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A Irmandade do Rosrio dos Homens Pretos do Pelourinho: memria e

identidade afrocatlica na Bahia


Analia Santana

Resumo
Este artigo reflete sobre a Venervel Ordem Terceira do Rosrio de Nossa Senhora s
Portas do Carmo (Irmandade dos Homens Pretos) do Pelourinho, em Salvador-BA. Entidade
trissecular religiosa, social, cultural e que luta pela continuidade das suas tradies negro
africanas e do Culto a Me do Rosrio iniciados a mais de quatrocentos anos pelos primeiros
negros Banto. imprescindvel destacar tambm, o papel da memria enquanto fator
importante de construo da identidade negra e das culturas negras trazidas do Continente
africano e ressignificadas nas Amricas. Fao algumas consideraes sobre sincretismo
refletindo sobre a possibilidade da existncia da dupla pertena religiosa fenmeno que
deve ser considerado em se tratando da religies forjadas nas Amrica. Nesse contexto, a
articulao entre religio, memria e identidade relevante para a reelaborao da
religiosidade afrocatlica que a Irmandade vem reconstruiindo em Salvador.
.Palavras-chave: Irmandade; Religio; Memria; Identidade.

Introduo
As reflexes sobre a reconstruo da identidade negra, africana ou afrobrasileira tm
revelado importantes debates e contribuies imprescindveis para a compreenso das
complexidades que envolvem os estudos sobre a participao dos povos negros na construo
da sociedade nacional. As irmandades negras tem sido um campo muito estudado desde os
anos de 1970, mas, ainda se constituem como espao privilegiado de pesquisa.
Estas entidades possuem acervos que corroboram para revelar as nuances existentes,
os embates para quebrar esteretipos, preservar tradies e poder celebrar dignamente sua
religiosidade registrando as memrias de frica nas Amricas. Mas tambm, registram a
contribuio do homem negro e da mulher negra para a elaborao complexa que foi e
continua sendo a sociedade brasileira desde sua estruturao inicial. As irmandades e os
terreiros de candombl permitiram que os negros reconstitussem a pertena familiar e
comunitria rompida com o processo de escravido mercantil. Nesse sentido, (QUERINO,

Pedagoga, Especialista em Histria e Cultura Afro-Brasileira e Africana, Mestranda do Programa de Ps-


Graduao em Educao e Contemporaneidade (PPGEduc) da Universidade do Estado da Bahia (UNEB)
Membro da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos do Pelourinho e do
NGEALC/PROEX/UNEB (Ncleo de Estudos Africanos em Lnguas e Culturas). Email:
nalsantana33@hotmail.com.
2010, p.151), bem fundamenta o papel atuante do negro na sociedade brasileira quando
evidencia que:
Foi o trabalho do negro que aqui sustentou por sculos e sem desfalecimento,
a nobreza e a prosperidade do Brasil; foi com o produto do seu trabalho que
tivemos as instituies cientficas, letras, artes, comrcio, indstria, etc.,
competindo-lhe, portanto, um lugar de destaque, como fator da civilizao
brasileira.
De acordo com a abordagem sociolgica de Weber (1982), sabe-se que as religies se
desenvolvem em contextos prticos onde as experincias coletivas e individuais do sujeito
ancorados pelos sistemas: econmico, religioso, poltico e social que transformaram
profundamente a vida do homem moderno. Ainda de acordo com o mesmo autor, a religio
est sustentada num complexo de elementos diversificados sendo difcil sua conceituao:
As religies podem envolver os mais distintos e opostos elementos tais como deus e
o diabo, natureza e sociedade, o sobrenatural, a religiosidade, e a magia, misticismo
e profetismo, seitas e igrejas, sagrado e profano, rotinizao e secularizao teologia
e cosmologia (WEBER, 1982, p. 140).
Esta reflexo importante para a compreenso do contexto de surgimento das
primeiras irmandades negras. Porque a primeira Confraria de Nossa Senhora do Rosrio dos
homens Pretos em Lisboa datada de 14 de julho de 1496 no Mosteiro de So Domingos.
Os estudos de Warner (1964) demonstraram que o colar de contas ou Rosrio1
originrio da ndia Bramnica e do Hindusmo, usado tambm no budismo e no Islamismo.
Ele tambm se relaciona com o cordo do orculo do If. Enquanto que na Grcia, e em
pases do Norte da frica e da sia tem carter laico servindo para acalmar os nervos, no
ocidente ele exclusivamente religioso. A devoo do Rosrio cresceu junto com as religies
tradicionais negras africanas.
ntido que os estudos de Thornton (2008) defendem a existncia de um catolicismo
negro desenvolvido na regio do reino do Congo e de Angola, onde houve a articulao de
elementos das religies autctones locais com a religio catlica assumida pelo rei do congo
no sculo XV. O movimento Antoniano de Dona Beatriz Kimpa Vita neste mesmo reino,
tambm se constitui como um fenmeno importante para a compreenso do movimento
religioso afrocatlico no Brasil. Assim como, a propagao do culto a So Benedito e a Nossa
Senhora do Rosrio nas Amricas, que se tornou uma constante para negros cativos, libertos e
crioulos.
As primeiras irmandades do Rosrio surgiram em Portugal no Sculo XIII em poca
de intensas lutas religiosas e polticas. A tradio catlica ressalta que So Domingos de

