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Revista Brasileira de Ensino de Fsica, v. 30, n.

1, 1401 (2008)
www.sbsica.org.br

Pesquisa em Ensino de Fsica

Analise da dinamica de rotacao de um satelite articial:


uma ocina pedagogica em educacao espacial
(The rotational dynamic analysis of an articial satellite: a pedagogical experiment in space education)

Norma Teresinha Oliveira Reis1 , Nilson Marcos Dias Garcia2 ,


Petronio Noronha de Souza3 e Pedro Sergio Baldessar4
1
Secretaria de Educac
ao B asica, Minist
erio da Educac
ao, Braslia, DF, Brasil
2
Departamento de Fsica e Programa de P os Graduacao em Tecnologia,
Universidade Tecnologica Federal do Paran a, Curitiba, PR, Brasil
3
Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais, Sao Jose dos Campos, SP, Brasil
4
Departamento de Fsica, Universidade Tecnol ogica Federal do Parana, Curitiba, PR, Brasil
Recebido em 28/8/2007; Revisado em 29/12/2007; Aceito em 3/1/2008

Este artigo apresenta e explora potencialidades pedag ogicas de uma ocina em educaca o espacial que si-
mula o movimento de rotaca o de um satelite articial no espaco. Para representar o satelite, constr oi-se um
dispositivo simples formado basicamente por uma lata vazia de refrigerante e outros materiais de baixo custo e
f
acil aquisica
o. O professor pode utilizar esse experimento para abordar conte udos relacionados `a terceira lei de
Newton, ` a press
ao, ao movimento rotacional de um corpo no espaco, dentre outros. Ademais, pode fomentar o
debate sobre aspectos relacionados ` a exploraca
o espacial por satelites discutindo com os alunos a denica o de
satelites; a distinca
o entre satelite natural e articial; os tipos de satelites articiais e suas
orbitas; os benefcios
oriundos da tecnologia de satelites; os principais satelites internacionais e brasileiros, contribuindo assim para
disseminar o Programa Espacial Brasileiro como elemento relevante das realizaco es nacionais, bem como o uso
de conhecimentos e terminologia espaciais para motivar as aulas de fsica.
Palavras-chave: ensino de fsica, educaca o espacial, experimentaca o, satelites articiais.

This article presents and explores the pedagogical possibilities of an experiment in space education which
simulates the rotational movement of an articial satellite in space. In order to simulate the satellite, a simple
apparatus made of an empty soft drink can and other low-cost and easy-to-nd materials is built. The teacher
may use this experiment to present contents related to Newtons third law of motion, pressure; the rotational
movement of a celestial body, and so forth. Moreover, the teacher can stimulate the debate on aspects associa-
ted to space exploration conducted by articial satellites, discussing with students the denition of satellites;
the distinction between natural and articial satellites; the types of articial satellites and their corresponding
orbits; the benets brought forward by satellite technology; the major international and Brazilian satellites,
contributing to disseminate the Brazilian space program as a relevant element of national accomplishments as
well as the use of space knowledge and terminology to motivate physics classes.
Keywords: physics teaching, space education, experimentation, articial satellites.

1. Introdu
c
ao tracao, o investimento em setores estrategicos como o
aeroespacial assegura o domnio de processos, produ-
tos e servicos de alto valor agregado, gerando divisas
Pilares fundamentais para o desenvolvimento sus-
que impulsionam o crescimento socioeconomico. No
tent
avel [1] de uma nacao, a ciencia e tecnologia contri-
entanto, o capital cientco1 se encontra desigualmente
buem para impulsionar a qualidade de vida e o cresci-
distribudo no planeta. Precisamos, assim, construir
mento economico dos pases. Desde a Revolucao Mer-
uma ciencia a servico das demandas da sociedade bra-
cantil e, de forma mais acentuada, a Revolucao In-
sileira, comprometida com a inclusao social e com o
dustrial, o progresso cientco e tecnologico tem con-
acesso efetivo aos bens tecnologicos, na perspectiva de
tribudo para determinar patamares diferenciados de
assegurar bem-estar social e cidadania plena a todos.
desenvolvimento entre as nacoes [2]. A ttulo de ilus-
2 E-mail: nilson@utfpr.edu.br.

1 Categoria utilizada por Bourdieu em sua abordagem dos usos sociais da ciencia. A esse respeito, consultar a Ref. [3].
Copyright by the Sociedade Brasileira de Fsica. Printed in Brazil.
1401-2 Reis et al.

