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mDerivado del petrleo

Una refinera petroqumica enGrangemouth, Escocia.

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Un derivado del petrleo es un producto procesado en una refinera, usando como materia
prima el petrleo. Segn la composicin del crudo y la demanda, las refineras pueden
producir distintos productos derivados del petrleo. La mayor parte del crudo es usado como
materia prima para obtener energa, por ejemplo la gasolina. Tambin producen sustancias
qumicas, que se puede utilizar en procesos qumicos para producir plstico y/o otros
materiales tiles. Debido a que el petrleo contiene un 2 % de azufre, tambin se obtiene
grandes cantidades de ste. Hidrgeno y carbn en forma de coque de petrleo pueden ser
producidos tambin como derivados del petrleo. Elhidrgeno producido es normalmente
usado como producto intermedio para otros procesos como el hidrocracking o
la hidrodesulfuracin.

Productos generados a partir del petrleo[editar]


Dentro de los productos que se generan a partir del petrleo tenemos a los siguientes:

Disel

Gasolinas lquidas (fabricadas para automviles y aviacin, en sus diferentes grados;


queroseno, diversos combustibles de turbinas de avin, y el gasleo, detergentes, entre
otros). Se transporta por barcazas, ferrocarril, y en buques cisterna. Pueden ser enviadas
en forma local por medio de oleoductos a ciertos consumidores especficos como
aeropuertos y bases areas como tambin a los distribuidores.
Lubricantes (aceites para maquinarias, aceites de motor, y grasas. Estos compuestos
llevan ciertos aditivos para cambiar su viscosidad y punto de ignicin), los cuales, por lo
general son enviados a granel a una planta envasadora.

Ceras (parafinas), utilizadas en el envase de alimentos congelados, entre otros.


Pueden ser enviados de forma masiva a sitios acondicionados en paquetes o lotes.

Parafinas: Es la materia prima para la elaboracin de velas y similares, ceras para


pisos, fsforos, papel parafinado, vaselinas, frmacos, etc.

Cloruro de polivinilo (PVC): Existen dos tipos de cloruro de polivinilo, tienen alta
resistencia a la abrasin y a los productos qumicos. Se utiliza para hacer manteles,
cortinas para bao, muebles, alambres y cables elctricos. Tambin se utiliza para la
fabricacin de riego, juntas, techado y botellas.

Plsticos, pinturas, barnices, disolventes, fertilizantes e insecticidas, detergentes,


cauchos artificiales, negro de humo, polister, sintticos y muchos ms.

Polietileno: materia prima para la fabricacin de plsticos.

Negro de humo: fabricacin de neumticos.

Detergentes: para lavar.

Produccin de Thinner (adelgazador o rebajador de pinturas).

Azufre: subproductos de la eliminacin del azufre del petrleo que pueden tener hasta
un dos por ciento de azufre como compuestos de azufre. El azufre y cido sulfrico son
materiales importantes para la industria. El cido sulfrico es usualmente preparado y
transportado como precursor del oleum o cido sulfrico fumante.

Brea se usa en alquitrn y grava para techos o usos similares.

Asfalto - se utiliza como aglutinante para la grava que forma de asfalto concreto, que
se utiliza para la pavimentacin de carreteras, etc. Una unidad de asfalto se prepara como
brea a granel para su transporte.

Coque de petrleo, que se utiliza especialmente en productos de carbono como


algunos tipos de electrodo, o como combustible slido.

Petroqumicos de las materias primas petroqumicas, que a menudo son enviadas a


plantas petroqumicas para su transformacin en una variedad de formas. Los
petroqumicos pueden ser hidrocarburos olefinas o sus precursores, o diversos tipos de
qumicos como aromticos.
Los petroqumicos tienen una gran variedad de usos. Por lo general, son utilizados
como monmero o las materias primas para la produccin de
monmero. Olefinas comoalfa-olefina y dienos se utilizan con frecuencia como
monmeros, aunque tambin pueden ser utilizados como precursores para
la sntesis de los monmeros. Los monmeros son entonces polimerizados de
diversas maneras para formar polmero. Materiales de polmero puede utilizarse
como plstico, elastmero, o fibra sinttica, o bien algn tipo de estos tipos de
materiales intermedios. Algunos polmeros son tambin utilizados como geles o
lubricantes. Los petroqumicos se puede utilizar tambin como disolventes, o como
materia prima para la produccin de disolventes, tambin se pueden utilizar como
precursores de una gran variedad de sustancias qumicas yproductos qumicos tales
como los lquidos limpiadores de los vehculos, surfactante de la limpieza, etc. TPM

CMO SE FORM EL PETRLEO?