1
Rosrio colar de contas divididas em grupos de dez contas pequenas e uma conta grande somando um total
cento e cinquenta Ave Maria e quinze Pai Nosso, evoca as passagens da vida de Jesus (nascimento, vida, morte e
ressurreio). O rosrio significa coroa de flores que cobre os ombros de Nossa Senhora. Em corresponde ele
substituiu os 150 salmos que os monges rezavam nos mosteiros.

2
Gusmo religioso dominicano de origem alem teve uma viso da Virgem Maria que lhes
ensinou uma maneira de orar. Ele deveria invoc-la com a ajuda de contas unidas por um
cordo.
Na Bahia colonial entre os sculos XVI e XVIII, havia uma grande concentrao de
populao escravizada de originrias dos reinos do Congo e Angola, usando as experincias
religiosas do cristianismo j vivenciadas na frica Negra se articularam formando
irmandades. Muitas irmandades negras se formaram em igrejas da capital e do interior
especialmente pela influncia Bantu. Podemos citar algumas: na Conceio da Praia,
SantAna, Santo Antnio Alm do Carmo, no interior Valena, Camamu e etc. (Viana Filho,
1946). Ainda outras com nomes de Bom Jesus do Martrio, Santa Ifignia, So Benedito,
Nossa Senhora da Boa Morte na antiga Igreja da Barroquinha de onde surgiram as primeiras
casas de culto do candombl.
nesse contexto que em 1685 foi criada a Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio s
Portas do Carmo (Irmandade dos Homens Pretos) na antiga Igreja da S. Uma das irmandades
negra mais antiga de que se tem registro no pas. A Irmandade foi elevada ao Grau de Ordem
Terceira em 02 de julho de 1899 pelo ento Bispo D. Jeronymo Thom denominando-a de
Venervel Ordem Terceira do Rosrio de Nossa Senhora s Portas do Carmo (Irmandade dos
Homens Pretos).
Conforme Geertz2 (1973), as religies orientam as aes sociais dos indivduos,
estabelecendo parmetros para a ao dos sujeitos em sua atuao na vida social. Dessa
forma, a vida dos negros e negras que participavam e participam de irmandades religiosas
negras tem influncias positivas para sua participao e atuao no campo social
baiano/brasileiro.
Em 1769 os Irmos da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos
da Bahia ordenaram a criao do primeiro Compromisso3 que foi aceito pela maioria dos
irmos daquele tempo recorreram imediatamente proteo real portuguesa para a aprovao
e obteno por meio da Proviso pelo Tribunal da Mesa da Conscincia e Ordens da Corte da

2
Clifford Geertz Antroplogo Americano da Antropologia Simblica (paradigma expressivo e interpretativo) traz
importantes estudos sobre a individualidade das religies. Um dos seus mais conhecidos estudos A Interpretao das
Culturas (1973 e 1989).