Nesse panorama, a educacao cientca, alem de da relacao ciencia e tecnologia [9]. Com efeito, a ex-
contribuir para consubstanciar a cultura cientca que perimentacao tem se revelado uma estrategia capaz de
almejamos, assume papel relevante no processo de transformar pr aticas de ensino de fsica em experiencias
formacao dos cidad aos, considerando-se o fato de que a pedag ogicas aprazveis, na medida em que possibilita
sociedade, sobretudo a partir do seculo XX, encontra-se ao estudante o contato com objetos, fatos e fen omenos
permeada por processos, produtos e servicos que reque- tangveis e/ou observ aveis presentes em seu cotidiano,
rem de todos os sujeitos determinado grau de alfabe- facilitando a efetiva compreens ao de princpios, concei-
tizacao cientca2 para uma insercao social digna. Nao tos e fenomenos desse campo do conhecimento. Se-
obstante, resultados recentes do Programa Internacio- gundo Ramos e Ferreira [10], o uso de experimentos
nal de Avaliacao de Estudantes PISA3 demonstram conduz o aluno a tentar reproduzi-los e, a partir de
que um n umero signicativo de alunos de ensino fun- seu interesse em entender o que aconteceu, a teorizacao
damental e medio em todo o mundo n ao tem aprendido pode ocorrer com maior profundidade. Ainda segundo
ciencias como deveriam. No que se refere ao ensino de os autores, o emprego desse recurso possibilita distin-
fsica, Campbell comenta que essa disciplina e usual- guir aprendizagem de memorizacao situacao em que
mente abordada de forma a-hist orica, sem conexao com o aluno domina o discurso, mas n ao a compreensao do
suas razes na sociedade e com seu uso presente ou fu- fenomeno observado.
turo [6]. E fundamental, todavia, que o professor com-
Esse cenario demanda a revis ao de concepcoes, preenda que o experimento cumpre uma funcao, pos-
currculo e metodologias para essas areas. Um dos sui um signicado e uma especicidade pedag ogica
fatores que contribuem para o sucesso do ensino de na formacao do estudante, n ao se tratando de mero
ciencias, e por derivacao, da fsica, consiste na ade- apendice. De acordo com Soussan [11], ainda, e ne-
quacao da linguagem ao p ublico a que se destina. Se- cessario distinguir que experimentos os alunos s ao ca-
gundo Monteiro [7], alguns fatores crticos no ensino de pazes de realizar. E essa constatacao deve considerar
ciencias, em maior ou menor grau relacionados a` lingua- as experiencias signicativas vivenciadas por esses estu-
gem, precisam ser superados, quais sejam: a) enfoque dantes, seus conhecimentos previos, sua historicidade,
eminentemente teorico; b) temas e problemas descon- bem como seus meios de acesso ao mundo do conheci-
textualizados e a-hist
oricos; c) atividades praticas como mento em um dado momento de seu desenvolvimento
apendices de aulas teoricas; d) programas demasiada- biopsicossocial.
mente lineares; e) resistencia ao trabalho interdiscipli- Por outro lado, considerando-se que a tem atica es-
nar. pacial tem a potencialidade de estimular a curiosidade
No que se refere ao ensino de fsica, uma educacao nos jovens e seu interesse pelos conte udos cientcos,
comprometida com a formacao humana integral e para deve ser levada em alta consideracao o uso de expe-
a vida passa pelo repensar de suas pr aticas pedagogicas. rimentos relacionados a` essa tematica nas disciplinas
Tendo em vista que a nalidade precpua do ensino cientcas.
dessa disciplina na educacao b asica nao consiste em Tal abordagem contribui tambem para o resgate cul-
formar fsicos, dois aspectos devem ser considerados: tural e historico das atividades espaciais como elemento
a fsica como cultura e como possibilidade de com- da cultura nacional, principalmente porque o Brasil e
preensao do mundo [8]. Isso signica que precisa- um dos principais pases em desenvolvimento a buscar
mos de um novo desenho para o ensino dessa disci- o desenvolvimento de todos os elementos constituintes
plina tanto em ambito te orico-conceitual quanto me- de um programa espacial, quais sejam, satelites, plata-
todol ogico. Os avancos dessa ciencia, sobretudo nos formas de lancamento, foguetes e veculo lancador de
dois u ltimos seculos, devem ser considerados em sua satelites, centros para as aplicacoes de satelites, como
pr
atica pedag ogica. Da mesma forma, a abordagem ex- as de observacao da Terra e de meteorologia, centros
perimental dessa ciencia deve ser valorizada, na medida de formacao de pessoal de alta qualidade, reconheci-
em que possibilita a participacao ativa do estudante na dos nacional e internacionalmente, como o Instituto
construcao do conhecimento, contribuindo para que a Tecnologico de Aeronautica ITA e o Instituto Nacio-
aprendizagem se efetive e seja signicativa, de modo a nal de Pesquisas Espaciais INPE, bem como um com-
acompanh a-lo ao longo da vida. plexo industrial voltado a`s demandas do setor, concen-
As atividades experimentais despertam a curiosi- trado no Vale do Paraba, interior do Estado de S ao
dade e o esprito crtico, suscitam discussoes, deman- Paulo.
dam reex ao, elaboracao de hip
oteses, ensinam a ana- Importante ainda para atualizar alunos e professores
lisar os resultados e favorecem uma melhor percepcao no que se refere `as recentes realizacoes e perspectivas do
2 Shamos emprega a categoria alfabetiza ca
o cientca para denir a compreens ao das principais estruturas conceituais que formam
as fundac
oes da ciencia, o papel que elas desempenham no empreendimento cientco e a raz ao pela qual elas s
ao amplamente aceitas,
assim como o entendimento dos elementos do metodo cientco, do pensamento analtico e dedutivo, do processo de pensamento l ogico,
da conanca na evidencia objetiva e o papel da experimentac ao na ciencia (ver Ref. [4]).
3 Exame realizado pela Organiza c
ao para Cooperac ao e Desenvolvimento Econ omico (OECD) (ver Ref. [5]).
An
alise da din
amica de rotac
ao de um satelite articial 1401-3

