo menos numa das principais cidades, Filadlfia
vem caindo sempre: durante a primeira dcada deste sculo,
houve um aumento de 68%; na dcada de 1930 o ndice de
aumento foi inferior a 6 % .41
(39) W e c t t r , op. c it., pg. 234.
(40) E m 1940. C f. B a l t z z l l J r., op. c it., Q uadro 2.
(41) Ibid., Q uadro 14.
OS 400 METROPOLITANOS 71

Freqentemente, as pessoas eliminadas do Registro so to


conhecidas que a excluso causa surpresa; o carter arbitr
rio do The Socil Register c ento usado para ridicularizar
seu significado social. Na realidade, conclui Dixon Wecter, a
publicidade negativa parece ser a razo da excluso, mas mes
mo esse motivo aplicado mais com intuio do que com l
gica. . . Podemos dizer que, mantendo seu nome afastado das
colunas (de jornais) qualquer que seja sua vida privada,
ou os boatos sobre ela ningum ser eliminado do The
Social R e g is te r 42
Com toda a aparente arbitrariedade de escolha e rejeio,
e com todo o esnobismo e ansiedade que o cercam e at mes
mo caracterizam, The Social Register uma relao sria, que
significa alguma coisa. uma tentativa, em circunstncias di
fceis, de impedir o acesso aos crculos realmente bem dos
apenas novos-ricos e dos que tm apenas notoriedade, de dar
autenticidade e consolidar esses crculos respeitveis de riqueza,
mant-los respeitveis e com isso, presumidamente, dignos de
serem escolhidos. No final das contas, a nica lista de fa
mlias de sociedade que os americanos tm, e a coisa mais pr
xima de um centro oficial de status que h neste pas, que
no possui passado aristocrtico, sociedade cortes nem uma
verdadeira capital. Nos casos individuais, a admisso pode ser
imprevisvel ou mesmo arbitrria, mas como grupo, as pessoas
do The Social Register foram escolhidas pelo seu dinheiro, sua
famlia e seu estilo de vida. Assim, os nomes encerrados nes
ses doze volumes mgicos representam um certo tipo de pes
soa, realmente.

3
Em cada uma das reas metropolitanas escolhidas do pais,
h uma classe superior cujos membros nasceram em famlias
includas no Registro Social desde o seu incio. Essa classe
social registrada, bem como os recm-registrados e os no-re-
gistrados em outras cidades grandes, composta de grupos de
famlias antigas que por duas ou trs geraes vm sendo
eminentes e ricos. Distinguem-se do resto da comunidade pela
origem, aparncia e conduta.
(4 2 ) W ecteh , op. c it., p g s. 235, 234.
72 A ELITE DO PODER
Vivem numa ou mais reas residenciais exclusivas e caras,
em belas casas antigas onde muitos deles nasceram, ou em
casas simples e modernas, que mandaram construir. Nessas
residncias, antigas ou novas, h o mobilirio correto e o equi
pamento necessrio. Suas roupas, mesmo quando aparentemen
te displicentes e realmente velhas, so um pouco diferentes,
no corte e aparncia, das roupas de outros homens e mulheres.
As coisas que compram so caras, e as utilizam de forma dis
creta. Pertencem a clubes e organizaes aos quais somente ou
tros como eles mesmos so admitidos, e levam muito a srio
a presena nessas associaes.
Tm parentes e amigos comuns, e mais do que isso, tm
em comum as experincias de um grupo cuidadosamente esco
lhido " controlado pelas famlias. Freqentaram as mesmas
escolas particulares e exclusivistas, de preferncia um dos in
ternatos episcopais da Nova Inglaterra. Os rapazes freqenta
ram Harvard, Yale, Princeton, ou quando o orgulho local foi
insupervel, uma escola superior local, para a qual suas fa
mlias vm contribuindo. E agora freqentam os clubes dessas
escolas, bem como os principais clubes de suas cidades, e pro
vavelmente tambm um ou dois clubes de outros centros me
tropolitanos.
Seus nomes no aparecem nas colunas de mexericos e boa
tos, nem mesmo nas colunas sociais de seus jornais locais;
muito deles, bostonianos respeitveis e so-franciscanos respei
tveis que so, ficariam realmente constrangidos, frente a seus
pares, se tivessem os nomes assim mencionados inutilmente
publicidade barata e escndalos do caf-society so para as fa
mlias mais novas, de estilo mais estridente e espalhafatoso,
no para as velhas classes sociais. Porque os colocados no alto
so orgulhosos, e os que ali ainda no esto, apenas presun
osos. Os orgulhosos realmente no se importam com o que
os outros, situados em posio de inferioridade, pensem deles.
Os presunosos dependem das lisonjas, e so facilmente enga
nados por elas, pois no tm conscincia de como suas idias a
respeito de si mesmos dependem dos outros.43

(43) U m a p alavra sobre A T e o r ia d a C la s s e O c io sa de T h orstein V k b l e n


(1890) qu e felizm en te ain d a lida, no porque suas crticas da classe
sup erior am erican a ainda sejam adequadas, m as p orq ue seu estilo as torna
p la u sv eis, m esm o quando no so levad as a srio. O q u e e le escrev eu co n
tinu a sen d o b astan te ex a to , em bora seu s fatos no abranjam as cen as e p er
OS 400 METROPOLITANOS 73

Dentro e entre os vrios grupos que formam, os membros


dessas famlias orgulhosas estabelecem amizades ntimas e fide
lidades arraigadas. Freqentam-se mutuamente os jamares e
bailes. Levam a srio e respeitam os casamentos tranqilos e
elegantes, os funerais tristes e as festas alegres. As reunies
sociais que parecem de seu agrado so as informais, embora
entre eles os cdigos de vesturio e maneiras, a sensibilidade
para o que correto e o que se faz, governem tanto o informal
e natural como o formal.
sonagens surgidas em nossa poca. C ontinua sendo certo porque no pode
ram os v er as n ovas caractersticas de nossa poca se ele no tivesse escrito
o que escrev eu . por isso q u e suas prevenes so as m ais proveitosas J
surgidas na literatu ra am ericana de protesto social. M as todas as crticas
so m ortais, e a teoria de V eblen j no , de m odo geral, um a exposio
adequada do sistem a am ericano de p restigio.
A T e o r ia d a C la ss e O c io sa no a teoria da cla sse ociosa. u m a teoria
de um elem en to particular das classes superiores num perodo da histria de
um pas. um a exp lien o da luta por status entre os novos-riros e os
antigos e, em particular, um a anlise do novo-rico, tipo m uito num eroso
na poca de V eb len , na A m rica da ltim a m etade do sculo X IX , dos V an-
derbilts, G oulds e H arrim ans, de Saratoga Springs e N ew port, do brilho e
do ouro.
a a n lise de um a classe superior que est subindo socialm ente, tradu
zindo seu d in h eiro em sm bolos de s t a t u s , m as fazendo-o num con texto social
em que os sm b olos so am bguos. A lm disso, o pblico do dram a de V eblen
no trad icion al, nem os atores esto firm em en te enraizados num a estru
tura social herdada, com o no feu dalism o. Portanto, os padres de consum o
so o n ico m eio d e com petir pela posio social. V eblen no analisa socie
dades com um a nobreza antiga ou um a sociedade cortes, onde o corteso
constitua um estilo de vida de sucesso.
R eproduzindo o estilo m ais alto d e vida am ericana, V eblen com o os
atores sobre os q uais escreve con fu n d e os traos burgueses e aristocrticos.
Num a ou duas p assagens, o faz exp licitam en te: A s virtudes aristocrticas e
burguesas ou seja, os traos d estrutivos e pecunirios so encontradas
principalm ente en tre as classes s u p e r io r e s ... (The T h eo ry o f th e L e is u r e
C la sse , pg. 162 da ed io da N ew A m orican Library, M entor, 1953. Para
uma crtica m ais com p leta da teoria d e V eblen, ver o m eu prefcio a essa
edio.) B asta exam in ar o gosto do pequeno hom em de n egcios para ver
que isso no verdad e.
O con su m o conspicuo" com o V eb len sabia, no se lim ita s classes
superiores. M as eu diria qu e atu alm en te ele predom ina e sp e c ia lm e n te entre
um elem en to das novas classes superiores o novo-rico produzido pelas
grandes em presas os hom ens de contas altas e que gozam de outras prer
rogativas proporcionadas pelas em presas e com efeito ainda m ais intensos
no padro e estilo de vida das celebridades profissionais do toatro e cinem a,
rdio e TV. E, evid en tem en te, en tre as safras m ais recentes dos novos-ricos
estilo antigo, tip ificad os pelos m ilionrios do T exas".
Em m ead os do scu lo X X , tal com o em fins do sculo X IX observado
Por V eb len , h acontecim en tos fantsticos: O tenor M rio Lanza possui um
enorm e C adillac branco, feito de pneom enda, com um p ainel de instrum en
tos rev estid o de ouro. O proprietrio do restaurante M ike R om anoff m an
da suas cam isas de seda e p onj por via area para serem devidam ente la
vadas por S u lk a s de M anh attan . . . O rei da construo Hal H a y e s... tem um
bar em b u tido em seu C adillac, e torneiras para usque, bourbon, cham panha
cerveja em sua c a s a ..." (T im e , 26 de outubro de 1953). M as na sociedade
local trad icion al, os hom ens e m ulheres da quarta e quinta geraes gastam
'nuito, m as de m odo discreto na realidade, so d eliberadam ente discretos
ern suas despesas: com fazendas e resid en d as de vero bastante despreten
74 A ELITE DO PODER
Seu senso do dever cvico no parece tomar urna forma
diretamente poltica, levando-os antes, e de boa vontade, s
instituies filantrpicas, educativas e culturais de sua cidade.
Sua fortuna tal vrios milhes, em mdia que habitual
mente no precisam tocar no principal, bastando-lhes os juros.
Se no quiserem trabalhar, provavelmente no sero obrigados
a isso. No obstante, os homens especialmente os mais ve
lhos e de maior responsabilidade geralmente trabalham, e
por vezes com empenho. Constituem a aristocracia dos ne
gcios de suas cidades, especialmente a aristocracia financeira
e jurdica. O verdadeiro cavalheiro nas cidades do Leste,
e cada vez mais em toda a nao habitualmente banqueiro
ou advogado, o que til, pois os que tm fortuna necessitam
de homens de confiana, inteligentes e sbrios, para preservar
sua integridade. So diretores e presidentes dos principais ban
cos, os principais scios e conselheiros de investimentos das
principais firmas de advogados de suas cidades.
Em quase toda parte na Amrica, as classes superiores me
tropolitanas tm em comum, mais ou menos, raa, religio e
nascimento. Mesmo que no tenham uma longa descendncia
familiar, so de origem americana mais antiga do que a massa
da populao. H, decerto, excees, algumas das quais im
portantes. Em vrias cidades, famlias italianas, judias e ca
tlicas irlandesas tendo adquirido riqueza e poder subi
ram bastante de status. Por importantes que sejam esses casos,
constituem, porm, ainda excees: o modelo das classes sociais
superiores ainda puro de raa, de grupo tnico, de origem
nacional. Em cada cidade, predominam entre eles os protestan
tes, e mais ainda os episcopais, unitrios ou presbiterianos.
Em muitas cidades New York, por exemplo h v
rios, e no apenas um grupo de 400 metropolitanos. Esse
siosas, vivem com freqncia m uito sim plesm ente e sem qualquer dem ons
trao ostensiva de opulncia vulgar.
Os term os da teoria de V eblen no so adequados para descrever as
classes superiores tradicionais de hoje. A lm disso com o poderem os ver
no captulo IV, a obra de V eblen, com o um a teoria do sistem a de sta tu s
am ericano, no leva devidam ente em conta a ascenso de um a elite in stitud a
ou do m undo das celebridades. No lho era possvel, evid entem ente, ver
eiji 1890 o sentido realm ente nacional' de situao social dag celebridades
profissionais, que surgiram com o parte dos vecu los nacionais de com uni
cao e diverso em massa, nem prever o desenvolvim ento do glam our
nacional, com a substituio da debutante pela estrela de cinem a, e da senho
ra da sociedade local pelos adm inistradores m ilitares, polticos e econm icos
a elite do poder* que m uitos hoje louvam com o seus autnticos chefes.
OS 400 METROPOLITANOS 73

fato, porm, no significa que as classes superiores das cidades


grandes no existam, e sim que nessas cidades a estrutura
de status mais complicada do que nas sociedades mais unifi
cadas. O fato de haver feudos sociais entre centros de prest
gio que competem entre si no destri a hierarquia social.
A famlia de alta posio pode pertencer a um country
dub fechado, onde ocorrem fatos esportivos e sociais, mas
isso no de importncia decisiva para os nveis superiores,
j que os country clubs se generalizaram pela classe mdia
e at mesmo pela classe mdia inferior. Nas cidades pequenas,
a participao num country club freqentemente constitui a
marca orgnica dos grupos superiores; mas tal no ocorre no
mercado social metropolitano. O clube de homens, organ2a-
o exclusivamente masculina, tem socialmente maior impor
tncia.
Os cavalheiros pertencem ao clube masculino metropoli
tano, e os homens da classe superior geralmente pertencem
tambm a tais clubes em maisde uma cidade. Os clubes de
ambos os sexos, como os country clubs, so habitualmente
locais. Entre os clubes fora da cidade a que o homem da clas
se superior antiga pertence, encontram-se os de Harvard, Prin-
ceton e Yale, mas o mundo dos clubes urbanos estende-se mui
to alm dos clubes ligados s melhores escolas. No raro ao
cavalheiro pertencer a trs, quatro, ou mais ainda. Esses clu
bes so realmente fechados, no sentido de no serem muito co
nhecidos da classe mdia e inferior, em geral. Esto acima
das conhecidas arenas onde o prestgio da classe superior
mais geralmente aceito. So organizados pelos e para os crculos
superiores, e mais nada. Mas so conhecidos e visitados pelos
crculos superiores de mais de uma cidade. 44
Para o forasteiro, o clube a que pertence o homem ou
mulher da classe superior um certificado de sua situao
social; para o residente no local, o clube proporciona um am
biente ntimo, semelhante ao de um cl, para os grupos fecha
dos que situam e caracterizam o homem. O ncleo de seus
quadros sociais habitualmente constitudo de famlias que
pretendem com xito ter seu prestgio graas origem. Pela
(44) M esm o em 1933, cerca de 50 nova-iorquinos eram scios integrais
o Som erset Club. de B oston, segundo o artigo B oston", em F o r tu n e , fev e-
^ ir o de 1933.
76 A ELITE DO PODER
ligao ntima com esses homens, os novos membros adquirem
prestigio, e por sua vez as realizaes dos novos participantes
fortalecem o prestigio do clube.
A participao nos clubes certos assume grande impor
tncia social, quando os que so apenas ricos pressionam e pro
curam avanar os limites da sociedade, pois ento a linha di
visria tende a se tornar imprecisa, e a participao no clube
define sua condio de iniciado. Os clubes metropolitanos so
escalas importantes na escala social dos que pretendem ser mem
bros dos altos nveis, representando para os novos os eleva
dores de status que os levam at as antigas classes superiores.
Isso porque os homens, e seus filhos, podem progredir gradual
mente de um clube para outro e, se tiverem xito, chegar mes
mo cidadela fechada dos mais limitados. Tambm so im
portantes na vidfl comercial, dentro e entre os crculos metro
politanos: para muitos dos membros desses crculos, parece
cmodo e mesmo convincente tomar decises importantes num
clube fechado. O clube particular, disse recentemente uma
revista nacional para executivos, se est transformando no cas
telo do homem de negcios. 45
As classes superiores metropolitanas, como classes abasta
das que controlam as instituies financeiras e jurdicas chaves
de qualquer localidade, tm portanto relaes comerciais e ju
rdicas entre si. Pois a economia local, especialmente de uma
rea metropolitana, no se limita cidade. Na medida em
que a economia nacional e centralizada na cidade grande,
e na medida em que a classe superior ali controla os locais-
chaves de deciso a classe superior de cada cidade se asse
melha de outras. Na tranqilidade faustosa, embora som
bria, de um clube de Boston e tambm no rico e animado
ambiente de um clube de Houston pertencer ser aceito.
tambm estar em contato fcil, informal, com os que so
socialmente aceitveis, e estar portanto em melhores condies
para realizar um negcio durante um almoo. O clube de ho
mens ao mesmo tempo um importante centro da rede finan
ceira e econmica e um centro essencial para certificar os que
so socialmente bem. Nele, todos os traos que caracteri
zam as antigas classes 'superiores coincidem: famlia tradicio
nal, casamento adequado, residncia certa, igreja certa e esco-
(45) Businu WccJc, 5 de Junho de 1954, pgs. 92-3.
OS 400 METROPOLITANOS 77

las certas e o poder das decises-chaves. Os homens mais


importantes de cada cidade pertencem a esses clubes, e quan
do os homens mais importantes de outras cidades os visitam,
muito provavelmente almoaro no Somerset ou no Union de
Boston, no Racquet de Filadlfia, no Pacific Union de So Fran
cisco, ou no Knickerbocker, Links, Brook ou Racquet and Ten
nis de New York.46

4
O estilo de vida da classe superior mais ou menos o
mesmo em todas as grandes cidades do pas, embora com va
riaes regionais. As casas e roupas, os tipos de reunies so
ciais, com que os 400 metropolitanos se preocupam, so ho
mogneos. A casa de ternos e camisas Brooks Brothers no
faz muitos anncios no pas, tem apenas quatro filiais fora de
New York, e apesar disso muito bem conhecida em todas as
principais cidades, e em nenhuma delas seus representantes
se sentem estranhos.47 H outros detalhes externos semelhan
tes, especficos e comuns ao estilo da classe superior, pois no
final das contas qualquer pessoa, com dinheiro e inclinao,
pode aprender a s se sentir confortvel num terno de Brooks
Brothers. O estilo de vida das velhas classes sociais superiores
em todo o pas mais profundo do que esses detalhes.
A experincia profunda que distingue os ricos da socie
dade e os apenas ricos a sua instruo, e com esta, as liga
es, o sentimento e a sensibilidade a que essa rotina educacio
nal leva atravs de suas vidas.
A filha de uma velha famlia da classe superior de New
York, por exemplo, habitualmente fica sob os cuidados de uma
ama e da me at a idade de quatro anos, quando ento
assistida diariamente por uma governanta que provavelmente
fala tambm francs. Aos seis ou sete anos, vai para um exter
nato particular, talvez a da Srta. Chapin ou a Brearley. le
vada e apanhada na escola pelo motorista da famlia, e tarde,
depois das aulas, fica sob os cuidados da governanta, que agora
passa a maior parte de seu tempo com as crianas mais novas.
(46) 0 e e stim a tiv a s p r iv a d a s. Cf. B a ltu ll Jr., op. cit., pAff. 17.
<) Cf. ib id .. n o ta 5, pg. 172.
78 A ELITE DO PODER
Aos 14 anos aproximadamente, vai para urna escola interna,
talvez St. Timothy em Maryland, ou a da Srta. Porter ou Wes-
tover, em Connecticut. Pode freqentar o Finch Jnior Colle-
ge de New York, e concluir a os estudos, ou, se for continu-
los, matricular-se, com outras moas da classe mdia, na Bryn
Mawr, ou Vassar, ou Wellesley ou Smith ou Bennington. Ca
sar logo depois de terminar seus estudos secundrios ou su
periores, e provavelmente orintar seus filhos atravs da mes
ma seqncia educativa. 48
O rapaz dessa famlia seguir, at os sete anos, uma rotina
semelhante. Ser ento enviado para um externato e, numa
idade anterior das meninas, para uma escola interna, embora
esta se chame, para rapazes, escola preparatria: St. Mark ou
St. Paul, Choate ou Groton, Andover ou Lawrenceville, Phillips
Exeter ou Hotchkiss. 46 Ir em seguida para Princeton, Har
vard, Yale ou Dartmouth. Quase certamente acabar numa das
faculdades de Direito dessas trs universidades.
Cada fase dessa educao importante para a formao
do homem ou mulher da classe superior; uma seqncia edu
cacional comum s classes superiores em todas as principais cidades
do pas. Na verdade, provavelmente os jovens dessas ci
dades freqentaro uma das escolas preparatrias ou interna
tos elegantes da Nova Inglaterra, nos quais se encontram estu
dantes de vinte estados ou mais, bm como de pases estran
geiros. Como as pretenses de posio social baseadas na des
cendncia se esto tornando cada vez mais difceis de vingar,
uma escola adequada transcende a linhagem familiar em im
portncia social. Assim, se tivermos de estabelecer uma cha
ve para a unidade nacional das classes superiores na Am
rica, hoje, seria melhor tomar os internatos fechados para moas
e as escolas preparatrias para rapazes.
(48) A fllh^ d e um ld er industrial, do grande profissional liberal,
d ev e florescer num a civilizao com plexa que pouco valor atribui s virtu
des dom sticas de suas m ulheres: docilidade a m odstia, sinceridade e devo
o. N o obstante, ele deve, segundo os m o re s de seu grupo, m andar a
filh a a um a instituio cujos cdigos se baseiam precisam ente nessas vir
tu d es. .. D as 1.200 escolas particulares para m oas n este pas, curioso
q u e apenas umaa v in te ou m ais realm ente tenham im portncia..............to ef
m eras so as coisas que fazem um a escola e arruinam outra, que na reali
dade as d istines so intangveis.*' (M iss C hapins, M iss W alkers, F o x c r o ft,
F arm lngton, F o r tu n e , agosto de 1931, pg. 38).
(4) Cf. Porter S a r c e n t , A H an db ook o f P riv a te S c h o o ls (Boston, 1941);
Schools for B oys , F o rtiin e , m aio de 1944; S t . PauTs, St. M arks, Groton,
A ndover et a i , F o r tu n e , setem bro de 1931. Cf. tam bm G eorge S . C o u n t s ,
G irl's Schools'*, F o r tu n e , agosto de 1931, e T w elve of the B e s t A m e r ic a n
S chools, F o r tu n e , janeiro de 1938.
OS 400 METROPOLITANOS 79

Muitos educadores do mundo das escolas particulares


acham que as mudanas economicas levam ao alto pessoas cujos
filhos no tm uma tradio de famlia e um estilo adequa
dos, e que a escola particular a principal instituio para
prepar-los a viver na cpula, com o comportamento adequado
aos homens e mulheres das classes superiores. E saibam disso
ou no os professores, o fato que, como a hierarquia de
clubes dos pais mas de modo mais importante e profundo
as escolas particulares tm a tarefa de escolher e preparar os
novos membros de uma camada nacional superior, bem como
de manter os altos padres entre os filhos de famlias que h
muito esto na cpula. na gerao seguinte, na escola
particular, que as tenses entre as novas classes sociais e as
antigas se relaxam e so mesmo solucionadas. E atravs des
sas escolas, muito mais do de que qualquer outro meio, que
as famlias antigas e as novas no devido tempo se tornam
membros de uma classe superior consciente.
Como local de seleo e preparo das classes superiores,
tanto antigas como novas, a escola particular constitui uma in
fluncia unificadora, uma fora para a nacionalizao das clas
ses superiores. Quanto menos expressivas as famlias de linha
gem se tornam para a transmisso cuidadosa de traos morais e
culturais, mais importante a escola particular. Esta e no
a famlia de classe superior o instrumento mais valioso
na transmisso das tradies das classes sociais superiores, e
para regulamentar a admisso de novas fortunas e talentos.
o ponto caracterstico da experincia da classe superior. Nas
principais 15 ou 20 escolas que disso se encarregam, que
encontramos um centro organizador bsico das classes supe
riores nacionais. Pois nessas escolas particulares para adoles
centes, as tarefas religiosas, familiares e educacionais das classes
superiores se fundem, e nelas se centraliza a tarefa principal
de manter os padres que predominam nessas classes. 60
" ^ (50) Essas escolas para rapazes**, escrevem os diretores de Fortu n e,
tm uma im portncia m uito superior ao nmero de alunos matriculado.
Mais de 7 m ilhes de rapazes e m oas nos E .U .A . hoje (1944) recebem edu
cao secundria, dos quais 460.000 esto em escolas particulares. D esse nu*
mero, mais de 360.000 estavam em escolas catlicas (dados de 1941, os mala
recentes) e m ais de 10.000 em escolas m ilitares, cujos objetivos so bvios.
J as restantes, escolas de m oas, cuja tarefa tambm relativam ente bem
efinida, representavam quase 30.000 alunos. Quarenta m il aproxlffip^f"1^
e estavam em escolas c o -e d u c a c io n a is, principalm ente externatos. Cerca
20.000 estavam em escola para rapazes, precisamente o grupo que
Precisa auto justificar-se.** (Schools for Boys**, op. cit., pg. 165. Cf.
80 A ELITE DO PODER
Tais escolas so independentes e autnomas em sua pol
tica, e as mais bem dentre elas so instituies sem finali
dades lucrativas. No so escolas de igrejas, pois no so
controladas por organizaes religiosas, mas exigem que seus
alunos freqentem os servios religiosos, e, embora no-sectrias,
so orientadas pelos princpios inspirados na religio. O re
gimento interno original dos fundadores de Groton, ainda hoje
usado, inclui este objetivo fundamental: Todas as tentativas
sero feitas para cultivar um carter nobre e cristo, tanto
em relao ao desenvolvimento moral como fsico e intelectual.
O Diretor da Escola ser um clrigo da Igreja Protestante Epis
copal. 81
A essncia de uma escola preparatria no est no curr
culo. Est em vrios outros aspectos, alguns dos quais bastan
te curiosos: nas relaes entre os rapazes e a escola, em quem
so e de onde vm os alunos, numa capela gtica ou num
novo ginsio esportivo; no tipo de construes onde vivem os
rapazes e na forma pela qual passam o tempo depois da ceia;
e, acima de tudo, no diretor. 52 H uma espcie de ideal im
plcito de que a escola seja uma extenso organizada da famlia,
mas de uma grande famlia, na qual as crianas bem de
Boston, Filadlfia e New York aprendam juntas o estilo ade
quado de se conduzir. Esse ideal de famlia fortalecido pelas
prticas religiosas comuns da escola, em geral episcopais; pela
tendncia de determinadas famlias da classe superior de man
dar todos os filhos para as mesmas escolas que o pai, ou mes
mo o av, freqentou e pelas doaes, bem como pelas ativida
des sociais e sentimentais das associaes de ex-alunos. A fi
nalidade subjacente Choate School, por exemplo, provar que
famlia e escola se podem combinar com eficincia, de modo
que um rapaz, ao mesmo tempo em que aproveita os benefcios
da escola particularmente a liderana espiritual e asso
ciao com rapazes corretos conservar as influncias nti
mas que devem caracterizar o verdadeiro homem.
A vida diria nessas escolas fechadas habitualmente mui
to simples, quase espartana; dentro de sua atmosfera de sim-
tam b m Boys Prep. S ch o o ls , L i f e , 1. d e m aro de 1954, q u e trata de
H otch k iss. C om para com o s sen tim en to s ex p erim en tad o s por E leanor
R o o s r v z L T , a o m andar seu filh o m ais novo, Joh n , para G roton, relatad os em
seu livro Thi I R e m e m b e r (N. Y ork, H arper, 1949).
(51) Cf. F ran k D. Ashburw, P e a b o d y o f G r o to n (N , Y ork, 1944).
(52) St. P a u l, St. M ark's, G roton A n d o v er et a V \ o p . c it., p g. 70.
OS 400 METROPOLITANOS 81

plicidade esnobe, h uma democracia de status. Todos seguem


mais ou menos a mesma rotina, e no h oportunidades para
inclinaes oficialmente aprovadas de exibies ostentatrias ou
esnobismo.03
Essas escolas no se orientam, comumente, para qualquer
finalidade prtica mais bvia. certo que as escolas de rapazes
so invariavelmente preparatrias das faculdades, ao passo que
as escolas de moas oferecem um currculo preparatrio ou um
curso conclusivo para as moas que pretendem casar cedo. Mas
a importncia atribuda pela classe mdia competio est,
geralmente, ausente. A escola parece dizer que o trabalho e
atividade devem ser comparados no com o rapaz ou moa
mais prximo, mas com o que o prprio aluno e o professor
consideram o melhor que se pode fazer. Alm disso, o interesse
excessivo chama a ateno.
Evidentemente, a concorrncia entre alunos por status se
mantm num mnimo: quando h mesadas aos alunos estas so
fixadas em nveis modestos, e a tendncia no permitir que
os rapazes recebam dinheiro nenhum; o uso de casacos de
esporte da escola pelos rapazes, ou um uniforme, ou blusa, saia
e casaco pelas moas, no , como os estranhos habitualmente
interpretam, uma atitude da classe superior, e sim uma ten
tativa de impedir exibies de roupas no grupo mais esnobe.
E as moas, por mais ricas que sejam, no podem usar seus
prprios cavalos.
Os representantes da comunidade escolar so os alunos
mais velhos nas classes mais adiantadas, que se tornam os mo
delos copiados pelos mais jovens. Para os meninos at 8 e
9 anos, h governantas cuidadosamente escolhidas: entre 12 e
13, so separados das mulheres e tm exclusivamente profes
sores do sexo masculino, embora as esposas destes freqente
mente vivam com os maridos em apartamentos ligados aos dor
mitrios e tenham entre os rapazes o papel de um parente.
Toma-se cuidado para no destruir a imagem que a criana tem
de si, como poderia fazer um pai inseguro, e que as maneiras
na mesa e em outros lugares sejam assimiladas pela atmos
fera geral, e no por um ensinamento autoritrio e proibitivo.
Assim, a pessoa sempre saber o que fazer, mesmo que
Por vezes se sinta intrigada. Haver uma reao adequada
(53) c f . Alian H eeley , W hy th e P r iv a te S c h o o l? (N . Y ork, H arper, 1951).
82 A ELITE DO PODER
ao encontrar o homem excessivamente bem cuidado e, acima
de tudo, o que se esfora para agradar, pois isso no ne
cessrio quando se "uma pessoa bem. Ter maneiras sim
ples e a dignidade fcil que s podem vir de uma certeza
ntima de estar definitivamente estabelecida num mundo pr
prio, do qual no pode ser excluda, ignorada, menosprezada,
ou afastada. E, com o devido tempo, como jovem corretor,
banqueiro, executivo, sente-se tranqila e simptica, com a bo-
nomia fcil, o olhar de quem se est divertindo superiormen
te, e as amizades habituais. Ter o tom de deferncia adequado
para com os mais idosos, mesmo que sejam membros do clube
que freqenta, e exatamente o grau de inteligncia e entusias
mo que convm no excessivo, pois o estilo adotado , no
final das contas, a realizao da divisa que presidiu sua edu
cao: nada em excesso. 54
Harvard, Yale ou Princeton no basta. a escola pre
paratria realmente fechada que importa, pois determina qual
das duas Harvards se freqentar. Os clubes e grupos da
escola superior so usualmente formados de transferncias de
associao e nome feitas em nveis mais baixos, nas escolas
bem. Os amigos que se tem em Harvard so os amigos feitos
na escola preparatria. por isso que nas classes sociais supe
riores no significa muito, em si, o fato de ter um diploma
de nma das universidades da Liga da Hera. * Isso o normal.
A questo no Harvard, e sim, qual Harvard? Por Harvard,
entende-se Porcellian, Fly ou A. D.; por Yale, entende-se Zeta
Psi ou Fence, ou Delta Kappa Epsilon; por Princeton, Cottage,
Tiger, Cap and Gow, ou Ivy. ** 66 o prestgio de uma edu
cao secundria bem seguida de um clube bem numa uni
versidade bem da Liga da Hera que constitui o carto padro
nizado para o ingresso no mundo dos clubes urbanos e festas de
qualquer das grandes cidades do pas. Ao prestgio da voz e
das maneiras, obtidas nessas escolas, os fiis se inclinam, pois
(54) Cf. J oh n P . M a b q u a n d , H. A. P u lh a m E sq u ir e (N . Y ork, B antaro
E d ltlon , 1950); W. M . S p a c x m a n , H e y d ay (N ova Y ork, B alla n tin e E d i t i o n ,
1953).
() L iga da H era, d enom inao geral dada a seis u n iversid ades am eri
canas: H arvard, Y ale, P rin ceton , D artm outh, C olum bia e P en n sy lv an ia. A
d en om in ao dada p elo fa to d e terem , a m aioria, as paredes de seu s ed i
fcio s revestid as de hera. (N . do T .).
( ) N om es d e clu bes de estu d an tes rigorosam ente fech ados. (N. do T.)
(55) Cf. B aL tzk ll Jr., op. c it.
OS 400 METROPOLITANOS 83

esse um dos principais traos da classe superior nacional, ho


mogneo e consciente.
A escola leva naturalmente ao casamento entre os que es
to sendo educados da mesma maneira. As escolas preparat
rias de rapazes esto habitualmente mais ou menos prximas
de internatos para moas de idade semelhante, e vrias vezes
por ano os estudantes de ambas se renem, em ocasies devida
mente supervisionadas. H, alm disso, as irms dos outros
rapazes e os irmos das outras moas. E para os que freqen
tam os colgios de rapazes ou moas mais fechados, h visitas
e festas organizadas com toda a formalidade em suma, en
contros entre eles. No nvel universitrio, as escolas refina
das se tornam componentes de um mercado de casamentos mais
amplo, que pe em contato os filhos das classes sociais supe
riores do pas.

5
Os ricos que enriqueceram antes da Guerra Civil tambm
se tornaram fundadores da maioria das famlias americanas an
tigas e os que enriqueceram a partir de ento juntaram-se a
elas. A classe superior metropolitana que formaram no foi,
e no atualmente, uma sociedade de linhagem com um n
mero de membros fixo, mas apesar disso tornou-se reconhe
cida nacionalmente como uma classe social com muitas carac
tersticas homogneas e um forte senso de unidade. Se novas
famlias nela ingressam, so sempre famlias ricas, e novas ou
velhas, seus filhos e filhas freqentam as mesmas escolas te
chadas e casam entre si. Pertencem s mesmas associaes, s
mesmas faculdades da Liga da Hera, e continuam em contato
social e comercial atravs da rede de clubes metropolitanos.
Em cada uma das principais cidades do pas, reconhecem-se,
se no rigorosamente como pares, pelo menos como pessoas
que tm muito em ccmum. Reconhecem mutuamente, nas res
pectivas biogiafias, as experincias que tiveram em comum; em
iUa situao financeira de firma de corretagem, banco, empresa,
reconhecem os interesses a que todos servem. Na medida em
^ e os negcios se tornam realmente nacionais, os papis eco
nmicos das classes superiores se tornam semelhantes e mesmo
cambiveis entre si. Na medida em que a poltica se torna real-
84 A ELITE DO PODER
mente nacional, a opinio e a atividade poltica das classes su
periores se consolidam. Todas essas foras que transformam
uma confederao de localidades e um punhado de companhias
numa nao, tambm contribuem para os interesses coinciden
tes e as funes e unidade dos 400 metropolitanos.
As classes sociais superiores vieram a incluir uma varie
dade de pessoas ligadas ao poder em seus vrios contextos, e
essas ligaes so partilhadas pelos membros de clubes, pelos
parentes, firmas, escritrios de advogacia. Constituem tpicos
de conservao nas mesas de jantar, onde os membros da fa
mlia e os scios dos clubes tomam o pulso das grandes ques
tes num contexto informal. Tendo crescido juntos, confian
do implicitamente uns nos outros, sua intimidade pessoal in
clui o respeito pelos interesses especializados de cada membro
como figura destacada, como elaborador da poltica em sua rea
particular de poder e deciso.
Espalham-se pelos vrios crculos dominantes das institui
es do poder. Um jovem promissor ingressa numa alta car
reira governamental talvez no Departamento de Estado; seu
primo chega, com o tempo, a um alto posto diretor na sede
de uma grande empresa; seu tio j ascendeu a um comando
naval; e outro primo est em via de se tornar president
de uma importante universidade. E, decerto, h o escritrio de
advocacia da famlia, cujos associados se mantm em contato
ntimo com os membros em outras posies e os problemas que
enfrentam.
Assim, nos crculos mais ntimos das classes superiores, os
problemas mais impessoais das maiores e mais importantes ins
tituies so fundidos com os sentimentos e preocupaes dos
grupos pequenos, fechados e ntimos. Esse um dos sentidos
importantes que tem a famlia da classe superior, e da escola
da classe superior: uma tal formao comum que, base dessa
ligao ntima, suas atividades podem ser coordenadas tacita-
mente. tambm importante porque nesses crculos, rapazes
e moas presenciam, mesa, conversaes dos mais velhos, que
tomam decises, e com isso assimilam a capacidade e as pre
tenses informais dos que decidem. Em suma, embebem-se do
que chamam de discernimento. Sem esforo consciente, absor
vem a aspirao quando no a convico de ser Aqueles
Que Decidem.
OS 400 METROPOLITANOS 85

Dentro e entre as famlias da classe superior, bem como


de suas firmas e escritorios, h as amizades de colegio e, mais
tarde, de clubes sociais e polticos importantes. E em todas
essas casas e organizaes, h os homens que mais tarde ou
a qualquer momento atuaro nas diversas altas rodas da
sociedade moderna.
As escolas, clubes e locais fechados das classes sociais su
periores no so fechados apenas porque seus membros so es
nobes. Esses locais e associaes tm um papel real na for
mulao do carter da classe superior, e mais do que isso, as
ligaes a que naturalmente levam ajudam a aproximar uma
alta roda da outra.
Assim, o estudante de Direito, aps a escola preparatria
e Harvard, auxiliar de um juiz da Corte Suprema, depois
advogado de uma grande empresa, mais tarde ingressa no ser
vio diplomtico, e volta novamente firma de advocacia. Em
cada uma dessas esferas, encontra e conhece homens de sup
estirpe, e como uma espcie de sucesso contnua, ali esto os
velhos amigos da famlia, os colegas de escola, os jantares no
clube e, todo ano, os veraneios. Em cada uma dessas rodas,
adquire e exerce uma confiana na sua capacidade de julgar,
de decidir, e nessa confiana tem o apoio de seu fcil acesso
experincia e sensibilidade de seus pares sociais, que agem
com deciso em todas as instituies importantes e reas da
vida pblica. No se volta as costas a um homem cuja pre
sena aceita nesses crculos, mesmo nas circunstncias mais
difceis. Em toda a cpula da nao ele aceito, est por den
tro, seu aparecimento um certificado de posio social. Sua
voz e suas maneiras indicam sua formao, seus associados cons
tituem uma prova imediata de sua aceitao e de seu discerni
mento estereotipado.
IV
As celebridades

i. o d o s os q u e na Amrica obtiveram xito qualquer que


seja a sua origem ou em qualquer esfera de ao provavel
mente sero envolvidos pelo mundo da celebridade. Esse mun
do, que constitui hoje o tribunal americano da honra pblica,
no se construiu de baixo, como um encadeamento lento e fir
me das sociedades locais e dos 400 metropolitanos. Foi criado
de cima. Baseado em hierarquias nacionais de poder e riqueza,
expressa-se pelos meios de comunicao em massa de alcance
nacional. medida que essas hierarquias e esses meios de co
municao passaram a dominar a sociedade americana, novos ti
pos de homens e mulheres de prestgio passaram a competir, com
plementar e mesmo substituir a senhora da sociedade e o homem
rico de linhagem.
Com a incorporao da economia, a ascendncia da orga
nizao militar e a centralizao do Estado cujo mbito de atua
o aumentava, surgiu a elite nacional que, ocupando os postos
de comando das grandes hierarquias, ficou sob a luz da publicida
de e se tornou objeto de um interesse intenso. Ao mesmo
tempo, com o desenvolvimento dos meios de comunicao em
massa de alcance nacional, as celebridades profissionais do mun
do do entrenimento tornaram-se conhecidas em todo o pas, de
modo permanente. Como personalidades de atrao nacional,
so o ponto focal de todos os meios de diverso e publicidade.
Tanto os 400 metropolitanos como a elite institucional so for
ados atualmente a competir com esses profissionais no mundo
da celebridade e em busca de prestigio.
Mas o que uma celebridade? As celebridades so Os No-
mes que no precisam de melhor identificao. O nmero de
pessoas que as conhecem excede o nmero de pessoas que elas
AS CELEBRIDADES 87
conhecem. Onde quer que estejam, as celebridades so reco
nhecidas e, o que mais importante, reconhecidas com emo
o e surpresa. Tudo o que fazem tem valor publicitrio. Mais
ou menos continuamente, dentro de certo perodo de tempo,
so material para os meios de comunicao e diverso. E quan
do esse tempo acaba e tem de acabar e se a celebridade
anda vive da melhor forma que puder de vez em quan
do talvez oua perguntarem: Lembra-se dele? isso o que
significa a celebridade.

1
No caf-society, os principais habitantes do mundo da ce
lebridade a elite institucional, a sociedade metropolitana
e os profissionais da diverso misturam-se publicamente, bus
cando uns nos outros apoio s suas pretenses de prestgio.
sobre o caf-society que os holofotes da publicidade freqen
temente coincidem todos, divulgando as atraes que ali se en
contram a um pblico maior. Pois no caf-society a fascinao
nacional tornou-se um fato da rotina comercial.
O caf-society existe nos restaurantes e boates de New
York da Rua Cinqenta Rua Sessenta, entre as Terceira
e Sexta Avenidas. Maury Paul (o primeiro Cholly Knicker-
bocker ) inventou a frase em 1919 para indicar um pequeno
grupo de pessoas que se reunia em pblico mas provavelmente
no se visitava em casa. Em 1937, quando a revista Fortune
publicou uma incisiva reportagem sobre o caf-society, 56 as ce
lebridades profissionais de beleza ertica e talento discutvel j
estavam bem instaladas nas principais mesas, com membros bem
conhecidos das classes superiores tradicionais, como John Hay
(Jock ) Whitney.
O caf-society baseia-se acima de tudo na publicidade.
Seus membros freqentemente parecem viver para a meno exi-
bicionista de seus atos e relaes pelos cronistas sociais e pelos
colunistas de mexericos. Comeando como patrocinadores pro
fissionais de recepes ou como jornalistas, os cronistas, junta-
(56) Ver "The Yankee Doodle Salon, Fortune, dezembro de 1937; e p*r
anlise recente, George F
raztoi, Cafe Soclety: Wild, Wicked and Worthle**",
Coronet, agosto de 1954. Cf. ainda Elsa M Xwnx, R.S.VJ>., Klxa MaxweU'
0tun storu (Boston, 1954).
88 A ELITE DO PODER
mente com os maitres-dhtel, tornaram-se os julgadores profis
sionais desse mundo de celebridade, cuja forma conhecida do
pblico eles modelaram. Maury Paul, em 1937, comentava ain
da a vida dos 400 metropolitanos, embora focalizasse seus as
pectos mais movimentados. Seu sucessor de hoje, Igor Cassini,
no se limita a isso. O mundo sobre o qual escreve mais
brilhante do que tradicional, e no est absolutamente circuns
crito ao The Social Register. Em torno de nomes como Stork
Club, colunistas de tabloides e televiso cooperaram para criar
urna aura de encantamento raramente igualada em volume pela
majestade de outras cortes.67
Tudo isso comeou provavelmente na dcada de vinte quan
do as pessoas da sociedade comearam a se aborrecer com
Newport *, e a procurar na Broadway e depois em Holly
wood companhias mais movimentadas e espirituosas. Os bares
clandestinos durante a Lei Seca tornaram-se, ento, encruzilha
das da Sociedade, da Broadway e de Hollywood. Ward
McAllister era o contrabandista de bebidas; sua lista de visi
tantes era de Dun & Bradstreet; a Sra. Astor podia vir do outro
lado da linha frrea, contanto que viesse via Hollywood. . . A
lei seca, escreveu Fortune, ajudou-os a sair das casas particula
res e hotis respeitveis para os bares clandestinos, em busca
de bebida a principio, e depois de aventuras; as indstrias de
automveis e rdio criaram milionrios novos; o valor cres
cente dos imveis mudou a sociedade de suas velhas casas de
pedras marrons para apartamentos e a reconciliou com as di
verses padronizadas das massas, paralelamente aos novos do
miclios padronizados em massa. E se as saias curtas a princi
pio fizeram com que erguessem as sobrancelhas, Greenwich Vil-
lage * * baixou seus padres sexuais. 68
Cinco dcadas antes, John L. Sullivan no era conhecido
pelo Ward McAllister da Sra. Astor; mas Gene Tunney foi
bem recebido pelo caf-society. * * * Em 1924, que poderiam
(57) Cf. Business W eek, 12 de janeiro de 1053, pgs. 58 e 64.
() Local de veraneio elegante, obrigatrio, em principios do sculo,
famlias da classe superior. (N. do T.)
() Bairro bomio de New York, preferido de artistas e escritores.
(N. do T.)
(56) The U. S. Debutante'*, Fortune, dezembro de 1938; The Yankee
Doodle Salon, op. cit.
() Sullivan, o primeiro dos grandes campees do boxe americano
(1882-1892); Tunney, campeo de 1926-1928. Ambos eram pesos-pesados.
(N. do T.)
AS CELEBRIDADES 89

fazer os 400, quando o Prncipe de Gales preferia as sesses


de jazz s casas tranqilas das familias bem? O caf-society,
e no Newport, tornou-se freqentemente o alvo dos novos mi
lionrios. E as novas classes superiores da poca muitas de
suas fortunas vinham das industrias de entretenimento pare
ciam menos preocupadas com as classes superiores tradicionais
do que com o caf-society, onde ingressavam sem dificuldade.
Hoje em dia, o caf-society parece ser a cpula da Socie
dade Americana que o pblico conhece. Isso porque seus ha
bitantes, mesmo que no tenham direito a jantar em algumas
casas fechadas de alta linhagem, so imediatamente identifica
dos pelas fotografias. A publicidade do caf-society substituiu
as 400 famlias de linha, a tinta de imprensa substituiu o san
gue azul, e a chave do ingresso nesse mundo uma forma de
talento na qual predomina a energia para conseguir o xito que
se espera, ao invs da tradio de formao ou dos costumes
proporcionados pela riqueza herdada. No mundo da celebrida
de, a hierarquia da publicidade substituiu a hierarquia da ori
gem e mesmo da grande riqueza. No o clube de homens, mas
a boate, no Newport tarde, mas Manhattan noite, no a
famlia tradicional, mas a celebridade. Em 1937, segundo rela
o de' Fortune, cerca de um tero da lista social do caf-
-society no estava no The Social Register; 59 hoje a proporo
ser provavelmente menor.
A celebridade profissional, homem ou mulher, o supre
mo resultado de um sistema de estrelas de uma sociedade que
fez da competio um fetiche. Na Amrica, esse sistema le
vado ao ponto de um homem, por bater numa pequena bola
branca e acertar com ela numa srie de buracos no cho, com
mais eficincia de que qualquer outro, ganhar acesso social ao
Presidente da Repblica dos Estados Unidos. levado ao pon
to de um tagarela do rdio ou da televiso tornar-se o com
panheiro de caa dos principais dirigentes industriais, mem
bros do gabinete e altos militares. No importa o genero em
que a pessoa superior, desde que tenha vencido outros nu
ma competio, celebrad Comea a funcionar ento uma
outra caracterstica do sistema de estrelas: todas as estrelas de
qualquer esfera de atividade ou posio so atradas pela nova,
e esta atrada pelas mais antigas. Quem teve xito, o campeo,
(59) The Yankee Doodle Salon, op. cit. pgs. 124-5.
90 A ELITE DO PODER
portanto, mistura-se livremente com outros campees para po
voar o mundo da celebridade.
Esse mundo ao mesmo tempo o pinculo do sistema de
prestigio e um negocio em grande escala. Como negocio, as
redes de comunicao em massa, publicidade e entretenimento
no so apenas os meios pelos quais as celebridades so exalta
das tambm escolhem e criam celebridades com fins lucra
tivos. Portanto, h um tipo de gente famosa que profissional
disso, ganhando alto salrio no s por trabalhar nos meios de
comunicao e diverso em massa, mas praticamente por viver
sob os holofotes desses meios.
As estrelas de cinema e as atrizes da Broadway, os cantores
e cmicos da TV so celebridades pelo que fazem nos meios
de comunicao e para eles. So celebrados porque so mostra
dos como celebridades. Se no forem celebrados, com o tempo
freqentemente, muito curto perdem seus empregos. Neles,
a nsia de prestgio tornou-se uma ambio profissional: a pr
pria imagem que de si fazem depende da publicidade, da qual
necessitam em doses cada vez maiores. Freqentemente, pare
cem ter apenas fama e nada mais. Ao invs de serem famosos
por ocupar posies de prestgio, ocupam essas posies por
serem famosos. A base da celebridade por um processo es
tranho e complicado ao mesmo tempo pessoal e sinttica:
o seu Talento o que significa o valor de sua presena e
suas habilidades combinadas para formar o que se chama de
Uma Personalidade. Sua importncia mesma faz deles pessoas
encantadoras, e so celebradas permanentemente: parecem viver
uma espcie de alta vida, alegre; e os demais, observando-os
viver, exaltam tanto essas personalidades como seu celebrado
modo de vida.
A existncia e as atividades dessas celebridades h muito
obscureceram a antiguidade social dos 400, e sua concorrncia
pela ateno nacional tem modificado o carter e a conduta dos
que desfrutam grande prestgio institucional. Em parte, rou
baram o espetculo, pois esse o seu meio de vida; em parte,
o espetculo lhes foi entregue pelas classes superiores, que se
afastaram e tm outras coisas a realizar.
A estrela de cinema substituiu a debutante; a ponto de
esta em New York, Boston, ou mesmo Baltimore, sentir-se real
mente feliz em freqentar o caf-society junto com essas
rainhas nacionais. No h dvida de que muitssimo mais
importante para o prestgio ter o retrato na capa de uma gran
0
AS CELEBRIDADES 91
de revista do que na coluna social de qualquer jornal na
Amrica, ou mesmo em dez deles. E no h dvida sobre quem
sai na capa dessas revistas. O auge da fama para as jovens
senhoras , provavelmente, a revista Life: durante a dcada de
1940 nenhuma debutante de qualquer cidade ali apareceu nessa
qualidade, mas nada menos de 178 rainhas do cinema, modelos
profissionais e outras mais ou menos nas mesmas condies fo
ram retratadas.
Figuras pblicas mais srias tambm tm hoje de com
petir pela ateno e aclamar os profissionais dos meios de co
municao em massa. Nos nveis provincianos, os polticos to
cam nas bandinhas locais; nos nveis nacionais, so cuidadosa
mente vestidos, arrumados e treinados para a cmara de tele
viso, e, como outros atores, os mais importantes esto sujeitos
a comentrios pelos crticos de diverses:
A palestra informativa feita noite passada pelo Presi
dente Eisenhower, dizia Jack Gould do The New York Times
a 6 de abril de 1954, foi sua melhor apario na televiso...
O presidente e seu conselheiro de televiso, Robert Montgo-
mery, encontraram um ngulo que permitiu ao General Eisen
hower mais espontaneidade e muito maior liberdade de movi
mentos. O resultado foi conseguirem a qualidade mais dese
jada na televiso naturalidade... Ao comear o programa,
o presidente foi focalizado sentado na beirada da mesa, com
os braos cruzados e um sorriso tranqilo nos lbios. sua
direita e esquerda do espectador via-se a bandeira. O
mesmo estado de esprito e O mesmo tom foram mantidos du
rante a meia hora que se seguiu.. . Nas palestras anteriores,
quando o presidente usava um texto escrito, seus olhos nunca
se voltavam diretamente para a cmara estava olhando sem
pre um pouco mais a esquerda ou para a direita. Mas na
noite passada, seus olhos estavam firmes nas lentes e o es
pectador tinha a sensao de que lhe falava diretamente.. . Ao
se aproximar o fim da palestra, e desejando dar mais nfase
ao que dizia, o general alternadamente juntava as mos ou batia
com os dedos de uma na palma da outra. Por serem intuiti
vos, esses gestos tinham a marca da realidade. .. O contedo
da palestra informal do General Eisenhower no era, realmen
te, muito importante. . . 60
, (60) Jack G o u l d , T elevisin in R ev iew , T h e N ew Y o rk T im es, 6 de
b l de 1954. C f . tam bm Jack G o u l d , TV T ecniques on th e P olitical
tageMt T h e N ew Y o rk T im e s M a g a z in e , 25 de abril de 1954.
92 A ELITE DO PODER
Compreende-se realmente que os Novos 400 sejam rela
cionados pelos colunistas de mexericos que, no mundo da cele
bridade, substituram o homem bem educado da sociedade e
a anfitri social rbitros conscientes da situao social, que
no passado deram estabilidade aos 400 metropolitanos. En
carregados da publicidade, esses novos rbitros no so sat
lites evidentes de nenhum dos nomes sobre os quais escrevem
e falam. Esto prontos a nos dizerem quem pertence aos No
vos 400 bem como a identific-los com as nossas magnficas
realizaes como nao. Em 1953 Igor Loiewski Cassini
que se tornou Cholly Knickerbocker durante a dcada de
1940 publicou uma lista de 399 nomes que acreditava repre
sentarem a aristocracia das realizaes neste pas. 61 So, se
gundo afirma, americanos leais, lderes nos seus campos de
atividade, homens de excelente carter, homens de cultura
e gosto, homens completos tendo qualidades harmoniosas e
humildade. Qualquer lista desse tipo, afirma Cassini, modifi
ca-se de ano para ano, pois so a liderana e a humildade que os
colocam na lista, e seus filhos no sero includos a menos que
tenham tambm herdado o talento que fez de seus pais ver
dadeiros lderes.
Tudo isso no passa de um absurdo mais ou menos com
plicado. Na realidade, a lista de Cassini uma seleo arbi
trria feita entre os trs tipos de pessoas que existem perma
nente ou ocasionalmente no mundo da celebridade:
I. H as celebridades profissionais constituindo cerca
de 30% da lista nomes das indstrias de entretenimento,
campees do esporte, da arte, jornalistas e colunistas. O maior
subgrupo dentre estes formado de profissionais do entreteni
mento, embora um punhado deles tambm pudesse ser conside
rado como homens de negcios neste mundo.
II. H tambm os 400 metropolitanos mas apenas
cerca de 12% deles pessoas de linhagem e de recursos fami
liares. Alguns parecem ter apenas nascido nessas famlias, mas
a maioria combina tradio familiar e participao ativa nos
negcios.
(61) C f. Igor C assih i, T h e N ew 400 , E s q u ir e , ju n h o d e 1953. Sobre
C assini, cf. W ho'8 W ho in A m e r ic a , vol. 27; T im e s , 5 d e d ezem bro de 1954,
p gs. 69-70, e N e w s w e e k , 3 de setem bro de 1945, pg. 68.
AS CELEBRIDADES 93

III. Um pouco mais da metade dos Novos 400 58%


. so simplesmente pessoas que ocupam posies-chaves nas
principais hierarquias institucionais: a maioria de homens do
governo e dos negcios, embora alguns participem de ambos.
H tambm um pequeno grupo (7% do total) de cientistas,
mdicos, educadores, religiosos e lderes trabalhistas. 62

2
Como agrupamento social, os 400 metropolitanos foram
superados e deslocados, mas como pessoas e igrejinhas torna
ram-se parte do sistema nacional de prestgio. Esse sistema
no se centraliza agora nos vrios 400 metropolitanos. Pois se,
como dissemos, os 400 das vrias cidades no tm uma nica
cidade para a qual voltar os olhos, em todas as comunidades,
grandes e pequenas, podem procurar os nacionalmente clebres,
e os que tiverem o gosto e o dinheiro podem ingressar no mundo
da celebridade.
O que muitos observadores locais supem ser o declnio
das classes superiores das cidades grandes , na realidade, o de
clnio dos 400 metropolitanos como os depositrios de maior
prestgio perante o pblico. 63 Se os 400 no se tornam parte
desse sistema nacional, retiram-se para tranqilas ilhas locais,
(62) N o m e p arece q u e a lista de C assini m erea um a an lise ex a u sti
va; d e p assagem , p u de classificar apenas 342 dos 399 n om es relacionados: 102
celeb rid ad es p rofission ais; 41 dos 400 m etrop olitan os e 199 ld eres in stitu cio
n ais (93 do govern o e 79 d os n eg c io s).
(63) D e m odo geral, ram o a ram o, fa m ilia a fam ilia, os boston ianos d e
h oje se retiraram das em p resas produtoras. P erderam a adm inistrao ativa
de suas in d strias. P erderam o con trole p oltico d e sua cidade. J n o so
nem m esm o u m a p erson agem , quando eram a personagem dom inante, h cem
anos, no govern o do p as. J no lideram a opinio pblica nem o p en sa
m ento p rivad o. E perderam to com p letam en te a liderana nas artes q u e sua
in flu n cia anterior to rn o u -se assun to de stiras/* M as nenhum a grande fa
m lia d e B oston , d e p rim eira categoria, p erdeu seu s m eios ou p osio. Nfio
h ou ve p rop riam en te n en h u m a ruptura na classe d om inan te da cid ad e. E
todas as leis do d eterm in ism o econm ico parecem ter sido violadas por esse
f e t o ... A tu a lm en te, p elo recu rso com p lem en tar d e dar aos seus d ep ositrios
a d eciso d e pagar ou no rendas, com o ju lgarem con ven ien te, um a p ro p rie
dade d e M assachusetts p od e estar de tal form a presa q u e fica acim a d e q u a l
quer poder, ex ceto da In tern acion al C om unista. M as j era p ossv el, h
trs g eraes, colocar a fortu na prpria a salvo para a eternidade ou p elo
m enos a etern id ad e q u e a L ei Contra a P osse P erptu a p erm itisse. E as fa
m lias de B oston form aram , d esd e cedo, esse hbito q u e lh es fo i a sseg u
rado p ela fam osa O rdem d os A d vogad os d e S u ffo lk e pelas d eterm in aes
das leis d e M assach usetts sobre os in v estim en to s em form a de d ep sito. F e
lizm en te - ou in felizm en te para B oston , adquiriram o hbito no p ero d o
de riq u e za . . . O tem p o no p od e d estruir, n em o costu m e d eteriorar, sua
94 A ELITE DO PODER
vivendo numa dimenso diferente daquela em que se desen
volve o poder industrial e poltico. Os que hoje pretendem ter
prestigio na Amrica devem participar do mundo da celebri
dade, ou desaparecer do cenrio nacional.
Os 400 metropolitanos atingiram o auge do prestigio p
blico como cpula do sistema nacional de prestigio no fim
do sculo. Na poca de 1880 e 1890 as familias mais antigas
estavam em choque com as familias ricas mais novas, mas j
na poca da I Guerra Mundial estas haviam vencido. Hoje,
as novas fortunas do perodo posterior Guerra Civil esto
entre as dasses superiores firmadas das vrias cidades grandes,
em todo o pas. Mas durante as dcadas de 1920 e 1930, como
j vimos, os que ento buscavam prestgio, sendo mais fasci
nantes, obscureceram os 400 metropolitanos, que tiveram de
lutar no s com as classes superiores, mas tambm com as
celebridades do mundo de entretenimento. Antes mesmo da
dcada de 1920, comearam a ouvir-se queixas e lembranas fre
qentes dos membros dos 400 metropolitanos. 64 Mas nada
disso significa que eles no existam. De fato, uma caractersti
ca do caf-society continuou sendo a presena das celebridades
sodais, bem como das celebridades que querem ser sociais.
O prestigio dos 400 metropolitanos no caf-society revela-se
variedade in fin ita de in vestim en tos slidos. O poder social lh es pertence.
A civilizao d eles. M as se tentassem atravessar o esp elho para ingressar
no m undo do poder real, seriam feridos p ela m orte. M ais fren te, e con sti
tuindo o centro da autoridade atuante, est a grande unidade bancria, o
First N ational. A baixo d ele, em relaes diversas d e dependncia finan ceira,
esto as indstrias de B oston. A cim a dele, num a perspectiva m ais ou m en os
obscurecida, esto as pessoas que o con trolam . . . A o lado, e sem relao
aparente com a rede financeira ou social, est a hierarquia p o ltic a ...
acim a da hierarquia p oltica, m as sem ter com ela aparentem ente qualquer
outra relao do que a estabelecida pelos laos de sangue e p ela m esm a re
ligio, est a hierarquia catlica irlandesa da c id a d e ... H sem dvida fios
e canais m isteriosos qu e levam de um centro do poder ao outro. C ertam en
te, h m uitos boatos sobre essas lig a e s... N o h, porm , um a u n an im i
dade sobre o assunto. Ou se h, a unanim idade sobre o fato de que nenhum
dos cordes, a no ser os que ligam o H arvard C ollege popa dos dois navios
de lu x o, lev a aios bostonlanos . (B oston , F o r tu n e , fevereiro de 1933).
(64) A Sra. J. B orden Habrimam, por exem plo, escreveu que Mos 400 se
transform aram em quatro m il. T alvez eu exagere, m as h certam ente uns doze
grupos, cada qual su ficien te em si, e m esm o assim com interligaes, com o
diretorias d e em presa, que ditam a m oda em N ew York, h o j e ... "H itler and
Y on, T h e C e n tu ry M a g a z in e , setem bro de 1923, pg. 881. E A lice-L eon e
M oats d eixa claro que o nariz em proado no era suficien te: p reciso ter
a capacidade de dem onstrar, d e deixar evid ente que a posse do nariz m ais
em proado d direito a um a posio de em inncia. Mas a pessoa que pode
entrar num restaurante, ser im ediatam ente reconhecida e receber a m elhor
m esa do talo, tem valor no caf-society. Em outras palavras, as figuras so
ciais destacadas so, todas, D iam ond Jim B rad ys. C afe V alu , T h e S a -
tw rday E v e n in P o st , 3 de agosto de 1935, pg. 12.
AS CELEBRIDADES 95

pelo fato de que muita gente da sociedade tradicional e de for


tuna mais antiga nela podia ingressar, mas no se dava ao
trabalho de faz-lo. 85 Mas tambm verdade que a antiga
certeza de sua posio j no to firme entre os que no
se do ao trabalho de ingressar nas fileiras das novas cele
bridades.
Os 400 metropolitanos no declinaram no mesmo ritmo
em todas as principais cidades. O centro de seu declnio e de
sua substituio, aos olhos do pblico, pelo caf-sodety, tem
sido New York, e o Centro-Oeste, que de modo geral copia
o Leste. Em Filadlfia e no Sul, seu declnio se processou
mais lentamente. Sociedade tem sentidos diversos: Em
Atlanta, o clube a que se pertence tem importncia; em
Washington, qualquer pessoal oficial da sociedade; em De
troit, a posio que se tem na indstria de automveis a
chave; em Miami, simplesmente a sua cotao segundo Dun
& Bradstreet. Em Los Angeles, a nova sociedade est ligada
colnia do cinema. Uma coisa que nos obrigou a mudar,
diz Lynn Spencer, redator social do Los Angeles Examiner,
que hoje, quando as personalidades sociais do Leste vm ao
Oeste, esto mais interessadas em ver nossas estrelas de cinema
do que em encontros com a nossa sociedade. 66
Em New York, a velha sociedade tradicional praticamente
afastou-se do cenrio social ostensivo; mas em Chicago, em 1954,
ainda era possvel a cerca de 200 membros da sociedade tradi
cional, todos supostamente com direitos assegurados, saber que
a Sra. Chauncey McCormick que serve jantares impecveis
em baixelas de ouro e porcelana Lowestoft era a Rainha da
Sociedade que formavam. 67
A principal modificao no status, porm, revela-se clara
mente pelo cortejo de mulheres que receberam a aclamao da
Amrica: 68
(65) V . "The Y ankee D oodle Salon, op. cit., pgs. 183, 186.
(66) T im es, 31 de janeiro de 1955, pg. 57.
(67) T im e , 18 de janeiro de 1954, pg. 30.
(68) T alvez tam bm se revele pelo contraste destas duas notcias publi
cadas por um a revista nacional: 1) Quando m orreu cm 1953 um a figura da
im portncia social da Sra. C ornelius V anderbilt, foi tratada com o um a curio
sidade. (Cf. T im e, 19 de janeiro de 1953, pg. 21). 2) A proxim adam ente n a
m esm a poca, lem os um a noticia sobre o P rncipe M ike R om anoff, nascido em
B rooklyn com o Harry F. G erguson, do caf society. D evido sua persona
lidade, ele tratado com m aior deferncia e um a admira&o jovial por seu
x ito com o im postor. Cf. T im e, 9 de junho de 1952, pg. 41.
96 A ELITE DO PODER
I. O tipo de mulher conhecido como a Senhora dos Sales
que desfila as pginas de Proust jamais foi conhecido
na inrica. A senhora dos sales tinha o status representativo
da casa que possua; como anfitri, julgava quem devia ser ou
no socialmente admitido em sua casa. Se tinha filhos, precep
tores particulares, e no ela, os educavam. E em seu salo, onde
os cortesos lhe disputavam, intelectualmente, a ateno, o va
lor e o fato das virtudes mongamas freqentemente entravam
em colapso. O erotismo tornava-se uma espcie de esporte em
que homens e mulheres se conquistavam de forma intrigante
e emocionante.
parte figuras isoladas como Mabel Dodge, da Quinta
Avenida, e Taos, Novo Mxico, no houve mulheres que pa
trocinassem sales autnticos, tal como na Europa eram man
tidos, como centros artsticos e intelectuais. As salas de visita
das mais famosas senhoras da sociedade americana foram mais
freqentemente povoadas por pessoas maantes do que por
diletantes intelectuais. Havia nelas, decerto, alguns elegan
tes no sentido de Savile Row e dos bulevares de Paris, mas
seu forte, como diz Dixon Wecter, era mais comumente a imi
tao de personalidades e sua fama pelas respostas espirituo
sas baseava-se quase sempre na afinidade entre o gracejo e
a gaguice. 60 O tipo predominante de homem da Sociedade
na Amrica, entre a Guerra Civil e a I Guerra Mundial foi
antes o do danarino o exmio no cotilho. Assim, a con
versao, e muito menos a que se ouvia habitualmente nos sa
les europeus, no teve parte destacada na vida da senhora da
sociedade americana.
A senhora da sociedade, que organizava bailes e arranjava
casamento vantajoso para sua filha, foi rainha apenas num pe
rodo relativamente curto e entre um pblico bastante reduzi
do. A dama elegante pode ter desejado publicidade, mas como
elegante no tinha muita oportunidade de consegui-la. Na poca
de 1920, quando os meios de comunicao em massa comea
ram a funcionar com srias conseqncias, ela sabia que sua
fugaz poca nacional estava encerrada.
II. A principal figura dos 400 metropolitanos durante as
dcadas de 1920 e 1930 foi a debutante. Tradicionalmente, o
(69) D lxon W ic to , The Saga of A m erican S o c ie ty (N. York, 1937),
pgs. 226-8.
AS CELEBRIDADES 97
debut tinha a finalidade de apresentar a jovem de alta familia
a um mercado de casamentos muito restrito, e com isso per
petuar o grupo de familias superiores como crculo fechado.
Em 1938, cerca de 1.000 debuts foram feitos, ao custo mdio
de 8.000 dlares cada; mas na verdade, como espetculos, no
podiam concorrer com Hollywood. Como modelo de posio
social, a debutante declinou no s devido concorrncia das
moas mais fascinantes da indstria da moda e do caf-society,
mas tambm porque em meados da dcada de 1930 os 400 me
tropolitanos que se baseavam na linhagem familiar se haviam
reduzido a um crculo to fechado que a debutante no tinha
sociedade onde fazer seu debut. Ou, pelo menos, no parecia
uma sociedade bem definida. Em 1938, Fortune observava
que o desaparecimento dessa sociedade polida deixara a debu
tante toda vestida sem ter aonde ir. 70
Algumas debutantes da dcada de 1930 tentaram concorrer
com Hollywood. Contrataram secretrios de imprensa que pro
videnciavam a publicao de seus retratos nos jornais e de ar
tigos sobre elas nas revistas nacionais. O truque, disse Elsa
Maxwell, era parecer to bizarra e extravagante que os moto
ristas de caminho se assustassem, mas os fotgrafos sempre
presentes batessem uma chapa. 71 Como figuras fascinantes
do grupo mais jovem, interessadas em festas filantrpicas e
em corridas de cavalos, seus retratos com uma aparncia
difana como o alabastro foram publicados, recomendan
do sabonetes nas revistas femininas. 72 As debutantes da classe
A no s freqentavam os bares do East Side, mas tambm
trabalhavam como manequins e mesmo como vendedoras em
lojas elegantes. Mas sua utilizao mesma pelos veculos de ann
cios e pela indstria da moda revelava a ambigidade de sua
distino social.
Talvez o baile extravagante e a publicidade que cercou o
debut de Brenda Frazier tenham significado tanto o auge da
debutante, como a mulher focalizada pela publicidade america
na, quanto o desaparecimento do seu monoplio do fascnio.
Hoje, a debutante freqentemente no apresentada socie-
(70) The U. S. Debutante", op. cit., pgs. 4, 52. Cf. tambm Allda K.
L. Milliken, Thls Debutante Business, Jforth American Review, fevereiro
de 1930.
(71) Elsa M a x w e l l , "Society What's Left o It, Colllers, maro de
1939, pg. 101.
(72) Cf., por exemplo, o anncio de Woodbury em Ladie* Home Jcntmal
de fevereiro de 1939, pig. 45.
98 A ELITE DO PODER
dade em bailes suntuosos em sua residncia, e sim, junta
mente com outras 99 moas, num grande baile de assinatura,
realizado num hotel.73 A linha de montagem desses bailes,
todos ligados entre si, no to automtica que produza uma
debutante, qualquer que seja a moa nela colocada. .. H dez
comisses vigiando as entradas do Debut em New York, em
bora a moa no precise de ser aprovada por mais de cinco . . 71
A esses bailes de assinatura esto ligados os secretrios sociais,
que mantm listas de subdebutantes e debutantes e rapazes c-
sadoiros, e organizam festas. As revistas de negcios aconse
lham os executivos a quando e como organizar o debut de sua
filha, mesmo que no estejam relacionados no The Social Re
gister. Se o executivo leva a coisa com acerto, sua filha pode
ser considerada como tendo um lanamento social to bom co
mo se fosse de sangue azul. 75
Ainda h debuts particulares, mas os debuts em massa pre
dominam atualmente, e provavelmente continuaro predominan
do enquanto a sociedade, como grupo bem organizado, clara
mente definido, no existir aps o ano da debutante. No
obstante, o ano do debut ainda de importncia social, por
mais padronizado que esteja, pois tudo tem que ser compri
mido naquele curto perodo, j que, posteriormente, as coisas
se desintegram.76
Se a debutante de maior destaque social debuta nalguma
coisa que d celebridade, no caf-society. E para ser celebri
zada, tem de competir com os demais membros atraentes do
caf-sodety. As instituies profissionais de Conover e Powers,
dizia Mona Gardner em 1946, elevaram a profisso de mo
delo a tal altura de fascnio que os homens da moda preferem
antes ter uma moa de Powers ou Conover ao brao, ou em casa,
do que as moas de sangue azul. 77
III. No caf-society de hoje ainda existem o jovem de
Yale e a debutante, mas tambm agora os executivos que gas-
(73) Cf. L i f e , 25 de dezem bro de 1950, pg. 67.
(74) Y ankee D oodle S alon , op. cit.. 126.
(75) B u sin e ss W eek, 3 d e outubro de 1953, pg. 184. Cf. tam bm A n n i
m o, "Piloting a Social C llm ber , L a d ie s H om e Jo u r n a l, agosto d e 1927.
(76) M aude P ajekks, T he N ew Four H undred of N ew Y ork, T h e S a -
,
tu rd a y E v e n in P o st, 2 d e abril de 1927, pg. 214.
(77) M ona G a b d i t o S ocial R egister B lu es, C o llie rs, 14 de dezem bro de
1946f pg. 97. Cf. tam bm S o d e ty , L ite r a r y D i e s t , 16 de janeiro de 1932,
pg. 22; e B en n ett Scaxrr, Inside Cafe Society: T he D eb u tan tes, N ew Y o r k
P o st , 20 de abril de 1955, pgs. 4 e segs.
AS CELEBRIDADES 99
tam muito e a Moa Ideal da Amrica. 78 Em qualquer boate
de New York, numa grande noite, na hora do espetculo das
duas da madrugada, seu tipo mais comum pode ser visto; com
o rosto de boneca e o corpo exibicionista submetido a regime
para a cmara, uma jovem magra com um sorriso lnguido,
o olhar aborrecido e a boca levemente entreaberta, umedecen-
do por vezes os lbios com a lngua, para aproveitar as luzes.
Parece, na realidade, estar sempre praticando para esses mo
mentos culminantes e nervosos, quando as lentes a focalizam.
Os termos de sua competio so bastante claros: sua rea pro
fissional ,a rea da mulher para a qual um tipo de erotismo
arrogante e inconquistvel tornou-se o meio de vida. a apa
rncia cara de uma mulher cara que se sente cara. Tem o ar
de uma moa que sabe depender sua sorte muito ou quase
exclusivamente do efeito de sua aparncia sobre certo tipo
de homem.
Ela a rainha a moa ideal da Amrica que, seja
debutante, modelo ou artista de diverses, estabelece os padres
de aparncia e comportamento imitados por toda a hierarquia
nacional do encantamento, pelas moas cuidadosamente trei
nadas e escolhidas para a ostentao comercial de promessas
erticas, bem como pela jovem dona de casa em sua cozinha.
Embora o pblico, pela imitao, d franco apoio sua ima
gem como uma mostra de coisa sexualmente apetitosa, fica de
vidamente chocado quando lhe revelam ocasionalmente que essa
promessa ertica costuma ser comercialmente cumprida. E co
mo no? O dinheiro que um modelo ganha no muito. Mas
os homens que encontra tm dinheiro, e seus gostos logo se
tornam caros. Os homens que encontra controlam carreiras,
e ela precisa de uma. Ela est no mundo, mas sem muita se
gurana, do caf-da-manh ao meio-dia e dos almoos demo
rados. A moa da Amrica senta-se no alto do caf-society,
e este, devemos lembrar, um negcio rendoso, apoiado pelos
diretores de empresas com altos gastos. Assim, as imitadoras
da rainha por vezes se tornam moas de conta. 79 Nenhu-
(78) Para vrias anlises da M oa Ideal da Amrica*, cf. E lizabetb
H T h e A m erican W om an as Snow -Q ueen, C om m en tary, d e z e m b r o
a r d w ic k ,
de 1 9 5 1 ; Parker T y l e r , T he H ollyw ood H allu cin ation ( N e w Y o r k , 1944); e
B en n ett S c h i f f , Inside Cafe S ociety, N ew Y o rk P o st, 19 d e a b r i l d e 1965.
(7 9 ) Sobre as relaes entre as boates e as contas dos hom ens de n eg
cios, cf. B u sin e ss W eek, 12 de janeiro de 1 9 5 2 , pgs. 5 8 e segs. Sobre o
m oas de conta , cf. relatrios das investigaes M icky Jelk z, especial-
m ente em L ife , 2 de m aro de 1 9 5 3 , pgs. 2 9 e segs. Sobre a m oralidade
do caf-society em geral, ver M i l l s , Public M orality: Girls U sing V ice to
H elp Careers, N ew Y o rk Jo u rn a l-A m e ric a n , 31 de agosto de 1952.
100 A ELITE DO PODER
ma nova mulher americana da poca de Theodore Dreiser
soube to bem como a moa da Amrica que o salrio do
pecado pode ser o sucesso.
O pblico est acostumado idia do vcio, mas gosta de
pensar que ele envolve apenas os ricos rapazes ociosos e as
moas pobres do campo. Os homens do vicio no caf-society,
porm, no so de forma alguma rapazes, nem ociosos, nem
necessrio que sejam pessoalmente ricos, nem esto interessa
dos em meninas do campo pobres ou inocentes. As mulheres
que dele participam no so exatamente moas; podem ter vin
do de cidades muito menores, mas j aprenderam a viver na
cidade grande; no so inocentes e no so exatamente pobres.
As pessoas se esquecem facilmente que, no reverso, o brilho
do caf-society simplesmente uma prestao de servios de
vcio. Os que disso participam os proxenetas, as prostitu
tas, os clientes, que compram e vendem vrios servios erti
cos freqentemente so considerados por seus associados co
mo perfeitamente respeitveis. E a Moa da Amrica, como
imagem fotogrfica e pessoalmente, quase sempre constitui um
auxiliar valioso e indispensvel do grande vendedor americano.
Entre as personagens que os americanos celebram, nenhu
ma to ubqua como a mulher <ovem. como se os ameri
canos se empenhassem em pintar permanentemente um retra
to nacional da jovem como Rainha. Para qualquer lugar onde
se olhe, l est esse pequeno animal brilhante, por vezes muito
jovem, outras vezes um pouco mais velha, mas sempre imagi
nada, sempre retratada, como A Moa. Vende cerveja, livros,
cigarros e roupas; toda noite vista na TV, e semanalmente
em quase todas as pginas das revistas. Tambm nos cinemas
ela est presente.