3
Compromisso o documento oficial que regulamenta os procedimentos das Irmandades dentro da Igreja
Catlica, pode-se dizer que um documento de base legal registrado em cartrio com normas, leis,
procedimentos que resguarda o patrimnio material e imaterial. Legitima todo o funcionamento da entidade seja
na parte religiosa, civil e social. O primeiro Compromisso da Irmandade de N. S. do Rosrio s Portas do Carmo
datado de 1685. Provavelmente ela j existia antes da elaborao do primeiro documento.

3
Cidade de Lisboa, com aprovao em 10 de outubro de 17814. Esse compromisso governa a
Irmandade desde ento, com suas reformulaes 1820, 1865, 1899, 1949, 1999 e 2001 e 2003.
Para Russel-Wood (1971), apoiando-se nos estudos de Accioli-Amaral, a mais
poderosa Irmandade dos negros no Brasil foi de Nossa Senhora do Rosrio, sendo a nica
que teve eleio anual de Reis e Rainhas. Na Bahia, a Irmandade do rosrio s Portas do
Carmo foi erigida e o seu Compromisso confirmado por Dom Fr. Joo da Madre de Deus em
1685, sendo confirmado por proviso Rgia de 10 de outubro de 1781 e s reformado em
1820.
Segundo Luiz Viana Filho (1945) contestando pesquisadores anteriores que
afirmavam a superioridade de negros sudaneses, no sculo XVII os bantus eram os donos da
Bahia... se catequizavam em lnguas de Angola Quimbundo provavelmente (VIANA
FILHO, 1946, p. 56). As influncias dos negros oriundos dos territrios de Angola e de seus
descendentes nascidos no Brasil foram marcantes na Irmandade do dos Homens Pretos do
Pelourinho. Porm, com a expanso do processo de transferncia forada pelo trfico
transatlntico de povos de outras regies do continente africano a Irmandade tambm abrigou
Jejes, Iorubas, e seus familiares negros e crioulos nascidos no Brasil.
Observamos que a participao na Irmandade de acordo com o Compromisso de
ambos os sexos, mas ele no legitimava a participao das mulheres na Mesa Administrativa.
Com a reforma do compromisso de 1949 provavelmente pela presso do movimento feminista
mundial, as mulheres da Irmandade questionavam na diviso do poder. Nesse processo foi
criada uma Mesa de Honra formada por mulheres ocasionando muitos embates internos
principalmente pelas conquistas de gnero, polticas e sociais que as mulheres negras e outros
segmentos garantiram nas lutas e movimentos.
Sobre a participao das mulheres na Irmandade do Rosrio de Salvador existem
poucos estudos, nesse sentido, essa a temtica da minha pesquisa que se iniciou neste ano de
2011, no Mestrado em Educao e Contemporaneidade pela (UNEB) Universidade do Estado
da Bahia Campus I Salvador. Tenho como orientadora a Prof Dr Elizabete Conceio
Santana. Na pesquisa, estou estudando sobre o percurso histrico, educacional de algumas
mulheres os quais as levaram a participao na Administrao da Irmandade e tambm a
serem referncias na memria histrica e cultural entidade a partir da reforma do
Compromisso de 1949. Esse documento passou a legitimar a participao das mulheres nas
decises de Irmandade, mesmo que em paralelo aos homens.