setor espacial, a abordagem dessas questoes contribui terdisciplinar, signicativa e comprometida com uma
para conscientizar sobre assuntos como o incremento educacao cientca para todos e, ao mesmo tempo, dis-
nas pesquisas desenvolvidas pelas agencias espaciais de seminar o Programa Espacial Brasileiro como elemento
diversos pases visando `a exploracao do espaco exte- relevante das realizacoes nacionais e apresentar o em-
rior, principalmente pela NASA, que objetiva para as preendimento espacial como uma atividade humana que
proximas decadas o retorno a` Lua, com o estabeleci- cumpre determinadas funcoes sociais, contribuindo as-
mento de uma base permanente naquele satelite; o en- sim para sua desmisticacao.
vio de missoes tripuladas para Marte e a exploracao do
espaco distante, ou seja, dar continuidade e amplicar
sua estrategia de exploracao, estendendo a presenca hu- 2. Sat
elites articiais
mana no espaco [12], estabelecendo para tal, mecanis-
mos de cooperacao internacional, dada a envergadura e Conceitualmente, um satelite consiste em um corpo de
complexidade do empreendimento. menor massa que orbita um corpo de maior massa,
como a Terra. Podem ser categorizados como satelites
Tomando essas consideracoes como premissas, apre-
articiais os artefatos colocados pelo homem em orbita
sentamos e discutimos neste artigo algumas potenciali-
da Terra ou de outros corpos celestes, tais como a Lua, o
dades educativas de uma ocina em educacao espacial4
Sol ou outros planetas. Dentre eles, encontramos son-
denominada Como girar um satelite. Essa atividade ex-
das interplanet arias, telescopios espaciais e o proprio
perimental contribui para a compreens ao do Princpio
onibus espacial.
da Acao e Reacao (Terceira Lei de Newton) e apresenta
O primeiro satelite construdo na hist oria da hu-
alguns elementos da din amica orbital de um satelite ar-
manidade foi o Sputnik I, lancado ao espaco em 1957,
ticial.
pela ex-Uni ao Sovietica. Em 1958, o Explorer 1 foi
Desenvolvida originalmente pela NASA5 e adaptada lancado pelos Estados Unidos, como uma resposta ao
ao ambito do Programa AEB Escola,6 da Agencia Es- lancamento do Sputnik I, no contexto da corrida es-
pacial Brasileira (AEB),7 essa ocina foi utilizada no pacial entre as duas nacoes. Nesse panorama, outros
curso de formacao continuada de professores denomi- satelites, tambem categorizados naves espaciais tripu-
nado Sensoriamento Remoto como Recurso Did atico ladas, foram colocados em orbita de nosso planeta e de
no Ensino Medio, promovido pelo Departamento de outros corpos celestes, como a serie de naves da missao
Polticas de Ensino Medio do Ministerio da Educacao Apollo, respons avel pelo pouso de seres humanos na
em parceria com a AEB, por tres anos consecutivos.8 Lua, pela primeira vez na hist oria.9 Outras sondas tem
Sua realizacao e facil e demanda materiais acessveis sido enviadas para investigacao cientca do universo
e de baixo custo. Ela pode ser utilizada tanto na forma proximo o Sistema Solar, incluindo o Sol, os planetas
de demonstracao quanto de experimento pr atico, com e pequenos corpos celestes (cometas e asteroides) [17].
ampla participacao dos alunos, que montam e discutem No escopo de um novo desenho dos programas espa-
coletivamente o experimento. ciais, pautado na cooperacao internacional e no aten-
O uso da ocina aqui apresentada estimula o debate dimento a demandas sociais e economicas, in umeros
acerca dos satelites articiais tipos, orbitas, carac- satelites tem sido projetados, integrados e colocados em
tersticas e seus benefcios socioeconomicos, bem como orbita terrestre por cerca de 40 pases, com nalidades
sobre aspectos relacionados `a exploracao espacial brasi- variadas. Um dos satelites articiais (tambem classi-
leira e mundial. Assim, torna-se relevante utilizar essa cado como nave espacial tripulada) de maior visibili-
estrategia em sala de aula, de modo a contribuir para dade atualmente e a Estacao Espacial Internacional,10
motivar uma aprendizagem que seja efetivamente in- empreendimento emblematico da poltica da supraci-
4 A educa c
ao espacial contribui para despertar a curiosidade e o interesse dos alunos por processos, produtos e servicos oriundos da
explorac ao do ambiente espacial, propiciando uma compreens ao interdisciplinar da ciencia e tecnologia e da forma como elas afetam o
cotidiano. A explorac ao espacial e seus desdobramentos podem se tornar um dos eixos a partir dos quais s ao abordados conteudos em dis-
ciplinas como Fsica, Ciencias e Matem atica. Podem ser o ponto de partida e o ponto de chegada a partir do qual o trabalho pedagogico

e desenvolvido. Ela e capaz de propiciar ao estudante uma compreens ao integrada de fatos e fen
omenos cientcos e tecnologicos [13].
5 Administra c
ao Nacional de Aeron autica e Espaco (EUA). Stio: http://www.nasa.gov/ (ver Ref. [14]).
6 Criado em 2003 e voltado ao ensino m edio e fundamental, os principais objetivos do AEB Escola consistem em divulgar o Programa
Nacional de Atividades Espaciais (PNAE) e contribuir para despertar nos estudantes o interesse pela ciencia e tecnologia voltados ` a
area espacial [15].