EXISTEN varias teoras sobre la formacin del petrleo. Sin embargo, la


ms aceptada es la teora orgnica que supone que se origin por la
descomposicin de los restos de animales y algas microscpicas
acumuladas en el fondo de las lagunas y en el curso inferior de los
ros.

Esta materia orgnica se cubri paulatinamente con capas cada vez


ms gruesas de sedimentos, al abrigo de las cuales, en determinadas
condiciones de presin, temperatura y tiempo, se transform
lentamente en hidrocarburos (compuestos formados de carbn e
hidrgeno), con pequeas cantidades de azufre, oxgeno, nitrgeno, y
trazas de metales como fierro, cromo, nquel y vanadio, cuya mezcla
constituye el petrleo crudo.

Estas conclusiones se fundamentan en la localizacin de los mantos


petroleros, ya que todos se encuentran en terrenos sedimentarios.
Adems los compuestos que forman los elementos antes mencionados
son caractersticos de los organismos vivientes.

Ahora bien, existen personas que no aceptan esta teora. Su principal


argumento estriba en el hecho inexplicable de que si es cierto que
existen ms de 30 000 campos petroleros en el mundo entero, hasta
ahora slo 33 de ellos constituyen grandes yacimientos. De esos
grandes yacimientos 25 se encuentran en el Medio Oriente y contienen
ms del 60% de las reservas probadas de nuestro planeta.

Uno se pregunta entonces: Cmo es posible que tantos animales


hayan muerto en menos del 1% de la corteza terrestre, que es el
porcentaje que le corresponde al Medio Oriente?
Figura 4. El Medio Oriente almacena el 60% de las reservas mundiales de
petrleo.

Indudablemente que la respuesta a esta pregunta, si la teora orgnica


es vlida, slo se puede encontrar en la Biblia, donde se describe al
Edn como un lugar rodeado por cuatro ros (siendo uno de ellos el
ufrates), en cuyo centro se encuentra el "rbol de la Vida".

Esta respuesta probablemente no suena muy cientfica, pero acaso no


justifica el hecho de que el Medio Oriente contenga el cementerio de
animales ms grande del mundo, origen de sus reservas petroleras, si
la teora orgnica es cierta?

Naturalmente que existen otras teoras que sostienen que el petrleo


es de origen inorgnico o mineral. Los cientficoss soviticos son los
que ms se han preocupado por probar esta hiptesis. Sin embargo
estas proposiciones tampoco se han aceptado en su totalidad.

Una versin interesante de este tema es la que public Thomas Gold


en 1986. Este cientfico europeo dice que el gas natural (el metano)
que suele encontrarse en grandes cantidades en los yacimientos
petroleros, se pudo haber generado a partir de los meteoritos que
cayeron durante la formacion de la Tierra hace millones de aos.

Los argumentos que presenta estn basados en el hecho de que se


han encontrado en varios meteoritos ms de 40 productos qumicos
semejantes al kergeno, que se supone es el precursor del petrleo.
Y como los ltimos descubrimientos de la NASA han probado que las
atmsferas de los otros planetas tienen un alto contenido de metano,
no es de extraar que esta teora est ganando cada da ms adeptos.

Podemos concluir que a pesar de las innumerables investigaciones que


se han realizado, no existe una teora infalible que explique sin lugar a
dudas el origen del petrleo pues ello implicara poder descubrir los
orgenes de la vida misma.

QU ES EL PETRLEO?

Cualquiera que tenga un cierto sentido de observacin puede describir


el petrleo como un lquido viscoso cuyo color vara entre amarillo y
pardo obscuro hasta negro, con reflejos verdes. Adems tiene un olor
caracterstico y flota en el agua.

Pero si se desea saber todo lo que se puede hacer con el petrleo, esta
definicin no es suficiente. Es necesario profundizar el conocimiento
para determinar no slo sus propiedades fsicas sino tambin las
propiedades qumicas de sus componentes.

Como dijimos anteriormente, el petrleo es una mezcla de


hidrocarburos, compuestos que contienen en su estructura molecular
carbono e hidrgeno principalmente.