3
Observamos que desde a lista de convidados para jantar
da Sra. John Jay, no sculo XVIII, a elite poltica, militar e
econmica no coincidiu muito precisamente com a elite de sta
tus social superior. Isso se reflete claramente na sociedade de
Washington, atualmente. Os 400 metropolitanos que possa
haver ali representam apenas um elemento da vida social do
Capitlio, sendo, na realidade, obscurecidos e suplantados pela
Sociedade Oficial, particularmente a diplomtica, ao longo da
AS CELEBRIDADES 101
Massachusetts Avenue. No obstante, nem todas as altas per
sonalidades do governo levam a sociedade a srio, e algumas a
evitam; alm disso, certas personalidades-chaves devem ser con
vidadas, a despeito de suas qualificaes sociais, e, levando
em conta a poltica, o movimento total grande.80
Se o caf-society, e tudo o que representa, invadiu e per
turbou a sociedade de New York, a ascendncia da poltica e
o nmero de polticos tornaram difcil a manuteno da socie
dade em Washington. No h ali nada que se possa chamar
de caf-society; as recepes-chaves so dadas em casas parti
culares ou em residncias oficiais, ou, mais cuidadosamente,
nas embaixadas com seus adidos titulares. Na verdade, no h
uma Sociedade firmemente estabelecida em Washington, com
posta que de autoridades pblicas e polticos, de anfitris de
linhagem e arrivistas ricos, de vivas que sabem manobrar na
sociedade e de embaixadores com mensagens no-oficiais a trans
mitir.
No obstante, o prestgio a sombra do dinheiro e do
poder. Onde existem estes, l est ele. Como o mercado na
cional de sabo ou automveis, e a arena ampliada do poder
federal, a rea nacional onde se desenvolvem as pretenses de
prestgio cresceu, consolidando-se lentamente num verdadeiro
sistema nacional. Como os homens dos altos crculos poltico,
econmico e militar so uma elite do dinheiro e do poder,
acumulam um prestgio consideravelmente acima do comum.
Todos eles tm valor publicitrio e alguns so positivamente
eminentes; cada vez mais, em virtude de sua posio e graas
a relaes pblicas conscientes, procuram fazer com que seus
nomes sejam notados, seus atos bem recebidos e sua poltica,
popular. E com tudo isso, tendem a tornar-se celebridades
nacionais.
Os membros da elite do poder so exaltados devido s
posies que ocupam e s decises que podem tomar. So
(80) Em 1946 um a im portante lista social de W ashington, segundo se diz,
tinh a 3.000 m odificaes em 5.000 nom es. Jane E a d s , W ashington P layground",
C o llie r*s , 13 de abril de 1946. H em W ashington, naturalm ente, os 400 m e
tropolitanos, conhecidos com o M oradores das Cavernas**, fam lias cujos m em
bros vm residindo ali pelo m enos h duas ou trs geraes, e que cum prem
as obrigaes sociais. M as com petindo com eles existem as grandes a n fi
tris**, nenhum a delas de d escendncia notvel, e que so antes profissionais
da estratgia do prestgio social; e os ricos residentes tem porrios, que dfio
recep es freq en tes e de certo x ito social. , com o em outras cidades, h
os arrivistas que tm o d inheiro das novas classes superiores, bem com o a
inclinao, m as no tm a posio social.
102 A ELITE DO PODER
clebres porque tm prestgio, e tm prestgio porque se supe
tenham poder ou riqueza. certo que tambm eles tm de
ingressar no mundo da publicidade, tornar-se matria para os
veculos de comunicao em massa, mas so considerados ma
terial quase que sem relao com o que fazem nesses veculos
e para eles.
Observou John Galbraith 81 que o prestgio do congressis
ta se evidencia pelo nmero de votos que controla e pelas co
misses de que participa. A importncia do alto funcionrio
determinada pelo nmero de pessoas trabalhando sob sua di
reo. O prestgio do homem de negcios mede-se menos pela
sua fortuna ou renda embora isso seja importante do que
pelo tamanho de sua empresa. Ele assimila prestgio do poder
de sua companhia, calculado pelo seu tamanho, e pela posio
que ele ocupa em sua hierarquia. Um pequeno homem de ne
gcios que ganhe um milho por ano no to importante e
no tem o prestgio nacional desfrutado pelo chefe de uma gran
de empresa que ganha apenas 200 mil dlares. Nas fileiras
militares, tudo isso se torna, naturalmente, rgido e formal.
No incio do sculo, a nacionalizao do status significava
a existncia de grupos de elite em ascenso, com os quais as
classes superiores locais de toda cidade grande ou pequena se
tinham de comparar, e com isso compreendiam que sua posio
de cpula era apenas local. Hoje, 50 anos mais tarde, o fato
tem um sentido mais amplo. Pois o que separa a nossa idade
daquela o crescimento das comunicaes em massa, principal
meio de aclamao e at mesmo criador daqueles a quem acla
ma. Da coincidncia dos meios de comunicao em massa e das
grandes organizaes surgiu o prestgio da elite nacional. Esses
meios de comunicao foram os canais pelos quais a cpula pde
atingir a massa da populao. A grande publicidade, a tcnica
da criao de uma imagem popular, e a avara exigncia que
seus veculos fazem de material constante colocaram os holofo
tes sobre essas pessoas, em propores desconhecidas pelas altas
rodas de qualquer pas na histria mpndial.
As grandes instituies so, em si, mundos com gradua
es de prestgio. So estratificadas pelos nveis dos postos,
cada qual com seu prestgio, adequado. Constituem uma hierar-
(81) C. Joh n K , G a Lb b a i t h , A m e r ic a n C a p ita lis m (B oston, 1952). P u b li
cado nesta m esm a coleo sob o titu lo C a p ita lis m o .
AS CELEBRIDADES 103

quia de pessoas que, pelo preparo e posio, adotam uma atitu


de de deferencia para com os colocados mais acima, e com o
tempo chegam a respeitar seus comandantes, cujo poder sobre
eles to grande. Ningum pode ser, abaixo de si, um desses
grupos de reverenciadores, nem possuir tal poder de comando,
sem adquirir tambm prestgio entre os que participam dire
tamente da mesma instituio.
Ao invs de criados, h uma fileira de secretarios particula
res; ao invs da boa e velha manso, o escritorio forrado de
madeira; ao invs do carro particular, a limusine da com
panhia, o motorista da agencia. Freqentemente, certo, h
ao mesmo tempo a boa e velha manso e o escritorio forrado.
No obstante, o prestigio da elite , em primeiro lugar, o
prestgio da posio que controla, e no da familia a que per
tence.
A posio desfrutada numa empresa nacional tornou-se a
principal base de pretenso de prestigio. A empresa hoje
o centro de poder organizado das classes proprietrias. As
elites proprietrias e administrativas da classe superior das
grandes cidades, bem como os membros da sociedade local,
voltam-se para a grande empresa em suas pretenses de pres
tigio, e na atribuio mtua deste entre si, e da grande em
presa obtm muitos dos privilgios de status que desfrutam. 82
Dentro da empresa e fora dla, entre outros mundos de empre
sas, bem como no pas em geral, eles gozam o prestgio de suas
posies.
medida que o Estado nacional se amplia, os homens
que ocupam nele os postos de comando se transformam de
simples politiqueiros sujos em estadistas e administradores
notveis. certo que as pretenses de status dos polticos
devem ser consideradas com reservas: altas figuras polticas,
mesmo quando isso se ope sua formao social, tiveram
de aprender a ser populares, e, do ponto de vista de cdigos
mais rigorosos, vulgares em seus discursos e em seu estilo de
vida. No obstante, quando o poder das instituies polticas
aumenta, os homens do alto passam a ser celebridades num
sistema nacional de prestgio ao qual impossvel resistir com
xito.
(82) Ver o captulo VII Os R icos A ssociados.
104 A ELITE DO PODER
Como os militares se tornam mais poderosos durante as
guerras e durante os interludios mais ou menos blicos entre
elas, tambm eles ingressam no novo esquema nacional de
prestgio. Eles, como os policiais, derivam sua importancia do
simples fato de ser a violncia o apoio final do poder e o
recurso final dos que se dispem a contest-lo. Somente quando
a revoluo ou crime ameaam perturbar a ordem interna, ou
somente quando a diplomacia e a guerra ameaam a ordem
internacional, o capito de polcia ou os generais e almirantes
so reconhecidos pelo que representam permanentemente: ele
mentos indispensveis do poder predominante dentro e entre os
Estados nacionais do mundo.
Uma nao s se torna grande potncia com uma con
dio: a de que sua organizao e seus recursos militares sejam
de tal ordem que possam realmente ameaar com urna guerra
decisiva. Na ordem de precedncia dos Estados, uma nao
tem de vencer urna grande guerra para ser realmente grande.
A fora real do que um embaixador diz est em relao direta
com o poder do general, com a grandeza e eficincia blica
que o apia. O poder militar determina a fora poltica das
naes e, na proporo do vigor de seu nacionalismo, os ge
neris e almirantes participam decisivamente do sistema de hon
ra nacional.
O prestigio pblico dessas instituies varia, bem como o
prestigio de suas elites. A projeo dada por um posto pblico
ou uma posio militar, por exemplo, mais forte em perodos
de guerra, quando os dirigentes de empresas passam a receber
salrios de um dlar anual, e todos os grupos cerram fileiras
em tomo do Estado militante em guerra. Mas em situao
normal, quando os homens de negocios deixam o governo a
cargo de outros, os postos pblicos e militares so freqente
mente menosprezados, reduzindo-se o prestgio do funcionrio
pblico em favor dos grandes negocios.
Na dcada de 1920, o presidente da General Electric era
considerado como muito importante para ser presidente dos
Estados Unidos; 83 e, mesmo durante a dcada de 1930, os
(83) M. . . No circulo in tim o de seus associados de em presa e com pa
nheiros de advocacia*, disse Ida T a r b e l l sobre O w en D . Y oung, em bora todos
concordem que ele darla um grande presidente, h o sentim ento de que j
um servidor pblico m uito im portante no posto que ocupa, para ser, com o
m e disse algum , estragado pela p resid n cia ... Tem outros adm iradores com
AS CELEBRIDADES 105

membros de um simples Gabinete no gozavam de condies


de igualdade com membros das famlias muito ricas. 84 No
obstante, essa falta de considerao pelos postos pblicos em
relao aos postos nas grandes empresas se vem modificando
e modificar ainda mais medida que as vrias elites se
forem aproximando dentro do Estado, e aprenderem melhor
como empregar os meios de publicidade ao seu alcance para
comprar, mandar ou para outras utilizaes. Aqueles cujo poder
ou riqueza excedem sua reputao mais prontamente partici
paro dos meios de publicidade. Cada vez mais, atuam para
os microfones e as lentes e para as entrevistas coletivas.85

Igual en tusiasm o: W ill R ogers, qu e deseja con serv-lo 'para ser apontado
com org u lh o ; Dr. N icholas M urray B u tler, qu e ao apre 9en t-lo num jantar
de h om en agem disse: N osso convidado de honra um servidor pblico, em
bora no ten h a nenhum posto. Q ue o servidor pblico tenha ou no um p os
to um acid en te, e se este servidor por acaso receber algum a nom eao, esta
m u ito p rovavelm en te reduzir b astan te a som a de servios pblicos que o
nosso servid or p resta . (Ida T a r b e l l , O w en D . Y o u n g , N . York, 1932.)
O prprio Y o u n g afirm ou, em sua m etafsica econm ica, em 1931: U m a
certa d ose de gracejo rude necessria com o efeito teatral para o funciona
m ento do govern o dem ocrtico. O m undo aprendeu q u e pode tolerar um
certo v olu m e de brincadeira na poltica. Isso leva a com preender q u e no
se p od e brincar em E co n o m ia ... P or encantadora que a poltica parea, por
vezes, no p alco, freq en tem en te p etulan te e m esquinha nas ca m a rin h a s...
N ada m ais claro, na exp erincia dos ltim os dez anos, do que a necessid ad e
de m anter n ossa m quina econm ica, e esp ecialm en te nossas finanas, livres
do d om n io e controle pela p oltica . (Citado em F o rtu n e , m aro de 1931,
pgs. 92, 94).
(84) E is com o H arold I c k e r descreve um a visita de Estado dos ch efes
de um a en tid ad e poltica aos ch efes de outra : Som ente algum as pessoas
escolh id as tiveram perm isso de sen tar-se varanda onde o R ei e a R ainha
passaram a m aior parte do tem po, e aparentem ente Jim Farley foi o nico
m em bro do G abinete, alm de H ulls, considerado digno de incluso entre os
eleitos. M as l estavam J. P. M organ, John D . R ockefeller, Jr., a Sra. Cor
n eliu s V anderbilt, etc. O resto dos m em bros do G abinete m isturava-se com
o povo com um , cerca de 1.500 pessoas, nos jardins; de quando em vez, o R ei
e a R ainha graciosam ente desciam at a plebe, saudando aqui e ali, e a eles
eram apresentados algun s dos m ais escolh id os . (T h e S e c re t D ia ry o f H a ro ld
L . I c k e s , V ol. II: T h e In sid e S tr u g g le , 1936-1939. N ew York, 1954, pg. 644).
(85) N o ano passado (1954) o senador republicano do W isconsin, A le
xan d er W iley im pressionou os eleitores de sua terra posando para fotografias
com o se fosse dar um a m artelada na careca do senador republicano H. A le
xan d er Sm ith; este ano, o deputado dem ocrata de N ew Jersey, T. Jam es
T um ulty, que pesa 144 quilos, causou grande im presso posando em trajes
m enores.
"IAirante esta sesso, enquanto o 84 Congresso deliberava sobre o Ora
m ento da U nio, a senadora republicana do M aine, M argaret Chase Sm ith,
fo i vista no program a de televiso de Edward R. M urrow , cam inhando em
volta do globo por exem p lo, Form osa, ndia, Espanha. U m programa e x
travagante de TV, cham ado Festa M ascarada, organizou um a galeria de p a
lhaos de senadores: o senador republicano de Indiana, H om er Capehart,
apareceu vestid o num a toga rom ana; o senador republicano de South D akota,
K arl M undt e sua m ulher apareceram com o B illy H ickok e Jane C alam idade;
o senador dem ocrata do A labam a, John Sparkm an (indicado em 1952 para
vice-p resid en te pelo seu partido) apareceu fantasiado de bom beiro. (Tim e,
4 de abril de 1955. Ver tam bm a excelen te anlise de D ouglas C a t k r , Every
106 A ELITE DO PODER

4
Os que conhecem humanidades, devemos lembrar, freqen
temente se sentem constrangidos com a palavra prestgio.
Sabem que, em suas origens, ela significa iludir os olhos com
truques de escamoteao. O prestgio freqentemente con
siderado como uma fora misteriosa. Qualquer que tenha
sido o poder dominante no mundo, observou Gustave Le Bon,
sejam homens ou idias, imps sua autoridade principalmente
por meio dessa fora irresistvel denominada prestgio . . .
Prestgio na realidade uma espcie de domnio exercido em
nosso esprito por um indivduo, um trabalho, ou uma idia. . .
Esse domnio paralisa nossa faculdade crtica e nos enche de
pasmo e respeito.. . 86
Gladstone preferia a honra ao prestgio. Mas certa
mente, como observou Harold Nicolson, 87 o sentido de pres
tgio varia nos diversos pases do mundo ocidental. 88 Alm
disso, os homens de poder no querem acreditar que o pres
tgio apenas um atributo cmodo dos poderosos. Querem
que ele signifique a disposio de acreditar em seu poder sem
ter que demonstr-lo ou exerc-lo. Mas nem essa concepo
ainda completa ou satisfatria. De fato, uma concepo
de prestgio muito cmoda para os j poderosos para os
que o mantm sem esforo, sem ter de usar o poder. E, de
certo, conveniente para os que acreditam ser sua reputao
baseada em virtudes amenas, e no no poder.
Congressm an a T elevisin Star , The R e p o rte r , 16 de junho de 1955, pgs.
26 e segs.
Quanto aos negcios, comparar o discurso presidencial de 1907, de Jere-
m iah W. J e n k s , The M odem Standard Of B usiness Honor**, perante a A sso
ciao Econm ica A m ericana (Terceira Srie, vol. III) com os com entrios
de Sigm und D ia m o n d , The R ep u tatio n of the A m eric an B u sin e ssm a n , H arvard
U niversity Press, 1955). Ver tam bm Corporation L ife G ets a L iterature,
B u sin e ss W eek f 5 de junho de 1954, pg. 79.
(86) G ustave Le B o n , A M u ltido (1896).
(87) U tilizei, nesta parte, o trabalho de Harold N i c o l s o n , T h e M e an in g
o f P re stig e (Cambridge U niversity Press, 1937).
(88) Na Frana, prestgio* encerra uma conotao em ocional de frau
de, de arte de iluso, ou pelo m enos de algo adventicio. Tam bm na Itlia a
palavra freqentem ente usada para significar algo deslum brante, engano
so ou legendrio . E na A lem anha, onde um a palavra estrangeira, corres
ponde ao alem o A n sh en , ou estim a ; ou der N im b u s , que est prxim o
de fascnio ; ou uma variante de honra naicional, com a obstinao h is
trica associada, em toda parte, a tais expresses.
AS CELEBRIDADES 107

No obstante, certo que o poder dos canhes ou do


dinheiro no tudo para o prestgio. necessrio que urna
certa reputao se ligue a ele para criar prestigio. Urna elite
no pode adquirir prestigio sem poder; no pode conserv-lo
sem reputao. O poder e o xito passados estabelecem uma
reputao, de que possvel viver durante algum tempo. Mas
no ser possvel ao poder de urna elite, fundamentado apenas
na reputao, manter-se contra a reputao fundamentada no
poder.
Se o prestigio dos crculos de elite encerrar urna grande
margem de reputao moral, ser possvel mant-lo mesmo
perdendo considervel poder. Se tiverem prestgio mas redu
zida reputao, ele poder ser destrudo por um declnio tem
porrio e relativo do poder. Talvez seja isso o que vem acon
tecendo s sociedades locais e aos 400 metropolitanos das vrias
cidades dos Estados Unidos.
Em sua teoria do prestgio americano, Thorstein Veblen,
interessando-se mais pelos aspectos psicolgicos, passou por alto
sobre a funo de grande parte do que descreveu. Mas o pres
tgio no apenas um absurdo social que agrada ao ego indi
vidual: tem, acima de tudo, uma funo unificadora. Muitos
dos fenmenos sociais com os quais Veblen tanto s divertia
na verdade, a maior parte do comportamento de status
servem de trao comum elite de vrias hierarquias e re
gies. Os locais de prestgio so os pontos de encontro das
vrias elites para as decises, e as atividades das horas vagas
constituem uma forma de assegurar a coordenao entre as
vria sees e elementos das classes superiores.
Como as altas famlias e escolas restritas, as atividades de
status tambm criam um mercado de casamento, cujas fun
es vo muito alm da satisfao de demonstrar elegncia, de
orqudeas e cetins brancos: servem para manter intacta e coesa
uma classe de ricos, pelo monoplio de moos e moas, fir
mando-a na legalidade das linhas de sangue.
O exclusivismo esnobe assegura o isolamento aos que
podem dar-se a esse luxo. Excluir outros permite aos altos e
poderosos montar e manter uma srie de mundos particulares
nos quais discutem seus assuntos, treinam os jovens informal
mente para adquirirem a tmpera dos que tomam decises.
Dessa forma, fundem as decises impessoais com a sensibilidade
informal, e modelam a estrutura do carter de uma dite.
108 A ELITE DO PODER
H outra funo hoje mais importante do prestigio
da conduta de status. O prestigio o estofo do poder, trans
formando-o em autoridade, e protegendo-o do desafio social.
O prestigio perdido por falt'. de xito, observou Le Bon,
desaparece num breve espao de tempo. Tambm pode ser
desgastado, mais lentamente, quando sujeito a dvida.. . Des
de o momento em que o prestigio posto em dvida, deixa de
ser prestigio. Os deuses e homens que o mantiveram por mui
to tempo jamais toleraram a discusso. Para que a multido
admire, tem de ser mantida distancia. 89
O poder pelo poder baseia-se psicologicamente na satis
fao do prestigio. Mas Veblen riu-se tanto dos criados, ces,
mulheres e esportes da elite que no pde ver que sua ativi
dade militar, econmica e poltica no , absolutamente, en
graada. Em suma, ele no conseguiu estabelecer uma relao
entre a interpretao de seu poder sobre exrcitos e fbricas
com o que acreditava ser, muito acertamente, suas ocupaes
ridculas. Em minha opinio, ele no levou o prestgio muito
a srio porque no percebeu sua importncia total e complexa
para o poder. Viu as classes mantidas e a massa da po
pulao, mas em sua poca, realmente no seria possvel com
preender o prestgio da elite do poder. 90
A essncia do conceito de prestgio de Veblen, e mesmo
alguns de seus termos, foram formulados por John Adams em
fins do sculo XVIII. 91 Mas saber que John Adams ante
cipou muito da idia de Veblen no , de forma alguma, di
minuir este, pois no ser sua teoria, essencialmente, uma de
monstrao de sabedoria mundana, h muito conhecida e tal
vez formulada com freqncia, mas apresentada numa forma
magnfica e num momento em que podia atrair um pbli
co literrio? Adams, porm, foi mais longe do que Veblen sob
dois aspectos: foi psicologicamente mais ousado, e mais com
plicado. Em meio s suas observaes, h certos trechos em
que procura relacionar os fenmenos de prestgio, concebidos
como realidades da vida social e pessoal, com a esfera poltica,
concebida, como desejava sua gerao, como um problema de
formulaao constitucional. Adams compreende o sistema de
prestigio de uma nao de um modo que Veblen no apreende,
(89) Gustave L* Bom , op. cit.
9"> Cf. Thomstein V The Theory of the Leisure Class (1899). N.
e h l d ,
York, Tentor, 1953.
(i) Cf. John A
dam b, Dicourues on Davila (Boston, 1805).
AS CELEBRIDADES 109
como polticamente relevante, e quanto a isso ser melhor dar
mos a palavra a ele:
Diz-se que o leito de mor te mostra a inutilidade dos
ttulos. Isso pode ser verdade. Mas no mostra igualmente
a futilidade das riquezas, poder, liberdade e todas as coisas
terrestres?. .. Deveremos deduzir disso que fama, liberdade,
propriedade e vida, sero sempre desprezadas e negligenciadas?
Devem as leis e o governo, que regulam as coisas sublunares,
ser desprezados porque parecem bagatelas na hora da morte?
. . . As recompensas... desta vida so a considerao e
admirao dos outros e as punies, o abandono e desprezo
nem imagine algum que tais coisas no tenham a realidade
das outras. O desejo de considerao dos demais uma ne
cessidade real da natureza, como a fome e o abandono e
desprezo do mundo, severos como a dor, a gota ou os clculos. ..
Uma das principais finalidades do governo regulamentar essa
paixo, que por sua vez se torna um principal meio de go
verno. o nico instrumento adequado de ordem e subordi
nao da sociedade, e sozinho determina a obedincia efetiva
s leis, sem o que nem a razo humana nem os exrcitos per
manentes produziro jamais aquele grande efeito. Toda qua
lidade pessoal, e toda bno da fortuna, so estimadas na
proporo de sua capacidade de satisfazer o desejo universal
de considerao, simpatia, admirao e congratulao do p
blico . ..
A oportunidade desperta geralmente a ambio de pre
tender; e mesmo que ocorra um caso improvvel de exceo
dessa regra, o perigo ser sempre suspeitado e apercebido, em
tais circunstncias, e dessas causas. Podemos ver logo que uma
forma de governo, na qual cada paixo tem um neutralizador
adequado, a nica capaz de livrar o povo dos perigos e mal
dades, das rivalidades, invejas, cimes e dios.
O que tem a dizer a teoria do prestgio de Veblen sobre
as operaes da economia poltica? Os 400 metropolitanos
sobre os quais escreveu no se tornaram o centro de um
sistema nacional de prestgio. As celebridades profissionais
dos meios de comunicao em massa no dispem de qualquer
poder, e so na verdade figuras efmeras, entre as celebradas.
No obstante, h uma procura, pela elite, de alguma for
ma de organizao do prestgio duradouro e estvel, que a an
lise de Veblen no considera. uma necessidade consciente e
110 A ELITE DO PODER
profundamente sentida pela elite da riqueza, e especialmente
a elite do poder nos Estados Unidos de hoje.
Durante o sculo XIX, nem a elite poltica nem a militar
puderam estabelecer-se firmemente frente ou, mesmo pr
ximo da frente, de um sistema nacional de prestgio. As su
gestes de John Adams nesse sentido no foram adotadas.02
Outras foras, e no qualquer sistema oficial de distino e
honra, criaram a ordem que tem existido na organizao ame
ricana. A elite econmica e s por essa razo ela tem um
significado mpar elevou-se ao poder econmico de tal modo
que impediu as repetidas tentativas de basear o sistema de
status nacional em linhas de famlia permanentes.
Mas nos ltimos trinta anos tem havido indcios de uma
fuso de status entre a elite econmica, poltica e militar. Co
mo elite do poder, comearam a tentar, como sempre o fizeram
os homens poderosos em toda parte, revestir seu poder com o
manto de um status autoritrio. Comearam a consolidar seus
novos privilgios de status popularizados em termos de gran
des gastos, mas profundamente arraigados em seu estilo de vida
associado. Ao compreenderem melhor sua posio no mundo
cultural das naes, continuaro satisfazendo-se apenas com os
palhaos e rainhas as celebridades profissionais como re
presentantes mundiais de sua nao americana?
Horatio Alger * custa a morrer, mas com o tempo a ce
lebridade entre os americanos no coincidir tambm com maio
res manifestaes de poder? As aparncias da liderana demo
crtica devero ser mantidas, mas com o tempo o esnobismo
no se tomar oficial e a massa da populao, surpresa, no
ser levada ao seu lugar apropriado? Pensar de outra forma
pareceria rejeitar tudo o que relevante na histria humana.
Mas por outro lado, a retrica liberal como manto para o
verdadeiro poder e a celebridade profissional como uma
distrao de status permitem elite do poder manter-se,
convenientemente, fora das luzes da ribalta. No certo, de
forma alguma, nesta conjuntura histrica, que a elite no esteja
satisfeita em no ser clebre.
(92) Para um a outra ten tativa d e dar ao p restgio m aior reconhecim ento
o ficial, ver R ene S e d iu /h , N ow M edals for C ivilians, T oo, T h e N ew Y o rk
T im e t M a g a z in e , 24 de abril d e 1055, pgs. 22 e segs.
() M enino pobre m a honesto, que pelo trabalho e persistn cia obtm
x ito , em aluso a um tipo d e h eri qu e apareceu rep etid am ente na ficfo do
H oratio Alce* (1832-W ), cu jos livros gozaram de grande popularidade. (N.
do T.)
AS CELEBRIDADES 111
5
Enquanto isso, as celebridades americanas incluem o trivial
e o feroz. Atrs de todos Os Nomes esto as imagens pythidas
num tabloide ou numa tela, no rdio e na televiso e por
vezes no exibidas, apenas imaginadas. Pois a essa altura,
todos os tipos superiores so considerados pelos que esto mais
abaixo como celebridades. No mundo das celebridades, visto
atravs das lentes de aumento dos veculos de comunicao em
massa, os homens e mulheres formam hoje um caleidoscopio de
imagens altamente alucinantes:
No centro de New York, numa pequena rua com um
cemitrio numa extremidade e um rio na outra, os ricos saem
das limusines das companhias. No alto achatado de um morro
de Arkansas, o neto de um magnata constri um rancho com
o entusiasmo de um escolar.93 Atrs de urna mesa de mogno
na sala de reunies do Senado dos Estados Unidos, sete sena
dores se inclinam para as lentes da cmara de televiso. No
Texas, um explorador de petrleo est, segundo se diz, tirando
da trra 200 mil dlares por dia.94 Nalguma parte de Mary-
land pessoas com casacos vermelhos vo caa montada; num
apartamento de Park Avenue, a filha de um mineiro de carvo,
tendo vivido em estado de casada durante 20 meses, acaba de
aceitar um acordo de cinco e meio milhes de dlares.98 No
Campo Kelly, o General passa despreocupadamente entre filei
ras de homens dolorosamente rgidos; na rua Cinqenta e Sete,
mulheres caras examinam os manequins tesos. Entre Las Vegas
e Los Angeles, uma condessa, nascida nos Estados Unidos,
encontrada morta em sua cabina de trem, completamente es
tendida num comprido casaco de viso, ao lado de um quar
to de milho de dlares em jias. 96 Sentada em Boston, uma
junta de diretores ordena que trs fbricas sejam transferidas,
sem empregados, para Nashville. E em Washington, um pol
tico sbrio, cercado de altos auxiliares militares e conselheiros
cientficos, ordena que um grupo de aviadores americanos voe
para Hiroxima.
(93) W in th ro p R o c k e tk llb i. C f. The Nevo York Time, 27 d e d ex em b ro
de 1953 e 1 6 de outubro de 1 9 5 3 .
N ew Y o rk P o s t ,
(9 4 )H aroldson L . H u n t . Cf. T h e N ew Y o rk Times Magazine, 8 d e maro
de 1953.
(9 5 )Barbara Sears R o c x f e l l e b . V er T im e , 2 8 d e ju n h o d e 1 9 5 4 , e The
N ew Y o r k T im e s , 4 de agosto de 1954.
(9 6 ) D orothy T aylor d i F r a s s o . Cf. T h e N ew York,Herald Tribune , 5 de
janeiro de 1 9 5 4 , pg. 9 , e T im e, 18 de janeiro de 1 9 5 4 , pg. 8 8 .
112 A ELITE DO PODER
Na Sua esto os que s conhecem o inverso como ocasio
de determinados esportes, nas ilhas do sul esto os que nunca
suam ao sol, exceto durante suas frias de fevereiro. Em todo
o mundo, como senhores da criao, esto os que, pelas viagens,
governam as estaes do ano, e tendo muitas casas, a paisagem
mesma que desejam ver cada manh ou tarde em que desper
tam. Aqui esto o usque velho e o vcio novo; a loura de l
bios midos, sempre pronta a dar a volta ao mundo; a Merce
des prateada subindo a estrada montanhosa, indo para onde
quer e pelo tempo que quiser. De Washington, D. C., e de
Dallas, Texas, noticia-se que 103 mulheres pagaram, cada, 300
dlares por um batom de ouro. Num iate, com uma tripula
o de dez homens, um homem importante est deitado sobre a
barriga e se preocupa com as notcias de seu escritrio de New
York, segundo as quais os agentes do Departamento de Ren
das Internas esto novamente ativos.
A esto as altas autoridades com grandes mesas e quatro
telefones, os embaixadores nas salas de estar, falando grave
mente, mas de forma leve. Esto os homens que saem do aero
porto com um agente do servio secreto sentado ao lado do
motorista, batedores de motocicleta de ambos os lados, e mais
outro, cobrindo a retaguarda a um^ quadra de distncia. A
esto as pessoas cujas circunstncias as tornam independentes
da boa vontade dos outros, que jamais esperam e so sempre
esperadas. A esto as Pessoas Muito Importantes que durante
as guerras vo e vm, num jipe de general. Ai esto os que
subiram aos altos postos, que se elevaram a cargos importantes.
Pelo som de sus vozes, evidente que foram cuidadosamente,
embora no enfaticamente, preparados para serem algum.
A esto os nomes, as faces e as vozes que vemos sempre
nossa frente, nos jornais, no rdio, nos noticirios cinema
togrficos e na televiso. E tambm os nomes e rostos que
no conhecemos, nem mesmo distncia, mas que realmente
do as ordens, ou pelo menos o que dizem as fontes bem
informadas, sem que jamais o possamos provar. A esto as
pessoas consideradas como notrias: hoje so notcia, amanh
sero histria. A esto os donos de um escritrio de advocacia
e quatro contadores. A esto os homens que vivem atrs das
cortinas. Ai esto todas as mercadorias caras, das quais os
ricos parecem apndices. A est o dinheiro, com sua voz rou
ca, sedosa, de dinheiro, poder e celebridade.
V
Os mu i t o ri cos

^N^ uitos a m e r i c a n o s acham hoje que as grandes fortunas dos


Estados Uidos foram feitas antes da I Guerra Mundial, ou
pelo menos que se desintegraram para sempre com a crise de
1929. Exceto talvez no Texas, pensa-se, no h muito ricos em
nenhum lugar, e mesmo que haja, so simplesmente herdei
ros j idosos, prximos da morte, que vo deixar seus milhes
aos coletores de impostos e organizaes filantrpicas favoritas.
Houve, certa vez, na Amrica, os fabvJosamente ricos; hoje,
sua poca acabou, e todos so apenas da classe mdia.
Essas idias no so muito exatas, Como mquina de pro
duzir milionrios, o capitalismo americano est em melhor for
ma do que tais noes pessimistas e inverdicas poderiam in
dicar. Os fabulosamente ricos, bem como os simples milio
nrios, ainda existem muito bem entre ns; alm disso, desde
a organizao dos Estados Unidos para a II Guerra Mundial,
novos tipos de homens ricos, com novos tipos de poder e
prerrogativas, unirara-se a eles. Juntos, formam os ricos asso
ciados da Amrica, cuja fortuna e poder compara-se hoje aos
de qualquer camada, em qualquer lugar ou perodo da his
tria do mundo.

1
um tanto divertido observar como o mundo intelectual
modificou sua opinio sobre os crculos dos altos negcios, dos
quais os muito ricos fazem parte. Quando os grandes magna
tas foram descobertos inicialmente pelas letras de forma, os
sensacionalistas baratos da imprensa tiveram companheiros nas
publicaes e livros acadmicos. Durante a dcada de 1930, os
8
114 A ELITE DO PODER
Bares Ladres abriram, a arranhadelas e dentadas, seu cami
nho da infamia, e o livro antes desprezado de Gustavus Myers
tornou-se um xito na coleo Modern Library e Matthew
Josephson 'e Ferdinand Lundberg * eram os autores citados.
Hoje, com a tendencia conservadora do ps-guerra, os bares
ladres esto sendo transformados nos estadistas industriais.
As grandes empresas, com plena conscincia publicitria, man
dam escrever suas histrias, e a imagem colorida do grande
magnata se est transformando na imagem de um heri eco
nmico construtivo, de cujas grandes realizaes todos se be
neficiaram, e de cujo carter o executivo da empresa recebe
seu direito de governar e seus sentimentos slidos, bons e jus
tificados sobre esse direito. como se os historiadores no
pudessem ter na cabea um lapso de cem anos de histria,
mas vissem tudo cuidadosamente atravs das lentes polticas de
cada administrao.
Duas explicaes gerais da existncia dos muitos ricos
atualmente e no passado podem ser facilmente dadas. A pri
meira, fruto do sensacionalismo jornalstico, foi melhor apre
sentada por Gustavus Myers, cujo trabalho uma glosa, pe
dantemente detalhada, da afirmao de Balzac de que atrs de
toda grande fortuna h um crime. Os bares ladres, como
os magnatas do perodo posterior Guerra Civil foram cha
mados, desceram sobre o pblico investidor como um enxame
de mulheres na abertura de uma liquidao numa manh de
sbado. Exploraram os recursos nacionais, empenharam-se em
guerras econmicas entre si, formaram combinaes, transfor
maram o domnio pblico em capital particular, e usaram todo
e qualquer mtodo para chegar aos seus fins. Celebraram acor
dos com as ferrovias para descontos; adquiriram jornais e com
praram diretores; mataram o negcio livre e em regime de con
corrncia, empregaram advogados espertos e estadistas de repu
tao para manter seus direitos e assegurar seus privilgios.
H, realmente, algo de demonaco nesses senhores da criao,
e cham-lo bares ladres no mera retrica. Talvez no haja
nenhum mtodo econmico e limpo de acumular 100 milhes
para utilizao particular, embora, decerto, os processos sujos
possam ser transferidos a terreiros e as mos do especulador con-
(*) A utores, respectivam ente, de H isto ry o f the G re a t A m e ric a n F o r tu
nes 1W7), Th e R ob b er B a r o n s (1934) e A m e r ic a 's S ix t y F a m ilie s (1937.) (N.
do 7 .,
OS MUITO RICOS 115

tinuarem limpas. Se nem todo dinheiro grande dinheiro fcil,


todo o dinheiro fcil que est salvo grande. melhor, como
se diz, tomar um centavo de 10 milhes de p _,soas usando urna
empresa do que tomar 100.000 dlares de dez bancos diferen
tes usando um revlver. Alm disso, mais garantido.
Essas imagens impiedosas dos grandes ricos foram fre
qentemente discutidas, no tanto devido a quaisquer erros nos
fatos apresentados, mas sob alegao de que resultam de esti
mativas feitas do ponto de vista da legalidade, moralidade e
personalidade, e que ser mais adequado analis-los segundi as
funes econmicas que desempenharam na sua poca e em
seus locais de atividade. Segundo essa opinio, inteligente
mente resumida por Joseph Schumpeter, os gigantes milion
rios so homens que se colocam nos pontos focais do vento
perene das inovaes que soprou nos dias ureos do capita
lismo. Pela esperteza pessoal e esforo acima do normal, cria
ram e combinaram empreendimentos privados nos quais esto
representados novas tcnicas e novos processos financeiros, ou
deram novas utilizaes a tcnicas e processos antigos. Estas,
e as formas sociais que assumiram, so os motores mesmos do
progresso capitalista, e os grandes magnatas que as criaram e
comandam determinam o ritmo do prprio movimento capi
talista. Dessa forma, Schumpeter combina a teoria do pro
gresso capitalista com uma teoria da estratificao social para
explicar, e na verdade louvar, a destruio criadora dos gran
des empreendedores. 07
Essas imagens contrastantes do ladro e do inovador
no so necessariamente contraditrias: ambas podem ser par
cialmente .exatas, pois diferem principalmente no contexto em
que seus defensores escolheram para colocar os acumuladores
de grandes fortunas. Myers interessa-se mais pelas condies
jurdicas e suas violaes, e pelos traos psicolgicos mais bru
tais dos homens; Schumpeter interessa-se pela sua influncia
na mecnica tcnica e econmica das vrias fases do capitalis
mo, embora tambm ele se sirva livremente de valores morais,
acreditando que somente os homens de viso e energia supe
riores em cada gerao so levados ao alto pelo mecanismo que
criaram e que representam.
(97) Cf. Joseph S c h u m p e t e r , C a p ita lism , S o c ia lism a n d D em o crac y (New
York, 1950), pgs. 81 e segs. [publicado em port. pela Ed. F undo de C ultura.]
116 A ELITE DO PODER
O problema dos muito ricos um exemplo do problema
mais ampio de como os homens individualmente se relacionam
com as instituies e, por sua vez, como as instituies par
ticulares e os indivduos se relacionam com a estrutura social
onde desempenham seus papis. Embora os homens por vezes
dem forma s instituies, estas sempre escolhem e formam
os homens. Em qualquer perodo, devemos equilibrar o peso
do carter ou vontade ou inteligncia do indivduo com a es
trutura objetiva institucional que lhe permite exercer esse papel.
No possvel resolver esses problemas pelas menes
anedticas da astcia ou da sagacidade, do dogmatismo ou da
determinao, da inteligncia natural ou da sorte mgica, do
fanatismo ou da energia sobre-humana dos muitos ricos, como
indivduos. So apenas palavras diferentes, encerrando julga
mentos morais diferentes, para descrever a atividade dos acumu
ladores. Nem a impiedade e ilegalidade com que Gustavus
Myers parece contentar-se, nem o estadismo industrial de viso
ampla, com que muitos historiadores se satisfazem hoje, so
explicaes apenas acusaes ou defesas. por isso que os
psiclogos sociais modernos no se contentam em explicar a
elevao de nenhuma camada social e econmica pela refern
cia moral aos traos pessoais de seus membros.
A chave mais til, que melhor se coaduna com a menta
lidade moderna, proporcionada por circunstncias mais obje
tivas. Devemos compreender a estrutura objetiva das oportu
nidades, bem como os traos pessoais que levam e estimulam
determinados homens a explorar essas oportunidades objetivas
que a histria econmica lhes proporciona. Ora, perfeitamen
te claro que os traos pessoais necessrios para elevar-se e man
ter seu lugar entre os gangsters do cais sero muito diferentes
dos necessrios para o xito entre pastores pacficos. Dentro
do capitalismo americano, igualmente claro que qualidades di
ferentes so necessrias aos homens que se elevaram em 1870
e aos homens que ascenderam oito dcadas depois. Parece,
portanto, inteiramente fora de propsito buscar a chave dos
muito ricos nas molas secretas de suas personalidades e manei-
rismos.
Alm disso, as explicaes dos ricos como um fato socia.
pela referncia a seus traos pessoais como indivduos geral
mente so tautolgicas. A prova da capacidade, por exem
plo, numa sociedade em que o dinheiro um valor soberano,
OS MUITO RICOS 117
tida geralmente como a habilidade de ganh-lo: Se voc
to inteligente, por que no rico? E se o critrio da
capacidade o dinheiro que se ganha, certamente a capacidade
reconhecida segundo a riqueza e os muito ricos so os de
maior capacidade. Mas se assim , ento a capacidade ou a
habilidade no podem ser usadas como explicao dos ricos;
apontar a aquisio de fortuna como indcio de capacidade,
e em seguida usar esta como uma explicao da riqueza,
apenas jogar com duas palavras em torno do mesmo fato: a
existncia dos muito ricos.
A situao da economia na poca da adolescencia de Car-
negie foi mais importante para suas oportunidades do que o
fato de sua me ter sido muito prtica. Por mais impiedoso
que o Comodoro Vanderbilt houvesse sido, pouco teria realiza
do na apropriao de ferrovias se o sistema poltico no estivesse
totalmente corrompido. E suponhamos que a Lei Sherman *
tivesse sido aplicada de molde a desintegrar o estofo jurdico
da grande empresa.08 Onde estariam hoje os muitos ricos da
Amrica quaisquer que fossem seus traos psicolgicos?
Para compreender os muito ricos na Amrica, mais impor
tante compreender a distribuio geogrfica do petrleo e a es
trutura dos impostos do que os traos psicolgicos de Harold-
son L. Hunt; mais importante compreender a estrutura jur
dica do capitalismo americano e a corrupo de seus agentes
do que a prijneira infancia de John D. Rockefeller; mais im
portante compreender o progresso tecnolgico do mecanismo
capitalista do que a infinita energia de Henry Ford; mais im
portante compreender os efeitos da guerra sobre as necessi
dades de petrleo e a evaso de impostos do que a sagacidade
indubitvel de Sid Richardson; mais importante compreender
o aparecimento de um sistema nacional de distribuio e do
mercado de massa do que a frugalidade de F. W. Woolworth.
Talvez J. P. Morgan tivesse em criana sentimentos muito
fortes de inadaptabilidade, talvez seu pai acreditasse que ele
nada seria; talvez isso despertasse nele uma nsia incomum do
poder pelo poder. Mas tudo isso no teria importncia se
() L ei aprovada p elo C ongresso em 1890, proibindo com binaes Que
lim ita ssem o com rcio in terestad u al ou internacional. (N. do T.)
(98) Para um a anlise cuidadosa e esclarecedora das atitud es e lig a es
dos p resid en tes e m em bros de com isses em penhados na ao antitrusu. d u
ran te a cru cial Era P rogressista, ver M eyer H. F ish b d n , B u r e a u o f C o r p o r a
tio n : A n A g e n c y o f th e P r o g r e s siv e E r a (A m erican U n iv ersity, 1954.)
118 A ELITE DO PODER
ele vivesse numa aldeia camponesa da ndia em 1890. Para
compreender os muito ricos devemos compreender primeiro
a estrutura econmica e poltica do pas onde se tornaram os
muito ricos.
So necessrios vrios tipos de homens e enormes quanti
dades de recursos nacionais para manter o capitalismo como
nma mquina produtiva e fazedora de dinheiro. Nenhum tipo
de homem poderia ter acumulado as grandes fortunas se no
houvesse certas condies econmicas, materiais e polticas. As
grandes fortunas americanas so aspectos de uma forma parti
cular de industrializao ocorrida num determinado pas. Essa
forma de industrializao, envolvendo a empresa particular, pos
sibilitou aos homens ocupar posies estratgicas que lhes per
mitem dominar os meios fabulosos da produo do homem; li
gar o poder da cincia e do trabalho; controlar as relaes do
homem com a natureza e ganhar milhes com isso. No
a intuio que nos faz v-lo podemos prever facilmente isto
em relao a pases ainda n industrializados, e podemos confir
m-lo pela observao de outros processos de industrializao.
A Rssia Sovitica revelou claramente ao mundo ser pos
svel realizar uma industrializao rpida sem os servios de uma
camada particular de multimilionrios. Que o tenham conse
guido custa da liberdade poltica no altera o fato da in
dustrializao. A empresa particular e os lucros multimilio
nrios que produz apenas um processo, e no o nico
processo, de industrializar uma nao. Mas na Amrica foi a
forma pela qual um vasto continente rural se transformou nu
ma grande mquina industrial. E foi a forma que envolveu e
permitiu aos grandes acumuladores juntar suas fortunas graas
ao processo industrial.
As oportunidades de reunir grandes fortunas com a indus
trializao da Amrica incluram muitos fatos e foras que no
dependeram, e no podiam depender, do modo de ser dos mui
to ricos, ou de qualquer cisa que tenham feito ou deixado
de fazer.
Os fatos bsicos do caso so bastante simples. Havia aqui
um domnio continental cheio de recursos naturais inexplora
dos. Para ele emigraram milhes de pessoas. Como a popu
lao aumentasse constantemente, o valor da terra aumentou
tambm. Com o aumento da populao, formou-se imediata
mente um crescente mercado para a produo e uma crescente
oferta de trabalho. Devido ao crescimento do setor agrcola
da populao, os industriais no tiveram de depender de seus
trabalhadores nas fbricas e nas minas para constiturem o mer
cado.
Esses fatos relacionados com populao e recursos no le
vam em si a grandes acumulaes. Para isso, uma dcil auto
ridade poltica necessria. No precisamos contar anedotas
sobre as ilegalidades legais e as ilegalidades simples que os
muito ricos de cada das nossas trs geraes praticaram com
xito, pois so bem conhecidas. No possvel julgar quanti
tativamente os efeitos dessas prticas sobre a acumulao de
grandes fortunas, pois nos faltam informaes. Os fatos gerais,
porm, so claros: os muito ricos tm usado as leis existentes,
as tm burlado e violado, bem como criado leis para seu bene
fcio direto.
O Estado garantiu o direito da propriedade privada; lega
lizou a existncia da grande empresa, e por novas leis, pela
interpretao de leis . antigas e falta de autoridade tornou pos
svel o seu desenvolvimento. Assim, os muito ricos puderam
utilizar o recurso da sociedade annima para empreender mui
tas aventuras ao mesmo tempo e especular com o dinheiro dos
outros. Quando o truste foi considerado ilegal, a lei das com
panhias de holding permitiu, por outros meios, que uma em
presa possusse aes de outras. Dentro em pouco, a formao
e financiamento de companhias de holding proporcionaram o
caminho mais fcil do enriquecimento rpido que j existiu
legalmente nos Estados Unidos. 99 Nos ltimos anos dos altos
impostos, uma combinao de cancelamentos de impostos e lu
cros de capital ajudou a acumulao de fortunas particulares
antes de se tornarem incorporadas.
Muitas teorias modernas do desenvolvimento industrial
acentuam o progresso tcnico, mas o nmero de inventores en
tre os muito ricos to pequeno que se torna desprezvel.
No , -na realidade, o inventor de grande viso ou o capito
da indstria, mas o general das finanas, que se torna um dos
muitos ricos. esse um dos erros da idia de Schumpeter, de
vento de inovao: ele confunde sistematicamente o progresso
tecnolgico com as manipulaes financeiras. O necessrio, como
(99) F rederick L ew is A ixen , The b o rd a o). C re a tio n (N . Y ork 1935).
Pgs. 9-10.
120 A ELITE DO PODER
observou Frederick Lewis Alien, no conhecimento espe
cializado, mas capacidade de vendas, juntamente com a habili
dade de comandar os milhes e a mquina de investimentos-ven-
das de uma grande casa bancria, bem como os servios de es
pertos advogados administrativos e operadores do mercado de
ttulos. 100
Para compreender as fortunas particulares dos muito ricos,
devemos tambm ter presente que o desenvolvimento indus
trial particular dos Estados Unidos foi assegurado por doaes
feitas diretamente em reas que so do dominio pblico. Os
governos estadual, federal e local deram terras de graa s fer
rovias, pagaram o custo da construo de navios e o trans
porte de correspondncia importante. As empresas receberam
um volume de trra muito maior do que os pequenos agri
cultores independentes. Carvo e ferro foram legalmente im
pedidos de figurar entre os minerais cujo direito de explo
rao pertencia ao governo, para arrendamento. O governo sub
sidiou a indstria particular mantendo altas tarifas e se os con
tribuintes dos Estados Unidos no tivessem pago, com seu tra
balho, um sistema de estradas pavimentadas, a astcia e eco
nomia de Henry Ford no lhe teriam permitido tornar-se bilio-
nrio com a indstria de automveis.101
Nas economias capitalistas, as guerras criaram muitas
oportunidades para a formao de fortunas particulares e
aquisio de poder. Mas os fatos complexos da II Guerra
Mundial realmente fazem parecer pequenas as acumulaes an
teriores. Entre 1940 e 1944, cerca de 175 bilhes de dlares
de contratos de fornecimentos a chave do controle dos meios
de produo do pas foram dados a empresas particulares.
Dois teros dessa importncia foram para as cem maiores em
presas na realidade, quase um tero foi para dez empresas
particulares. Essas companhias ganharam dinheiro, ento, ven
dendo para o governo o que tinham produzido. Tiveram prio
ridade e direito a material e peas; decidiram que parte des
sas incumbncias poderia passar a subcontratantes, e quais e
quantos seriam estes. Puderam expandir suas fbricas a taxas
de amortizao extremamente favorveis (20% ao ano) e com
privilgios tributrios. Ao invs dos 20 ou 30 anos normais,
<100) Ibid., pg. 12.
(101) C l. T im e , 10 de agosto de 1953, pg. 82.
7.W1BR'4 ; - .*1 '

OS MUITO RICOS 121


pagaram o custo em cinco. As empresas assim beneficiadas
foram geralmente as mesmas que operavam a maioria das ins
talaes governamentais, e obtiveram as opes mais favorveis
para compr-las aps a guerra.
A construo de todas as instalaes industriais existentes
nos Estados Unidos em 1939 havia custado cerca de 40 bilhes
de dlares. Em 1945, mais 26 bilhes em fbricas e equipa
mentos de alta qualidade haviam sido acrescentados a essa so
ma dois teros dela pagos diretamente com fundos gover
namentais. Cerca de 20 desses 26 bilhes eram utilizveis na
produo de artigos de paz. Se aos 40 bilhes existentes acres
centamos esses 20 bilhes, temos 60 bilhes de instalaes pro
dutivas utilizveis no perodo do ps-guerra. As principais
250 empresas eram donas, em 1939, de cerca de 65% das ins
talaes existentes, operavam durante a guerra 79% de todas
as novas instalaes construdas pelo governo e manejadas pelos
particulares, e retinham 78% de todos os contratos para forne
cimentos de guerra, em setembro de 1944.102 No de sur
preender, portanto, que com a II Guerra Mundial, pequenas
fortunas se transformassem em grandes, e muitas outras, de pro
pores menores, tivessem surgido.

2
Antes da Guerra Civil, apenas um punhado de homens
ricos, notadamente Astor e Vanderbilt, eram multimilionrios
em escala realmente americana. Poucas das grandes fortu
nas excediam a um milho de dlares; na verdade, George
Washington, que em 1799 deixara propriedades avaliadas em
530.000 dlares, era considerado um dos americanos mais ricos
de sua poca. Em 1840, na cidade de New York e em todo o
Estado de Massachusetts, havia apenas 39 milionrios. A pala
vra milionrio foi criada, na realidade, em 1843, quando,
com a morte de Peter Lorillard (rap, banco, imveis), os jor
nais tiveram necessidade de uma palavra que indicasse grande
fortuna.103
(102) R elatrio das Pequenas Indstrias dc G uerra Comisso Especial
para o Estudo dos Problem as dns Pequenas Empresas Am ericanas do Senado,
E co n o m ic C o n ce n tratio n an d W orld W ar II, W ashington, 1946.
(1 0 3 ) Sobre as fortunas da A m rica C olonial, v e r D ixon W e c t k r . The S a p a
o f A m e ric a n S o c ic ty , cap. 2; e Gustavus M y e r s , H isto ry o f the G rca t A m c r -
122 A ELITE DO PODER
Depois da Guerra Civil, esses homens de fortunas iniciais
foram considerados os Fundadores de Familias, e a sombra so
cial de sua riqueza atingiria a luta pelo prestigio social dentro
dos 400 metropolitanos; com o tempo, suas fortunas se tor
naram parte do alto mundo de empresas da economia ame
ricana. Mas as primeiras fortunas americanas realmente gran
des se criaram durante a transformao econmica da poca
da Guerra Civil, e em conseqncia da corrupo generalizada
que parece ser parte de todas as guerras americanas. Um ca
pitalismo rural e comercial transformou-se ento numa econo
mia industrial, dentro da estrutura legal de tarifas, da Lei
Bancria Nacional de 1863 e, em 1868, da 14.a Emenda Consti
tucional, que por interpretaes posteriores sancionaram a revo
luo das sociedades annimas. Durante essa modificao na es
trutura poltica e na base econmica, a primeira gerao de muito
ricos chegou a possuir unidades de fortuna que superavam de mui
to todas as existentes anteriormente. No s eram mais altos os
vrtices das pirmides de dinheiro, mas tambm a base dos
nveis superiores era aparentemente mais larga. Em 1892, um
inqurito revelou a existencia de, pelo menos, 4.046 milion
rios americanos.104
Em nossa poca de depresso e guerra, h um debate sobre
o nmero e a firmeza e mesmo sobre a existencia de
grandes fortunas americanas. Mas quanto aos fins do sculo
XIX todos os historiadores esto de acordo: entre a Guerra
Civil e a I Guerra Mundial, os grandes capites de enorme for
tuna se destacaram rapidamente.
Tomaremos esta gerao, que chegou maturidade na d
cada de 1890, como a primeira gerao dos muitos ricos. Mas
c a n F o r tu n e s (1907). S ob re as p ro p ried ad es d e G eorge W a sh in g to n , ib id e m .
Sobre os m u ltim ilio n rio s d e p rin cip io s da d cad a d e 1840, v er A . F o r b e s e
J. W . G h e e n e , T h e R ic h M e n o f M a s s a c h u s e t t s (B oston , 1851); M oses Y ale
B e a c h , W e alth a n d P e d ig r e e o f th e W e a lth y C itiz e n s o f N e w Y o r k C ity (N .
Y ork, 1842^, e W ealth and B io grap h y o f th e W ealth y C itizen s o f P h ila d elp h ia ,
p or u m m em bro da O rdem dos A d vo ga d os, 1845. S ob re os m u ltim ilio n rio s
d e N ew Y ork em m ead os da d cad a d e 1850, v er M oses Y a le B e a c h , "T h e
W ealth y C itizen s o f th e C ity o f N e w Y ork (N ew Y ork , 1855). S ob re a o r i
gem da p alavra m ilio n rio, v er W e c t e r , op. cit., pg. 113.
(104) V er o T r ib u n e M o n th ly , d o T h e N e w Y o r k T r ib u n e , ju n h o d e 1892.
S id n ey R a t h e b organ izou u m liv ro , N e w L ig h t on th e H is to ry o f G r e a t A m e -
rican F o r tu n e s (N . Y ork, 1953), q u e rep rod uz duas listas de m ilio n rios a m e
ricanos do T r ib u n e M o n th ly d e ju n h o de 1892 e do W o rld A lm a n a c d e
1902. E ssas relaes so de p ouca u tilid a d e na te n ta tiv a d e rela cion a r os m u ito
ricos (ver nota 105), p ois s ra ram en te do um a estim a tiv a do v alor ex a to
da fortuna; o ex a m e da lista m ostra q u e cen ten a s d e sim p les m ilio n rios
aparecem ao lado de J oh n D . R o c k efe ller e A n d rew C arn egie.
OS MUITO RICOS 123

a utilizaremos apenas como marco inicial para as duas gera


es seguintes, a segunda que chegou maturidade em 1925
aproximadamente, e a terceira, nos anos mdios do sculo XX.
Alm disso, no analisaremos apenas os seis ou sete homens
mais conhecidos, sobre os quais os historiadores de livros di
dticos e os bigrafos anedticos basearam suas crticas e adu-
laes. Para cada uma dessas trs ltimas geraes, coligimos
informaes sobre os 90 mais ricos, aproximadamente. No con
junto, nosso estudo dessas trs listas nos permite ampliar nossa
viso dos milionrios americanos, incluindo 275 deles, homens
e mulheres, que possuam um mnimo de 30 milhes, aproxi
madamente. 105

(1 0 5 ) N u m p as q u e, com o ob servou F erd in an d L u i d b e h c , literalmente


se p a v n ela d e um caos d e esta tstica s sob re assu n tos de red uzid o Interesse
g er a l , n o h dados p recisos sob re as grandes fortu nas. Para relacionar os
n o m es das p esso as m ais ricas de trs geraes, tiv e de aproveitar do melhor
m od o p o ssv e l as fo n tes a ssistem tica s q u e ex istem . V ali-m e, d ecerto, de
tod as as h ist ria s das grand es fortu n as n os E stad os U n id os, b em como das
b io grafia s d e seu s p ossu id ores. D u as v ez es n o scu lo 'X X 1 9 2 4 e 1 9 3 8
p u b lica ra m -se in fo rm a es sistem tica s sob re a s grand es rendas ou proprie
d ad es (v er a d ia n te ). H u m flu x o in term iten te d e in form aes e m itos, p u
b lica d o s n os jorn ais e rev ista s, d e fa to s rep resen tad os p elos testamentos, es
c n d alo d os im p ostos e a n ed otrio sob re p essoas ricas.
C om ecei com um a lista d e tod as as p esso as m en cion ad as n o s livros abaixo
rela cion a d o s, n ascid as d ep o is d e 1799, e q u e se afirm ava p ossu rem 30 milhes
o u m a is. E m m u ito s casos, o v o lu m e da fortu n a n o fo i calculado na fonte
o n d e fo i en con trad o o n om e; m as anotan d o tod os os n om es possveis, pesqui
sam o s tod as as fo n tes ex iste n te s para avaliao do v o lu m e da fortuna em
q u esto . O critrio geral d e 30 m ilh es p rin cip a lm en te uma questo de
co n v e n in c ia . V erifica m os q u e e le abrigaria 371 n om es: como era necessrio
co m p ila r in fo rm a es d etalh ad as sob re a fortu na e a carreira de cada uma
d essa s p esso as, osso s recu rsos n o n os p erm itiram utilizar uma relafio
m aior. E is as fo n tes p esq u isad as:
G u s ta v u s M yers , H isto ry o f th e G r e a t A m e r ic a n F o r tu n e s , 1907 (edio re v is ta
d a M o d e m L ib ra ry , 1936); I d e m , T h e E n d in g o f H e r e d ita r y F o r tu n e (N. York,
1939); M a tth e w J o s e p h s o n , T h e R o b b e r B a r o n s (N . York, 1984); Frederick
L e w is A llen , T h e L o r d s o f C r e a tio n (N . Y o rk , 1935); F e rd in a n d L u m m n o ,
A m e r ic a 9s 60 F a m ilie s (1937) a u tiliz a o ca u te lo sa q u e fizemos deste tra
b a lh o d isc u tid a m ais a d ia n te ; D ix o n W ecter , T h e S a g a o f A m e r ic a n Society
(N. Y o rk , 1937); " R ic h e s t U . S. W o m e n ", F o r tu n e , n o v e m b ro d e 1936; S te w a rt
H . H o l b r o o k , T h e A g e o f th e M o g u ls (N . Y o rk , 1953) b asead o , em grande
p a rte , so b re o tra b a lh o d e M yers e o d e o u tro s h isto ria d o re s, este estudo
p rin c ip a lm e n te u m a p o p u la riz a o d e o b ra s a n te rio re s ; Noted Americans of
th e P a s t: A m e ric a n In d u s tria l L e a d e rs, F in a n c ie rs a n d Merchants, World
A lm a n a c , 1953, p g . 381, e 1953, p g . 783 (n o in c lu i e stim a tiv a s d as fortunas) ;
C le v e la n d A m o r y , T h e L a s t R e s o r t s (N . Y o rk , 1952). H, naturalmente, re
p e ti o d e m u ito s n o m e s n essa s fo n te s, m as to d a s e las p ro p o rc io n a m informa
es n o -m e n c io n a d a s p e la s outras.
A s s e g u in te s fo n te s e x ig e m ex p lic a e s m a is d e ta lh a d a s :
m 1924 e 1925 u m a le i te m p o r ria p e rm itiu a divulgao de informaes
so b re o v o lu m e d os p a g a m e n to s do im p o sto d e renda relativos a 1913 e 1914.
O s jo rn a lis ta s tiv e ra m acesso a v ria s se es da Divis&o de Rendas Internas*
o n d e c o p ia ra m os n o m e s co m os im p o sto s p ag o s. A divulgao deflsas infor
m a e s fo i t o d e so rg a n iz a d a q u e u m jo rn a l p u b lic o u informaes sobre um
h o m e m q u e o u tro jo rn a l d e sc o n h e c ia , h o u v e erros, e e m certos casos todos os
jo rn a lis ta s ig n o ra ra m n o m e s d e p esso as q u e haviam pago grandes importo*.
(H a v ia ta m b m a lg u n s ric o s c u ja fo rtu n a estava isenta do imposto.) Ao
124 A ELITE DO PODER
Entre os muitos ricos, podemos encontrar homens que nas
ceram pobres e homens nascidos ricos, homens que foram
e so brilhantes no exerccio do poder do dinheiro como
o foram na sua acumulao, e outros to miserveis nas suas
selecionar a lista do im posto de renda para 1924, levam os em conta todos os
que pagaram 200.000 dlares ou m ais, pela relao do T h e N ew Y o r k T im e s
ou do T h e N ew Y o rk H e m Id T rib u n e , de 2 a 15 de setem bro de 1925.
O im posto m dio naquela poca e nesses n v eis resu ltou num pagam ento
de cerca de 40% da renda bruta; assim , um pagam ento de 200.000 dlares
revela um a renda anual, em 1924, de aproxim adam ente 500.000. Com o a m aio
ria dessas altas rendas era oriunda de in vestim en tos, um a cra geral de 5%
de juros sobre o in vestim en to significaria que para obter m eio m ilho de
dlares dos investim en tos, o capital possudo deveria ser de 10 m ilhes, apro
xim adam ente. Presum im os que som ente cerca de um tero da m aioria dessas
fortunas estivesse, naquele m om ento, em pregado em fon tes tributveis; por
tanto, a fortuna geral deveria ser trs vezes superior fortuna tributvel.
I Foram esses os clculos feitos por Ferdinand L u n d b e r o sobre as rendas de
1924. em seu livro acim a citado. C om enta ele que em casos in d ivid u ais, a
m ultiplicao por trs da fortuna lq uida sobre a qual era pago o im posto pode
provocar deturpaes, m as essa foi a nica form a de obter um a aproxim ao
geral; e com o o m todo proporciona resultados geralm ente precisos, o qua
dro, no todo, no exagerado. P elo contrrio, bastante conservador .
Creio que assim seja.) Por esses clculos, ento, um im posto de $200.000
indica um a renda de 1 500.000, um a fortuna tributvel de 10 m ilhes e um a
fortuna total de 30 m ilhes.
A m aioria das provas relacionadas com as fortunas herdadas pouco depois
de 1924 m ostra qu e os clculos estavam razoavelm ente certos. Segundo esses
clculos, por exem plo, o pagam ento de $ 434.000 de im postos por Richard
Teller Crane, Jr. indicava uma fortunn d e 64,8 m ilhes; m orreu em 1931 d ei
xando uma fortuna de 50 m ilhes; o pagam ento do im posto d e $372.000 por
Ogden M ills indicava um a fortuna d e 55,5 m ilhes em 1924; m orreu em 1925
deixando 41 m ilhes. H, decerto, casos de pessoas cujas fortunas eram
m uito inferiores, m as de m odo geral sab e-se que perderam dinheiro (com o
o especulador de cereais A rthur W . C utten, que faliu na crise de 1929), ou
o distriburam antes de m orrer. In clu tais pessoas, desde que em qualquer
m om ento tivessem possudo 30 m ilhes.
No conheo nenhum estudo sistem tico desses nom es. Ferdinand
LfimotG, em 1937, com pilou um a lista de 60 fam lias", que na verdade no
so fam ilias e que chegam com o fam lias no a 60, m as a cerca de
74. M as no as analisa sistem aticam ente. Por sistem tico entendo in for
m aes sem elhantes com piladas em relao a cada pessoa da relao, e as
generalizaes feitas base disso.
O que L p ic d bp c faz 1 ) generalizar relaes de sangue por vezes
apenas entre prim os em igrejinhas de poder e finanas. N o desejam os
confundir as duas coisas. A lm disso, 2) no podem os concordar com a lista
por ele extrada do T h e N ew Y o rk T im e s , que no constituda un iform e
m ente de fam lias, mas de um a m iscelnea.
Dias cham adas 60 fam lias, h 37 representadas por m ais de um m em bro
no pagam ento do im posto. H oito hom ens no-aparentados relacionados ju n
to com os M organs; e h outro grupo de sete fam lias form ando a 38.* fa
mlia** (o grupo da Standard O il). A lista inclui 22 pessoas que pagaram em
1924 im postos entre $ 188.608 e $ 791.851. A ssim , se por fam lia entenderm os
uma ligao sangunea, h m uito m ais de 60 fam lias na sua relao, que no
representa nem m esm o um a exposio com pleta dessas fam lias, pois som en
te os que pagaram im postos com nom e d a fa m ilia foram includos. A lm
disso, h vrias pessoas (por exem p lo, J. H. B rew er, L. L. Cooke) qu e paga
ram em 1924 im postos m uito superiores a outras m encionadas por L u n d b e r o ,
e que no foram includas nas 60 fam lias". A lgum as, m as nem todas, no
foram relacionadas pelo The N ew Y o rk T im e s , m as esto no T h e N ew Y o rk
H erald T rib u n e , que L um dbx bg parece ter ignorado.
Mais im portante, do ponto de vista de um a lista das pessoas m ais ricas,
o fato de que algum as das fam lias de L u n d b k b q nem m esm o estfio en tre os
OS MUITO RICOS 125

vidas como mesquinhos no seu enriquecimento. H John D.