7 Stio: http://www.aeb.gov.br
8 O curso foi realizado em 2004, 2005 e 2006, por ocasi ao da Semana Nacional de Ciencia e Tecnologia, e ainda no ano de 2005,
durante a 57a Reuni ao Anual da Sociedade Brasileira para o Progresso da Ciencia. Os Estados beneciados foram: Paran a, Amap a,
Cear a, Esprito Santo, Rio Grande do Norte, Santa Catarina e Amazonas.
9 A import ancia da Missao Apollo no avanco da planetologia e evidente. De fato, um u nico pouso tripulado com a coleta de amostras
de outro corpo celeste do Sistema Solar seria suciente para fazer de tal miss ao um marco na hist oria da ciencia [16].
10 Em ingl es International Space Station (ISS). A aparente ausencia de gravidade encontrada em tal ambiente permite realizar
pesquisas medicas, em materiais e processos que seriam inexeq uveis na Terra. A par disso, a ISS contribui para as perspectivas futuras
da NASA de envio de miss oes de longa duracao `a Lua, a Marte e alem, no escopo de sua Vis ao para a Explora ca
o Espacial, que por
sua vez delineia estrategias para novas metas de explorac ao espacial [18, 19].
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tada cooperacao internacional no setor espacial. Sua orbitas possveis para os satelites articiais se destacam
nalidade primordial consiste na realizacao de pesqui- pela sua utilidade, quais sejam, as equatoriais geoesta-
sas cientcas favorecidas pelo ambiente de microgra- cionarias e as polares.
vidade. Em 2006, o primeiro astronauta brasileiro foi a) Satelites de orbita equatorial: apresentam um plano
enviado a esse laboratorio orbital.11 de orbita com inclinacao pr oxima a` do equador terres-
Satelites articiais possuem uma vasta gama de apli- tre. Dentre estes, existem os que apresentam orbita no
cacoes. A ttulo de ilustracao, podemos citar os satelites plano do equador terrestre e tem um perodo igual ao
cientcos, que fotografam objetos espaciais distantes12 da rotacao terrestre, de modo a acompanhar seu movi-
ou transportam experimentos a serem desenvolvidos mento de rotacao, mantendo sempre a mesma posicao
em ambiente de imponderabilidade, tambem conhe- para um observador na superfcie terrestre, parecendo,
cido como microgravidade. Os de comunicacao, res- portanto, estacionados em um determinado ponto do
pons aveis pela transmissao de grande parte dos pro- espaco. Estes satelites situam-se em uma orbita conhe-
gramas de televisao, pela realizacao tambem de larga cida por geoestacion aria. Eles tem por caracterstica
parcela das ligacoes telefonicas de longa distancia, alem varrer sempre a mesma porcao da superfcie da Terra
de contribuir para a teleducacao e a telemedicina. Os [23]. O satelite, em seu movimento de translacao, per-
meteorologicos, que contribuem para a realizacao de manece apontado para um u nico ponto ou regiao da su-
previs oes climaticas e meteorologicas com maior pre- perfcie terrestre. Seu perodo de rotacao e de 24 horas
cisao. Os de observacao da Terra, notadamente os de e sua orbita se situa em torno de 36 mil km de altitude.
sensoriamento remoto, responsaveis pelo imageamento Exemplos: satelites meteorologicos da serie GOES14 e
da superfcie terrestre, o monitoramento de recursos satelites de telecomunicacoes.
orestais, minerais, e de safras agrcolas, cartograa, b) Satelites de o rbita polar : sua trajet oria encontra-
geologia e recursos hdricos. Tambem devem ser men- se orientada perpendicularmente ao equador terrestre,
cionados os satelites de posicionamento, que auxiliam passando assim pelos polos terrestres. Isso permite a
no controle de tr afego aereo, terrestre e martimo, bem eles maior varredura de superfcie. Os satelites de sen-
como outras aplicacoes de substancial import ancia so- soriamento remoto, em geral, tem uma orbita denomi-
cioeconomica [20, 21]. nada quase polar e se situam a uma altitude entre 700
As orbitas dos satelites articiais ao redor da e 1000 km. Exemplos: CBERS15 e LANDSAT.16
Terra sao calculadas matematicamente antes de seu Conforme considerado anteriormente, uma das
lancamento. Um dos aspectos considerados na fase de possveis missoes dos satelites articiais consiste na co-
planejamento e o risco de colisao com outros artefatos leta de informacoes da superfcie terrestre, que por
colocados em orbita, ou mesmo com micrometeoritos. sua vez sao transmitidas a estacoes de recepcao na
Neste ponto h a que se considerar um problema not orio Terra, onde sao processadas, convertidas em imagens,
no cenario espacial contempor aneo: o lixo espacial de- gracos, tabelas [25], posteriormente analisados e dis-
rivado de miss oes anteriores, que permanece circulando ponibilizados aos usu arios.
ao redor do planeta e, de certa forma, oferecendo pe- Praticamente todos os pases em desenvolvimento
rigo a`s missoes em curso. Existem atualmente cerca de tem se beneciado das facilidades do uso de satelites
10 mil fragmentos de foguetes ou satelites ao redor da em setores como comunicacoes, tanto pelo uso de sis-
Terra [22]. temas internacionais quanto pelo desenvolvimento de
Os satelites articiais coletam informacoes por meio seus proprios satelites nacionais [26].
de sensores13 e a trajet oria por eles percorrida cor- Pas de vasto territorio e riquezas naturais, o Brasil
responde a` sua orbita. Dentre outros par ametros, logo se conscientizou da necessidade de projetar e cons-
tais artefatos podem ser classicados conforme o tipo truir seus pr oprios satelites, bem como de controla-los
de orbita que descrevem. Duas dentre as innitas em orbita e desenvolver capacidade tecnica para inter-
11 O Ten. Cel. Av. Marcos Cesar Pontes realizou viagem espacial e experimentos cient cos e educativos na ISS, em marco de
2006, pela Miss ao Centen ario, da Agencia Espacial Brasileira. Seu treinamento foi realizado no Centro Espacial Houston, da NASA, e
complementado na Agencia Espacial Russa, Roskosmos, na Cidade das Estrelas, para adaptac ao aos sistemas espaciais especcos do
programa espacial russo.
12 Um exemplo not avel e o telesc
opio espacial Hubble, que, em 17 anos de funcionamento, j a produziu mais de 500 mil imagens
de mais de 25 mil objetos espaciais http://www.nasa.gov/mission pages/hubble/news/17anniversary.html. Sua import ancia para a
Astronomia consiste no fato de ele estar posicionado fora da atmosfera terrestre, de modo que suas cameras podem observar objetos
espaciais pr oximos ou distantes sem as interferencias que prejudicam os telescopios colocados na superfcie terrestre.
13 Sensores s ao equipamentos que medem e registram grandezas fsicas. Um tipo muito comum s ao as cameras de imageamento da
superfcie da Terra, a bordo dos satelites de sensoriamento remoto. Este tipo de sensor e sensvel `
a energia eletromagnetica reetida ou
emitida pelos elementos da superfcie terrestre [23, 24]. Eles podem ser passivos, ou seja: dependem de uma fonte externa de energia,
geralmente a solar, apenas registrando a radiac ao recebida, ou podem ser ativos, por possurem sua pr opria fonte de energia, como o
radar. Esses sensores enviam um sinal e medem a energia reetida. Assim, eles s ao mais control aveis, pois n
ao dependem de variacoes
de condic oes de luminosidade [24].
14 Satelite Ambiental Operacional Geoestacion ario (Geostationary Operational Environmental Satellite).
15 Satelite Sino-Brasileiro de Recursos Terrestres (China-Brazil Earth Resources Satellite).
16 Satelite de Sensoriamento Remoto Terrestre (Land Remote Sensing Satellite - Landsat Program).
An
alise da din
amica de rotac
ao de um satelite articial 1401-5