El nmero de tomos de carbono y la forma en que estn colocados


dentro de las molculas de los diferentes compuestos proporciona al
petrleo diferentes propiedades fsicas y qumicas. As tenemos que los
hidrocarburos compuestos por uno a cuatro tomos de carbono son
gaseosos, los que contienen de 5 a 20 son lquidos, y los de ms de 20
son slidos a la temperatura ambiente.

El petrleo crudo vara mucho en su composicin, lo cual depende del


tipo de yacimiento de donde provenga, pero en promedio podemos
considerar que contiene entre 83 y 86% de carbono y entre 11 y 13%
de hidrgeno.

Mientras mayor sea el contenido de carbn en relacin al del


hidrgeno, mayor es la cantidad de productos pesados que tiene el
crudo. Esto depende de la antigedad y de algunas caractersticas de
los yacimientos. No obstante, se ha comprobado que entre ms viejos
son, tienen ms hidrocarburos gaseosos y slidos y menos lquidos
entran en su composicin.

Algunos crudos contienen compuestos hasta de 30 a 40 tomos de


carbono.
Figura 5. Extraccin de petrleo en tierra.

Figura 6. Extraccin de petrleo en el mar.

En la composicin del petrleo crudo tambin figuran los derivados de


azufre (que huelen a huevo podrido), adems del carbono e hidrgeno.

Adems, los crudos tienen pequeas cantidades, del orden de partes


por milln, de compuestos con tomos de nitrgeno, o de metales
como el fierro, nquel, cromo, vanadio, y cobalto.

Por lo general, el petrleo tal y como se extrae de los pozos no sirve


como energtico ya que requiere de altas temperaturas para arder,
pues el crudo en s est compuesto de hidrocarburos de ms de cinco
tomos de carbono, es decir, hidrocarburos lquidos. Por lo tanto, para
poder aprovecharlo como energtico es necesario separarlo en
diferentes fracciones que constituyen los diferentes combustibles como
el gasavin, gasolina, turbosina, diesel, gasleo ligero y gasleo
pesado.

Los mtodos para llevar a cabo esta separacin se describirn en el


siguiente captulo.
Tambin es conocido como petrleo crudo o simplemente crudo. Seproduce en el interior
de la Tierra, por transformacin de la materia orgnica acumulada en sedimentos del
pasado geolgico y puede acumularse en trampas geolgicas naturales, de donde se
extraemediante la perforacin de pozos.

Petrleo, proceso y refinado

Un pozo que ha sido perforado y entubado hasta llegar a la zona donde se encuentra el petrleo,
est listo para empezar a producir.

Desde los separadores, por medio de caeras, el crudo es enviado a los aparatos especiales
donde se separan de l el gas y el agua.

A travs de otras caeras, conocidas como gasoductos, se conduce el gas a diferentes sitios
para su empleo como combustible o para tratamiento posterior y otras caeras (oleoductos)
conducen el petrleo a los estanques de almacenamiento desde donde se les enva a su destino.
Antigu
Refinera de petrleo a
refiner
Las refineras de petrleo funcionan veinticuatro horas al da para convertir crudo en derivados
a
tiles. El petrleo se separa en varias fracciones empleadas para diferentes fines. Algunas
fracciones tienen que someterse a tratamientos trmicos y qumicos para convertirlas en productos finales
como gasolina o grasas.

En los primeros tiempos, la refinacin se contentaba con separar los productos preexistentes en el crudo,
sirvindose de su diferencia de volatilidad, es decir, del grosor de una molcula. Fue entonces cuando se
aprendi a romperlas en partes ms pequeas llamadas "de cracking", para aumentar el rendimiento en
esencia, advirtindose que ellas y los gases subproductos de su fabricacin tenan propiedades "reactivas".

A principios del pasado siglo, los franceses de Alsacia refinaron el petrleo de Pechelbronn, calentndolo en
una gran "cafetera". As, por ebullicin, los productos ms voltiles se iban primero y a medida que la
temperatura suba, le llegaba el turno a los productos cada vez ms ligeros. El residuo era la brea de petrleo
o de alquitrn. Asimismo, calcinndolo, se le poda transformar en coque, excelente materia prima para los
hornos metalrgicos de la poca.

Los ingenieros norteamericanos y germanos introdujeron los alambiques en cascada, sistema en que cada
cilindro era mantenido a una temperatura constante. El petrleo penetraba en el primero y una vez rescatado
lo que poda evaporarse, pasaba al siguiente, que se encontraba a temperatura ms alta y as
sucesivamente hasta el ltimo, desde el cual corra la brea.