4
Prlogo do Compromisso de 1949, transcripto ipis verbis Primitivo Compromisso.

4
Desde os primeiros anos de criao a Irmandade de nossa Senhora do Rosrio dos
Homens Pretos do Pelourinho escolhe seus administradores atravs de eleio. Segundo o
Compromisso de 1872, treze irmos compem a Mesa Administrativa (um juiz, um escrivo,
um tesoureiro, um procurador, nove consultores). Os pr-requisitos so saber ler e escrever,
ter boa reputao e no estar respondendo nenhum processo jurdico. Mas as mulheres s
participao nas atividades prticas at 1950. Assim diz o compromisso de 1872:
Ser preciso para argumento das festividades da nossa padroeira, a
designao de trs juzas de festa. Para que se escolha uma, dentre as irms
mais dedicadas ao culto e que renam estado moralizado, e aptido pousa
louvvel desempenho deste cargo e bem assim mais doze mordomas5.
(Compromisso de 1872, Art.11, p.9).
As irmandades religiosas negras do perodo colonial desenvolveram uma dinmica
prpria que abarcava o contexto religioso, social, poltico e cultural na vida de seus membros
e da sociedade escravocrata. Essas entidades possuam diversas finalidades prestao de
servios e assistncia social, hospitalar, educacional, financeira, funerria, compra de alforrias
e auxiliava os escravizados que recorriam ao seu prestgio social e poltico.
Pode-se ainda dizer que muitos escravizados recorreram Irmandade do Rosrio no
intuito e aumentar os esforos para reconstruo dos laos e vnculos familiares, da memria e
da cultura no s da religio, uma vez que, a partir dos novos os arranjos familiares, as
aproximaes afetivas de carinho e amizade, os apadrinhamentos espirituais e laos de
irmandade se reconfiguraram novas famlias negras na Bahia e no Brasil.
Hobsbawm (1997) salienta que houve adaptao quando foi necessrio conservar
velhos costumes em condies novas ou usar velhos modelos para novos fins, instituies
antigas, com funes estabelecidas, referncias ao passado e linguagens e rituais podem sentir
necessidade de fazer tal adaptao: a Igreja Catlica, frente aos novos desafios polticos e
ideolgicos e s mudanas substanciais na composio do corpo de fiis (tais como o aumento
considervel do nmero de mulheres tanto entre os devotos leigos quanto nas ordens
religiosas). Assim descreve o (Compromisso, Captulo V, Artigos III e IV, 2003, p. 5), dos
Direitos e Garantias dos Irmos aos benefcios ps-morte:
sepultura para si e seus filhos at idade de 12 anos, em carneiro da ordem ou, se
esta no tiver disponvel, no de outra Irmandade da mesma ordem, exceto se o Irmo
tiver igual direito em outra Irmandade ou sociedade.

5
As mordomas desenvolviam junto com as juzas todas as atividades relacionadas s festas, ao templo e ao culto
e etc. Exceto participao nas decises da administrao da Irmandade. Esse papel era exclusivo dos homens.

5
A ser acompanhado at a sepultura pelos Irmos revestidos ou no de hbito, bem
como a uma missa de trigsimo dia de falecimento, e aos sufrgios que trata a letra
b do artigo 736.

Scarano (1976) nos fala que as irmandades no perodo colonial eram conformistas e
conservadoras, pois no lutavam contra a escravido, mas apenas minimizavam seus
sofrimentos. A mesma Autora, no entanto reconhece que elas colaboravam para salvar a
identidade e dignidade dos negros africanos no Brasil, sendo tambm veculo de transmisso
de suas tradies negro africanas, que se conservavam pela frequncia de contatos, pela
linguagem e outras razes semelhantes. Nesse sentido, (Quinto (2002, p.34) corrobora
afirmando que:
Se a classe senhorial e as elites quiseram utilizar as irmandades como meio de
controle e de integrao do povo negro numa sociedade escravocrata, estes
souberam transform-las num espao de solidariedade, de reivindicao social e de
protesto racial. Conseguindo assim, salvar sua identidade e sua dignidade.
As pessoas negras eram proibidas de professar sua f alicerada nas religies
Tradicionais Negro Africanas, no Isl e at mesmo no prprio Cristianismo. Elas usaram
estratgias de sobrevivncia que em alguns casos era necessrio unir-se ao inimigo para em
outro momento oportuno conquistar seus objetivos. importante atentar para as mltiplas
questes complexas a inseridas como as relaes de poder real e simblico que foram
escamoteadas nas vrias construes sociais e religiosas.
Para Durkheim (1983) a religio pode ser entendida como um fato social ou de
representao coletiva, no podendo ser explicada pelas teorias vigentes. Ela tem uma
funcionalidade e no depende da vontade do indivduo, porque transmitida pela gerao
anterior como um sistema de idias que possibilita a coeso dos indivduos no interior de uma
sociedade primitiva. Ou ainda as religies exprimem realidades coletivas construdas
socialmente (DURKHEIM, 1983, p.212).
No mundo contemporneo, globalizado e das altas tecnologias no podemos deixar de
destacar as entidades que se ressignificaram no tempo e espao dialogando com a sociedade, a
histria e a cultura em que esto inseridas. Sem deixar de resguardar sua memria, identidade
e percurso histrico construdos em sculos anteriores. Nesse contexto, a Venervel Ordem
Terceira Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio de Nossa Senhora s Portas do Carmo
legitima suas lutas reais simblicas reconfigurando suas prticas na sociedade baiana.