pretar e gerenciar as informacoes coletadas. Isso se tra-


duziu em autonomia e soberania para o Pas em varios
segmentos da atividade espacial.
Assim, no ano de 1993, foi lancado ao espaco, pelo
foguete norte-americano Pegasus, o primeiro satelite ar-
ticial brasileiro, o Satelite de Coleta de Dados - SCD-1
[27] (ver Apendice 1). Em julho de 1988, o Brasil rmou
com a China um acordo de cooperacao para o desenvol-
vimento da serie de satelites de sensoriamento remoto,
denominados CBERS-1 e 2.
Atualmente, o Brasil distribui gratuitamente as
imagens CBERS de seu pr oprio territ
orio e de nacoes
vizinhas, tendo com esta poltica se transformado no
maior distribuidor de imagens de satelite do mundo.
Com o sucesso alcancado com os dois primeiros satelites
da serie, foi dada continuidade a essa parceria com o Figura 1 - Atitude de um satelite no espaco. Fonte: INPE.
lancamento do CBERS 2B em 2007 e o projeto de de-
senvolvimento dos CBERS-3 e 4, com lancamentos pre- A forca gravitacional da Terra atuante no satelite
vistos para o nal desta decada e incio da pr oxima [28]. esta sempre voltada para o centro da Terra, de modo
que, se a trajetoria e circular (pode ser elptica), a forca
sera normal a` trajet oria e pode ser calculada pela ex-
3. A dinamica orbital de um sat
elite ar- pressao F = mv 2 /R . Como a lei da gravitacao univer-
ticial sal e dada pela expressao F = GMm/R 2 , deduz-se que
v = (GM/R) 1/2 , onde R e a distancia tomada desde o
O movimento dos satelites em orbita da Terra obedece centro da Terra ao satelite, G e a Constante Universal
`as Leis de Kepler. Eles descrevem trajetorias circula- da Gravitacao, M e a massa terrestre, m e a massa do
res ou elpticas com o centro da Terra em um de seus veculo, F e a forca da gravidade e v a velocidade orbi-
focos. A velocidade do satelite, sua direcao e distancia tal. Esta expressao nos permite armar que em torno
em relacao a` Terra no instante em que eles sao colo- de 300 km de altitude um satelite tera uma velocidade
cados em orbita determinam o tamanho, a forma e a proxima de 7,7 km/s ou cerca de 27 mil km/h.
orientacao dessa orbita. Desse instante em diante, j a O satelite permanece em orbita ao redor da Terra
nas regi oes onde o ar e extremamente rarefeito, prati- em movimento semelhante ao obtido com o lancamento
camente a u nica forca externa atuante e a da gravidade de projeteis. Ele poderia, assim, permanecer em orbita
e, uma vez colocado em orbita, o satelite ir a seguir sua por um perodo indeterminado, executando sempre esse
orbita circular ou elptica, retornando periodicamente movimento, sem consumo de combustvel, caso n ao hou-
para o ponto de onde o artefato foi colocado em orbi- vesse qualquer tipo de atrito ou de perturbacoes, so-
ta [29]. mente a da atracao gravitacional. No entanto, um
Esse movimento e normalmente caracterizado por satelite articial esta sujeito a perturbacoes causadas,
dois conjuntos de par ametros. O primeiro caracteriza dentre outras, pela gravidade de outros corpos celestes,
o movimento orbital propriamente dito, tambem deno- pelas irregularidades da gravidade da Terra e pelo atrito
minado movimento de translacao do satelite. Por meio com a atmosfera terrestre remanescente, que tendem a
dele, e possvel determinar a geometria da orbita e o tir
a-lo de sua posicao e atitude nominais (aquelas para
ponto exato no qual o satelite se encontra a cada ins- as quais foi projetado).
tante. O segundo conjunto caracteriza sua orientacao
Assim, a manutencao de um satelite em uma dada
espacial ou atitude, ou seja, o movimento em torno de
seu centro de massa. O movimento de atitude deve ser orbita envolve manobras orbitais realizadas por meio da
controlado de modo que ele atenda aos prop ositos da expulsao de massa, normalmente na forma de jatos ga-
missao para a qual foi projetado. Assim, se a miss ao re- sosos produzidos por motores foguete17 acionados para
quer uma antena apontada para determinado ponto na modicar sua velocidade [30]. Por outro lado, para que
superfcie terrestre, sua atitude deve ser controlada de a atitude seja controlada, basta que um torque seja apli-
modo que a antena permaneca sempre apontada para cado no satelite. Este torque pode ter v arias origens.
tal ponto. A atitude de um satelite e caracterizada por Uma delas e devida aos motores foguete que, quando
tres angulos, conforme mostrado na Fig. 1, e suas ve- convenientemente posicionados e acionados, expulsam
locidades de rotacao (angulares), medidas em relacao a massa e induzem os torques desejados, alterando apenas
um referencial dado, que pode ser a Terra, a Lua ou o o estado de movimento de rotacao do engenho, como
Sol [29]. sera visto no experimento a seguir.
17 Motores foguete s
ao equipamentos instalados em satelites e foguetes lancadores capazes de expulsar gases aquecidos a grande velo-
cidade. Os gases s
ao produzidos a partir de combustveis lquidos ou s
olidos que, apos uma reac
ao qumica, liberam grande quantidade
de calor, aquecem-se e vazam atraves de um bocal. Pelo princpio da acao e reac
ao
e aplicada uma forca no satelite na mesma direc
ao
e em sentido contr
ario do jato de gases.
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4. Construindo e girando um sat elite Uma das formas possveis para aplicar a forca F e
articial: materiais e m
etodos por meio de propulsores, que s ao motores foguete que
expulsam gases em alta velocidade. A Fig. 4 mostra a
Como visto anteriormente, para que um satelite possa direcao para onde os gases sao expulsos.
cumprir sua miss ao, ele sempre precisa estar apontado
para uma dada direcao. Para que ele possa ser apon-
tado na direcao desejada, e necessario que existam a
bordo meios de imprimir uma rotacao no satelite. Fi-
nalmente, para que um corpo qualquer possa ser girado,
e necessario que lhe seja aplicado um torque.
Pelo princpio da acao e reacao, o torque aplicado no
satelite deve ser suportado por alguem, ou por um apoio
externo (o Princpio da Acao e Reacao foi estabelecido
pela terceira lei do movimento de Newton, segundo a
qual A toda acao corresponde uma reacao de mesma
intensidade, de mesma direcao e em sentido contrario). Figura 4 - Satelite apontado para a direca
o nal. Fonte:
No caso de um autom ovel, o apoio e o solo. O tor- INPE.
que e aplicado ao girar os pneus, o que provoca um O objetivo da ocina Como girar um satelite con-
deslocamento do veculo. No caso de um barco, o apoio siste em, de maneira simples, barata e ecaz, de-
e a agua. O torque e aplicado ao girar o leme, o que monstrar qualitativamente como, no espaco sideral,
provoca uma rotacao do barco. No caso de um avi ao, os satelites descrevem seu movimento de rotacao. E
o apoio e o ar. O torque e aplicado ao girar as bordas possvel aumentar a freq uencia de rotacao, diminu-la
das asas, o que provoca uma rotacao do avi ao [31]. (podendo cessa-la ou mesmo inverter a rotacao), ou al-
Como, entao, girar um satelite se ele nao tem qual- terar a direcao do eixo de rotacao, manipulando a ati-
quer ponto de apoio externo no espaco? tude de um satelite articial por meio da ejecao ade-
A Fig. 2 mostra um satelite com seu instrumento quada de jatos gasosos. Para isso, estamos propondo
de direcionamento apontado para uma direcao inicial. um experimento em que e estabelecido um paralelo do
Mostra tambem o satelite apontado para a direcao nal, supracitado movimento de rotacao do satelite com o
j
a observando o alvo. giro de latas vazias de refrigerante.
Esta ocina pretende, assim, reconstruir e discutir
com os alunos aplicacoes da terceira lei de Newton, en-
volvida na expuls ao de massa, que, por meio de torques
adequados, imprime ou altera o movimento de rotacao
de um satelite articial. Ao inves dos gases expelidos
pelos satelites reais, essa ocina utiliza a agua impul-
sionada pela gravidade.