El principio bsico en la refinacin del crudo radica en los procesos de destilacin y de conversin,
donde se calienta el petrleo en hornos de proceso y se hace pasar por torres de separacin o
fraccionamiento y plantas de conversin.

En las distintas unidades se separan los productos de acuerdo a las exigencias del mercado.

La primera etapa en el refinado del petrleo crudo consiste en separarlo en partes, o fracciones,
segn la masa molecular.

Planta
s
moder
nas
El crudo se calienta en una caldera y se hace pasar a la columna de fraccionamiento, donde la temperatura
disminuye con la altura.

Las fracciones con mayor masa molecular (empleadas para producir por ejemplo aceites lubricantes y ceras)
slo pueden existir como vapor en la parte inferior de la columna, donde se extraen.

Las fracciones ms ligeras (que darn lugar por ejemplo a combustible para aviones y gasolina)
suben ms arriba y son extradas all.

Todas las fracciones se someten a complejos tratamientos posteriores para convertirlas en los
productos finales deseados.

Una vez extrado el crudo, se trata con productos qumicos y calor para eliminar el agua y los
elementos slidos y se separa el gas natural. A continuacin se almacena el petrleo en tanques
desde donde se transporta a una refinera en camiones, por tren, en barco o a travs de un
oleoducto. Todos los campos petroleros importantes estn conectados a grandes oleoductos.

Destilacin bsica
La herramienta bsica de refinado es la unidad de destilacin. El petrleo crudo empieza a
vaporizarse a una temperatura algo menor que la necesaria para hervir el agua.

Los hidrocarburos con menor masa molecular son los que se vaporizan a temperaturas ms
bajas, y a medida que aumenta la temperatura se van evaporando las molculas ms grandes.

El primer material destilado a partir del crudo es la fraccin de gasolina, seguida por la nafta y
finalmente el queroseno.

En las antiguas destileras, el residuo que quedaba en la caldera se trataba con cido sulfrico y a
continuacin se destilaba con vapor de agua.

Las zonas superiores del aparato de destilacin proporcionaban lubricantes y aceites pesados,
mientras que las zonas inferiores suministraban ceras y asfalto.

Ver: PSU: Qumica; Pregunta 03_2006

Craqueo trmico
El proceso de craqueo trmico, o pirlisis a presin, se desarroll en un esfuerzo para aumentar el
rendimiento de la destilacin.

En este proceso, las partes ms pesadas del crudo se calientan a altas temperaturas bajo presin. Esto divide
(craquea) las molculas grandes de hidrocarburos en molculas ms pequeas, lo que aumenta la cantidad
de gasolina compuesta por este tipo de molculas producida a partir de un barril de crudo.

No obstante, la eficiencia del proceso era limitada, porque debido a las elevadas temperaturas y presiones se
depositaba una gran cantidad de coque (combustible slido y poroso) en los reactores. Esto, a su
vez, exiga emplear temperaturas y presiones an ms altas para craquear el crudo.

Ms tarde se invent un proceso de coquefaccin en el que se recirculaban los fluidos; el proceso


funcionaba durante un tiempo mucho mayor con una acumulacin de coque bastante menor.
Muchos refinadores adoptaron este proceso de pirlisis a presin.

Alquilacin y craqueo cataltico


La alquilacin y el craqueo cataltico aumentan adicionalmente la gasolina producida a partir de un
barril de crudo.
En la alquilacin, las molculas pequeas producidas por craqueo trmico se recombinan en presencia de un
catalizador.

Esto produce molculas ramificadas en la zona de ebullicin de la gasolina con mejores propiedades (por
ejemplo, mayores ndices de octano-octanaje) como combustible de motores de alta potencia, como los
empleados en los aviones comerciales actuales.

En el proceso de craqueo cataltico, el crudo se divide (craquea) en presencia de un catalizador finamente


dividido. Esto permite la produccin de muchos hidrocarburos diferentes que luego pueden recombinarse
mediante alquilacin, isomerizacin o reformacin cataltica para fabricar productos qumicos y combustibles
de elevado octanaje para motores especializados.

La fabricacin de estos productos ha dado origen a la gigantesca industria petroqumica, que produce
alcoholes, detergentes, caucho sinttico, glicerina, fertilizantes, azufre, disolventes y materias primas para
fabricar medicinas, nylon, plsticos, pinturas, polisteres, aditivos y complementos alimenticios, explosivos,
tintes y materiales aislantes.

Etapas del refinado de petrleo