6
Em relao aos sufrgios citado acima, refere-se que no perodo da festa de nossa Senhora do Rosrio ms de
outubro na segunda-feira seja feita uma missa ou celebrao solene em favor dos irmos falecidos. Esta
celebrao ocorre de forma solene com uma pequena procisso no largo do pelourinho.

6
Articulando Memria e Identidade no Rosrio dos Pretos

O fortalecimento da memria que se apresenta nas razes negro africanas basilar para
o combate ao racismo, aos esteretipos e as mais diversas formas de preconceitos e
discriminaes que a sociedade mantm na contemporaneidade. O cruzamento de saberes, a
ampliao de nossa viso de mundo atravs do conhecimento de outras formas de organizao
social pode tornar nossa vivncia mais humanizada.
Bosi (2003) entende que a memria poder ser conservao ou elaborao do passado
resignificando no presente, mesmo porque, o seu lugar na nossa vida acha-se a meio caminho
entre o instinto que se repete sempre, e a inteligncia que capaz de inovar.
Podemos tambm pensar a memria como um dos elementos imprescindveis para a
reelaborao identitria nas Amricas, porque ela se caracteriza por um emaranhado de
subjetividades e objetividades construdas coletiva, histrica e culturalmente pelas pessoas
para manter vivas suas tradies, seus conhecimentos e significados que do sentido a sua
existncia. Nesse aspecto, (MENEZES, 1992, p.15) corrobora enfatizando que a memria
pode ser entendida como:
(...) Um sistema organizado de lembranas cujo suporte so os grupos sociais
espacial e temporalmente situados, ou seja, redes de inter-relaes estruturadas e
imbricadas em circuitos de comunicao. Essa memria assegura a coeso e a
solidariedade do grupo e ganha relevncia nos momentos de crise e presso. No
espontnea: Para manter-se precisa permanentemente ser reavivada. por isso que
da ordem da vivncia, do mito e no busca coerncia, unificao. Vrias memrias
coletivas podem coexistir, relacionando-se de mltiplas formas.
Nesse contexto, a Irmandade do Rosrio se configura como um grupo
privilegiado de articulao de memrias negro africanas e afrobrasileiras nas Amricas,
porque soube dialogar com os vrios segmentos da sociedade forjando relaes nesses
trezentos e vinte e seis anos de existncia no se conformando apenas com seu papel no
espao religioso catlico.
Concordo com (KI-ZERBO, 2009, p. 12) quando salienta que sem identidade, somos
um objeto da histria, um instrumento utilizado pelos outros, um utenslio. E a identidade o
papel assumido, como numa pea de teatro, em que cada um recebe um papel para
desempenhar.
As reflexes de (SODRE, 1999) muito bem colaboram com esta discusso quando
afirma que identidade pode ser assumida ou dada pelos outros, ou seja, pela representao
social que os outros fazem de ns. E este outro na maioria das vezes desumanizou e esfacelou