4.1. Material utilizado no experimento


Latas de alumnio de refrigerante vazias, com o anel
de abertura mantido (para a reproducao da ocina,
Figura 2 - Satelite com instrumento apontado para uma
recomenda-se, no mnimo, 3 latas para cada equipe de
direca
o inicial. Fonte: INPE.
3 ou 4 alunos);
A Fig. 3 mostra as forcas F que devem ser aplicadas Linha de pesca bem na ou barbante no, em quan-
para movimentar o satelite. O par de forcas F gera um tidade suciente para atender a todos os grupos;
torque que provoca uma rotacao. Tesouras, em quantidade suciente para atender a
todos os grupos;
3 pregos de diferentes diametros (designados pe-
queno, medio e grande), sendo 3 de cada por equipe;
Balde com agua, na quantidade de 1 por equipe;
Fita crepe e caneta vermelha, de modo a atender a
todas as equipes.

4.2. Procedimento de montagem


Figura 3 - Forcas aplicadas para movimentar o satelite. A Fig. 5 a seguir ilustra o procedimento de montagem
Fonte: INPE. do experimento.
An
alise da din
amica de rotac
ao de um satelite articial 1401-7

4.3. Realiza
cao do experimento
Uma vez montado o satelite, os alunos deverao exe-
cutar os seguintes procedimentos:
1. Mergulhar a lata no balde com agua ate que ela
que cheia do lquido.
2. Suspender a lata pela linha de pesca ou barbante,
acima da superfcie da agua do balde (Fotos 1 e 2)
3. Observar e registrar o que acontece com a lata e
com a agua nela contida.

Figura 5 - Passos para a montagem do experimento. Fonte:


NASA.
Os furos precisam ser torcidos para o lado, para evi-
tar que a lata funcione como um chafariz, jorrando
agua radialmente, sem imprimir um torque que provo-
car
a alteracao do estado de movimento de rotacao ou
de repouso da latinha.
O jato de agua acelera a lata durante um certo in-
tervalo de tempo e, dependendo do tempo e da intensi-
dade do jato, a lata dar a um numero maior ou menor
de voltas ate que a agua se esgote. A faixa vermelha
auxilia na contagem do n umero de voltas da lata que
sao completadas ate o momento em que a agua se es-
gota. Essa contagem, por sua vez, confere um car ater
tambem quantitativo ao experimento.