Rockefeller o piedoso filho de um mascate batista que
literalmente criou dezenas de descendentes multimilionrios.
Mas h tambm Henry O. Havemeyer cujo av lhe deixou
trs milhes e Henrietta Green que aprendeu em criana a
estudar as pginas econmicas dos jornais e morreu aos 82, dei-
m uitos ricos, no que se relaciona com pessoas individualm ente. Os Deerings,
por exem p lo : L u n d b e rg usou trs deles; os impostos por e le s pagos som am
$315.701. N o inclum os os D eerin gs em nossa lista dos m uito rico s", pois
Jam es D eerin g pagou um im posto de apenas f 139.341; o terceiro D eerin g,
cerca de $7.000. O mesmo se aplica aos Tafts, Lehm ans, e deForests. So
ind u b itavelm ente pessoas ricas, mas no na mesma proporo daqueles que
nos interessam.
Um a fon te de inform ao mais sistemtica, sobre o volum e das fortunas
particulares, a M on ografia n. 29 da Comisso N acional Econmica Tran si
tria: A D istribuio da P rop ried ad e nas 200 M aiores Empresas N o-F in an -
ceiras (W ashington, 1940). Esse estudo relaciona os 20 m aiores acionistas
em cada uma das 200 maiores empresas no-financeiras, juntam ente com as
aes dos diretores e funcionrios dessas empresas, em 1937 ou 1938. Em bora
encerre a m aioria das fortunas bem conhecidas, baseadas na propriedade in
dustrial, a lista no com pleta: no abrange o dinh eiro em pregado em ap
lices governam entais ou m unicipais, em im veis ou em casas bancrias. A l m
disso, em certos casos a p ropriedade mesma de empresas industriais dis
farada pela prtica de registrar a propriedade de um bloco de aes sob
vrias casas bancrias que no divu lgam os nomes dos verdadeiros p ro p rie
trios. N o obstante, essa lista representa o m elh or que encontramos para
um p ero d o mais recente. Com parada com os casos esparsos estudados no
sculo X I X , as fortunas que rev e la representam um grupo estvel de homens.
Dessa fonte, tom ei toda pessoa cu jo valor total das aes possudas em
todas as companhias relacionadas era igual a 10 m ilhes ou mais em 1937 ou
1938. M u ltiplicando esse nm ero por trs (supondo, novam ente, que a riqu e
za trib u tvel representa apenas um tero da fortuna to ta l), tem os todas as
pessoas que possuam 30 m ilhes ou mais, em fins da dcada de 1930.
Nenhum a das fontes acim a proporciona inform aes realm ente atualiza
das sobre os m uito ricos. Muitas das pessoas citadas nos vrios livros e nas
listas de 1924 e 1938 ainda esto vivas; e encontramos herdeiros das pessoas
h o je m ortas atravs dos obiturios, tentamos acompanhar a fortuna de
todos os nomes escolhidos, e inclum os em nossa relao apenas os herdeiros
que receberam 30 m ilhes ou mais.
Para obter inform ao sobre pessoas hoje vivas, visitam os as seguintes
agncias e departamentos governam entais em vrias reparties nos p ro
porcionaram as inform aes que puderam, nenhuma em carter o fic ia lM, e
nenhuma delas de muita utilidade para ns: Junta Federal da Reserva, de
N e w Y o rk ; Comisso da Bolsa de T tulos; Departam ento de Com rcio; D iv i
so do C om rcio Interno; D iviso de Estatstica do Departam ento de R en
das Internas; D iviso de Inform aes. Entramos em contato tambm com
pessoas nas seguintes organizaes particulares: Dun & Bradstreet; D iviso
de Econom ia da Junta da Conferncia Nacional Industrial; The W all S tre e t
J o u r n a l; B a rr o n 's; F o rtu n e ; Fundao Russell Sage; U. S . N ew s an d W orld
R e p o rt; B rookings Institution; Centro de Assuntos Nacionais; Federal Savings
and Loans, e duas casas de investim entos particulares. A s pessoas entrevis
tadas nessas organizaes s puderam indicar fontes j conhecidas. M uitas
delas jam ais se haviam ocupado m uito do problem a, outras ficaram um
pouco surpresas de v e rific a r " quais as pessoas mais ricas, outras se entu
siasmaram com a idia, mas em nada puderam ajudar. A gradeo ao P ro fe s
sor F red B lum por nos ter estabelecido a m aioria dos contatos e por seus
teis com entrios sobre todo o problema.
Durante os anos im ediatam ente posteriores I I Guerra Mundial, pesquisei
em jornais e peridicos da poca qualquer meno de m ultim ilionrios. De
revistas com o Bu.finess W eek, L o o k t L ife e Tim e, e do Th e N ew Y o rk T im e.
126 A ELITE DO PODER
xando 100 milhes. E no devemos esquecer George F. Baker,
Jr., formado em Harvard, e herdeiro da presidencia do First
National Bank of New York, que se banhava, barbeava e vestia,
toda manh, em seu iate, vindo de Long Island para Wall Street
reco lh i outros n om es, princip alm en te da nova sa ra de texa n os. N essa b u sca
d e n om es adicion ais, tiv e a cooperao de cerca d e 12 alu n os e am igos
in teressad os.
D ev id o ao carter n ecessariam ente h eterogn eo dessa co le o d e n om es,
no p od em os nem p reten d em os ter certeza de que a lista in clu a t d a s as
p essoas m ais ricas da A m rica nos ltim os 100 anos, n em q u e qu alqu er p essoa
n ela relacion ada ten h a p ossu do realm en te, em qualquer m om en to, 30 m i
lh es d e dlares.
D uas coisas, porm , p odem os afirm ar com razovel certeza: 1) h b on s
in d icio s da ex a tid o da cifra de 30 m ilhes. Em caso d e pessoas q u e m orre
ram , con fron tei com o testam ento e v erifiq u ei qu e essa estim ativ a p arece b em
precisa. 2) M uito em bora a lista no possa, com p rovad am en te, esgotar os
m ais ricos in clu in d o todas as pessoas que tenham p ossu ido a som a d eter
m inada ela abrange sem d vida os m ais ricos dos E stados U n id os, segu n d o
q ualquer d efin i o razovel. S em d vida d eixam os de in clu ir n om es q u e d e
veriam ter figu rad o e in clu m os outros q u e d everiam ficar fora. M as rela
cionam os tod os aqu eles sobre os q uais encontram os inform aes im pressas, e
nossa opin io q u e tais erros no m odificam m aterialm en te o quadro. E m
sum a, n en h u m a lista ab solu tam en te p recisa e com provada nos p arece p os
sv e l a nossa co n stitu i um a aproxim ao b astan te razovel das p essoas
rnaiw d estacad am ente ricas na A m rica, n os ltim os cem anos.
O p rocesso adotado e acim a ex p osto , ju n tam en te com u m a relao p reli
m inar dos n om es escolh id os, e um a lista secundria d e pessoas indicadas
com o d e m en or riqueza, foram apresen tad os, para su gesto e criticas, s
segu in tes pessoas: D r. Joh n M. B lair, do C onselho de E conom ia Ind u strial,
da C om isso d e C om rcio F ederal; P rofessor T hom as C ochran, da U n iv ersi
dade d e P en silvnia; P rofessor Shepard C lough, da U n iversid ad e de C olm -
bia; P rofessores A rthur C ole, L elan d H. J en k s e S igm un d O. D iam ond do
C entro de P esqu isas de H istria Ind u strial, da U n iversid ad e de H arvard; P ro
fessores Josep h D orfm an e R obert S. L ynd, da U n iversid ad e de C olm bia; P ro
fessor F rank F reid el, da U n iversid ad e de Stanford; F rank F ogarty, de B u
sin ess W eek ; E rnest D ale, da E scola de C om rcio da U n iversid ad e d e C o
lm bia; M ax L erner, do N e w Y o r k P o s t e da U n iversid ad e B ran deis. D esejo
agradecer a essas pessoas p elo tem p o, considerao e aju d a dados ao p rob le
m a, em bora no ieja m , d e m odo algum , resp on sveis por q u aisq u er erro
de fato ou ju lgam en to.
D os 371 n om es no pude encontrar, na pesquisa de fo n tes b iogrficas, de
livros m en cionad os acim a e de arquivos de jorn ais, q u alqu er in form ao so
bre a vid a de 69 deles. M ais da m etad e desses nom es fo i colh ida nas listas
de im posto de 1924, onde figu ravam apenas o Sltim o n om e e as in icia is. A
natureza esp ecu lativa de m u itas altas rendas durante a poca d e 1920 le v o u -
-m e a acreditar qu e eram m uitas as p ossib ilidad es d e q u e vrias d elas n o
representassem grandes fortu nas estveis; e nossa preocupao com os m u i
tos ricos Mm ais destacados*' na A m rica p erm ite-n os om itir esses 69 n om es
da lista dos M uito Ricos. D e qualquer m odo, isso fo i necessrio.
Para com pensar as variaes no valor do dlar nos perodos d e q u e m e
ocupei, classifiq u ei os m em bros d e cada um a das trs geraes pelo v olu m e
calculado de suas fortunas. H istoriadores econm icos que co n su ltei in d ica
ram que no conhecem nenhum processo satisfatrio de reduzir d eterm in a
da im portncia de dinheiro a in d ices d e capacidade aqu isitiva durante lon go
perodo de tem p o (Carta, ao autor, de Sigm und O. D iam ond e L eland H.
Jenks, a 30 de m aro de 1954). E vid en tem en te, em se tratando d e m u ltim i
lionrios, o custo de vida q u e hab itu alm en te o ob jetivo do con fron to da
capacidade aquisitiva no tem im portncia.
Em cada gerao, selecion ei os 90 m ais ricos. E stam os, assim , ex a m in an
do os 90 m ais destacados e m ais ricos em cada um a dessas pocas h istricas.
OS MUITO RICOS 127

e que, em 1929, com seis outros banqueiros, mobilizou um


quarto de bilho num esforo intil de estabilizar a crise.106
Os muito ricos no vm todos do passado nem do Texas.
certo que cinco dos dez mais ricos de hoje so do Texas,
mas dos 90 homens e mulheres mais ricos de 1950, por ns
conhecidos, apenas 10% so texanos.
A literatura popular proporciona muitos quadros dos fabu
losamente ricos sob vrios ngulos augustos e ridculos; de
vrias origens humildes e elevadas; de vrios estilos ale
gres, tristes, solitrios, sociveis. Mas o que significam todos
esses quadros? Alguns comearam do nada, outros nasceram
ricos mas qual o fato tpico? E quais as chaves de seu
xito? Para sab-lo, precisamos ir alm dos seis ou sete magna
tas em cada gerao, sobre os quais os historiadores sociais e
os bigrafos nos proporcionam anedotas sem fim. Devemos es
tudar grande nmero de indivduos para termos um grupo re
presentativo.
Os 275 nomes sobre os quais reunimos informao repre
sentam a massa de pessoas conhecidas dos historiadores, bi
grafos e jornalistas como os mais ricos que viveram nos Esta
dos Unidos desde a Guerra Civil os 90 mais ricos de 1900,
os 95 mais ricos de 1925 e os 90 mais ricos de 1950. Somente
examinando esses grupos podemos perguntar e responder, com
alguma exatido, as questes enganosamente simples que nos
interessam sobre as origens e carreiras dos muitos ricos.
No alto do grupo de 1900 est John D. Rockefeller, com
seu bilho-de dlares; no alto de 1925 est Henry Ford com
Isso nos d um total de 275 casos para anlise, o que constitui m ais de 74%
dos 371 casos m encionados por todas as fon tes para anlise que con h ecem os.
D os 90 casos escolh id os com o G rupo I, o ano m dio de n ascim en to
1841; o ano m dio de m orte, 1912. O ano em que a idade m ediana 60 anos,
p ortanto, recai sobre 1901: assim o G rupo I definido com o a gerao de 1900.
D os 95 casos escolh id os para o G rupo II, o ano m dio de n ascim en to
1867; ano m dio de m orte, 1936; ano m ediano para os 60 anos, 1927. O
G rupo II consiste, portanto, da gerao d e 1925.
D os 90 casos do G rupo III, o ano m dio de nascim ento 1887; e a m aio
ria das pessoas m encionadas ainda viviam em 1954. Em m dia, tin h am 60
anos em 1947; o G rupo III a gerao de 1950.
(106) Sobre Joh n D . R ock efeller, ver W ec te r ,o p . cit.; F rederic L ew is
A l l e n , op. c it.; T h e N ew York, T im e s , 24 de m aio de 1937 e 6 d e ju n h o de
1937; e para m ais referncias, John T. F ly n n , GodLs G o ld (N . Y ork, 1932).
Sobre H enry O. H avem eyer, ver D ictio n ary o f A m e ric a n B io g ra p h y ; M y z r s ,
op. cit., e T h e N ew Y o rk T im e s , 5 de dezem bro de 1907. Sobre H enriett*
G reen, ver Dictionar~y o f A m e ric a n B io g r a p h y , e T h e N ew Y o rk T im e s, 4 a c
ju n h o de 1916 e 9 de ju lh o de 1916, parte de revista; e B oyd en Spaxkss e
S am u el T aylor M o o r e , T h e W itch o f W all S t r e e t: h e t ty G re e n (G arden C ity,
1935). Sobre G eorge F. B aker Jr., ver V/ho W as W ho, 1897-1942; e T h e N ew
Y o rk T im e s, 31 de m aio de 1937.
128 A ELITE DO PODER
seu bilho; e em 1950, ao que se supe (mas sem a segurana
dos perodos anteriores), H. L. Hunt, com um ou dois bi
lhes. A fortuna de outro texano, Hugh Roy Cullen, tam
bm considerada como na casa de um bilho.107 Esses trs
ou quatro homens so provavelmente os mais ricos dentre os
americanos; so os nicos bilionrios sobre os quais os bigra
fos financeiros tm razovel certeza.108

3
F,m nenhuma das ltimas trs geraes a maioria dos ricos
foi formada de homens que tenham ascendido financeiramente.
Durante o curso da histria americana, desde a Guerra
Gvil, a proporo dos muito ricos cujos pais trabalharam como
pequenos agricultores ou lojistas, como empregados de escri
trio ou assalariados, vem decrescendo acentuadamente. Ape
nas 9% dos muito ricos de nossa poca tiveram origem em
famlias das classes inferiores em famlias com dinheiro sufi
ciente apenas para atender s necessidades essenciais e, por vezes,
pequenos confortos.
A histria da contribuio da classe mdia para os muito
ricos estvel: na gerao de 1900, forneceu dois nomes em
dez; em 1925, trs; e em 1950, novamente dois. Mas as con
tribuies da classe superior e da classe inferior se inverteram
acentuadamente. Mesmo na famosa gerao do sculo XIX,
(107) Sobre H unt e C ullen, ver T h e N ew Y o r k T im e s, 21 d e novem bro
de 1952 e a parte de revista de 8 de m aro de 1953; T h e W ash in gto n P o st,
15 a 19 de fevereiro de 1954; e outros inform es no U n ite d P r e s s S u r v e y , bem
com o os de P reston M c G r a w no L o n g Is la n d S t a r - J o u r n a l , 4 e 5 de agosto
d e 1964, e G en e P a t t e r s o n , W orlds R ichest M an is a T ex a n , P a c ific C o a st
B u s in e s s a n d S h ip p in g R e g iste r , 16 d e agosto de 1954.
(108) O m esm o volu m e de d in h eiro tem , n aturalm ente, valor d iferen te
em d iferen tes periodos. Mas no perm itim os que esse fato alterasse nossa
lista. N o estam os interessados em saber se $ 15 m ilhes em 1900 valiam
$ 3 0 ou % 40 m ilhes em 1950. N osso nico in teresse est nos m ais ricos
d esses p erodos, sem estabelecer qualquer com parao en tre sua riqueza e a
dos ricos de outros perodos, n em em felao renda e propriedade do
grosso da populao. A fortuna de cada gerao, portanto, aqu i apresen
tada pelo valor do dlar na poca em que essa gerao atin giu a idade
m adura de 60 anos.
D evid o ao fator desconhecido da inflao, necessrio usar de extrem a
cautela ao interpretar fatos com o o seguinte: da gerao de 1950, in clu sive o
bilionrio H unt, cerca de seis pessoas possuem m ais de 300 m ilhes, em
com parao com apenas trs, em 1900 ou 1925. M ais abaixo na pirm ide
d esie t louvados n veis, a distribuio segundo o volu m e da fortuna m ais
ou m enos sem elhante em cada um a das trs geraes. D e m odo geral, cerca
de 20% de cada grupo esto na casa dos 100 m ilhes ou m ais; os restantes
d ivid em -se igualm ente entre os n veis de $ 50-99 e $ 30-49 m ilhes.
OS MUITO RICOS 129

que os historiadores eruditos habitualmente analisam com de


talhes anedticos do mito do homem que se fez sozinho, muitos
dos ricos vinham da classe superior (39% ) em proporo igual
classe inferior. Mesmo assim, fato que nessa gerao 39%
dos muito ricos eram filhos de pessoas da classe inferior. Na
gerao de 1925, a proporo se reduzira a 12%, e em 1950,
como j vimos, a 9%. As classes superiores, por outro lado,
contriburam com 56% em 1925, e em 1950, com 68%.
A realidade e a tendncia so de que o recrutamento se
faa na classe superior. A riqueza no s tende a perpetuar-se,
mas tambm, como mais adiante veremos, a monopolizar as
novas oportunidades de conseguir grande fortuna. Sete em
cada dez dos muito ricos de hoje nasceram em lares reconhe
cidamente da classe superior; dois em cada dez, no nivel de
conforto da classe mdia, e apenas um em ambiente de classe
mais pobre.
Em termos de ocupao, classe superior entre esses muito
ricos significa os grandes homens de negocios. Em nenhum mo
mento foi a camada total dos homens de negocios na Amrica,
grandes ou pequenos, superior a 8 ou 9% da populao traba
lhadora de modo geral; mas nessas trs geraes de muito ricos
como um todo, sete em cada dez dos pais foram empresrios
urbanos; um foi profissional liberal, outro fazendeiro, um ter
ceiro funcionrio ou trabalhador assalariado. Atravs das ge
raes, essa proporo se tem mantido estvel. Os muito ricos
de 1900 ou 1950 vieram da camada dos empresrios; e
de forma curiosa, nos altos nveis, muitos continuaram a atuar
ativamente como empresrios.
Cerca de 10% dos que possuam as grandes fortunas ame
ricanas nasceram no estrangeiro, embora apenas 6% tivessem
crescido fora dos Estados Unidos e imigrado depois de adulto.
Da gerao de fins do sculo XIX que atingiu a maturidade
em 1900, havia naturalmente maior nmero de estrangeiros do
que em 1950. Cerca de 13% dos ricos de 1900 eram estran
geiros natos, comparados com os 24% aproximadamente da
populao adulta masculina dos E. U. A. que naquela poca
era de nacionalidade estrangeira. Em 1950, apenas 2% dos
muito ricos eram estrangeiros (comparados com os 7% da po
pulao branca daquele ano).lou
(109) Os dados sobre a proporo de adultos nascidos no estrangeiro na
populao masculina dos Estados Unidos em. 1900 foram calculados segundo
130 A ELITE DO PODER
O litoral leste tem sido naturalmente o local histrico
dos muito ricos; ao todo, oito em cada dez dos que cresceram
na Amrica vieram dessa regio. Propores idnticas vieram
do Leste em 1925 (82% ) e em 1900 (80% ). Em 1950 porm
a proporo do Leste entre a populao como um todo
caiu (para 68% ), resultado direto do aparecimento dos milio
nrios do Sudoeste, que constituem cerca de 10% dos muito
ricos de 1950, em comparao com apenas 1% em 1900 e em
1925. As propores na rea de Chicago-Detroit-Cleveland per
maneceram mais ou menos constantes nos trs perodos hist
ricos: 16% em 1900 e 19% em 1950.
Os muito ricos vm das cidades, especialmente das grandes
cidades do Leste. Mesmo em 1900, 65% da populao geral
dos Estados Unidos viviam nas reas rurais, e percentagem mui
to maior nascera nas fazendas; mas apenas 25% dos muito ricos
de 1900 vinham de reas rurais. E a partir de 1925 mais de seis
em cada dez dos muito ricos cresceram nas reas metropolitanas.
Americanos natos, educados na cidade, de origem leste, os
muito ricos tm vindo de famlias de status de classe superior
e, como outros membros das nova e antiga classes superiores da
sociedade local e dos 400 metropolitanos, so protestantes. Alm
disso, cerca da metade de episcopais, e um quarto de presbi
terianos. 110
Tendo- em vista tais fatos, comprovamos que os muito ri
cos tiveram sempre educao superior ao grosso da populao:
mesmo em 1900, 31% deles eram formados em universidades;
em 1925, 57%, e em 1950, 68% dos donos de grandes fortu
nas americanas tinham um diploma superior. Que as vantagens
educacionais geralmente resultam da situao da famlia tor
na-se claro pelo fato de que, dentro de cada gerao, os par
ticipantes das altas classes tm melhor educao do que os
das classes inferiores em 1900, 46% dos membros dos nveis
da classe superior, mas apenas 17% dos nveis inferiores, se ha
viam formado em universidades. Mas na terceira gerao aqui
o D epartam ento de Com rcio, H isto rical S ta tis tic s o f th e U. S ., 1789-1945.
Sobre a populao estrangeira branca dos Estados U nidos em 1950, cf. T h e
W orld A lm an ac 1954, pg. 266.
(110) O i dados sobre religio no podem ter m aior preciso porque a
i religiosa de m uitos ricos desconhecida. Os censos so im precisos em
relao s denom inaes religiosas na m aioria dos perodos da histria dos
E .U .A ., im pedindo assim tam bm a com parao de qualquer grupo com a
populao geral.
OS MUITO RICOS 131

discutida os muito ricos de 1950 a diferena de educao


segundo origem de classe diminuiu: 60% dos muito ricos que
vieram da classe mdia ou inferior eram formados, em compa
rao com 71% dos que vieram das classes superiores.
Dentre os muito ricos, a metade dos que freqentaram
universidades foi para a Liga da Hera na verdade, quase
um tero estudou em Harvard, ou Yale, e os demais se espa
lharam por Princeton, Columbia, Corneli, Dartmouth e Pensil-
vnia. Outros 10% freqentaram colgios famosos do Leste,
como Amherst, Brown, Lafayette, Williams, Bowdoin, e mais
10% estudaram nalgumas das mais bem conhecidas escolas tc
nicas. Os restantes 30% freqentaram colgios e universi
dades espalhados por todos os Estados Unidos.
A preponderancia das faculdades da Liga da Hera , de
certo, um resultado direto da origem de classe superior dos
muito ricos: medidaque a proporo dos muito ricos das
classes superiores aumenta, aumenta tainbm a percentagem dos
que foram para a Liga da Hera. Dos que tinham diploma su
perior, 37% da gerao de 1900, 47% da gerao de 1925 e
60% de 1950 freqentaram essas escolas.
Em 1900, quando apenas 39% dos muito ricos eram filhos
de pais da classe superior, 88% dos que se originaram nessas
famlias herdaram fortunas de meio milho de dlares ou mais
habitualmente muito mais. Em 1950, cerca de 93% dos
muito ricos das classes superiores eram herdeiros. Afirma-se
freqentemente que osimpostos tornam impossvel, hoje, que
os muito ricos deixem diretamente uma fortuna de 90 a 100
milhes a seus filhos, e isso num certo sentido legal verdade.
No obstante, os muito ricos de 1950 so, em grande parte,
uma continuao dos muito ricos de 1925; na verdade, mais
do que os de 1925 foram continuao da gerao de 1900.
Enquanto 56% dos muito ricos de 1925 se originaram nas
classes superiores, apenas 33% tinham parentes entre os muito
ricos de 1900. Mas 68% dos ricos de 1950 se originaram nas
classes superiores e 62% tinham parentes entre os muito ricos
das geraes anteriores.
Alm disso, nos anos mdios do sculo XX de certo modo
mais fcil transferir posio e poder aos filhos do que em 1900
ou 1925, pois ento as linhas de poder e posio no estavam
to bem organizadas, revestidas e entrincheiradas em crculos
132 A ELITE DO PODER
bem estabelecidos, e a transferncia de poder e posio so pare
cia firmemente assegurada no caso das imensas fortunas pessoais.
Entre os muito ricos de 1950, porm, ha muitos modos, como
teremos ocasio de ver, de passar aos herdeiros os postos estra
tgicos na mquina da riqueza que .constitui o alto nivel das
empresas da iniciativa privada e livre americana.

4
Os muito ricos na Amrica no so, em sua maioria, ricos
ociosos, e nunca o foram. A proporo deles que vive quase
que apenas de rendas aumentou, de fato, significativamente: em
1900, cerca de 14%; em 1925, cerca de 17%; em 1950, 26%.
Pela forma de passar o tempo, cerca de um quarto das pessoas
muito ricas podem ser consideradas, hoje, como membros da
dasse ociosa.
Entretanto, nem a idia dos ricos como miserveis acumu
ladores de juros de aplices nem como playboys brilhantes
bem representativa. Os miserveis ociosos e os ativos gas
tadores existem entre os muito ricos da Amrica, mas, na his
toria das grandes fortunas americanas, os miserveis no vive
ram apenas de juros de aplices; habitualmente, trabalharam
de algum modo para aumentar o valor desses cupons de juros
ou pelo menos fingiram faz-lo, mesmo quando entregavam
a outros essa tarefa.111 E os gastadores no foram apenas
(111) A suposta vergonha do trabalho, em que se baseiam m uitos dos
conceitos de V e b l e n sobre as classes superiores, no se enquadra m uito bem
na tica puritana to caracterstica da vida am ericana, in clu sive de m u itos
elem entos das classes superiores. Suponho que em seu livro sobre a classe
ociosa, V e b l e n fale apenas das classes superiores, e no das m dias e v i
dentem ente, ele no escreveu sobre as classes m dias abastadas e puritanas.
No quis cham ar de trabalho" o que os altos hom ens de negcios fazem ,
m uito m enos de trabalho produtivo. A prpria expresso, classe ociosa, tor
nou-se para ele sinnim o de classe superior, m as tem havido e h um a classe
superior que trabalha na realidade, um a classe de hom ens prodigiosam ente
ativos. O fato de V e b l e n no aprovar-lhes o trabalho, e se recusar a ap li
car-lhes aquela palavra j que um a das suas palavras positivas
irrelevante. A lm disso, neste caso obscurece e deform a nossa com preenso
das classes superiores com o um a form ao social. N o obstante, se V e b l e n
Uvesse adm itido cabalm ente esse fato sim ples, teria destrudo (ou im posto
uma sofisticao m uito m aior) toda a sua perspectiva e realm ente um a das
principais bases m orais de sua critica.
D e um ponto de vista bastante form al, devem os notar qu e V e b l e n fo i
um crtico m uito conservador da A m rica: aceitou sinceram ente um dos
poucos valores realm ente am ericanos e gerais: o valor da eficin cia, da u tili
dade, da sim plicidade pragm tica.* Sua crtica s in stituies e pessoal da
sociedade am ericana b aseou-se, sem exceo, na crena de qu e no corres-
OS MUITO RICOS 133

isso: alguns freqentemente arriscaram um milho para ganhar


dois ou trs mais, pois suas atividades freqentemente se locali
zaram no setor da especulao.
Os homens entre os ricos ociosos de 1900 eram terceira
ou quarta gerao de Astors ou terceira gerao de Vanderbilts:
em suas propriedades, distraam-se com cavalos, ou nas praias,
com seus iates ao largo, enquanto suas mulheres se empenha
vam em jogos sciais frenticos e quase sempre caros. Em
1925, o nmero de ricos ociosos vivendo de rendas era pouco
maior do que em 1900, mas muitos eram mulheres. Viviam
to luxuosamente como os de 1900, mas estavam mais espalha
dos pelos Estados Unidos e recebiam menos publicidade no
mundo das celebridades que despontava. Tendo, acima de qual
quer dvida, conseguido fazer-se, socialmente, essas mulhe
res muito ricas freqentemente se interessavam pelas artes
ao invs da sociedade, ou fingiam faz-lo.112 E na verda
de, algumas gastavam mais tempo na filantropia do que nas
diverses sociais ou na exibio pessoal, fato em parte provo
cado pelos sbrios sentimentos puritanos de John D. Rocke
feller, de cuja fortuna grande parte de seu dinheiro vinha.
Na gerao de 1950, tanto a proporo dos que vivem de
rendas (que j vimos ser de 26%) como a proporo de mu
lheres entre eles (70% ) aumentaram, mas no parecem cons
tituir qualquer tipo social. H as modernas ' playgirls
Doris Duke e Barbara Hutton tentando hoje, com percia e
p ondiam adequadam ente a cssc va lo r am ericano. Se, como me parece, cie
fo i uma figu ra socrtica, era a seu m odo to am ericano quanto Scrates foi
ateniense a seu m odo. Tam bm com o crtico, V e b l e n teve eficin cia p re c i
sam ente p orque usou o v a lo r am ericano para criticar a realidade am ericana.
Apenas levou esse v a lo r a srio e o utilizou com rigo r devastadoram ente
sistemtico. F oi uma p erspectiva estranha para um crtico am ericano no
sculo X I X , ou mesmo para o nosso. Olhava-se, ento, do alto do M on te
So M igu el, com o H en ry Adam s, ou da In glaterra, com o H enry James. Com
V e b l e n , ta lvez todo o carter da crtica social am ericana se m odifica. A f i
gura do am ericano da ltim a gerao desapareceu e a figura do am ericano da
prim eira gerao o filh o do im igrante noruegus, o judeu de N e w Y o r k
ensinando literatura inglesa numa universidade do Centro-Oeste. o sulista que
fo i para N e w Y o rk para esm ag-la instalou-se como o crtico am ericano
autntico, mesmo que j no 100# am ericano.
(112) E leanor R ice, p or exem plo, filh a de W illiam L. Elkins e casada
durante algum tem po com G eorge D. W idoner, deu m ilhes a vrias organ i
zaes artsticas e educacionais, e seu ltim o m arido, fsico e gegrafo, fo i
fam oso por suas expedies A m rica do Sul para estudar doenas tropicais
e tribos nativas. V e r T h e N e w Y o r k Her ald T r i b u n a , 5 de outubro de 1951
Em sua residncia palaciana na C alifrn ia, M a ry V irgin ia M cCorm ick tinha
um corpo perm anente de msicos e im portava orquestras sinfnicas inteiras
para festas e concertos. V e r T h e N e w Y o r k T i m e s , 26 de m aio de 1951.
134 A ELITE DO PODER
muito dinheiro, conservar a juventude; mas h tambm as que
vivem, como a Sra. Anita McCormick Blaine, urna vida ativa de
gastos e ocupaes filantrpicas e educativas, pouco participan
do das atividades sociais. E houve Hetty Sylvia H. Green
Wilks, a verso moderna do rico miservel vivendo de juros de
aplices, que, em criana, passara os veres numa casa fechada
e com grades de ferro, e que tinha de se deitar as 7,30 da
noite, pois nenhuma luz ficava acesa na casa dos Green depois
dessa hora. 113
A histria dos muito ricos na Amrica , em grande parte,
patriarcal: os homens tiveram sempre de 80 a 90% das grandes
fortunas americanas. O aumento, atravs de geraes, da pro
poro dos muito ricos recrutados entre herdeiros de grande
fortuna no significou que todos os ricos se tivessem tornado
ociosos. Vimos que 62% dos muito ricos de 1950 nasceram
em famlias ligadas a geraes de muito ricos; mas que apenas
26% deles tm um tipo de vida ociosa. E vrios dos muito
ricos que herdaram sua fortuna passaram a vida trabalhando
para mant-la ou aument-la. O jogo que mais os interessou
foi o jogo do dinheiro alto.
No obstante, 26% dos muito ricos de hoje vivem de
rendas e so, mais ou menos, economicamente ociosos; outros
39% ocupam altas posies em firmas de propriedade, ou con
troladas, por suas famlias.114 Os que vivem de rendas e os
diretores impostos pela famlia representam assim 65% dos
muito ricos de nossa poca. E os restantes 35% que se eleva
ram at a condio de muito ricos?

113) Sobre A nita M cCorm ick B lain e, ver T h e N ew Y o r k T im e s, 13 d e


fevereiro de 1954; sobre H etty S ylvia G reen W ilks, ver T h e N ew Y o r k T im e s,
6 de fevereiro de 1951.
(114) M esm o em 1900, quando apenas 39% dos m uito ricos eram recru
tados entre a classe superior, cerca de 25% d eles eram , econom icam ente, h o
m ens d esse tipo de diretor de fam lia. W illiam H enry V anderbilt, filh o do
Com odoro m orto em 1900, to m o u -se um adm inistrador conservador das em
presas V anderbilt, e. na realidade, estava sua fren te quando atingiram o
m ais alto ponto financeiro. d ifcil saber se isso resu ltou de sua ad m in is
trao que no foi especulativa nem extravagan te ou das m odificaes
objetivas provocadas pelo aum ento do valor das aes de ferrovias. A in d o
lncia de seus filhos, que passavam m ais tem po na Europa d iv ertin d o-se,
talvez tenha sido m enos a causa do d eclnio relativo da fortuna V an d erb ilt
do que a baixa da econom ia ferroviria. Cf. W ayne A n d r e w s , T h e V a n d e r b ilt
L e g e n d (N. York, 1941). G eorge D . W idener, filh o de P . A . B . W idener,
to m o u -se acionista de 23 com panhias e presidente e diretor de 18. Era um
tipo m uito ativo, e foi en volvid o em 1902 num processo de fraude por v a lo
rizar um a com panhia fraca para poder vender as aes que dela p ossu a,
OS MUITO RICOS 135

5
Se muitos dos que nasceram entre os muito ricos passaram
suas vidas trabalhando, evidente que os outros, nascidos nas
classes mdia e inferior e s mais tarde milionrios, no vive
ram na ociosidade. A elevao classe dos muito ricos ne
cessita de uma carreira econmica que tem duas caractersticas
principais: o grande pulo e a acumulao de vantagens.
1. Nenhum homem, que eu saiba, entrou jamais nas filei
ras das grandes fortunas americanas' apenas economizando uma
sobra de seu salrio. De uma forma ou de outra, conseguiu
uma posio estratgica que lhe permitiu ter uma oportuni
dade de ganhar alto dinheiro, e habitualmente teve de dispor
de uma considervel soma para poder transform-la em muito
dinheiro. Pode trabalhar e acumular lentamente para o gran
de pulo, mas a certa altura tem de encontrar-se numa posio
que lhe permita aproveitar a grande oportunidade que espera.
Com um salrio de 200 ou 300 mil dlares por ano, mesmo
pondo de lado os impostos, e vivendo numa choupana mise
rvel, matematicamente impossvel economizar o equivalente
a uma grande fortuna americana.115
antes que falisse. C f. P h i l a d e l p h i a P u b l i c L e d g e r , 2 de abril de 1912, e
P h i l a d e l p h i a P r e s s , 23 de setem bro de 1902.
Q uanto aos d iretores p or tradio fa m ilia r dos dias de h oje, h, p or
e xem p lo , V in cen t A s to r bisneto de John Jacob A s to r que pode ser en
tusiasta de iatism o e corrid a de au tom veis, mas desapontou os cronistas
sociais em busca de v id a dissipada e escandalosa, quando, ao m orrer seu pai,
d e ix o u H a rva rd aos 21 anos e com eou a v a lo riza r os lotes A s to r em N e w
Y ork. O jo v e m V in c e n t m od ifico u a p o ltic a adm inistrativa, abolin do m u i
tas casas de cm odo e procurando atrair para seus lotes uma clien tela da
classe m d ia e da classe superior, valorizan d o-a com isso. C f. H a rv e y
O CoNNor, T h e A s t o r s , N. Y o rk , 1941). E as decises dirias de John D.
R o c k e fe lle r I I I e n v o lv e n d o a aplicao de m ilhes de dlares; ele tem um
em p rego dc tem po integral, para o que fo i educado: atividades filan tr p icas
em escala in ternacional. A l m disso, atuante tam bm com o d ire to r de
m uitas em presas am ericanas, inclusive a N e w Y o r k L ife Insurance C om -
pany e o Chase N ation a l Bank.
(115) C om eando aos 20 anos de idade e trabalhando at os 50 a p ro x i
m adam ente, econom izando S 200.000 por ano, qualqu er pessoa teria, ao ju ro
com posto de 5Tr, apenas $ 14 m ilhes, m enos da m etade do lim ite in fe rio r
ad m itid o para as grandes fortunas am ericanas.
M as quem tivesse com prado apenas $ 9.900 de aes da G en eral M otors
cm 1913, e ao invs de usar seu bom -senso tivesse entrado em coma, d e ix a n
do acum ularem -se os ju ros na G eneral M otors teria, em 1953, cerca dc
$ 7 m ilhes.
E ainda que no tivesse nem m esm o escolhido a G en eral M otors, e sim
sim plesm ente investid o $ 10.000 em cada uma das 480 aes relacionadas em
1913 investim n to total de ctrca de $ 1 m ilho e entrado cm com a at
136 A ELITE DO PODER
II. Urna vez dado o grande pulo, urna vez obtida a prin
cipal oportunidade, o homem que est ascendendo se envolve
na acumulao de vantagens, o que apenas outro modo de
dizer que a ele tudo ser dado. Para transformar algum di
nheiro em dinheiro realmente grande, preciso estar em con
dies de se beneficiar com a acumulao de vantagens. Quan
to mais se tiver, e mais estratgica a posio econmica em que
se estiver colocado, maiores e mais certas as possibilidades de
ganhar mais. Quanto mais se tem, maior o crdito as opor
tunidades de usar o dinheiro de outras pessoas e portanto
menor o risco necessrio para acumular mais. Chega-se a um
ponto, na acumulao de vantagens, em que o risco deixa de
existir, passando o lucro a ser to certo como os impostos do
governo.
O acmulo de vantagens, em seu auge, paralelo ao cr
culo vicioso da pobreza, no fim da escala. Pois o ciclo das
vantagens inclui a disposio psicolgica, bem como as opor
tunidades objetivas: tal como as limitaes da classe inferior
e sua posio na escala social produzem uma falta de interesse
e de autoconfiana, as oportunidades objetivas proporcionadas
pela classe e pelo prestgio provocam o interesse no progresso
e a autoconfiana. O sentimento confiante de que possvel
conseguir naturalmente o que se deseja nasce e alimenta-se das
oportunidades objetivas de que isso acontea. Uma srie de
xitos estimula a aspirao enrgica; pequenos fracassos suces
sivos abatem o nimo da vontade de vencer.110
A maioria dos muito ricos de 1950, aparentados com os
muito ricos de geraes anteriores, j nasceu com o grande
pulo dado, e j tendo em funcionamento firme a acumulao
de vantagens. Os 39% dos muito ricos de 1900, originados
da classe superior, herdaram o grande pulo, e uns poucos, no-
tadamente os Vanderbilts e Astors, tambm herdaram posies
que representavam a acumulao de vantagens. O pai de J. P.
Morgan deixou-lhe $ 5 milhes e instalou-o como scio de
uma firma bancria com ligaes financeiras tanto na Europa
1953, nosso hipottico investidor teria cerca de $ 10 m ilhes de aes, e em
dividendos e direitos outros $ 10 milhes. O aumento de valor teria rep re
sentado cerca de 899%, os dividendos 999%. Tendo um m ilho, as vantagens
sc acumulam mesmo para um homem em estado de coma. (V er T h e N ew
Y o r k T im e s, l.o de agosto de 1954).
ll6 j crculo vicioso da pobreza e sua im possibilidade de xito,
ver MilLs , White Collar (O xfo rd U n iversity Press, 1951) pgs. 259e segs.
[a ser publicado por esta Editora.]
OS MUITO RICOS 137

como na Amrica. Foi o seu grande pulo. Mas a acumulao


de vantagens veio mais tarde, quando, em sua condio de
financista e corretor, J. P. Morgan pde emprestar o dinheiro
dos outros para promover a venda de ttulos e aes de com
panhias novas, ou a consolidao das companhias existentes,
e receber como comisso aes em nmero suficiente para per
mitir sua firma controlar, por fim, a nova empresa.117
Depois de obter experincia e lucro no negcio de ma
deiras, com o apoio financeiro de seu pai milionrio, Andrew
Mellon ingressou no banco paterno e ampliou-o para uma es
cala nacional. Usufruiu ento a acumulao de vantagens em
prestando o dinheiro do banco a novas empresas particular
mente em 1888, quando os donos das patentes da refinao
de alumnio venderam uma parte de sua Pittsburgh Reduction
Company aos Mellons, em troca de $ 250.000 que utilizaram
para construir a fbrica. Andrew fez com que essa companhia
de alumnio retivesse o monopolio, e nela os Mellons acabaram
sendo a fora controladora.118
Nenhum homem, que eu saiba, ingressou nas fileiras das
grandes fortunas americanas apenas por uma lenta subida buro
crtica na hierarquia das grandes empresas. Muitos dos prin
cipais diretores de algumas de nossas maiores empresas, disse
em 1953 Benjamn F. Fairless, presidente do Conselho da U. S.
Steel, passaram sua vida no setor da administrao indus
trial, sem ter podido acumular mais de um milho de dlares.
E sei disso porque me encontro entre eles. 110 A afirmao
no verdadeira no sentido de que os chefes das grandes em
presas no se tornam, tipicamente, milionrios: bem que se tor
nam. Mas certa no sentido de que no se tornam milionrios
por serem tcnicos no setor da administrao industrial; e
certa no sentido de que no pela indstria, mas pelas finan
as; no pela administrao, mas pela promoo e especulao,
que se enriquecem tpicamente. Os que ascenderam at os mui
to ricos foram polticos econmicos e membros de grupos im-
(117) V e r M y e s , H isto ry o f the G re a t A m erican F o rtu n e s, p g s. 634 e
segs.; L e w is C o r s y , The H o u sc o f M o rgan N. Y ork , 1930); John K . W i h k u r ,
M o rgan th e M a gn ifice n t (N . Y ork , 1930).
(118) V e r H a rvey O C o n n o r , How M ellon G ot R ich ( N . Y ork, 1933). 6
M ellon 's M illio n s (N . Y ork , 1933' ; Frank R. D * e n to n , The M ellons of P ittsb u rg h
(N . Y o rk , 1948) ; e T h e N ew Y o rk T im es, 30 de agosto de 1937, pg. 16.
(119) Citado em T im e, l.'1 (e junho de 1953, pg. 38.
138 A ELITE DO PODER
portantes, desfrutando posies que lhes permitiram usufruir,
em benefcio prprio, a acumulao de vantagens.
Muito poucos, entre os que adquiriram grande fortuna,
pflsxflrh.n a maior parte da existencia til avanando de uma
posio para outra, dentro e entre as hierarquias das grandes
empresas. Essa subida arrastada foi feita por apenas 6% dos
muito ricos em 1900 e 14% em 1950. Mesmo os que aparen
temente se elevaram lentamente na hierarquia das empresas,
raramente parecem ter subido graas ao seu talento na admi
nistrao de negocios. Com muito mais freqncia, o talento
que revelaram foi o de advogado ou mais raramente de
inventor industrial.
A subida demorada s compensadora quando se trans
forma numa acumulao de vantagens; essa transformao ,
freqentemente, resultado de uma fuso de companhias. Habi
tualmente, a fuso ocorre quando as companhias so relativa
mente pequenas, e cimentada pelo casamento como acon
teceu quando os du Ponts compraram Laflin & Rand, seu maior
concorrente, e Charles Copeland assistente do presidente
de Laflin & Rand tornou-se tesoureiro assistente de du Pont
e casou-se com Luisa DAnbelot du Pont.120
O movimento lento atravs de uma srie de posies nas
grandes empresas tambm pode significar que a pessoa acumu
lou bastantes informaes internas e bastantes amizades para
poder, com um mnimo de riscos ou sem nenhum risco, es
pecular na promoo ou manipulao de ttulos. por isso
que a gerao de 1925 contm a maior proporo dos muito
ricos que fizeram a longa subida; o mercado estava, ento,
aberto a esses lucros, e as regras da especulao no eram to
difceis como mais tarde se tornariam.
Qualquer que seja o tipo de aventura que permite ao
rico transformar seu dinheiro numa grande fortuna, numa de
terminada altura os homens da burocracia foram to em
preendedores como os clssicos fundadores de fortunas depois
da Guerra Civil. Muitos, na verdade como Charles W.
Nash 121 lanaram-se sozinhos organizao de suas compa
nhias. Uma vez dado o pulo, muitos desses homens, especial
mente o grupo de 1925, adotaram todo o esprito aventureiro
(120) V er T h e N ew Y o rk T im e s, 2 de fevereiro de 1044.
(121) Ver T h e N ew Y o rk T im e s, 7 de junho de 1948.
OS MUITO RICOS 139

e um pouco mesmo da grandeza dos bares ladres de fins


do sculo XIX.
A carreira econmica dos muito ricos no foi nem em
preendedora nem burocrtica. Alm disso, entre eles, mui
tos dos que assumiram a direo das firmas de suas famlias
so to empreendedores ou burocratas quanto os que no
dispuseram de tal herana. Empreendedor e burocrata so
palavras da classe mdia, tendo conotaes de classe mdia, e
no podem ser violentadas para conter as conjunturas das car
reiras da alta vida econmica da Amrica.
O termo inadequado empreendedor no tem o mesmo
sentido quando aplicado aos pequenos homens de negcios e
aos homens que chegaram a possuir as maiores fortunas ame
ricanas. O burgus sbrio, fundador de uma pequena firma,
a expanso gradual de seus negcios sob cuidadosa vigilncia
at tornar-se uma grande empresa americana, no proporciona
um quadro real dos fundadores dc fortunas nos altos nveis.
O empreendedor, na imagem clssica, deveria correr certo
risco, no apenas com seu dinheiro, como com saa prpria
carreira; mas dado o grande pulo, habitualmente no precisa
correr srios riscos, pois comea a desfrutar a acumulao de
vantagens que levam grande fortuna. Se houver algum risco,
uma outra pessoa o estar correndo. Ultimamente, como du
rante a II Guerra Mundial, e na tentativa de Dixon-Yates, essa
outra pessoa tem sido o governo dos Estados Unidos. Se o
homem de negcios da classe mdia tem uma dvida de $ 50.000,
bem pode ver-se em apuros. Mas se conseguir uma dvida de
$ 2 milhes, seus credores, se puderem, acharo mais conve
niente dar-lhe oportunidades de ganhar dinheiro para poder
pagar-lhes.132
Os bares ladres de fins do sculo XIX habitualmente
fundavam ou organizavam companhias que se tornavam tram
polins para as acumulaes financeiras que os colocavam entre
os muito ricos. De fato, 55% destes, em 1900, deram o pri
meiro passo na direo da grande fortuna pelo grande pulo
de promover ou organizar suas prprias companhias. Em 1925,
(122) V er W allace D a v is , C o rd u ro y R o a d (H ouston, 1951). V er tam b m
o testem u n ho de Jam es D. S tietenroth , antigo prim eiro tesoureiro da M issis-
sip pi P ow er and L ight Co., em relao ao contrato D ixon -Y ates, reproduzido
no relatrio da C om isso do Senado que in vestigou o m onoplio na ind stria
da en ergia, sob o titu lo M o n o p oly in th e P o w e r In d u stry (W ashington, 1S55).
140 A ELITE DO PODER
porm, e novamente em 1950, somente 22% dos muito ricos
deram esse salto.
Raramente os homens de qualquer dessas geraes se tor
nam muito ricos pela tutela enrgica de uma firma grande.
A acumulao de vantagens exigiu habitualmente a fuso de
outros negocios com o inicialmente fundado uma operao
financeira at que se formasse um grande truste. A mani
pulao de ttulos e um jogo legal bastante rpido so as prin
cipais chaves do xito desses saltos empreendedores. Graas
a tais recursos, atingiram posies que representam uma acumu
lao de vantagens.
O principal fato econmico sobre os muito ricos essa
acumulao de vantagens: os que tm grande riqueza ocupam
uma srie de posies estratgicas para faz-la render ainda
mais. Entre os muito ricos na Amrica, hoje, 65 % dedicam-se
a empresas que suas famlias lhes passaram, ou esto simples
mente vivendo das rendas, dos juros enormes proporcionados
por esses bens. Os restantes 35% empenham-se mais ativa
mente no alto jogo econmico, se no mais ousadamente do
que os outrora chamados empreendedores, mas que no capi
talismo moderno so, mais exatamente, considerados os pol
ticos do mundo das empresas.
H vrias formas de se tornar rico. Em meados do sculo
XX nos Estados Unidos, torna-se cada vez mais difcil ganhar
e acumular dinheiro bastante para conseguir chegar ao alto.
O casamento por dinheiro sempre foi uma questo delicada,
e quando se relaciona com muito dinheiro, freqentemente in
cmoda e, por vezes, insegura. O roubo, quando j no se
tem muito dinheiro, empresa perigosa. Quem se empenha
realmente em ganhar dinheiro, e durante tempo suficiente,
acaba recuperando o capital. Se as cartas estiverem marcadas,
a pessoa em questo estar ganhando ou roubando, ou ambos,
de acordo com o lado da mesa em que estiver sentado. No
comum, e no foi nunca um fato predominante, criar uma gran
de fortuna americana apenas atravs de um pequeno negcio,
at fazer dele uma grande empresa. No comum, e no foi
nunca um fato predominante, acumular cuidadosamente at che
gar ao alto, num arrastar-se lento, burocrtico. difcil subir
ao alto, e muitos que tentam caem em meio do caminho.
muito mais fcil e mais seguro nascer no alto.
OS MUITO RICOS 141

6
Nas geraes anteriores, a principal oportunidade, habi
tualmente, com o dinheiro de outros, constitua a chave. as
geraes mais recentes, a acumulao de vantagens baseadas
na posio do av e do pai substitui a grande oportunidade.
Nas trs ltimas geraes, a tendncia inequvoca: hoje, apenas
9% dos muito ricos vieram de baixo; apenas 23% eram da
classe mdia; 68% vieram das classes superiores.
A incorporao da economia dos Estados Unidos ocorreu
num continente de abundantes recursos naturais, povoado rapi
damente por imigrantes dentro de uma estrutura jurdica e
poltica disposta e capaz de permitir que os homens, como par
ticulares, realizassem a tarefa. Foi o que fizeram. E reali
zando sua tarefa histrica de organizao para o lucro, a in
dustrializao e incorporao, adquiriram para seu uso par
ticular as grandes fortunas americanas. Dentro do sistema de
empresas privadas, tornaram-se os muito ricos.
Ao compreender o poder da propriedade e ao estabelecer
instrumentos para sua proteo, os muito ricos se envolveram,
e esto hoje profundamente entrincheirados, no mundo das al
tas empresas da economia americana do sculo XX. No as
grandes fortunas, mas as grandes empresas, so as unidades im
portantes de riqueza, s quais as pessoas de fortuna se ligam
sob formas vrias. A empresa a fonte de riqueza, e a base
do poder e prestgio estveis da riqueza. Todos os homens e
famlias de grande fortuna se identificam hoje com as grandes
empresas nas quais seus recursos esto empenhados.
Economicamente, como j vimos, nem herdeiros nem
acumuladores se tornaram uma classe rica e ociosa de pessoas
desocupadas e cultas. H dessas pessoas entre eles, mas quase
trs quartas partes dos muito ricos de hoje continuam a ser
mais ou menos, de uma forma ou de outra, economicamente
ativos. Suas atividades econmicas so, evidentemente, ativi
dades de empresa: promoo, administrao, direo e espe
culao.
Alm do mais, as famlias de fortuna ao penetrarem no
mundo da empresa, ali encontraram os administradores dessas
fortunas que, como tivemos oportunidade de ver, no so exa-
142 A ELITE DO PODER
tamente pobres, e no constituem na realidade uma espcie
econmica totalmente diversa dos muito ricos. O centro de
organizao das dasses de fortuna se deslocou, evidentemente,
o bastante para incluir outros poderes alm dos representados
pelas grandes familias ricas. O sistema de propriedade, do
qual os homens ricos formam parte to essencial, foi forta
lecido pela sua reorganizao administrativa, e vem sendo su
plementado pela camada executiva, dentro e entre as grandes
empresas, que trabalha ativamente no intersse dos ricos as
sociados.
Socialmente, os homens e mulheres das grandes fortunas
americanas ocuparam seus lugares como lideres dos vrios 400
metropolitanos. Dos 90 membros dos muito ricos de 1900,
somente nove estavam incluidos na lista de Ward McAllister,
em 1892; mas aproximadamente a metade das familias de nossa
lista de 1900 tem descendentes que em 1940 eram incluidos no
Registro Social de Filadlfia, Boston, Chicago ou New York.
Os muito ricos so membros destacados dos 400 metropoli
tanos. Pertencem a seus clubes, e muitos deles, e quase todos
os seus filhos, foram a Groton, depois a Harvard, ou a outras
escolas semelhantes. Doze dos quinze filhos (que viveram at
a idade da universidade) de 10 dentre os muito ricos de 1900
que Frederick Lewis Alien escolheu como os principais finan
cistas de 1905 freqentaram Harvard ou Yale; ou outros trs
foram para Amherst, Brown e Colmbia.128
Os muito ricos no reinam sozinhos no alto de hierarquias
visveis e simples. So complementados pelos agentes e por
hierarquias na estrutura corporativa da economia e do Estado,
o que no significa terem sido substituidos. Econmica e so
cialmente, os muito ricos no declinaram. Depois da crise e
depois do New Deal, tiveram que operar com tcnicos legais
habilidosos (tanto no governo como fora dele) cujos servios
so essenciais no campo dos impostos e regulamentaes go
vernamentais, reorganizao e fuses de sociedades annimas,
contratos de guerra e relaes pblicas. Adotaram tambm to
dos os tipos concebveis de colorao protetora para a natu
reza essencialmente irresponsvel de seu poder, criando a ima
gem do rapaz da cidade pequena que teve xito, do esta
dista industrial, do grande inventor que cria empregos, mas
(123) Cf. F rederick L ew is A ixek , op. cit., pg. 85.
OS MUITO RICOS 143

que, apesar de tudo isso, continua sendo apenas um sujeito


comum.
Aconteceu que os muito ricos no so hoje to visveis
quanto pareciam aos observadores da idade do sensacionalismo,
por exemplo que proporcionaram a ltima viso realmente
pblica do alto da sociedade americana. A ausncia de infor
maes sistemticas e a distrao do interesse humano co
mum nos levam suposio de que eles realmente no existem.
Mas esto bem vivos entre ns embora muitos se ocultem
nas organizaes impessoais onde seu poder, riqueza e privi
lgios esto ancorados.
VI
Os principais executivos

se dispem a louvar a economia americana


^ ^ u i t o s dos q u e
baseiam sua argumentao numa curiosa mistura de noes so
bre os principais executivos das grandes empresas. Dentro do
sistema livre de empresas privadas, dizem eles, cresceu um
grupo de executivos inteiramente diverso dos brutais indus
triais antigos, egostas na utilizao dos mtodos impiedosos
de um capitalismo h muito morto. Esses executivos, que as
cenderam cpula, chegaram a ocupar a posio de deposit
rios responsveis, rbitros imparciais e corretores peritos para
uma variedade de interesses econmicos, inclusive os de milhes
de pequenas economias empregadas em aes das grandes com
panhias americanas, mas tambm dos assalariados e consumido
res que se beneficiam do grande fluxo de mercadorias e servios.
Afirma-se que esses executivos so responsveis pelo re
frigerador na cozinha e pelo automvel na garagem bem como
pelos avies e bombas que protegem a Amrica de um perigo
imediato. Todos eles, ou quase todos, teriam vindo de baixo,
do comeo da escada; seriam rapazes do campo que tiveram
xito na cidade grande, ou imigrantes pobres que vieram para
a Amrica e hoje desfrutam o sonho de xito que ela permite.
Dispondo dos conhecimentos tcnicos que fizeram a Amrica
uma grande nao, eficientes, direitos, honestos, os principais
executivos, diz-se com freqncia, deviam realmente ter autori
zao para administrar o governo, pois se tais homens esti
vessem na direo da coisa pblica, no haveria desperdcio,
corrupo, infiltrao. A poltica suja, em suma, se transfor
maria num negcio limpo.
Num nvel de sofisticao um pouco mais elevado, porm,
dizem-se coisas bem desagradveis sobre os executivos. No fi-
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 145
nal das contas so homens poderosos, homens que esto no
poder h pouco, e sobre que repousa sua fora? No so os
donos das empresas e, no obstante, do as ordens em todas
elas. Se seus interesses so distintos do interesse dos proprie
trios legais, quais so, ento? No tero eles realizado uma
revoluo silenciosa, uma revoluo de gerentes feitas da cpula,
e no transformou esta o sentido mesmo da propriedade? No
tero, em suma, os antigos expropriadores sido agora expro-
priados pelos seus gerentes assalariados? Talvez os principais
executivos sejam depositrios de interesses econmicos vrios,
mas como controlar a honestidade com que desempenham tal
funo? E no deveria ser o Estado, sujeito ao controle de
um eleitorado livre, o depositrio responsvel, rbitro impar
cial, corretor experimentado dos interesses contrrios das foras
em choque?
Tanto as coisas agradveis como as desagradveis ditas
sobre os executivos so geralmente errneas e confusas. As
primeiras no passam, com freqncia, de conversa infantil de
analfabetos em Economia; as segundas baseiam-se quase sem
pre em dedues apressadas de alguns fatos simples sobre a
escala, organizao e sentido da propriedade privada na Am
rica. Pois nas noes agradveis e desagradveis sobre os altos
crculos econmicos um fato simples costuma ser ignorado: os
altos executivos e os muito ricos no so duas classes distintas
e claramente separadas. Esto muitssimo misturados no mun
do das empresas e privilgios, e para compreend-los devemos
compreender tambm os nveis superiores de seu mundo das
corporaes.

1
As empresas so os centros organizados do sistema de pro
priedade privada: os principais executivos so os organizadores
desse sistema. Como homens econmicos, so ao mesmo tem
po criaturas e criadores da revoluo administrativa que, em re
sumo, transformou a propriedade de uma ferramenta de ope
rrio num instrumento complexo pelo qual o trabalho deste
controlado, obtendo-se lucro com ele. O pequeno industrial
j no , h muito, a chave da vida economica da America;
e em muitos setores econmicos onde ainda existem pequenos
produtores e distribuidores, estes lutam vigorosamente e tm
10
146 A ELITE DO PODER
de lutar, para no serem esmagados para que as associaes
de classe ou os governos atuem por eles, tal como as empresas
agem para a grande industria e finanas.124
Os americanos gostam de considerar-se o povo mais indi
vidualista do mundo, mas entre eles a empresa impessoal avan
ou o mximo, e atinge hoje toda rea e todo detalhe da
vida diria. Menos de dois dcimos de 1% das companhias
manufatureiras e mineradoras dos Estados Unidos empregam
atualmente metade de toda a populao trabalhadora em indus
trias bsicas.125 A historia da economia americana desde a
Guerra Civil portanto a historia da criao e consolidao des
se mundo associado de propriedade centralizada.
I. No desenvolvimento de cada uma das principis linhas
industriais, a concorrncia entre muitas firmas pequenas tende
a ser mais freqente no comeo da industria. H, em seguida,
uma srie de trapaas e manobras que, com o tempo, resultam
na consolidao e fuso. Como conseqncia da concorrncia
inicial, surgem os Cinco Grandes, os Trs Grandes, conforme
o caso: um pequeno grupo de firmas que divide entre si o
lucro possvel no ramo, e que domina as decises tomadas
pela industria ou que possam afet-la. O poder exercido pelas
poucas grandes firmas, observou John K. Galbraith, dife
rente apenas em proporo e preciso de sua atuao do poder
do monopolio de uma nica firma. 126 Se concorrem entre
si, o fazem menos em termos de preo do que em termos de
desenvolvimento do produto, publicidade e embalagem. 127
Nenhuma firma isolada entre eles decide, mas por outro lado
as decises tambm no so determinadas por um mercado
autnomo, em regime de concorrncia. H, simplesmente,
muita coisa em jogo para permitir que esse mtodo desorga
nizado predomine. As decises se tornam, explicitamente ou
no, atribuio das comisses; os Trs Grandes, ou os Quatro,
de uma forma ou de outra, participam das principais decises
(124) Ver M i l l s , W hite C o lla r : T h e A m e r ic a n M id d le C la s s e s (N ew
Y ork: O xford U n iversity P ress, 1951), captulos 2 e 3.
125) C alculado pelo B u r e a u do C enso, 1951 A n n u a l Su rv exj o f M a n u
f a c tu r e s , e T he F ortune D irectory of th e 500 L argest U . S. Ind u strial C or
poration* , F o r tu n e , ju lh o de 1955, S uplem ento.
(1261 Joh n K en n eth G a l b r a it h , A m e ric a n C a p ita lis m : T h e C o n c e p t o f
C o u n te rv a ilin g P o w e r (N. Y ork, 1952).
. * >ara ^ corroborao, com dados recen tes, da opin io de G ardiner
M eans sobre a rigidez de preo na econom ia de grandes em presas, ver Joh n
M. B l a ik , E conom ic C oncentration and D epression P rice R ig id ity , A m e r ic a n
E co n o m ic R e v le w , vol X LV , m aio de 1955.
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 147

de seu interesse. Para isso no se necessita nenhuma conspi


rao explcita, nem provvel que esta exista. O importante
que cada grande produtor tome decises na base de sua
impresso das reaes dos outros grandes produtores.
I I . No processo de consolidao de empresas, muitos pro
prietrios de industrias e mesmo administradores assalariados
mantm uma viso muito estreita, e no se podem desligar de
suas companhias particulares. Administradores tendo sentimen
tos menos pessoais em relao s firmas individuais habitual
mente deslocam os primeiros, bitolados por sua experincia e
seus interesses. Nos altos nveis, os que comandam as grandes
empresas devem saber ampliar sua viso para se tornarem por
ta-vozes industriais, e no apenas chefes de uma ou de outra
das grandes firmas. Em suma, devem saber ver, alm dos in
teresses e da poltica de uma companhia, os que so da conve
nincia da indstria. H ainda outro passo que alguns costu
mam dar: ir alm do interesse e da perspectiva industrial para
o interesse e a perspectiva de classe das grandes empresas como
um todo.
A transio da companhia para a indstria e desta para
a classe auxiliada pelo fato de ser a propriedade associada,
num sentido limitado, dispersa. A disperso mesma da pro
priedade entre os muito ricos e os principais executivos das
grandes empresas contribui para a unidade da classe, pois o
controle de muitas empresas atravs dos vrios processos jur
dicos exclui os interesses dos pequenos proprietrios, mas no
dos grandes.128 A difuso da propriedade de importncia se
faz dentro de um crculo muito restrito; os executivos e pro
prietrios no podem simplesmente defender os interesses limi
tados de cada propriedade: seus interesses se identificam com
os de toda a classe das grandes empresas.
III. Os 6,5 milhes de pessoas que possuam aes em
sociedades annimas em 1952 constituem menos de 7% da po
pulao adulta.129 Mas isso no tudo esse fato, em si,
(128) Cf. F erdinand L u n d b e r g , A m e r ic a 's 60 F am ilies (1937), A p n d ice K.
(129) O nm ero de acionistas em 1952, e a proporo q u e rep resen tav a m
en tre os vrios grupos d e ocupao e de renda qu e se seguem , so ex tra d o s
d e um et tudo d e L ew is H. K v im e l , S h a r e O w n e rsh ip in th e U n ite d S t a t e s
(W ashington, 1952). Cf. tam bm 1955 S u rvey o f C onsum er F in a n ces , F e
d eral R e se r v e B u lle t in , ju n h o de 1955, que revela que som en te 2% d as u n i
d ades con su m id oras possuem $ 10.000 ou m ais em aes. Sobre a popula& o
adulta em 1950, ver W orld A lm a n a c , 1954, pg. 259.
148 A ELITE DO PODER
pode induzir a erro. O importante saber, em primeiro lugar,
quais os tipos de pessoas que tinham aes. E segundo, como
se distribui a proporo de aes que possuem.
F m primeiro lugar: 45% dos executivos, 26% de todos
os profissionais liberais, e 19% de todos os que tm cargos de
superviso, tm aes. Mas apenas 0,2% dos trabalhadores
no-especializados, 1,4% dos semi-especializados e 4,4% de
capatazes e trabalhadores especializados tm aes.130 Cerca
de 98,6% de todos os trabalhadores da indstria no possuem
qualquer ao.
Segundo, em 1952 apenas 1,6 milhes (25% ) dos 6,5 mi
lhes de pessoas que tinham aes receberam $ 10.000 anuais
de todas as fontes reunidas. No sabemos que parte, dessa
importncia, vinha de dividendos, mas h razes para acreditar
que a proporo mdia no fosse grande.131 Em 1949, cerca
de 165.000 pessoas ou um dcimo de 1% de todos os adul
tos dos E. U. A. receberam 42% de todos os dividendos de
empresas destinados a indivduos. A renda mnima dessas pes
soas, naquele ano, foi de $ 30.000.132 A idia de uma distri
buio realmente ampla da propriedade econmica uma iluso
fomentada: na melhor das hipteses, 0,2 ou 0,3% da popula
o adulta possui aes, realmente compensadoras, do mundo
das sociedades annimas.
IV. As principais empresas no so um grupo de gigantes
esplendidamente isolados. Esto entrelaadas por associaes
explcitas, dentro de suas respectivas indstrias e regies, e
em superassociaes como a Associao Nacional de Industriais.
Tais organizaes formam uma unidade entre a elite adminis
trativa e outros membros dos ricos associados. Transformam
os limitados poderes econmicos em poderes de toda a inds
tria e toda a classe, e os utilizam, primeiramente, no setor eco-
(130) Entre esses grupos polares de acionistas, esto os fazendeiros, dos
quais 7% possuem aes. Cf. K i a i &i e l , op. cit.
(131)Em 1936 apenas cerca de 55.000 pessoas m enos de 1% de todos
os acionistas receberam $ 10.000 por ano em dividendos. Cf. "The 30,000
M anagers , F o r tu n e , fevereiro de 1940. Em 1937 pessoas com rendas de
$ 20.000 ou m ais excluindo os lucros e perdas de capital receberam
entre 40 e 50% de todos os dividendos das sociedades annim as, e represen
taram m enos de 1% de todos os acionistas. Ver C om isso Tem porria de
Em ergncia N acional, "Final Report to the E xecutlve Secretary, pg. 167.
(132) A lm disso 13% dos lucros das sociedades annim as em 1949 foram
para pessoa* que tinham rendas isentas de Impostos ou inferiores a $ 5.000
por ano. Calculado segundo a D iviso de Rendas Internas do Departam ento
do Tesouro, "Statistics of Incom e for 1949, Part I '\
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 149
nmico, como por exemplo em relao ao trabalho e suas or
ganizaes; e segundo, no setor poltico, onde desempenham
importante papel. E incutem nas fileiras dos pequenos homens
de negcios as opinies dos altos negcios.
Quando essas associaes se tornam desunidas, com dife
rentes linhas de pensamento, surgem entre elas grupos que ten
tam impor seus programas e dar orientao sua poltica. 138
Nesses altos crculos econmicos e suas associaes vm exis
tindo h muito, por exemplo, tenses entre a velha guarda
dos conservadores prticos e os liberais da economia, ou con
servadores sofisticados.134 A velha guarda representa a pers
pectiva, quando no os interesses inteligentes, dos setores eco
nmicos mais estreitos. Os liberais representam as novas clas
ses proprietrias como um todo. So sofisticados por serem
mais flexveis em sua adaptao a fatos polticos como o New
Deal e o trabalhismo, por terem adotado e praticado a retrica
liberal dominante com objetivos prprios e por terem tenta
do ir crista, ou mesmo um pouco frente, dessa tendncia
dos acontecimentos, ao invs de combat-la, como fazem os con
servadores prticos.
V. O crescimento e as interligaes das empresas, em su
ma, significaram a elevao de uma elite de executivos mais
sofisticada, e que dispe de uma certa autonomia em relao
a qualquer interesse especfico relacionado com a propriedade.
Seu poder o poder da propriedade, mas esta nem sempre, ou
quase nunca, do tipo estreito. , na realidade prtica, a pro
priedade com atributos de toda uma classe.
No seria, no final das contas, estranho que num pas to
dedicado propriedade privada, e onde esta adquiriu tais pro
pores, e numa atmosfera que nos ltimos 50 anos tem sido
bem hostil, onde os homens de recursos econmicos tambm
possuem, pelo que nos dizem continuamente, a maior capacida
de administrativa e gerencial do mundo no seria estranho,
portanto, que eles no se consolidassem, mas apenas vagassem
ao sabor da corrente, da melhor forma possvel, reagindo ape
nas aos ataques que lhes so feitos dia a dia?
(133) Cf. F loyd H nteb, C om m u nity P o w e r S tru c tu re (U niversity o f
N orth Carolina Press, 1953); e Robert A . Brady, B u sin e ss a s a S y ste m o f
P o w e r (Colum bia U niversity P ress, 1943).
(134) C f . M i l l s , T h e N ew M en o f P o w e r (N. Y ork, 1948).
150 A ELITE DO PODER
V I. Essa consolidao do mundo das corporaes e su
blinhada pelo fato de existir dentro dele uma complexa rede de
diretorias entrelaadas. Diretorias entrelaadas no ape
nas uma expresso: significa uma caracterstica solida da vida
econmica, e uma ncora sociolgica da comunho de interes
ses, da unificao de perspectivas e poltica, que predomina
entre as classes proprietrias. Qualquer anlise detalhada de
um segmento maior do mundo econmico revela tal fato, es
pecialmente quando a poltica est nele envolvida. Como dedu
o mnima, podemos dizer que tais disposies permitem um
intercmbio de opinies de modo conveniente e mais ou me
nos formal entre os que partilham dos interesses dos ricos as
sociados. De fato, se no houvesse essas diretorias interli
gadas, teramos de suspeitar a existncia de canais de contato
menos formais, embora sempre adequados. As estatsticas das
diretorias interligadas no constituem um ndice claro da uni
dade do mundo das sociedades annimas, ou da coordenao de
sua poltica: pode haver e h uma poltica coordenada sem
diretorias interligadas, bem como diretores interligados numa
poltica coordenada. 135
V II. A maioria das companhias de trinta bilhes ou mais
comeou no sculo XIX. Seu crescimento foi possibilitado no
s pela tecnologia da mquina, mas tambm pelos hoje pri-
(135) P ara detalhes sobre as diretorias in terligad as em 1938, v er a M o
nografia n. 29 do TNEC, T he D istrib ution of O w nership in th e 200 L argest
N on -fin an cial C orporations ; cf. tam bm M onografia do TNEC n . 30, S u rv ey
of Shareh old in gs in 1710 C orporations w ith S ecurities L isted on a N atio n al
S ecurities E xch an ge . Em 1947, os dados relacionados com as b ases m ais
am plas das em presas nos E .U .A ., finan ceiras e n o-fin an ceiras, foram pra
ticam en te os m esm os dos diretores-proprietrios das p rincipais 200 em p resas
n o-fin an ceiras de 1938: de 10.000 pessoas que ocupavam cargos d e direo
em 1.600 principais em presas, cerca de 1.500 tinham p ostos em m ais de u m a
direo. D esd e 1914, ilegal m esm a pessoa ocupar cargo d e direo em
duas em presas concorrentes. Em 1951, a C om isso F ed eral de C om rcio ar
gum entou que desejava um a am pliao da lei, para in clu ir duas ou m ais em
presas de certas propores, concorrentes ou no. A atu al le i . . . in d ev i
dam ente lim itada em sua concepo da concorrncia q u e p od e ser im pedida
pelas diretorias interligadas. A lei se aplica apenas ond e h , ou h ou v e, con
corrncia en tre as com panhias interligadas. N o se aplica no caso em que
essas com panhias venham a se tornar concorrentes e p ro va v elm en te se to r
nariam , se no fossem os efeitos dessa in te rlig a o ... (A lei) s ap licv el
s interligaes diretas en tre concorrentes, em bora existam tam bm p o ssi
bilidades de reduo da concorrncia em interligaes in d iretas . V er R e p o r t
o f the F e d e r a l T ra d e C o m m issio n on In te rlo c k in g D ir e c to r a te s (W ash in gton ).
Em 1950 havia 556 postos de diretor nas 25 m aiores em presas da A m rica.
Um hom em (W inthrop W. A ld rich ), h oje em baixador na G r-B retanha, tin h a
postos de direo em quatro dessas com panhias (C hase N ation al B ank, A m e
rican T elephone and T elegraph C om pany, N ew Y ork C entral R ailroad e M e
tropolitan L ife Insurance C om p an y). S ete pessoas tinham p ostos em trs
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 151

mitivos instrumentos de escritorio, como mquinas de escrever,


calculadoras, telefones, impresso rpida e, naturalmente, a rede
de transportes. A tcnica eletrnica das comunicaes e con
trole de informaes se est tornando tal que ainda maior cen
tralizao possvel. Circuitos fechados de televiso e calcula
doras eletrnicas colocam o contrle de um nmero imenso de
unidades de produo por mais descentralizadas que essas
unidades tcnicas possam estar ao alcance de um homem no
escritorio principal. O equipamento complexo e especializado
da sociedade annima inevitavelmente ser reunido e contro
lado com maior facilidade.
A tendncia no mundo das empresas unir as unidades
financeiras maiores em complexas redes de administrao, mui
to mais centralizadas do que hoje. A produtividade tem au
mentado e aumentar de maneira fabulosa, especialmente quan
do a automao tornar possvel ligar vrias mquinas de for
ma a eliminar a necessidade de grande parte do controle hu
mano no ponto de produo, hoje necessrio. Isso significa
que os executivos de empresas no tero de administrar imen
sas organizaes de pessoal; antes, segundo as palavras do Bu
siness Week, estaro operando uma grande organizao mec
nica usando um nmero cada vez menor de pessoas. 136
Nada disso foi ou hoje inevitvel; certamente, as pro
pores enormes das modernas empresas no podem ser expli
cadas como resultando de uma maior eficincia. Muitos espe
cialistas consideram o .tamanho tpico atual desses gigantes co
d essas com p an h ias, sim u ltan eam en te; 40, em duas com panhias; e 451 s o cu p a
vam um cargo de direo. essa form a, 105 dos 556 lu gares n os co n selh o s
d essas 25 com p an h ias eram ocupados por 48 h om en s. V er o quadro p repara
do para o con gressista E m anuel C eller, p resid en te da C om isso d e A ssu n to s
J u rd icos da Cm ara dos D ep u tad os, pelo S ervio d e R efern cia L eg isla tiv a
da B ib lioteca do C ongresso em H e a rin g s B e fo r e th e S u b c o m m ite e o n th e
S t u d y o f M o n o p o ly P o w e r o f th e C o m m itte e on th e J u d ic ia r y (W ashington, 1951).
A con cen trao do poder das em presas e a coord en ao in form al do m u n
do com ercial com e sem diretorias in terligad as chegaram a ta l p on to
q u e o D ep artam ento do T rabalho calcula que apenas cerca de 147 em p reg a
dores realm en te n egociem os term os de salrios com suas resp ectiva s fo ra s
d e trabalho. E ssas negociaes ditam os p od eres gerais dos con tratos d e
trabalho; m ilhares de outros em pregadores podero realizar tam b m co n v e r
saes, m as so altas as probabilidades d e qu e estas term inaro seg u n d o o
padro estab elecid o pelos poucos contratos gigan tescos. V er B u s in e s s W eek,,
18 de outubro de 1952, pg. 148; F rderick H . H a r b is o n e R obert D t jb in , P a t -
t e m s o f U n io n -M an ag e m e n t R e la tio n s (C hicago, 1947); M i l l s , T h e N e w M e n
o f P o w e r ; F rederick H . H a r b is o n e Joh n R. C o l e m a n , G o a ls a n d S t r a t e g y i n
C o lle c tiv e B a r g a in in g (N . York, 1951).
(136) "Special R eport to E xecu tives on T om orrow s M anagem ent , B u
sin ess W eek, 15 de agosto de 1953.
152 A ELITE DO PODER
mo excedendo j aos limites da eficiencia. Na verdade, a re
lao entre o tamanho da empresa e a eficiencia desconhe
cida; alm disso, a escala da empresa moderna habitualmente
conseqncia mais de fuses financeiras e administrativas do
que da eficincia tcnica.137 Inevitvel ou no, o fato que
hoje as grandes empresas americanas parecem mais Estados den
tro do Estado do que simples companhias particulares. A eco
nomia da Amrica tem sido em grande parte incorporada, e
dentro de sua incorporao os diretores das empresas se asse-
nhorearam das inovaes tcnicas, acumularam as grandes e pe
queas fortunas existentes, espalharam riqueza e capital2aram
o futuro. Dentro dos limites financeiros e polticos da socieda
de annima, a prpria revoluo industrial se concentrou. As
grandes empresas controlam as matrias-primas, e as patentes
de invenes para transform-las em produtos acabados. Con-
tiolam os mais caros talentos jurdicos e portanto os me
lhores do mundo, para inventar e aperfeioar-lhes defesas e
estratgias. Empregam o homem como produtor e fabricam as
coisas que ele compra como consumidor. Vestem-no, alimen
tam-no e investem seu dinheiro. Fabricam o equipamento com
que ele vai guerra e financiam o estardalhao publicitrio e as
asneiras obscurantistas das relaes pblicas, que o cercam du
rante e entre as guerras.
Suas decises particulares, tomadas segundo os interesses
do mundo como que feudal da propriedade privada e da renda,
determinam o volume e a forma da economia nacional, o nvel
de emprego, a capacidade aquisitiva do consumidor, os preos
anunciados, os investimentos canalizados. No os banqueiros
(137) "Em ltim a anlise , diz John M. B lair, da C om isso d e C om rcio
Federal, a suposio generalizada de que a propriedade e con trole d e vrias
unidades de produo por um a em presa nica contribui para a eficin cia
b aseia-se num a esm agadora ausncia de fatos com provadores. A n ica v a n
tagem perceptvel nessas grandes em presas a com pra d e m ateriais, q u e sem
dvida resulta m ais de sua superior capacidade aquisitiva do que d e qu alqu er
eficin cia tcnica ou adm inistrativa. (John M. B l a ir , T ech nology and
S ize , A m e ric an E co n o m ic R e v leio, m aio de 1948, n.o 2.) B la ir argum enta
que a tecnologia m oderna, ao contrrio do que ocorria no scu lo X IX e em
princpios dste, um a fora que leva descentralizao, e n o co n so li
dao. P ois as novas tcnicas com o a substituio do vapor p ela eletrici
dade e do ferro e ao pelos m etais leves, ligas, plsticos e m adeira com p en
sada reduzem a escala de operaes a ponto de reduzir os lucros. Com esse
progresso tecnolgico, a rentabilidade m xim a de um a fbrica ser atin gid a
a um a escala de operaes m uito inferior at ento necessria. Em su
ma ... de esperar que a crescente substituio por esses novos m ateriais
reduza o volum e de capital necessrio por unidade de produo, com isso
provocando a organizao de fbricas m ais novas, m enores e m ais efic ien
tes. Ibid.. og. 124
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 153
e os financistas de Wall Street, mas os grandes proprietrios
executivos, em suas empresas autofinanciadas, tm as chaves
do poder econmico. No os polticos do governo visvel, mas
os principais executivos que participam dos diretrios polticos,
de fato ou por procurao, tm o poder e os meios de defender
os privilgios de seu mundo. Se no reinam, governam muitos
dos pontos vitais da vida diria na Amrica, e nenhum poder
consegue opor-se com eficincia aos deles, nem eles, como ho
mens de empresas, desenvolveram qualquer forma de conscin
cia que pudesse restringir-lhes a atuao.138
(138) N em a busca de um n ovo eq u ilb rio p rovocad o por u m p od er d e
retaliao, em preendida p elo econom ista J oh n K . G albralth, n em a p rocura
d e um a con scincia de em presa q u e ex ercesse p oder restritivo, fe ita p elo
terico ju rd ico A . A. B erle, Jr., co n vin cen te. A m bos se em p en h am em
m ostrar lim itaes ao poder das com panhias: G albraith num p rocesso d e fora
para dentro, num a nova verso da teoria do eq u ilb rio; B erle, d e d en tro
para fora, num a estranha idia da con scincia dos p oderosos.
I. M uitas ex ce es podem ser observadas em qualquer eq u ilib rio q u e
p revalea entre os n ovos gigan tes. A lgu m as in d strias so in tegrad as d esd e
a fo n te d e abastecim ento a t o consum idor final; e n outras com o a d e co n s
tru es, o em p reiteiro in d ivid u al esm agado en tre fo rtes sin d icatos e a b a ste
ced ores, ao in vs de eq u ilib rar-se com eles. A lm disso, com o o p rp rio
G albraith recon h ece, o poder de retaliao no fu n cion a em p ero d o s de
in flao, pois ento a resistn cia das com panhias s ex ig n cia s salariais se
reduz, e fcil tran sferir o aum ento do custo para o consum idor, cu ja p ro
cura, por sua vez, to in ten sa que o v arejista tem prem n cia de sa tisfa z-la s,
e no p od e por isso pressionar a com panhia produtora. N essas p ocas, as
grandes unidades, lon ge de serem m antidas em eq u ilb rio, tran sfo rm a m -se
n u m a coalizo contra o p b lico . Os grandes b locos de poder a tiram -se ao
con su m id or, ao in vs de b en efici -lo pela n eu tralizao en tre si. O p od er
d e m ercado, por sua vez, no p rovoca ex a ta m en te um poder d e reta liao
com a ex ce o das ferrovias, os sindicatos no se d esen volveram n as gran
des indstrias enquanto o governo no os apoiou, na dcada de 1930. N em
as cadeias de lojas prosperaram em eq u ilb rio com os au tom veis o u o p e
trleo, m as antes no cam po relativam en te no-con cen trad o de a b a stecim en
to de alim en tos. Em sum a, o novo eq u ilb rio no auto-regu lad or. P ara
ver q u e o poder no gera autom aticam en te outro poder n eu tralizan te, basta
pensar n os trabalhadores agrcolas e nos fu n cion rios d e colarin ho b ran co.
M as a u n id ad e m ais fraca, prope G albraith, d e v e organizar um a oposio;
ta lv ez en to possa con segu ir a ajuda do govern o, e o govern o d e v e apoiar o
lado m ais fraco de um d eseq u ilb rio. A ssim a fraqueza, bem com o a fora,
leva neutralizao do poder, e a te o ria d o g r a n d e e q u ilb rio t o m a - s e m en o s
u m a te o r ia do fa to do q u e u m a o rie n ta o p a r a a p oltica govern am en tal,
um a proposta m oral de ao estratgica. A lm disso, p resu m e-se q u e o g o
verno seja m enos um elem en to integral do eq u ilb rio do q u e um rbitro te n
dencioso, apoiando os qu e dispem de m enor poder no m ercado. Q uando as
con cep es do grande eq u ilb rio so exp ostas com as q u alificaes e ex c e e s
n ecessrias, no p arecem to com pulsoras com o a ousada afirm ao in icia l
de poder de retaliao . Como a con corrn cia en tre p eq u en os in d u striais
qu e p reten d e substituir, o poder de retaliao en tre os grandes b locos
a n tes u m a esperana Ideolgica do que um a descrio da realid ade, m ate
dogm a do que realism o. (Cf. G a l b r a it h , op. cit., e A m erican K conom ic
R eview , m aio de 1954, para crticas de G albralth.)
II. Q uanto procura de um a conscincia d e em presa, feita p or B erle,
basta v er o resto d este cap tulo para um a exp osio sobre os h om en s q u e
presu m id am en te a d esen volveram . N um a econom ia m onetria, a sub ord in a
o dos princpios m orais s razes da con ven in cia p ode seguir o cam in h o
mais* curto ou m ais longo. A inclinao para os lucros a grande prazo, para
154 A ELITE DO PODER