7
toda uma construo edentitria milenar construda pelos negros africanos e afrobrasileiros
atravs dos vrios processos colonizadores em frica e no Brasil.
A identidade negra muitas vezes forada, outras vezes de resistncia reelaborada nas
relaes sociais foi se construindo em relaes desiguais. Na concepo de Diop (1974) a
identidade cultural ou tnica de qualquer povo est alicerada em trs princpios elementares:
o histrico, o lingstico e o psicolgico.
A identidade negra pode ser entendida a partir de (CESAIRE, Miami 1987, p.1),
quando acredita na possibilidade da identidade dialogada entre presente, passado e futuro: ...
creio numa identidade no arcaizante, devoradora de si mesma, mas sim devoradora do
mundo, isto : apoderando-se do presente, para melhor reavaliar o passado e, mais ainda, para
preparar o futuro.
Entendo que possvel pensar no significado do rosrio enquanto articulador da
religiosidade, da memria, lutas diversas, da identidade e de resistncias para negros
escravizados e livres na Bahia. O rosrio e a Me do Rosrio foram utilizados nas fugas
individuais e coletivas, como auxlio na cura do banzo, nos momentos de reviver as alegrias e
festas catlicas j vivenciadas em frica especialmente no antigo reino do Congo que j tinha
experincia com o catolicismo. Como tambm, nas reivindicaes de feriados e descanso
onde os negros usavam para construir sua igreja prpria.
Muitos dos membros que frequentaram e frequentam a irmandade so tambm
lideranas religiosas do Candombl. Algumas delas tiveram contribuies imprescindveis no
cenrio Nacional e local, podemos citar o exemplo de Eugnia Ana dos Santos, Me Aninha
ou Oba By que criou o Terreiro Il Ax Op Afonj, foi irm do Rosrio e em seu
sepultamento aconteceram os dois ritos religiosos. Ela influenciou tambm para que o
Presidente Getlio Vargas assinasse a lei 1202 que proibiu perseguio as religies
afrobrasileiras. importante registrar tambm os exemplos de: Olga de Alaketu, Me Senhora
dentre outras.
Os estudos de Nina Rodrigues e outros pesquisadores que classificaram de
sincretismo7 as estratgias religiosas utilizadas pelos negros para preservar sua religiosidade e
razes ancestrais. Estes estudos mesmo impregnados de teorias racialistas nos ajudaram a
avanar nesta discusso e hoje possvel defender um duplo pertencimento religioso,

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Estudiosos como: Manoel Querino, Artur Ramos, Roger Bastides, Nina Rodrigues, Pierre Verger, Gilberto
Freire, Joo J. Reis, Juana Elbein dos Santos Josildeth Consorte, Vivaldo da Costa Lima, Julho Braga etc..
Apresentam uma bibliografia considervel sobre as questes da religiosidade negra e os encontros religiosos.
Estudos mais recentes abordam o duplo pertencimento religioso e discutem os novos segmentos da religio no
Brasil, dentre eles: Maria de Lourdes Siqueira, Reginaldo Prandi, Vilson Caetano Souza dentre outros.

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fenmeno que ainda causa bastante polmica na academia e na sociedade em geral. (SOUZA,
2003, p. 52) ajuda a refletir sobre esta temtica quando ressalta que:
certo que o sincretismo possa ser compreendido a partir dos diferentes usos e
sentidos que ele encontra na histria particular de cada grupo religioso inserido nesta
sociedade moderna, utilizando a imagem de Prandi. Assim sendo, em alguns casos a
fidelidade a certas prticas catlicas pode significar fidelidade a uma tradio
africana.
Vale sublinhar que os estudos sobre sincretismo foram criados pelos acadmicos, para
dar uma resposta s novas configuraes religiosas surgidas na sociedade brasileira. Outras
leituras so possveis, nessa perspectiva, me sinto mais confortvel em designar de dupla
pertena religiosa ao se tratar dessa temtica polmica em relao da Irmandade.
A discusso sobre dupla pertena religiosa, sincretismo ou formas diferenciadas de
viver a religio requer abertura, pesquisa e reflexo. Deve considerar a pluralidade de
religies que o territrio nacional apresenta e os processos civilizatrios que esto inseridos.
As Religies Indgenas, o Cristianismo nas suas variadas formas, as Religies Negro
Africanas, o Islamismo e outras ramificaes que surgiram a partir dessas matrizes em
territrio nacional forjaram novas formas de viver o sagrado em contextos diferentes. As
generalizaes podem camuflar o entendimento desses processos complexos. Considerando as
especificidades de cada regio do pas, os estudos podem acrescentar elementos reflexo
partir das novas anlises sobre as religies brasileiras e seus entrelaamentos.
Manoel Querino (1851-1923) um dos maiores estudiosos sobre a cultura negro
africana em nosso Estado, em A raa africana e seus costumes na Bahia, livro escrito nos
meados do sculo XIX, obra reeditada vrias vezes colabora com a discusso quando disse
que o africano j trazia a seita religiosa de sua terra; aqui era obrigado, por lei, a adotar a
religio catlica. Habituado naquela e obrigado por esta, ficou com as duas crenas
(QUERINO, 2010, p.50).
importante ressaltar que para ns irmos e irms do Rosrio, o sincretismo no se
aplica nos moldes como foi delineado academicamente. Porque os irmos tm bem claro que:
a religio ancestral imprescindvel, porm o cristianismo tambm pode coexistir nas nossas
vidas. Quando estamos na Irmandade, estamos desenvolvendo no lado cristo catlico de
culto a Jesus e a Nossa senhora do Rosrio, quando estamos nas religies de origem africana
(Candombl e suas vrias matrizes) estamos mantendo nossa ancestralidade e cultuando seja
os orixs, ou inquices, voduns e ancestrais. Cada um com seu ritual especfico e feito nos
templos especficos que do resposta e significado a nossa existncia nas Amricas. Os cultos
so especficos, ou seja; no se misturam, embora a maioria da sociedade e at da
intelectualidade acredite no contrrio.