Foto 1 - Demonstraca
o do experimento. Credito: Nilson
Garcia e Pedro Baldessar.

Figura 6 - A latinha ao nal da montagem. Fonte: NASA.

Foto 2 - Latinha gira devido a a


gua que jorra por seus furos.
Figura 7 - Par
ametros para a montagem. Fonte: NASA. Credito: Nilson Garcia e Pedro Baldessar.
1401-8 Reis et al.

Essa ocina pode ser realizada em grupos pequenos, contar o n


umero de voltas, repassando posteriormente
de cerca de tres ou quatro alunos, cada um dispondo de a lmagem em camera lenta.
um balde, uma ou mais latinhas, os pregos e o restante 3. Fazer cada um dos nove testes, repetindo tres
do material. Na medida em que o professor explica vezes cada um deles, e calcular as medias do n
umero de
e demonstra a ocina, os alunos reproduzem os pro- voltas.
cedimentos do professor, tomam nota do que ocorre e 4. Dispor os resultados em uma matriz de tres li-
discutem entre si o que observam. nhas por tres colunas, conforme abaixo. Cada linha
deve corresponder a um n umero diferente de furos e
cada coluna a um diametro diferente de furos.
4.4. Discuss
ao do experimento
Diametro I Prego no Prego medio Prego grosso
O professor deve conduzir a discussao no sentido de que Furos
seja perceptvel que a latinha entra em rotacao pela ex- 2I
puls ao da agua, o que e justicado pelo princpio da 3I
acao e reacao. 4I

Podem ser realizados experimentos adicionais, mo- 5. Discutir os resultados obtidos e analisar as
dicando-se a posicao e o di ametro dos furos (ver ativi- tendencias de aumento ou diminuicao do n umero de
dades adicionais, na seq uencia), vericando-se e discu- voltas em funcao do n
umero de furos e de seu diametro.
tindo o que acontece e estabelecendo-se relacoes entre Os resultados tambem deverao ser organizados em um
numero e dimensao dos furos e a velocidade de rotacao gr
aco, no qual o eixo das abscissas (x) indicaria o
da latinha. n
umero de furos, o eixo das ordenadas (y) indicaria
Alem desses detalhes, pode ser realizada uma com- o numero de voltas. Os pontos seriam distribudos no
paracao entre o movimento de rotacao da latinha e o de plano do gr aco e unidos em tres linhas, cada uma delas
um satelite articial em torno de seu centro de massa, correspondendo a um di ametro diferente do furo. Esta
aproveitando para chamar a atencao para elementos da e uma outra maneira de analisar os resultados.
din amica de um satelite articial em orbita da Terra, ti- 6. Imprimir a` latinha uma rotacao inicial (contraria
pos de satelite e de orbita, e suas respectivas aplicacoes. ao torque causado pelos jatos de agua) e mostrar que a
rotacao pode ser reduzida ate cessar a rotacao.
7. Discutir o fato de que o experimento mostra que
5. Atividades adicionais o torque aplicado a` latinha pelos jatos de agua e a gran-
deza associada `as alteracoes dos estados de movimento
5.1. Elementos de metodologia cientca de rotacao ou de repouso dos corpos.
Este experimento tambem pode ser utilizado para abor-
dar elementos da metodologia cientca, como o cui- 5.2. Conex
ao espacial
dadoso controle dos par ametros envolvidos no experi- O experimento aqui apresentado permite estabelecer
mento e o fato de n ao se poder conar plenamente no relacao com alguns elementos da atividade espacial.
resultado de um experimento realizado uma u nica vez, Para tanto, devem ser explorados aspectos relaciona-
pois e sempre necessario repeti-lo v
arias vezes e tra- dos a tal atividade, como as caractersticas e grandezas
tar os resultados estatisticamente para obter os valores fsicas envolvidas no lancamento e na manutencao de
medios resultantes e suas incertezas. Para isso, os se- satelites em orbita. Alguns exemplos de provocacoes
guintes passos devem ser seguidos: que podem ser feitas (indicacoes das respostas podem
1. Criar um universo de experimentos, explorando ser encontradas no Apendice 2):
a variacao no numero de furos (2 a 180 , 3 a 120 1. Discutir o que aconteceria a um satelite articial

e 4 a 90 ) e a variacao no di ametro dos pregos (pe- se nao fosse possvel controlar (aumentar, diminuir ou
queno, medio e grande). Com isso, seriam preparados cessar) o seu movimento rotacional.
9 dispositivos. E recomendavel que as latas sejam da 2. O que acontece aos satelites que sao desativados,
mesma marca de refrigerante, caso contrario, pequenas ou seja, cuja vida u til chega ao m? Quais os riscos
variacoes de formato e massa poderao induzir erros no do lixo espacial? Ele pode representar um risco real ao
experimento. Tambem e necessario cuidar para que o trabalho dos astronautas em suas atividades extravei-
o utilizado seja sempre o mesmo, assim como o seu culares18 (EVAs) no espaco?
comprimento. 3. Que tipos de orbita os satelites articiais des-
2. Estabelecer um n umero de repeticoes de cada crevem ao redor da Terra?
teste de contagem de voltas, para que possam ser cal- 4. Qual a utilidade dos satelites articiais para a
culadas as medias de cada experimento (sugerimos um vida humana? O que aconteceria em uma situacao hi-
mnimo de tres repeticoes). Se houver a disponibili- potetica em que todos os satelites articiais fossem re-
dade, os alunos poderiam lmar cada um dos testes e pentinamente desligados?
18 Atividades que os astronautas executam fora da nave espacial, utilizando traje de protec
ao.
An
alise da din
amica de rotac
ao de um satelite articial 1401-9