2
O mundo das sociedades annimas tem apenas duas ou
trs geraes, e no obstante, nesse curto espao de tempo,
selecionou e criou tipos de homens que subiram com ele e
dentro dele. Que tipo de homens so? No nos interessa
aqui a grande massa dos gerentes, nem o executivo medio
mesmo que tal concepo possa ter sentido e ser reveladora.
Interessa-nos os homens da cpula do mundo das sociedades
annimas e cpula segundo o critrio que eles mesmo ado
tam para se classificarem mutuamente: as posies de controle
que ocupam.
Os principais executivos so homens que ocupam os dois
ou trs altos postos de comando em cada uma da centena, apro
ximadamente, de empresas que, medidas pelas vendas e capital,
so as maiores. Se relacionarmos, em qualquer ano, essas prin
cipais empresas em todas as linhas industriais, e de seus altos
escales selecionarmos os presidentes e presidentes de suas jun
tas, teremos relacionado os principais executivos. Temos seis
ou sete estudos cuidadosos desses homens, abrangendo o pero
do do sculo passado.139
So os principais executivos das grandes empresas uma
raa de homens diferente, ou simplesmente uma coleo hetero-
gn^de americanos? Sero o que Balzac teria chamado de
verdadeiro tipo social? Ou representam uma amostra dos ame-
o ganho estvel, num a econom ia integrada com in stituies p olticas e apoia
da em aquisies m ilitares, ex ig e que as com panhias se tornem p olticas; e
hoje elas so, naturalm ente, tanto in stituies p olticas com o econm icas.
No prim eiro caso, so totalitrias e ditatoriais, em bora extern am en te exibam
m uita retrica d efen siva e liberal em suas relaes pblicas. B erle, em su
m a, con fu n d e um sistem a de relaes pblicas atuante com um a alm a de
em presa. Cf. A . A . B e r l e , Jr., T h e 20th C e n tu ry C a p ita lis t R e v o lu tio n (J.
York, 1954), e a crtica que lh e feita por B en B . Seligm an em D isse n t,
inverno de 1955.
(139) F. W. T a u s s ig e C. S. J o s l y n abriram cam inho, coligind o in for
m aes sobre cerca de 7.000 hom ens de n egcios relacionados no registro de
diretores de Poor, de 1928; A m e ric a n B u s in e s s L e a d e r s: A S tu d y in S ocial
O rigin s an d S o c ia l S tra tific a tio n (N. Y ork, 1932).
M il l s analisou 1.464 em in en tes hom ens de n egcios am ericanos, cujas
biografias estavam in cludas no T h e D ic tio n ary o f A m e ric a n B io g r a p h y , e
que nasceram entre 1570 e 1879: T he A m erican B u sin ess E lite: A C ollective
P ortrait , T h e Jo u r n a l of E co n o m ic H isto ry , dezem bro de 1945.
W iilam M n in organizou a principal e m elhor coleo de biografia dos
lderes econm icos. A nalisou pessoalm ente o m aterial e publicou sobre ele
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 155

ricanos de xito? Os altos dirigentes das grandes companhias


no so, e nunca foram, uma coleo heterognea de america
nos so um tipo social perfeitamente uniforme, que teve
vantagens excepcionais de origem e preparo, e no se enqua
dram nos muitos esteretipos que se fabricam sobre eles.
Os altos dirigentes de 1950 no so rapazes da roa que
tiveram xito na cidade: embora 60% da populao na poca
em que nasceram (1890) vivessem nas reas rurais, apenas
35% dos executivos de 1950 vieram de comunidades rurais. E
isso era ainda mais exato nos bons velhos tempos; em 1870,
quatro artigos: A m erican H istorlan s and th e B u sin ess E lite , J o u r n a l o f
E co n o m ic H isto ry , novem bro de 1949, q u e com para 190 ld eres eco n m icos
d e 1903 com seus 188 contem porneos p olticos; T he R ecru itm en t o f th e B u
sin ess E lite , Q u arte rly J o u r n a l o f E c o n o m ic s , m aio de 1950, q u e trata da
o rig en s sociais dos ld eres econm icos de 1903 em com parao com a p op u
lao geral: A m erican L aw yers in B u sin ess and P o litics , Y a le L a w J o u r
n a l, jan eiro de 1951, q u e com para as caractersticas sociais d os ad v o ga d os
en contrados en tre os ld eres econm icos d e 1903 com a dos ad vogad os p arti
cipando de politica; e T he B u sin ess B ureaucracies: C areer o f T op E x e cu ti-
v es in th e Early T w en tieth C en tu ry , M en in B u s in e s s : E s s a y s in th e H is to r y
o f E n tr e p r e n e u r s h ip (organizado por W illiam M ille r , H arvard U n iv ersity
P ress, 1952), que analisa as carreiras dos h om ens d e n egcios de 1903. M i l l o
reu n iu tam bm m aterial b iogrfico sobre 412 lid eres econ m icos d e 1950.
Sob a direo de M i l l e r , no C entro d e P esq u isas de H istria In d u strial,
na U n iversid ad e d e H arvard, realizou -se estudo sem elh an te sob re os ld ere s
in d u striais de 1870-1879: ver F rancs W. G r b o o r y e Iren e D . N su , T h e A m e
rican Ind u strial E lite in th e 1870s: T heir S ocial O rigins, M en in B u sin ess.
U m a anlise de todas as trs geraes feita por S u zan n e I. K e llb h , S o cia l
O rigins and Career L ines of T hree G enerations of A m erican B u sin ess L ea-
d ers , C olum bia U n iv ersity, 1954. U sando um a abordagem sem elh a n te A d e
M il l e r , a revista F ortune analisou um grupo d e 900 ex ecu tiv o s d e c p u la
em 1952 os trs h om ens m elhor pagos nas 250 m aiores em presas in d u stria is,
nas 25 m aiores ferrovias e nas 20 m aiores em presas de servios p b licos:
T he N in e H undred, F o r tu n e , novem bro de 1952, qu e rep resenta a m aior
am ostra contem pornea ex isten te, um bom m aterial que no te v e a n lise
adequada. Cf. tam bm M abel N e w c o m z r , T he C hief E xecu tives o f L arge
B u sin ess C orporations, E r p lo r a t io n s in E n tr e p r e n e u r ia l H isto ry , V ol. V (H ar
vard U n iv ersity, 1952-3) q u e trata dos p rincipais ex ecu tiv o s de em p resa em
1899, 1923 e 1948.
T odos esses estudos sobre carreiras, bem com o outros usados n este liv ro ,
apresentam , porm , m uitas d ificu ld ad es tcn icas a e interpretao; a in fo rm a
o de qu e se n ecessita freq en tem en te d ifcil de desentranhar, e o leito r
pode ser fa cilm en te levad o ao erro. P or exem p lo, a sup erficial origem socia l
do Senador C lifford C ase, de N ew J ersey , julgada segundo a ocu p ao de
seu pai, agradvel, m as no prspera : filh o d e um pastor p ro testa n te,
q u e m orreu quando o senador tinh a 16 anos. S eu tio, porm , fo i sen ad or
estad ual e, por 23 anos, ju iz da C orte Suprem a. (V er T im e s, 18 d e o u tu b ro
de 1954, pg. 21). Sobre os p erigos in eren tes utilizao d esses estu d os
esta tstico s sobre carreiras, com o p reviso do curso dos acontecim en tos socia is,
ver R ichard H. S. C r o s s m a n , E xp laining th e R evolu tion of O ur T im e: C an
S ocial S cien ce P redict Its C ourse? , C o m m e n ta r y , ju lh o de 1952.
A s cifras nas sees 2 e 3 d este cap tulo so, ex ceto quando o u tr a re fe
rncia m encionada, da anlise que K e lle r faz dos dados d e M x ll b ; e m
n en h u m caso tais dados foram usados quando no estavam e m a c o r d o c o m
outros estudos im portantes: podem os, portanto, considerar os n m e r o s a p r e
sentados no texto com o um con sen so geral d e tndos os estu d os d e im p o r t n
cia j feitos.
156 A ELITE DO PODER
apenas metade dos executivos nascera na roa, comparados com
93 96 da populao de 1820.
No so imigrantes, pobres ou ricos, nem mesmo filhos de
imigrantes que tivessem xito na Amrica. As famlias de cerca
de metade dos executivos de 1950 se instalaram na Amrica
antes da Revoluo proporo que no muito diferente
da populao em geral e decerto representa um declnio em
relao aos executivos de 1870, dos quais 86% dos executivos
do perodo posterior Guerra Civil nasceram no exterior e
apenas 695 dos de 1950, menos de metade dos 15% de es
trangeiros entre a populao representativa na poca de seu nas
cimento. A proporo de filhos de estrangeiros da segunda
gerao aumentou, especialmente nas indstrias mais novas,
de distribuio e de entretenimento e comunicaes em massa;
mas ainda continua abaixo do nvel representativo. Mais de
trs quartos dos executivos de 1950 so americanos natos, fi
lhos de pais tambm americanos natos.
Os executivos de empresas so predominantemente protes
tantes e, em relao s propores da poplao em geral, sua
maioria antes de episcopais ou presbiterianos do que de ba
tistas ou metodistas. Os judeus e catlicos entre eles so em
nmero menor do que entre a populao em geral.
Esses americanos urbanos, brancos, protestantes, nasceram
em famlias das classes superior e mdia superior. Seus pais
eram principalmente homens de negcios: 57% so filhos de
negociantes, 14% de profissionais liberais e 15% de agricul
tores. Somente 12% so filhos de trabalhadores assalariados
ou de funcionrios burocrticos de categoria inferior. Sua ori
gem os marca enfaticamente como um grupo parte, quando
nos lembramos de que na poca em que comearam a vida
cerca de 1900 apenas 8% de todos os homens da Amrica
se dedicavam aos negcios, e apenas 3% eram profissionais libe
rais. Cerca de 25% eram agricultores uma denominao
ambgua e quase 60%, cinco vezes mais do que a proporo
observada entre executivos, eram assalariados.
Alm disso, parte o declnio de rapazes do campo, os
executivos surgidos depois da Guerra Civil tm origens ocupa-
cionais substancialmente idnticas. Em qualquer perodo, mais
de 60% e perto dos 70% dos executivos americanos vie
ram das classes comerciais e profissionais, e nunca mais de 10
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 157
ou 12% do nvel de assalariados ou empregados burocrticos
de nvel inferior. Na verdade, apenas 896 dos avs paternos
dos executivos de 1950 eram trabalhadores assalariados ou em
escritrio, ao passo que 57% da populao masculina ocupavam
essa posio. Desses avs, 54% eram homens de negcios ou
profissionais liberais, numa poca em que apenas 9% da po
pulao adulta tinham tais ocupaes; 33% dos avs eram fa
zendeiros ou agricultores, aproximadamente o mesmo ndice da
populao masculina em geral.
Hoje, h pelo menos duas geraes que os altos dirigentes
das grandes companhias americanas, como grupo, se distan
ciaram muito das fileiras dos trabalhadores assalariados ou fun
cionrios burocrticos. Na verdade, suas famlias so, em subs
tanciais propores, cidados de boa reputao nas sociedades
locais da Amrica. E apenas 2,5% dos principais executivos
que tinham menos de 50 anos de idade em 1952 (a mais nova
safra) vinham de famlias das fileiras dos trabalhadores assa
lariados. 140
Em 1870, apenas 1. ou 2% da populao adulta americana
se havia formado em universidades, mas cerca de um tero dos
executivos daquela poca teve instruo superior. Entre os
executivos de hoje, uma proporo nove vezes superior (60% )
de formados em faculdades, em relao aos homens brancos
entre 45 e 55 anos (7% ). Alm disso, quase metade deles
teve educao formal adicional, 15% em Direito, 15% em
Engenharia, e cerca da mesma proporo em cursos e escolas
diversas.141
Os executivos tpicos, hoje como no passado, nasceram com
grande vantagem: seus pais tinham pelo menos nveis de ocupa
o e renda de classe mdia superior; so protestantes, brancos,
e americanos natos. Esses fatores de origem levaram direta
mente sua segunda grande vantagem: so bem educados, no
sentido de terem boa instruo. Sua origem teve influncia
nessas vantagens educacionais, como se v pelo simples fato de
que entre eies como entre qualquer grupo que pudssemos
(140) "The N in e H undred, op. cit.
(141) Estendendo-se a am ostra a m ais execu tivos, a proporo doa 900
de 1952 que se form aram em escolas superiores aproxim adam ente a m esm a
(65% ), m as apenas um tero deles teve especializao posterior. D o grupo m ais
jovem de execu tivos de hoje os de m enos de 50 anos 84% ae form aram
em escolas superiores. Ver The N in e H undred, op. cit.
158 A ELITE DO PODER
estudar os de origem mais alta tiveram as melhores opor
tunidades de educao formal.
Os salrios dos executivos variam um pouco conforme a
indstria, mas em 1950 os 900 executivos mais importantes
tinham, em mdia, 70.000 dlares por ano. Os altos dirigentes
entre eles percebiam cerca de 100.000.142 Mas os salrios no
constituem tipicamente sua nica fonte de renda. Nas pastas
de praticamente todos os principais executivos h uma diviso
preparada para receber sempre novos certificados de aes. H
muitos lugares de ancoragem segura no mundo das empresas,
mas a mais garantida a posio de dono de grandes pedaos
de propriedade associada. Na grande empresa o fato de no
serem os executivos os donos da propriedade que administram
significa que suas decises no arriscam a propriedade pessoal.
Quando os lucros so altos, continuam a receber altos salrios
e gratificaes. Quando no so altos, seus salrios continuam
bons, embora as gratificaes sejam reduzidas. A grande maio
ria dos executivos, hoje, alm de seus salrios, recebe gratifica
es ou bnus, em aes ou dinheiro, e freqentemente dividi
das por um determinado nmero de anos.143 Em 1952, entre
os executivos melhor pagos estavam Crawford Greenewalt, pre
sidente da E. I. du Pont de Nemours and Co., com 153.290
dlares de salrios e 350.000 em gratificaes; Harlow Curtice,
ento um dos quatro vice-presidentes executivos da General
Motors, recebia 151.200 dlares de salrios e 370.000 de gra
tificaes; Eugene G. Grace, presidente da Bethlehem Steel Cor
poration, recebia 150.000 dlares de salrios e $ 306.652 de
gratificaes. Charles E. Wilson, com seu conhecido salrio e
suas aes, era o executivo mais bem pago da indstria ameri
cana: $ 201.000 de salrios e $ 380.000 em gratificaes, mais
um total ignorado em dividendos.144
Os executivos no constituem uma classe ociosa, 145
mas vivem com todo o conforto. Aos 50 ou 60 anos, a maioria
(142) V er ibid., pg. 133.
(143) Ver o estudo sobre 127 executivos de 57 principais com panhias,
apresentado por B u sin e ss W eek, 31 de m aio de 1952. Setenta e dois deles
recebiam vantagens adicionais alm de seus salrios.
(144) Cf. B u sin e ss W eek , 23 de maio de 1953, pgs. 110 e segs.
(145) No sabem os exatam ente, atravs de am ostragem adequada, o ritm o
de trabalho dos executivos, mas tem os alguns fatos recentes sobre um peque
no grupo de dirigentes do Oeste, que recebiam salrios de $ 35.000 ou mais;
no tem os inform aes sobre seus bens e suas rendas de dividendos. Cerca
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 159
deles tem casas suntuosas, habitualmente no campo, mas nao
muito longe de suas cidades. Depende um pouco da cidade
terem ou no residncia urbana isso mais provvel em
New York ou Boston do que em Los Angeles. Recebem altas
rendas, de seus salrios e de dividendos que podem ser supe
riores a estes. A essa altura de suas vidas, expandem-se em
muitas direes. Adquirem fazendas enormes e dedicam-se a
criaes de luxo. Wilson, de Detroit e Washington, tem gado
Ayrshire em sua fazenda do Michigan e pretende experimen
tar uma raa nova em sua fazenda da Luisiana.146 Cyrus
Eaton tem gado de chifres curtos. O General Eisenhower, em
propores mais modestas, dedica-se ao Aberdeen-Angus. Os
executivos so, sem dvida, bem numerosos entre as trs ou
quatro mil pessoas que tm barcos de mais de 20 metros, ou
de 15 toneladas de deslocamento. Podem participar de caadas
a cavalo, e alm do mais, como George Humphrey, usar casa
cos vermelhos nessas caadas. O cio de muitos dos principais
executivos consumido pelas suas residncias no campo e mui
ta caada. Alguns vo, de avio particular, para as florestas
canadenses, outros tm casas prprias em Miami ou Hobe
Sound.
A leitura de livros no uma das caractersticas dos exe
cutivos americanos, exceto os livros sobre administrao e
histrias de detective. A maioria dos altos dirigentes quase nun
ca l drama, grande fico, os filsofos ou os poetas. Os que
se aventuram nessa rea.. . so realmente excees, vistos pe
los seus colegas com surpresa e incredulidade. 147 Os crculos
executivos no se misturam muito com os de interesses arts
ticos ou literrios. Entre eles esto os que no gostam de ler
de 37 nesse grupo de 111 hom ens com eam a trabalhar m ais ou m enos s
10 da m anh, encerram o exp ed ien te s 3 da tarde, levam trs horas alm o
ando, jogam golfe ou vo pescar duas ou trs vezes por sem ana, freq en te-
m ente esticam seu fim de sem ana por quatro ou cinco dias. Todos d esse
grupo, com apenas cinco excees, eram donos de suas com panhias ou d ire
tores de pequenos negcios locais. A penas 10 (9%) trabalhavam toda um a
sem ana de 40 horas. Mas 64 (cerca de 58%) trabalhavam realm ente m u ito:
Eram quase todos em pregados de grandes em presas n a cio n ais... T raba
lhavam de 69 a 112 horas por sem ana, e trabalho d u r o ... A m aioria estava
no escritrio s 8 da m anh e deixava-o s 6,30 da tarde, com um a p ilh a
de trabalho para ser feito em casa; quando jantavam fora (trs vezes por
sem ana, em m dia) eram sem pre jantares de negcios.** D e um estudo feito
por Arthur Stanley T a l e o t t , noticiado pelo Tim e, 10 de novem bro de 1952,
pg. 109.
(146) The N ew Y ork T im es, 10 de abril de 1955, pg. 74.
(147) Ver Why D ont B usinessm en Read B ooks?, F o rtu n e , m aio de 1954.
160 A ELITE DO PODER
nm relatrio ou uma carta com mais de uma pagina, sendo
generalizado esse desgosto pelas palavras. Os discursos longos
lhes parecem supeitos, exceto quando os oradores so eles mes
mos, e naturalmente no tm tempo para isso. Pertencem
idade dos resumos, das condensaes, das cartas de dois pa
rgrafos. As leituras que tm de fazer ficam, freqentemente,
delegadas a outros, que recortam e resumem para eles. Prefe
rem conversar e ouvir do que ler ou escrever. Aprendem mui
to do que sabem nas mesas de conferncia e de amigos em
outros setores.

3
Se tivssemos de estabelecer esquemas das carreiras exter
nas dos executivos, encontraramos vrios tipos mais ou menos
distintos:
I. Os empreendedores, por definio, comeam ou orga
nizam um negcio com o dinheiro prprio ou com recursos de
outros, e medida que o negcio, cresce, tambm aumenta sua
estatura de executivo. Menos educado do que os outros exe
cutivos, esse tipo tende a comear a trabalhar cedo e a ter tra
balhado em vrias companhias. Segundo o cuidadoso levanta
mento de Suzanne I. Keller, um total geral de 6% dos prin
cipais executivos de empresas, em 1950, na Amrica, seguiram
tal caminho at o alto.
II. Alguns executivos so colocados em companhias de
propriedade de seu pai ou outros parentes, e posteriormente
herdam suas posies. Esses homens comeam a trabalhar com
mais idade do que os outros tipos, e freqentemente no tra
balham seno na empresa em que acabam por atingir o alto.
Nessas companhias, porm, trabalham freqentemente por pe
rodos considerveis, antes de assumir os postos-chaves de co
mando. Cerca de 11% dos executivos de 1950 se enquadra
vam nesse tipo.
III. Outros 13% no comearam absolutamente no mun
do dos negcios, mas como profissionais liberais, principalmen
te advogados. O trabalho em suas profisses leva habitual
mente aps algum xito profissional a se transformarem em
presidentes de empresas ou de juntas. Segundo William Miller,
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 161

medida que a incorporao da economia se processou, as com


panhias sentiram, por um lado, a necessidade de entrar em
contato com advogados em cargos pblicos e, por outro, de
recorrer cada vez mais aos conselhos jurdicos particulares ao
tomar as decises diarias relacionadas com os negocios. A pro
cura desses conselhos, realmente, tornou-se to grande que os
mais bem pagos advogados metropolitanos, quase sem exceo,
fizeram desse tipo de atividade o centro de seu trabalho, depois
de 1900, com prejuzo da advocacia tradicional. E muitos advo
gados cederam s blandicias das empresas e se tornaram advo
gados da casa e, freqentemente, executivos regulares.148 Hoje,
o xito da empresa depende, consideravelmente, da proporo
em que reduz seus impostos, aumenta seus projetos especula
tivos atravs de fuses, controla os rgos regulamentadores do
governo, influencia as legislaturas estadual e nacional. Assim,
o advogado se est tornando uma figura central na grande
empresa.
IV. Esses trs tipos de carreiras a do empreendimento,
a da famlia e a profissional foram seguidos por cerca de um
tero dos principais executivos de 1950. A carreira dos demais
68% constitui-se de uma srie de movimentos, durante um
longo perodo de tempo, dentro e entre os vrios nveis e
crculos das sociedades annimas.
H duas geraes, 36% dos executivos em relao a
apenas 6% de hoje eram de empreendedores; 32% vinham
de famlia, em contraposio ao 11% de hoje; havia cerca da
mesma proporo entre os profissionais liberais (14% ) que
hoje (13% ). Firme e rapidamente de 18% em 1870 para
68% em 1950 a carreira de executivo de empresa tornou-se
um movimento dentro e entre as hierarquias das sociedades
annimas.
Se examinarmos as carreiras dos 900 principais executivos
de 1950 o maior grupo j estudado verificamos que a
maioria comeou a trabalhar para grandes companhias, e que cer
ca de um tero s trabalhou para a companhia que atual
mente chefia. O maior nmero deles trabalhou para uma ou
duas empresas, e mais de 20% trabalharam para trs ou quatro.
(1 4 8 ) W illiam M il l e r , A m erican L aw y ers in B u sin ess and P o litics ,
op. c it., p g. 66.
11
162 A ELITE DO PODER
H, portanto, tpicamente, uma espcie de cruzamento de limi
tes empresariais em sua ascenso. Mesmo assim, sua idade
mdia, quando empregados pela companhia onde hoje traba
lham, foi de 29 anos aproximadamente.
Cerca de um tero, como seria de esperar pela sua origem
e educao, comeou na atual companhia como executivo. Bem
mais de um tero na realidade, 44% comeou nos vrios
departamentos. Isso nos deixa 24% para ter seu incio como
funcionrios ou operrios. Devemos, porm, ter cautela na in
terpretao desses nmeros. Empregos insignificantes no re
presentam nada, em si, especialmente se considerarmos a for
mao e a educao superior desses executivos. Ocupar um
cargo burocrtico, ou melhor ainda, na fbrica, durante algum
tempo, para aprender o negcio, freqentemente uma es
pcie de ritual para algumas famlias ou companhias. De qual
quer modo, a maioria dos altos dirigentes comeou j no nvel
executivo. A maioria dos homens mais jovens comeou nos
departamentos mais especializados. Por exemplo: mais de um
tero dos que tinham menos de 50 anos ocuparam cargos no
departamento de vendas antes de passar s altas funes que
hoje desempenham.140
Tais so os fatos exteriores sobre a carreira de um executi
vo. Mas os fatos exteriores, por mais somados que sejam, no
tm o mesmo valor do desenvolvimento interno dessa carreira.
H o arrastar-se burocrtico e h o salto do empreendedor. Mas
h tambm os arranjos, os golpes, as manobras. Palavras como
empreendedor e burocrata no so mais adequadas para trans
mitir a realidade das altas carreiras do que para acumulao
de grandes fortunas. So, como observamos em relao aos mui
to ricos, palavras da classe mdia, que conservam as limitaes
de perspectiva a ela inerentes.
Empreendedor sugere um homem cercado de riscos, fun
dando uma empresa e acompanhando cuidadosamente seu cres
cimento at transformar-se numa grande companhia. Em 1950,
um quadro muito mais preciso da atividade de empreendedor
na elite das sociedades annimas o da organizao de uma ma-
(149) Como tinham aproxim adam ente 29 anos quando ingressaram em
u ai com panhias, e nelas perm aneceram cerca do m esm o tem po 29 anos
t ocupam o atual posto h 6 anos, levaram em m dia 23 anos para chegar
ao alto. l u e s nm eros, e os dos dois pargrafos do texto, sAo extrados de
"The N ine Hundred", op. d t.
OS PRINCIPAIS KXKCUTIVOS 163

nobra financeira que funde um grupo de arquivos com outro.


Os principais executivos de hoje quase no organizam novas
empresas, preferindo continuar com as j estabelecidas. E, como
mostrou Robert A. Gordon, so menos criadores, menos inquie
tos e menos dinmicos do que os coordenadores profissionais de
decises, aprovando decises que lhes chegam. . . atravs de su
bordinados, mas tomando cada vez menos a iniciativa". 550
comum, nos estudos sobre os executivos, chamar de bu
rocrtica a essa carreira, mas, rigorosamente falando, isso no
est certo. A carreira burocrtica, adequadamente definida, no
significa apenas uma subida de um nvel para o seguinte, numa
hierarquia de postos. Compreende isso, mas o que mais im
portante, representa o estabelecimento de qualificaes rigorosas
e unilaterais para cada um dos postos ocupados. Habitualmente
essas qualificaes exigem um preparo formal especfico e exame
de habilitaes. A carreira burocrtica tambm significa que os
homens trabalham pelo progresso no salrio, sem esperana de
chegar a possuir mesmo uma parte da empresa, de obter pessoal
mente uma parte da propriedade acumulada da companhia, atra
vs de bnus ou de opes para aes, ou de planos de assistn
cia e aposentadoria.
Tal como a palavra empreendedor, quando usada para
a carreira dos muito ricos de hoje, freqentemente induz a erro,
assim a palavra burocrata usada em relao a executivos de
empresas nos altos nveis inadequada. Tanto o progresso dos
principais executivos como a acumulao dos muito ricos nos altos
nveis esto definitivamente confundidos num mundo poltico
de grupos nas empresas. Progredir dentro e entre as hierarquias
das empresas privadas significa ser escolhido para o progresso
pelos superiores administrativos e financeiros e no exis
tem regras rigorosas e impessoais de qualificaes ou precedncia
para todos os que participam do processo.
Nos nveis superiores do mundo das sociedades annimas,
as carreiras no so nem burocrticas, nem empreendedoras,
e sim uma composio de proveitos, envolvendo os especula
dores, homens com grandes fortunas americanas, e executivos
em postos com oportunidade de ganhar dinheiro. Os donos j
no podem dizer como William H. Vanderbilt em 1882, Dane-se
(150) Robert A. G o r d o n , B usiness L e a d e r th ip in the L a r g t C o rp o ratio n
(W ashington, 1945)
164 A ELITE DO PODER
o Pblico! Nem podem dizer isso os executivos, sozinhos. Jun
tos como um grupo de igrejinhas podero dizer o que qui
serem, embora hoje sejam habitualmente muito espertos e en
tendidos de relaes pblicas para diz-lo, e, alm do mais, no
tm essa necessidade.

4
No h, decerto, um s tipo de hierarquia nas empresas,
embora uma caracterstica geral parea predominar no mundo
das sociedades annimas. Relaciona-se com uma camada Nme
ro Um, na cpula, e cujos membros individualmente e muito
mais na forma de comits agem como conselheiros e recebem
relatrios de uma camada Nmero Dois, de administradores
executivos.151
da camada Nmero Um que os muito ricos e os principais
executivos fazem parte. Os homens da Nmero Dois so pessoal
mente responsveis por determinadas unidades, fbricas, depar
tamentos. Situam-se entre as hierarquias ativas, executivas, e
a cpula dirigente, perante a qual so responsveis. E em seus
relatrios mensais e anuais a essa cpula, um grupo de pergun
tas da maior importncia: Ganhamos dinheiro? Se ganha
mos, quanto? Se no ganhamos, por qu?
As decises dos executivos individuais na cpula esto
sendo lentamente substitudas pelos esforos das comisses ou
juntas, que julgam as idias apresentadas, habitualmente, pelos
de nveis imediatamente inferiores. Os homens do departamen
to tcnico, por exemplo, podem discutir durante meses com os
homens de venda sobre um pneu sem cmara, antes que os
principais executivos cheguem a uma conferncia sobre o as
sunto, no nvel operacional.132 A idia no lhes pertence, e
muito menos a deciso, mas O Julgamento. Nos altos nveis,
esse julgamento habitualmente est relacionado com o empre
go de dinheiro para ganhar mais dinheiro, e em conseguir que
os outros faam o trabalho necessrio. A administrao de
um grande negcio consiste essencialmente em conseguir que
(151) S ob re os ex e cu tiv o s N m ero D o is , v er, p or ex e m p lo , B u sin e ss
W eek , 2 d e jan eiro d e 1954, sob re a organ izao d u P o n t.
(152) V er B u s in e s s W eek , 16 d e m aio d e 1953.
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 165

algum faa algo que outro algum vender a um terceiro por


mais do custo. John L. McCaffrey, principal diretor da Inter
national Harvester, disse recentemente: . . . ele (presidente
de uma empresa) raramente fica acordado muito tempo pensan
do sobre finanas ou processos ou vendas ou produo ou en
genharia ou contabilidade.. . Quando aborda tais problemas,
o presidente pode focalizar sobre eles toda energia e julgamento
experimentado, o conhecimento passado de toda a sua organiza
o. E continua, revelando o que os altos dirigentes pensam
noite: O maior problema da indstria estar cheia de seres
humanos.
Os seres humanos nos nveis mdios so principalmente
especialistas. Sentamos s nossas mesas o dia inteiro, con
tinua ele, enquanto nossa volta esto girando numerosas ati
vidades especializadas, algumas das quais apenas vagamente com
preendemos. E para cada uma delas, h um especialista... To
das, sem dvida, so boas de se ter. Todas parecem necess
rias. Todas so teis, em vrias ocasies. Mas chegamos ao
ponto em qu a maior tarefa do presidente compreender o
bastante de todas essas especialidades para que, ao enfrentar
um problema, possa pass-lo ao grupo de entendidos adequa
do. .. Como manter o interesse, e aproveitar ao mximo, os
especialistas que so muito especializados para serem promo
vidos? De um lado, a companhia necessita realmente do co
nhecimento dos especialistas para realizar suas complicadas ope
raes. Por outro lado, necessrio encontrar nalguma parte
os que constituiro a alta direo no futuro. E essa alguma
parte s pode ser, principalmente, a prpria empresa, para
que exista um moral administrativo . . . vivemos num mundo
complicado que tem problemas espirituais e morais ainda
maiores do que os econmicos e tcnicos. Para que o tipo de
sistema de empresas que temos atualmente sobreviva, neces
srio que nele haja homens capazes de tratar dos dois tipos de
problemas. 163
abaixo dos altos nveis, onde as hierarquias administra
tivas so especializadas e variam segundo a linha industrial e
o contorno administrativo, que os tipos mais burocrticos de
(153) J oh n L. M cC affrey, num d iscu rso d e 10 d e ju n h o d e 1953, p era n te
os d ip lom an d os de um curso sobre A d m in istrao, na U n iversid ad e d e C h ic a g o ,
e m ais tard e im p resso sob o ttu lo W hat C orporation P resid enta T h in k
A b o u t at N ig h t , F o r t u n e f setem bro de 1953.
166 A ELITE DO PODER
executivos e tcnicos vivem sua vida de empresa. E abaixo dos
altos nveis, no dominio dos homens do Nmero Dois, que se
situa a responsabilidade. A camada Nmero Um quase sem
pre muito alta para ser culpada, e tem muitos outros abaixo
dela para serem responsabilizados. Alm disso, sendo a cpula,
quem pode atribuir a culpa a seus membros? algo assim
como a tropa e o estado-maior, estabelecidos pelo exrcito.
A cpula o estado-maior; a camada Nmero Dois a tropa e,
portanto, operacional. Todo oficial do exrcito sabe que para
tomar decises sem ter responsabilidades, preciso estar no es
tado-maior. 154
Nos nveis mdios, a especializao necessria. Mas o
especialista de operao no subir s o homem de viso
mais geral. Que significa isso? Significa, pelo menos, que
o especialista est abaixo do nvel em que os homens tm os
olhos abertos para os lucros. O homem de viso, no im
porta o que esteja fazendo, pode ver claramente como aumen
tar os lucros da empresa como um todo, a prazos longos ou
imediatamente. O homem que sobe cpula o homem de
viso ampla cuja especialidade coincide com os objetivos da
empresa, que o mximo de lucros. Se acharem que ele rea
lizou esse objetivo, ascender no mundo da empresa. A ca
pacidade financeira o principal elemento de deciso, e geral
mente quanto mais alto o executivo, maior ateno dedica aos
aspectos financeiros da empresa.165
Alm disso, quanto mais perto da cpula se encontra o
executivo, mais importantes so os grupos proprietrios e as in
fluncias polticas para a sua carreira. Esse fato, bem como
consideraes para admisso, so revelados numa carta que Lam-
mot du Pont escreveu, em 1945, em resposta sugesto de
um executivo da General Motors de que o General George C.
Marshall fosse nomeado para a junta de diretores. M. du Pont
discutiu a proposta: Minhas razes para no apoiar sua in
dicao para a junta de diretores so: primeiro, a idade dele
(o general tinha ento 65 anos); segundo, o fato de no ter
aes; e terceiro, sua falta de experincia nos negcios indus
triais. Alfred P. Sloan, presidente da General Motors, con-
(154) Cf. BiLSiTies W e e k , 3 d e outubro de 1953.
(155) V er G o r d o n , op. c i t ; F . D h u ck e r , T h e P r a c t ic e of M a n ag em en t,
(N ew Y ork, 1954).
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 167

siderando o assunto, concordou de modo geral, mas acrescen


tou: Penso que o General Marshall nos poderia ser til, quan
do se reformar, depois de sua atual comisso suponho que
ele continue vivendo em Washington, levando em conta a po
sio que ocupa na comunidade e entre o governo, e as rela
es que tem e suponho ainda que ele se identifique com nos-
so pensamento e com o que procuramos fazer, isso poderia
ser til para reduzir a atitude geral negativa em relao s
grandes empresas, das quais somos um smbolo e um ramo lu
crativo, ao mesmo tempo. Parece-me que haveria certa razo,
e se assim fosse, a questo da idade no teria maior importncia.
Discutindo outras indicaes, Sloan escreveu a W. S. Car-
penter, um dos grandes acionistas da du Pont e da General
Motors: George Whitney (diretor da G. M. e presidente de
J. P. Morgan & Co.) pertence junta de diretores de vrias
organizaes industriais. Movimenta-se bastante porque vive
em New York, onde os contatos so fceis e estabelecidos
continuamente. Douglas (Lewis W. Douglas, membro da junta
de diretores da G. M., presidente da Mutual Life Insurance
Company, antigo embaixador na Gr-Bretanha) , a seu modo,
uma figura bastante pblica. Parece empregar grande parte
do tempo em outras coisas. Creio que tais pessoas trazem s
nossas juntas uma atmosfera mais ampla do que a proporciona
da pelos diretores da du Pont e pelos diretores da General
Motors. 156
Vejamos um caso recente de manobras de empresas, que
envolveu vrios nomes predominantes nos altos crculos finan
ceiros. Robert R. Young incorporador financeiro e espe
culador - resolveu recentemente substituir William White,
principal executivo da New York Central Railroad, cuja car
reira de executivo se fizera totalmente dentro de empresas fer
rovirias. 167 Young venceu, mas ter isso realmente importn-
(156) A s duas cartas foram p u blicad as p elo T h e N ew Y o r k T im e s , 7 d e
ja n eiro d e 1953, p gs. 33 e 35.
(157) D u ran te u m alm oo, Y ou n g oferep eu a W hite o ttu lo d e 'diretor
d e o p era es e opo de aes um a oportu n id ad e de com prar a es da
C en tral a preo fix o sem q u alqu er obrigao d e p ag -la s a m en o s q u e se
v a lo riza ssem . W hite recu sou , anu n cian d o q u e se Y ou n g en tra sse na lu ta ,
can cela ria seu .contrato: 120.000 d lares d e salrios anuais a t a ap osen tad oria
aos 65 anos, um a gratificao d e con su ltor d e 75.000 d lares por ano d u ra n te
cin co a n os, e em segu id a um a p en so v ita lcia d e 40.000 d lares an u a is.
Im ed ia ta m en te, W h ite con tratou , com os fu n d os da C entral, u m a firm a
d e relaes p blicas por $ 50.000 anu ais, m ais d esp esas, tran sferiu a verba
d e p u b licid ad e da C entral, de 125 m ilh es, para a lu ta im in en te, e co n tratou
168 A ELITE DO PODER
cia? O xito no mundo das empresas no segue os padres
mostrados no romance Executive Suite, no qual o jovem com
inclinaes tcnicas, exatamente como William Holden, ganha
fazendo um discurso sincero sobre a responsabilidade das em
presas. Alm dos favores de dois amigos, membros dos muito
ricos, Young teve urna renda, nos ltimos 17 anos em sua
maioria juros de capital de bem mais de $ 10 milhes. Sua
renda anual bem superior a um milho, sua mulher tem meio
milho por ano e conseguem conservar, depois dos impostos,
cerca de 75% dessa renda.158 Nenhuma fico que conhece
mos comea sequer a perceber as realidades do mundo das so
ciedades annimas de hoje.

5
Quando os executivos de sucesso rememoram suas carrei
ras, freqentemente acentuam o que denominam de elemen
to de sorte. O que isso? Contam-nos que George Hum-
06 servios de um solicitador p ro fission a l d e W all S treet. E m P alm B ea ch ,
Y oung com eou a m anobrar os gru p os en tre os ricos e en tre am igos com
contatos para controlar b locos d e aes. S eu lado o b tev e trs im p ortan tes
adeses dos m u ito ricos A lien P . K irb y, da fortu n a W oolw orth , e d ois o u
tros hom en s, cada qual com m ais d e $ 300 m ilh es: C lin t M u rch ison e S id
R ichardson. A s coisas se colocaram d e ta l m odo q u e u m b loco de 800.000
aes a $ 26 a ao (no valor d e 20,8 m ilh es) fo i con trolad o. E v id en te
m en te, os m u ltim ilion rios no tivera m q u e d esem b olsar d in h eiro para co m
prar tais aes tom aram -no em p restado, p rin cip a lm en te da A lleg h e n y C or
poration, q u e Y oung p resu m iv elm en te p od e tratar com o sua p rop ried ad e p e s
soal, e da qual dono de 0,07%. E tom aram em p rstim os para cobrir to d os
os riscos p ossveis, com ex ce o de 200.000 aes. E stavam , to d os eles, in
clu d os na nova ju n ta d e d iretores. Y ou n g co n seg u iu reu nir 800.000 aes
com d ireito a voto.
C hase N ation al B ank, um a organizao de R ock efeller, tin h a a ca u tela
dessas aes, e ven d eu -a s a M urchison e R ichard son . J o h n M cC loy, p resi
d en te da Junta do B anco, co n segu iu q u e W hite se en trev ista sse com R i
chardson e M urchison, que voaram no dia seg u in te para N ew York O s te -
x an os, que tinh am ento 12,5% da N ew Y ork C entral, ten taram co n segu ir um
acordo. Fracassaram , e a lu ta p elos votos dos acio n ista s m en o s com p actos
te v e in icio. (Os fatos e citaes so de J oh n B r o o k s , T h e G reat P ro x y
F ight", T h e N e w Y o rk e r, 3 de Julho de 1954. V er tam b m B u s in e s s W eek.
24 de ju lh o d e 1954).
O grupo de Y oung gastou $ 305.000 (m ais tard e, o N ew Y ork C en tral
reem b olsou essa im portncia, cu stean d o assim tan to os v en ced ores com o os
v e n c id o s). C em agen tes de W h ite, d e costa a costa, procuraram a cio n ista s,
bem com o vrios m ilhares d e em p regad os volu n trios da ferrov ia . Y ou n g
tam bm contratou um a firm a de solicitao p rofission al, e a p rov eito u os ser
v io s de D iebold , Inc., fbrica d e m veis de escritrio d e p rop ried ad e d e
M urchison 250 de seu s ven d ed ores foram contratados para solicita r p ro
curaes para os votos. Com a vitria d e Y oung, essa firm a p asso u a fo r
n ecer todos os m veis da N ew Y ork C entral. (V er B u s in e s s W eek , 15 d e
m aio de 1954.)
(158) V er T h e N ew Y o r k P o tt, 10 d e abril de 1954.
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 169

phrey no pode passar sem ter homens de sorte trabalhando


com ele. Traduzido dessa linguagem mgica, isso quer dizer
que h uma acumulao no xito nas empresas. Quem tem xito
evidencia sorte, e tendo sorte, escolhido pelos que esto acima,
conseguindo com isso novas oportunidades de ter mais xito.
Repetidas vezes, no exame de perto da carreira de um executivo,
observamos como os homens dos mesmos crculos se escolhem
mutuamente. Humphrey, por exemplo, fazia parte do comit
consultivo do Departamento de Comrcio. Ali conheceu Paul
Hoffman. Mais tarde, quando Hoffman foi chefiar a Admi
nistrao de Cooperao Econmica, chamou Humphrey para
tomar conta de uma comisso consultiva sobre indstria alem.
O General Clay trava conhecimento com ele. Clay conhece, na
turalmente, o General Eisenhower, e portanto quando este sobe,
Clay recomenda Humphrey ao seu ntimo amigo, Presidente
Eisenhower. 15y
H outro ponto que se relaciona com a rede de amigos
que as pessoas denominam sorte: a vida social da empresa.
suposio razovel que parte da carreira de um executivo
passada politicando. Como qualquer poltico, especialmente
quando est na cpula, ou prximo dela, o executivo bem su
cedido tenta conquistar amigos e fazer alianas, e passa, de
supor, boa parte do tempo imaginando os movimentos do gru
po que julga ser-lhe contrrio. Participa do jogo do poder, e
isso parece parte da carreira da elite administrativa.
Para que a empresa se perpetue, os principais executivos
julgam que devem perpetuar-se, ou a homens como eles ho
mens do futuro, no s preparados como doutrinados. Foi o
que quis dizer um homem com alto posto numa das maiores
companhias de petrleo do mundo, ao afirmar que era real
mente um produto da companhia, como os dois milhes de
barris de petrleo por esia produzidos diariamente. medida
que se aproximam do alto e do centro, os futuros executivos se
tornam membros de uma srie de grupos, a que com freqncia
se referem confusamente>como uma equipe. Devem pesar opi
nies, no fazer juzos rpidos, enquadrar-se na equipe da em
presa e no grupo social. Sendo a carreira realmente da em
presa, o progresso obtido servindo-se empresa, o que signi-
(159) C f. R obert C o u g iilit* Top M anagers in B u sin ess C abinet", L ife , 19
d e ja n eiro d e 1953.
170 A ELITE DO PODER
fica servindo aos que esto incumbidos dela e que julgam quais
so seus interesses.160
A carreira de direo se faz quase totalmente dentro ao
mundo de empresas; menos de um em cada dez homens em
altos postos, nas trs ltimas geraes, chegou diretamente a
uma posio de cpula vindo das hierarquias de profisses li
berais ou outras. Alm disso, cada vez mais uma carreira
dentro de uma mesma companhia: em 1870, mais de seis em
cada 10 diretores ganharam o alto vindos de outras empresas,
mas, em 1950, quase 7 em cada 10 o fizeram dentro de uma
mesma companhia.161 Primeiro vem a vice-presidncia, de
pois a presidncia. preciso ser bem conhecido, bem estimado;
preciso ser um iniciado.
O sucesso no alto mundo das empresas evidentemente
determinado pelos padres de seleo que predominam e pela
aplicao pessoa! desses padres por homens que j esto no
alto. A elevao depende dos elogios dos superiores. A maio
ria dos altos dirigentes muito se orgulha de sua capacidade de
julgar os homens. Mas quais os padres desse julgamento?
No so claros e objetivos e para os colocados em nveis in
feriores, ambguos. Os professores de psicologia comercial
se tm ocupado inventando termos mais opacos, e procurando
traos de executivo, mas a maioria de suas pesquisas to
lice sem importncia, como se pode ver facilmente, examinan
do os critrios que predominam, as caractersticas pessoais e
sociais dos homens de xito, e seu estilo de vida dentro da
empresa.
Nos nveis inferior e mdio da administrao, critrios
objetivos, ligados execuo de deveres funcionais, freqente
mente so os predominantes. mesmo possvel determinar
regras de promoo e torn-las conhecidas num processo buro
crtico. Em tais condies, aplicao e energia freqentemente
so recompensadas, sem que se desenvolva necessariamente o
que poderamos chamar de uma carreira. Mas quando o ho
mem dos nveis inferiores se candidata a uma posio mais alta,
o julgamento firme, a viso ampla, e outros traos menos' tan-
, cltaao sobre o alto d irig en te d a m aior co m p an h ia p etro lfera d o
nuindo de B u sin e ss W eek, 17 d e abril d e 1954, pg. 76. S ob re a p erp etu a
t i . ln e ! c u tlv o * m o o I'* ex iste n tes, v er M elviU e D a l t o n , In fo rm a l F a c -
MM. A ch levem en ts . A m erican Jou rn al o f S ocio to0 , n.o 5. mar-
( 161) V er K n xra, op. cit., p g. 108-111.
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 171

gveis do carter de homem de empresa, tornam-se necessrios.


O carter, observou a revista Fortune, at mesmo a aparn
cia que o homem tem como executivo, tornou-se mais importan
te do que a capacidade tcnica. lfl2
Ouvimos dizer com freqncia que a experiencia prtica
que conta, mas uma concepo muita limitada, pois os que
esto na cpula controlam as oportunidades de adquirir o tipo
de experiencia prtica que valeria para as tarefas superiores
de julgamento firme e manobras cuidadosas. Esse fato fre
qentemente obscurecido pela referencia a uma qualidade abs
trata, transfervel, denominada capacidade administrativa,
mas muitos dos que se aproximaram dos altos crculos (sem
deles participar) suspeitaram que tal coisa provavelmente no
existe. Alm disso, mesmo que houvesse essa habilidade gene
ralizada, somente os mal informados acreditariam ser ela neces
sria nos altos postos, principalmente polticos, ou que uma
empresa se daria ao trabalho de escolher um homem de
$ 200.000 por ano para executar semelhante tarefa. Para isso,
basta um homem de $ 20.000 por ano, ou melhor ainda, basta
contratar uma firma de administrao, e isso o que faz o ho
mem de $ 200.000 por ano. Parte de sua capacidade admi
nistrativa consiste precisamente em conhecer suas prprias li
mitaes e onde encontrar algum com o conhecimento neces
srio, e o dinheiro para pagar a esse algum. A definio mais
exata de capacidade uma palavra de muitos sentidos :
ser til aos que esto acima, aos que controlam o progresso da
pessoa em questo.
Quando lemos os discursos e relatrios dos executivos so
bre o tipo de homem necessrio, no podemos deixar de chegar
a essa confuso simples: ele tem de adaptar-se aos que j esto
no alto. Isso significa que ele deve corresponder s expecta
tivas de seus superiores e de seus pares; pessoal e poli tica
mente, social e comercialmente, seu estilo deve ser idntico ao
dos que j esto no alto, e de cujo julgamento depende seu
xito. Para ter importncia na carreira de empresa, o talento,
qualquer que seja sua definio, deve ser descoberto pelos su
periores talentosos. da natureza da tica interna das empre
sas que os da cpula no admiram, nem podem admirar, aquilo
que no compreendem nem podem compreender.
(162) V er T h e 30,000 M anagers , op. c it., c R obcrt W . W a l d . T he T op
E x e c u tiv e a F irst H and P r o file , H a r v a r d B u s in e s s R e v ie w , agosto d e 1954.
172 A ELITE DO PODER
Quando se indaga, a respeito dos homens de empresa:
Mas no precisam ter alguma coisa para chegar at l?, a
resposta : Sim, precisam. Por definio precisam ter o que
necessrio. A pergunta real, portanto, deve ser: O que e
necessrio? E a nica resposta possvel e: Um julgamento
firme, avaliado pelos homens de julgamento firme que fazem
a escolha. Os mais aptos sobrevivem, e aptido significa no
competncia formal provavelmente no existe isso para altos
dirigentes mas conformidade aos critrios dos que j tive
ram xito. Ser compatvel com os que esto no alto agir
como eles, ter a aparncia deles, pensar como eles: ou pelo rne
nos mostrar-se de modo a criar neles tal impresso. isso
de fato o que significa causar boa impresso uma pala
vra bem escolhida. isso e nada mais o que se entende
por pessoa de responsabilidade, firme como o dlar.
O sucesso depende de uma escolha pessoal ou de um gru
po, e seu critrio incerto. Assim, os situados nas proximida
des da camada superior tm amplos motivos e oportunidades
para estudar cuidadosamente os que lhe esto acima, como mo
delos, e observar criticamente e no sem ansiedade os que ainda
so seus pares. J esto acima da exigncia de capacidade
tcnica e competncia formal, da experincia e da respeitabili
dade comum da classe mdia. Isso certo. Constituem agora
o mundo intangvel, ambguo, dos altos e ntimos crculos, com
cujos membros devem estabelecer uma relao especial de con
fiana mtua. No as regras burocrticas de antiguidade ou
exames objetivos, mas a confiana do crculo restrito de que o
candidato faz parte dele, a condio para ser admitido.163
Dos muitos chamados administrao da empresa, apenas
uns poucos so escolhidos. E estes o so no tanto segundo
caractersticas estritamente pessoais que muitos no podem
realmente ter mas pelas qualidades julgadas teis equipe.
Nesta, a graa orgulhosa da individualidade no recompensada.
Os que comearam do alto foram, desde o incio, treinados
por homens dignos de confiana e para serem dignos de con
fiana. No precisam preocupar-se em causar essa impresso.
50 lnquri d e B o o z- A lle n e H a m iltoi m o strou q u e m eta d e d as
r^ n i - co"lpanhias exam in ad as b aseava a esco lh a d e e x e c u tiv o s a p e -
M tm a r T ^ r i L ^ m e m : 3 2 L U Savam a o p I n l o d e v r la s P e s s o a s p a r a
V eefcfa empre*avam mtod<* Cientfica
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 173

Simplesmente, so dignos de confiana e, realmente, represen


tam os padres dessa confiana. Os que comearam de baixo
devem pensar cuidadosamente antes de correr o risco de pare
cerem afoitos. Ao terem xito, devem preparar-se para o xito;
e na medida em que so formados por ele, passam tambm a
incorpor-lo, talvez mais rotundamente do que os homens de car
reira sempre elevada. Assim, a alta ou baixa origem, cada qual
a seu modo, funciona na escolha e formao dos homens de
confiana e de julgamento bem equilibrado.
o critrio de seleo, a capacidade de conformar-se e
utilizar sse critrio que tm importncia na compreenso dos
principais executivos no apenas as estatsticas sobre suas
origens. a estrutura da carreira na empresa e seus resulta
dos psicolgicos ntimos que formam os homens da cpula, e no
apenas a seqncia externa dessa carreira.
Portanto, preciso falar com voz cheia, rica, e no con
fundir os superiores com detalhes. Saber onde traar a linha.
Executar a cerimnia de formar um juzo. Retardar em admi
tir a escolha j feita, de modo a fazer o truismo soar como
uma noo profundamente ponderada. Falar como o homem
de negcios tranqilo e competente, e jamais dizer pessoal
mente No. Contratar o homem para dizer No, tal como
para dizer Sim. Ser o homem tolerante do Talvez, para que
todos se renam sua volta, cheios de esperana. Procurar
amaciar os fatos, colocando-os sob uma perspectiva otimista,
prtica, esperanosa, cordial. Tocar diretamente no ponto. Ter
ponderao; ser estvel; caricaturar o que os outros supem
que sejamos, mas nunca adquirir conscincia disso, e muito me
nos divertir-se com isso. E nunca mostrar que tem inteligncia.

6
Os critrios predominantes para progresso executivo, evi
denciados pelos programas de recrutamento e preparo das gran
des empresas, refletem claramente os princpios e julgamen
tos dos que j tiveram xito. Entre os principais executivos
de hoje h certa preocupao sobre a elite executiva de amanh,
procurando-se fazer o inventrio dos homens mais jovens da
empresa, que se possam desenvolver num perodo de dez anos,
aproximadamente; contratar psiclogos para medir o talento
174 A ELITE DO PODER
real potencial; juntar varias empresas e estabelecer cursos para
seus executivos jovens, e organizar com as principis universi
dades cursos e currculos diferentes para os executivos de ama
nh. Em suma, fazer da escolha da elite executiva uma das ta
refas dos dirigentes da grande empresa.
Talvez metade das grandes companhias tenha atualmente
programas semelhantes.104 Mandam homens selecionados para
faculdades escolhidas e escolas de comrcio, para cursos espe
ciais, sendo a Harvard Business School uma das preferidas. Or
ganizam cursos e escolas prprias, incluindo freqentemente
seus prprios altos dirigentes como conferencistas. Inspecionam
as faculdades atrs de recm-formados de talento e organizam
postos rotativos para homens escolhidos como os substitutos
potenciais na liderana. Algumas empresas, na verdade, por
vezes parecem menos negcios do que uma vasta escola para
futuros executivos.
Com tais recursos, a confraria dos eleitos tenta atender as
necessidades de executivos, provocada pela expanso das dca
das de 1940 e 1950. Essa expanso ocorreu depois do redu
zido mercado de trabalho para executivos, na dcada de 1930,
quando as companhias podiam dar-se ao luxo de escolh-los
entre homens experimentados. Durante a guerra, no houve
tempo para esses programas, o que, ocorrendo logo aps uma
depresso, provocou uma interrupo de dcada e meia na for
mao de executivos. Atrs do recrutamento deliberado e dos
programas de treinamento, h tambm a preocupao, entre os
grupos da cpula, de que os executivos do segundo nvel pos
sam no ser to capazes quanto eles: seus programas desti
nam-se a atender a necessidade que experimentam de perpetuar
a hierarquia das empresas.
Assim, as empresas realizam investidas entre os doutoran
dos das faculdades, tal como os veteranos investem contra os
calouros. As escolas, por sua vez, tm proporcionado, cada vez
mais, cursos considerados de utilidade para a carreira numa
empresa. Sabemos que os rapazes das universidades esto pron
tos a ser o que as empresas desejam.. . Esto ansiosos para
que lhes dem a d e ix a ... 165 Essa nsia e receptividade
(184) B u s in e s s W eek , 3 d e n o v e m b r o d e 1951, p * . 86. C f. ta m b m
M il l s ,W h ite C o lla r ; W illia m H . W h y t i , J r ., e r e d a to r e s , d e F o r t u n e , Is A n y -
b o d y L i s t e n in g ? (N . Y o r k , 1952).
'165) T h e C row n P rin ces o f B u sin e ss , F o rtu n e , ou tu b ro d e 1953.
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 175

bem pode ser uma caraterstica mais importante do administra


dor moderno do que o tipo de educao recebida. A sorte, evi
dentemente, tem seu papel na ascenso de qualquer executivo,
e este se empenha em vir ao seu encontro, percorrendo mais
da metade do caminho.100
As deixas so fceis de perceber: como estagirios da em
presa, os futuros executivos so escolhidos e destinados a em
pregos permanentes, mas somente depois de terem recebido
forte doutrinao sobre o que se denomina por vezes a opi
nio da administrao. Essa doutrinao pode durar at dois
anos, e ocasionalmente at mesmo sete. Todo ano, por exem
plo, a General Electric convoca mais de mil jovens formados, e
os submete pelo menos durante 45 meses, e habitualmente
muito mais, a um corpo docente de 250 funcionrios com hor
rio integral. Muita gente observa esses jovens, at mesmo seus
colegas contribuem para o julgamento, pelo que o estagirio
se sente grato, pois assim no passar despercebido. O pre
paro em Relaes Humanas impregna todo o programa. Ja
mais diga algo de controvertido, Sempre possvel conse
guir que os outros faam o que desejamos, so temas do cur
so de apresentao eficiente do Departamento de Treinamen
to de Vendas de uma conhecida empresa.
Nesse tipo de treinamento de relaes humanas, o objetivo
fazer com que as pessoas sintam e pensem de modo diferente
sobre seus problemas humanos. Sensibilidade, sinceridade e
carter, e no apenas a habilidade, do estagirio devem ser de
senvolvidos de modo a transformar o rapaz americano num exe
cutivo americano. Seu xito mesmo depender de uma insu-
lao de esprito contra os problemas e valores comuns de
pessoas no-ligadas ao mundo das empresas. Como todos os
cursos de doutrinao bem preparados, a vida social do estagi
rio parte do programa: para avanar, preciso saber viver
com os companheiros e superiores. Todos pertencem mesma
confraria, todas as necessidades sociais que tenham podem ser
satisfeitas dentro da rbita da companhia. Para encontrar
seu posto executivo nessa rbita, o estagirio deve aprovei
tar-se dos muitos contatos que a rotao lhe proporciona.
Tambm isso faz parte da poltica da companhia: Quem for
(166) T h e N in e H u n d red , op. c it., p g. 135.
176 A ELITE DO PODER
inteligente , diz um estagirio esperto, to logo aprenda os
caminhos, comea a telefonar. 1,17
H muitos argumentos pr e contra os programas de trei-
namer.ro para executivos, mas o programa do tipo Prncipe
Herdeiro controverso entre os principais executivos das gran
des empresas. Nove em cada dez jovens, ainda hoje, no se
formam em universidades e so excludos desses cursos de
preparo de dirigentes, embora a maioria deles trabalhe para as
grandes empresas. Quais os efeitos desses programas sobre
os jovens no-includos entre os Prncipes Herdeiros? D qual
quer modo, preciso inflar a idia que de si fazem os futuros
executivos, a fim de que possam tomar as rdeas da maneira
adequada e no estado de esprito propcio, e com o firme dis
cernimento necessrio.
A opinio da maioria de um segmento pequeno, mas ex
pressivo, da classe dos executivos a de que o homem que
conhece a tcnica da administrao, no o contedo do que
administrado, o homem que sabe como obter a colabora
o participante . . . como conduzir as reunies para tratar de
problem as... ser o alto dirigente do futuro. l8 Ser parte
de um grupo, sem idias no-ortodoxas, antes um lder do que
um condutor. Ou, como a revista Fortune resume o argumen
to: Seu raciocnio mais ou menos o seguinte: Precisamos
realmente de novas idias, da discusso dos processos adotados.
Mas o lder contrata gente para fazer isso por ele. Portanto,
as qualidades criadoras que antes se consideravam necessrias
para esse posto ficam melhor hoje nos escales inferiores. A
tarefa do alto dirigente, parafraseando, no olhar para a fren
te, mas conter o excesso das pessoas que contrata para isso.
Ele no faz parte da mquina criadora bsica seu governa
dor. Ou, como diz um diretor: Antes, procurvamos princi
palmente pessoas brilhantes. . . Agora, uma palavra desmora
lizada, carter, tornou-se muito importante. No nos interessa
que o homem seja membro da Phi Beta Kappa ou da Tau Beta
<167; A s cita es e fa to s d esses d ois p arg rafo s so d e T h e C row n
P rn ces o f B u sin e ss , op. c it.
1108> D os 98 a lto s d irig en tes e p la n ifica d o res d e p esso a i aos q u ais se
so licito u re ce n tem e n te q u e esco lh essem en tre o e x e c u tiv o p reocu p a d o p rin
cip a lm en te com as re la es h u m a n a s e o h om em com fo rtes co n v ic es
p e s s o a is ... e sem receio d e tom ar d ecis es n o -o rto d o x a s , cerca d e 63 se
d isp u seram p ro n ta m en te sele o: 40 p referiram o h o m em d as rela es h u
m a n as, 23 esco lh era m o h om em d e co n vico . (Zbid., p g. 264).
OS PRINCIPAIS EXECUTIVOS 177

Phi. Queremos uma pessoa habilidosa que possa controlar ou


tras pessoas habilidosas. 109 Tal homem no inventa idias
sozinho; coordena as idias apresentadas: as decises so toma
das pelo grupo de pessoas habilidosas.
Para que no se considere tudo isso simplesmente como
uma moda extravagante, que no reflete fielmente o deserto ideo*
lgico e a ansiedade do mundo das sociedades annimas, exa-
minem-se com simpatia o estilo de conduta e a ideologia de Owen
D. Young ex-presidente da General Electric que bem
serve de prototipo americano do moderno executivo. No prin
cipio do sculo XX, diz-nos Ida Tarbell, o lder industrial t
pico era um individuo dominante, agressivo em sua convico
de que a indstria era essencialmente uma realizao privada.
Mas isso no ocorria com Owen Young. Durante I Guerra
Mundial, e na dcada de 1920, ele modificou tal conceito. Para
ele, a empresa era uma instituio pblica e seus lderes, embo
ra no eleitos, naturalmente, pelo pblico, eram depositrios res
ponsveis. Uma grande empresa para Owen D. Young no
. .. uma empresa privada... uma instituio.
Por isso, trabalhou com gente fora de sua companhia, tra
balhou em bases da indstria como um todo, e ria-se do receio
de que qualquer forma de cooperao pudesse ser considerada
uma conspirao. De fato, julgava que as associaes de cas-
se, na idade das grandes empresas, tinham o papel atribuido
outrora igreja, numa poca de pequenas empresas de mbito
local: o papel de moderador moral, de guardio das prticas
comerciais adequadas. Durante a guerra, tornou-se uma es
pcie de oficial de ligao entre a companhia e vrias juntas
(governamentais), uma espcie de conselheiro, modelo dos mui
tos dirigentes cuja cooperao entre si durante a guerra estabe
leceu os padres de uma cooperao tambm em tempos de paz.
Seu interesse pelos bens que administrava no poderia ter
sido mais pessoal, se eles fossem seus. De uma companhia que
ajudou a crescer, escreveu a um amigo: Trabalhamos nela tan
to tempo juntos que tenho a certeza no ser pretenso afirmar
que ningum lhe conhece a fora e a fraqueza seu lado bom
e mau dessa empresa como voc e eu. De fato, duvido que
exista outra grande empresa to bem conhecida. . .

(169) A cita o d e F o r t u n e d e ib id ., p g. 266; a do d ir ig en te , d e u m


a n o n im o p resid en te d e m u ito co n h ecid a em p resa , loc. cit.
12
178 A ELITE DO PODER
Sua expresso era sempre cordial e acessvel, e seu sor-
riso, disse um colega, sozinho vale um milho de dlares.
Sobre suas decises, afirmou-se que eram no um documento
lgico... mas algo que seus colegas sentiam ser intuitivo, e
no raciocinado uma concluso nascida de sua percepo,
e mesmo que se provasse com nmeros e regras estar ele errado,
no fundo sabamos que estava certo! 170

T t ^ <" York, 1932), p * .. 332, 113,


VII
Os ricos associados

dotadas de esprito de cl,


S e s s e n t a fa m lia s b r ilh a n t e s ,
no dominam a economia americana, nem nesta ocorreu qual
quer revoluo silenciosa de gerentes que tenham expropriado o
poder e os privilgios dessas famlias. A verdade que existe em
ambas essas caracterizaes se revela menos fielmente com ex
presses como as sessenta famlias da Amrica, ou a revo
luo dos gerentes, do que como uma reorganizao adminis
trativa das classes proprietrias, formando a camada mais ou
menos unificada dos ricos associados. 171
Como famlias e como pessoas, os muito ricos ainda cons
tituem uma parte bastante pondervel da alta vida econmica
da Amrica, tal como os executivos mais importantes das prin
cipais empresas. O que ocorreu, segundo penso, foi a reorgani
zao das classes proprietrias, juntamente com os funcionrios
de altos salrios, formando um novo mundo associado de pri
vilgios e prerrogativas. O importante nessa reorganizao admi
nistrativa das classes que possuem os meios de produo ter
transformado os limitados interesses industriais e lucrativos de
firmas, indstrias e famlias especficas em interesses amplos,
econmicos e polticos, mais autnticos como manifestaes de
classe. Hoje, os postos de comando associados dos ricos en
cerram todo o poder e os privilgios inerentes s instituies
da propriedade privada.
(171) S o b ie a revolu o dos g eren tes , v er Jam es B u rn h am , T h e M a -
(N . Y ork, 1941). P ara
n a g e r ia l R e v o lu tio n : W h at is H a p p e n in g in th e W orld
um a anlise d etalhada das opin ies de B u rn h am , v er H . H . G orra e C. W rig h t
M il l s , A M arx for th e M anagers , E th ic s , v o l. L II, jan eiro 1942. P ara a
teoria das p rincip ais fa m lia s, ver F erdinand Lundberg, A m e r ic a *s S i x t y F a -
m ilie s , 1937.
180 A ELITE DO PODER
A histria social recente do capitalismo americano no re
vela qualquer interrupo perceptvel na continuidade da clas
se capitalista superior. H, decerto, acessos a ela em cada ge
rao, e h um ndice desconhecido de movimentao. As pro
pores de determinados tipos de homens variam de uma po
ca para a seguinte. Mas na ltima metade de seculo, na eco
nomia e no setor poltico, tem havido uma notvel continuida
de de interesses, representados pelos tipos superiores de ho
mens econmicos, que os protegem e fazem avanar. A prin
cipal tendncia das classes superiores, composta de vrias in
clinaes consistentes, marcha indubitavelmente para a conti
nuao de um mundo perfeitamente compatvel com a perma
nncia dos ricos associados. Pois nessa camada esto agora an
corados os poderes essenciais da propriedade das grandes em
presas, quer se baseiem juridicamente na propriedade ou no con
trole adm inistrativo.
Os ricos antigos eram simplesmente uma classe de donos,
organizada em bases de famlia e instalada numa localidade,
habitualmente uma cidade grande. Os ricos associados, alm
dessas pessoas, incluem aquelas cujas altas rendas importam
tambm em privilgios e prerrogativas caractersticos das altas
posies executivas. Os ricos associados, portanto, compreen
dem membros dos 400 metropolitanos, ou ricos da cidade gran
de, dos ricos nacionais que possuem enormes fortunas america
nas, bem como dos principais executivos das grandes empresas.
A classe dos donos, numa poca em que a propriedade se divi
de entre vrios, transformou-se na classe dos ricos associados,
e associando-se consolidou seu poder e atraiu para sua defesa
novos homens, de substncia mais executiva e mais poltica. Seus
membros adquiriram conscincia, em termos do mundo que re
presentam. Como homens de posio, asseguraram seus privi
lgios e prerrogativas nas instituies privadas mais estveis da
sociedade americana. So os ricos associados porque dependem
diretamente, bem como indiretamente, de seu dinheiro, seus
privilgios, suac aes, suas vantagens, seu poder no mundo das
grandes empresas. Todos os ricos do tipo antigo fazem hoje,
mais ou menos, parte dos ricos associados, e os tipos mais novos
de homens privilegiados esto com eles. De fato, ningum se
pode tornar rico, ou continuar rico na Amrica, hoje, sem ser
envolvido, de uma forma ou outra, pelo mundo dosricos as
sociados.
OS RICOS ASSOCIADOS 181

Durante as dcadas de 1940 e 1950, a forma nacional da


distribuio de rendas tornou-se menos urna pirmide de base
chata do que um largo diamante com um meio volumoso. Le
vando em conta as modificaes de preos e aumentos de im
postos, uni nmero de familias, proporcionalmente maior em
1929 do que em 1951 (de 65 para 46% ), teve rendas infe
riores a 3.000 dlares; um nmero menor do que o de hoje
teve rendas entre 3.000 e 7.500 dlares (de 29 passou a 4796);
mas aproximadamente a mesma proporo (6 e 7%) tanto em
1929 como em 1951 recebeu $ 7.500 ou mais.172
Muitas foras econmicas atuante durante a guerra, e o
surto de prosperidade que a ela se seguiu, fizeram ascender
muitas pessoas dos nveis mais inferiores, aos nveis antes con
siderados como da classe mdia; e muitos dos que ocupavam
os nveis de renda da classe mdia passaram classe mdia
superior ou classe superior mesma. A modificao da dis
tribuio da renda afetou, dessa forma, os nveis mdio e in
ferior da populao, dos quais no nos ocupamos diretamente
aqui. Nosso interesse est nos crculos superiores, e as foras
(172) E ssa m od ificao m ais d ecisiva en tre 1936 e 1951, d igam os
d e v e -se geralm en te a vrios fatos econ m icos (para ex a m e d e alguna d os
fa to s eco n m icos gerais q u e levaram nova d istrib uio da ren da v er F re -
d erick L ew is A lle n , T h e B i g C h a n g e , N . Y ork, 1952, e B u s in e s s W e e k , 25
d e outu bro d e 1952, p g. 192): 1) tem h avid o q u ase um p len o em p reg o
q u e co lo co u , p raticam en te, d u rante a guerra e lo g o aps, n as cla sses d e r e -
ceb ed o res d e rendas tod os os q u e d esejaram trabalhar; 2) tem h a v id o u m a
gra n d e d u p licao de ren das dentro das fa m ilia s. Em 1951, m en o s d e 16%
d as fa m lia s em cada u m d os extrem os, com m en os d e $ 2.000 e m a is d e
$ 15.000, con sistiam d e fa m lia s nas quais a m u lh er tam b m trab alh a. M as
na m argem d e rendas d e $ 3.000 a $ 9.999, a proporo d e m u lh eres q u e
trab alh avam a u m en tou p rogressivam en te com a renda da fa m lia , d e 16 para
38%. (D epartam en to do C om rcio, B u r e a u do C enso, urrent P op u la tio n
R ep orts: C onsum er In co m e , ju n h o d e 1955); 3) d u rante as dcad as d e 1920
e 1930, grand e proporo dos m u ito pobres eram agricu ltores, m as a tu a lm en te
u m n m ero m en or d e pessoas se dedica a essa ocupao, e para os q u e ain d a
o fa zem , a situ ao m elh orou , d evid o s v ri?** form as d e sub sd io p elo g o
v ern o; 4) a p resso sin d ica l que desd e o fim da dcada d e 1930 tem fo r
ado u m aum en to con stan te d e salrios; 5) program as d e a ssistn cia p elo
g ov ern o, a partir de 1930, estab eleceram um a b ase para as rendas pelo?
salrios m n im o s, a ssistn cia social aos idosos, p en ses para os d esem p rega
dos e vetera n os in vlid os; 6) sob toda a prosperidade das dcadas de 1940 e
1950, n atu ralm en te, est a realid ade estru tu ral da econom ia d e guerra.
P ara u m a com parao da distribuio da renda em 1921 e 1951, v er B u
s in e s s W e e k , 20 d e dezem bro d e 1952, pgs. 122-3. A renda tan to de 192.
1951 apresen tad a em term os do valor do d lar em 1951. Cf. tam b m B u si
n ess W e e k , 18 de outubro de 1952, pgs. 28-9,
182 A ELITE DO PODER
atuantes na .strutura de rendas nao modificaram os aspectos
decisivos desses crculos.
Na cpula mesma da economia americana em meados do
sculo esto cerca de 120 pessoas que anualmente recebem um
milho de dlares ou mais. Logo abaixo, ha outras 379 pessoas
que recebem entre meio milho e um milho. Cerca de 1.383
pessoas tm renda entre $ 250.000 e $ 499.999. Nos niveis
inferiores, h uma ampla base de 11.490 pessoas que recebem
entre $ 100.000 e $ 249.999.
Ao todo, portanto, em 1949 havia 13.822 pessoas que de
clararam rendas de $ 100.000 ou mais.173 Vamos estabelecer
a linha divisria dos ricos associados, que assim o declararam
abertamente, nesse nvel: 100.000 dlares por ano, ou mais.
No um nmero inteiramente arbitrrio, pois uma coisa con
tinua sendo certa sobre o diamante largo das rendas, no obs
tante o nmero de pessoas que esteja em cada um de seus n
veis mdio e superior, especialmente, quanto maior a renda anual,
maior a proporo dela que vem de bens, e menor a margem
oriunda de salrios, retiradas ou ordenados. Os ricos de altas
rendas, em suma, ainda fazem parte da classe dos donos. As
rendas mais baixas vm de salrios.174
Cem mil dlares por ano o nvel de renda a partir do
qual a propriedade tem maior importncia: dois teros (67% )
do dinheiro recebido pelas 13.702 pessoas que declararam ren
das entre $ 100.000 e $ 999.999 vm de propriedade di
videndos, lucros de capitais, imveis e depsitos. O tero res
tante se divide entre os principais executivos e altos empreen
dedores.
Quanto mais alto se ascende nessas camadas superiores,
maior importncia tem a propriedade, e menor a renda obtida
de servios prestados. Assim, 94% do dinheiro das 120 pes
soas que receberam um milho de dlares ou mais em 1949 vi-
(173) Os dados sobre as rendas declaradas para 1949 e suas fontes foram
computados da publicao da Diviso de Rendas Internas, Departamento do
T esouro, S tatistics of Incom e for 1949, P art I '\ W ashington, 1952.
(174) Cerca de 86% do dinheiro recebido p elos q u e pagaram im p ostos
sobre m enos de $ 10.000 em 1949 vinham de s a l r io s e o r d e n a d o s ' 9% de
negocios e lucros em sociedade ^ a p en a s 5% d e posse de b en s. E m proporo
ao dinheiro recebido, as retiradas com preendem o m aior v olu m e en tre os q u e
receberam de % 10 000 a $ 99 999 por ano - 34% da renda obUda pelas pes!
soas nesse nivel vinham de ucros comerciais; 41%, de salrios; 23% de bens.
(2% classificavam-se como rendas diversas, anuidades ou penses.)
OS RICOS ASSOCIADOS 183

nham de bens, 5% de lucros de organizao, 1% de salrios.