9
A Etnolinguista Prof. Dr. Yeda Pessoa de Castro no Artigo As Vozes do Saber,
lanado em 2008 pelo Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia traz uma importante reflexo
da saudosa Me Olga de Alaketu feita no Encontro de Naes de Candombl realizado em
1981 no Centro de estudos Afro-Orientais da Bahia (CEAO) da Universidade Federal da
Bahia. A Sacerdotisa enfatiza que O candombl uma religio como a de Roma e se
respeitamos a Igreja, temos que respeitar tambm cada templo de orix para no cair este
pedao de cu da frica que temos no Brasil (CASTRO, 2008, p.23).
A partir do exposto acima, possvel buscar na sociedade e nos grupos o respeito as
mais diferentes formas de expresso religiosa especialmente as que foram estigmatizadas
socialmente como as religies de matriz africana no caso da Bahia o Candombl. A prtica
religiosa est intimamente conectada com as diversas dimenses de tempo e espao, com o
mundo visvel e invisvel e tambm com a poltica, a histria, a economia, e a cultura de um
determinado grupo. Ao considerar estas ajuda a ampliar a reflexo sobre a construo da
identidade tnica e religiosa, tanto individual quanto coletiva.

Catolicismo Afro no Rosrio dos Pretos? (Palavras quase conclusivas)

Tomando como referncia as experincias do cristianismo Bakongo no antigo Reino


do Congo na frica Banto, de acordo com (SOUZA, 2001) nos primeiros tempos as cruzes,
ostensrios cristos foram chamados ninkisi pelos prprios missionrios catlicos
portugueses. Eles de certa maneira buscavam a equivalncia entre o cristianismo e o universo
religioso bakongo, usando a denominao local corrente, para objetos utilizados nos cultos
religiosos, ocultando a enorme diferena de significados que havia outrora para as duas
religies. Essa experincia ressignificou e agregou elementos das religies ancestrais ao novo
catolicismo que surgia no Congo. Como tambm, acredito que provavelmente influenciou as
irmandades negras do Brasil.
Ainda recorrendo a Marina de Mello Souza no artigo Santo Antonio de N-de-Pinho e
o Catolicismo Afro-brasileiro, onde a autora bem define a funo de Deus ((Nzambi) e dos
santos para os congoleses, que no se difere muito de parte do que a Irmandade do
Pelourinho, ainda mantm nas suas memrias de frica Banto:
Para os Bakongos Deus continuava sendo Nzambi Mpungo criador de todas as
coisas, e os santos eram, para eles, seus ancestrais e espritos da natureza que
habitavam fontes, pedra, rvores e o mundo dos mortos e intervinham nos problemas
dos vivos por meio dos ritos e objetos mgicos religiosos (...) (SOUZA, 2001, p.
174).