6. Conclus
oes dos dados de suas cargas u teis [32].
Usualmente, o segmento espacial ou satelite e
A tematica espacial, a despeito de todos os avancos no dividido em duas grandes partes, sendo que a primeira
setor espacial e do papel exercido pela mdia em sua delas e designada plataforma e contem todos os equipa-
divulgacao, ainda parece a` primeira vista um assunto mentos necessarios para o funcionamento do satelite e a
distante do cotidiano, pois e, no mais das vezes, abor- segunda e denominada carga u til e constitui-se de equi-
dada de forma pontual e misticada em sala de aula, e pamentos requeridos para o cumprimento da miss ao do
as pessoas tendem a apresentar resistencia ao que n ao satelite.
compreendem. Assim, se pretendemos que os estudan-
tes compreendam esse empreendimento como uma ati-
vidade social com ns especcos, ou mesmo conside- 2. Respostas
rem carreiras no setor espacial como uma possibilidade
concreta no escopo de suas escolhas prossionais, e im- 1. Em pouco tempo o satelite deixaria de apontar
portante que a tematica espacial se faca presente em para a direcao desejada, comprometendo assim a sua
sala de aula e que seja tratada de forma realstica. missao. De forma concreta, podemos citar como exem-
Abordada em sala de aula por meio de experimen- plo os paineis solares que coletam a energia que permite
tos, tal tematica, por estar longe de ser um m em si o funcionamento do satelite. Se eles deixarem de apon-
mesmo, torna-se um recurso didatico que contribui para tar para o Sol, o satelite para de funcionar. Tambem
elevar a prociencia cientca dos estudantes e possibi- podem ser citadas as antenas de um satelite de comu-
lita uma abordagem integrada de saberes de areas di- nicacoes. Se elas deixarem de apontar para um ponto
versas. O uso de experimentos pr aticos em educacao es- correto sobre a superfcie da Terra, o contato com o
pacial contribui nao somente para que o aluno visualize solo e perdido. Finalmente, tambem podemos citar o
e reconstrua conceitos cientcos abstratos, mas para caso dos telescopios espaciais. Sem este controle, nao
atribuir um novo signicado a`s pr aticas pedagogicas seria possvel observar os alvos designados para estudo,
em ensino de fsica, de modo que o estudante assuma como estrelas, constelacoes, planetas, etc.
um papel mais ativo no processo ensino-aprendizagem 2. Na pr atica a maioria dos satelites atuais e aban-
dessa disciplina. donada em orbita ao nal de sua vida u til. Isto e
Nesse sentido, a ocina Como girar um satelite esti- um problema, pois o ac umulo destes objetos, com o
mula uma rica discussao em torno de elementos fsicos e conseq uente aumento da probabilidade de colis ao entre
espaciais, alem de incentivar um trabalho pautado por eles, o que produziria um n umero ainda maior de obje-
princpios da metodologia cientca. Os alunos intera- tos e fragmentos, constitui uma ameaca `as atividades
gem com seus pares e com o experimento em si, e sua presentes e futuras mantidas no espaco, tripuladas ou
participacao ativa facilita a compreens ao da Terceira n
ao. Para tentar minimizar o problema, as nacoes que
Lei de Newton e assuntos relacionados. desenvolvem satelites estao criando procedimentos que
Alem disso, contribui para uma educacao em fsica reduzem o problema. Dentre eles podem ser citados a
comprometida com uma educacao com qualidade social, remocao de orbita dos satelites mais proximos da Terra,
exigencias duma sociedade cada vez mais complexa e fazendo com que eles se queimem reentrando na sua
permeada por processos, produtos e servicos que de- atmosfera. Para os que estao muito distantes, a ideia e
mandam de todo cidad ao um certo domnio de saberes remove-los para orbitas cemiterio, distantes da Terra
cientcos e tecnologicos. e sem interesse cientco ou econ omico.
3. Ha muitos tipos, mas as mais utilizadas sao as cir-
culares polares e equatoriais. As polares sao utilizadas
Ap
endices pelos satelites de observacao da Terra, a uma altitude
media em torno de 800 km. As equatoriais s ao adota-
1. Informa
coes adicionais sobre sat
elites arti- das pelos satelites de comunicacoes, a uma altitude de
ciais aproximadamente 36.000 km.
Uma missao utilizando satelites envolve diversas par- 4. Os elementos que respondem a essa pergunta sao
tes, dentre as quais se destaca aquela que e colocada muitos e variados. Por isso, indicamos alguns sites, em
em orbita. Cada parte e denominada segmento, dos portugues, nos quais podem ser encontrados esclareci-
quais podemos destacar: mentos a respeito da questao:
a) Segmento Espacial : parte colocada em orbita, http://www.aeroespacial.org.br/educacao/
tambem designada satelite; http://www.cbers.inpe.br/pt/index pt.htm
b) Segmento Lancador : parte utilizada para colocar http://www.inpe.br/ete/
o satelite em orbita; tambem designada foguete ou http://pt.wikipedia.org/wiki/Sat%C3%A9lite
lancador; artificial
c) Segmento Solo: parte responsavel pela supervisao do http://www.aeb.gov.br/conteudo.php?ida=
funcionamento do satelite, de seu controle e da recepcao 28&idc=114
1401-10 Reis et al.

http://www.aeb.gov.br/conteudo.php?ida= [15] Brasil, Diario de Bordo: Ac


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