Entre essas 120 pessoas, havia considervel variedade de tipo de
bens dos quais seu dinheiro vinha.175 Mas qualquer que seja
a forma legal das grandes rendas, elas vm principalmente de
propriedades associadas, ou conjuntas. esta a principal razo
pela qual todos os ricos so hoje associados, e esta a chave da
diferena econmica entre os ricos e mais de 99% da popula
o que se situa abaixo do nivel de renda de $ 100.000 anuais.
Nessas classes que declaram altas rendas, h uma movi
mentao constante, variando todo ano o seu nmero exato.
Em 1929, quando os impostos no eram to altos como hoje,
no havendo o perigo atual de declarar grandes rendas, o n
mero dessas declaraes foi superior em mil ao total de 1949
14.816 pessoas declararam rendas de $ 100.000 ou mais.
Em 1948, houve 16.280 declaraes; em 1939, apenas 2.921.17*
Mas nos nveis mais altos, per 'anece, atravs dos anos, um
centro dos muito ricos. Quatro quintos das 75 pessoas que
ganharam um milho de dlares ou mais em 1924, por exem
plo, tiveram essa mesma renda em pelo menos mais um ano,
no perodo entre 1917 e 1936. So grandes as possibilidades
de que quem ganha um milho num ano, volte a ganh-lo
mais uma ou duas vezes.177 Mais abaixo da pirmide, apenas
(175) O s d iv id en d os d e socied ad es an n im a s con stitu ram a m aior p a rte
da ren d a das 81 p esso as q u e receberam d e 1 a 1,9 m ilh es d e d lares (42
e 45% ). Im v eis e d ep sitos con stitu ram a m aior parte d o d in h eiro (48%)
receb id o p elas 20 p esso as n o grupo d e ren das en tre 2 e 2,9 m ilh es. Os
lu cro s de cap ital rep resentaram 49% das ren das dos q u e ganharam trs m ilh es
o u m ais. Os d iv id en d os, p orm , foram fo n tes secu n d rias n esses d ois g ru
p o s m a is alto s 39 e 43%. V er ib id ., p gs. 16-19.
(176) I b id ., p gs. 45-7.
(177) E sses n m eros so, n atu ralm en te, apen as in d cio s gro sseiro s d o
sig n ifica d o das grand es ren das, p ois n o leva m em conta o elem en to da In
fla o . O n m ero de ricos associados para q u alqu er ano, b em com o o d e
ren d as d e u m m ilh o , se relacion a com o n d ice do im p osto e com o n v e l
d e lu cro n o m u n d o das em p iesa s. P ero d o s d e im p ostos b a ix o s e a lto s lu
cros so p ero d o s n os q u ais florescem as d eclaraes d e renda d e u m m llh o :
n o a n o id eal d e 1929, 513 p e s s o a s , fsica s ou ju rd icas, d isseram ao g ov ern o
h av er receb id o u m m ilh o ou m ais. A m d ia d essas ren das su p eriores fo i d e
2,36 m ilh es, e ap s os im p ostos, o h om em m d io da casa do milh&o tin h a
1,99 m ilh es ao seu dispor. N o ano d e d ep resso d e 1932, h o u v e ain d a 30
p esso as q u e relataram ren das d esse p orte; em 1939, q u ando trs q u artos d e
to d as as fa m lia s d os E stados U n id os tivera m ren das d e m en os de $ 2.000,
h o u v e 45 d eclaraes d e ren das da casa d e u m m ilh o. C om a gu erra, p o
rm , esta s aum en taram , tal com o ocorreu com o n v e l g eral d e ren d a. E m
1949, q u an d o ta n to s lu cros com o im p ostos foram altos, a renda m d ia d e
120 p essoas q u e com u n icaram ter gan h o m ais d e um m ilh o fo i 2,13 m ilh es,
e d esco n ta d o s os im p ostos, ficaram , para cad a u m a $ 910.000. E m 1919, p o
rm , q u an d o im p ostos e lu cros foram a ltos, em b ora os ltim o s estiv e ssem
184 A ELITE DO PODER
3 ou 49o da populao na dcada seguinte II Guerra Mundial
conseguiram ter importancias iguais a $ 10.000 em disponveis
lquidos. 178

2
Como praticamente todas as estatsticas de rendas se ba
seiam nas declaraes dos contribuintes, no revelam totalmen
te as diferenas de renda entre os ricos associados e outros
americanos. De fato, uma diferena principal so os privil
gios deliberadamente criados para a excluso da renda dos
lanamentos de impostos. Esses privilgios so to flexveis
que difcil levar a srio a grande publicidade dada revo
luo da renda, que se pretende tenha ocorrido nos ltimos
20 anos. Uma modificao, como j vimos, ocorreu na distri
buio da renda total dos Estados Unidos, mas no nos parece
muito convincente julgar, pelas declaraes de renda, que a par
ticipao dos ricos na riqueza do pas tenha decrescido.179
sofrendo pequeno decln io, apenas 65 pessoas ganharam u m m ilh o ou m ais,
sendo a m dia de suas rendas 2,3 m ilh es antes dos im p ostos, e apenas
$ 825.000 depois destes.
D ados histricos sobre as rendas de m ilho en tre 1917 e 1936 foram
com pilados pela C om isso de Im postos sobre R endas Internas do C ongresso
dos E stados U nidos, e publicados sob o ttu lo M illion -d ollar In com es
(W ashington, 1938). N os anos anteriores a 1944, as rendas in d ivid u ais no
eram separadas das rendas jurdicas. S e as in clu ssem os nas ren das d e 1949,
para estab elecer com parao com as 513 de 1929, haveria 145 rendas na casa do
m ilho em 1949. Sobre a proporo de fam lias com rendas in feriores a
$ 2.000 dlares em 1939, ver T h e N ew Y o r k T im e s , 5 d e m aro d e 1952, com
dados do B u r e a u de Censo.
(178) P relim inary F indings of th e 1955 Survey o f C onsum er F in a n ces ,
F e d e r a l R e se rv e B u lle tin , m aro de 1955.
(179) Sim on K uznets, perito em dados colhidos atravs de im p ostos, ju lga
que a participao na renda total, depois de descontados os im p ostos, do 1%
dos m ais ricos que vai at fam lias ganhando apenas $ 15.000 por ano) da
populao desceu de 19,1% em 1928 para 7,4% em 1945; m ais cu idad osam en te
acrescenta: T orna-se evid en te de nossa apresentao que en con tram os d i
ficuldades considerveis em obter estim ativas com alto grau d e probabilidade
e em desenterrar inform aes para com provar as vrias h ip teses." N o ob s
tante, em seus nm eros que se baseia a teoria do grande n iv elam en to
e d ecln io dos ricos . E sses nm eros incluem certas estim ativ as e
aju stes que poderiam ser discutidos d etalhadam ente, m as o deb ate im p or
tan te d eve centralizar-se nos dados dos quais so estim ad os . P elo q u e
sabem os e s sabem os um a pequena parte das form as legais e ilegais
utilizadas pelos que so severam ente taxados pelos im postos, acreditam os s e
riam ente que a queda de 19,1 para 7,4% constitua realm en te um a ilustrao
de que os ricos aprenderam a ocultar inform aes sobre suas rendas, e no
um indcio de qualquer revoluo nas rendas. N ingum jam ais saber ao
certo, pois a investigao necessria para descobrir a verdade p oliticam en te
irreaJizvel. Ver Sim on K u z n e t s , Shares of U pper Incom e G roups in Incom e
OS RICOS ASSOCIADOS 185
Quando os impostos so altos, os ricos associados so bs
tante espertos para imaginar formas de receber a renda, ou
as coisas e experincias que esta proporciona, de modo a es
capar dos lanamentos. O modo pelo qual os ricos associados
pagam seus impostos mais flexvel e proporciona mais opor
tunidades para uma interpretao sagaz da lei, o que no ocor
re nas classes mdia e inferior. As pessoas de rendas eleva
das planificam suas dedues de impostos, ou melhor, mandam
planific-las pelos peritos que contratam. Talvez as pessoas cuja
renda venha de bens, de atividades empresariais ou profissio
nais, sejam to honestas ou desonestas como as mais po
bres, que vivem de salrios, mas so tambm economicamente
mais ousadas, tm maior oportunidade e habilidade e, o que
mais importante, tm acesso aos maiores conhecedores dessas
questes: advogados especializados e contadores hbeis que se
dedicam aos problemas de impostos como a uma cincia e a um
jogo. Devido natureza do assunto, seria impossvel provar
com exatido, mas no difcil acreditar que geralmente quan
to maior a renda e mais variadas as suas fontes, maior a proba
bilidade de escamotear o imposto. Grande parte do dinheiro
declarado escamoteado, legal ou ilegalmente, ao coletor de im
postos; muito do dinheiro ilegalmente ganho simplesmente no
declarado.
Talvez o recurso mais importante para conservar a renda
seja o lucro de capital a longo prazo. Quando um militar es
creve um livro de xito, ou outros o escrevem para ele, quan
do o homem de negcios vende sua fazenda ou doze porcos,
quando um executivo vende suas aes o lucro obtido no
considerado como renda, mas ganhos de capital, e isso significa
and Savings**, N ation al B u r e a u of E conom ic R esearch Inc., Occasional Paper
N . 35; e S im on K u z n e t s , assistid o por E lizabeth J e n k s , S h a r e * o f V p p e r
I n c o m e G r o u p s in I n c o m e an d S a v in g s (N . Y ork, 1953). Para debate doa
m tod os em pregados por K u z n e t s e um a interpretao diferente dos dfldot
proporcionados p elos im postos, ver J. K eith B u t t e r s , Lawrence E. Tkoacpbov
e L y n L. B o l l in g e r , E f f e c t s of T a x a tio n : I n v e s tm e n t by In d iv id u a l s (Harvard
U n iv ersity P ress, 1953).
A propsito: a proporo de renda sujeita aos im postos de todos os
tip os pagas p elos m em bros dos vrios n v eis de rendas no o i estu d a
da recen tem en te com d etalhes. D urante o N e w D ea l, porm , os resu ltad os
de um estu d o d esse tipo realizado por G erhard C o liv i e H elen T a r a s o v para o
TNEC (M onografia n. 3: W ho P ay th e T axes?") revelou que um a pessoa
gan h an d o d e $ 1.500 a $ 2.000 por ano pagava 17,8% de sua renda cm im p o s
to s, e s podia guardar 5,8%, ao passo que outra pessoa, ganhando dex vezes
aq u ela renda ($ 15.000 a $ 20.000) tinha pouco m enos de duas vezes mais de
sua renda con su m id a p elos im postos (31,7%) a podia guardar cinco vezes
m ais prop orcion alm en te (32t3% ).
186 A ELITE DO PODER
que a importncia conservada aps o desconto do imposto
aproximadamente duas vezes maior do que seria se o mesmo
dinheiro fosse recebido como salrio ou dividendo. Quem de
clare rendas obtidas de capital a longo prazo paga imposto ape
nas sobre 5096 dessa renda. Essa metade taxada por uma
tabela progressiva, aplicvel renda total individual; a taxa m
xima, porm, sobre tais proventos de 52%. Isso quer dizer
que em nenhum momento pode o imposto pago sobre os ganhos
de capital ser superior a 26% do total recebido; e ser menor
se a renda total, inclusive os ganhos, no ultrapassar dos nveis
inferiores. Mas quando o fluxo de dinheiro se inverte, uma
perda de capital de mais de $ 1.000 (as inferiores a isso podem
ser descontadas da renda comum) pode ser desmembrada atra
vs de cinco anos, passados ou futuros, para compensar ganhos
de capital.
Depois dos ganhos de capital, a melhor escapatria aos im
postos talvez seja o desconto de esgotamento permitido em
relao s jazidas de petrleo, gases e minerais. De 5 a 27,5%
da renda bruta recebida de um poo dc petrleo, que no exceda
a 50% da renda lquida da propriedade, esto isentos de im
postos. Alm disso, o custo de perfurao e explorao de um
poo de petrleo pode ser descontado medida que ocorre
ao invs de ser capitalizado e depreciado atravs dos anos de vida
produtiva do poo.1/10 O aspecto importante desse privilgio
menos a percentagem do desconto do que a continuao do
processo muito depois que a propriedade j se depreciou total
mente.
Os que tm bastante dinheiro podem fugir ao fisco em
pregando recurso* em aplices municipais isentas de impostos;
podem dividir a renda entre os vrios membros da famlia de
modo que os impostos so pagos sob taxas inferiores ao que
a renda em bloco teria provocado. O rico no pode dar a
amigos ou parentes, durante toda a vida, mais do que um
total de 30.000 4* 3.000 dlares por ano, sem pagar taxa; em
bora em nome do marido e mulher um casal possa dar duas ve-
(190) Tais d id u ftt f do custo em qualquer ano reduzem o total de des-
eoirto de esgotamento" pois reduzem o volume da renda lquida; mas no
afetam a percentagem do desconto, Ver Roy Bt/>uofv, T h e F e d e r a l TaxVrug
Pfoc$ fHova York, 10&2j . Todot o* negcio* tiveram uma maior taxa
dm dgarte a partir de 31 de julho de 1954: ao invs de amortizar o custo
9 equipamento de capital adquirido Igualmente por toda a sua vida til,
doto teros podem ser sgora deduzidos na primeira metade dessa vida.
08 RICOS ASSOCIADOS 187
zes essa soma. O rico tambm pode fazer uma doao, deduzi-
vel do imposto (at 20% da renda anual doada a instituies
de caridade reconhecidas no tributado como renda) que lhe
proporcione segurana para o resto da vida. Pode doar a uma
instituio filantrpica o principal de um fundo, mas continuar
a receber a renda dele proveniente. tH Com isso, faz uma re
duo imediata em seu imposto sobre a renda, e elimina parte
de sua propriedade sujeita a impostos de herana. iH2
H outras tcnicas que ajudam o rico a preservar seu di
nheiro, depois de morto, apesar dos altos impostos sobre im
veis. possvel, por exemplo, deixar um legado a um neto e
estipular que o filho receba a renda do legado durante toda a
vida, embora este pertena legalmente ao neto. Somente de
pois da morte do filho o respectivo imposto pago, ao invs
de o ser duas vezes o que ocorreria se a propriedade fosse
deixada ao filho, pois quando este a transmitisse por morte ao
neto, novo imposto seria pago.
Um investimento feito atravs de companhia especializada,
que age como depositria, economiza impostos tanto o im
posto de renda como o imposto que reca sobre os imveis em
caso de morte pois a renda do fundo assim investido taxa
da separadamente. Alm disso, a companhia proporciona uma
administrao profissional permanente, elimina as preocupaes
da responsabilidade, mantm a propriedade intacta numa nica
soma manusevcl, estabelece as maiores protees legais poss
veis propriedade, e, com efeito, permite ao dono continuar a
control-la mesmo depois de morto.183
H muitas formas de investimentos assim confiados a ter
ceiros, e a lei bastante complicada e rigorosa em sua apli
cao; mas num tipo de investimento a curto prazo, o que se
(181) Uma pessoa pode dar, por exemplo, $ 10.000 em aftes a um semi'
nrio teolgico que devido economia de Impostos na realidade lha
custam apenas $ 4.268,40. Em dez anos, suponhamos, o valor da mercado
das aes aumenta para 9 10.369,49 e a pessoa recebe $ 6.629 em renda, o
que representa mais do 50% do custo da doaAo. Quando a pessoa morra,
naturalmente, o seminrio ser o dono das a6es e receber seus dividendos.
(182) Sobre o imposto de donativos, ver Business Week, 7 de afotto de
1064, e 13 de novembro de 1954.
(103) Tomemos o exemplo de um homem casado", explica cuidadosa-
mente uma revista para executivos, que tenha uma renda tributvel da
9 30.000, Inclusive $ 1.000 de juros sobre um investimento de $ 25 000. Dte-
pois dos imposto* isse* I 1 000 ficam reduzidos a I 450 apenas. Acumulando
essa soma durante 10 anos, a juros compostos de 47, teramos no mximo,
um fundo dc cerca de 9 6.650 para sua famlia. Mas suponhamos que o
homem transfira o Investimento de 9 25.000 a um investimento de curto
188 A ELITE DO PODER
faz transferir a importancia um depositrio e na prtica
abrir mo de sua renda durante um perodo determinado
(de mais de 10 anos). Se a operao atender a todas as outras
exigencias, o depositante estar livre de impostos sobre essa
renda.184
H 25 anos, no havia mais de 250 fundaes em todos
os Estados Unidos; hoje, h milhares. De modo geral, a fun
dao definida como qualquer entidade autnoma, sem fins
lucrativos, organizada para servir ao bem-estar da humanidade.
Administra bens que lhe so transferidos atravs de doaes,
isentas de impostos, ou de heranas. Na realidade, a organiza
o de fundaes freqentemente constitui uma forma cmoda
de evitar os impostos, operando como bancos particulares para
os doadores; e com freqncia, a humanidade a que serviram
no passou de alguns parentes pobres. A Lei de Renda de
1950 tentou arrolhar algumas dessas sadas, mas as funda
es dbias ainda levam vantagem o coletor de impostos
perde muito tempo recolhendo informaes sobre elas. . . os ho
mens do imposto de rendas queixam-se de que no dispem de
gente ou pessoal para conferir seno uma pequena frao das
declaraes apresentadas pelas fundaes. Tm de orientar-se
em grande parte pelo instinto, ao decidir quais devem ser in
vestigadas, e mesmo a lei de 1950 no exige que todas as in
formaes a elas pertinentes sejam fornecidas ao governo.
Nos ltimos anos, novas empresas vm criando fundaes,
pretendendo com isso conquistar a boa vontade nacional e local,
ao mesmo tempo que estimulam a pesquisa em suas prprias
indstrias. A empresa que assim faz no tem de pagar impos
tos em 5% de seus lucros que anualmente sejam doados sua
fundao. Famlias muito ricas tambm podem controlar seus
negcios, quando morre algum na famlia, doando grandes blo
cos de aes a uma fundao. ( o que Ford faz habitualmen-
prazo. A ten d id as oertas ex ig n cia s, a com panhia disso en carregad a re co
lher um a taxa de cerca d e % 200 por ano em cada $ 1.000 de renda, d eix a n
do $ 800. Em dez anos, isso representa $ 9.600 um lu cro de cerca d e
70% sobre o que se teria acum ulado sem a o p e r a o ... (Isso no p erm itid o
em todos os estados.) Com o trm ino do d ep sito, nosso h om em receb eria
de v olta seu s $ 25.000 m ais a valorizao no com putada. A renda a cu m u -
a da iria para o b en eficirio do fundo, algum em sua fa m lia , su jeita a u m
im posto red uzid o. ( B u s in e s s W e e k , 7 de m aro de 1953).
k
bro <i84),nC <Ct- ,175
d e 1054, pgs. bre 3 q u e s t o - ver tam bm
e segg. B u s in e s s W eek ,
9 d e o u tu
OS RICOS ASSOCIADOS 189
te, s no sendo habituais as somas que doa.) O volume do
imposto sobre herana, que poderia forar a venda de aes a
terceiros a fim de pagar o imposto, reduzido. Se a princi
pal preocupao isentar de impostos parte da renda e dar em
pregos a alguns necessitados, o melhor organizar a prpria
fundao, por menor que seja. E se poder ento preferir que
a rubrica de despesas gerais consuma toda a renda. 186
Para praticamente toda lei de impostos sobre altas rendas,
h uma forma pela qual os ricos podem evit-la ou reduzir
ao mnimo a sua aplicao. Mas essas manobras legais e ilegais
so apenas parte de seus privilgios: trabalhando de mos dadas
com as leis e regulamentos do governo, as empresas encon
tram formas de suplementar diretamente a renda dos ricos exe-,
cutivos. Essas vrias formas possibilitam aos ricos associados
que so executivos viver faustosamente com rendas aparente
mente modestas, e pagando impostos inferiores aos que a lei
considera justos e cabveis. Entre os recursos empregados no
tamos os seguintes:
Pelo contrato de pagamento retido, a empresa estabelece
um salrio determinado para certo nmero de anos, e concorda
ainda em pagar uma parte anual desse salrio, que ela retm,
depois que o executivo se afastar, e desde que ele no trabalhe
para outra firma concorrente. A fidelidade do executivo fica
assim, presa companhia, e ele pode atribuir essa renda aoi
anos em que lucros menores provocaro impostos menores. Um
diretor da Chrysler, por exemplo, assinou um contrato de
$ 300.000 para cinco anos, e em seguida $ 75.000 por ano para
o resto da vida. Um ex-presidente da junta da U. S. Steel,
recentemente aposentado, que recebia um salrio de $ 221.000,
recebe agora $ 14.000 anualmente como penso, mais $ 55.000
por ano de pagamentos retidos 186
O caso clssico de pagamento retido talvez seja o plane
jado por um famoso astro de diverses, que podia exigir
$ 500.000 anuais, pelo prazo de 3 anos. Mas ao invs de
faz-lo preferiu receber $ 50.0130 por ano, durante os 30 anos
(185) Os fatos e citaes sobre fu n d aes so d e Business W eek , 19 dc
ju n h o d e 1954, pgs. 167-9, 173.
(186) B u s in e s s W e e k , 17 d e m aio de 1952. U m ex a m e d e 164 empresa
rep resen tativ as em 1952 revelou que s 8% pagam a seu s ex ecu tiv o s apenas
salrios citado por R ichard A, Girahd, T h ey E scape In com e T a x e s -
B u t Y ou C ant!", A m e r ic a n M a g a z in e , dezem bro d e 1952.
190 A ELITE DO PODER
seguintes. Ningum espera realmente que ele continue atuan
do quando tiver 80 anos, mas distribuindo sua renda por esse
perodo todo, e mantendo-a em nveis inferiores, pde reduzir
o imposto total que teria de pagar em quase $ 600.000, se
gundo as estimativas. 187 Esses arranjos fabulosos no se li
mitam ao mundo das diverses, embora ali possam ter mais pu
blicidade. At mesmo as companhias mais estveis e respei
tveis atualmente protegem seu pessoal-chave com tais recursos.
Os executivos tm opes restritas para a compra de aes
a preos do mercado, ou ligeiramente inferiores. Isso os con
serva na companhia, pois a opo s concedida aps um pe
rodo de tempo especificado, como por exemplo um ano. Po
dem tambm utiliz-la para comprar quantidades limitadas de
aes durante um longo perodo digamos, cinco anos.188
O executivo tem, sem correr riscos, um lucro imediato, to logo
recebe a opo a diferena entre o preo de opo previa
mente fixado e o valor de mercado da ao, no momento em
que a recebe. A maior parte do lucro obtido se posteriormente
vender as aes no considerada como renda tributvel: pa
gar o imposto sobre a taxa. inferior de ganhos de capital.
Nada lhe impede tomar dinheiro emprestado para aceitar a
opo, e em seguida vender as aes seis meses depois, pelo
valor de mercado, mais alto. Em 1954, por exemplo, o presi
dente de uma companhia de avies recebeu em salrio, gra
tificao e crdito de penso cerca de $ 150.000, mas depois
dos impostos conservou apenas cerca de $ 75.000. Entretan
to, se desejasse vender as 10.000 aes da companhia cuja
opo adquirira vrios meses antes, poderia, depois de pagar
todos os impostos, ter ficado com $ 594.375.189 Uma em cada
seis companhias relacionadas pela Bolsa de New York deu
opes de aes a executivos, para um perodo aproximado de
um ano, depois que a lei de impostos de 1950 as tornou atraen
tes como lucros de capital. Desde ento, o costume se gene-
ralizou.190
(187) GntAHD, op. cit., pg. 89.
(188) N o m om ento, tais opes s so feitas a d iretores que p ossu em
m enos d e 10% de aes da com panhia; m as h p ersp ectivas de liberar a
opo para incluir tam bm os grandes acionistas, em bora a p reos u m
pouco m ais altos qu e os de m ercado, de m odo qu e o d on o-d iretor p ossa
controlar as aes da com panhia quando de novas em isses. S ob re as opes,
ver B u s in e s s W eek , 4 de abril de 1953, pgs. 85-88.
(189) B u s in e s s W eek , 25 de dezem bro de 1954.
(190) Ibid., 19 de ju lh o de 1952.
OS RICOS ASSOCIADOS 191

3
Os ricos associados so uma classe proprietria, mas os
grandes bens no tudo que possuem; podem acumular e con
servar altas rendas, e nem s estas. Alm de grandes bens e
alta renda, desfrutam privilgios que constituem parte do novo
sistema de prestgio da economia incorporada dos Estados Uni
dos. Esses privilgios dos ricos associados representam hoje
um hbito, uma parte essencial embora no fixa da rotina co
mercial, parte das recompensas do xito. As crticas que lhe
so feitas no provocam indignao em ningum em condies
de tomar, voluntariamente, qualquer atitude sobre a questo,
e muito menos em relao ao sistema em que esto firmemente
arraigadas.
Nenhum desses privilgios se revela pelo exame da renda
anual ou dos bens possudos. Poderamos dizer que constituem
benefcios acessrios das altas rodas. Os benefcios recebidos
pelos funcionrios e operrios de reduzido salrio principal
mente os planos particulares de penso e aposentadoria, assis
tncia social e seguro contra desemprego passaram de 1,196
das folhas de pagamento nacionais em 1929 a 5,996 em 1953.191
No possvel calcular com preciso razovel os benefcios atri
budos aos empreendedores das grandes empresas, que no cor
rem riscos, mas certo que se transformaram numa parte cen
tral dos altos emolumentos. devido a eles que os ricos asso
ciados podem ser considerados, de forma decisiva, como membros
de uma classe diretamente privilegiada. As empresas de onde
suas aes e rendas vm so tambm centros de privilgios e
prerrogativas, cuja variedade lhes aumenta substancialmente o
padro de consumo, fortalece sua posio financeira contra
os altos e baixos do sistema econmico, d forma a todo o
seu estilo de vida e lhes permite uma segurana to grande
como a da prpria economia das empresas. Destinados a au
mentar a riqueza e segurana dos ricos de modo a evitar o pa
gamento de impostos, tambm fortalecem sua fidelidade s em
presas. 192
(191) T h e N ew Y o r k T im e s , 1T de outubro de 1954, pg. F3.
(192) Seguro de vid a em grupo, seguro d e in valid ez, e p en ses sfto cad a
v ez m ais populares en tre os ricos associados. Sobre as novas ten d n cia s d e
segu ros de vid a e in valid ez em grupo, v er B u sin ess W eek, 14 d e fev ereiro
de 1953.
192 A ELITE DO PODER
Entre as facilidades prprias dos grandes postos executi
vos, jamais declaradas aos coletores de impostos, esto assistn
cia mdica gratuita, pagamento de taxas e mensalidades de clu
bes, servios de advogados e contadores da companhia, assistn
cia financeira e jurdica, facilidades para recepcionar clientes,
reas de diverso particular campos de golfe, piscinas, gin
sios fundos de bolsas para filhos de executivos, automveis
da companhia e salas de refeies para uso dos executivos.103
Em 1955, cerca de 3796 de todas as licenas de Cadillac em
Manhattan, e 20% em Filadlfia, estavam em nome de com
panhias. 194 Uma companhia que se preocupa com o bem-
estar de seus auxiliares, disse recentemente um observador
digno de f, pode, sem se exceder, ter um avio prprio para
viagens de negcios, um iate e uma casa para caa e pesca nas
florestas do norte para distrair seus grandes clientes.105 Tam
bm pode organizar suas convenes em Miami em meados
do inverno. As finalidades disso, no que se relaciona com
executivos de companhia, proporcionar maravilhosas facili
dades de viagens e frias, de graa. Os executivos das com
panhias vo para o sul no inverno e para o norte no vero,
levando consigo bastante trabalho ou bastantes clientes para
justificar a viagem, e passam um tempo bastante agradvel. . .
Em sua cidade, os executivos podem andar em automveis de
propriedade da companhia, que tambm paga os motoristas.
Naturalmente, a empresa se sente feliz em pagar-lhes as taxas
dos melhores country clubs, com a finalidade de divertir
clientes nos campos de golfe, e dos melhores clubes da cidade,
para almoos e jantares ntimos. 106 Qualquer coisa que se
pense, a companhia poder fazer. E de graa para o executivo,
descontando ainda dos impostos como despesas normais de
operao.
(193) C l. B u sin e ss W eek, 20 de junho de 1953.
(1M) W llllam H. W hyte . Jr., The Cadillac P henom enon. Fortune e -
vereiro de 1955.
(195) H om ens de negcios voam aproxim adam ente 4 m ilhes de horas
por ano em avies particulares - maig do que todas as linhas com erciais em
conjunto, em seu i vos norm ais.
(196J E xPensc A ccount Aristocracy". L ife 9 de
de 73^ .de uma amostra das com panhias recentem ente
s e s s a s ? d e c iu b c
OS RICOS ASSOCIADOS 193

Esses altos emolumentos podem incluir tambm presentes


caros de brinquedos maravilhosos para adultos, como auto
mveis e casacos de pele, e aparelhos como congeladores, para
os compradores e contatos comerciais que no trabalham direta
mente com a companhia. Tudo isso tem sido amplamente di
vulgado e foi motivo de protestos na rea poltica, 107 mas como
bem sabe qualquer executivo de certa posio, tais presentes
de amizade comercial so hbito padronizado dentro e, espe
cialmente, entre as grandes firmas.
Em 1910, por exemplo, White Sulphur Springs, nas en
costas da Virgnia Ocidental, estavam no mesmo grupo social
de Bar Harbor e Newport. Em 1954, a Chesapeake and Ohio
Railroad, proprietria do hotel de veraneio de White Sulphur
Springs, convidou para o hotel os altos dirigentes que so, de
fato ou potencialmente, importantes clientes, e que se senti
ram honrados com o convite. Em 1948, a C. & O. fez todas
as despesas, mas o xito foi to grande que os convidados
passaram a freqentar o hotel sua prpria custa, e entre
eles encontram-se celebridades econmicas, sociais e polticas.
O hotel funciona o ano todo, mas o Festival da Primavera
o grande acontecimento scio-comercial.198
Est em construo, na Flrida, toda uma cidade de ve
raneio, com uma populao mdia de 3.000 pessoas, que ser
alugada a executivos e seus hspedes, em bases anuais. As com
panhias podero sublocar as casas a seus empregados e neutra
lizar o custo deduzindo-o dos custos de operao, durante o
perodo em que forem usados para hospedar convidados, con
venes ou conferncias importantes.100
(197) Um exem plo: N os dois ltim os anos, m ais de 300 congressistas
fizeram viagens ao exterior que custaram ao contribuinte, segundo os clculos
no-oficiais, $ 3.500.000. M uitas delas foram , sem dvida, teis e legitimas,
para inspees e verificao de fatos. Outras representam , indubitavelmente,
um aproveitam ento. Na sem ana passada, a Com isso de Norm as Internas da
Cmara de Deputados advertiu que pretendia acabar com as excurses. Disse
q ue s aprovaria viagens feitas a expensas da Casa para os membros das
C om isses de A ssuntos Externos, A ssuntos Insulares e Foras Armadas. A
piada que circulava no Congresso, nesses ltim os dias, que ser difcil
ter q u o ru m em Paris, no prxim o vero". (T h e N ew York, Times, 22 de
fevereiro de 1953).
(198) Ver B usiness W eek , 15 de maio de 1954.
(199) Ver B u sin e ss W eek, 16 de outubro de 1954.
194 A ELITE DO PODER
A Continental Motors Corporation empreende expedies
de caa de patos selvagens em Lost Island, Arkansas. Supondo
que golfe, coquetis, jantares e visitas a boates constituem uma
rotina para os altos dirigentes, quando estes atingem a classe
de clientes importantes, a Continental organizou um progra
ma de relaes com os clientes, que vem sendo praticado ha
15 anos, aproximadamente. Esses retiros de vendas se con
centram principalmente as industrias bsicas, onde as gran
des vendas so feitas de presidente a presidente, e no nas
indstrias de artigos de consumo. Todos os que participam
dessas caadas so presidentes ou vice-presidentes, ou talvez
um general ou almirante. Nas proximidades, pelo menos trs
outras empresas tambm mantm clubes particulares de caa
de pato. Altos funcionrios e clientes so habitualmente os
convidados para tais excurses de caa ou pesca. 200
Mais conhecido, embora ainda no estudado seriamente,
o problema generalizado e de grande alcance, das contas de
despesas. Ningum sabe, e no h como saber exatamente,
at que ponto a alta vida e diverses das novas classes privile
giadas so possibilitadas exclusivamente pelas contas de despe
sas. O vice-presidente de uma firma, disse recentemente o
economista Richard A. Girard, recebe $ 20.000 anualmente
para as despesas de diverses. Seu contrato especifica que
ele no tem de prestar contas desse dinheiro. 201 Os fiscais
do imposto esto em disputa perene com os ricos associados
sobre dedues de contas de despesas, mas geralmente insistem
que cada caso nico o que significa no haver regras,
tendo o agente coletor uma ampla responsabilidade de deciso.
Gente do teatro calcula que 30 a 40% do pblico que
vai ao teatro em New York o faz em conta de despesas, e que
essa a percentagem entre a vida e a morte. 202 Alm disso,
em cidades como New York, Washington e Chicago um
observador afirma com segurana que em qualquer momento
bem mais da metade de todas as pessoas nos melhores hotis,
(200) V er B u rin e ts W eek, 9 de janeiro de 1954.
(201) G otA SD , op. cit. Cf. tambm B usiness W eek, 29 de agosto d e 1953.
de S J S * ' MA"r a ' Broadway Speculators, The Reporter. 7 de abril
OS RICOS ASSOCIADOS 195

melhores boates e melhores restaurantes, esto pondo a despesa


na conta de suas companhias, e estas por sua vez as transferem
ao governo, na forma de dedues das rendas tributveis
e assegura um fato bem conhecido: H alguma coisa na conta
de despesas que traz tona a patifaria, capacidade e mendaci-
dade at mesmo nos homens que, sob outros aspectos, so
honradssimos. Os formulrios de contas de despesas so co
nhecidos h muito pelos seus agradecidos possuidores como
folhas da esperteza. O preenchimento desses formulrios
considerado como uma espcie de luta de esperteza com o
auditor da companhia, na qual perfeitamente justificvel uti
lizar as mais ultrajantes meias-verdades, pequenas mentiras e
fantasias desbragadas, tudo o que o auditor, por mais ofen
dido que se sinta, no possa absolutamente provar como
falso. 203
No examinamos absolutamente todos os privilgios dos
ricos associados, limitando-nos principalmente aos tipos legal e
oficialmente sancionados. Muitos dos novos privilgios es
pecialmente os altos emolumentos so h muito conheci
dos e aceitos pelos chefes de Estado e altos funcionrios do
governo. O governador recebe uma residncia oficial onde
mora sem pagar aluguel; o Presidente, com seus $ 50.000 por
ano, isentos de impostos, tambm tem a Casa Branca, onde
h uma parte residencial, com criados, e a parte de escritrio.
Mas o que aconteceu, quando a empresa se transformou no
ancoradouro dos privilgios resultantes da riqueza, foi toma-
narem-se normais os altos emolumentos entre os ricos como
particulares, medida que se foram transformando nos ricos
associados. Quando, nos momentos de bom-humor, os executi
vos falam de suas empresas como Uma Grande Famlia, pode
mos compreender que, num sentido muito real, esto afirmando
uma verdade sociolgica sobre a estrutura de classe da socie
dade americana. Pois os poderes e privilgios da propriedade,
divididos entre os ricos associados, so hoje coletivos e indi
vidualmente assegurados apenas na medida em que o benefi
cirio participa do mundo associado.
(203) Ernest H avem an, op. clt.
196 A ELITE DO PODER

4
A Amrica nao se tornou um pas onde os prazeres e a
capacidade individual sejam limitados pelas pequenas rendas
e altos impostos. H rendas que continuam altas apesar dos
impostos e h muitas formas de fugir deles e reduzi-los.
mantida na Amrica, onde se cria e conserva todo ano, urna
camada de ricos associados, cujos membros possuem, em sua
grande parte, muito mais dinheiro do que podem gastar pessoal
mente sem causar espanto. Para muitos deles, o preo das
coisas simplesmente no tem importncia. Jamais olham para
a coluna da direita dos cardpios; jamais recebem ordens de
ningum, jamais tm de fazer coisas realmente desagradveis,
exceto por desejo prprio; nunca enfrentam uma alternativa
imposta pelas consideraes do custo. Jamais tm de fazer nada.
So, segundo todas as aparncias, livres.
.Mas so realmente livres?
A resposta Sim, dentro dos termos de sua sociedade,
eles so realmente livres.
Mas a posse do dinheiro no os limita?
A resposta : No, no limita.
Mas no sero estas respostas apressadas, e no haver
outras, mais ponderadas, mais profundas?
Que gnero de respostas profundas? E o que quer dizer
liberdade? Quaisquer que sejam seus outros sentidos, liber
dade significa fazer o que desejamos, quando e como o dese
jamos. E na sociedade americana a capacidade de fazer o que
se deseja, quando e como, exige dinheiro. O dinheiro d o
poder, e este a liberdade.
Mas no haver limites a isso?
Evidentemente, h limites ao poder do dinheiro, e liber
dade nele baseada. E h tambm armadilhas psicolgicas para
os ricos, tal como entre os miserveis e gastadores em todos
os nveis, que deformam sua capacidade de liberdade.
O avarento se satisfaz com a posse do dinheiro em si.
O perdulrio se satisfaz com o gasto do dinheiro em si. Ne
nhum dos dois em seus tipos puros pode considerar
OS RICOS ASSOCIADOS 197

o dinheiro como meio de viver livremente, qualquer que essa


vida seja. O prazer do avarento a potencialidade de sua
capacidade de despender e, por isso, retrai-se do gasto real.
E um homem sob tenso, receoso de perder a potencialidade
e, com isso, de jamais realiz-la. Sua segurana e poder esto
representados em seu tesouro, e com medo de perd-lo, teme
a perda da prpria vida. No apenas um homem sofredor,
nem necessariamente apenas um homem avarento. o visio
nrio impotente de um sistema econmico, e para ele a posse
do dinheiro em si, e no como meio de realizar qualquer fim,
tornou-se o objetivo da vida. No pode completar o ato eco
nmico. E o dinheiro, que para a maioria dos homens
um meio, torna-se para ele um objetivo desptico.
O perdulrio, por outro lado, o homem para quemo
ato de gastar em si uma fonte de prazer. A felicidade que
sente em gastar no lhe proporcionada pelas facilidades ou
prazer das coisas adquiridas. O ato sem sentido do gasto em
si constitui seu prazer e recompensa. E nesse ato o perdulrio
demonstra sua despreocupao com o dinheiro. Seu consumo
ostensivo, para revelar-se acima das consideraes pecuni
rias, mas ao mesmo tempo indica como estas lhe so impor
tantes.
Sem dvida ambas essas extravagncias do sistema mone
trio existem entre os ricos da Amrica, hoje, mas no so
tpicas. A maipria dos membros dos ricos associados continua
considerando o dinheiro como um meio de troca um meio
puro e simples, para a realizao de uma enorme variedade
de finalidades concretas. Para a maioria deles, o dinheiro
valorizado pelo que pode comprar de conforto e diverso, pelo
prestgio e pelo alcoolismo que proporciona, pela segurana,
noder e experincia, liberdade e tdio.
Nos nveis inferiores do sistema monetrio, o dinheiro
nunca suficiente, e representa o elo central dos nveis mais
reduzidos de subsistncia. De certa forma, a pessoa est abaixo
do sistema monetrio jamais possui dinheiro bastante para
fazer parte dele.
Nas classes mdias, o sistema monetrio freqentemente
se parece a um crculo vicioso. O que se ganha nunca sufi-
198 A ELITE DO PODER
dente; $ 8.000 este ano parece deixar as coisas exatamente como
estavam no ano passado, cuja renda foi de $ 6.000. As pessoas
dsse nvel suspeitam que mesmo ganhando $ 15.000 continua
ro na mesma rotina, encurraladas pelo sistema monetrio.
Mas acima de certo ponto da escala da riqueza, h uma
distncia qualitativa: os ricos sabem que tm tanto dinheiro
que simplesmente no precisam preocupar-se com ele: vence
ram o jogo pela sua posse, e pairam acima da luta. No
demais dizer que numa sociedade pecuniria, somente nesse
caso os homens esto em condies de ser livres. A aquisio,
como forma de experincia e tudo o que representa, j no
precisa constituir uma cadeia. Podem estar acima do sistema
monetrio, acima da luta do crculo vicioso: para eles, j no
verdade que quanto mais dinheiro se tenha, mais difcil
parece fazer com que renda e despesa se harmonizem. assim
que definimos os ricos como consumidores pessoais.
Para os muito pobres, as necessidades jamais so atendidas.
Para a classe mdia, h sempre novas despesas, se no necess
rias, pelo menos exigidas pelo status. Para os muito ricos,
tais restries no existem, e dentro dos limites da espcie hu
mana, so os americanos mais livres que hoje existem.
A idia de que o multimilionrio s encontra um lugar
triste e vazio no alto de sua sociedade; a idia de que os ricos
no sabem o que fazer com o dinheiro; a idia de que os
homens de xito se dedicam a futilidades, e que os nascidos
ricos so destitudos de inteligncia e viso, a idia em suma
do desconsolo da riqueza , apenas, um modo que os no
ricos tm de se reconciliar com a pobreza. A riqueza na Am
rica agradvel, e leva a muitos prazeres.
Ser realmente rico possuir os meios de realizar, em gran
de escala, as fantasias, caprichos e averses. A riqueza tem
grandes privilgios, observou Balzac, e o mais invejvel deles
o poder de levar s ltimas conseqncias os pensamentos e
sentimentos, de aguar a sensibilidade pela realizao de mi-
rades de caprichos. 204 Os ricos, como outros homens, talvez

(204) Honor de B a lz a c , Os Treze .


OS RICOS ASSOCIADOS 199

sejam mais simplesmente humanos do que outra coisa, apcnj-


seus brinquedos so maiores, em maior nmero e volume. '
Quanto felicidade dos ricos, um assunto que no pode
ser provado nem desmentido. Mesmo assim, devemos lembrar
que o rico americano o vencedor, numa sociedade onde o
dinheiro e seus valores so o que mais importa. Se no so
felizes, porque nenhum de ns feliz. Alm disso, acreditar
que sejam infelizes talvez constitua uma atitude antiamericana.
Pois se no o forem, ento os termos mesmos do xito na
Amrica, as aspiraes de todos os homens sensatos, levam antes
s cinzas do que aos frutos.
Mesmo que todos na Amrica, sendo humanos, fossem
infelizes, no haveria razo para acreditar que os ricos seriam
mais miserveis do que os outros. E se todos forem felizes,
certamente tambm no h motivo para acreditar que eles es
tejam excludos da bem-aventurana americana. Se os vence
dores do jogo em que toda a sociedade se empenha no so
felizes, ento os que perdem sero os felizes? Devemos acre
ditar que somente os que vivem dentro da sociedade ameri
cana, mas dela no fazem parte, podero viver contentes? Se
fosse calamitoso perder e horrvel vencer, ento o jogo do su
cesso seria realmente triste, duplamente triste, pelo fato de
ser um jogo em que todos os que vivem na cultura americana
no podem deixar de participar. Retirar-se dele perder obje
tivamente; acreditar subjetivamente que no perdemos bem,
isso j raia s bordas da loucura. Devemos acreditar simples
mente que os ricos americanos so felizes, ou nossa confiana
em tudo isso se abalar. Pois de todos os possveis valores
sociedade humana, um apenas veradeiramente soberano, ver
dadeiramente universal, verdadeiramente firme, verdadeira e to
talmente aceitvel como objetivo para o homem da Amrica.
Esse objetivo o dinheiro, e que os vencidos no guardem, por
isso, rancor.
(205) U m dos n eg cio s em que m ais se em p en h ou H ow ard H u gh es fo i
a com pra da RKO d e F lo y d O dlum , por cerca de n ove m ilh es de d lares.
E u p recisa va tan to d isso com o de v a ro la ! , dizia H ughes. E q u an d o lh e
p ergu n ta va m p orq ue fizera o n egcio, respondia seriam en te: a n ica
razo p ela q u al com p rei a RKO de F loyd O dlum foi porque g osta va dos
m u ito s vo s q u e fiz at seu rancho em n d io [C a lifrn ia ] onde d iscu tim o s
os d etalh es da com p ra .** (C itado em L ook, 9 d e fevereiro de 1954.)
200 A ELITE DO PODER
Ele rei diz uma das personagens de Balzac po
de fazer o que quiser. Est acima de tudo, como todos os ricos.
Para ele, portanto, a expresso Todos os franceses so iguais
perante a lei, uma mentira inscrita na frente de um cdigo^
Ele no obedece s leis, as leis e que lhe obedecem. No ha
cadafalso nem carrasco, para os milionrios!
H, sim respondeu Rafael eles so seus prprios
carrascos!
Mais um preconceito, exclamou o banqueiro. 206

5
Os novos privilgios dos ricos associados ligam-se ao poder
do dinheiro na esfera do consumo e da experincia pessoal.
Mas o poder do dinheiro, as prerrogativas de posio econ
mica, o peso social e poltico da propriedade associada, de
forma alguma se limita esfera da acumulao e consumo, as
sociada ou pessoal. De fato, do ponto de vista da elite ame
ricana, da qual os ricos associados so apenas um segmento,
a capacidade de aquisio de bens de consumo no to im
portante como os poderes institucionais da riqueza.
I. A Constituio o contrato poltico soberano dos Es
tados Unidos. Pela sua Emenda Dcima Quarta, d a devida
sano legal s sociedades annimas, hoje sede dos ricos asso
ciados, administradas pelos que, entre eles, so executivos. Den
tro da estrutura poltica do pas, essa elite associada consti
tui um conjunto de grupos governantes, uma hierarquia de
senvolvida e dominada da cpula econmica. Os altos diri
gentes esto agora testa do mundo das sociedades annimas,
que por sua vez um mundo econmico soberano dentro da
rea politicamente soberana do pas. Deles depende a inicia
tiva econmica, e sabendo disso, consideram o fato como prer
rogativa sua. Como chefes desse industrialismo senhorial, vem
com relutncia a responsabilidade social do governo federal pa
ra com o bem-estar da populao em geral. Consideram os
trabalhadores, distribuidores e fornecedores de seus sistemas
(206) Honor dc Balzac, op. cit.
OS RICOS ASSOCIADOS 201
como membros subordinados do mundo que deles, e consi-
deram-se como pessoas do tipo americano individualista que
atingiu a cpula.
Eles dominam a economia de incorporao particular. No
se pode dizer que o governo tenha interferido muito duran
te a ltima dcada, pois em quase todos os casos de regula
mentao que examinamos a repartio regulamentadora ten-
de a transformar-se num posto avanado das grandes empre
sas. 207 Controlar as instalaes de produo controlar no
s coisas, mas homens que, no dispondo de bens, so le
vados a elas para trabalhar. constranger e dispor de suas
vidas no trabalho da fbrica, das ferrovias e do escritrio.
determinar a forma do mercado de trabalho, ou lutar sobre
ela com os sindicatos ou o governo. tomar decises em nome
da empresa, sobre quanto, o que, quando e como produzir, e
quanto cobrar.
II. O dinheiro permite que o poder econmico de seu
possuidor se traduza diretamente em causas poltico-partid-
rias. Na dcada de 1890, Mark Hanna levantou somas entre
os ricos para utiliz-las politicamente, devido ao receio causado
por William Jennings Bryan e o pesadelo populista. E nu
merosos entre os muito ricos foram conselheiros no-oficiais de
polticos. Mellons, Pews e du Ponts h muito vm sendo
contribuintes de peso para os oramentos das campanhas elei
torais e, depois da II Guerra Mundial, os milionrios texanos
contriburam com valiosas somas para campanhas atravs do
pas. Ajudaram McCarthy no Wisconsin, Jenner em Indiana,
Butler e Beall em Maryland. Em 1952, por exemplo, um mag
nata do petrleo (Hugh Roy Cullen) fez 31 contribuies de
$ 500 a $ 5.000 (totalizando $ 53.000), e dois de seus gen
ros ajudaram (pelo menos com mais $ 19.750) dez candida
tos ao Congresso. Acredita-se que os multimilionrios texa
nos empregam seu dinheiro hoje na poltica de pelo menos
trinta estados. Murchison contribui para candidatos polticos
fora do Texas desde 1938, embora no tenha conseguido pu
blicidade seno em 1950, quando ele e sua mulher, a pedido
" ) V er P r ex em p lo , H earings b efore th e S u b com m ittee on S tu d y
o f M onopoly P ow er in th e C on u n ltte on th e J u d icla ry (W ashin gton , 1950).
202 A ELITE DO PODER
de Joseph McCarthy, contriburam com $ 10.000 para derro
tar o Senador Tydings de Maryland, e em 1952 mandaram di
nheiro para derrotar o inimigo de McCarthy, o Senador William
Benton, do Connectitut. 208
Em 1952, os seis principis comits polticos republica
nos e democratas receberam 55% de suas rendas totais (isso
inclui apenas as contribuies de grupos que empregaram dinhei
ro em dois ou mais estados) em 2.407 conntribuies de $ 1.000
ou mais. -0! Esses nmeros representam um mnimo, pois mui
tas contribuies podem ser feitas por membros da famlia de
diferentes nomes, cuja identificao seria difcil pelos jornalistas.
III. Mas no tanto pelas contribuies diretas s cam
panhas que os ricos exercem poder poltico. E esse poder
exercido principalmente pelos executivos os reorganizadores
da dasse de altos proprietrios que traduziram o poder da
fortuna em uso poltico. medida que o mundo das empre
sas se desenvolveu intrincadamente na ordem poltica, esses exe
cutivos tornaram-se intimamente associados com os polticos,
e especialmente com os considerados como chaves, que cons
tituem o diretrio poltico do governo dos Estados Unidos.
O homem econmico do sculo XIX, pelo que estamos
habituados a crer, era um especialista em negociar e rega
tear. Mas o desenvolvimento da grande empresa e a crescente
interveno governamental no reino econmico selecionaram,
formaram e deram privilgios a homens econmicos que no so
negociadores e regateadores nos mercados, e sim executivos pro
fissionais e polticos econmicos. Pois hoje, o homem de xi
to no mundo da economia, seja o administrador rico, ou o
administrador dos ricos, deve influenciar e controlar as posi
es do Estado onde as decises de importncia para suas
atividades de empresa so tomadas. Essa tendncia facili-
(208) T h eo d o re H . W h it* , T ex a s, L an d o f W ealth a n d F e a r , T h e R e
p r t e r , 25 d e m a io d e 1954; sob re H u g h R oy C u llen , v er ta m b m T h e W a s h in g
to n P o s t , 14 d e fe v e re ir o d e 1954.
209) L id eran d o a lista d e co n trib u i o a o P a rtid o R ep u b lica n o esta v a m
os R o c k efe ller $ 94.000), os d u P o n t ($ 74.175), o s P e w ($ 65.100), o s M eU on
<$ 54.000), o s W eir ($ 21.000), o s W h itn ey ($ 19.000), o s V a n d er b ilt ( | 19UMH)),
os G o e le t ($ 10.800), os M ilb an k ($ 16.500), e H en ry R . L u c e ($ 13.000). A
fr e n te da lista d e co n tr ib u i es do P a rtid o D em o cra ta esta v a m os W ad e
T h om p so n , d e N ash viU e ($ 22.000), os K en n ed y ($ 20.000), A lb er t M . G r e e n fle ld ,
d e F ila d lfia <$ 16.000), M a tth ew H . M cC losk ey , d e P en silv n ia ($ 10.000)
" rsh a ll F ield ($ 10.000). (T h e N e w Y o r k T im e s , 11 d e o u tu b ro d e 1953).
OS RICOS ASSOCIADOS 203

tada pela guerra, que dessa forma cria a necessidade de con


tinuar as atividades de empresa com meios polticos e econ
micos, ao mesmo tempo. A guerra , naturalmente, um ele
mento de sade para a economia; durante ela, a economia po
ltica tende a se tornar mais unificada, e alm disso, as jus
tificativas polticas mais ponderveis a da prpria seguran
a nacional so postas a servio das atividades econmicas
das empresas.
Antes da I Guerra Mundial, os homens de negocios se
combatiam; depois da guerra, combinaram apresentar uma fren
te nica contra os consumidores.210 Durante a II Guerra
Mundial, serviram em numerosas juntas consultivas relaciona
das com assuntos blicos. Tambm foram levados a partici
par, de forma mais permanente, do aparato militar, e muitos
homens de negocios receberam comisses nas fileiras dos ofi
ciais da reserva. 211 Tudo isso vem ocorrendo h muito tem
po, so fatos bem conhecidos, mas na administrao Eisen-
hower os executivos de empresa assumiram publicamente os
postos-chaves do Executivo. Onde havia antes o poder silen
cioso e o grande contrato, agora h tambm a voz alta.
Haver necessidade de fazer dessas questes uma anlise
sutil, quando o Secretrio do Interior, Douglas McKay, diz aos
seus amigos na Cmara de Comrcio, a 29 de abril de 1953:
Estamos no governo como uma administrao que represen
ta o comrcio e a indstria? 212 Ou quando o Secretrio da
(210) H arry C a r m a n e H arold C. S y r f t t : A H is to r y o f th e A m e r i c a n
P e o p le (N . Y ork , 1952), p g. 451, v o l. II.
(211) U m ex a m e da fo lh a d e serv io d os h o m en s d e sal rios d e u m
d lar, d u ra n te a II G u erra M u n d ial em W a sh in g to n , m o stra q u e a In d stria
em p resto u ao g o v ern o , com p eq u en a s e x c e e s, seu s p erito s em fin a n a s, e
n o h o m en s ex p erim en ta d o s na p rod uo: . . . os v en d ed o res e a g e n tes c o m
p rad ores n a J u n ta d e P ro d u o d e G uerra so d irig id os p or F erd in a n d
E b erstad t, a n tig o b a n q u eiro d e in v estim e n to s d e W all S treet. A a leg a o d e
q u e esse s h o m en s tin h a m q u a lifica es esp ec ia is p ara su a ta refa le v o u srio
g o lp e q u an d o a J u n ta ju lg o u n ecess rio o r g a n iz a r ... u m cu rso e sp e c ia l d e
tr ein a m en to para e n sin a r -lh e s os ru d im en to s da p ro d u o in d u str ia l. . . E
isso n os le v a aos h om en s com sal rios de u m d lar an u al q u e en c h e ra m as
fo lh a s d e p ag a m en to da J u n ta co m os v en d ed o res d e su a s co m p a n h ia s e os
a g e n tes com p rad ores. O s rap azes d e um d lar d ev eria m ser a co la b ora o
q u e as in d stria s p restav am ao g ov ern o, a tra v s d e seu s p erito s e fin a n c ista s
da alta ad m in istra o, para aju d ar a a d m in istra r u m a g u e r r a ... A a lta
a d m in istra o d e um a in d stria co n stitu d a d e d ois tip o s d e h o m e n s
p erito s em prod uo e p erito s em fin a n a s ... Os p rim eiros, a in d stria c o n
serv o u para seu s p rp rios n eg c io s . (J o n a th a n S t o u t , C ap ital C o m m e n t
T h e N e w L e a d e r , 5 d e d ezem b ro d e 1942).
(212) C itado em T h e R e p r te r , 25 de o u tu b ro d e 1954, p g. 2.
204 A ELIT^f DO PODER
Defesa, Wilson, afirma a identidade de interesses entre os Es
tados Unidos da Amiica e a General Motors Corporation?
Esses incidentes podem ser erros polticos ou seriam, se
houvesse uma oposio mas no revelam tambm convices
e intenes profundas?
H executivos que receiam tais identificaes polticas,
assim como os lderes trabalhistas no-partidrios receiam os
terceiros partidos. Durante longo tempo, os ricos associados se
prepararam como grupo de oposio, e os mais inteligentes
sentiram vagamente que poderiam ser os mais indicados para
isso. Antes de Eisenhower, o poder de que dispunham podia
ser, com mais facilidade, politicamente irresponsvel. Depois
de Eisenhower, isso j no to fcil. Se as coisas andarem
mal, no sero eles e com eles, os negcios responsabi
lizados?
Mas John Knox Jessup, presidente da junta editorial de
Fortune, julga que a sociedade annima pode substituir o sis
tema arcaico de Estados como estrutura de governo e com
isso preencher o vcuo dos nveis mdios de poder. Pois como
chefe da comunidade da empresa, o administrador tem a tarefa
poltica de manter todos os seus constituintes razoavelmente
felizes, Jessup argumenta que o equilbrio dos domnios eco
nmico e poltico j no existe: Qualquer presidente que de
seje administrar um pas prspero depende da empresa na mes
ma proporo e provavelmente mais em que a empre
sa precisa dele. Sua dependncia no muito diferente da
quela que se observava entre o Rei Joo e os bares de Run-
nymede, quando nasceu a Magna Carta. 213
Em geral, porm, a ideologia dos executivos como mem
bros dos ricos associados apenas o conservadorismo do grupo
sem qualquer ideologia. So conservadores, sem nenhuma outra
razo seno se sentirem uma espcie de confraria de homens de
xito. No tm ideologia porque se sentem homens prticos.
No raciocinam sobre problemas reagem a alternativas que
lhes so apresentadas, e as ideologias que possam ter devem ser
deduzidas dessas reaes.
(213) John K n ox J essu p, "A PoU tical R ole for th e C orporation , F o r tu n e .
agto d e 1952. ' '
OS RICOS ASSOCIADOS 205
Nas trs ltimas dcadas, desde a I Guerra Mundial na
realidade, a distino entre o homem poltico e o homem eco
nmico vem diminuindo, embora os administradores de em
presa tenham, em parte, no passado, desconfiado dos colegas
que permanecem longo tempo na arena poltica. Gostam de ir
e vir, pois nesse caso no assumem responsabilidade. No
obstante, um nmero cada vez maior de executivos de empre
sa ingressa diretamente no governo, e o resultado tem sido uma
economia poltica praticamente nova, em cujo pice encontramos
os representantes dos ricos associados.
As perguntas suscitadas por essa realidade evidente do
poder poltico dos ricos associados no esto relacionadas com
a integridade pessoal dos homens em questo, e muito menos
com suas vantagens pessoais de fortuna, prestgio e poder. So
perguntas importantes que discutiremos quando analisarmos o
predomnio geral da alta imoralidade e a estrutura da elite do
poder como um todo. Mas a pergunta poltica importante
se esses fatos podem ou no ser somados para provar uma
ligao estrutural entre os ricos associados e aquilo a que cha
maremos de diretrio poltico.
Tm os muito ricos e os principais executivos, as classes
superiores da sociedade local e dos 400 metropolitanos, os gru
pos estratgicos do mundo das empresas, realmente ocupado
muitas posies de poder dentro do sistema poltico formal?
Eles se tm infiltrado, naturalmente, no governo, obtiveram pri
vilgios dentro deste. Mas tm sido, e so atualmente, politica
mente ativos? Ao contrrio da lenda oficial, do mito escolar,
e das histrias populares, a resposta a essa pergunta um
Sim complicado, mas bem claro.
Estaramos, porm, enganados acreditando que o aparato
poltico uma simples extenso do mundo de empresas, ou
que tenha sido ocupado pelos representantes dos ricos asso
ciados. O governo americano no , nem de forma simples
nem como fato estrutural, uma comisso da classe dominante.
uma rede de comisses, e outros homens de outras hierar
quias, alm dos ricos associados, delas participam. Dentre eles,
o poltico profissional o mais complexo, mas os altos mili
tares, os senhores da guerra de Washington, so os mais novos.
V III
Os senhores da guerra

o s c u l o xvii, os observadores do cenrio histrico come


aram a perceber uma notvel tendencia na diviso do poder
na cpula da moderna sociedade: os civis, ao assumir posies
de autoridade, podiam controlar os homens da violncia mili
tar, cujo poder, sendo limitado e neutralizado, declinava. Em
vrias pocas e lugares, militares sujeitaram-se s decises de
dvis, mas essa tendncia que atingiu seu auge no sculo
XIX e durou at a I Guerra Mundial parecia ento, e
ainda parece, notvel simplesmente porque jamais acontecera
em tal escala, nem jamais parecera ter bases to firmes.
No sculo XX, entre as naes industrializadas do mundo,
o grande, fugaz e precrio fato do domnio civil comeou a
vacilar, e hoje depois da prolongada paz que durou da era
napolenica at a I Guerra Mundial a velha marcha da
histria mais uma vez se afirma. Em todo o mundo, o senhor
da guerra est voltando. Em todo o mundo, a realidade
definida em seus termos. E na Amrica, tambm, para o vcuo
poltico, os senhores da guerra marcharam. Juntamente com
os executivos de empresas e polticos, os generais e almirantes
esses primos pouco cordiais da elite americana adquiriram
e receberam um poder sempre maior para tomar e influir em
decises de gravssimas conseqncias.

Toda a poltica uma luta pelo poder; a forma mais extre


mada do poder a violncia. Por que, ento, no a ditadura
OS SENHORES DA GUERRA 207

militar a forma normal e usual de governo? Durante a maior


parte da historia humana, os homens viveram realm ente sob
a espada, e em qualquer momento de sria perturbao, real
ou imaginria, as sociedades tendem a voltar ao dominio mi
litar. Mesmo hoje, deixamos passar despercebidos esses fatos
mais ou menos comuns da histria mundial, porque herdamos
certos valores que, durante os sculos XVIII e XIX, floresce
ram sob um regime de autoridade civil. Mesmo que a forma
final do poder seja a coao pela violncia, todas as lutas pelo
poder entre e dentro das naes de nossa tradio no chega
ram s formas extremas. Nossas teorias de governo presumem
e nosso governo leva a instituies nas quais a violncia foi
reduzida ao mnimo, e sujeita a restries eficientes no equi
lbrio do domnio civil. Durante a longa paz do ocidente mo
derno, a histria se tem referido mais ao poltico, ao rico e
ao advogado, do que ao general, ao bandido, ao almirante.
Mas como ocorreu essa paz? Como puderam os civis, e no
os homens da violncia, dominar?
Na anlise que faz dos militares, Gaetano Mosca214 le-
ranta uma suposio de que no partilhamos, mas que no
afeta nossa concordncia com as linhas gerais de seu racio
cnio. Supe existir, em toda sociedade, uma espcie de quota
de homens que, quando devidamente provocados, recorrero
violncia. Se, diz Mosca, dermos a esses homens gnio e opor
tunidade histrica, teremos um Napoleo; se lhe dermos um
grande ideal, teremos um Garibaldi; se lhe dermos oportuni
dade e nada mais, teremos um Mussolini ou, podemos acres
centar, numa civilizao comercial, um gngster.
Mas, diz Mosca, se dermos a esse homem um determinado
posto numa hierarquia social, teremos ento um soldado pro
fissional, e freqentemente os civis podem control-lo.
certo que tem havido outras bases para a paz interna,
alm do exrcito profissional permanente. Tem havido a paz
de Deus imposta pelos sacerdotes, e a paz do Rei, imposta
na Europa medieval queles que julgavam depender sua honra
(214) C f. G aetano M o s c a , A s C la s s e s D o m in a n te s; cf. tam b m a In tro d u
o q u e L iv in g s t o n e preparou para a ed io d esse liv ro p u b licad a p ela M cGraw*
HUI, N . Y ork, 1939, esp ecialm en te pgs. X X Q e seg s.
208 A ELITE DO PODER
e fora da espada. Mas o fato importante em relao paz,
na historia moderna, ou mesmo na historia mundial como
seria de esperar um fato ambiguo: o de que a paz se tem
devido centralizao e ao monoplio da violncia pelo Es
tado nacional, mas que a existncia de um mundo hoje orga
nizado em cerca de 81 Estados nacionais tambm a condio
bsica da guerra moderna.
Antes do Estado nacional, os homens da violncia freqen
temente a ela recorriam em escala local, e o feudalismo na
Europa bem como no Oriente foi, sob muitos aspectos, o do
mnio local pelos homens da violncia. Antes que o Estado na
cional centralizasse e monopolizasse os meios de violncia, o
poder tendia continuamente a criar-se novamente em pequenos
centros dispersos, e o domnio pelos bandos locais era fre
qente na histria pr-nacional da humanidade. Mas o saltea
dor de estradas da Espanha tornou-se com Fernando e Isabel,
que estavam construindo uma nao um homem da coroa,
e no devido tempo um conquistador, um soldado da rainha. O
homem de violncia local passou a ser, em suma, membro do
exrcito nacional permanente, sujeito a um civil que chefiava
o Estado.
E que espcie de instituio to notvel esse exrcito
permanente, que pode canalizar as tendncias combativas dos
homens de violncia, de modo a coloc-los sob a autoridade
civil, e a adotar, na realidade, entre eles a obedincia como
seu cdigo de honra mesmo? Pois se o exrcito permanente,
na nao moderna, chegou a monopolizar a violncia, a tor
nar-se bastante forte para dominar a sociedade, por que no
o fez? Por que, ao invs disso, se tem freqentemente curvado
e aceito a autoridade civil de um chefe de Estado que civil?
Por que os exrcitos se subordinam? Quais os segredos do
exrcito permanente?
No h segredos, e sim vrios mecanismos perfeitamente
abertos, que tm funcionado sempre que os exrcitos perma
nentes se colocam sob o controle civ. Em primeiro lugar,
esses exrcitos tm sido uma espcie de instituio aristocr
tica. Todas as tentativas feitas para afastar esse carter, como
no princpio do entusiasmo bolchevista, falharam. Mantm-se
no exrcito nacional permanente uma distino absoluta entre
OS SENHORES DA GUERRA 209

oficiais e soldados; e o grupo dos primeiros geralmente re


crutado entre os estratos dominantes da populao, ou entre os
que simpatizam com seus interesses. Assim sendo, o equilibrio
de foras dentro dos estratos dominantes se reflete no exrdto
permanente. E finalmente, desenvolveram-se nesse exrcito, ou
em muitos deles, certas compensaes que at mesmo os ho
mens da violncia desejam quase sempre: a segurana de um
emprego, e mais ainda, a glria previsvel de viver segundo um
rgido cdigo de honra.
Deveremos supor, indaga John Adams em fins do sculo
XVIII, que os exrcitos regulares e permanentes da Europa
se dedicam a essa tarefa por motivos exdusivamente patri
ticos? Sero seus oficiais homens de contemplao e dedicao,
que esperam recompensas numa vida futura? por um sen
timento de dever moral ou religioso que arriscam a vida, e
aceitam os ferimentos? Exemplos de todos esses tipos podem
ser encontrados. Mas se algum supe que todos, ou a maior
parte, desses heris, so movidos por esses princpios, apenas
demonstra que no os conhece, bem. Poder seu salrio ser
considerado como um estmulo adequado? O que ganham,
e que no vai alm de uma subsistnda muito simples e mo
derada, jamais seria uma tentao para que renunciassem s
oportunidades da fortuna em outras reas, juntamente com
os prazeres da vida domstica, e se submetessem a essa tarefa
extremamente difril e perigosa. No, a considerao e a
possibilidade dos lauris, que adquirem pelo servio.
O soldado se compara com seus companheiros, e luta
pela promoo a cabo; os cabos lutam entre si para serem sar
gentos; os sargentos faro o impossvel para chegar a aspiran
tes; e assim todo homem num exrdto deseja constante
mente ser algo mais alto, como qualquer ddado da comuni
dade luta sempre por uma posio melhor, para que fique sob
a observao de olhares mais numerosos. 215
O prestgio propordonado pela honra, e tudo o que re
presenta, tem sido a recompensa da renncia dos militares ao
poder poltico. Essa rennda foi muito longe: est incorpo-
r

(215) John A dam s, Discourses on Davila (Boston, 1805.)


14
210 A ELITE DO PODER
rada ao seu cdigo de honra. Dentro de sua burocracia, fre
qentemente bem organizada, onde tudo parece estar sob con
trole rigoroso, os oficiais do exrcito costumam julgar que a
poltica um jogo sujo, incerto e pouco cavalheiresco; e, em
termos de seu cdigo de situao, experimentam freqentemen
te a sensao de serem os polticos pessoas inqualificveis, ha
bitando um mundo incerto.
Os mecanismos de status do exrcito permanente nem sem
pre funcionaram para dar fim ao dominio civil, nem inevi
tvel que funcione com tal finalidade. Sabemos, por exemplo,
que a desgraa das naes do mundo espanhol tem sido o
fato de tentarem os militares, sempre que conseguiram intro-
duzir-se nos conselhos de Estado, domin-los; quando no con
seguem introduzir-se, marcham sobre a capital.

2
Todas essas consideraes, relacionadas com realidades e
tendncias mundiais, ligam-se de modo particular organiza
o militar americana e seus altos escales de generais e almi
rantes. Como outros pases, os Estados Unidos nasceram pela
violncia, mas numa poca em que a guerra no parecia ser
uma caracterstica dominante da sociedade humana. E surgi
ram num local que no poderia ser atingido com facilidade
pelas mquinas de guerra, que no estava facilmente sujeito
devastao da guerra, nem ansiedade dos que vivem em vi
zinhanas militares. Naquela poca, devido tambm sua lo
calizao, os Estados Unidos estavam em boas condies de es
tabelecer e manter um governo civil, e controlar as ambies
militaristas que pudessem predominar.
Um pas jovem, cuja revoluo nacionalista se travou con
tra soldados mercenrios, empregados pelos britnicos e aquar-
telados em casas americanas, no poderia sentir inclinao de
amar os soldados profissionais. Sendo uma terra aberta e enor
me, cercada de vizinhos fracos, ndios e amplos oceanos, os
Estados Unidos soberanos durante as longas dcadas do sculo
XIX no tiveram que carregar o peso de uma estrutura mili
tar permanente e H'* grandes dimenses. Alm disso, desde
OS SENHORES DA GUERRA 211
a poca da Doutrina Monroe, at ser aplicada Gr-Bretanha
em fins do sculo XIX, a frota britnica, a fim de proteger
os mercados britnicos no hemisferio ocidental, permaneceu
entre os Estados Unidos e os Estados continentais da Europa.
Mesmo depois da I Guerra Mundial, at a ascenso da Ale
manha nazista, a Amrica, que se tornara credora das naes
falidas da Europa, nada tinha a temer militarmente. 216 Tudo
isso significou tambm, como nas ilhas da Gr-Bretanha, que
a marinha, e no o exrcito, foi historicamente o primeiro
instrumento militar. E as marinhas tm muito menos influn
cia sobre as estruturas sociais nacionais do que, habitualmente,
os exrcitos, pois no constituem meios muito eficazes de re
primir a revolta popular. Generais e almirantes, portanto,
no desempenharam um papel muito ativo nas questes pol
ticas, e o domnio civil se firmou.
Um pas cujo povo se ocupou principalmente da aquisio
individual da fortuna no poderia favorecer a manuteno de
um corpo de homens que so, economicamente, parasitrios.
Um pas cuja classe mdia amasse a liberdade e a iniciativa
privada no poderia gostar de soldados disciplinados, com fre
qncia usados tiranicamente em apoio de governos menos li
vres. As foras econmicas e o clima poltico, portanto, favo
receram historicamente a desvalorizao civil dos militares co
mo um mal, necessrio por vezes, mas sempre um peso.
A Constituio dos Estados Unidos foi elaborada com- re
ceio de uma poderosa organizao militar. O Presidente, um
civil, foi declarado comandante-chefe de todas as foras ar
madas e, durante a guerra, tambm das milcias estaduais.
Somente o Congresso pode declarar a guerra, ou destinar ver
bas aplicao militar e apenas por dois anos de cada vez.
Os Estados individualmente mantm suas milcias, distintas da
organizao nacional. No havia previso de conselheiros mi
litares para os chefes civis. Se a Constituio previu o uso da
violncia, o fez com relutncia, e os agentes dessa violncia re
ceberam um papel rigorosamente instrumental.
(216) Cf. Hay J ackson, A sp ects o f A m erican M ilitarism , C on tem p o
rari/ Issu e s, vero de 1948.
212 A ELITE DO PODER

ps a gerao revolucionria, as classes superiores no


foram de carter militar; a elite americana no inclua, siste
maticamente, entre seus membros as altas figuras militares,
no desenvolveu qualquer tradio firme de servio militar,
nem atribua prestgio a essa condio. A ascendncia dos ho
mens econmicos sobre os militares na esfera da honra tor-
nou-sc flagrante quando, durante a Guerra Civil e na realida
de at a I Guerra Mundial, contratar um substituto para pres
tar o servio militar no era considerado desairoso. Os milita
res, portanto, em seus postos freqentemente isolados ao lon
go das imensas fronteiras internas, no participavam das altas
rodas da nao.
No importam as dificuldades, por vezes severas, encontra
das pelos que atravessavam o hemisfrio, nem o grau de mili
tarismo de que se revestiam suas expedies e comunidades
em muitos casos foram, durante considervel perodo, verda
deiros campos de guerra mesmo assim, os que chefiavam a
nao no estavam impregnados de esprito nem de aparncia
militar.
No obstante, analisando toda a histria dos Estados Uni
dos, encontramos uma situao bem curiosa: ficamos sabendo
que no somos e nunca fomos uma nao militarista, que de
fato desconfiamos da experincia militar, e no entanto nota
mos que a Revoluo levou o General Washington presidn
cia, e que houve desejo, entre certos oficiais desprezados, na
Ordem de Cindnnati *, de formar um conselho militar e ins
talar um rei militarista. Em seguida, as escaramuas e bata
lhas travadas nas fronteiras contriburam paro o xito polti
co dos Generais Jackson, Harrison e Taylor, na Guerra Mexica
na. E houve tambm a Guerra Civil, longa e sangrenta, que
dividiu a sociedade americana ao meio, deixando cicatrizes ain
da muito evidentes. A autoridade civil, de ambos os lados,
continuou dominando, mas a guerra levou ascenso do Ge-
<*) O rd em p a trlt lca e b e n e fic e n te fu n d a d a em 1783 p e lo s o fic ia is q u e
h a v ia m co m b a tid o 114 R ev o lu o . T ais o fic ia is ten ta ra m o rg an izar u m a a ris
to cra cia h ered it ria , p a rtin d o a d esce n d n c ia do h o m em m a is v e lh o da fa
m lia . 0 n o m e v em d e C in cin n a tu s, d ita d or ro m a n o , e n o da cid a d e d e
C in cin n a ti, O h io, co m o p od eria p a recer p rim eira v ista . O s fu n d a d o res da
O rdem eram g ra n d es a d m ira d ores d e C in cin n a tu s, cu jo e x e m p lo se d isp u
n h a m a seg u ir. (N . d o T .)
OS SENHORES DA GUERRA 213

neral Grant presidncia, que se tornou uma cortina conve


niente para os interesses econmicos. Todos os presidentes,
de Grant a McKinley, com as excees de Cleveland e Arthur,
eram oficiais da Guerra Civil, embora somente Grant fosse
profissional. E outra vez, quando da pequena Guerra Hispano-
-Americana, vemos que o mais duro e inflexvel de todos eles
talvez por no ser profissional Theodore Roosevelt
acabou, com o tempo, na Casa Branca. Na verdade, cerca da
metade dos 33 homens que foram presidentes dos Estados Uni
dos tiveram experincia militar; seis eram oficiais de carreira,
e nove, generais.
Da revolta de Shays * at a Guerra da Coria, no houve
qualquer perodo mais demorado sem violncia oficial. Desde
1776, na verdade, os Estados Unidos se empenharam em sete
guerras no exterior, numa Guerra Civil de quatro anos, numa
centena de batalhas e escaramuas com os ndios, em exibies
intermitentes de violncia na China, no domnio das Caraibas
e de partes da Amrica Central. 217 Todas essas ocorrncias
vm sendo consideradas geralmente como questinculas que in
terferiam nos assuntos mais importantes, mas pelo menos de
vemos dizer que a violncia como um meio, e mesmo como
um valor, um tanto ambgua na vida e na cultura americanas.
A chave dessa ambigidade est no fato seguinte: histori
camente, tem havido muita violncia, mas em grande parte
sob a responsabilidade direta do povo. A fora militar se
tem descentralizado nas milcias estaduais em propores quase
feudais. As instituies militares, com umas poucas excees,
seguiram paralelamente aos meios dispersos de produo eco
nmica e aos meios confederados de poder poltico. Ao con
trrio dos cossacos das estepes eurasianas, a superioridade tc-

(*) In su rrei o em 1786-87 co n tra o g o v ern o d e M assach u setts, ch efia d a


P elo ca p ito D a n ie l S h a y s. (N . do T.)
(217) E m 1935 a re v ista F o r t u n e escrev ia : " S u p e-se g era lm en te q u e o
id eal m ilita r a m erica n o a p az. M as in fe lizm en te para essa frase cl ssica
das esco la s secu n d ria s, o E x rcito A m erica n o , d esd e 1776, tem fu rtad o m a is
q u il m etro s q u ad rad os p ela sim p les co n q u ista m ilita r do q u e q u alq u er o u tro
ex rcito do m u n d o , e x c e to ta lv e z a G r-B retan h a. E en tre esses dois p a se s,
? d isp u ta te m sid o rdua: a G r -B reta n h a, co n q u istou m ais d e 9 m ilh es d e
Km d esd e a q u ela d ata, e os E stad os U n id os (se in clu irm o s a ex to rs o da
orlniv.na aOS n d io s ) p erto de 8 m ilh es. Os p o v o s d e ln g u a in g lesa p o d em
u ih a r -se d esse fe ito . (W h y A n A rm y ? M, F o r t u n e , setem b ro d e 1935.)
214 A ELITE DO PODER
nica e numrica dos homens da fronteira na Amrica, que en
frentaram os ndios, tornou desnecessrios o aparecimento de
uma camada de guerreiros e uma administrao geral e disci
plinada da violencia. Praticamente todo homem era um atira
dor: devido ao nvel tcnico da guerra, os meios de violn
cia continuaram descentralizados. Esse simples fato da maior
conseqncia para o domnio civil, bem como para as institui
es democrticas e o esprito dos primeiros tempos na Amrica.
Historicamente, a democracia na Amrica foi sustentada
pelo sistema de milcia, de cidados armados numa poca em
que o rifle era a principal arma, e cada homem significa um
rifle e ao mesmo tempo um voto. Os historiadores didticos
no se tm detido a considerar as modificaes nas instituies
militares americanas e no sistema de armas como causas de
mudanas polticas econmicas. Focalizam as foras milita
res numa escaramua com os ndios e numa guerra distante,
e em seguida voltam a guard-las novamente. E talvez os his
toriadores tenham razo. Mas os primeiros exrcitos euro
peus baseados no recrutamento universal, devemos lembrar, fo
ram exrcitos revolucionrios. Outros pases armavam sua po
pulao com relutncia; Metternich, no Congresso de Viena,
pediu a abolio do recrutamento em massa; a Prssia s o
adotou depois que seu exrcito profissional sofreu derrotas;
os Tzares, somente depois da Guerra da Crimia; a ustria
somente depois que os recrutas de Bismarck derrotaram as
tropas de Francisco Jos. 2,8
A introduo dos exrcitos de recrutamento macio na Eu
ropa provocou a extenso de outros direitos aos recruta
dos, num esforo de estimular-lhes a fidelidade. Na Prssia,
e mais tarde na Alemanha, foi uma poltica deliberada. A
abolio do regime de servido e posteriormente a criao de
planos de assistncia social acompanharam o recrutamento em
massa. Embora a correspondncia no seja exata, parece claro
que estender o direito de portar armas populao em geral
representava tambm a extenso de outros direitos. Mas nos
(218) S tan islaw A n d r z e j e w s k i , M ilia ry O rg a n iz a tio n a n d S o c ie ty (L on
dres, 1954). O m elhor livro sobre m ilitarism o no O cid en te sem d vida o
de A lred V a g t s , A H isto ry of M ilita n sm <N. Y ork, 1937.)
OS SENHORES DA GUERRA 215

Estados Unidos, o direito de portar armas no foi estendido


por uma classe de portadores de armas a uma populao de
sarmada: a populao pegou em armas desde o inicio.
At a I Guerra Mundial, as atividades militares no in
cluam a disciplina de um treinamento permanente, nem o mo
nopolio dos instrumentos de violencia pelo governo federal,
nem o soldado profissional no alto de urna grande organizao
militar permanente. Entre a Guerra Civil e a guerra com a
Espanha, o exrcito tinha em mdia cerca de 25.000 homens, or
ganizados em bases regulamentares, com regimentos e compa
nhias espalhados, em sua mdoria, em postos ao longo da fron
teira interna e mais para o Oeste. Com a Guerra Espanhola,
o exrcito dos Estados Unidos foi organizado em termos dt
milcia, ou seja, descentralizado, e com um corpo de oficiais
no-profissional, sujeito a intensa influncia local.
O pequeno exrcito regular foi complementado pelas mi
licias estaduais, organizadas com voluntrios, cujos comandan
tes eram nomeados pelos governadores dos estados. Nessa si
tuao, sem nenhum carter profissional, os soldados regulares
podiam ser, e freqentemente eram, elevados at o generalato
nos Voluntrios. A poltica o que significa dizer o controle
pelos civis dominava absoluta. Em qualquer momento, era
reduzido o nmero de generais, e o posto de coronel cons
titua o mximo da aspirao mesmo dos formados em West
Point.