10
O uso de elementos culturais negros nas missas Afro no Rosrio dos Pretos de
Salvador como por exemplos: cantos, danas, msicas que retratam a origem e identidade
negra, instrumentos como agog, atabaque, xequer e etc. Esses elementos ressignificam a
forma de louvar e celebrar afirmando uma possvel identidade negra catlica dentro do
catolicismo romano. O rosrio de bzios tambm remete a religiosidade ancestral tendo
importante simbologia na entidade.
Na Irmandade do Rosrio, a venerao aos santos (as) negros (as) marcante. Mesmo
sendo branca a imagem da nossa Padroeira a Me do Rosrio a maioria dos santos so
negros, dentre eles podemos destacar: So Benedito, Santa Ifignia, Santo Antonio de
Categer, Nossa Senhora Aparecida, Santo Elesbo, Escrava Anastcia8, Santa Backita e etc.
O catolicismo negro desenvolvido na Irmandade do Rosrio em princpio pelos negros
trazidos do Congo e de Angola para a Bahia pelo processo escravocrata mercantil, e depois
pelos negros e mestios baianos, embora esteja inscrita nos moldes do vaticano, ele nico,
pois as missas so celebradas com elementos culturais afrobrasileiros que enriquecem a
religiosidade catlica. Para a pesquisadora Lucilene Reginaldo (2005) desde o sculo XVIII a
Irmandade e sua igreja tm importncia simblica na sociedade baiana. Ela lanou
recentemente o livro Os Rosrios dos Angolas Irmandades de Africanos e Crioulos na
Bahia, assim ressalta a pesquisadora:
Na Bahia setecentista a importncia real e simblica da igreja do Rosrio da
Baixa dos Sapateiros ou das Portas do Carmo para os confrades africanos e
crioulos a congregados justificava o embate com autoridades brancas, mas
tambm com seus irmos de cor (REGINALDO, 2005, p.143).
Os irmos buscavam a construo de uma conscincia poltica equitativa entre pensar
e fazer que minimizassem os racismos, as discriminaes e os preconceitos diversos, mesmo
que em certos aspectos no conseguissem tal equidade. Nas sociedades de classes e racistas
como o Brasil, a raa exerce funes simblicas (valorativas e estratificadoras) sociedade
(SOUZA, 1983, p. 20).
Homens e Mulheres se articularam e articulam-se para preservao da memria, da
religiosidade da identidade cultural, tnica e de todo patrimnio material e imaterial da
Venervel Ordem Terceira Irmandade do Rosrio de Nossa Senhora s Portas do Carmo
(Irmandade dos Homens Pretos) 9. Esse fato afirmando pelas pesquisas e tambm, por ns
que fazemos parte deste cenrio.

8
O nincho em homenagem a Escrava Anastcia fica em rea externa da igreja no cemitrio onde visitada
regularmente pelos fiis que fazem suas homenagens aos ancestrais e familiares j falecidos.
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Para mais esclarecimentos ver (BACELAR, 1974) (REGINALDO, 2005 e 2011), (FARIAS (1997),
(PEREIRA, 2010) dentre outros autores. Visite o Blog da Irmandade
www.irmandaderosriodospretossalvador@blogspot.com

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Talvez, eu tenha demonstrado certo etnocentrismo ou narcisismo por falar de dentro
da entidade coisa que a academia ainda questiona. Tentei um distanciamento, mas concordo
que fica impossvel no envolver-se emocionalmente quando falamos de ns mesmos ou das
entidades que pertencemos. Porm essencial recontar nossa histria a partir do nosso olhar,
mas tambm considerando o que foi produzido academicamente para ampliar as reflexes.
A confluncia de elementos e discusses que envolvem a reflexo desenvolvida neste
artigo me impede de fazer uma concluso, mesmo porque, as minhas pesquisas apenas
iniciaram e vo trazer importantes descobertas para o debate sobre a historicidade da
Irmandade do Rosrio dos Pretos do Pelourinho especialmente sobre o papel das mulheres. As
articulaes entre religio memria e identidade so imprescindveis para a reelaborao da
religiosidade afrocatlica que a Irmandade vem reconstruindo em Salvador.

Referencial
Documento Interno Compromisso que rege a V. O. T. Irmandade de do Rosrio de
Nossa Senhora s Portas do Carmo verses: 1872, 1949 e 2003.

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