3
Em volta do velho general do exrcito de fins do sculo
XIX, com seu uniforme azul cuidadosamente desarranjado, paira
vam rolos de fumaa de canho da Guerra Civil. Nesta ele se
distinguir, e entre ela e a guerra espanhola havia lutado con
tra os ndios de forma aventureira. A carga da cavalaria deixara
sua marca mesmo no caso de Custer, em Little Big Horn. *
(*) Em ju n h o de 1876 um con tin gen te do E xrcito A m ericano, co m a n
dado pelo G eneral G eorge A . C uster, foi dizim ado pelos ndios S io u x, na
atalha d e L ittle B ig H orn. A d m ite-se que a responsabilidade da chacina
e In flexib ilid ad e do com andante. (N. do T.)
216 A ELITE DO PODER
Vive uma vida dura, que Theodore Roosevelt estimava. Fre
qentemente usa bigode, por vezes uma barba, e tem uma apa
rncia no-barbeada. Grant vestia um uniforme de soldado
raso com botes enferrujados e botas antigas; esse velho mi
litar vira a luta de perto: somente na I Guerra Mundial surgiu
um esforo oficial de resguardar o pessoal preparado; mui
tos generis e numerosos coronis morreram nas batalhas da
Guerra Gvil e mais tarde nos choques com os ndios. No con
quistou o respeito de seus homens pelas planificaes logsticas
no Pentgono: ganhou-o como melhor atirador, melhor cava
leiro e imaginao mais rpida quando em perigo.
O general tpico de 1900 219 era de antiga famlia ame
ricana e ascendncia britnica. Nascera aproximadamente em
1840 na regio nordeste dos Estados Unidos, e provavelmente
cresceu ali, ou na regio norte-americana, numa zona rural ou
pequena cidade. Seu pai era profissional liberal, havendo boas
possibilidades de que tivesse ligaes polticas que o podem
ter ajudado ou no em sua carreira. Custou-lhe pouco mais de
38 anos chegar a general, desde o momento em que ingressou
no exrcito ou em West Point. Ao chegar ao alto comando,
tinha aproximadamente 60 anos. Quando religioso, provavel
mente freqentava a igreja episcopal. Casou-se, em alguns ca
sos duas vezes, e seu sogro, tambm profissional liberal, prova
velmente tinha ligaes polticas. Quando em servio, no per
tencia a qualquer partido poltico, mas depois de reformado,
pode ter participado um pouco da poltica dos republicanos.
pouco provvel que tenha escrito alguma coisa, ou que al-

(219) O s g en erais e a lm iran tes esco lh id o s para a n lise d eta lh a d a fo ra m


tom ad os, em ordem form al d e p osto d o a lto para b a ix o d e reg istro s
o fic ia is do ex rcito , m arinha e fora area. Os m ilita res d e 1900 est o n esse s
reg istro s d esd e 1395, in clu in d o os seg u in tes 15 g en er a is-d e -d iv is o : N e lso n
A . M iles, T h om as H . R uger, W ealy M erritt, J o h n R . B ro o k e, E lw e ll S . O tis,
S a m u el B . M . Y ou n g, A dna R . C h affee, A rthu r M acA rth u r, L lo y d W h ea to n ,
R ob ert P . H u gh es, Joh n C. B ates, J am es F . W ade, S a m u el S . S u m n er, L eo n ard
W ood, G eorge L. G illesp ie.
D os 64 co n tra-alm ira n tes in clu d o s n os reg istro s d e 1895 a 1905, so m e n te
os q u e ap arecem p elo m en os trs v ez es foram esco lh id o s. Isso n os p ro p or
cion o u 18 alm iran tes, m ais ou m en o s o n m ero q u e e x is te to d o s os anos:
G eorge B ro w n , J oh n G . W alk er, F ran cis M . R am say, W illiam A . K irk la n d ,
L ester A . B ea rd slee, G eorge D e w e y , J o h n A . H o w ell, W illiam T. S am p son ,
J oh n C. W atson, F ran cis J. H ig g in so n , F red erick R od gers, A lb ert S . B ark er,
C harles S. Cot ton , S ila s T erry, M errill M iller, J o h n J . R ead , R ob ley D . E v a n s,
H en ry G lass.
D esejo agrad ecer a H en ry B arbera p ela u tilizao do m a teria l d e su a
te se apresen tad a na C olum bia U n iv ersity , em 1954, sob re m ilita rism o .
OS SENHORES DA GUERRA 217

gum tenha escrito sobre ele. Oificialmente, teve de refor


mar-se aos 62 anos; e morreu, em mdia, com 77 anos.
Somente um tero desses velhos generais do exrcito e
somente quatro outros haviam terminado o curso superior; o
velho exrcito no ia escola. Mas devemos lembrar que mui
tos sulistas antigos alunos de West Point, e numerosos no
velho exrcito federal haviam deixado as fileiras para lutar
no exrcito confederado. Em alguns casos, o general de 1900
foi comissionado durante a Guerra Civil, em outros subira
atravs dos voluntrios da milcia estadual, ou recrutara pes
soalmente um nmero suficiente de homens, adquirindo com
isso o posto de coronel. Depois de ingressar no exrcito re
gular, sua promoo se fazia em grande parte pela antiguidade,
o que foi apressado durante as guerras, tal como sua promo
o do posto de coronel durante a Guerra Espanhola. Pelo
menos metade dos velhos generais do exrcito tinha ligaes
com generais e polticos. O General Leonard Wood, por exem
plo, que fora capito mdico em 1891, passou a mdico da
Casa Branca e mais tarde, com seus amigos Theodore Roosevelt
e William Howard Taft, acabou sendo em 1900 chefe do Es
tado-Maior.
Apenas trs dos 36 homens mais graduados do exrcito par
ticiparam de negcios e dois deles no pertenciam aos qua
dros regulares. Os negociantes locais da fronteira amavam
esse velho exrcito, pois combatia ndios e ladres de cavalos, e
o acampamento militar significava dinheiro para a economia
local. E nas cidades maiores, o exrcito era por veies incum
bido de combater as greves. Os garotos tambm o adoravam.
Entre a Guerra Civil e a expanso naval com Theodore
Roosevelt, o exrcito esteve mais presente na lembrana do p
blico, e suas pretenses de status encontraram eco nas classes
inferiores. Mas a marinha parecia-se mais a um clube de ho
mens, que ocasionalmente participava de expedies de explora
o e salvamento, e gozava de prestgio entre as classes supe
riores. Isso explica, e em parte explicado, pelo melhor nvel
de origem e melhor treinamento profissional de seu quadro de
oficiais.
Alm da herana britnica do poderio martimo, havia
0 prestgio da teoria do almirante Mahan, ligando a grandeza
218 A ELITE DO PODER
da nao ao seu poder naval, e a simpata que lhe dedicav'a
o Subsecretrio da Marinha, Theodore Roosevelt. O maior pres
tigio da marinha, alcanando tambm um pblico mais amplo
durante a guerra espanhola, devia-se ao fato de serem os co
nhecimentos de um oficial naval mais misteriosos, aos olho:
do leigo, do que os conhecimentos de um oficial do exrcito
poucos civis ousariam tentar comandar um navio, mas mui
tos poderiam comandar uma brigada. Como no adotava o sis
tema de voluntariado, praticado pelo exrcito havia o pres
tgio da habilidade aumentado pelo prestgio de uma educao
formal especializada em Anpolis. Havia tambm o pesado in
vestimento de capital representado pelo navio sob comando do
oficial naval. E finalmente, havia a autoridade absoluta do
Capito de um navio especialmente em vista da tradio
martima de desprezo pelos simples moos de convs, que apli
cada aos marinheiros em servio colocava o oficial realmente
muito alto.
O almirante tpico de 1900 nascera em 1842, de famlia
colonial e ancestrais britnicos. Seu pai exercera uma profisso
liberal; e o que mais importante, pertencia aos nveis supe
riores do litoral nordeste, e muito provavelmente a um cen
tro urbano. O futuro almirante recebia uma educao colegial
e em seguida dois anos num navio de treinamento. Entrava
para a marinha com apenas 14 anos; quando religioso, era
protestante. Cerca de 43 anos depois de ter ingressado na
Academia, tornava-se contra-almirante, tendo ento 58 anos.
Casava-se em seu nvel social, e provavelmente escreveu um
livro, sendo porm menores as probabilidades de que algum
tenha escrito sobre ele. No obstante, talvez tenha recebido
um diploma honorrio depois da guerra de 1898; reformou-se
aos 62 anos de idade. Ocupou o posto de contra-almirante
apenas durante trs, e morreu dez anos depois da reforma com
pulsria, com a idade mdia de 72 anos.
Mesmo em 1900, a cpula da marinha era rigorosamente
de Anpolis, e de homens de classes elevadas. Recrutado de
nveis mais altos do que o exrcito, residindo mais no Leste,
tendo melhor treinamento preparatrio antes da Academia, o
almirante tambm serviu na Guerra Civil, depois da qual as
cendeu lentamente, evitando inovaes, tanto na vida pessoal
OS SENHORES DA GUERRA 219

como nos deveres militares. Devido ao ritmo lento de sua


carreira, era conveniente que recebesse cedo uma comisso e
vivesse muito, para chegar a almirante antes da reforma com
pulsoria aos 62 anos. Eram necessrios, habitualmente, cerca
de 25 anos para chegar a capito. Os oficiais passavam tanto
tempo nos postos inferiores, que jamais aprendiam a pensar
sozinhos. Usualmente, chegavam aos postos de comando to
tarde que ja haviam perdido a juventude e a ambio, e apren
dido apenas a obedecer, no a comandar. . 220
De um tero a metade do tempo de servio dos oficiais
superiores era passado no mar, principalmente quando em pos
tos mais baixos. Cerca de metade dos 35 mais graduados da
marinha voltou a Anpolis mais tarde, como instrutor ou ofi
cial. E outros empreenderam ali trabalhos de extenso de cur
sos. Mas a chave da mixrdia burocrtica que carateriza com
freqnoia a marinha deve-se ao fato de que, medida que
os navios, canhes e logstica se tornavam tecnicamente mais
complicados, os homens que os comandavam eram promovidos
aos altos postos menos pela sua capacidade tcnica do que
pela antiguidade. Assim, o comandante tornou-se mais ou
menos estranho ao navio e tinha de assumir responsabilidade
em questes que desconhecia totalmente. Os chefes de depar
tamento, que controlavam a marinha, tinham acesso ao Secre
trio, e freqentemente boas ligaes com os congressistas. Mas
apesar dessas ligaes, somente um almirante desse perodo de-
dicou-se aos negcios, e apenas dois ingressaram na poltica
(local).
Tal era, em suma, a organizao militar controlada pelos
civis nos Estados Unidos, em fins do sculo XIX, com seu
corpo de altos oficiais meio-profissionalizados, cujos membros
no participavam, em qualquer sentido importante, da elite
americana de homens de negcios e polticos. Mas no esta
mos em fins do sculo XIX e a maioria dos fatores histricos
(220) "Em dezem bro de 1906, o m ais jovem capito da Marinha A m eri
cana tinh a 55 anos, e o tem po m dio passado nesse posto era de 4,5 anos.
Na G r-B retanha,' o capito m ais jovem tinha 35 anos e o tem po m dio pas
sado no posto era de 11,2 anos. Os dados para a Frana, A lem anha e Japo
so sem elhan tes aos da G r-B retanha. A m esm a situao ocorria com os
oficiais-gen erais. N os Estados U nidos, passam em m dia 1,5 nesse posto,
antes de serem reform ados, m as na G r-Bretanha, Frana e Japo, entre
6 e 14 anos. G ordon Carpenter O G a r a , T h eodore R oosevelt an d the R ise of
the M o d e m N a v y , P rinceton U niversity Press, 1943, pg. 102.)
220 A ELITE DO PODER

que condicionaram a atuao dos militares dentro do pas j


no exerce a menor influncia sobre a forma dos altos escales
da Amrica.

4
Em meados do sculo XX a influncia dos valores pacficos
e civis que existiam nos Estados Unidos e com eles a des
confiana em relao aos militares profissionais e a subordi
nao destes deve ser contraposta situao sem precedente
que a elite americana define hoje como nacional:
I. Pela primeira vez, a elite americana, bem como seg
mentos ponderveis da massa da populao, comearam a com
preender o que significa possuir uma vizinhana militar e tecni
camente sujeita a um ataque catastrfico ao domnio nacional.
Talvez tambm compreenda que os Estados Unidos viveram mi
litarmente despreocupados, devido ao seu isolamento geogr
fico, seu mercado interno tranqilo e sempre em crescimento,
seus recursos naturais necessrios industrializao, e deman
dando operaes militares apenas contra uma populao tecni
camente primitiva. Tudo isso , agora, apenas histria: os Es
tados Unidos so hoje tanto vizinhos militares da Unio Sovi
tica ou ainda mais do que a Alemanha o foi da Frana,
em sculos anteriores.
II. Isso se evidencia de forma imediata e dramtica pelas
mais cuidadosas estimativas divulgadas, publicamente, dos efei
tos fsicos do novo sistema de armas. Um ataque de satura
o causaria cerca de 50 milhes de baixas na populao, ou
cerca de um tero dela, num clculo que no absurdo. 221 Os
Estados Unidos podem retaliar imediatamente com efeitos com
parveis, o que no reduz, evidentemente, suas perdas em bens
e populao.
Essas possibilidades tcnicas podem ser consideradas de
forma poltica ou industrial, ou em seu estrito sentido militar.
A elite americana hoje encarregada dessa deciso optou prin
cipalmente pelo seu sentido militar. Os termos em que de-
(221) Cf. Business Week , 26 de setembro de 1953, pg. 38.
OS SENHORES DA GUERRA 221
fniu a realidade internacional so predominantemente mili
tares. Em conseqncia, nos altos crculos a diplomacia, em
qualquer dos seus sentidos histricos, vem sendo substituida
pelos clculos da possibilidade de guerra e pela seriedade mi
litar das ameaas dela.
Alm disso, as novas armas foram aperfeioadas como uma
primeira linha de defesa. Ao contrrio do gs e das bact
rias, no foram consideradas como uma reserva contra sua
utilizao pelo inimigo, mas como a arma ofensiva principal.
E a estratgia geral divulgada baseou-se oficialmente na supo
sio de que tais armas sero usadas durante os primeiros dias
de uma guerra geral. Realmente, essa hoje a suposio esta
belecida.
III. Essas definies da realidade e as orientaes pro
postas levaram a uma nova caracterstica na posio interna
cional da Amrica: pela primeira vez na histria os homens
com autoridade falam de uma emergncia cujo fim no se
pode prever. Na poca moderna, e especialmente nos Estados
Unidos, os homens chegaram a considerar a histria como uma
situao pacfica interrompida pela guerra. Mas hoje, a elite
americana no tem nenhuma outra imagem real da paz
seno como um interldio difcil, existente apenas devido ao
equilbrio do medo mtuo. O nico plano de paz aceito
com seriedade o da pistola carregada. Em suma, a guerra,
ou um estado de intensiva preparao para ela, tido como
a condio normal, e ao que tudo indica permanente, dos
Estados Unidos.
IV. A caracterstica final da situao dos Estados Unidos,
tal como oficialmente definida hoje, ainda mais significativa.
Pela primeira vez em sua histria, a elite americana se en
contra frente a uma possvel guerra que, segundo admite entre
si e publicamente, nenhum dos combatentes vencer. No tem
qualquer suposio do que poderia significar uma vitria,
c no faz idia de como chegar a ela. Certamente, os gene
rais no fazem essa idia. Na Coria, por exemplo, ficou
bem claro que o impasse se produzia por uma paralisao da
vontade nos nveis polticos. O Tenente-Coronel Melvin B.
Voorhees assim narra uma entrevista do General James Van
Fleet com um jornalista: Reprter: General, qual o nosso
objetivo? Van Fleet: No sei. A resposta deve vir das
222 A ELITE DO PODER
autoridades superiores. Reprter: Como poderemos saber,
general, se e quando atingimos a vitria? Van Fleet: No
sei; algum nos escales superiores ter de nos dizer. E co
menta um editorialista do Time: Isso resume os dois ltimos
anos da guerra na Coria. 222 Em pocas anteriores, os lderes
do pas, ao se prepararem para a guerra, tinham teorias de
vitrias, termos de rendio, e alguns confiavam nos meios
militares de atingir tais objetivos. Na II Guerra Mundial, as
finalidades dos Estados Unidos se tornaram bastante vagas em
qualquer sentido poltico ou econmico, mas havia planos es
tratgicos de vitria por meios violentos. Mas hoje, no h
qualquer literatura sobre a vitria. Devido aos meios de vio
lencia existentes, a retaliao macia no constitui um plano
de guerra nem uma imagem da vitria, mas apenas um vio
lento gesto diplomtico o que equivale a dizer poltico
e o reconhecimento de que a guerra total entre duas naes
representar a sua destruio mtua. A situao se resume
nisto: com a guerra, todas as naes podero desintegrar-se, e
por isso, em seu medo mtuo de guerra, sobrevivem. A paz
um medo mtuo, um equilbrio do medo armado.
No me interessa debater, nessa altura, as definies da
realidade que influem na posio nacional ou na poltica dos
Estados Unidos. Entretanto, frente a essas caractersticas da
situao mundial, tal como oficialmente definida, devemos
compreender que a estratgia militar ortodoxa e os conhecimen
tos militares de todos os tipos tornaram-se sem importncia
e prejudiciais em todas as decises relacionadas com as ques
tes mundiais que possam levar paz. Evidentemente, todos
os problemas decisivos, principalmente os da guerra e paz, tor
naram-se, num sentido ainda mais complexo do que antes,
problemas polticos. Que a otan tenha dez ou trinta divises
, do ponto de vista militar, to sem importncia como o rear
mamento ou no da Alemanha. luz dos fatos hoje conhe
cidos sobre os efeitos de um bombardeio geral, tais questes
deixaram de ser assuntos militares de qualquer importncia.
So questes polticas relacionadas com a capacidade de alinha
rem os Estados Unidos, a seu lado, as naes da Europa.
(2 2 2 ) T en en te-C oron el M elvin B . V o o r h e e s , K o r e a n T a le s ( N . Y ork, 1 9 5 2 ),
citado pelo T im e , 3 de agosto de 1 9 5 3 , e com entado pela m esm a revista, pg. 9.
OS SENHORES DA GUERRA 223

Mas: considerando a definio militar da realidade que


predomina entre os homens com o poder de deciso, a ascenso
dos generais e almirantes aos altos crculos da elite americana
se torna compreensvel e legtima, realista e desejvel. Pois
essa nova posio internacional dos Estados Unidos, e a nova
luta internacional em si segundo a definio de ambas pela
elite provocaram uma modificao no centro de ateno. A
ascenso a postos de comando mais gerais e o maior prestigio
pelos senhores da guerra de Washington apenas o indicio
mais evidente dessa nova focalizao da ateno. As decises
de maior importancia tornaram-se, em grande parte, interna
cionais. Pode parecer um exagero dizer que, para muitos da
elite, a poltica interna s tem importancia como forma de
conservar o poder para exerc-lo externamente; mas no o pa
recer se dissermos que as decises internas em praticamente
todas as reas da vida se justificam, cada vez mais, pela refe
rncia aos perigos e oportunidades externas.
Ao mesmo tempo, no de surpreender que os civis em
altos postos se tenham alarmado com o aumento de poder dos
senhores da guerra. Tal alarma seria mais responsvel se le
vasse a uma contestao efetiva da definio militar da rea
lidade em favor da concepo poltica, econmica e humana
dos assuntos mundiais. Mas nesse caso, mais fcil alarmar-se
com os senhores da guerra que, decerto, so tanto uma causa
como um efeito das definies da realidade que predominam.

medida que os meios de violncia da Amrica se amplia


ram e centralizaram, passaram a incluir uma estrutura buro
crtica enormemente complicada, chegando s fronteiras da sia
e penetrando bastante na pennsula da Europa com seus instru
mentos de percepo, e no corao da Eursia com sua fora
area estratgica. Essas modificaes nas instituies e alcance
dos meios de violncia no poderiam seno provocar modifi
caes igualmente significativas nos homens que os controlam:
s senhores da guerra dos Estados Unidos.
224 A ELITE DO PODER
O smbolo mais dramtico da escala e da forma tomada
pela nova organizao militar o Pentgono. 223 Esse labi
rinto de concreto e rocha calcria encerra o cerebro organizado
dos meios de violencia americanos. o maior edifcio de es
critrios do mundo, e o Capitolio dos Estados Unidos caberia
facilmente numa de suas cinco alas. Trs campos de futebol
alinhados atingiriam apenas a extenso de uma de suas cinco
paredes externas. Seus 28 km de corredores, 40.000 mesas
telefnicas, seus 24 km de tubos pneumticos, 2.100 aparelhos
de intercomunicao, ligam entre si e com o mundo, os 31.300
pentagonianos. Patrulhado por 170 guardas, servido por mil
homens e mulheres, tem quatro empregados de tempo integral
exclusivamente para substituir as lmpadas queimadas, e ou
tros quatro fiscalizando o painel central que sincroniza seus
4.000 relgios. Sob a sua entrada do rio localizam-se cinco
campos de andebol e cinco pistas de boliche. Produz diaria
mente dez toneladas de papis usados (de assuntos no consi
derados sigilosos), vendidos por $ 80.000 anuais, aproximada
mente. Transmite trs programas nacionais por semana, em
seus estudios de rdio e televiso. Seu sistema de comunica
es permite conversao entre quatro pessoas, simultaneamente,
e localizadas em pontos distantes como Washington, Tquio,
Berlim e Londres.
Esse edifcio de escritorios, em seu complicado labirinto
arquitetnico e humano, o centro dirio dos senhores da guer
ra modernos.
testa da burocracia militar, abaixo do Presidente dos
Estados Unidos e do Secretrio da Defesa, a quem nomeia jun
tamente com seus assistentes, abriga-se atrs das paredes de
ao uma junta de dirigentes militares os Chefes do Estado-
Maior. Imediatamente abaixo deles h um alto crculo de ge
nerais e almirantes que presidem e controlam as foras de trra,
mar e ar, bem como as ligaes econmicas e polticas conside
radas necessrias sua manuteno, e as mquinas de publici
dade.
Desde Pearl Harbor, atravs de uma srie de leis e deter
minaes, se vem procurando unificar os vrios ramos dft*
foras armadas. Um controle pelos civis seria resultado dessa
(223) r MB Inform aes so extrad as de um a rep ortagem no T im e, 2 d e
Julho d e 1951, pgs. 16 e segs.
OS SENHORES DA GUERRA 225

unidade mas no teve xito. A marinha, principalmente,


sentiu-se por vezes menosprezada, e cada uma das foras se
dirigiu, em certas ocasies, ao Congresso, passando por cima
de seu respectivo Secretrio a fora area chegou a impor
sua vontade contra as determinaes do Secretrio. Em 1949,
a Comisso Hoover relatava que organizao militar faltavam
uma autoridade central e uma rotina oramentria adequada.
Que no constitua uma equipe, e a ligao entre a pesquisa
cientfica e os planos estratgicos se fazia deficientemente. A
falta de autoridade central na direo da organizao militar
nacional, a rgida estrutura estatutria estabelecida e a diviso
da responsabilidade resultaram no fracasso de afirmar-se o ine
quvoco controle civil das foras armadas. 224
Na prpria cpula, entre civis e militares tem havido,
desde a II Guerra Mundial, grandes modificaes de pessoal
embora os tipos de homens no se tenham modificado deci
sivamente. 225 Como Secretrio, tivemos um poltico, um cor
retor, um general, um banqueiro, um diretor de empresa. Fren
te a esses homens, a eles ligados diretamente, esto os quatro
militares mais altos que so totalmente militares. 228 Do
ponto de vista militar, talvez o civil ideal para o cargo de
Secretrio fosse um homem com ligaes no Congresso e ao
mesmo tempo um instrumento dcil s decises militares. Mas
nem sempre esse o tipo que predomina. Recentemente, por
exemplo, o Secretrio da Marinha afastou um almirante de
um alto posto por desacordo quanto a poltica. 227 H sem
dvida uma certa tenso, pois os homens de ambos os lados
so, como todos os homens, prisioneiros de seu passado.
(224) T he H oover C om m lssion, citado em H arold D . L asswell, N a tio n a l
(N. Y ork, 1950), pg. 23.
S e c u r ity a n d In d iv id u a l F r e e d o m
(225) V er H anson W . B aldwin , T he M en W ho R un th e P en ta go n , T h e
N ew Y o r k T im e s M a g a z in e , 14 de fevereiro de 1954.
(226) Cf. T he N ew B ra ss , T im e , 25 de m aio de 1953; N ew P en tagon
T eam T h e N e w Y o r k T im e s M a g a z in e , 26 de ju lh o de 1953, pgs. 6 e 7; e
E lie A bel, T he J oin t C h iefs , T h e N ew Y o rk T im e s M a ga zin e , 6 de fe v e re i
ro de 1955. O p resid en te da Jun ta de C hefes do Estado-M aior, A lm irante
A rthur W. R adford, filh o de um en gen h eiro civil; o C hefe das O peraes
N avais, A lm irante R obert B. C arney, filh o d e um com andante da m arinha;
o ch efe do E stado-M aior do exrcito . G eneral M atthew B. R id w ay, filh o
um o ficia l do E xrcito; e o ch efe do E stado-M aior da Fora A rea, G en e-
ral N athan F. T w in in g, tem dois irm os form ados em A npolis.
W Hi227) S ecr*trio R obert B . A n derson e o C ontra-A lm irante H om er N .
secunrf ESte foi afas*ado de um a*t posto no P en tgon o para um p osto
tar-s .f io em W ashington. O alm iran te dissera a A nderson para co n ten -
Ver T- COm a PM tica geral, e d eixar os d etalhes a cargo dos alm iran tes .
tTne 10 de agosto de 1953, pg. 18.
15
226 A ELITE DO PODER
H grupos entre os altos militares, ligando-se de forma
variada, e tambm com ligaes diversas com a poltica civil
e os grupos civis. Estas se evidenciam quando as tenses ocul
tas se transformam em polmicas abertas como na poca do
afastamento de MacArthur de sua comisso no Oriente. Na
quela poca havia, alm da tese de MacArthur de que pri
meiro a sia, de influncia j em declnio, o grupo de Marshall,
que dava prioridade Europa. Havia tambm o grupo Eisen-
hower-Smith, de grande influencia, mas sem o controle do
exrcito; e o grupo dominante, que o controlava, representa
do pela equipe de Bradley-Collins. 228 E h ainda a diviso
mais ou menos padronizada entre os partidrios de foras ar
madas verdadeiramente profissionais, comandadas por oficiais
da linha de combate, e os que se sentem felizes com a ascen
so dos novos especialistas e auxiliares. 220
medida que o poder dos militares aumentar, grupos
mais tensos surgiro provavelmente entre eles, apesar da uni
ficao que de forma alguma ser completa, naturalmente.
mais provvel que os militares se unam quando constituem
uma minoria lutando pela sobrevivncia do que quando repre
sentam os membros dominantes da elite do poder, pois ento
no se trata de uma questo de sobrevivncia, mas de expanso.
Em princpios do sculo XX, o sistema de milcias foi
centralizado; hoje, os sistemas de armas evoluram a tal ponto
que os fuzis so apenas brinquedos. A distribuio de armas
aos cidados se faz atualmente numa organizao disciplinada,
sob controle firmemente centralizado, e os meios de reprimir
a violncia ilegtima aumentaram. Em conseqncia, os que
esto fora dos crculos militares dominantes so militarmente
indefensveis. No obstante, ao mesmo tempo praticamente
(228) A Jun ta do* C hefes do E stado-M aior nom eada em 1953, por ex e m
p lo, eTa con stitu d a de hom en s qu e ocuparam os p rincip ais com andos no
P a cfico , e havia susp eitas d e qu e se in teressassem m ais pela A sia do q u e
B rad ley, C ollin s , V andenberg e F ech teler, que su b stitu ram , e que tinh am
o* olh os voltados para a E uropa. T odos eles eram tam b m partidrios do
asp ecto ttico da guerra area, em oposio ao estratg ico p elo m en os,
n o eram pura e sim p lesm en te partidrios da bom ba gra n d e . O A lm iran
te R adford, com o com a n d a n te-ch efe da frota do P a cfico , liderou a revolta
do* alm iran tes contra os B-36 na polm ica oram entria de 1949. (V er
H anson W. Baldwiw, Four A rm y G roupings N o ted , The N e w Y o r k T im e s ,
9 de m aio dc 1951; N ew J o in t C h ieis , B u s in e s s W eek, 16 de m aio de 1953.)
(22) H anson W. B a l d w im , Sk ill in the S erv ices , T h e N e w Y o rk T im e s ,
14 de ju lh o de 1954.
OS SENHORES DA GUERRA 227

toda a populao envolvida pela guerra, como soldados ou


como civis o que significa sua disciplina numa hierarquia
em cujo alto esto os senhores da guerra de Washington.

6
A coisa mais parecida com luta armada que o moderno
general ou almirante faz a caa ao pato, em companhia de
dirigentes de empresas, nos campos de caa da Continental Mo
tors Inc. Uma companhia de seguros vem segurando oficiais
h uma dcada e meia, atravessou a II Guerra Mundial. . . e
sobreviveu. . . durante a Guerra da Coria, a taxa de mortali
dade de oficiais segurados servindo na zona de combate foi
inferior mdia da industria como um todo. 230 Os estudos
do General-de-Brigada S. L. A. Marshall revelaram ainda que
em qualquer ao da II Guerra Mundial, provavelmente no
mais de 25% dos soldados em condies de disparar suas armas
sobre o inimigo realmente puxaram o gatilho. 231
O general e o almirante so executivos mais profissionali
zados do que as imagens de combatentes, que herdamos, nos
levam a pensar. Dois teros dos principais generais de 1950 232
estudaram em West Point (todos os almirantes, tanto de 1900
como de 1950, formaram-se na Academia Naval); a maioria in-
(230) In su rin g M ilitary O fficers, B u s in e s s W eek, 15 de agosto d e 1953.
(231) S. L. A . M a r s h a l l , M en A g a in s t F i r e (N. Y ork, 1947), pgs. 50
e segs.
(232) V er nota 219. Os assen tam en tos do ex rcito de 1942 a 1953 nos
revelaram 36 h qm ens, gen erais de 4 ou 5 estrelas: G eorge C. M arshall, D ou
glas M acA rthur, M alin C raig, D w ig h t D . E isen h ow er, H enry H. Arnold,* Josep h
W. S tilw ell, W alter W. K rueger, B reh on B . S om ervell, Jacob L. D evers,
Ornar N. B rad ley, T hom as T. H andy, C ourtney H. H odges, Jonathan M.
W ain w righ t, L u ciu s D. C lay, Josep h L. C ollins, W aide H. H aislip, M atthew
B. R id gw ay, W alter B . S m ith , Joh n E. H ull, Jam es A . V an F leet, A lred M .
G ruenther, J oh n R. H odge, Cari Spaatz, H oyt S. V andenberg, M uir S. F airchild,
Josep h T. M cN arney, G eorge C. K en n y, L auris N orstad, B en jam in C hidlaw ,
C urtis E. L eM ay, Joh n K . C annon, M ark W. C lark, O tto P. W eyland.
O gen eral tp ico de 1950 n asceu no ano m dio de 1893, de pais am ericanos
origem britnica. L evou 35 anos, desde o prim eiro ano na academ ia ou
no servio, para conseguir um a situao de alto com ando ou o gen eralato,
com a id ad e de 52 anos. S eu pai era profission al liberal e da classe m dia
superior, p ro va v elm en te tinh a am izades p olticas. O general tpico estudou
em W est P oin t, e m ais outras quatro escolas do exrcito. Q uando religioso
P rovavelm en te p rotestan te e episcopal. C asou-se com um a m oa da classe
*dia superior cujo p ai p rovavelm en te era general, profissional liberal ou
om em de n egcios. P erten ce aproxim adam ente a trs clubes, a saber, o
228 A ELITE DO PODER
gressou nas fileiras na I Guerra Mundial, e atravessou a paz
antimilitarista das dcadas de 1920 e 1930, implorando verbas,
negando as acusaes de serem mercadores da mor te. Acima
de todos pairava a imagem de Pershing.
Nos anos entre as guerras nada ocorreu, realmente, as
suas vidas profissionais. Era, de certa forma, como se o mdico
estivesse passando sua vida sem ver os pacientes, pois os mili
tares no foram chamados realmente a exercer sua habilidade
profissional. Tinham porm os servios rotineiros. Talvez seja
essa a chave de sua elevao em perodos semelhantes: neles
se intensifica o desejo, arraigado demais para ser passvel de
exame, de conformar-se a um tipo, de ser indistinguvel, de no
revelar perda de compostura a inferiores e, acima de tudo, no
se presumir com o direito de perturbar as disposies da escala
de comando. Era importante que os superiores nada pudessem
ter contra eles; e interna e externamente, a vida do militar pro
fissional continuou em suas pequenas colnias, meio isolada da
vida econmica e poltica do pas. Com a desconfiana civil
que predominava, os militares deviam afastar-se da poltica
e a maioria deles parecia contente com isso.
A vida militar do oficial, entre as guerras, girava em tor
no de seus postos. At o posto de coronel, a promoo se fazia
por antiguidade, e sua frente havia uma montanha uma
E xrcito-M arinha, E xrcito-M arinha C ountry, e aos M aons. E screveu cerca
de dois livros e provavelm en te algum escreveu subre ele. R eceb eu d ip lo
m as honorrios (dois) e espera receber outros.
Os 25 alm irantes de 1950 escolhidos foram : H arold R. Stark, E rnest J.
K in g, C hester W. N im itz, R oyal E. Ingersoll, W illiam F. H alsey, R aym ond
A . Spruance, W illiam D . L eah y, Joas H. Ingram , F rederick J. H o m e, R i
chard S. Edwards, H enry K . H ew itt, T hom as C. K inkaid, R ichoon K . T urner,
Joh n H. T ow ers, D ew itt C. R am sey, L ouis E. D en field , C harles M . C oke,
R ichard L. C onolly, W illiam H. P . B lan dy, F orrest P . Sherm an, A rthur W .
R adford, W illiam M. F echteler, R obert B . C arney, L yn d e D . M cC orm ick,
D onald B . D uncan.
O alm irante de 1950 nasceu no ano m dio de 1887, de pais am ericanos
e origem britnica. L evou 40 anos para chegar ao alto da carreira, desde o
ano em que ingressou na A cadem ia N aval, atin gin d o-o aos 58 anos. N asceu
na regio L este-N orte-C entral dos E stados U nidos e cresceu na regio do
A tln tico M dio. N asceu em rea urbana e seu pai era m ilitar quando o
alm irante tinha cerca de 17 anos. O n v el de classe da fam lia era naquela
poca m dio superior e provavelm en te tinh a boas ligaes p olticas. F or
m ou -se na A cadem ia N aval e seguiu antes outros cursos. D urante seu ser
vio, form ou -se tam bm nalgum a esp ecialid ade em outra escola, com o por
exem p lo o C olgio de G uerra N aval (a m elhor escola de com andantes e
ca p it e s). episcopal e seu sogro tam bm p erten ce classe m dia superior,
sendo profissional liberal ou n egocian te. p rovvel que tenha escrito um
livro, ou o esteja escrevendo atualm ente. R ecebeu, ou est em via de re
ceber, um diplom a honorrio.
OS SENHORES DA GUERRA 229

concentrao Je quatro ou cinco mil oficiais, a maioria deles


comissionada durante a I Guerra Mundial. Em conseqncia,
eram-lhe necessarios 25 anos para passar de capito novato
a capito em via de ser promovido. Dificilmente podia es
perar passar de capito antes de seus 50 anos. 233
A vida social do oficial no perodo entre as guerras tam
bm se desenrolava em torno de seu posto. Em relao aos
civis, bem como entre eles, havia uma intensa conscincia do
posto. A mulher do General George C. Marshall, lembrando-se
desse perodo, menciona a observao da mulher de outro ofi
cial: Num ch como este sempre se pede mulher do oficial
de maior patente para servir caf, e no ch (porque) o caf
superior ao ch. Recorda-se tambm da vida do coronel
no perodo da depresso quando o exrcito estava to carente
de recursos que o tempo de servio foi reduzido: Nossa re
sidncia em Fort Moultrie no era uma casa, mas um hotel.
A casa fora construda pela artilharia de costa em seus dias
de glria, mas estava ento em ms condies. Tinha 42 por
tas que levavam s varandas inferior e superior, e que envol
viam a casa por trs lados. E quando Marshall foi promo
vido a general: Em frente da residncia ficava um bonito
Packard novo para substituir nosso pequeno Ford. Por
tanto, ele teve uma emoo com seu generalato, pois um Packard,
naqueles tempos de depresso, era realmente uma sensao. Fi
quei transtornada de alegria. 234
A mulher de outro coronel lembra-se da ordem de patente
entre as esposas: Quando algum sugeriu a criao de uma
comisso para adquirir os livros, a mulher do mdico, que
conhecia minha fraqueza, murmurou meu nome, mas a mulher
do coronel indicou as trs senhoras de maior patente presentes.
Tambm se recorda da vida no exterior, entre alto pessoal
militar: Na China, nossos servidores domsticos iam a cinco. . .
O congelamento dos soidos [durante a depresso] que elimi
nou os aumentos automticos prejudicou mais os oficiais novos
do que os antigos. Nenhum general foi atingido por ele, e
apenas um almirante. No exrcito, 75% da perda recaram
(233) W hos in th e A rm y N ow ?\ F o r tu n e , setem bro de 1935.
K (234) K atharine T upper M a r s h a l l , T o g e th e r (N. York, 1946). V er tam
bm A n n e B riscoe P y e e N ancy S h e a , The N av y W ife (N. York, 1949).
230 A ELITE DO PODER
sobre os tenentes, capites, subtenentes e enfermeiros. 235 Nes
se perodo entre as guerras que o Segundo-Tenente Eisen
hower encontrou Mamie Doud, cujo pai era bastante prspero
para aposentar-se aos 36 anos, em Denver, e passar o inverno,
com sua familia, em San Antonio.
Dizia-se em 1953 que um oficial de carreira tpico, com
a idade de 45 ou 50 anos pode acumular at $ 50.000 de se
guros, com os anos. 236 E sobre a vida de um ofical de ma
rinha no perodo entre as guerras, observou-se: As viagens de
vero eram emocionantes, os gales dourados e os privilgios
extras, a gente comeava a se sentir como algum, no final das
contas. . . E aprendiam-se as boas maneiras, visitava-se a casa
dos colegas de quarto em Filadlfia, nas frias do Natal, e
experimentavam-se pela primeira vez os prazeres sociais que aguar
davam os jovens bem apessoados da marinha.. . Ouvamos
tantas advertncias para nao nos considerarmos superiores aos
civis que acabvamos realmente nos sentindo um pouco su
periores, mas sabamos no ser aconselhvel demonstr-lo. 237
No obstante, no tem sido verdade que nos Estados Uni
dos, como desejava Veblen como a guerra honrosa, as proe
zas guerreiras so honorficas. 238 Nem que os oficiais ve
nham, de modo geral, ou se tenham tornado membros, da classe
ociosa. 239 Isso ocorreu antes com relao marinha e a
fora area muito recente para sabermos. No conjunto, os
altos oficiais do exrcito e marinha tm sido homens da classe
mdia superior, e no homens de uma classe definidamente
suoerior ou inferior. Somente uma proporo muito pequena
deles teve origem nas classes trabalhadoras. So filhos de pro
fissionais liberais, de homens de negcios, de fazendeiros, de
(235) H elen M o n t g o m e r y , T h e C olon eV s L a d y (N . Y ork, 1943).
(236) B u s in e s s W eek, 15 de agosto d e 1954.
(237) Y ou 11 N ever G et Rich**, F o r tu n e , m aro de 1938.
(238) T h ornstein V e b l e n , T h e T h e o ry o f th e L e is u r e C la s s (1898).
(239) Em bora seja fato q u e n ossos o ficia is do ex rcito so m elh or pagos
do q u e q u aisq u er outros no m u n d o , afirm av a -se com autorid ade em 1903,
" m esm o assim a carreira das arm as no o ferece a nossos h om en s atrativos
p ecu n irios. S e no p ossu em outras fo n tes de renda, d evem v iv er com o
soldo; 6 0 K , ou m ais, no tm outra renda (40% t i n h a m . . . ) . . . O m ais a m
b icion ad o de tod os os postos ta lv ez seja o de adido m ilitar num a das em
b aixad as dos E . U . A . no e x te r io r ... O ficiais q u e receb em tais com isses
g eralm en te tm outras rendas, prprias ou obtidas atravs d e liga es fa m i
liares.** (H . Irvin g H a n c o c k , L i f e a t W est P o in t, N . Y ork, 1903).
OS SENHORES DA GUERRA 231

funcionarios publicos e de militares. So predominantemente


protestantes, episcopais ou presbiterianos. Poucos serviram nas
fileiras. 240
E para quase todos eles, hoje, a II Guerra Mundial foi
um acontecimento crucial. o ponto central da moderna car
reira militar e do clima poltico, militar e social em que essa
carreira comea a desenrolar-se. Os homens mais jovens dos que
esto hoj na cpula viram a luta, comandando regimentos ou
divises, e os mais velhos, subindo rapidamente no progresso
geral, obtiveram os altos postos no pas ou no exterior.

7
As origens sociais e o incio de sua formao so menos
importantes para o carter do militar profissional do que qual
quer outro alto tipo social. O preparo de um futuro almirante
ou general comea cedo, tendo portanto uma influncia pro
funda, e o mundo militar no qual penetra to absorvente
que seu modo de vida nele se centraliza firmemente. Nessa
medida, tem menos importncia o fato de ser filho de um car
pinteiro ou de um milionrio.
No se deve, porm, levar muito longe essa afirmao.
Embora o militar seja o mais burocrtico de todos os tipos
existentes na elite americana, no totalmente burocrtico, e,
como ocorre sempre, essa burocracia se reduz nos nveis supe
riores. No obstante, quando examinamos a carreira militar,
um fato parece to central que no necessitamos ir muito alm
dele. Na maioria de suas carreiras, generais e almirantes se
guiram um padro mais ou menos uniforme e pr-organizado.
Uma vez conhecidos as regras bsicas e os pontos nevrlgicos
dessa carreira padronizada, teremos conhecido tanto quanto se
pode conhecer pelo estudo detalhado das estatsticas de muitas
carreiras particulares.
(240) D os 405 h om en s q u e tiveram o posto de oficial-general no ex rci
to regular en tre 1898 e 1940, 68% vin h am de W est Point; 2% eram de origem
da classe trabalhadora; 27%, filh os de p rofissionais liberais; 21%, de nego
ciantes; 22%, de fazendeiros; 14%, de funcionrios pblicos; e 14%, de m ilita-
oof* 63% eram episcopais e presbiterianos; 28%, de outras seitas protestantes;
eram catlicos. (Ver R. C. B r o w n , S ocial A ttitudes of A m erican G en e
ra s; 1898-1940", U n iversity of W isconsin, 1951).
232 A ELITE DO PODER
O mundo militar seleciona e forma os que se tornam uma
parte profissional dele. A iniciao severa em West Point ou
na Academia Naval e nos nveis inferiores do servio militar,
no preparo bsico revela a tentativa de romper os antigos
valores e sensibilidades civis, para implantar mais facilmente
uma estrutura de carter o mais nova possvel.
essa tentativa de romper a sensibilidade adquirida que
determina a domesticao do recruta, e a atribuio, a ele,
de uma posio muito inferior no mundo militar. Ele deve
perder grande parte de sua identidade anterior para que ento
se torne consciente de sua personalidade em termos de seu
papel militar. Deve ser isolado de sua antiga vida civil para
que atribua, sem demora, o maior valor conformidade com
a realidade militar, a uma profunda aceitao das perspectivas
militares, e orgulhosa consecuo do sucesso dentro da sua
hierarquia e de seus termos. Seu amor-prprio mesmo passa
a depender totalmente dos louvores que recebe de seus pares
e superiores na escala de comando. Seu papel militar, e o
mundo de que parte, lhes so apresentados como um dos
mais altos crculos nacionais. Grande valor dado a todas as
etiquetas sociais, e, de vrios modos formais ou informais, esti
mulam-se seus encontros com moas de situao social superior.
Levam-no a sentir que est penetrando um importante setor
dos altos crculos do pas e, portanto, seu conceito prprio
como homem confiante se baseia nessa idia pessoal de membro
leal de uma organizao ascendente. A nica rotina educa
cional na Amrica que se compara com a militar a dos 400
metropolitanos em suas escolas particulares, e esta mesma no
corresponde propriamente militar. 241
West Point e Anpolis so os pontos de partida dos se
nhores da guerra, e embora muitas outras fontes de recruta
mento e formas de treinamento tivessem de ser usadas em am
pliaes de emergncia, elas constituem o campo de treina
mento da elite das foras armadas.242 A maioria dos princi
(241) Para um a ex celen te anlise da doutrinao profission al m ilitar,
ver S an ord M. D o r n b u s c h , T he M ilitary A cadem y as an A ssim ilatin g Insti-
tu tio n , S o c ia l F o r c e a , m aio de 1955; e a descrio de M. B rew ster Sm ith da
E scola de C andidatos a O ficial da II G uerra M undial, considerada p rin ci
p alm en te com o um ataque personalidade do candidato e a construo de
um a personalidade p ositiva d e o ficia l . (S. A . S tou ffer et al, T h e A m e ric a n
S o ld ie r , P rin ceton U n iverslty P ress, 1949, vol. I, pg. 389).
(242) Na I Guerra M undial, W est P oin t con stitu a 43% dos o ficiais re
gulares do E xrcito. Q uando esta acabou, eles ocupavam todas as posies
OS SENHORES DA GUERRA 233

pais generais e todos os almirantes de hoje so de West Point ou


da Academia, e tm plena conscincia disso. De fato, se no
existisse um sentimento de casa entre eles, essas instituies
de seleo e formao de carter teriam de ser consideradas
como um fracasso. .
O sentimento de casta do militar urna caracterstica
essencial dos verdadeiros oficiais profissionais, que desde a guer
ra com a Espanha vm substituindo o velho sistema descen
tralizado e um tanto poltico (local) das milicias. O obje
tivo a frota, escreveu o Capito naval L. M. Nulton, a dou
trina responsabilidade, e o problema a formao de um
carter militar. 243 No perodo em que a maioria dos almi
rantes de hoje estava em Anpolis, afirma o Comandante Earle,
a disciplina da Academia Naval ilustra bem o principio de
que em toda comunidade a disciplina significa simplesmente
uma vida organizada. a condio de viver bem, porque sem
viver adequadamente a civilizao no pode existir. Talvez
os que no queiram viver adequadamente devam ser obrigados
a isso, e sobre essas pessoas desorientadas devemos impor res
tries. Para estas somente a disciplina difcil, ou uma forma
de punio. certo que assim seja. O mundo seria melhor
se tais indivduos pudessem experimentar um punho tirnico,
inflexvel e duro, para afast-los de uma organizao a que no
tm o direito de pertencer. 244
O mundo militar influi decisivamente sobre seus habitan
tes porque seleciona os recrutas cuidadosamente e destri seus
valores anteriores. Isola-os da sociedade civil e padroniza sua
carreira e comportamento durante toda a vida. Dentro dessa
carreira, a rotatividade de comisses contribui para a identi
dade de conhecimentos e sensibilidade.^ E dentro do mundo
militar, uma alta posio no apenas um posto e nem mes-
de resp o n sa b ilid a d e... Todos os com andantes de exrcito e 34 entre 38 co
m andantes de diviso vinham da academ ia. Na poca da II Guerra M un
dial, em bora o form ados em W est P oint fossem apenas cerca de 1% ao
nm ero total de oficiais, no final da guerra tinham 57% dos mais altos posto*
de com ando." G eneral M axw ell D. T a y l o r , West P o in t : Its O b jectw cs an d
M ethods (W est P oint, 1947.)
(243) C itado por R alph Ear le , L ife at the U. S , Naual A cad rm y <N.
York, 1917).
*244) E acrescenta: Aos dom ingos, o com parecim ento igreja obri
ga o r i o . .. (o que ajuda) a com preender que no apenas um indivduo, mas
m m em bro de um a organizao, m esm o em suas devoes, com o se eviden-
a nas oraes pelos seus com panheiros n frota, pelos colegas na Academ ia,
q e bouve todos os dom ingos pela m a n h a . . . (Op. c i t , pgs. 165, 79, 162-3.)
234 A ELITE DO PODER
mo o auge de uma carreira claramente uma forma total
de vida desenvolvida dentro de um sistema disciplinar que
abrange tudo. Absorvido pela hierarquia burocrtica em que
vive, e da qual lhe vm o carter e a imagem que de si faz,
o militar se afunda nela com freqncia, ou como um pos
svel civil, por ela afogado. Como criatura social, at re
centemente estava isolado de outras reas da vida americana;
e como produto intelectual de um sistema educacional fechado,
com sua prpria experincia controlada por um cdigo e uma
seqncia de postos, moldado num tipo uniforme.
Mais do que qualquer outra criatura nas altas rodas, os
modernos senhores de guerra, com duae estrelas ou mais, pare-
cem-se, interna e externamente. Externamente, como John P.
Marquant observou, 245 seus uniformes freqentemente pare
cem incluir tambm uma mscara, com traos tpicos. H a
boca decidida e o olhar firme, e sempre a tendncia falta
de expresso; h a postura rgida, os ombros quadrados e a
cadncia regular de andar. Eles no andam com naturalidade;
marcham. Internamente, na medida em que o sistema de trei
no permanente tem xito, so tambm iguais, em reaes e
perspectivas. Tm, como se diz, o espirito militar, que no
uma frase oca: indica o produto de um treinamento buro
crtico especializado, os resultados de um sistema de escolha
formal e de experincias, atividades e amizades comum tu
do isso dentro de rotinas semelhantes. Indica tambm a dis
ciplina o que significa a obedincia instantnea e estereo
tipada dentro da escala de comando. O esprito militar tam
bm indica a participao de uma perspectiva comum, cuja ba
se a definio metafsica da realidade como essencialmente
militar. Mesmo dentro do setor militar, esse esprito desconfia
dos tericos, pelo menos por serem diferentes: o pensamento
burocrtico o pensamento ordenado e concreto.
O fato de que tenham xito na ascenso na hierarquia
militar, que respeitam mais do que qualquer outra, leva a
um sentimento de confiana da parte dos senhores da guerra.
A proteo que cerca suas altas posies lhes aumenta ainda
mais essa segurana e confiana. Se a perdessem, que mais
teriam pra perder? Dentro de uma limitada rea da vida,
(245) C f. J o h n P . In q u iry In to th e M ilitary M in d ,
M a w a it o , T h e N ew
Y ork T im e M a g a z in e t 30 d e m aro d e 1052.
OS SENHORES DA GUERRA 235

so muitas vezes competentes, mas para eles, em sua fidelidade


disciplinada, essa rea freqentemente a nica realmente dig
na. Esto dentro de uma mquina de prerrogativas e privil
gios escalonados, na qual se sentem economicamente seguros e
despreocupados. Embora no sejam habitualmente ricos, nun
ca enfrentaram os perigos de ganhar a vida da mesma forma
que as pessoas da classe mdia e inferior. As disposies de
patentes de sua escala de comando, como j vimos, so levadas
tambm para a vida social: as lutas pelo prestgio social que
conhecem se travaram dentro de uma hierarquia de status sem
ambigidades e bem organizada, na qual todos conhecem seu
lugar e nele permanecem.
Nesse mundo militar, debate e persuaso .no so premia
dos: obedece-se ou ordena-se, e os assuntos, mesmo sem im
portncia, no devem ser resolvidos pelo voto. A vida no mun
do militar, portanto, influencia o esprito na apreciao de ou
tras instituies, bem como da sua. O senhor da guerra fre
qentemente v as instituies econmicas como meios de pro
duo militar, e a grande empresa como uma espcie de esta
belecimento militar mal dirigido. Em seu mundo, os salrios
so fixos, os sindicatos impossveis. V as instituies polti
cas como obstculos corruptos e quase sempre ineficientes, cheios
de criaturas indisciplinadas e brigonas. E por acaso se sentir
feliz, ao ver civis e polticos fazerem papis de tolos?
Foram homens com o esprito e as idias formados sob
tais condies que, na Amrica do ps-guerra, passaram a
ocupar posies de grande deciso. No podemos dizer e
queremos deixar isso bem claro que tenham necessariamente
buscado essas novas posies. Grande parte das propores que
assumiram foi conseqncia da omisso dos polticos civis.
Mas talvez possamos dizer, como C. S. Forester observou em
situao semelhante, que os homens sem imaginao viva so
necessrios para executar polticas sem imaginao, concebidas
por uma .elite sem imaginao. 246 Mas tambm podemos dizer
que ao conceito de Tolsti da atividade de um general na
guerra como um homem que inspira a confiana, que finge,
pelos seus modos, saber o que ocorre na confuso da batalha

devemos acrescentar a imagem do general como adminis-


(245) C . S . F o r e st e r , The G en eral (N . Y o r k , 1955), p g . 168.
236 A ELITE DO PODER
trador de homens e mquinas, que hoje constituem os grandes
meios de violncia.
Em contraste com as carreiras e atividades entre as guerras,
o senhor militar do perodo posterior II Guerra Mundial es
colhido para a cpula teve tarefas duras no Pentgono, onde,
nos nveis mdio e inferior, cada homem tem um superior a
espiar-lhe por cima do ombro o que faz, e onde, do alto, civis
e militares olham mutuamente por cima dos respectivos om
bros. O tenente-coronel do exrcito ou o comandante da ma
rinha com seus trinta a quarenta anos provavelmente dar ou
nunca mais, seu grande salto para cima do Pentgono, ou bem
perto dele. A, como um dente de uma mquina complicada,
pode chegar a ser notado pelos que contam, e pode ser escolhi
do para uma posio no Estado-Maior, e mais tarde receber um
comando promissor. Assim, h tempos, Pershing se impressio
nou com George C. Marshall, Nimitz com Forrest Sherman:
Hap Arnold com Lauris Norstad; Eisenhower com Gruenther;
Gruenther com Schuyler.
Como ser o senhor da guerra do futuro, no Pentgono,
onde parece haver mais almirantes do que marinheiros, mais
generais do que segundos-tenentes? No comandar homens,
nem mesmo um secretrio. Ler relatrios e os distribuir
como memorandos internos; encaminhar papis com fitas co
loridas vermelho para urgente, verde para meia-urgncia e
amarelo, normal. Servir numa das 232 comisses. Preparar
informaes e opinies para os que tomam decises, aguar
dando cuidadosamente o Sim superior. Tentar tornar-se co
nhecido como iniciado, e mesmo como, no mundo das em
presas, o jovem e brilhante assistente de algum. E, como em
todos os labirintos burocrticos, tentar viver segundo as re
gras (Standard Operating Procedure ) sabendo, porm, at
que ponto forar-lhes a letra para ser um sujeito ativo, atuante,
que nos nveis inferiores pode arranjar outra secretria para o es
critrio de sua unidade, e nos nveis superiores, outra promo
o. So as atividades dos senhores da guerra, em nveis ainda
mais altos, que devemos examinar agora.
IX
A ascendencia militar

O ESDE P earl H arbor , os que comandam os novos meios


americanos de violncia passaram a dispor de considervel auto
nomia, bem como de grande influencia, entre seus colegas po
lticos e econmicos. Alguns soldados profissionais passaram
de sua funo militar para outras altas reas da vida americana.
Outros, embora continuando soldados, influram, pelos conse
lhos, informaes e julgamento, nas decises de homens pode
rosos em questes econmicas e polticas, bem como em em
preendimentos cientficos e educativos. Com ou sem uniforme,
generais e almirantes tentaram modelar a opinio da massa
da populao, emprestando o peso de sua autoridade, em pbli
co como em particular, a polticas controvertidas.
Em muitas dessas controvrsias os senhores da guerra im
puseram sua vontade; em outras, impediram decises e aes
que no aprovavam. Em alguns casos, participaram ativamen
te das decises; noutros, perderam. Mas so hoje mais pode
rosos do que nunca na histria da elite americana; tm hoje
maiores meios de exercer poder em muitas reas da vida ame
ricana antes controladas pelos civis; tm mais ligaes, e agem
numa nao cuja elite e cuja massa da populao aceitaram
o que s pode ser considerado como uma definio militar da
realidade. Historicamente, os senhores da guerra eram paren
tes distantes, ou pobres, da elite americana; hoje, so primos
em primeiro grau, e dentro em breve se tornaro irmos mais
velhos.
238 A ELITE DO PODER

1
Embora almirantes e generais se tenham ervolvido, cada
vez mais, nas decises polticas e econmicas, no perderam
os efeitos do preparo militar que lhes moldou o carter e as
perspectivas. No entanto, nos altos nveis de suas novas car
reiras, os termos de seu xito se modificaram. Examinando-os
de perto, hoje, podemos ver que alguns no so muito dife
rentes dos executivos de empresas, o que se poderia supor
primeira vista, e que outros parecem mais polticos, de um
tipo curioso, do que figuras tradicionais de militares.
J se disse que um militar, no cargo de Secretrio da De
fesa, por exemplo, poderia ser mais civil do que um civil
que, pouco conhecendo dos assuntos e pessoal militares, fa
cilmente controlado pelos generais e almirantes que o cercam.
Tambm se poderia pensar que os militares na poltica no
tm uma linha de ao decisiva, e bem deliberada, e mesmo
que no mundo poltico civil o general perde seus objetivos e,
devido falta de tirocinio e finalidade, se enfraquece. 247
Por outro lado, no devemos esquecer a autoconfiana ins
tilada pelo preparo e pela carreira militar: os que tm xito
nas carreiras militares freqentemente adquirem uma confian
a que levam facilmente para os setores da economia e da
poltica. Como outros homens, ouvem prontamente os conse
lhos e o apoio moral de velhos amigos que, no isolamento his
trico da carreira militar, so predominantemente militares.
Qualquer que seja sua posio individual, como grupo coerente
os militares so provavelmente o mais competente dos grupos
hoje preocupados com a poltica nacional. Nenhum outro gru
po teve preparo coordenado em assuntos econmicos, polticos
e militares; nenhum outro grupo teve a experincia contnua em
tomar decises; nenhum outro grupo internaliza' a capaci
dade de outros grupos, nem a coloca com mais rapidez a seu
servio; nenhum outro grupo tem acesso to continuado a
informaes mundiais. Alm disso, as definies militares da
realidade poltica e econmica que predomina hoje, de modo
(247) V er J oh n K . com entando o livro de J oh n W . W hezler -
G a l b r a it h ,
in P o lit ic s , em T he R e
B n fif r r r , T h e N e m e s is o f P o w e r : T h e G e rm n A r m y
p o r te r , 27 de abril d e 1934.
A ASCENDENCIA MILITAR 239

geral, entre a maioria dos polticos civis, no enfraquecem a


confiana dos senhores de guerra, seu desejo de fazer poltica,
ou sua capacidade de realiz-la nos altos crculos.
A politizao dos altos militares, que se vem realizando
nos ltimos 15 anos, um processo bastante complicado: como
membros de um quadro de oficiais profissionais, alguns mili
tares podem ter um interesse pessoal, institucional, ideo
lgico na ampliao de todas as coisas militares. Como
burocratas, alguns so zelosos de ampliar seus domnios par
ticulares. Como homens do poder, outros querem influenciar,
de forma arrogante ou sagaz, desfrutando, como um alto valor,
o exerccio do poder. Mas nem todos os militares so levados
por esses motivos. 248 Como tipo humano, o militar profis
sional no est intrnsecamente interessado no poder poltico,
nem, pelo menos, ser necessrio basear nossa argumentao
na atribuio de tal motivo. Pois mesmo que no estejam de
sejosos do poder poltico, um poder essencialmente poltico
lhes pode ser, e tem sido, atribudo pela omisso civil; tm
sido muito utilizados voluntariamente ou no pelos civis,
com objetivos polticos.
Do ponto de vista do poltico partidrio, um general ou
almirante bem preparado um excelente justificador de orien
taes, pois sua utilizao cuidadosa freqentemente torna pos
svel elevar a poltica acima dos polticos, ou seja, acima
do debate poltico, afastando-a para o setor da administrao,
onde, como o estadista Dulles disse em apoio do General Eisen
hower para a presidncia, so necessrios homens capazes de
tomar graves decises.249
Do ponto de vista do administrador poltico, os militares
so considerados teis porque representam um grupo de ho
mens treinados para tarefas executivas, mas que no se identifi
cam com nenhum interesse privado. A ausncia de um verda-
(248) In cu te-se em todo m ilitar, no curso d e sua considervel educa-
o desde o dia em q u e ingressa em W est P oin t at o m om ento em que
m orte lh e d direito a um enterro honroso em A rlington, que d eve perm a
necer bem do lado da lin h a qu e d ivid e sua responsabilidade da autoridade
civil. o A lm irante L eah y escreveu: Eu carecia tanto de experincia de
cam panhas p olitica s que n o conseguia form ular um a opinio. Por isso o
P residente (P. D. R oosevelt) d isse-m e brincando: B ill, politicam ente voc
na Idade M dia." (T he U . S. M ilitary M ind, F o r tu n e , fevereiro de
1952).
(249) V er T im e, 18 d e agosto de 1952, pg. 14.
240 A ELITE DO PODER
deiro servio pblico, que selecione e prepare os homens de
carreira, toma ainda mais tentador o recurso aos militares.
Os polticos portanto omitem-se em relao sua tarefa
especfica de debater a poltica, ocultando-se atrs de uma su
posta percia militar. E os administradores polticos faltam
sua misso de criar uma verdadeira carreira no servio civil.
Com essas duas omisses civis, os militares profissionais ga
nham ascendncia. principalmente por esses motivos que
a elite militar cujos membros no so, presumidamente, no
meados politicamente, nem politicamente responsveis tem
sido atrada para as mais altas decises polticas.
Depois que ingressam na arena poltica prontamente,
com relutncia ou mesmo inconscientemente so natural
mente criticados; tomam-se politicamente controvertidos e, co
mo os outros atores polticos, sujeitos a ataque. Mesmo quando
no esto explicitamente na poltica, os militares sofrem ata
ques polticos. No contexto americano de desconfiana civil,
os militares foram sempre um alvo fcil da agitao poltica.
Mas a questo tem hoje maior alcance. Em 1953, o Senador
McCarthy, como disse Hanson Baldwin, tentou assumir o co
mando do exrcito e denegrir oficiais com longas e valiosas
folhas de servios, porque... obedeceram ordens de seus su
periores legtimos. 250 Penetrou assim, sem ter sido admi
tido, na cadeia de comando. O senhor da guerra v como esses
ataques destruram, praticamente, o respeito pblico e a mo
ral interna do Departamento de Estado, e teme que tambm
a sua organizao perca substncia. Alm disso, tem poder de
influir nos assuntos econmicos, pois dispe de uma consider
vel parcela do oramento e por isso est sujeito aos ataques
dos novos chefes da administrao civil, que nele se apoiam,
mas tambm lhe do alfinetadas, bem como dos demagogos po
lticos prontos a lhe explorar os erros, ou inventar-lhe alguns.
Tal como a poltica se infiltra no exrcito, tambm o exr
cito se infiltra na poltica. Os militares se esto tornando po
lticos, de um lado, pela omisso civil, e do outro, pelas
crticas civis s decises militares.
Nem sempre conhecendo o que est acontecendo, acredi
tando em sua mscara de perito militar, e habituado ao

(290) Hanson W. B aldw xm , The New York Times, 21 de fevereiro de 1054,


pg. 2. Cf. tambm artigo de 7am es R n m n mesmo nmero, pg. 1.
A ASCENDNCIA MILITAR 241
comando, o militar freqentemente reage s crticas de forma
rgida. No regulamento do exrcito no h nenhuma norma
padro de operaes para combater um senador. S parece
haver duas atitudes: uma, especialmente havendo uma guerra,
o comando na frente, a obediencia rgida s ordens sem ques
tes polticas. Em outras palavras, agir como soldado e re
tirar-se, com superioridade e inflexibilidade, para a dignidade
prpria. A outra participar integralmente da poltica, pelo
processo clssico de formar alianas com figuras polticas e,
devido sua posio executiva, por outros processos novos
tambm. Pois enquanto continuarem como oficiais, no po
dero participar explcita e abertamente da poltica, no sen
tido partidrio, embora alguns o tenham feito. Em sua maio
ria, porm, atuaro cuidadosamente atrs das cortinas em su
ma, podero, com outros militares, com dirigentes de empre
sas e membros do diretrio poltico e do Congresso, formar
ou participar de grupos pr-militares nos altos nveis.
Devemos lembrar tambm que, em virtude de seu pre
paro e experincia, os militares profissionais acreditam firme
mente na definio militar da realidade mundial e, assim sen
do, devido aos novos e terrveis meios de violncia e omisso
tmida da diplomacia civil, sentem-se genuinamente receosos
pela sorte de seu pas. Os mais convictos e, em seus termos,
mais capazes, se sentiro frustrados com o papel de tcnicos
rigorosamente apolticos da violncia. Alm disso, muitos esto
profundamente envolvidos, sendo impossvel para eles adotar
a soluo de agir como soldado.
Em termos dessa situao que devemos compreender a
atuao poltica dos senhores da guerra, e a grande influncia
que os militares exercem atualmente'dentro da elite do poder
na Amrica. Supe-se que devam ser meros instrumentos dos
polticos, mas os problemas que enfrentam exigem, cada vez
mais, decises polticas. Trat-las como necessidades milita
res , sem dvida, entregar a responsabilidade civil, ou talvez
mesmo a deciso, elite militar. Mas se a metafsica militar,
a que a elite civil hoje se apega, for aceita, ento por definio
* guerra a nica realidade, ou seja, a necessidade de nossa
poca.

16
242 A ELITE DO PODER

2
medida que os Estados Unidos se tornaram uma grande
potencia mundial, a organizao militar expandiu-se, e os mem
bros de seus altos escales passaram diretamente aos crculos
diplomticos e polticos. O General Mark Clark, por exemplo
e que provavelmente teve maior experincia poltica quan
do na ativa do que qualquer outro militar americano acredi
ta no que denomina de sistema de companheirismo um
poltico e um militar trabalhando juntos, do qual disse: No
passado, muitos generais americanos se inclinavam a dizer da
poltica: Para o inferno com ela, falemos de poltica depois.
Mas j no podemos fazer isso. 251
Em 1942, o General Clark tratou com Daran e Giraud na
frica do Norte; em seguida, comandou o Oitavo Exrcito
na Itlia; foi depois o comandante da ocupao da ustria; e
em 1952 passou a comandante das foras americanas num novo
Japo soberano, bem como chefe do Comando Norte-America
no no Extremo Oriente e comandante das foras da ONU na
Coria. O General George C. Marshall, depois de ser repre
sentante pessoal do Presidente na China, foi nomeado Secret
rio de Estado (1947-49) e em seguida Secretrio da Defesa
(1950-51). O Vice-Almirante Alan G. Kirk foi embaixador na
Blgica em fins da dcada de 1940 e em seguida na Rssia.
Em 1947 o Secretrio de Estado Assistente para as reas ocupa
das era o General John H. Hildring, que tratava diretamente
com os comandantes militares que controlam a execuo da
poltica na Alemanha, ustria, Japo e Coria;252 o General-
-de-Brigada Frank T. Hines foi embaixador no Panam, e o Ge
neral Walter Bedell Smith foi embaixador na Rssia, tornan
do-se, mais tarde, chefe da Agncia Central de Informaes
(1950-53) e em seguida Subsecretrio de Estado (1953-54).
Como comandante de ocupao na Alemanha foi escolhido o
General Lucius D. Clay; do Japo, o General MacArthur. E no
um diplomata, mas um antigo chefe do Estado-Maior, Gene
ral J. Lawton Collins, foi para a conturbada Indochina em
(251) Time, 7 de julho de 1054, pg. 22.
(252) HaziBon W. B a l d w i n , Army Men in High Pofts* The New York
Time#, 12 de janeiro de 1947.
A ASCENDNCIA MILITAR 243

1954, para restaurar certa ordem numa rea que considerou


de importancia poltica e econmica essencial para o Sudeste
da Asia e o mundo livre. 253
Alm disso, tanto de uniforme como sem ele, os oficiis
de alta patente se empenharam em debates polticos. O Gene
ral Ornar Bradley, um dos mais eficientes negadores da inde
vida influncia militar em decises civis, compareceu perante
comisses do Congresso, bem como ante pblicos mais amplos,
defendendo polticas relacionadas com assuntos econmicos e po
lticos, bem como assuntos rigorosamente militares. O General
Marshall, por exemplo, apresentou argumentos contra a reso
luo Wagner-Taft que favorecia o aumento da emigrao para
a Palestina, e o aproveitamento desta como uma ptria para
os judeus. 204 Com os Generais Bradley, Vandenberg e Collins,
e o Almirante Sherman, o General Marshall tambm defendeu,
perante comisses do Congresso, a administrao Truman con
tra o ataque dos republicanos sua poltica no Extremo Orien
te, o afastamento do General MacArthur daquele comando.
O General Bradley fez numerosos discursos que, em seu
contexto, foram prontamente interpretados pelo Senador Taft
e Hanson Baldwin, entre outros, como relevantes em relao
a questes polticas das eleies presidenciais de 1952. Esse
discurso, escreveu Hanson Baldwin, contribuiu para colocar
o General Bradley e os Chefes do Estado-Maior na arena po
ltica, onde nada tm a fazer. 255 O Senador Taft, que acusou
os Chefes do Estado-Maior de estarem sob controle da admi
nistrao poltica e de fazerem eco sua poltica, ao invs de
prestarem uma colaborao exclusivamente tcnica, foi apoiado
pelo General Albert Wedemeyer, bem como pelo General Mac
Arthur. Outro general, Bonner Fellers, participava do Comit
Nacional Republicano.
Nas eleies de 1952, numa violao direta do Regula
mento 600-10 do Exrcito dos Estados Unidos, o General Mac
Arthur, em discursos pblicos, atacou a poltica da adminis
trao legalmente eleita, deu a nota dominante da conveno
(253) T h e N ew Y o rk T im e s. 15 de novem bro de 1954 e 9 de novem bro
de 1954.
(254) V er editorial T he A rm y in P olitics , T he N ew L e a d e r, 11 de
m aro d e 1944, pg. 1.
(255) H anson W. B a l d w i n , T h e N ew Y o rk Tim es, 2 d e abril de 1952.
244 A ELITE DO PODER
republicana, e tornou claro que se candidatava indicao pa
ra a Presidncia. Mas outro general, Eisenhower, tambm no
reformado, foi o apoiado. Ambos, e o que se poderia con
siderar de sua orientao poltica, foram apoiados por outros
militares. No h dvida: existem hoje generais republicanos
e democratas. H tambm, como sabemos, oficiais que so
contra ou a favor de senadores individualmente como Mc
Carthy e que em suas posies militares encontram sempre
uma forma de revelar ou ocultar suas preferncias.
Em 1954 um grupo notvel de altos militares chefiados
pelo General reformado George E. Stratemeyer, tendo como
Chefe do Estado-Maior o Contra-Almirante reformado John G.
Crommelin ofereceu seus nomes numa tentativa de levantar
dez milhes de assinaturas numa petio de McCarthy. 256 Isso
ocorreu num momento em que os militares estavam em as
cendncia, numa poca em que as palavras Velho Soldado
MacArthur ainda no haviam perdido o brilho: Ns, os mi
litares, faremos sempre o que nos disserem para fazer. Mas
para que essa nao sobreviva, devemos confiar nos soldados,
j que nossos estadistas fracassaram na preservao da paz
(1953). Vejo que existe um novo e at ento desconhecido
e perigoso conceito de que os membros de nossas foras arma
das devem fidelidade principalmente aos que exercem tempo
rariamente a autoridade do ramo executivo do governo, e no
ao pas e sua Constituio, que juraram defender. Nenhum con
ceito poderia ser mais perigoso (1951). 257
Mais importante, talvez, do que a tomada clara de posio
poltica, o conselho privado, ou os discursos pblicos, cons
tituem um tipo mais complexo de influncia militar: os altos
militares se tomaram aceitos por outros membros da elite po
ltica e econmica, bem como por amplos setores do pblico,
como autoridades em assuntos que ultrapassam de muito a con
cepo histrica do domnio adequado aos militares.
Desde o comeo da dcada de 1940, a tradicional hostili
dade do Congresso aos militares se transformou em algo seme
lhante a uma subservincia cordial e confiante. Nenhuma
testemunha com exceo naturalmente de J. Edgar Hoover
(256) C f. T h e N e w Y o r k T im e s , 15 d e n ov em b ro d e 1954.
257) G en era l M acA rth ur, d iscu rsan d o e m N ew Y ork, em m aro d e 1953
e em B osto n em 1951, cita d o p elo T h e R e p o r te r , 16 d e d ezem b ro d e 1954, pg. 3.
A ASCENDENCIA MILITAR 245

tratada com mais deferencia pelos senadores do que o


alto militar. Tanto pelo que fez como pelo que se recusou
a fazer, o Congresso na poca da guerra cooperou coerente
mente e quase sem questionar com as sugestes e pedidos
do Chefe do Estado-Maior. 258 E na estratgia da coalizo,
enquanto o Presidente e o Primeiro-Ministro decidiam, sua
deciso se fazia entre as possibilidades aprovadas pelos mili
tares, selecionadas entre alternativas organizadas e apresenta
das por militares.
Segundo a Constituio, ao Congresso cabem a manuten
o e controle do poderio armado do pas. Durante os perodos
de paz, antes da II Guerra Mundial, os polticos profissionais
do Congresso no discutiam detalhes da vida militar com os
militares, e tomavam decises para estes, debatendo a estra
tgia e at mesmo determinando as tticas. Durante a II Guer
ra Mundial, os congressistas aprovaram questes como o
Projeto Manhattan sem ter a menor idia de sua presena
no oramento militar, e quando devido a um boato o
Senador Truman suspeitou que alguma coisa de importante se
ocultava atrs daquele nome, uma palavra do Secretrio da Guer
ra foi bastante para fazer com que abandonasse qualquer in
dagao. No perodo do ps-guerra, a verdade simples que
o Congresso no teve oportunidade de conseguir informaes
autnticas sobre os assuntos militares, muito menos a capa
cidade e o tempo necessrios para analis-las. Atrs de sua
segurana e sua autoridade como peritos, o papel polti
co dos altos militares em deciss de importncia poltica e
econmica bsica se torna muito maior. E esse papel se am
pliou em grande parte devido omisso poltica dos civis
talvez necessariamente, devido organizao e ao pessoal que
constitui o Congresso e no pela usurpao militar. 259

W ,
(258) M ark S k in n er atson T he Wir D e p a r tm e n t; V ol. I: C h ie f o f S t a f f ,
P r e - W a r P l a n s a n d P r e p a r a t io n s (W ashington, 1950); M aurice M atloft e E dw in
M . S n e l l , T h e W ar D e p a r tm e n t; V o l . II: S t r a t e g ic P la n n in g fo r C o a litio n
Wa r f a r e , 1941-42 (W ashin gton , 1953) ; R. S. C l i n e , T h e W ar D e p a r tm e n t ; V ol.
I I I : W a sh in g to n C o m m a n d P o s t : T h e O p e ra tio n s D iv isi n W ashington, 1954).
E sses trs v o lu m es so as m elh ores fo n tes de d etalh es sobre a ascen d n cia
m ilitar no seto r p o ltico , pou co antes e durante a II G uerra M undial.
(259) E d w ard L . K a t z e n b a c h , Jr., Inform ation as a L im itation on M ili-
L eg isla tio n : A P ro b lem in N ation al S ecu rity , J o u r n a l o f In te r n a tio n a l
A f f a i r s , v o l. III, N . 2, 1954.
246 A ELITE DO PODER

3
Nenhuma rea de deciso foi mais influenciada pelos mi
litares e pela sua metafsica do que a poltica externa e as
relaes internacionais. Nesses setores, a ascendncia militar
coincidiu com outras foras que tm agido no sentido de der
rubar a diplomacia civil como arte, e o servio diplomtico
como um grupo organizado de gente competente. A preponde
rncia militar e a queda da diplomacia ocorreram precisamente
quando, pela primeira vez na histria dos Estados Unidos, as
questes internacionais so realmente o centro das mais im
portantes decises nacionais e cada vez de maior relevncia
para todas as decises de peso. Com a aceitao, pela elite,
das definies militares da realidade mundial, o diplomata pro
fissional, tal como conhecemos ou como poderamos imaginar,
simplesmente perdeu qualquer influncia nos altos crculos.
No passado, considerou-se a guerra como assunto dos sol
dados, as relaes internacionais como tarefa dos diplomatas.
Mas hoje, que a guerra se tomou aparentemente total e per
manente, o esporte dos reis passou a ser a ocupao obrigatria
e exterminante do povo, e os cdigos diplomticos de honra
entre as naes entraram em colapso. A paz deixou de ser
sria somente a guerra . Todo homem e toda nao
amigo ou inimigo, e a idia da inimizade se toma mecnica,
macia, sem uma paixo autntica. Quando virtualmente todas
as negociaes que visam ao acordo pacfico so consideradas
conciliaes, se no traio, o papel ativo do diplomata se
toma sem sentido, pois a diplomacia passa a ser apenas um
preldio da guerra, ou um interldio entre guerras. Em tal
contexto, ela substituda pelo senhor da guerra.
Trs fatos sobre a diplomacia americana e os diplomatas
americanos so importantes para a compreenso do que vem
ocorrendo: a fraqueza relativa do servio diplomtico profis
sional; seu enfraquecimento ainda maior pelas investigaes
e medidas de segurana ; e a ascendncia, entre seus respon
sveis, da metafsica militar.
I. Somente nos ambientes em que as nuanas sutis cfe
vida social e a inteno poltica se fundem, podg a diplo
macia que ao mesmo tempo uma funo poltica e uma
A ASCENDENCIA MILITAR 247

arte social ser executada. Essa arte exige o desembarao


social comumente adquirido pelas pessoas de educao e estilo
de vida superior. E a carreira de diplomata tem, na realidade,
sido representativa dessas classes mais afortunadas. 260
Mas at 1930 uma carreira no servio diplomtico no le
vava s fileiras dos embaixadores. 261 Dos 86 homens que ser
viram como embaixadores americanos entre 1893 e 1930, ape
nas cerca de um quarto deles teve postos diplomticos antes
dessa nomeao. O embaixador britnico, observa D. A.
Hartman, representa a fase final de uma carreira bem definida
no Servio Exterior, ao passo que o embaixador americano

(260) Isso fo i p o s s v e l p a g a n d o -s e a o s d ip lo m a ta s s a l rio s t o b a ix o s


q u e e le s n o p o d e r ia m v iv e r n u m p o s to n o e x te rio r sem te r re c u rs o s p a r ti
c u la re s . e v id o s o b rig a e s so c ia is d a v id a d ip lo m tic a , im p o ss v e l
v iv e r c o m o s a l rio d e e m b a ix a d o r e m q u a lq u e r u m a d a s p rin c ip a is c a p ita is
d o m u n d o . C a lc u la v a -s e e m p rin c p io s d e 1940 q u e o e m b a ix a d o r n u m p o sto
im p o r ta n te d e s e m b o ls a v a a n u a lm e n te d e $ 75.000 a $ 100.000 p a ra te r v id a so c ial
c o n d iz e n te co m s u a p o s i o . O m a is a lto s a l rio o fic ia l d e u m e m b a ix a d o r
d e a p e n a s $ 25.000. (R o b e rt B e n d in z r , T h e R id d le o f S t a t e D e p a r t m e n t ,
N . Y o rk , 1942), p g . 135; s o b re o s e rv i o d ip lo m tic o em g e ra l, v e r ta m b m
o a r tig o p re p a r a d o p e lo p e s so a l d o S e rv i o E x te rio r , M isc e lla n e o u s S ta ff
S tu d ie s P e r ta in in g to th e F o re ig n S e rv ic e , F o r e ig n A f f a i r s T a s k F o r c e ,
A p n d ic e V II-A , s e te m b ro d e 1948; J. L . M cC a m y , T h e A d m in is t v a t io n o f
A m e r i c a n F o r e ig n A f f a i r s , N . Y o rk , 1950; T h e D ip lo m a t s : 1919-1939, o rg a n i
z a d o p o r G o rd o n A . C raig e F e lix G ilbert , P rin c e to n U n iv e rs ity P re ss , 1953;
C . L . S ulzberger , n o T h e N e w Y o r k T im e s , 8 d e n o v e m b ro d e 1954, e H e n ry
M . W r ist o n , Y o u n g M e n a n d th e F o re ig n S e rv ic e , F o r e ig n A f f a i r s , o u tu b ro
d e 1954.
(261) N en h u m d o s 18 p rin cip a is em b a ix a d o res d e 1899 p od eria ser co n
sid era d o co m o Md e ca rreira , n o sen tid o d e ter p assad o a m aior p arte d e sua
v id a a d u lta trab a lh a n d o n o S er v io D ip lo m tic o . D ez d eles n u n ca h av ia m
o cu p a d o p o sto d ip lo m tic o ao s e to m a r e m em b a ix a d o res, e ou tro s seis tra
b a lh a v a m n o serv i o d ip lo m tic o h a v ia m en o s d e n o v e anos, em 1899. S o
m e n te d o is tin h a m m a is d e d ez a n o s d e d ip lo m acia : O scar S. S trau s, em b a i
x a d o r n a T u rq u ia , e A n d r ew D . W h ite, em b a ix a d o r na A lem an h a. A m a io
ria d e sse s h o m e n s p a r e e te r co n seg u id o su a s n o m ea es co m o reco m p en sa
p ela d ed ic a o p artid ria: 11 p articip a ra m a tiv a m e n te da p o ltica , e m eta d e
d e le s e m lig a o co m ca rreira s d e a d v o ga d o. H a via um p ro fessor e um
jo rn a lista , e o s cin co h o m e n s re sta n te s eram d os n eg cio s, tam b m fr e q e n
te m e n te lig a d o s a u m a carreira ju r d ic a . C om o gru p o, os em b a ix a d o res d e
1899, q u a se to d o s d e fa m lia s d e g ra n d e riq u eza , foram ed u cad os n as m e lh o
res e sc o la s d a A m rica e E u rop a seis d eles, na L iga da H era e o cu p a
v a m p o si e s im p o rta n tes n o s n eg c io s e na p o ltica . (B asead o n u m estu d o
d os 20 p rin c ip a is em b a ix a d o re s d e 1899 q u e g an h av a m $ 10.000 o u m ais. Sobre
d o is d e le s (H art e T o w n sen d ) n o p u d em o s en con trar in fo rm a es d etalh a d as
O s 20 h o m e n s e 23 p a se s in c lu d o s so o s seg u in tes: A rg en tin a W illiam I.
B u ch a n a n ; A u stria A d d iso n C. H arris; B lg ica L aw ren ce T o w n sen d ;
B ra sil . C h arles P a g e B ry a n ; C h ile H en ry L. W ilson ; C hina E d w in H.
C on ger; C olm b ia C h arles B u rd ett H art; C osta R ica, N icargu a e S a lv a d o r
' W illia m L . M erry ; F ra n a H oraee P orter; A lem an h a A n d rew D . W hite:
G r -B reta n h a J o sep h H . C h oate; G u atem a la e H ond u ras W . G o d fre y
H u n ter; It lia W illia m F . D rap er; Jap o A lfred E. B u ck ; M x ico
V w ell C la y to n ; P er u Ir v in g B . D u d ley ; R ssia C h arU m agn e T ow er;
E sp an h a B e lla m y S to rer; T u rq u ia O scar S . S trau s; V en ezu ela F ra n cis
L om is. A g ra d eo o Sr. F ried m an sua p esq u isa sob re essa q u esto .
248 A ELITE DO PODER
posto que ocorre na vida de um homem de negocios, de um
poltico ou advogado, como um acontecimento tardio. 262
Durante o longo dominio dos Demcratas, algo semelhan
te a uma carreira no servio diplomtico, baseada num recruta
mento feito nas classes superiores, foi iniciado. Dos 32 embai
xadores e altos ministros de 1942, quase a metade era formada
m escolas preparatrias particulares, freqentadas pelos filhos
dos 400 metropolitanos. E dos 118 nomes mais importantes
do servio diplomtico, 51 vinham de Harvard, Princeton ou
Y a le . 263
Quando os Republicanos subiram ao poder em 1953, havia
1.305 funcionrios do servio diplomtico (num total de 19.405
para o Departamento de Estado) servindo nas 72 misses di
plomticas e 198 consulados dos Estados Unidos. 264 Dos 72
chefes de misses norte-americanas no exterior, 40 eram diplo
matas de carreira cujas nomeaes para determinados postos
podem ter sido feitas pelo Presidente, mas cuja manuteno
no servio diplomtico no se modifica com a mudana da admi
nistrao. 265 Havia duas atitudes para os homens da car
reira: podiam afastar-se, ou demitir-se dos postos que ocupa
vam, ficando disposio da nova administrao para outros
postos.
A essa altura, h de parecer que a carreira diplomtica j
levava, com mais freqncia, ao cargo de embaixador, j que
19 dos principais 25 embaixadores nomeados pelo Presidente
Eisenhower eram de carreira. Mas tambm poderamos dizer
que em 1953 j no constitua uma honra para o homem
de negcios, advogado ou poltico de destaque, ser nomeado
embaixador nos pases geralmente pequenos, nos quais esses
homens de carreira serviam.260 Em fase posterior de sua
(262) D o s 53 e m b a ix a d o r e s b r it n ic o s d e 1803-1930, 76% v in h a m d o S e r
t.
v i o D ip lo m tic o . C D . A . H a k t m a n , B r it is h a n d A m e r ic a n A m b a s s a d o r s :
1893-1030 , Economica , a g o s to d e 1031.
(263) D a d o s c o m p ila d o s d a F o r e ig n S e r v ic e L i s t , d o D e p a r ta m e n t o d e
E s t a d o , p o r S y lv i a F z l d m a n e H a r o ld S h eppar d , n u m c u r s o s o b r e S o c io lo g ia
d a s P r o f i s s e s , n a U n iv e r s id a d e d e M a r y la n d , n a p r im a v e r a d e 1043.
(264) The New York Times, 7 d e fe v e r e ir o d e 1054, p g . 27.
, The New York Times , 3 d e d e z e m b r o
p g . 12.
(265) W a lte r H . W aggoiyzb d e 1052,

(266) E sc o lh e m o s p a r a e s tu d o o s h o m e n s e m 25 p a s e s c o n s id e r a d o s o s
m a is p o d e r o s o s d o m u n d o , o u c e n tr o d e in te r e s s e p e la lo c a liz a o o u p e lo s
r e c u r s o s n a t u r a is p a r a o s m a is p o d e r o s o s . O s e s c o lh id o s f o r a m : G r c ia
C a v e n d ls h W. C a n n o n ; I u g o s l v ia J a m e s W . H id d le b e r g e r ; E g it o J e f f e r -
A ASCENDNCIA MILITAR 249

administrao, porem, o Presidente Eisenhower comeou a no


mear polticos sem exito e auxiliares polticos para pases me
nores, at ento reservados aos diplomatas de carreira. Assim,
em Madri, John D. Lodge derrotado como candidato a go
vernador de Connecticut substituiu o veterano diplomata
James C. Dunn. Na Lbia, John L. Tappin grande esquia
dor e chefe de uma diviso de Cidados com Eisenhower __
substituiu o diplomata Henry S. Villard. 267 Nos postos di
plomticos mais ambicionados, representando a Amrica encon
tramos banqueiros milionrios, membros, parentes e conselhei
ros dos muito ricos; advogados de grandes empresas; maridos de
herdeiras.
II. Antes mesmo da mudana de administrao, o moral
e a competncia do servio diplomtico se enfraqueceram seve
ramente pelas investigaes e demisso de pessoal. O ento
auxiliar do Senador McCarthy, Scott McLeod, passou do FBI
para chefe da segurana e do pessoal do Departamento de Es
tado. McLeod, que acredita ser a segurana um critrio b
sico da diplomacia, observou que depois de analisar todas as
outras qualidades formula a seguinte pergunta: Gostaria de
so n C a f f e r y ; I n d o n s ia H u g h S . C o m m in g , J r . ; P o r tu g a l R o b e rt M .
G u g g e n h e im ; I n g la t e r r a W in th ro p W . A ld r ic h ; E sp a n h a J a m e s C le m e n t
O u n n ; M x ic o F r a n c is W h ite ; U . R . S . S . C h a r le s E. B o h le n ; n d ia
G e o r g e V . A lie n ; C a n a d R . D o u g la s S t u a r t ; F r a n a C. D o u g la s D illo n :
T c h e c o - E s lo v q u ia G e o r g e W a d sw o rth ; U n i o S u l- A fr ic a n a W a ld e m ar
J . G u lim a n ; I t lia C la r e B o o th L u c e ; C o r ia E llis O. B r ig g s ; F o r m o sa
K a r l L . R a n k in ; I r L o y W . H e n d e r so n ; I s r a e l M o n n ett B . D a v is ;
J a p o J o h n M . A llis o n ; u s t r ia L le w e lly n E . T h o m p so n ; P o l n ia
J o s e p h F l a c k ; A u s t r lia A m o s J . P e a s le e ; V ie tn D o n a ld R . H e a th ;
T u r q u ia A u r a M . W a rre n .
N a I n g la t e r r a o p o s t o m a is c o b i a d o W in trop W . A ld ric h um
b a n q u e ir o m ilio n r io e c u n h a d o d e J o h n D . R o c k e fe lle r II. N a F ran a, C.
D o u g la s D illo n fo r m a d o e m G r o to n e, Como A ld ric h , em H a rv a rd , filh o do
f u n d a d o r d a f ir m a b a n c r ia D illo n , R e a d & C o. O s in te re sse s b a n c r io s
c o m e r c ia is d o C e n tr o - O e ste e s t o r e p r e s e n ta d o s n o C a n a d p o r R . D o u g la s
S t u a r t ; A m o s J . P e a s le e , e m b a ix a d o r n a A u s t r lia , p e rito em D ire ito I n te r
n a c io n a l, d e s ta c a d o R e p u b lic a n o , filh o d e b a n q u e ir o e d e sc e n d e n te de velh a
f a m ilia c o lo n ia l; R o b e r t M . G u g g e n h e im , em P o r tu g a l, filh o d e u m d o *
fu n d a d o r e s d a f o r t u n a G u g g e n h e im ; e n a I t lia , a S r a . C lare B o o th L u c
[N . d o E . d o g r u p o Time-Life].
O s p a s e s p a r a o s q u a is f o r a m n o m e a d o s d ip lo m a ta s d e c a r re ira fo ra m :
J a p o , C o r ia , I s r a e l, P o l n ia , U n i o S u l- A fr ic a n a , V ietn , fn d ia , G rcia .
E g ito , T u r q u ia , F o r m o s a , T c h e c o - E s lo v q u ia , M x ic o , In d o n sia, Ir , I u g o s l
v ia , E s p a n h a e A u st r ia . S o m e n te n u m p a s im p o r ta n te R s s ia e s t um
d ip lo m a ta d e c a r r e ir a , C h a r le s E . B ohlon e s u a n o m e a o q u a s e n o foi
c o n fir m a d a p e lo S e n a d o . C o m o a m a io r ia d o s .h o m e n s d e c a r re ira no S e rv i o
D ip lo m tic o , B o h le n v e m d e f a m lia d a c la s s e su p e r io r se u p a i um
c o n h e c id o d e s p o r t i s t a " ; fo i e d u c a d o e m S t . P a u ls, e p e rte n c ia ao P o rc e llia n
C lu b e m H a r v a r d . The New York Post,
V er 8 d e m a r o d e 1953.
(267) C f. M a r q u is C h i l d s , The New York Post, 16 d e j a n e i r o d e 1955, e
William V. S h a n n o n , The New York Post, 13 d e m a r o de 1955, p g s . 5 e 8.
250 A ELITE DO PODER
t-lo a meu lado atrs de uma rvore, num tiroteio? Con
seguimos padres bem altos se pensamos dessa forma. E
assim que gosto de fazer minhas investigaes. 268 Muitos fo
ram os homens que no atendiam s exigncias do policial
McLeod, e entre muitos dos funcionrios do servio exterior
que ainda conservam seus postos, cresceu o sentimento de
que no era bom contar a verdade sobre qualquer situao
internacional, quando a verdade no se enquadrava nas noes
preconcebidas do pessoal de Washington. 269
Depois de uma longa lista de homens demitidos por ques
tes de lealdade, no outono de 1954, um diplomata de car
reira, com 23 anos de servio, John Paton Davies, foi afastado
no por esse motivo, mas devido falta de discernimento,
discrio e fidedignidade suas opinies sobre a China, for
muladas dez anos antes, no estavam em harmonia com a
atual administrao. 270 Os comentrios que sobre o caso fi
zeram os homens de carreira expressavam seu estado de es
prito. Um membro da Comisso de Planejamento Poltico
do Departamento de Estado escreveu: Esperamos que o pbli
co americano perceba finalmente que a palavra segurana trans
formou-se num eufemismo. Serve para encobrir o impulso po
ltico primitivo dos ltimos cinco anos, no sentido de elimi
nar a distino moral e intelectual do servio pblico, e colo
car no lugar dela os amigos polticos que ser impossvel con
siderar superiores. Com a reorganizao do servio exterior,
por exemplo, os padres educacionais para admisso foram, re
conhecidamente, reduzidos. como se a mediocridade dos

(268) C it a d o p o r C . L . S ulzbebc eb , F o r e ig n A ffa irs , The New York


Times, 8 d e n o v e m b r o d e 1954-
(269) C h a r lo t t e K h ig h t , W h a t P r i c e S e c u r i t y Collver's, 9 d e ju l h o d e
1954. N o s e t r a t a , e x a t a m e n t e , d e u m a c a r a c t e r s t ic a n o v a d o s e r v i o e x
t e r io r . P o r e x e m p l o : A r e s p o n s a b i li d a d e b s i c a n o s e r v i o n a C h in a , n o s
a n o s c r t i c o s , e s t a v a e m c o m u n ic a r o f a t o d e q u e , n a l u t a I n e v it v e l e n tr e
c o m u n i s t a s e C h la n g K a i - s h e k , e s t e s e r i a o d e r r o t a d o . A e x a tid o d e sse ju l
g a m e n to n o t r o u x e , p o r m , o r e c o n h e c im e n t o c o le tiv o o u i n d i v i d u a l n o s s a
r e p r e s e n t a o n a C h in a . A C h in a s e t o m o u c o m u n is ta . I>e c e r t o m o d o , o s
h o m e n s q u e a l i s e r v i a m f o r a m c o n s id e r a d o s r e s p o n s v e i s . A s e o q u e d e la
e o c u p a v a d e s a p a r e c e u . D o s 22 f u n c io n r io s q u e a f o r m a v a m , a n t e s d o in c io
d a I I G u e r r a M u n d ia l, a p e n a s d o is , e m 1952, c o n t in u a v a m a s e r u t iliz a d o s p e lo
D e p a r t a m e n t o d e E s t a d o e m W a s h i n g t o n ... A m a io r i a d o s o u t r o s s e r v i a a o
g o v e r n o a m e r i c a n o m a s n o . . . n o s p o s t o s e m q u e s e u c o n h e c im e n to n t im o
d a C h in a , c o n tr a q u e m e s s e g o v e r n o s e e m p e n h a v a n u m a l u t a d e s e s p e r a d a
n a C o r ia , p o d e r i a s e r t i l . T h e o d o r e H . W h it e , Fire in the Ashes, N . Y ork ,
1953, p g . 375.
(270) V e r The New York Times, 7 d e n o v e m b r o d e 1954, p g s . 31, e 13
d e 1954; e The Manchester Guardian,
Z
e 14 d e d e z e m b r o 11 d e n o v e m b r o d e
1954, p g .
A ASCENDNCIA MILITAR 251

sem esprito se tivesse tornado ideal. 271 George Kennan, ve


terano diplomata e estudioso das questes internacionais, acon
selhou uma turma de estudantes de Princeton a no escolher
a diplomacia como carreira. Em outras palavras: O moral do
Departamento de Estado esta to baixo que os seus melho
res homens fogem dele, e aconselham outros a fugir. 272
III. Durante anos, os adidos militares vm ocupando, na
turalmente, os seus postos no exterior, onde supostamente ser
vem de auxiliares do embaixador, bem como de elo num ser
vio de informaes. Mas muitos deles, nos anos do ps-
guerra, vm considerando o servio diplomtico e o Departa
mento de Estado com um desprezo mal disfarado, e se fizeram
independentes dos embaixadores, sob os quais deveriam tra
balhar. 273
O problema, porm, vai alm dessa tenso relativamente
sem importncia. Os militares, como j vimos, tornaram-se
embaixadores e enviados especiais. Em muitas das principais
decises internacionais, os diplomatas profissionais foram sm-
plesmente postos de lado, e as questes decididas pelos grupos
formados por altos militares e polticos. Nos acordos de defe
sa assinados pelos Estados Unidos e a Espanha, em setembro
de 1953, tal como a disposio dada em 1945 e 1946 s ilhas
do Pacfico ocidental capturadas dos japoneses, os militares de

(271) L o u i s J . H a l l e , e m c a rta ao The New York Times, 14 d e n o v e m -


b r o d e 1954, p g . 8 -E .
(272) G eorge F. K e n n a n , c ita d o em The New York Post, 16 d e m a r o
d e 1954.
(273) E m a b r il d e 1954 o e x r c ito p r o ib iu a o s o f ic ia is n o e x t e r io r d e
m a n t e r e m d i r io s , d e p o is d e t e r o m u n d o d e s c o b e r to q u e o G e n e r a l G r o w ,
a d id o m i l i t a r e m M o sc o u , m a n t iv e r a u m d i r io o n d e d e fe n d ia a g u e r r a c o n
tra a U n i o S o v i t ic a , e x p r e s s a v a a s u a d e s a p r o v a o q u a n to a o e m b a ix a d o r ,
e a v e r s o p o r e le . . A o v i s i t a r F r a n k f u r t , n a A le m a n h a , e s q u e c e u o d i r io
n u m q u a r t o d e h o te l, d e o n d e f o i p r o n ta m e n te r o u b a d o , fo to g r a fa d o e d e v o l
v id o . A U n i o S o v i t ic a a p r o v e it o u - s e d e le p a r a p r o p a g a n d a . O g e n e r a l,
e v id e n te m e n te u m t ip o m a l e s c o lh id o p a r a o t r a b a lh o d e e s p io n a g e m , ta lv e z
s e ja m e n o s c u lp a d o d o q u e o s is t e m a d e p r o t e o d o s e r v i o d e in fo r m a
e s d o e x r c it o , q u e o c o lo c o u e m M o sc o u . O G e n e r a l G r o w n o e s t s o z i
n h o n a s u a in c o m p e t n c ia . O p o s to d e a d id o m a is im p o r ta n te n o p e r o d o
d o p s - g u e r r a fo i p r e e n c h id o p o r u m g e n e r a l I r o n M ik e O D a n ie l c u jo
e s tilo d e b o x e a r p a r e c e t e r s id o a n ic a r e c o m e n d a o . D o is a d id o s n a
E u r o p a o r ie n t a l, d e p o is d a g u e r r a , e r a m c o n h e c id o s p e lo s s e u s h b ito s
a le g r e s , 0 o u t r o p o r v e n d e r n o m e r c a d o n e g r o a s r o u p a s e x c e le n t e s q u e t r o u
x e r a c o n s ig o . O u tro g e n e r a l c h e fe d o G 2 d u r a n t e a g u e r r a fo i c h a
m a d o a W a s h in g to n d e L o n d r e s , p a r a in v e s tig a o d e a c u s a e s d e m e r c a d o
n egro . (A s in fo r m a e s e c ita e s s o b r e a d id o s m ilita r e s n o t e x to e n e s ta
n o ta s o d e H a n so n W . B a l d w i n , A r m y I n te llig e n c e I " , The Nexo York
Times , 13 d e a b r il d e 1952, p g . 12.)
252 A ELITE DO PODER
terminaram polticas de importncia diplomtica sem, ou mes
mo contra, a opinio dos diplomatas de carreira. 274 O Trata
do de Paz com o Japo no foi preparado pelos diplomatas, mas
pelos generais; o tratado de paz com a Alemanha ainda no foi
feito; tem havido apenas alianas e acordos entre exrcitos.
Em Pan-Mun-Jon o fim da guerra coreana foi negociado no
por um diplomata, mas por um general de camisa aberta e
sem gravata. As foras armadas americanas, escreve o Eco-
nomist de Londres, inventaram com xito a idia de que exis
tem coisas como os fatores puramente militares e que as ques
tes com eles relacionadas no podem ser bem compreendidas
por um civil. A teoria e a experincia britnicas negam ambas
as suposies. . . 275
Por isso, o Almirante Radford, que dissera a uma Comisso
do Congresso que a China Vermelha tinha de ser destruda
mesmo que fosse necessria uma guerra de 50 anos, quis, como
presidente da Tunta de Chefes do Estado-Maior, que 500 avies
lanassem bombas-A tticas sobre tropas do Vietmin, antes da
queda de Dien-Bien-Phu. Se a China participasse abertamente
da luta, o que nos informam extra-oficialmente, Pequim re
ceberia um tratamento atmico.276 Essa situao poltica
foi oor ele definida como militar, e esse ponto de vista ele
o defendeu numa voz to alta como as de seus chefes civis,
.o Secretrio da Defesa e o Secretrio de Estado. Em agosto
de 1954, o General Mark Clark publicamente afirmou que a
Rssia devia ser expulsa das Naes Unidas, e rompidas as
relaes diplomticas com ela. O General Eisenhower, ento
Presidente, discordou de seu amigo ntimo, mas a palavra do
Presidente no impediu que o General James A. Van Fleet
subscrevesse, publicamente tambm, as opinies do General
Clark. 277 No que se tratasse de assunto de grande impor
tncia, pois as Naes Unidas tm sido regularmente postas
de lado em decises importantes. As Naes Unidas no orga
nizaram a conferncia de Genebra, no examinaram a atuao
(274) V e r B u r to n M . S a p iw e R ic h a r d C . S n y d e h , T h e R o le o f th e M ilita ry
in A m e r ic a n F o r e ig n P o lic y (N . Y o r k , 1954).
(275) T h e E c o n o m ist, 22 d e n o v e m b ro d e 1952.
(270) V er E d g a r K e m l e r , N . 1 S t r o n g M a n , T h e N a tio n , 17 d e ju lh o
d e 1954.
(277) V e r T im e , 23 d e a g o s to d e 1954, p g . 9.
A ASCENDENCIA MILITAR 253

dos Estados Unidos na Guatemala. 278 O desconhecimento da


ONU no trato dos mais importantes conflitos do Leste-Oeste
e seu enfraquecimento poltico geral um aspecto da queda
da diplomacia no perodo do ps-guerra. O outro aspecto
a ascendencia militar, tanto em pessoal como metafsica.
Na Amrica, a diplomacia no foi jamais cultivada, com
xito, como arte por profissionais tremados e capazes, e os
que a ela se dedicaram no tm podido pretender os postos
diplomticos existentes, concedidos, em sua grande maioria, se
gundo os ditames da poltica e dos negcios. O corpo diplo
mtico profissional que os Estados Unidos possuram no passa
do e as suas oportunidades de organiz-lo para o futuro foram
sabotados pelas investigaes e demisses. E enquanto isso,
os militares se vo transferindo para os conselhos superiores
da diplomacia.

A organizao militar , h muito tempo, de importancia


econmica. O Corpo de Engenheiros historicamente, a elite
de West Point controlava nas pocas de paz os rios e a
construo de portos. Interesses econmicos locais, bem como
do Congresso, no tm sido cegos s possibilidades de distri
buio de verbas com finalidades polticas, nem da possibili
dade de fazer o Corpo desaprovar os planos da Diviso de
Recuperao para o aproveitamento mltiplo de vales. Na ver
dade, diz Arthur Maass, na sua anlise dos politiqueiros
que no podem ser liquidados o Corpo de Engenheiros
empregou at cerca de 1925, cerca de 12% da despesa total
do governo. 279
Mas hoje a importncia econmica da organizao militar
tem uma escala qualitativamente diferente. 280 O oramento
The New York Times,
(278) V e r T h o m a s J . H a m i l t o n , 15 d e a g o sto de
1954, p g . E -3.
(279) A r th u r M a a s s , Muddy Waters The Army Engineers andthe Na-
:
tions Rivers (N. Y o r k , 1951), p g . 6, C f. tam b m se u artig o com R o b e rt
Harpers
H oos, T h e L o b b y th a t C a n t b e L ic k e d , , ag o sto de 1949.
(280) E n tre 1789 e 1917, o go v e rn o d o s E sta d o s U n id os gasto u c e rc a de
29,5 b ilh e s d e d la r e s ; m a s n o ltim o an o fis c a l d e 1952, som en te c>s m ilita
re s t iv e r a m 40 b ilh e s. E m 1913,' o cu sto per capita d a o rg an iza ao m ilita r
*o i d e $ 2,25; e m .1952, fo i q u a s e d e $ 250. C. E . e R . E. M e r h ia m , The Ame-
rican Government (N . Y o rk , 1954).
254 A ELITE DO PODER
nacional aumentou, e com ele a percentagem de gastos mili
tares. Desde pouco antes da II Guerra Mundial, a percenta
gem no foi nunca inferior a 30% , e tem sido, em media, de
mais de 50% de todo o oramento governamental. De fato,
dois em cada trs dlares do oramento anunciado em 1955 des-
tinavam-se segurana militar. 281 E com o aumento do papel
do governo na economia, aumentou tambm o papel dos mili
tares no governo.
Devemos ter sempre presente que essa influncia militar
recente. Durante a I Guerra Mundial, os militares penetra
ram apenas temporariamente nos altos crculos econmicos e
polticos, durante a emergncia. No foi seno na II Guer
ra Mundial que intervieram de forma realmente decisiva. De
vido natureza da guerra moderna, tiveram de fazer isso, qui
sessem ou no, tal como tiveram de convidar homens de poder
econmico para intervir em assuntos militares. Pois, a menos
que participassem das decises das empresas, os militares no
poderiam ter certeza de que seus programas seriam realizados;
e se os dirigentes das empresas no conhecessem um pouco dos
planos de guerra, no poderiam planificar a produo blica.
Assim, os generais serviram de conselheiros aos presidentes de
grandes empresas, e estes de conselheiros para os generais. Meu
primeiro ato ao me tornar Chefe do Servio Material Blico a
1. de junho de 1942, disse o General Levin H. Campbell, Jr.,
foi organizar um quadro de conselheiros pessoais, constitudo
de quatro destacados lderes da economia e da indstria, bem
familiarizados com todas as fases da produo em massa. 282

(281) C o lu n a d e E r ic S e v a h e id e m The Reprter, 10 d e f e v e r e ir o d e 1955.


C f. The New York Times, 14 d e fe v e r e ir o d e 1954. E m 1954, s o C o m a n d o
A r e o E s t r a t g ic o r e p r e s e n t a v a u m in v e s tim e n to d e c a p it a l d ir e t o e f i x o d e
$ 8,5 b ilh e s . I s s o c o b re p r in c ip a lm e n te o c u s to d e s e u s a v i e s e b a s e s . A
m a io r e m p r e s a in d u s t r ia l n o r t e - a m e r ic a n a e m b e n s im v e is a S t a n d a r d
O il d e N e w J e r s e y , c o m a p r o x im a d a m e n t e $ 5,4 b ilh e s . E o s 175.000 e m
p r e g a d o s ** d o C o m a n d o A r e o E s t r a t g ic o n o e s t o m u it o lo n g e d o s 119.000
d a S t a n d a r d O il d e N e w J e r s e y n a r a z o e m p r e g a d o s - b e n s . C om o o p esso al
d o p e t r le o , o C o m a n d o o p e r a g r a n d e v o lu m e d e e q u ip a m e n to c a r o . (O c a s o
e x t r e m o o B -4 7 , c o m u m a t r ip u la o d e t r s , q u e c u s t a m a is d e 2 m ilh e s .)
A c o m p a r a o d e b e n s n o p o d e s e r le v a d a m u ito lo n g e p o r q u e a c i f r a d e
$ 8,5 b ilh e s a p e n a s u m a p a r t e d o v e r d a d e ir o c u s to d o C o m a n d o A r e o E s
t r a t g ic o , c u ja c o n ta b ilid a d e c o m p le t a t e r ia d e in c lu ir t a m b m u m a p a r t ic i
p a o n a s i n s t a la e s e e q u ip a m e n to d e o u t r o s c o m a n d o s ( F o r a A r e a d o s
E . U . A . n a E u r o p a , T r a n s p o r t e A r e o M ilita r , C o m a n d o , P e s q u is a e A p e r f e i
o a m e n to d o M a t e r ia l A r e o e o u tr o s ) q u e c o n tr ib u e m p a r a a s o p e r a e s
do C A E . O n m e r o e x a t o s e r ia e m t o m o d e m a is d e $ 10 b ilh e s , J o h n
Fortune,
M c D o n a ld , G e n e r a l L e M a y s M a n a g e m e n t P r o b le m , m a io d e 1954.
(282) L e v in H . Cam pbell, The Industry-Ordenance Team (N . Y o r k , 1 948).
A ASCENDNCIA MILITAR 255

Durante a II Guerra Mundial, a fuso da economia das


empresas com a burocracia militar atingiu a significao que
tem hoje. A prpria escala dos servios de abastecimento
no podia deixar de ser economicamente decisiva: Fortune obser
vava em 1942 que o Servio de Abastecimento poderia...
ser comparado a uma companhia de holding de propores na
da modestas. De fato encarregado de gastar este ano cerca
de $ 32 bilhes, ou 42% de tudo o que os E. U. A. gas
taro na guerra ele faz com que a U. S. Steel parea uma
biscateira qualquer e a A. T. & T. uma mesa telefnica de hotel
da roa, o R. F. C. de Jesse Jones, ou qualquer outro departa
mento governamental, qualquer cavao de uma pequena ci
dade. Em toda Washington, no haver uma porta da
Junta de Distribuio de Munies de Harry Hopkins em dian
te na qual [o General] Somervell ou seus tenentes no
tenham ido pedir, tomar emprestado, ou furtar. 283 A pr
pria organizao da economia de guerra contribuir para a coin
cidncia de interesses e a fuso de chefes polticos e milita
res: O Chefe do Material Blico tem um quadro de con
sultores formado de Bernard M. Baruch, Lewis H. Brown,
da Johns-Manville Corp., K. T. Keller, da Chrysler Corp., e
Benjamn F. Fairless, da U. S. Steel Corp. Os contratos de
materiais blicos so colocados por quatro departamentos prin
cipais . . . Cada diretor de departamento assistido por um
grupo de consultores industriais, composto de representantes
dos principais produtores das armas de que se ocupa o depar
tamento. 284
A organizao militar e as empresas estavam, decerto for
malmente, sob o controle de polticos civis. Como adminis
tradores da maior empresa da Amrica, os militares tinham
uma junta de diretores. . . o Presidente, os Secretrios das For
as Armadas, os homens das comisses de assuntos militares
do Congresso. No obstante, muitos dos homens da junta,
isto , os congressistas, no podem fazer mais do que expressar
a confiana geral, ou falta desta, na administrao. At mesmo
os diretores mais influentes, o Presidente e o Secretrio da
Defesa, s podem discutir com a administrao como leigos
discutindo com profissionais uma situao bastante diferen-
(283) T h e S . O . S . , Fortune, se te m b ro d e 1942.
(284) G e n e r a l L u c i u s D. C la y , " T h e A r m y S u p p ly P rogram , Fortune,
fe v e r e ir o d e 1943.
256 A ELITE DO PODER
te daquela que existe entre a junta e a administrao na in
dustria. 288
A unio entre as empresas e os militares se revelou mais
dramaticamente em seu acordo sobre o momento e as regras
da reconverso. * Os militares poderiam perder poder; as
empresas j no produziriam sob os contratos fundamentais
que mantinham; a reconverso, se no fosse conduzida cuida
dosamente, poderia facilmente perturbar os padres de mono
plio prevalecentes antes que a produo para a guerra fosse
iniciada. Os generais e os executivos de um dlar por ano
impediram que isso acontecesse. 286
Aps a II Guerra Mundial, as exigncias militares continua
ram a condicionar a economia das empresas. Portanto, no de
surpreender que durante a ltima dcada, muitos generais e
almirantes, ao invs de apenas se reformarem, tivessem in
gressado em juntas de diretores. 287 difcil evitar a supo-

(285) The U. S. M ilit a r y M ln d *\ Fortune , fe v e re iro de 1952.


( ) O u s e ja , rec o n v e rs o da in d str ia pro d u o n o rm al de paz. (N .
d o T .)
(286) P a r a d e t a l h e s s o b r e a c o in c id n c ia d a s o p in i e s m i li t a r e s e e c o n
m ic a s s o b r e a r e c o n v e r s o , v e r B r u c e C t t o n , The Warlords of Washington
(N . Y o r k , 1 948), e s p . p g s . 245-88.
(287) O G e n e r a l L u c i u s D . C la y , q u e c o m a n d o u t r o p a s n a A le m a n h a ,
i n g r e s s o u n o s e t o r p o ltic o c o m o c o m a n d a n t e d a o c u p a o , e h o je p r e s id e n t e
d a ju n t a d e d ir e t o r e s d a C o n t in e n t a l C a n C o . O G e n e r a l J a m e s H . D o o litt le ,
c h e f e d a O it a v a F o r a A r e a p o u c o a n t e s d a r e n d i o ja p o n e s a , h o je v ic e -
- p r e s id e n t e d a S h e ll O il. O G e n e r a l O rn ar N . B r a d l e y , q u e c o m a n d o u o
D c im o S e g u n d o G r u p o d e E x r c i t o f r e n t e a B e r li m , d e p o is d e o c u p a r a lt o
p o sto no E s t a d o - M a io r , t o r n o u - s e p r e s id e n t e da j u n t a d e d ir e t o r e s d a
B u lo v a R e s e a r c h L a b o r a t o r i e s ; e m f e v e r e i r o d e 1955, B r a d l e y p e r m it iu q u e
s e u n o m e f o s s e u s a d o " G e n e r a l d o E x r c i t o O rn ar N . B r a d l e y n u m
a n n c io d e p g i n a in te ir a e m f a v o r , s o b a le g a o d e n e c e s s i d a d e m ilit a r , d a
n o v a t a r i f a I m p o s t a a o s r e l g i o s s u o s . O G e n e ra l D o u g la s M a c A rth u r,
g e n e r a l p o l t ic o n o J a p o e C o r ia , h o je p r e s i d e n t e d a j u n t a d a R e m in g to n
R a n d I n c . O G e n e r a l A lb e r t C . W e d e m e y e r , c o m a n d a n te d a s f o r a s a m e r i c a
n a s n a C h in a , h o je v i c e - p r e s id e n t e d a A V C O C o r p o r a tio n . O A lm ir a n t e
B e n M o r e e ll h o je p r e s id e n t e d a J o n a s & L a u g h ll n S t e e l C o r p . O G e n e ral
J a c o b E v e r c o n s e lh e ir o t c n ic o d a F a ir c h i l d A i r c r a t C o r p . O G e n e ral Ira
E a k e r v ic e - p r e s id e n t e d a H u g h e s T o o l Co. O G e n e r a l B r e h o n S o m e r v e l l,
q u e f o i e n c a r r e g a d o d e a q u i s i e s n o e x r c it o , o c u p o u , a n t e s d e m o r r e r e m
1955, a p r e s i d n c i a d a K o p p e r s C o .; o A lm ir a n t e A la n G . K l r k , d e p o is d e
s e r v i r c o m o e m b a i x a d o r n a R s s i a , t o r n o u - s e p r e s id e n t e d a j u n t a e p r in c i p a l
d i r e t o r d e M e r c a s t, I n c ., e s p e c ia liz a d o s e m m e t a l u r g i a d e a l t a p r e c is o . O
G e n e r a l L e s lie R . G r o v e s , c h e f e d o P r o je t o M a n h a tt a n , h o je p r e s id e n t e d a
R e m in g to n R a n d , e n c a r r e g a d o d e p e s q u i s a s a v a n a d a s ; o G e n e r a l E . R . Q u e s a d a ,
d a s p r o v a s c o m a b o m b a - H , v i c e - p r e s id e n t e d a L o c k h e e d A i r c r a t C o r p o
r a t io n ; o G e n e r a l W a lte r B e d e ll S m it h v ic e - p r e s id e n t e d a A m e r ic a n M a
c h in e a n d F o u n d r y C o m p a n y ; o c h e f e d o E s t a d o - M a io r d o E x r c i t o , G e n e r a l
M a tt h e w B . R id g w a y , te n d o a p a r e n t e m e n t e r e c u s a d o o c o m a n d o d a i n v a s o
a u t o m o b i l s t ic a d a K a i s e r n a A r g e n t in a , t o r n o u - s e p r e s id e n t e d a M e llo n I n s
t it u t e o f I n d u s t r i a l R e s e a r c h . ( " G e n e r a i s T h e n a n d N o w " , The New York
A ASCENDNCIA MILITAR 257

sio de que os senhores da guerra, ao negociarem a fama em


troca da fortuna, tenham sido considerados teis pelos diri
gentes de empresas mais pelos militares que conhecem e pela
sua familiaridade com as regras e processos dos militares do
que pelos conhecimentos das finanas e industria propriamente
ditos. Considerando que os maiores contratos so feitos pelas
autoridades militares com as empresas privadas, podemos com
preender porque os jornalistas afirmam abertamente: McNar-
ney conhece o melhor cliente da Convair, o Pentgono, como
poucos fato bem sabido por seu amigo (Floyd Odlum, pre
sidente da Convair). E nos crculos comerciais a palavra de
ordem : arranjar um general. Qual ramo do governo gasta
mais dinheiro? O militar. Quem conhece melhor a buro
cracia militar? Um general ou almirante. Ento, faam dele
o presidente da Junta. 288
O crescente intercambio de pessoal que se faz entre os
setores das empresas particulares e militar , porm, mais im
portante como chave de um aspecto estrutural dos Estados
Unidos do que como meio mais fcil de obter contratos de
guerra. Atrs dessa modificao na cpula, e atrs do grande
oramento militar sobre a qual repousa, est a grande trans
formao estrutural do mQdernocapitalismo americano, no sen
tido de uma economia de guerra permanente.
No perodo de uma gerao, a Amrica tornou-se a prin
cipal sociedade industrial do mundo, e ao mesmo tempo um
dos principais Estados militares. Os jovens militares esto
crescendo na atmosfera dessa aliana econmico-militar, e mais
do que isso esto sendo intensiva e explcitamente educados
para realiz-la. O Colgio Industrial das Foras Armadas,
ocupando-se da interdependncia da economia e da guerra, est
no cume do sistema educacional militar. 28u
Para o liberal otimista do sculo XIX tudo isso pareceria
um fato extremamente paradoxal. A maioria dos representan
tes do liberalismo naquela poca supunha que o crescimento
T im es M a g a z in e , 7 d e m a r o d e 1854; U . S . A to m ic E n e r g y C o m m isio n . In
th e M a t t e r o f J . R o b e r t O p p e n h e in u rr: T ra n tc rv p t o / H e a r in a B e f o r S e c u n t y
B o a r d (1954) ; T h e N e w Y o r k T im en , 20 d e a g o s to d e 1954 e 15 d e fe v e r e ir o
d e 1955; B u s i n e s s W eek , 19 d e d e z e m b r o d e 1953, 9 d e o u tu b ro d e 1*54 e 27 a e
lu n h o d e 1956, P a r a o u t r o s n o m e s e p o s to s , v e r T h e M iU tary B u s ln e s s m e n .
F o r t u n e , s e te m b r o d e 1952.
(288) V e r B u sin e ss W eek , 9 d e a g o s to d e 1952.
(289) " T h e U . S . M U ita ry M in d " , op. cit.
17
258 A ELITE DO PODER
do industrialismo levaria o militarismo, rapidamente, a um pa
pel muito secundrio nos assuntos modernos. Sob os canhes
cordiais da sociedade industrial, a violncia heroica do Estado
militar simplesmente desapareceria. No era isso o que reve
lavam o crescimento do industrialismo e a longa era de paz do
sculo XIX? Mas a esperana liberal clssica de homens co-
_mo Herbert Spencer foi um erro completo. O que a principal
tendencia do sculo XX revelou que na medida em que a
economia se concentrou e incorporou, formando grandes hierar
quias, a organizao militar ampliou-se passando a ser decisiva
para o condicionamento de toda a estrutura econmica. E mais,
economia e militarismo tornaram-se estruturalmente ligados, e
a economia passou a ter o carter de uma economia de guerra
permanente. A poltica militar e os homens militares infiltra-
ram-se, cada vez mais, na economia das empresas.
O que os altos funcionrios receiam mais do que a guerra
interminvel na Coria, escrevia em abril de 1953 Arthur
Krock, a p az... A viso da paz que poderia levar o mun
do livre a baixar a guarda, e demolir o lento e custoso proces
so de construo da segurana coletiva na Europa ocidental,
enquanto os soviticos mantm e aumentam seu poderio mili
tar, bastante para provocar indeciso nos homens respons
veis. E a movimentao de vendas na bolsa de aes que se seguiu
aos movimentos conciliatrios do Kremlin refora a tese de que
a prosperidade imediata deste pas est ligada a uma economia
de guerra, e sugere problemas econmicos desesperados, que
podem surgir na frente interna. 290

5
O progresso cientfico e tcnico, que faz parte da econo
mia, tornou-se cada vez mais parte da ordem militar, que
hoje a maior estimuladora e diretora da pesquisa cientfica,
em propores idnticas s de todas as outras pesquisas ame
ricanas reunidas. Desde a II Guerra Mundial, a direo geral
da pesquisa cientfica pura foi determinada pelas considera
es militares; seus principais financiamentos so feitos com
(290) A rthu r K aocx, The N ew Y o rk T im e s, 5 de abril d e 1953, N ew s
o f th e W eek".
A ASCENDENCIA MILITAR 259

fundos militares, e poucos dos que se dedicam pesquisa cien


tfica bsica no trabalham sob direo militar.
Os Estados Unidos nunca foram lderes em pesquisa b
sica, que sempre importaram da Europa. Pouco antes da II
Guerra Mundial, cerca de $ 40 milhes em grande parte, da
indstria eram empregados nessa pesquisa cientfica, mas
$ 227 milhes em pesquisa aplicada, e aperfeioamento e en
genharia dos produtos. 2'n Com a II Guerra Mundial, os cien
tistas puros passaram a ocupar-se de outras pesquisas, mas no
das bsicas. O programa atmico, na poca em que passou
ao controle governamental, era em grande parte um pro
blema de engenharia. Os acontecimentos tecnolgicos, porm,
tornaram claro que as naes do mundo estavam comeando
tambm uma corrida cientfica, ao lado da armamentista.
falta de uma orientao poltica para a cincia, os militares a
princpio a marinha, em seguida o exrcito comearam a
participar da direo e apoio das pesquisas cientficas, tanto
puras como aplicadas. Essa intromisso foi provocada ou con
sentida pelos homens de empresa, que preferiam o controle mi
litar dos empreendimentos governamentais na cincia, com re
ceio das opinies ideolgicas dos civis sobre assuntos como
patentes.
Em 1954 o governo gastava cerca de $ 2 bilhes em pes
quisas (vinte vezes a soma de antes da guerra); e 85% dos
quais se destinavam segurana nacional. 202 Na indstria
privada e nas universidades maiores, o apoio dado cincia
pura hoje principalmente um apoio militar. Certas univer
sidades, na verdade, so prolongamentos financeiros de orga
nizaes militares, recebendo trs ou quatro vezes mais dinhei
ro de fontes militares do que de todas as outras reunidas. Du
rante a guerra, quatro grandes instituies de estudos recebe
ram um total de mais de $ 200 milhes em contratos de pes
quisa sem incluir a pesquisa atmica, para a qual no
dispomos de dados exatos.
A tendncia geral de militarizao da cincia continuou
nos anos de paz. Esse fato, como a Fundao Nacional da
Cincia deixou claro, responsvel pelo desprezo relativo
(291) Joh n B l a ir et a l. E conorrc C o n c e n tratio n an d W orld W ar II
(W ashington, 1946); ver tam bm "Special R eport to E xecutives: S cien ce Dona
a U niform ", B u s in e s s W eek, 14 de setem bro de 1946; e The N ew W orld o
Research**, B u s in e s s W eek, 28 d e m aio de 1954.
(292) T h e N ew Y o r k T im e s, 5 de outubro de 1954.
260 A ELITE DO PODER
cincia fundamental. Dos y 2 bilhes do oramento cientfico
de 1955, apenas $ 120 milhes (6% ) destinaram-se pesquisa
bsica, mas, como j dissemos, 85% foram para a tecnologia
militar. 203
A ascendncia militar no mundo da cincia revela-se mais
dramaticamente pela atmosfera perturbadora, provocada pelo
sistema de riscos militar. Em outubro de 1954 ela chegara
a um ponto que o Dr. Vannevar Bush chefe do Escritorio
de Pesquisa e Desenvolvimeflto Cientfico durante a II Guerra
Mundial julgou necessrio dizer claramente que a comunida
de cientfica havia perdido o moral. No h greves . . disse,
mas os dentistas de hoje esto desanimados e sem estmulo,
sentindo-se empurrados, e na realidade, so. 2U4 No contex
to de desconfiana, um cientista como Albert Einstein afir
mou publicamente: Se eu fosse jovem outra vez e tivesse que
resolver como ganhar a vida, no procuraria ser cientista, pes
quisador ou professor. Preferia ser um bombeiro hidrulico
ou mascate, na esperana de desfrutar o modesto grau de in
dependncia ainda possvel nas atuais circunstncias. 2u5
Embora existam talvez 600.000 engenheiros e cientistas
nos Estados Unidos, apenas cerca de 125.000 deles se ocupam
de pesquisas, e destes talvez 75.000 estejam pesquisando para a
indstria em busca de novos produtos comerciais, e outros
40.000 estudando aplicaes prticas da engenharia. Somente
10.000 cientistas se ocupam da pesquisa fundamental em todos
os ramos, e as opinies abalizadas asseveram que os bons cria
dores no vo alm de um ou dois mil. 2uu
Foram esses crculos mais importantes que se envolveram
profundamente com a poltica das decises militares, e a mi-
litarizao da vida poltica. Nos ltimos 15 anos, ocuparam o
vcuo dos estudos militares tericos, nos quais a estratgia e
a poltica tornaram-se praticamente uma s matria. um
vcuo porque historicamente como mostrou Theodore H.
White os senhores da guerra americanos no se ocuparam

(293) V er " G overn m en t and S c ie n c e , T h e N e w Y o r k T im e s , 18 d e o u


tu b ro d e 1954.
(294) C itado p elo T h e N e w Y o r k T im e s, 19 d e outu bro de 1954, pg. 12.
(295) Em carta a T h e R e p o r te r , 18 d e n ovem b ro d e 1954, pg. 8.
(290) V er T h eodore H. W h i t e , U . S. S cien ce: T h e T roublcd Q uest-IT ,
T h e R e p o r te r , 23 d e setem b ro d e 1954. Para a com p arao com o n m ero d e
d e n tista s na R ssia, ver T h e N e w Y o r k T im e s, 8 d e n ovem b ro de 1954.
A ASCENDENCIA MILITAR 261
dele, dedicando-se mais tcnica do que teoria. Assim,
como parte da ascendencia militar, h a necessidade, experi
mentada pelos senhores da guerra, de teoria, da militarizao
da cincia, e da atual desmoralizao do cientista que tra
balha para o senhor da guerra. 207
Em instituies educacionais a busca do conhecimento se
tem ligado ao preparo de homens para atividades especiais em
todas as reas da sociedade moderna. Os militares, alm de
suas escolas prprias, usaram e usam intensamente as institui
es educativas pblicas e particulares.208 Em 1953, quase
40% de todos os estudantes masculinos de 372 colgios e uni
versidades estavam matriculados em cursos de treinamento de
oficiais de exrcito, marinha ou fora area. As instituies
de artes liberais em questo dedicavam cerca de 16% de seus
currculos aos cursos militares. Para a nao como um todo,
cerca de um em cada cinco estudantes estava nas unidades
do Corpo de Treinamento de Oficiais da Reserva, uma pro
poro sem precedente para um ano de paz formal. 209
Durante a II Guerra Mundial os militares comearam a
utilizar colgios e universidades para treinamento de especia
listas, bem como para o treinamento militar dos estudantes,
em cursos intensivos. E o preparo de especialistas, bem como
os programas de pesquisas, continuaram depois da guerra.
Hoje, muitos colgios e universidades esto ansiosos em
ter programas militares de treinamento e pesquisa organizados
em suas instalaes. Isso traz prestgio e financeiramente com
pensador. E mais, a lista de militares que, em sua maioria,
(297) V er T h eod ore H . W h i t e , op. cit.. e P h ilip R ie ff, "The C ase o f D r.
O p p en h eim er , T h e T w e n tie th C e n t u r a , agosto e setem bro, 1954.
(208) IX irante a G uerra C ivil, foram organizados colgios em terras
d oad as p elo g ov ern o em vrios E stados, in clu in d o em seu s program as o trei
n am en to m ilitar. N alp un s, en tre aquela guerra e a II G uerra M undial, esse
trein a m en to era volu n trio; n ou tros, com p u lsrio em vrios perodos d e vid a
do co lgio. Em 1916 o D ep a rta m en to da G uerra padronizou o trein am en to
m ilitar com o com p u ls rio n os d ois p rim eiros anos d esses colgios. M as em
1923 a legislatu ra d e W iscon sin d esafiou com x ito essa d eterm in ao em
sua u n iv ersid a d e, con stru d a em terras doadas p elo govern o, e vrias outras
escolas a acom pan h aram . D u ran te a I G uerra M undial, u n id ad es do C orpo
d e T rein am en to d e O ficia is da R eserva foram estab elecid as em vrios c o l
gios. Os program as do CTOR se am pliaram n esses colgios e u n iversid ad es.
O serv io m ilitar u n iversal reivin d icad o p elos m ilitares sign ificaria,
d ecerto, o en sin o a tod os os jo v en s das tcn icas e proced im en tos m ilita res.
Por u m p ero d o q u e teria a m etad e da durao e seria p ro va v elm en te duas
Vezes m ais in ten siv o do q u e um curso escolar de quatro anos.
(299) B en ja m n F i n e , E d ucation in R e v ie w , T h e N e w Y o r k T im e s , 8
do m aro d e 1953, N ew s o f th e W eek .
262 A ELITE DO PODER
sem quaisquer qualificaes especficas no campo da educao,
passaram a servir como administradores de colegios, e em ou
tras atividades educacionais, impressionante. O General Eisen
hower, evidentemente em seu caminho para a presidencia, foi
diretor da Universidade de Colmbia, bem como membro da
Comisso de Poltica da Associao Nacional de Educao. Um
simples exame revela uma dzia ou mais de militares ocupan
do postos educacionais. 300
Tem havido muita tenso entre as escolas e os militares.
No caso do Instituto das Foras Armadas uma escola por
correspondencia para os que esto prestando servio militar
uma clusula no contrato com as universidades d aos mili
tares poder de influir diretamente no pessoal da universidade,
caso algum seja desaprovado pelo governo: e em agosto de
1953, 28 universidades o haviam assinado, 14 o recusaram e
cinco hesitaram.301 Mas em geral, a aceitao dos militares
pelos educadores se fez sem esses mal-entendidos, se fez durante
a guerra e depois dela, porque muitas escolas necessitam do
apoio financeiro; o governo federal no o proporcionou sob
o controle civil, mas os militares puderam financi-lo.

6
No apenas nos altos crculos polticos, econmicos, cien
tficos e educacionais que a ascendncia militar evidente. Os
senhores da guerra, juntamente com seus simpatizantes e porta-
vozes, esto tentando impor sua metafsica firmemente po
pulao em geral.
Durante a II Guerra Mundial, os simpatizantes dos senho
res da guerra fizeram-se abertamente porta-vozes do militaris
mo. Os discursos pronunciados durante a guerra pelos Srs.
Frank Knox, Charles E. Wilson (G .E .) e James Forrestal
(300) P or ex em p lo , o C on tra -A lm ira n te H erb ert J. G rassie, ch a n celer do
L ew ls C o lleg e o f S cien ce and T ech n o lo gy ; A lm ira n te C h ester N im itz, re g en te
da U n iv ersid a d e da C alifrn ia em B erk eley ; G en era l F ran k K ea tin g , m em b ro
da ju n ta d e cu rad ores do Ith aca C ollege; C on tra -A lm ira n te O sw ald C olcou gh ,
d e o da E scola de D ireito da U n iv ersid a d e G eo rg e W ash in gton ; C oronel
M elvin A . C asburg, defio da E scola d e M ed icin a d e S t . L ou is; A lm ira n te
C h arles M. C ook, Jr., m em b ro da ju n ta d e E d ucao do E stad o da C alifrn ia.
(V er J o h n M . S w o m l e y , J r M ilitarlsm in E d u ca tio n , W ash in g to n , 1 9 5 0 ) .
(301) V er T h e N e w Y o r k T im es, 22 d e a go sto d e 1953, p g. 7.
A ASCENDNCIA MILITAR 263

por exemplo estavam cheios de imagens militares do futuro


controlado pelos homens do poder, imagens essas que no se
apagaram. Desde a II Guerra Mundial, de fato, os senhores da
guerra puseram em prtica um programa em grande escala, e
intensivo, de relaes pblicas. Gastaram milhes de dlares
e empregaram milhares de publicitrios experimentados, uni
formizados ou no, para impor suas idias, a eles mesmos, ao
pblico e ao Congresso.
O contedo desse grande esforo revela sua finalidade
fundamental: definir a realidade das relaes internacionais de
forma militar, retratar as foras armadas sob um ngulo sim
ptico aos civis, e com isso acentuar a necessidade da expanso
das instalaes militares. A finalidade fortalecer o prestigio
da organizao militar e criar respeito em relao a seu pessoal,
preparando o pblico para as polticas aprovadas pelos mili
tares, e fazendo com que o Congresso se disponha, voluntaria
mente, a dar-lhes verbas. H tambm a inteno de preparar
o pblico para o advento da guerra, naturalmente.
Para conseguir tais objetivos, os senhores da guerra, em
Washington, dispem de meios amplos de comunicaes e re
laes pblicas. Diariamente, na guerra e na paz, divulgam
notcias e artigos para a imprensa e as trs ou quatro dzias de
reprteres credenciados no Pentgono. Preparam programas,
fazem gravaes, tiram retratos para anncios de rdio e tele
viso; mantm o maior estdio de cinema do Leste, comprado
da Paramount em 1942. Esto prontos a atender os diretores
de revistas com matria j preparada. Organizam entrevistas
para o pessoal militar e preparam os discursos. Estabelecem
ligao com importantes organizaes nacionais e promovem
conferncias de orientao e viagens para seus lderes, bem co
mo para os executivos e pessoas-chaves no mundo econmico,
educacional, religioso e das diverses. Organizam, em cerca de
600 comunidades, comisses consultivas que lhes abrem cami
nho s mensagens e lhes transmitem as reaes desfavorveis.302
Tudo o que se publica nos jornais ou se transmite pelo r
dio sobre os militares resumido e analisado; e tudo o que
eles divulgam, inclusive os livros dos reformados, revisto e
censurado.
(302) V er J o h n M. S w o m l e y , Jr., "Press A gen ts o the P en U * o n \
(W ashin gton , ju lh o d e 1953).
264 A ELITE DO PODER
O custo desse programa varia anualmente, mas os senado
res que por isso se interessaram avaliaram-no entre $ 5 e $ 12
milhes. Tais estimativas, porm, pouco significam, pois a
posio dos militares tal que puderam participar, durante um
perodo de doze meses, de fitas de cinema num valor de cerca de
$ 30 milhes, ajudando a produzi-las; obtm milhes de dlares
de tempo grtis na televiso e, segundo clculo de Variety,
cerca de $ 6 milhes de tempo grtis no rdio.
Nem o clculo feito em 1951 pelo Senador Harry F. Byrd
(2.235 militares e 787 civis na publicidade, propaganda e rela
es pblicas) revela com preciso a escala do programa. Pois
no difcil usar, para relaes pblicas, muitos militares, ou
pelo menos parte de seu tempo, ocupados em outros setores.
Altos almirantes e generais tm, naturalmente, seus homens
de relaes pblicas. Em 1948 o comando do General MacAr-
thur inclua 135 militares e 40 civis encarregados da publici
dade. Eisenhower, quando chefe do Estado-Maior, tinha 44
militares e 113 civis.303 E os prprios senhores da guerra
vm aprendendo os processos publicitrios. Recentemente, o
Chefe do Estado-Maior da Fora Area, em via de se reformar,
General Hoyt S. Vandenberg, disse a uma turma que conclua
um curso numa base area que a maior fraternidade na face
da terra constituda das pessoas da aviao... Vocs no
so apenas pilotos de jatos. . . Ponham em prtica o dever
mais amplo que tm de compreender e divulgar o papel do
poderio areo. . . Quem no quiser enfrentar a verdade. . . deve
ouvir repetidas vezes, com insistncia, logicamente, que o po
derio areo salvar o mundo da destruio. . . 304
Os publicitrios militares enfrentam um problema deli
cado, mas algo trabalha a seu favor: em toda a Amrica plu
ralista, no h interesse no h nenhuma combinao poss
vel de interesses que se aproxime dos recursos de tempo, di
nheiro, homens, que os militares dispem para apresentar seus
pontos de vista, dia a dia. 305
Isso significa que no h debate livre e amplo da poltica
militar, ou das polticas de importncia militar. Isso, natu-
(303) Ibid., pgs. 13 e 9.
(304) C itado cm T im e, 29 de ju n h o de 1953.
(305) Para os fatores do x ito dos p u blicitrios m ilitares,, ver S w o m l e y ,
J r., op. cit.
A ASCENDENCIA MILITAR 265

ramente, se enquadra na formao profissional do soldado,


para comandar e obedecer, e na sua tica, que certamente no
a de uma sociedade em que se debatem e resolvem os assuntos
pela votao. Tambm se harmoniza com a tendncia da so
ciedade de massas pela qual a manipulao substitui a auto
ridade explcitamente discutida, bem como com o espirito da
guerra total, afastando as distines entre o soldado e o civil.
A manipulao militar da opinio pblica e a invaso militar
da mentalidade civil so hoje processos importantes em que o
poder dos senhores da guerra se exerce constantemente.
As propores da publicidade militar e a ausncia de opo
sio a ela tambm significam que a presso no se faz apenas
em torno de uma proposta, ou de uma idia na ausncia
de opinies contrastantes, empenham-se na mais alta forma de
propaganda possvel: a propaganda de uma definio da rea
lidade dentro da qual somente certos pontos de vista limita
dos so possveis. O que se est divulgando e estimulando
a metafsica militar o estado de espirito que define a rea
lidade internacional como basicamente militar. Os publicistas
da ascendncia militar no necessitam de trabalhar realmente
para doutrinar com essa metafsica aqueles que tm importancia:
eles j a aceitaram.

7
Em contraste com a existncia dos militares, vistos sim
plesmente como peritos na organizao e utilizao da violn
cia, o militarismo foi definido como um exemplo da pre
ponderancia dos meios sobre os fins, no objetivo de inten
sificar o prestigio e aumentar o poder dos militares.306 Tra-
ta-se, naturalmente, de um conceito civil, que considera os mi
litares rigorosamente como um meio para a realizao de fi
nalidades polticas civis. Como definio, mostra a tendncia
dos militares de no se sujeitarem a ser meios, buscando finali
dades prprias, e de transformar outras reas institucionais em
meios para a realizao delas.
Sem uma economia industrial, seria impossvel o exrcito
moderno tal como existe na Amrica um exercito de m
quinas. Os economistas profissionais consideram habitualmen-
(306) A lfred V agts , T h e H is t r y o f M ilita rism (N . Y ork, 1937).
266 A ELITE DO PODER
te as instituies militares como parasitrias dos meios de pro
duo. Agora, porm, essas instituies passaram a condicionar
grande parte da vida econmica dos Estados Unidos. A religio,
quase que sem exceo, proporciona ao exrcito em guerra sua
bno, e recruta entre seus sacerdotes o capelo, que em trajes
militares aconselha, consola e estimula o moral dos homens
em guerra. Por definio constitucional, o militar est subor
dinado autoridade poltica, geralmente considerado e tem
sido um servidor e conselheiro dos polticos civis. Mas o senhor
da guerra est penetrando nesses crculos, e pelas suas defini
es da realidade, influindo em suas decises. A familia pro
porciona ao exrcito e marinha os melhores homens e rapazes
que possuem. E como j vimos, a educao e cincia tambm
se tornaram meios para os fins desejados pelos militares.
As pretenses de status, pelos militares, no constituem
em si uma ameaa de domnio militar. De fato, bem encerra
das dentro dos limites do exrcito permanente, essas pretenses
so uma espcie de compensao pela renncia s aventuras do
poder poltico. Enquanto se limitarem hierarquia militar,
constituiro uma caracterstica importante da disciplina mili
tar, e sem dvida uma das principais fontes da satisfao que
os militares experimentam em sua carreira. Tornam-se uma
ameaa e constituem um indcio do crescente poder da elite
militar de hoje, quando comeam a exercer-se fora da hierar
quia militar, e tendem a constituir a base da poltica militar.
A chave para a compreenso do status o poder. Os mi
litares no podem pretender uma situao de relevo entre os
civis, se no tiverem, ou pelo menos no aparentarem ter, po
der. Ora, o poder, bem como as imagens que dele fazemos,
sempre relativo: o poder de um homem a fraqueza de outro.
E a fora que enfraqueceu a situao dos militares na Amrica
foi a fora do dinheiro e dos fazedores de dinheiro, bem como
o poder de que dispem os polticos civis em relao organi
zao militar.
O militarismo americano, portanto, encerra uma tenta
tiva dos militares para aumentar seu poder, e portanto seu
status, em relao aos homens de negcios e polticos. Para
isso no devem ser considerados como simples meios emprega
dos pelos polticos e fazedores de dinheiro. No devem ser
considerados como parasitas da economia e se colocarem- sob
a superviso daqueles que, com freqncia, so chamados nos
crculos militares de polticos sujos. Pelo contrrio, suas
A ASCENDENCIA MILITAR 267

finalidades tm de se identificar com as finalidades e a honra


da nao; a economia deve ficar a seu servio; a poltica de ve
ser um instrumento pelo qual, em nome do Estado, da familia,
e de Deus, controlam a nao na guerra moderna. O que sig
nifica ir guerra?, perguntaram a Woodrow Wilson em 1917.
Significa, respondeu ele, uma tentativa de reconstruir uma
civilizao pacfica dentro de padres de guerra, e que no final
desta no haver valores pacficos bastantes para com eles tra
balharmos. Haver apenas padres de guerra. . . 307 O mi
litarismo americano, em sua forma mais plenamente desenvol
vida, significaria o triunfo, em todas as reas da vida, da meta
fsica militar, e portanto a subordinao, a ela, de todas as reas
da vida.
No pode haver duvida de que, na ltima dcada, os se
nhores da guerra em Washington, com seus amigos do dire
trio poltico e da elite das empresas, revelaram claramente
tendncias militaristas. Haver, ento, nos altos crculos da
Amrica uma igrejinha militar? Os que pem em dvida
essa idia como o Juiz da Corte Suprema William O. Dou
glas e o General do Exrcito Ornar Bradley fizeram 308 esto
falando apenas da crescente influencia dos militares profissio
nais. por isso que seus argumentos, no que se relaciona
com a estrutura da elite, no so definitivos e quase sempre
tm finalidades marginais. Quando bem compreendida, a no
o de uma igrejinha militar representa mais do que a ascen
dncia dos militares. Representa uma coincidncia de interes
ses e uma coordenao de objetivos entre os agentes econmi
cos e polticos, bem como militares.
Nossa resposta pergunta Existe uma igrejinha rnilitar?
: Sim, ela existe, sendo mais adequadamente chamada de
elite do poder, pois formada de homens da economia, da
poltica, bem como de militares, homens cujos interesses coin
cidem cada vez mais. Para compreender o papel dos militares
dentro dessa elite do poder, devemos compreender o papel do
dirigente de empresa e do poltico. E devemos compreender
tambm um pouco do que vem acontecendo na esfera poltica
da Amrica.
(3071 C itado em Sam uel E. M o iii:;o n c H rnry S. C o m m a c e k . tMc
American R e p n b lic (N. Y ork. 19511, pg. 468. vol. 2.
(308) V/m . O. D o u g l a s e Ornar N . B r a d l e y . Should We Fcar the M ili-
ary?. L ook , 11 dc m aro de 3952.
X
O diretrio polticp

p e r f e it o c a n d id a t o presidncia dos Estados Unidos


nasceu h cerca de 54 anos, riuma modesta e velha fazenda
no Estado de Ohio. De familia numerosa, que veio da Ingla
terra pouco depois do Mayflower, cresceu na fazenda, ocupan-
do-se dos trabalhos tradicionais do campo, familiarizando-se bem
com todos os problemas agrcolas. Quando estava na escola
secundria seu pai morreu, a fazenda foi vendida, sua me (mu
lher forte e sensvel) mudou com a familia para uma pequena
cidade prxima e a luta comeou.
O futuro presidente trabalhou na fbrica de seu tio, e
dentro em pouco conhecia perfeitamente todos os problemas
do trabalho e da administrao, enquanto continuava seus es
tudos. Chegou Frana na I Guerra Mundial apenas a tempo
de demonstrar, durante seis meses, que numa outra guerra e
com mais tempo seria sem dvida um estadista de nota. Vol
tando ptria, estudou durante dois anos na faculdade estadual
de Direito, casou-se com sua namorada de colgio, cujos avs
haviam lutado no Exrcito Confederado, abriu escritrio, in
gressou no clube poltico local, bem como nos Elks *, mais
tarde no Rotary Club, e freqentou a igreja episcopal. Leva
hoje uma vida muito ocupada, mas pode suport-la, pois
como se sua constituio fsica tivesse sido feita expressamente
para isso. Na dcada de 1920, representou um grupo de pe
quenas fbricas, em suas relaes com os trabalhadores, e com
tanto xito que na dcada seguinte no houve problemas tra
balhistas de maiores conseqncias. Outras companhias, con-

( ) O s A lc e s , o rd em b e n e fic e n te e p ro teto ra fu n d a d a em 1867 e q u e


co n ta a tu a lm e n te cerca d e 400.000 m em b ro s, d istrib u d o s em 1.300 lo ja s. (N
d o T .)
O DIRETRIO POLTICO 269
siderando isso como algo de notvel, tambm contrataram seus
servios, e com a publicidade disso advinda, tornou-se prefeito
da sua cidade, em 1935.
Quando o soldado-estadista e perito em relaes traba
lhistas assumiu o governo, tanto o capital como o trabalho lhe
aclamaram a habilidade e vigor da administrao. Embora
fosse membro regular do partido, remodelou o governo muni
cipal de alto a baixo. Veio a II Guerra Mundial, e apesar
de seus dois filhos jovens, renunciou prefeitura e alistou-se
com o posto de tenente-coronel, e membro do estado-maior
de um general favorito. Dentro em pouco tornava-se um esta
dista versado em questes europias e asiticas e confiante
mente previa tudo o que ocorreria.
Voltou a Ohio depois da guerra como general-de-brigada
e viu seu nome maciamente apoiado para candidato a gover
nador. Foi reeleito mais tarde, pois sua administrao era
to eficiente como qualquer empresa privada, to moralizada
como qualquer igreja, to cordial como qualquer famlia. Seu
rosto honesto como o de qualquer dirigente de empresa, suas
maneiras so convincentes como as de um vendedor; de fato,
ele um pouco de ambos, com um toque de dureza e bono-
mia familiar. E tudo isso percebido de forma magntica e di
reta pelo observador, atravs das lentes de qualquer cmara,
bem como do microfone. 309

1
Alguns dos traos desse retrato no so muito diferentes
do presidente moderno, em mdia, embora talvez sua inter
pretao esteja um pouco fora das propores. Entre os que
atingiram as mais altas posies do governo americano, pode
mos encontrar pelo menos dois ou trs que representam quase
tudo o que procurarmos. Poderamos recolher um sem-nmero
de anedotas biogrficas e retratos coloridos sobre eles o ue
no nos levaria a qualquer concluso sobre os tipos principais
de homens e sua carreira habitual. Devemos compreender

, (309) A ab ertu ra d este ca p tu lo adap tad a d e R ob ert B e n d i n ,


th e P e r fe c t C an d id a te , T h e N e w Y o r k T im e s M a g a z in e , 18 d e m aio de
1952, p gs. 9 e seg s.
270 A ELITE DO PODER
como a histria e a biografa se combinaram para modelar o
curso da poltica americana, pois cada poca escolhe e forma
seus polticos representativos bem como a imagem que deles
prevalece.
Esse o primeiro ponto a ter presente: muitas das imagens
predominantes hoje em relao aos polticos foram, na reali
dade, reproduzidas de pocas anteriores. Assim, O Poltico
Americano visto como um valioso criador, mas tambm co
mo um instrumento barato, um alto estadista, mas tambm um
poltico sujo, um servidor pblico, mas tambm um conivente
astuto. A imagem que dele fazemos no clara porque, tal como
geralmente acontece, ao formularmos essa imagem dos que esto
acima de ns, nossa tendncia compreender a poca atual se
gundo clichs confusos de perodos anteriores.
Os comentrios clssicos sobre a poltica americana
feitos por Tocqueville, Bryce e Ostrogorski baseiam-se na
realidade do sculo XIX, geralmente de Andrew Jackson a
Theodore Roosevelt. certo, sem dvida, que muitas das
tendncias determinantes da forma poltica do longo perodo
intermedirio ainda so vlidas, influindo no tipo de poltico
que predomina em nossa poca especialmente, nos nveis
mdios do poder, no Congresso. Mas durante o sculo XX, e
especialmente depois da I Guerra Mundial, outras foras modi
ficaram muito o contedo e importncia das instituies polti
cas da Amrica. A organizao poltica dos Estados Unidos entro
sou-se melhor, ampliou seu alcance, e aproximou-se mais de
quase todas as instituies sociais que modela. Surgiram, em
propores cada vez maiores, crises que no pareciam solveis
dentro das velhas bases locais e descentralizadas, e as pessoas
por elas envolvidas se voltavam para o Estado, em busca de
soluo. Essas modificaes na forma e no exerccio do Estado
amentaram o poder e o alcance daqueles que podiam con
quist-lo e exerc-lo atravs das instituies polticas, novos
tipos de homens que se tornaram predominantes.
Os altos polticos no constituem um tipo psicolgico de
terminado; no podem ser isolados e compreendidos em ter
mos de qualquer conjunto padronizado de motivaes. Como os
homens de outros setores, os polticos, da cpula ou no, so
por vezes levados pelo amor tcnico s suas atividades pelas
campanhas, pelos conluios, pelas posies. Mais freqente-
nente do que outros, so arrastados poltica pelo prestgio
O DIRETRIO POLTICO 271
que o xito lhe proporciona; de fato, o poder pelo poder
uma srie extremamente complexa de motivaes habitual
mente envolve o sentimento de prestigio que o exerccio do
poder proporciona. 310 Raramente o dinheiro que recebem
como ocupantes de cargos que os atrai.
O nico sentido geral que podemos dar expresso O Po
ltico o de um homem que desempenha um papel mais
ou menos regular nas instituies polticas e o considera como,
pelo menos, parte de suas atividades principais. Assim como
h dois gneros principais de instituies polticas nos Estados
Unidos, h tambm dois tipos principais de polticos.
A carreira funcional de um poltico partidrio se desen--
volve dentro de um tipo especfico de organizao poltica:
o homem partidrio. Tambm h o poltico profissional cuja
carreira se faz nas reas administrativas do governo, e que s
se torna poltico na medida em que se eleva acima da rotina
do servio pblico, ingressando nos nveis que determinam as
orientaes. Em seu tipo puro, esse poltico o ex-burocrata.
Como tipos, os polticos partidrios e os polticos buro
cratas so os profissionais do governo moderno, ainda que
apenas no sentido de serem suas carreiras passadas principal
mente dentro da rbita poltica. Mas nem todos os homens
que esto na poltica so profissionais dela, tanto no sentido
partidrio como burocrtico: de fato, os homens que esto hoje
na cpula poltica tm mais probabilidade de serem polticos
no-profissionais do que polticos burocratas ou partidrios.
O poltico no-profissional o homem que passou a maior
parte de sua vida funcional fora de organizaes rigorosamente
polticas e que conforme o caso arrastado a elas, fora-
lhes a porta ou entra e sai na ordem poltica. Sua formao
funcional principalmente no-poltica, sua carreira e suas li
gaes se fizeram em crculos que no os polticos, e como
tipo psicolgico, est ligado a outras reas institucionais. De
fato, habitualmente considerado pelos profissionais como re
presentante ou agente, dentro do governo, de algum interesse
no-governamntal. O no-poltico no se limita, absoluta
mente, ao Partido Republicano. Talvez com os Democratas,

(310) S ob re o p oder co m o p rincip al o b jetivo do p olU co, ver H arold D .


liasswbll , Pou>er and P erso n a litv (N . Y ork, 1948).
272 A ELITE DO PODER
ele esteja lutando para se fazer aceito pelos dirigentes de em
presa ao passo que sob os Republicanos j um homem acei
tvel e portanto mais seguro de si e das repercusses que
suas decises vo ter entre os que contam. Outra razo que
com os Republicanos ele poder ser menos hipcrita.
Esses no-polticos podem tornar-se entendidos na buro
cracia, passando muito tempo no trabalho administrativo, e
ligando com isso suas carreiras e esperanas ao governo. Podem
tomar-se polticos partidrios cultivando seu papel dentro de
um partido, e baseando seu poder nas ligaes partidrias.
Mas no tm, necessariamente, de se submeter a qualquer dessas
transies; podem mover-se simplesmente para um crculo mais
ntimo, servindo de consultor ou conselheiro, com acesso fcil
aos que dispem do poder e deles gozando a confiana e deles
dependendo pelo poder poltico que exercem.
H sem dvida outras formas de classificar os homens
como anim ais polticos, mas esses tipos o poltico partidrio,
o adm inistrador profissional e o no-profissional da poltica
so teis para compreendermos a constituio social e psico
lgica da aparncia poltica da Amrica atual.
Dentro das instituies polticas americanas, o centro da
iniciativa e deciso passou do Congresso para o Executivo; o
setor executivo do Estado no s se expandiu poderosamente,
como tambm centraliza e usa o partido mesmo que o coloca
no poder. Tomou a iniciativa em questes legislativas, no
s pelo seu poder de veto como pelos seus conselhos e adver
tncias. Assim, nas salas do Executivo, nas agncias e de
partamentos, autarquias e comisses que se estendem sob ele,
que muitos conflitos de interesses e lutas pelo poder se tra
vam e no na arena aberta da poltica ao estilo antigo.
Essas mudanas institucionais na forma da pirmide po
ltica tornaram compensadores os novos postos de comando
poltico, pelos quais j vale a pena lutar. Tambm modifica
ram a carreira do tipo de poltico em ascenso. Hoje, muito
mais fj>ssvel que uma carreira poltica leve diretamente
cpula, pondo de lado a vida poltica local. Em meados do
sculo XIX entre 1865 e 1881 somente 19% dos homens
no alto do governo haviam comeado sua carreira poltica no
nvel nacional; mas de 1901 a 1953, cerca de um tero da elite
poltica ali se iniciou e, na administrao Eisenhower, cerca
O DIRETRIO POLTICO 273

de 42% comearam na politica de nvel nacional: um recorde


para toda a historia dos Estados Unidos. 311
De 1789 at 1921, gerao aps gerao, a proporo da
elite poltica que desempenhou postos municipais ou estaduais
decresceu de 93 para 69%. Na administrao Eisenhower,
(311) S om en te cerca d e 20% da elite poltica de 1789-1825 com earam
nacion alm en te; a m d ia h istrica, no con ju n to, de cerca de 25% .
Q uando no fizerm os outra refern cia, as estatsticas citadas na seo I
so de um estu d o n osso sobre as origen s e carreiras dos ocupantes das po
sies ab a ix o citad as, en tre 1789 e ju n h o de 1953. P arte do m aterial desse
estudo, q u e no in clu a a adm inistrao E isenhow er, foi publicada em C.
Wright e R u th Mills, W hat H elp s M ost in P olitics , P a g e a n t, novem bro de
1952. Cf. tam b m H. D ew ey A nderson, T he E ducational and O ccupational
Attainments of Our N ation al R u llersM, S c ie n tific M o n th ly , vol. 40, pgs. 511 e
segs.; e R ichard B . F isker, T h e A m e r ic a n E x e c u tiv e (Stanford U n iversity
Press, s. d .) .
Para com p reen d erm os o alto p oltico , d evem os recolh er dados no sobre
um ou dois, n em sobre 50, m as sobre vrias cen ten as de estadistas que
ocuparam os m ais altos postos p oltico s e q u e no sen tid o sim p les constituem
a elite p oltica . A s esta tstica s apresentadas nesta nota relacionam -se com
os 513 h om en s q u e en tre 1789 e Junho de 1953 ocuparam os seguintes postos:
p residen te, v ice-p resid en te, p resid en te da Cm ara de D eputados, m em bro
do m in istrio e ju iz da Suprem a C orte. D enom inar qualquer seleo desses
hom ens com o elite p o ltica ou esta d istas convidar ao desacordo. N esta
seleo p rocu rei in clu ir apen as a c p u la do governo am ericano. A principal
om isso a au sn cia dos legislad ores: a incluso de m esm o os p residentes
de com isses da Cm ara e do Sen ado, num p erodo to am plo, estava acim a
de m inha cap acid ad e de p esq uisa. N o en tan to, esses h om en s so o prottipo
do p o ltico . N o m e in teressa no m om ento, porm , o p oltico am ericano
em geral, m as aq u eles q u e tm ch efiad o o govern o form al. S e so ou no
polticos de p artido, o que estou ten tand o verificar. certo que por
vezes os p rin cip a is m em bros do S en ado, e at m esm o governadores de estados-
-ch ave, ex ercera m um poder p o ltic o n a c io n a l , sem jam ais terem servido
nas altas p osies govern am en tais aqu i estudadas. M as m u itos senadores e
governadores so ou vid os p elas red es q u e lan cei: dos 513 hom en s, 94 foram
governadores e 143 sen ad ores. N o afirm o, n atu ralm en te, qu e os ocupantes
dessas p osies, e q u e m ais tard e ocuparam os altos p ostos dos quais sele
cionei os 513 estad istas, foram c" m ais im portantes e poderosos entre os
senadores e g ov ern an tes. Os p oltico s p artidrios , com o tal, so discutidos
no C aptulo X I A T eoria do E q uilb rio.
Seis em cada d ez dos 513 h om en s q u e atingiram a cpula do governo no
curso da h ist ria dos E stados U n id os vieram d e m eios fam iliares bem
prsperos, ten d o ju v en tu d e co n fo rtv el, com pais h ab itu alm en te prsperos e
freq en tem en te ricos, e da socied ad e local. Suas fa m lia s que faziam parte
dos 5 ou 6% sup eriores da p op u lao am ericana proporcionaram claras
van tagen s na esco la e no curso d e suas carreiras; 28% vm de classes sup e
riores de la tifu n d irio s, grandes com ercian tes, in d u striais e financistas de
destaque, ou fa m lia s de p rofission ais de grande fortuna nacional; 30% vm
da classe m d ia prspera d e h om en s d e n egcios, agricu ltores e profissionais
liberais q ue, em bora n o gozassem d e n otoriedade, tiveram xito e destaque
em su as resp ectiva s cid ad es.
D ois ou trs em cada d ez (24% ) vieram da classe m dia que no rica
n em pobre; seu s p ais foram geralm en te hom ens de n egcios resp eitveis, ou
agricultores, ou advogad os e m d icos ou estavam m ortos na poca em
que o fu tu ro estad ista co n clu iu os estu d os, d eixan do a fam lia, antes prspera,
ern tuao m en os con fortvel, m as razovel.
? S ^ * m os d ois em cada dez (18%) tiveram origem em fam lias das clas
ses in feriores 13% de fa m lia s d e p eq u en os negocian tes ou lavradores, que
0 tinh am m u ito, m as p od iam erguer a cabea acuna da pobreza; e 5%
18
274 A ELITE DO PODER
caiu para 57%. Alm disso, apenas 14% desse grupo e
apenas um quarto aproximadamente dos utros polticos do
sculo XX serviram em qualquer legislatura estadual. Na
gerao dos Fundadores da nao, de 1789-1801, 81% dos al-
v iera m d e p ais trab alh adores assalariados ou a gricu ltores e n eg ocia n tes d ec i
d id a m en te pob res.
O cu p a cio n alm en te, em cada e tod a gerao, os esta d istas vieram d e fa
m ilia s d e n eg o cia n tes e p ro fission a is lib erais em prop oro m u ito m aior do
q u e a p roporo d estas fa m ilia s en tre a pop u lao em geral. Os p ro fissio
n ais en tre a p op u lao ocupada no ex ced eram n u n ca a 7% , e sua m d ia,
n a q u eles anos, d e 2% no ob stan te, 44% dessa elite p o ltica tivera m origem
em tal cam ada. Os h om en s d e n eg cio s no ex ced eram n u n ca a 10% da
fora de trab alh o am erican a, m as 25% da elite p o ltica n asceram em fa m ilia
d e h om en s d e n egcios; os agricu ltores n u nca foram in feriores a 18% e rep re
sen ta va m 50% da fora de trabalho, m as apen as 27% da elite p o ltica v ieram
fa zen d a s. A lm disso, os fazendeiros*' cu jos filh o s in gressaram na elite
p o ltica eram freq en tem en te p rsperos.
R aram en te tem con stitu d o d esvan tagem para o h om em in clin a d o para a
p o ltica ter p ai govern ad or ou sen ad or em W ash in gton . M esm o u m tio ou
sogro n essas p osies p od e ser m u ito til. P elo m en o s 25% d esses altos p o l
tico s tivera m pais em postos m ais ou m en os p o ltico s, q u an d o d eixa ra m os
estu d os; se con siderarm os as liga es p o ltica s d e tod os os p aren tes, v e r ifi
cam os q u e p elo m en os 30% dos estad istas sab e-se q u e tivera m tais liga es
n o m o m en to em q u e in iciaram sua carreira. Q uanto a isso, h o u v e certo d e
crscim o: an tes do fim da G uerra C ivil, cerca de q u atro em cada dez, d ep ois
d ela, cerca d e trs em cada dez, tiveram liga es p o ltica s en tre p aren tes.
T em h avid o ev id en tem en te d in astias na p o ltica am erican a. M esm o
assim , p od em os afirm ar com seguran a q u e em toda a h istria dos E stad os
U n id o s b em m ais da m etad e dos altos p oltico s v eio de fa m lia s q u e n o ti
n h am , an teriorm en te, se ocupado disso. V eio, com m ais freq n cia, d e fa
m lia s a lta m en te colocad as em term os de situ ao so cia l e econ m ica do q u e
d e in flu n cia p o ltica .
C om o ta n to s dos altos p oltico s v m de fa m lia s q u e lh es p roporcionaram
v a n ta g en s claras, no d e surp reen der que' n ad a m en o s d e 67% d eles fo ssem
form ad os. A in d a h oje o ponto cu lm in an te, h isto ricam en te, da ed u cao
a m erican a apen as 6 ou 7% de toda a p op u lao dos E stados U n id os, com
id a d e su ficien te , foram u n iversid ad e. M as no p rim eiro q u artel do scu lo X IX ,
q u an d o m u ito p ou cas pessoas rea lm en te tin h am ed u cao sup erior, 54% d os
h om en s q u e en to coupavam altos p ostos p oltico s se h av ia m form ad o. Cada
gerao de alto s p olticos apresen tou propores m aiores de h om en s d e ed u
cao su p erior, seguind o assim p rop orcio n a lm en te, m as em n v eis m u ito m ais
a ltos, a h ist ria ed u cacion al dos am erican os em g eral.
A lm d isso, os co lgios q u e freq en taram foram , em su a m aioria, da
L iga da H era. H arvard e P rin ceto n lideram a lista , com 8% cada, d e todoa
os a lto s p o ltico s com o seu s ex -a lu n o s; Y ale a terceira, com cerca d e 6%.
P ou co m a is d e um quarto d esses p o ltico s freq en to u esco la s da L iga de
H era, e b em m ais d e um tero dos q u e tiveram ed u cao sup erior, fo rm o u -
-se na L iga da H era. S e in clu irm os escolas fam osas com o D artm ou th e
A m h erst, en to um tero d e tod os os altos p o ltico s, e 44% dos q u e fre
q en taram co lgios, foram s escolas con ceitu ad as do L este.
M ais da m etad e d esses h om en s cresceu na costa d o A tln tico , e se ed u
cou no L este. Essa alta proporo, apesar da ex p an so para o O este, reflete
o con trole n acion al q u e os E stados d en sam en te p op u losos do A tln tico M
dio N ew Y ork, P en n sy lv a n ia e N ew J ersey tm ex ercid o sobre as
o rig en s d os p oltico s. A p esar d e terem em igrado para os E stados U n id os
40 m ilh es d e estran geiros en tre 1820 e 1953, apen as 4% dos estad istas a m e
rican os nasceram no estran geiro. A p en as 2% cresceram fora dos Estados
U n id os e a m aioria d esse punhado p erten cia gerao dos F un d adores
d a n ao.
Os altos p o ltico s na A m rica no foram apen as p o ltico s: n a verdade
a p en as cin co d esses 513 no tiveram outra carreira sen o a p oltica antes
O DIRETRIO POLTICO 275

tos polticos haviam ocupado postos nas assemblias estaduais.


Tem havido tambem um declnio acentuado nas propores dos
altos polticos que j tenham feito parte da Cmara dos Depu
tados ou do Senado. 312
O aeclinio do aprendizado poltico no estado e no muni
cpio, antes de passar ao plano nacional, bem como a ausncia
de experincia legislativa se harmonizam com outra tendncia
caracterstica. Como so muito mais numerosos os cargos ele
tivos nos nveis inferior e legislativo, e relativamente poucos os
de nvel nacional, os membros mais recentes da elite poltica
provavelmente atingiram sua posio antes pelas nomeaes
do que pelas eleies. Antigamente, a maioria dos homens
que chegavam cpula era eleita pelo povo atravs de uma
hierarquia de postos. At 1901, bem mais da metade, e usual
mente mais de dois teros, da elite poltica foram eleitos para
todos, ou quase todos, os postos da hierarquia poltica, antes
de atingir o nvel nacional mais alto. Mas recentemente, numa
poca mais administrativa, os homens crescem politicamente
porque pequenos grupos, estes eleitos, os nomeiam: somente
28% dos altos polticos em 1933-53 subiram atravs de postos
eletivos; 9% tiveram tanto cargos de nomeao como de elei
o 62% foram nomeados para todos, ou pelo menos a
maioria, de seus postos polticos, antes de chegar cpula;
1% no ocupara antes qualquer posio na poltica. No gru
po de Eisenhower, 36% foram eleitos para o alto; 50% fo
ram mais nomeados do que eleitos, e 14% jamais haviam
ocupado postos polticos.
Para o estadista americano, como grupo, o nmero mdio
de anos passados na poltica foi de 22,4; em atividades no-
polticas, 22,3. Portanto, esses altos membros do governo
de ocupar altas posies. D u rante toda a histria dos E stados U nidos, cerca
de trs quartos d eles foram advogados; quase um quarto, hom ens de n eg
lo s ; um pu nh ad o cerca de 4% seguiu outras carreiras. A industria
lizao da econom ia am ericana re flete -se diretam en te no fato de que um
num ero trs v ezes superior de hom ens de negcios apai jce ^ na relaao,
Im ediatam ente aps a G uerra C ivil. D esd e ento, a proporo tem sido
P^ais ou m en os con stan te: cerca de um tero dos altos polticos desde
Guerra M undial fo i de hom en s de negcios; m ais d e 40% dos m ais recen -
tes* os h om en s da adm inistrao E isenhow er, tam bm o so.
<312) Em 1801-25, 63% da elite p oltica eram con stitu das dos p olticos
2Q <yC m a r a ' 39% do S enado. D e 1865-1901 as propores foram de 32 e
m as d u rante a era de 1933-53, apenas 23% ocuparam cadeiras na C -
18% no sen a d o . N o govern o v isv el da adm inistrao E isenhow er,
Propores eram de 14% e 7% .
276 A ELITE DO PODER
passaram cerca do mesmo tempo na poltica e em ^ atras ativi
dades. (O que podiam ter feito simultaneamente, certo, du
rante vrios desses anos.) Mas esse fato geral , de certa
forma, capaz de levar ao erro, pois h uma tendncia histrica
definida: at a Guerra Civil, os principais homens passaram
mais tempo na poltica do que fora dela. A partir da Guerra
Civil, o membro tpico da elite poltica passou mais tempo
trabalhando fora dela do que nela. As carreiras rigorosamente
polticas atingiram o auge na gerao de 1801-25, com 65%
do total da vida til passados na poltica. As outras atividades
atingiram o auge na Era Progressista, 1901-21: nesse perodo,
os profissionais e reformadores parecem ter passado muito de
leve pelas altas posies polticas 72% do tempo funcional
dessa gerao foram tomados pelas atividades no-polticas. No
possvel fazer clculos semelhantes para os polticos a partir
de 1933, pois suas carreiras ainda no esto concludas.
Todas essas tendncias (I) de comear a elite poltica
no nvel nacional, pondo de lado, portanto, os postos estaduais
e municipais, (II) no ocupar cargos nos rgos legislativos
nacionais, (III) ter antes uma carreira nomeada do que eleita,
e (IV ) passar menos parte de sua vida funcional total na po
ltica essas tendncias evidenciam o declnio dos postos ele
tivos na carreira poltica superior. Significa a burocratiza-
o da poltica e o declnio, na cpula, dos que so polticos
profissionais moda antiga, sendo eleitos consecutivamente para
os vrios postos da hierarquia poltica, e conhecendo a poltica
das eleies. Evidenciam, em suma, a ascenso do poltico no-
profissional. Embora esse tipo tenha preponderado em pero
dos anteriores, foi em nossa poca que floresceu, e na adminis
trao Eisenhower predominou. Essa administrao, na ver
dade, em grande parte um crculo ntimo de homens alheios
poltica que assumiram os principais postos executivos de
comando administrativo. constituda de membros e agentes
dos ricos associados e de altos militares, numa aliana difcil
com polticos partidrios e profissionais selecionados, principal
mente do Congresso, cujos interesses e ligaes esto espalha
dos por uma grande variedade de sociedades locais.
O DIRETRIO POLTICO 277

2
Um pequeno grupo de homens est hoje incumbido das
decises administrativas tomadas em nome dos Estados Unidos
da Amrica. Esses aproximadamente 50 homens do setor exe
cutivo do governo incluem o Presidente, o Vice-Presidente e os
membros do Gabinete; os chefes dos principais departamentos
e divises, agencias e comisses, e os membros do gabinete do
Presidente, inclusive o pessoal da Casa Branca.
Apenas trs desses membros do diretrio poltico313 so
polticos partidrios profissionais, no sentido de terem passado
a maior parte de sua vida til candidatando-se e ocupando
postos eletivos; e apenas dois passaram a maioria de suas car-

(313) E m m aio d e 1953. E sses h om en s e cargos so os seguintes: P re


sidente D w ig h t D . E isen h ow er; V ice-p resid en te R ichard M. N ixon ; O G a
b in e te : S ecretrio d e E stado Joh n F oster D u lles: Secretrio do T esouro
G eorge M. H u m ph rey; S ecretrio da D efesa C harles E rw in W ilson; P ro
curador-G eral H erb ert B ro w n ell. Jr.; D iretor dos C orreios A rthur Som m er-
field; S ecretrio do Interior D ou g la s M cK av; Secretrio da A gricultura
Erra T aft B en son ; S ecretrio do C om rcio Sinclair W eeks: Secretrio do
Trabalho M artin P . D u rk in ; S ecretrio da Sade, E ducao e B em -E star
Oveta C ulp H obb y.
S u b g a b in c t e D e p a r ta m e n to s : S u bsecretrio de E stado W alter B ed ell
Sm ith: D ireto r do G rupo de P la n ificac o do D epartam ento de E stado R o-
bert R. B o w ie; C on selheiro do D eoartam en to de E stado D ou glas M cArthur
II; V ice-secret rio de E stado H. F reem an M atthew s; A ssisten te do S ecre
trio de E stado para R elaes com o C ongresso T hurston B. M orton: S ub
secretrio do T esou ro M arin B. F olsom ; Subsecretrio da Defepa R oger
M. <Keyes; A ssisten te do S ecretrio da D efesa para A ssu ntos L egislativos
Fred S eaton; S ecretrio do E xrcito R obert T. S tevens: S ubsecretrio do
E xrcito Earl D . Joh n son ; S ecretrio da M arinha R obert B . A nderson: S ub
secretrio da M arinha C harles S. T hom as; Secretrio da Fora A rea Harold
E. T albott; S u b secretrio da F ora A rea Jam es H. D ou glas. Jr.; V ice-pro-
curador G eral W illiam P . R ogers: D iretor do FB I J. Edgar H oover; V ice-
diretor dos C orreios C harles R. H ook, Jr.: Subsecretrio do Im erior R alph
A. Tudor; S u b secretrio da A gricultu ra T rue D. M orse; Subsecretrio do
C om rcio W. W alter W illiam s; S u bsecretrio do T rabalho L loyd A. M ashbum ;
Subsecretrio da S a d e, E ducao e B em -E star N elson A . R ockefeller; P re
sidente da C om isso de E nergia A tm ica L ew is Strauss; P resid ente da C o
m isso de S ervio P b lico P h ilip Y oung; D iretor da A gn cia de A ssistn
cia M tua H arold E. Stassen .
S u b g a b in c te E sc r it r io E x e c u tiv o do P re sid e n te : D iretor do O ram ento
tn 56***1 Etodge; V ice-d iretor do O ram ento P ercival F. Brundage; D tre-
d r Sr Scr*trio d e M obilizao da D efesa A rthur S. F lem ing: V ice-diretor
o E scritrio d e M obilizao da D efesa V ictor E. C oo ley ; P residente do
onselho de C on su ltores E conm icos A rthur F. B urns; D iretor da A gncia
d ntral de Inform aes A lien W. D u lles; P resid ente da Junta de Segurana
s ^ c u r s o s N acion ais Jack G orrie.
dn < a s a . B r a n c <i: A ssisten te do P resid en te Sherm an A dam s; V ice-assisten te
Dho d en te W ilton B . P ersons; S ecretrio do P resid ente Thom as E. S tc-
ro TF*1 S.e cretrio de Im prensa do P resid en te Jam es C. H agerty; C on selhei-
sidrnfPeClal do ^ resid en te B ernard M. S h an ley; A ssisten te E special do P re-
e para A ssu n tos da Segurana N acion al R obert C utler; A ssisten te E s-
278 A ELITE DO PODER

reiras como polticos atrs das cortinas. Apenas nove passa


ram sua carreira dentro da hierarquia governamental e trs
deles, na militar; quatro como servidores pblicos do governo
civil; e dois numa srie de postos de nomeao no-ligados di
retamente ao sistema de servio pblico. Assim, um total de
apenas 14 (cerca de um quarto) desses 53 dirigentes executi
vos so, por fora de sua carreira, profissionais da administra
o governamental ou da poltica partidria.
Os restantes trs quartos so homens no-ligados direta
mente poltica. Vez por outra, vrios deles foram eleitos
para cargos polticos, e alguns participaram, em curtos pero
dos, do servio governamental, mas a maior parte de sua car
reira se fez fora do governo e da poltica. A maioria desses
no-profissionais da poltica 30 entre 39, na realidade esto
intimamente ligados, financeira ou profissionalmente, ou ambos,
ao mundo das empresas, e constituem pouco mais da metade
desse grupo de dirigentes polticos. Os demais tm atuado em
vrios outros setores profissionais
As trs mais importantes posies no pas, no que se rela
ciona com sua influncia sobre a poltica governamental (se
cretarias de Estado, do Tesouro e da Defesa) so ocupadas pelo
representante nova-iorquino de uma grande firma de advogados
que cuida dos assuntos internacionais de Morgan e Rockefeller;
por um diretor executivo de uma organizao do Centro-Oeste
compreendendo mais de 30 empresas; e pelo antigo presidente
de uma das trs ou quatro maiores empresas e maiores produ
toras de equipamento militar dos Estados Unidos.
H mais quatro representantes dos ricos associados no Ga
binete, e mais dois da General Motors; um grande financista,
diretor do maior banco da Nova Inglaterra; e um editor mi
lionrio do Texas. Os postos de Secretrios da Agricultura e
do Trabalho so ocupados por no-profissionais da poltica, dei
xando apenas um membro do Gabinete que profissional da
poltica e do governo o Procurador-Geral, que foi membro
p e d a l d o P resid en te C. D . Jackson; A ssisten te A d m in istra tivo do P resid en te
G abriel 8 . H auge; A ssisten te A d m in istrativo do P resid en te E m m et J. H u gh es.
P ara obter in form aes sob re esses h om en s b a seei-m e p rin cip a lm en te
nas b iografias p u blicad as n os vrios n m eros m en sais de C u r re n t B io g r a p h y ,
n os p rim eiros m eses d e 1953. D esejo agradecer ao Sr. R oy S h otlan d in fo r
m aes p relim inares sobre esses h om en s.
O DIRETRIO POLTICO 279

da Assemblia Legislativa do Estado de New York e socio da


firma de advogados Lord, Day & Lord; desde 1942, porm,
atuou como orientador poltico de Dewey e mais tarde de
Eisenhower.
Embora o Procurador-Geral e o Vice-Presidente sejam os
nicos polticos profissionais, dois outros membros do Gabi
nete ocuparam postos eletivos nos Estados Unidos, e pelo menos
cinco participaram da campanha poltica de 1952. Nenhum
deles f em qualquer sentido que se possa dar expresso,
servidor pblico; o Presidente , entre eles, o nico treinado
na burocracia (militar) governamental.
No segundo time do diretrio poltico do pas h um
pequeno Gabinete, cujos membros substituem os do primei
ro time e que, na realidade, executam a maioria das funes
administrativas do governo. Entre os 32 altos dirigentes de
agncias, departamentos e comisses, 21 so novos no governo;
muitos jamais ocuparam postos polticos ou trabalharam para
o governo, antes de seus atuais cargos. Seus pais foram, quase
todos, grandes homens de negcios; 12 freqentaram a Liga
da Hera e foram homens de negcios, banqueiros ou advo
gados de grandes empresas, ou scios de grandes firmas de
advogados. Ao contrrio dos polticos profissionais, no per
tencem a associaes ou grupos locais so, com mais fre
qncia, scios de clubes elegantes e country clubs exclusivis
tas. Suas origens, carreiras e ligaes os tornam representati
vos dos ricos associados.
No segundo time h um Rockefeller, bem como um
antigo conselheiro financeiro dos Rockefeller; so herdeiros do
poder familiar e das companhias txteis, mas trabalham; so
banqueiros; h um editor, um diretor de empresa de navega
o area, e advogados; um representante da filial do sudoeste
da maior empresa americana; e outro da General Motors. H
tambm Alien Dulles, que passou dez anos no servio diplo
mtico, deixou-o (porque a promoo de posto no lhe oferecia
qualquer aumento em seu salrio de $ 8.000) para entrar no
escritrio de advogados de Sullivan & Cromwell (na poca em
que seu irmo tornou-se o principal scio) e em seguida voltou
2 trabalhar para o governo, como seu principal espio. Nesse
segundo time t tambm quatro homens no diretamente li
gados ao mundo das empresas.
280 A ELITE DO PODER
Apenas sete dos 32 membros do segundo time tm ex
perincia da burocracia governamental; apenas 4 possuem al
guma experincia de poltica partidria.
Na complexa organizao do governo moderno, a necessi
dade de um crculo ntimo de conselheiros pessoais se tem
tornado extremamente importante para o dirigente, especial
mente quando deseja ser um inovador. Para criar e realizar
sua poltica, precisa de homens totalmente a seu servio. As
funes especficas que esses homens podem executar muito
variada, mas no importa o que faam ou digam so o
alter ego de seu comandante. Esses lugares-tenentes pessoais
do poder so agentes fiis, acima de tudo, do homem a cujo
crculo ntimo pertencem. Podem ser profissionais da poltica
ou servidores pblicos, mas habitualmente no so nem urna
coisa nem outra.
E, no obstante, tm de servir de mediadc.es entre os
polticos partidrios do Legislativo e os polticos no-profissio-
nais da administrao do Executivo bem como entre os v
rios grupos de presso externos e de manter as relaes
pblicas com um pblico desorganizado. Esses homens da Casa
Branca, portanto, no ocupam tais postos tanto pelo que re
presentam, mas pelo que podem fazer. So homens de capa
cidade variada e socialmente semelhantes sob muitos aspectos
jovens, oriundos de reas urbanas, principalmente do Leste, pro
vavelmente freqentaram os colgios da Liga da Hera.
Dos nove homens-chaves do pessoal da Casa Branca, seis
so novos n governo e na poltica e no so servidores p
blicos; h um poltico profissional; um administrador poltico
profissional, e um militar profissional. Os homens que consti
tuem o crculo ntimo do Presidente vm do crculo de Dewey,
de Henry Luce ou dos altos nveis do Pentgono. Com poucas
excees, no so polticos partidrios nem polticos burocratas
profissionais. 314
(314) D os 27 h om en s m en cio n a d os n as d escri es d os co m p an h eiro s
d e g o lfe e b rld g e d e E isen h ow er, apen as d ois p od em sert rigo ro sam en te,
ch am ad os d e p o ltico s; h tam b m seu irm o M ilton, e B ob b y J o n es, o a n
tigo campe&o d e g olfe; o p resid en te d e um a das m aiores a gn cia s d e p u b li
cid ad e, e P reem a n G osd en , A m os, d e A m os lc A n d y" ; um ex e c u tiv o d e
rela es p b lica s e um ad vogad o d e W ash in gton ; d ois o ficia is do ex rcito
reform ad os e L u ciu s D . C lay, g en eral do ex rcito reform ad o, h o je p re si
d en te d a C on tin en ta l C an Co.; trs h om en s d e n eg cio s Iden tificad os a p en as
com o d e im p ortn cia lo ca l do A u gu sta N atio n al G o lf C lub. Os d em a is
fio a lto s fu n cio n rio s d e v ria s em p resas, d e vria s Ind strias p rin cip a l-
O DIRETRIO POLTICO 281
Como grupo, os homens estranhos poltica que ocupam
os postos de comando do Executivo e formam seu diretrio
poltico so representantes jurdicos, administrativos e finan
ceiros dos ricos associados. So membros de igrejinhas nas
quais mostraram a seus superiores ser dignos de confiana
em empreendimentos econmicos, militares ou polticos. Pois
os executivos de empresas e generais do exrcito, talcomo os
polticos profissionais, tm seus velhos camaradas. Nem o
avano atravs da burocracia nem a proteo partidria cons
tituem a regra para o poltico no-profissional. Como na orga
nizao particular, a regra a escolha pelos que j assumiram
os postos de comando e pertencem aos mesmos grupos.

3
A ascenso do homem estranho poltica no moderno di
retrio poltico no simplesmente mais um aspecto da bu-
rocratizao do Estado. De fato, como no caso da ascendn
cia militar, o problema que o homem estranho poltica cria
para os tericos da democracia est, em primeiro lugar, rela
cionado com a ausncia de uma burocracia autntica. Pois
-------------------------- I
m en te n o lito ra l leste. E sto rep resentad as n os cam pos d e golfe a C onti
n en ta l C an, Y ou n g & R u bicam , G en eral E lectric, C ites S ervice O ll Co.,
S tu d eb ak er, R ey n old s T obacco, Coca C ola e R ep u b lic S teel. (V er F letch er
K nebel , Ik e s C ron ies , L o o k , 1. d e ju n h o d e 1954.) E ntre Junho d e 1953 e
fev ereiro d e 1955, E isen h ow er ofereceu 38 jan tares s para hom ens", nos
quais *'receb eu 294 h om en s d e n eg cio s e in d u striais, 81 fu n cion rios da
ad m in istrao, 51 d iretores d e jorn ais, ed itores e autores, 30 ed u cad ores, 23
lid eres rep u b lican os. O utros grupos agricu ltores, trabalho, filantrop ia,
esp ortes forn eceram u m m en or nm ero d e con vid ad os. (W hat G oes On
at Ik e s D in n er sM, U. 5 . N e w s a n d W orld R e p o r t, 4 de fevereiro d e 1955.)
T h eod ore R oo sev elt ob servou certa v ez sobre suas ligaes: S im p les
m en te nfio p osso tom ar a atitu d e d e resp eito para com os ricos, tal com o
tanta g en te faz. S in to -m e sa tisfeito em m ostrar certa cortesia para com
P ierp on t M organ ou A n d rew C arnegie ou Jam es J. H ill, m as con sider-los
com o co n sid ero o P ro fessor B u ry, ou P eary o explorador do rtico, ou
R hodes, o h istoriad or, seria im p o ssv el, m esm o q u e eu o desejasse, e no
d esejo.'1 S ob re os com p an h eiros de E isen h ow er, um observador arguto,
Merriman Stvtith, disse: "Seria in ju sto Julgar q u e e le gosta da com panhia
dos reis da fin a n a e da in d stria apenas d evid o sua cota&o no m ercado.
Ele acred ita q u e se um hom em sub iu at p resid en te da Ford M otor C om pany.
diretor d os jorn ais da Scrip p s-H ow ard , a p resid en te d e u n iversid ade ou
A rcebispo, certam en te tem valor, con h ece bem seu setor e d eve ser in teres
sante e c u lt o / A o q u e W illiam L a w r e n c e acrescenta: **Essa h istria de sub ir
na vid a v a i ser n ovid ad e para o jo v em H enry Ford ou Jack H ow ard, que
nasceram n o a lto . (T heodore R o o s e v e l t , citado por M atthcw J o s k p h s o m
T h e P r e s id e n t - M a k e r s , N . Y ork, 1940; v er tam b m a critica q u e W illiam
. * L a w r e n c e faz d e M errim an S m ith , M eet M iste r E ise n h o w e r , N. Y ork,
em T h e N e w Y o r k T im e s B o o k R e v ie w , 10 d e abril d e 1955, pg. 3 ).
282 A ELITE DO PODER
em parte no lugar desta que a pseudoburocracia dos homens
estranhos poltica, bem como o regime de proteo partidria,
passou a predominar.
Por urna burocracia autentica entendemos uma hierar
quia organizada de capacitao e autoridade, dentro da qual
todo posto e cargo se limitasse a suas tarefas especializadas.
Os que ocupam tais postos no so donos do equipamento
necessrio para o cumprimento de suas obrigaes, e pessoal
mente no tm autoridade: a autoridade que desfrutam lhes
atribuda em funo dos cargos que ocupam. Seu salrio, jun
tamente com a considerao devida ao posto, a nica remu
nerao proporcionada.
O burocrata ou servidor pblico, portanto, acima de tudo
um perito cujo conhecimento e habilidade foram comprovados
por um exame de habilitao, e mais tarde em sua carreira,
pela experincia. Como homem capacitado, tem acesso a seu
posto, e seu progresso no sentido de postos mais altos re
gulado por provas de competncia mais ou menos formais.
Pela aspirao e pelas realizaes, est apto a uma carreira,
regulamentada segundo o mrito e antiguidade, dentro da hie
rarquia predeterminada da burocracia. alm disso, um ho
mem disciplinado cuja conduta pode ser facilmente prevista,
e que colocar em prtica a poltica adotada, mesmo que seja
contra sua vontade, pois suas opinies meramente pessoais
esto rigorosamente distinguidas de sua vida, perspectivas e
deveres oficiais. Socialmente, o burocrata formal com seus
colegas, j que o funcionamento tranqilo da hierarquia buro
crtica exige un> equilbrio adequado entre a boa vontade pes
soal e uma distncia social compatvel com o posto.
Mesmo que seus componentes apenas se aproximem da
imagem acima, a burocracia uma forma de organizao hu
mana muito eficiente. Mas esse corpo orgnico muito difcil
de ser desenvolvido, e a tentativa pode resultar facilmente
numa mquina barulhenta e desajeitada, tacanha e enredada em
processos, ao invs de um instrumento de execuo de polticas.
A integridade da burocracia como unidade de governo de
pende de sobreviver ou no, como corpo orgnico, s mudanas
na administrao poltica.
A integridade do burocrata profissional depende de repre
sentar ou no a sua conduta oficial, e mesmo a sua pessoa,
O DIRETRIO POLTICO 283

os cdigos oficiais, principalmente o da neutralidade poltica.


Servir a urna nova administrao poltica e sua orientao
com a mesma lealdade que serviu anterior. sse o sentido
poltico da burocracia autntica. Pois o burocrata, como tal,
no determina a orientao; proporciona informaes impor
tantes para isso, e pe em prtica a poltica que se torna
oficial. Com um quadro mais ou menos permanente, com uma
hierarquia mais ou menos permanente, a burocracia s deve
fidelidade orientao que lhe for traada. .Reconhece-se qua
se universalmente, afirma Hermn Finer, que a interfern
cia com essa neutralidade significa a perda da capacidade tcni
ca para o Estado como um todo, e apenas as mais extrema
das minorias da Direita e Esquerda se dispem a sacrificar a
neutralidade pela purificao dos servios. 316
O governo civil dos Estados Unidos jamais teve, e no
tem, uma burocracia autntica. No sistema de servio civil
estabelecido em 1883, as pessoas nomeadas pelo Presidente e
confirmadas pelo Senado no esto sujeitas a um enquadramen
to. O que constitui o Servio Pblico pode modificar-se com
as mudanas de administrao poltica. As regras de exames
d habilitao podem ser postas de lado pela criao de novas
agncias sem precedente estabelecidas; os postos podem ficar
ou no sujeitos a exame de habilitao segundo seus ocupantes;
a ocupao de um posto pblico pode tornar-se sem sentido pela
abolio total de agncias governamentais, ou partes destas,
no s pelo Congresso mas pelo chefe dessa agncia ou pela Di
reo do Oramento. 316
Um observador ingls notou, em fins do sculo XIX,
que enquanto as nomeaes para os postos inferiores eram
feitas na base do mrito, as presses partidrias, em cada mu
* (315) H erm n F in e r , C ivil S ervice*,E n c y c lo p e d ia of the S o c ia l S c ie n
ce *, vol. i n , pg. 522.
(316) Os departam entos do governo civil variam consideravelm ente q uan
to a estarem ou no su jeitos s regulam entaes ex isten tes para o servio
Publico. A lgu n s com o o S ervio F lorestal, o F ^ I, o D epartam ento de
Padres, a C om isso Interestad u al de Com rcio so altam ente p rofissio-
11 tZados- D e m odo geral, quanto m ais tcn ica a repartio, m ais seguro
^st seu p essoal contra os p oltico s ansiosos d e em pregos". V er Jam es
V a c G r e g o r B u r n s , olicy and P olitics of P atronage , The N ew Y o rk T im e s
m agazine, 5 de .. ju lh o de 19.r3. A exceo dessa regra , naturalm ente, o
Apartamento Ge E stado. A lm disso, a prom oo no servio pblico se
proceder segundo o m rito, avaliado pelos relatrios. E s s e sistem a
nr* m Pe(^e a preferncia pessoal, pois quem vai julgar ainda um fu n cio-
10 8uPerior". F i n e r , op. cit., pg. 521.
284 A ELITE DO PODER

dana da administrao, colocavam gente inexperiente, favo


ritos polticos ou pessoais, na cpula. Isso impedia as promo
es e desmora2ava o servio. Assim, embora a finalidade
geral da lei fosse limitar rigorosamente o nmero de nomea
es desse tipo, acabou apenas limitando essas excees aos al
tos postos, onde o efeito desmoralizante sobre todo o servio
seria o mximo. 317
Desde ento, a proporo de empregados do Servio P
blico aumentou, naturalmente. No fim da administrao de
Theodore Roosevelt, em 1909, cerca de 60% de todos os fun
cionrios civis federais estavam no servio pblico; no comeo
da administrao de Franklin Roosevelt, cerca de 80% . Gran
de parte da expanso do New Deal criou novas agncias lota
das sem exame de habilitao. Em 1936, somente 60% dos
empregados civis do governo havia ingressado no servio pbli
co atravs de exames de habilitao; muitos dos restantes 40%
foram nomeados por proteo, e a maioria deles era de entusias
tas do New Deal . A II Guerra Mundial trouxe nova onda de
empregados do governo, que no obtiveram seus lugares atra
vs de concursos. Uma vez admitidos, porm, esses funcion
rios encontraram-se sob proteo do servio pblico; quando
Traman deixou a presidncia em 1953, as nomeaes de pelo
menos 95% dos empregados civis do Governo foram confir
madas. 318
Hoje, dos dois milhes aproximadamente de funcionrios
pblicos,319 talvez uns 1.500 possam ser considerados como
chaves : os diretores de departamentos executivos, subsecre
trios e secretrios-assistentes, os chefes de reparties autno
mas e seus assistentes, os chefes dos vrios departamentos e
(317) Encyclopedia Britannica, 11. E d i o , v o l. 6, p g . 414.
(318) C e r c a d e 88% d e t o d o s o s f u n c io n r io s p b li c o s f o r a m n o m e a d o s
d e a c o r d o c o m o s r e g u la m e n t o s d o s e r v i o p b lic o ; c e r c a d e 7% f o r a m p r o
t e g id o s p e lo d e c r e t o d o e x e c u t iv o d e 1947, d e t e r m in a n d o q u e s e o f u n c i o n
r io , d e p o is d e t e r o c u p a d o c a r g o p b lic o , a s s u m i s s e u m a f u n o a e l e e s t r a
n h a , m e s m o a s s i m c o n t in u a r ia p r o t e g id o c o n tr a a d e m i s s o ; o u t r o s a i n d a
f o r a m n o m e a d o s p a r a p o s t o s t e m p o r r io s , a l c a n a n d o a n o v a a d m in i s t r a o .
Time, 20 d e j u l h o d e 1953. C f . t a m b m B u kn s, o p . c it., e O n U . S . J o b h o l -
d ers , The New York Times, 28 d e ju n h o d e 1953.
(319) E m 1953 h a v i a 2,1 m ilh e s d e f u n c io n r io s c iv is , d e tem p o in te
g r a l , n o s E s t a d o s U n id o s , e q u a s e 200.000 e m p r e g a d o s f o r a d o d o m n io c o n
t in e n ta l. C e r c a d e 1,2 m ilh e s d e s s e s f u n c io n r io s c iv is t r a b a lh a v a m p a r a
o D e p a r t a m e n t o d a D e f e s a ; m e io m ilh o n o s C o r r e io s . O m a io r g r u p o s e
g u in t e (178.402) t r a b a lh a v a n a A d m in is t r a o d o s V e t e r a n o s , s e g u i n d o - s e o

C f. The World Almanac 1954,


D e p a r t a m e n t o d o T e s o u r o (85.490) e o D e p a r t a m e n t o d a A g r i c u l t u r a (7 8 .0 9 7 ).
p g . 64.
O DIRETRIO POLTICO 285
substitutos, os embaixadores e outros chefes de m isses.820
profissionalmente, incluem advogados, oficiais da fora area,
economistas, mdicos, engenheiros, contadores, peritos em aero
nutica, banqueiros, qumicos, jornalistas, diplomatas e solda
dos. Em conjunto, ocupam os principais postos administra
tivos, tcnicos, militares e profissionais do governo federal.
Em 1948, apenas 32% (502) desses funcionrios trabalha
vam em reparties qi tinham uma carreira formal como
o servio exterior do Departamento de Estado, a hierarquia
militar, certas nom ea^s no Servio de Sade Pblica. Os ho
mens que ocupavam tais postos contavam, em mdia, com 29
anos de servio; mais da metade tinha diplomas profissionais;
um quarto, na verdade, freqentara Harvard, Colmbia, Prince-
ton, Yale, M IT, ou Cornell. Representavam a mais elevada ca
mada do servio pblico de ento.
Dois meses antes das indicaes dos candidatos s eleies
de 1952, Harold E. Talbott financista de New York, mais
tarde Secretrio da Fora Area, denunciado por utilizar seu
cargo em proveito pessoal contratou uma firma de adminis
trao para determinar quais os cargos que a administrao re
publicana devia ocupar para controlar o governo dos Estados
Unidos. Poucos dias depois de sua eleio, Eisenhower recebeu
uma anlise em 14 volumes inclusive sugestes das qualifica
es necessrias para ocupar os cargos e os principais proble
mas a estes afetos abrangendo entre 250 e 300 altos postos
ento existentes. 321
Analistas com maior esprito partidrio sabiam que mesmo
dentro das leis e decretos existentes, cerca de 2.000 cargos esta-
vam vagos.322 Proteo proteo, e a nova administrao
lanou-se em campo, sem demora, para aumentar o nmero
de empregos. 323 Em abril de 1953, atravs de um decreto
(320) S o b r e e s s e s 1.500 f u n c i o n r i o s - c h a v e s , v e r o e s t u d o f e it o p o r
e r m e M .R o s o w , American Men in Government (W a s h in g to n , 1 9 4 9 ). Os
d a d o s a q u i a p r e s e n t a d o s s o b r e e l e s f o r a m r e c o lh id o s n e s s e e s t u d o .
(321) V e r T i m e , 12 d e j a n e i r o d e 1953, p g . 18.
Business Week,
(322) 27 d e s e t e m b r o d e 1952, p g . 84.
vi t C e r t o s c a r g o s p o d e m s e r s i m p le s m e n t e a b o l i d o s , e s c r e v e u a re
liesFoT*une. O u tro s h o m e n s p o d e m f i c a r c o m o s t t u lo s , e n q u a n t o o u t r a s
to S 0 a s r e c ^ b e m a a u t o r i d a d e r e a l e o a c e s s o d i r e t o a o c h e f e do d e p a rtam e n -
A lg u n s d o s m a is n o t rio s in g r e s s o s n o Fair Deal p o d e m s e r c o lo c a d o s
e ss ^ o g r a m a s i n c u o s , s i n e c u r a s . N o s c r c u lo s g o v e rn a m e n ta is d e s r o a - s e
a 't c * c a c o m a e x p r e s s o d e i x - l o s e c a r a v i n h a , o u m a n d - io p a r a
0r a d ele itu r a . T a is m to d o s s o c a r o s. E n o o b sta n te a n ic a
q u a l a a d m i n i s t r a o E is e n h o w e r p o d e r c o n s e g u i r u m a e q u i p e
286 A ELITE DO PODER
do executivo, Eisenhower cancelou a estabilidade de pelos me
nos 800 funcionrios de confiana, que orientavam a poltica
do governo; em junho, fez o mesmo com 54.000 no-vetera-
nos. 324
O nmero exato de cargos que os Republicanos isentaram
das rotinas de administrao do pessoal difcil de ser apurado
com preciso: uma estimativa bem conceituada calcula esse
nmero em 134.000.325 Mas essa mdia no foi a nica para
colocar no servio pblico gente dos Republicanos. Sob um
sistema de segurana que se baseia na dvida razovel da
influencia que algum possa ter sobre os riscos de segurana,
e no sobre a prova, e que transfere ao acusado a necessi
dade de provar sa inocencia, miihrres de outras pessoas foram
demitidas ou obrigadas a renunciar ao servio pblico. Isso
foi particularmente prejudicial ao pessoal experimentado e ao
moral do Departamento de Estado, contra o qual esses ataques
foram mais numerosos e sistemticos.
Os detalhes relativos a um momento no so importantes:
o fato preponderante que os Estados Unidos jamais tiveram,
e no tm, um servio pblico autntico, no sentido funda
mental de uma carreira firme, de uma burocracia independente
e realmente acima das presses partidrias. A longa perma
nncia dos democratas no poder (1933-53) obscureceu um pou
co o fato de no terem as leis do servio pblico sido capa
zes de criar uma mquina realmente funcional. A mudana
de 1953 revelou, ainda mais, que essas leis apenas dificultam
as operaes de proteo, tornando-as mais caras, e tambm,
um pouco sujas. Pois no h dvida de que as investiga
es sobre a lealdade foram usadas para cobrir a substituio
de Democratas em que no se podia confiar pelos Republica
nos fiis.
de hom ens d e carreira, em q u e possa confiar. A n ova adm inistrao ter
qu e atacar o problem a de p essoal de duas direes opostas ao m esm o tem
po: de um lado, afastando os h om en s de carreira dos alto s p ostos, quando
sua ideologia for recon h ecid am en te contrria p oltica rep ub lican a; por
outro lado, fazer com que o servio govern am ental fu n cion e, e para tan to
atrair h om en s de p eso o q u e parece ser o ob jetivo m ais im p ortan te a
longo prazo". (V er o n otvel e ex p lcito artigo The L ittle O scars and C ivil
Service*, F o r tu n e , jan eiro de 1953.)
(324) V er T im e , 20 de ju lh o d e 1953, pg. 14. N ao s os h om en s de
oarreira que haviam ascen d id o at p ostos sem estab ilid ad e, m as tam b m
n um erosos outros tipos de fu n cion rios, com o os faroleiros da G uarda C os
teira e os in trp retes de h in d i, q u e no se enquadram no sistem a de m
rito regular do servio p b lico .
(325) Buvws, op. c it., pg. 8.
O DIRETRIO POLTICO 287

O homem superior, que talvez se inclinasse por uma car


reira profissional no governo, no est disposto, naturalmente,
a enfrentar os perigos polticos e a impotncia administrativa.
Ser impossvel atrair gente de capacidade intelectual para
urna burocracia autntica, se o Servio Pblico for mantido
num estado de apreenso poltica; isso serve apenas para es
colher mediocridades e prepar-las para uma conformidade sem
discernimento.
Ser impossvel atrair pessoal moralmente adequado, en
quanto os funcionrios pblicos tiverem de trabalhar num am
biente de desconfiana universal, paralisados pela suspeita e pe
lo receio.
E numa sociedade que considera o dinheiro como o melhor
indicador de valores, nenhum servio pblico realmente inde
pendente poder ser organizado seja com recrutados da clas
se mdia ou da superior se no proporcionar uma compensa
o correspondente oferecida pelos empregos particulares. Apo
sentadoria e estabilidade no compensam os baixos salrios dos
funcionrios pblicos, pois os executivos de empresas, como j
vimos, gozam hoje desses privilgios, e muitos outros. O mais
alto salrio do servio pblico em 1954 era apenas $ 14.800
e apenas 1% de todos os empregados federais ganhava mais
de $ 9.000 por ano. 826
O empecilho histrico ao desenvolvimento de uma buro
cracia administrativa nos Estados Unidos vem sendo o sistema
de proteo dos partidos, que como mquinas usam os empregos
para dar compensaes, tornando impossveis a disciplina e o
recrutamento base de capacidade. Alm disso, como a regu
lamentao governamental da economia se tornou importante,
os cargos pblicos tm importncia como um elo na carreira
comercial ou jurdica feita no mundo das empresas particulares.
O funcionrio serve durante algum tempo numa repartio
ligada indstria em que pretende ingressar. Especialmente
nas reparties que tratam de regulamentaes, os cargos pbli
cos so freqentemente degraus para uma carreira particular, e
como organizaes essas reparties so postos avanados do
mundo das empresas. E h tambm o sistema de distribuio
de cargos pelos partidos, funcionando como uma medida de
segurana num ambiente de desconfiana.
(326) B u s in e s s W eek, 23 d e o u tu b ro de 1954, p g '9 2 .
288 A ELITE DO PODER
Revistas para executivos de empresas e os autores de dis
cursos para os polticos freqentemente se referem necessi
dade de um melhor servio pblico. Mas nem os executivos nem
os polticos realmente desejam um grupo de administradores
peritos independentes de consideraes partidrias, que, pelo
preparo e experiencia, so depositrios do conhecimento ne
cessrio para julgar cuidadosamente as conseqncias desta ou
daquela poltica. O sentido poltico e econmico de um qua
dro de pessoal desse gnero para o governo responsvel muito
claro.
Nas fileiras inferiores da hierarquia estatal, onde os verda
deiros servidores pblicos poderiam ser recrutados, no tem
havido bastante prestgio ou dinheiro para atrair homens real
mente de primeira classe. Nas fileiras superiores, os estra
nhos, ou seja, homens de fora da burocracia, foram convo
cados. Serviram apenas por perodos relativamente curtos e
no como numa carreira, no tendo portanto adquirido a neu
tralidade e o comportamento do servidor pblico ideal.
No h uma carreira do servio pblico que seja bastante
segura, no h um corpo administrativo bastante permanente,
para sobreviver a uma mudana da administrao poltica nos
Estados Unidos. Nem os polticos partidrios nem os buro
cratas profissionais so hoje os centros executivos de deciso;
esses centros esto ocupados pelo diretrio poltico da elite do
poder.
XI
A t eor i a do e qui l br i o

N ao d e s e ja n d o s e r perturbados com as questes morais da


economia poltica, os americanos se apegam idia de que o
governo uma espcie de mquina automtica, regulada pelo
equilbrio de interesses opostos. Essa imagem da poltica
simplesmente uma transferncia da imagem oficial da econo
mia: em ambos, o equilbrio obtido pela presso dos muitos
interesses, limitados apenas pelas interpretaes jurdicas e amo
rais sobre o que esse trfego possa comportar.
O ideal do equilbrio automtico atingiu o auge de sua
elaborao nos termos econmicos do sculo XVIII: o merca
do soberano e na economia mgica do pequeno industrial no
h centro autoritrio. O mesmo ocorre na esfera poltica: a
diviso, o equilbrio, dos poderes que predomina, e portanto
no h possibilidade de despotismo. A nao que no adota
o equilbrio dos poderes, escreveu John Adams, tem de ado
tar o despotismo. No h alternativa. 327 Tal como praticado
pelos homens do sculo XVIII o equilbrio, ou o sistema de
controle e compensaes, se torna assim o principal mecanismo
pelo qual tanto a liberdade poltica como econmica eram ga
rantidas, e a ausncia da tirania assegurada entre as naes
soberanas do mundo.
Hoje, a noo de uma economia poltica automtica mais
conhecida como o conservadorismo prtico dos grupos contr
rios ao New Deal, na dcada de 1930. Revestiu-se de atrativo
novo embora totalmente falso graas ao aterrorizante es
petculo dos Estados totalitrios da Alemanha de ontem e da
Rssia de hoje. E embora seja irrelevante para a economia po-
(327) John A d a m s , Dw courscs on D aV ila, pgs. 92-3.
19
290 A ELITE DO PODER
ltica da Amrica moderna, a nica retrica que predomina
generalizadamente entre as elites administrativas do mundo das
empresas e do Estado.

1
muito difcil abandonar o velho modelo do poder como
um equilibrio automtico, com sua suposio implcita de urna
pluralidade de grupos independentes, relativamente iguais e em
oposio. Todas essas suposies esto explcitas, a ponto de
de se tornarem uma caricatura inconsciente, nas afirmaes re
centes sobre quem governa a Amrica. Segundo David Ries-
man, por exemplo, durante o meio sculo passado, houve uma
transferncia do poder da hierarquia de uma classe dominan
te para o poder dispersivo dos grupos de veto. Hoje, nin
gum manda nada: tudo paira ao sabor das ondas. Acredita
Riesman que, num certo sentido, isso apenas outra maneira
de dizer que a Amrica um pas da classe mdia. . . no qual,
talvez, o povo dentro em pouco compreenda que no existe
mais o ns que damos as ordens e os eles que no do; nem
um ns que no mandamos e um eles que mandam, e sim
que todos so ns e eles, eles e ns.
Os chefes perderam o poder, mas os chefiados no o con
quistaram, e nesse meio tempo, Riesman leva sua interpreta
o psicolgica do poder e dos poderosos a uma forma ex-
trenaa, como por exemplo: se os homens de negcios se sen
tem fracos e dependentes, so fracos e dependentes, a despeito
dos recursos materiais que possam controlar.
. . . O futuro, portanto, parece estar nas mos dos pe
quenos homens de negcios e profissionais que controlam o
Congresso: os corretores de imveis locais, os advogados, Ven
dedores de carros, empreiteiros, e assim por diante; dos mili
tares que controlam a defesa e, em parte, a poltica externa; e
dos diretores das grandes empresas e seus advogados, dos ho
mens das comisses de finanas e outros conselheiros que de
cidem sobre os investimentos industriais e influenciam o ritmo
de mudana tcnica; dos lderes trabalhistas que controlam a
produtividade e os votos dos trabalhadores; dos brancos do
Alabama e Mississpi, que tm grandes interesses em jogo na
poltica sulista; dos poloneses, italianos, judeus, irlandeses que
A TEORIA DO EQUILBRIO 291

se interessam pela poltica externa, empregos urbanos e pelas or


ganizaes tnicas religiosas e culturis; dos editorialistas e ro
mancistas que ajudam a socializar a juventude, irritan^ e ins
truem o adulto e divertem os velhos; dos agricultores __ eles
mesmos divididos em grupos opostos de pecuaristas, cerealistas,
leiteiros, algodoeiros etc. que controlam os departamentos-
chaves e comits e que, como os representantes vivos de nosso
passado, controlam grande parte de nossas memorias; dos rus-
sos e, em menores propores, de outras potncias estrangeiras
que absorvem grande parte de nossa ateno; e assim por dian
te. O leitor pode completar a lista. 328
Eis ai realmente algo que corresponde aos modernos pa
dres de um automatismo e uma impessoalidade completos. 329
H, no obstante, certa realidade nesse pluralismo romntico,
mesmo num pastiche do poder como o inventado por Riesman:
uma afirmao identificvel, porm confusa, dos nveis m
dios do poder, especialmente das reas do Congresso e deste
propriamente dito. Mas confunde, e na realidade nao chega
a distinguir entre os nveis superiores, mdios e inferiores do
poder. De fato, a estratgia desse pluralismo romntico, com
sua imagem de um impasse semi-organizado, bem evidente:
Imaginam-se os grupos interessados, numa espcie de en
tusiasmo estonteante, whitmaniano, pela variedade. Na ver
dade, qual o grupo que no pode ser considerado como grupo
de veto? No se procura esclarecer a confuso classificando
esses grupos, ocupaes, camadas, organizaes, segundo sua re
levncia ou mesmo sua organizao poltica. No se procura
ver como podem ligar-se mutuamente, numa estrutura de poder,
pois em virtude de sua perspectiva o interesse conservador e
romntico se centraliza em vrios ambientes, e no em suas
ligaes dentro da estrutura de poder. E no se considera a
possibilidade de qualquer comunho de interesses entre os altos
grupos. No se ligam esses grupos heterogneos com as grandes
decises; no se indaga, nem se responde com detalhe, exata
mente o que os pequenos negociantes tiveram a ver com a
seqncia de decises e acontecimentos que levou II Guerra
Mundial. O que tiveram os agentes de seguro, ou mesmo
(328) D avid R i e s m a n , em colaborao com R euel Dknney e N athan
G l a z e b , T h e L o n e ly C ro w d (Y ale U niversity Press, 1950).
(329) G eorge G r a h a m , M o rais in A jn e rican P o litica (N. York, 1961).
292 A ELITE DO PODER
o Congresso, com a deciso de fazer ou no fazer, lanar ou no
lanar, o modelo inicial da nova arma? Alm disso, levam-se
a srio as declaraes feitas pelos estadistas de todos os grupos,
camadas e blocos apenas com finalidades de relaes pblicas,
confundindo-se assim o constrangimento psicolgico com as rea
lidades do poder e da poltica. Enquanto o poder no crua
mente demonstrado, no o consideram poder. E no se levam
em conta as dificuldades que o sigilo, oficial ou no, cria para
o observador.
Em suma, permite-se que uma perspectiva confusa con
funda o que se v, e como observador e como intrprete, tem-se
o cuidado de permanecer nos nveis de descrio mais concretos
possveis, definindo o real em termos de detalhes.
A teoria do equilbrio de poder, como observou Irving
Howe, uma interpretao com enfoque estreito da poltica
americana. 330 Com ela possvel explicar as alianas tempor
rias dentro de um ou outro partido. Tambm estreito em re
lao ao tempo: quanto mais curto o perodo de tempo em que
se estiver interessado, mais utilizvel parece a teoria do equi
lbrio de poder. Quando tratamos jornalisticamente e de muito
perto com perodos curtos, como uma determinada eleio por
exemplo, somos levados freqentemente por uma multiplicida
de de foras e causas. Uma fraqueza permanente da cincia
social americana, desde que se tornou to emprica, tem sido
a suposio de que a simples enumerao de uma pluralidade
de causas a forma inteligente e cientfica de compreender a so
ciedade moderna. claro que tal no ocorre: trata-se antes
de um ecletismo que evita a tarefa real da anlise social, que
ir alm da simples enumerao de todos os fatos correlacio
nados, e pes-los de modo a compreender como se enquadram
no conjunto, como formam um modelo daquilo que estamos
tentando compreender. 331
Uma ateno indevida para com os nveis mdios do poder
obscurece a estrutura deste como um todo, especialmente na
cpula e na base. A poltica americana, tal como se processa
nas discusses, eleies e campanhas, est muito ligada a esses
(330) Cf. Irvin g H o w i, C ritics o f A m erican S ocia lism , N e w I n te r n a
tio n a l , m aio-ju n h o d e 1952.
(331) Para esa interpretago, cf. G e b t h e M i l l s , C h a r a c te r a n d S o c ia l
S t r u c t u r e (N. Y ork, 1953).
A TEORIA DO EQUILBRIO 293

nveis mdios, e freqentemente apenas a eles. A maioria das


notcias polticas so notcias e boatos sobre as questes e
conflitos dos nveis mdios. E na Amrica, o terico da po
ltica muito freqentemente apenas um estudante mais siste
mtico das eleies, de quem votou em quem. Como professor
ou como intelectual independente, o analista poltico est, ge
ralmente, ele prprio, nos nveis mdios de poder. Conhece
a cpula apenas pelos mexericos; a base, quando conhece, ape
nas pela pesquisa. Mas sente-se vontade com os lderes do
nvel mdio e, sendo ele prprio um conversador, com suas
conversas.
Comentadores e analistas, dentro e fora das universidades,
focalizam assim os nveis mdios e seu equilbrio porque esto
mais prximos destes, j que so principalmente da classe
mdia; porque esses nveis proporcionam o contedo ostensivo
da poltica como fato explcito e noticiado; porque tais opi
nies esto de acordo com a lenda do modelo formal de fun
cionamento de uma democracia; e porque, aceitando-o como
bom, especialmente em suas patriotadas habituais, muitos in
telectuais podem satisfazer os impulsos polticos que por acaso
experimentem.
Quando se diz que existe um equilbrio de poder, pode-
se entender que nenhum interesse impe sua vontade, ou
seus termos, aos outros; ou que qualquer grupo de interesses
pode criar um impasse; ou ainda, que no curso do tempo,
primeiro um e depois outro interesse se realiza, numa espcie
de substituio simtrica por turnos; ou que todas as polticas
so resultados de concesses, que ningum ganha tudo o que
pretende, mas cada qual ganha alguma coisa. Todos esses
possveis sentidos so, de fato, tentativas de descrever o que
pode acontecer quando, permanente ou temporariamente, diz-se
haver igualdade na capacidade de negociar. Mas como assi
nalou Murray Edelman 332 os objetivos pelos quais lutam os
interesses refletem o estado normal de esperana e aceitao.
Assim, dizer que vrios interesses se equilibram avaliar
geralmente o status quo como satisfatrio ou mesmo bom; o
ideal esperanoso do equilbrio freqentemente se apresenta
como a descrio de uma realidade.
(332) M urray E d e l m a n , G overn m en ts B alance o f P ow er in L abor-M a-
^ g e m e n t R elatio n s , L a b o r L a w J o u r n a l , janeiro d e 1951.
294 A ELITE DO PODER
Equilibrio de poder implica uma igualdade de poder,
e esta parece no todo justa e mesmo honrosa, mas de fato o
que para um homem equilibrio honroso para outro dese
quilibrio injusto. Os grupos ascendentes naturalmente se apres
sam a proclamar um justo equilibrio de poder e uma verda
deira harmonia de interesses, pois preferem que seu domnio
seja ininterrupto e pacfico. Por isso, os homens de grandes
negcios condenam os pequenos lderes trabalhistas como per
turbadores da paz e os consideram empecilhos aos interesses
universais da colaborao entre o capital e o trabalho. Da
mesma forma, as naes privilegiadas condenam as mais fracas
em nome do internacionalismo, defendendo com noes morais
o que j foi conquistado pela fora contra os que nada tm,
e que pretendendo mais tarde a ascenso ou a igualdade, s
podem esperar uma modificao do status quo pela fora. 333
A noo de que a mudana social se processa por uma
troca tolerante, pelas concesses e por uma rede de vetos de
um interesse equilibrado pelos vetos de outros supe que tudo
isso ocorre dentro de uma estrutura mais ou menos estvel,
que no se modifica, que todas as questes esto sujeitas a
concesses, e so portanto naturalmente harmoniosas, ou podem
vir a ser. Aqueles que lucram pela estrutura geral do status
quo podem sustentar, com mais facilidade do que os desconten
tes, opinies como a mecnica da mudana social. Alm dis
so, na maioria dos setores.. . somente um interesse orga
nizado, ou nenhum deles , ou alguns dos mais importantes
no o so. 334 Nesses casos, falar como David Tru-
man, 335 de interesses desorganizados apenas usar outra
expresso para o que se denominava o pblico, e que mais
adiante examinaremos.
Os grupos de presso importantes, especialmente dos
negcios rurais e urbanos, foram incorporados ao pessoal e de
partamentos governamentais, tanto legislativos como executi
vos, ou se tornaram instrumentos de grupos pequenos e pode
rosos, que por vezes incluem os lderes nominais desses grupos
maiores, mas freqentemente no. Esses fatos vo alm da
(333) Ver E. H. Cahr, T h e T w en ty Y e a r s * C risis (Londres, 1949), pgs.
82-3.
(334) E d z l m a k , op. cit., pg. 32.
(335) Cf. D avid B . Tbumah, T h e G o v e m m e n ta l P r o c e s se s (N. York
1951), pgs. 506 e segs.
A TEORIA DO EQUILBRIO 295

centralizao dos grupos voluntrios e a usurpao do poder


dos membros apticos por executivos profissionais. Compreen
dem, por exemplo, o uso da Associao Nacional de Indus
triais pelos grupos dominantes para revelar aos pequenos ne
gcios que seus interesses so idnticos aos dos grandes ne
gcios, e em seguida focalizar o poder da economia como um
todo numa presso poltica. Do ponto de vista desses altos
crculos, a associao voluntria, o grupo de presso, se tor
na uma caracterstica importante dos programas de relaes p
blicas. As vrias empresas comandadas pelos membros indi
viduais desses grupos so, elas mesmas, instrumentos de co
mando, relaes pblicas e presso, mas com freqncia mais
interessante usar as empresas menos abertamente, como bases
do poder, e fazer das vrias associaes nacionais seus ramos de
operao conjunta. As associaes so mais organizaes ope
racionais, com limites de poder impostos pelos que as utilizam,
do que rbitros finais de ao ou inao. 330
Controles e contrapesos devem, portanto, ser entendidos
como uma alternativa de dividir para reinar, e como modo
de impedir a expresso mais direta das aspiraes populares.
Pois a teoria do equilbrio freqentemente repousa sobre a idia
moral de uma harmonia natural de interesses, em termos da
qual a ambio e a inflexibilidade se reconciliam com a justia
e o progresso. Uma vez estabelecida a estrutura bsica da eco
nomia poltica americana, e enquanto se pde supor tcitamen
te que os mercados se expandiriam indefinidamente, a harmo
nia de interesses pde servir como a ideologia dos grupos do
minantes, fazendo com que seus interesses parecessem idn
ticos aos da comunidade no todo. Enquanto predominar essa
doutrina, qualquer grupo inferior que comea a lutar pode pa
recer desarmonioso, perturbador do interesse comum. A dou
trina da harmonia de interesses, observou E. H. Carr, serve
assim como um recurso moral engenhoso, invocado com per
feita sinceridade pelos grupos privilegiados para justificar e man
ter sua posio dominante. 837

rew ^ ^ er F loyd H u n t e r , "Structures of P ow er and Educatlon", C onfe-


ce H eport: S tu d y in g th e U n iv e r sity 's C om m u n ity (N. O rleanst 1954), para
b ^ jf o desses grupos num a nica cidade, e notas prelim inares sobre
MVro abrangendo todo o cenrio nacional, a ser publicado.
(337) . H. C arr, op. cit., pg . 80.
296 A ELITE DO PODER

O principal foco da teoria do equilbrio o Congresso


dos Estados Unidos, e seus agentes principais so os congres
sistas. No entanto, como tipos sociais, esses 96 senadores e 435
deputados no so representativos do grosso dos cidados. Re
presentam aqueles que tiveram xito em atividades econmicas
e profissionais, apenas. Homens mais velhos, so das camadas
privilegiadas, brancos, americanos natos de pais americanos,
protestantes. So formados em cursos superiores e ocupam
solidamente posies de classe mdia superior, pelo menos, no
que se relaciona com renda e status social. Em mdia, no
conhecem o trabalho assalariado de condio inferior. So,
em suma, da velha e nova classes superiores da sociedade
local. 338
Alguns membros do Congresso so milionrios, outros tm
de correr listas pelas reas rurais para levantar o dinheiro das
despesas. Estas so pesadas e freqentemente implicam a ma
nuteno de duas residncias, de viagens entre elas, das exi
(338X H oje em dia, o senador tp ico form ado, tem cerca de 57 anos
em bora no 83. C ongresso (1954) um deles tiv ess 86 anos. O deputado
tp ico tam bm faz parte dos m en os de 10% da pop u lao q u e tm diplom a,
tem 52 anos em bora um d eles con tasse apenas 26 no ltim o C ongresso.
Q uase todos os senadores e deputados ocuparam p ostos locais e estad uais,
e cerca da m etad e d eles d e veteran os d e um a das guerras. Q uase todos
trabalharam em ativid ades n o - p o ltic a s, h ab itu alm en te in clu d as nos 15%
sup eriores da hierarquia das ocupaes: no C ongresso d e 1949-51, por ex e m
p lo, 69% dos senadores e d eputados eram p rofission ais liberais, e outros
24% do S en ado e 22% da C m ara eram h om en s -de n eg cio s ou adm in istra
d ores. N o h trabalhadores assalariados, n em fu n cion rios m odestos, nem
trab alh ad ores agrcolas no Sen ado, e apenas um ou dois na C m ara. (Sobre
os m em b ros do 83. C ongresso, v er C abell P h i l l i p s , "A P ro file o f C ongress,
T h e N e w Y o r k T im e s M a g a z in e , 10 de janeiro d e 1954. Sobre os m em bros
do C ongresso d e 1949-51, v er D on ald R. M a t t h e w s , T h e S o c ia l B a c k g r o u n d
o f PoUt ic a l D e c isi n M a k e r s (N . Y ork, 1954); v er tam bm M adge M. M c-
Knrmrr, T h e P ersonn el o f th e S ev en ty -sev en th C ongress , T h e A m e r ic a n
P o litic a l S c ie n c e R e v ie w , vol. X X X V I, 1942.)
Sua p rincip al p rofisso , natu ralm en te, a advocacia qu e apenas 0,1%
dos q u e trabalham nos E stados U n id os adota, m as q u e q u ase 65% dos se
nadores e d ep u tad os praticam . Isso fcil de com preender. A hab ilid ade
verbal do advogad o no d iferen te daquela que os p oltico s n ecessitam
am b as im p licam as n egociaes, discu sses e con selh os aos qu e tom am d e
cis es na p oltica e n os n eg cio s. Os advogados freq en tem en te verificam
que, gan h an d o ou perdendo, a p oltica lhes p rofission alm en te til, d an
d o -lh es pu blicid ad e. A lm disso, o ex erccio particular da advocacia pode
ser fe ito fa cilm en te em q u alqu er lugar, pois p raticam en te levad o dentro
da pasta. A ssim , o advogad o, com o p oltico, tem sem p re algum a coisa para
que se voltar, caso no seja reeleito, ou algum a coisa em qu e se apoiar, se
desejar, quando eleito . Dte fato, para alguns advogados, um m andato p o l
tico ou dois, so considerados apen as com o um degrau para um crcu lo
A TEORIA DO EQUILBRIO 297

gncias de uma vida social quase sempre intensa, e do custo


cada vez maior da eleio e da conservao do cargo. Uma
outra renda alm de seus subsdios hoje quase indispensvel
para o congressista e, de fato, quatro em cada cinco deputados
e dois em cacfa trs senadores de 1952 tinham outras rendas,
provenientes de negcios ou profisso liberal, que ainda man
tm em suas cidades, ou de investimentos. Os homens econ
micamente ricos e independentes se esto tornando cada vez
mais comuns no Capitlio... Para os que no dispem de re
cursos particulares a vida de membro do Congresso pode levar
ao desespero. 330 Se a lei federal realmente pretendesse o
mais am pio d e clien tes, em W ashington ou em sua cidade. A prtica da
advocacia freq en tem en te lh e p erm ite ingressar na p oltica sem m uito risco
e algum a p ossib ilid ad e d e van tagem , em relao a um a fo n te de renda prin
cipal, in d ep en d en te dos caprichos do eleitorado. ( M a t t h e w s , op. cit.; tam
bm M i l l s , W h ite C o lla r (N . Y ork, 1951).
A m aioria dos m em bros do C ongresso nos ltim os 15 anos e prova
velm ente por m u ito m ais tev e origem nas m esm as ocupaes que segu i
ram na ltim a dcada. E ntre 90 e 95% d eles so filh os de profissionais lib e
rais ou h om en s d e n eg cics ou agricultores em bora na poca aproxim ada
de seu n ascim en to, 1890, apenas 37% da fora de trabalho pertencessem a
e s s a s cam adas, e n em todos fossem casados e com filh os. (M a t t h e w s , op. cit.)
No ltim o m eio scu lo no h ou ve negros no Senado e, em qualquer m o
m ento, no h o u v e m ais de d ois na Cm ara em bora os negros constituam
cerca d e 10% da populao am ericana. D esde 1845, a percentagem d e e s
trangeiros n atos no S enado no ex ced eu jam ais a 8%, e foi sem pre m uito
menor do q u e a m argem d e estrangeiros na populao com o um todo
m enos d e m etad e, por ex em p lo, em 1949-51. A lm disso, tanto a prim eira
como a segu n d a gerao de con gressistas tm suas origens principalm ente
em estirpes m ais antigas, d escen d en tes de im igrantes do norte e oeste da
Europa, e no d os im igran tes m ais recen tes, do sul e leste. A s seitas pro
testantes d e m ais p restgio (episcopais, presbiterianos, unitrios e congres-
sionais) tm en tre os con gressistas duas vezes m ais adeptos do que entre
a populao em geral, p rop orcion alm en te. P rotestantes de n v el m dio (m e
todistas e b atistas) esto no C ongresso em proporo aproxim ada com a
populao em geral, m as catlicos e ju d eu s so m enos num erosos: os ca
tlicos no 81. C ongresso, por ex em p lo, tinham 16% da Cmara e 12% do
Senado, quando su a proporo geral na populao de 34% (dados de 1950).
(339) D esd e o trm ino da II G uerra M undial at 1955, os m em bros do
Congresso receb eram $ 15.000 anu alm ente, in clu sive um a ajuda de custo de
* 2.500 livres d e im postos; m as a renda m dia incluindo investim entos,
negcios e p rofisses, b em com o trabalhos escritos e conferncias de um
membro da C m ara em 1952 fo i de crca de $ 22.000; do Senado, de $ 47.000.
A partir d e l.o d e m aro de 1955, o salrio anual dos m em bros do Congresso
H aum entado para $ 22.500.
p A citao no tex to de C abell P h i l l i p s , "The H igh C ost of our L ow -P aid
ftgress , T h e N e w Y o r k T im e s M a g a z in e , 24 de fevereiro de 1952; F. D .
dev|SeVf ^ d isse m esm o sobre os cargos p olticos em geral, que a pessoa
ter d in h eiro bastante e bem in vestid o para no se preocupar quando
ao CSSe P to... u ter ligaes com erciais, um a profisso ou em prego
l932*Ua* pu<*esse voltar d e tem pos em tem pos". N um artigo de revista de
D reProduzido por H arold F. G o s n e l l , C h am p io n C a m p a ig n e r : F r a n k lin
l a t i , ^ (N * Y ork > 1952); c f- tam bm G eorge B . G a l l o w a y , T h e L e g is-
< L k OCCSS in C on0r (N . Y ork, 1953).
op a ren da total dos m em bros do C ongresso em 1952, ver P h i l l i p b .
Ver e a elevao dos salrios anuais dos congressistas, em 1955,
'-ongress T ake-H om e", T h e Nev> Y o rk T im e s , 6 de m aro de 1955.
298 A ELITE DO PODER
que parece pretender, quanto ao uso do dinheiro nas campa
nhas' eleitorais, observou Robert Bendiner, a maioria dos po
lticos acabaria em Leavenworth e no em Washington. 840
A carreira poltica j no atrai o mesmo grupo de homens
capazes que atraa no passado. Do ponto de vista financeiro,
o advogado esperto, que faz facilmente de $ 25.000 a $ 50.000
por ano, no se dispe a trocar essa renda pelos perigos da
posio de congressista: e, sem dvida com excees, quando
no rico, o mais provvel que o candidato ao Congresso seja
procurador do condado, juiz local, ou prefeito cujos salarios
so ainda menores que dos congressistas. Muitos observadores,
dentro e fora do Congresso, concordam que este decaiu na
considerao do pblico nos ltimos 50 anos e que, mesmo
em seus municipios e estados, os congressistas j no so as
figuras importantes de outrora.341 Quantas pessoas, na ver
dade, sabem o nome de seu deputado, ou mesmo de seu se
nador?
H 50 anos, em seu municipio ou estado, o congressista
em campanha no tinha de concorrer, num mundo de celebri
dades sintticas, com os meios de entretenimento e distrao em
massa. Esperava-se do poltico um discurso de uma hora, con
tando o que ocorria no grande mundo, e nos debates no tinha
ocasio nem oportunidade de consultar algum para lhe escrever
os discursos. Era, no final das contas, uma das pessoas melhor
pagas em sua localidade, onde o consideravam um grande ho
mem. Mas hoje, o poltico depende dos meios de comuni
cao em massa, e o acesso a eles caro. 842 As despesas de
(340) R ob ert B e n d in e r , S p o tlig h t on a G ia n t H o a x , T h e P r o g r e s s i v e ,
ju n h o d e 1955. [N . do T.: L ea v en w o rth , P en iten ci r ia F ed era l p r x im a
cid a d e do m esm o n om e.]
(341) V er, por ex em p lo , M artin D ies, T h e T ru th A b o u t C on g ressm en .
S a t u r d a y E v e n in g P o s t , 30 d e outu bro d e 1954.
(342) U m co n gressista vetera n o co n to u q u e em 1930 p od ia fa ze r um a
cam p an h a por $7.500; h oje cu sta -lh e d e $ 25.000 a $ 50 .0 00 , e n o S en a d o , poderia
ser m u ito m ais. J o h n F. K en n ed y (filh o d o m u ltim ilio n rio J o sep h P*
K en n ed y ) g asto u $ 15.866 em sua cam panha d e 1952 para o S en a d o , n o E6'
tad o d e M assach u setts. M as os co m its para sua can d id atu ra, custeado*
p elas in d strias d o calad o, p esca e outras do E stad o, gastaram $ 217.995*
(V er M artin D n s , op. c it .; sob re K en n ed y , v er T h e N e w Y o r k T i m e s , 1*
d e d ezem b ro d e 1952, pg. 16). N a sua cam p an h a d e 1952, o fin a d o sen a-
dor p elo M ich igan , B lair M oody e vrios co m its trab a lh a n d o p ara e le
levan taram $ 98.940. O rela t rio d e d esp esa s p esso a l d o sen ad o r fo i de
$ 37.224, ao p asso q u e o C om it do C ondado d e W ayn e g a sto u em su a cm~
p an ha $ 36.224 . E m tod as as cam p an h as d e 1952 os R ep u b lican o s d o E s t a d o
d e N ew Y ork gastaram $ 227.290 com a a gn cia d e p u b licid a d e B atten #
B arton , D u stin e e O sb o m e, e m ais $ 20.844 com ou tras a g n c ia s . (Lroc. cit-)*
A TEORIA DO EQUILBRIO 299

uma campanha moderna pre