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Cartaz do Maio de 68, dgrad verde-amarelo, Cartaz do Maio de 68, preto sobre fundo branco,

75x60cm, papel jornal, serigrafia. 65x50cm, papel affiche, serigrafia.

Cartaz do Maio de 68, preto sobre fundo branco, papel jornal, serigrafia, s/ indicao de formato.
REVISTA Em Pauta Nmero 21 - 2008

Virgnia Fontes1

Capitalismo, imperialismo,
movimentos sociais e
lutas de classes2
Resumo: O artigo procura compreender o processo histrico que desemboca
nas formas atuais de convencimento capitaneadas pelo empresariado (em-
preendedorismo, voluntariado, responsabilidade social, etc.). Para tanto, ana-
lisa a exacerbao contempornea do processo social basilar do capitalismo
a produo do trabalhador livre, isto , sua expropriao e seu impacto
no mundo do trabalho e na sociabilidade atual. Aborda, ainda, as modali-
dades especficas pelas quais se conectam as entidades empresariais, o apro-
fundamento das expropriaes e sua forma poltica, apontando o papel de-
sempenhado pela converso mercantil-filantrpica de parcela da militncia
social.
Palavras-chave: Expropriao social; trabalho e trabalhadores; liberdade; con-
verso mercantil-filantrpica; capitalismo.

Abstract: The article has as objective to understand the historical process that
it discharges in the current forms of persuation commanded by the entre-
preneurial (entrepreneurship, volunteers, social responsibility, etc.). For in such
a way, it analyzes contemporary severe of the fundamental social process of
the capitalism the production of the free worker, that is, its expropriation
e its impact in the world of the work and the current sociability. It approaches,
still, the specific modalities for which if they connect the enterprise entities,
the deepening of the expropriations and its form politics, pointing the role
played for the conversion philanthropic mercantile of parcel of the social
militancy.
Keywords: Social expropriation; work and workers; freedom; philanthropic
-mercantile conversion; capitalism.

A prpria definio de capitalismo precisa ser permanentemente relembrada


de forma a no se tornar uma espcie de palavra crispada, congelada, coisificada e
ossificada. Capitalismo costuma ser pensado como uma economia descarnada
pelos prprios capitalistas, que eliminam as relaes sociais, ou humanas, de seu
..............................................................................
1
Professora visitante da EPSJV/Fiocruz; Docente do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFF, pesquisadora
do CNPq, Docente da Escola Nacional Florestan Fernandes/MST.
2
Este texto resulta de diversas conferncias e palestras apresentadas sobre o tema, iniciadas em debate ocorrido
na Escola de Servio Social UFF, em novembro de 2006. O formato atual uma verso revista e ampliada de
comunicao encaminhada ao VII Taller Internacional Paradigmas Emancipatrios, La Habana, 27-30 de abril
de 2007 e foi encaminhado para publicao na revista do Instituto de Filosofia, Havana, Cuba.

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horizonte de clculo. Ora, capitalismo uma relao de produo e reproduo da


vida social baseada em classes sociais. No se define simplesmente por uma relao
contratual de trabalho, ainda que nele as relaes sociais tendam a assumir a forma
jurdica; tambm no se limita a uma espiral acumulativa de riquezas, mesmo se o
impulso acumulao de capitais e sua concentrao so traos fundamentais;
tambm no se define pelo predomnio do mercado, apesar de ser a forma social
de produo mais extensamente baseada na produo de mercadorias. Qualquer
dominao de classes depende da explorao do sobretrabalho da maioria da
populao por uma classe que controla as condies sociais da produo. A maneira
histrica e peculiar ao capitalismo reside na explorao de trabalhadores
formalmente livres. Essa liberdade resulta da expropriao da maioria da populao
das condies de assegurar a prpria subsistncia e ela, portanto, que assegura a
permanente converso da fora de trabalho em mercadoria. A expropriao foi
condio para o surgimento do capitalismo e iniciou-se, sobretudo, atravs da
expulso dos camponeses, algo de que todos nos lembramos.
Acostumamos a designar esse processo de expropriao dos trabalhadores
como acumulao primitiva, esquecendo-nos de que ele precisa ser no apenas
conservado como tambm reproduzido em escala sempre crescente. Essa dificuldade
compreensvel, uma vez que os idelogos do capital, assim como os meios de
comunicao crescentemente monopolizados, apresentam- nos o capital como se
fosse uma coisa, traduzvel num complexo de unidades fabris (quando do
predomnio do capital industrial) ou, em sua verso mais fetichista, como a pura
propriedade de capital sob forma monetria (mais caracterstico dos tempos atuais).
Fica cuidadosamente oculto o fato de ser, acima de tudo, uma maneira permanente
de expropriar os trabalhadores e de disponibiliz-los para a produo de mais-
valor, base efetiva do lucro capitalista. Por isso, precisamos relembrar sempre que
capital e capitalismo no so apenas um modo de produzir bens ou de acumular
riquezas, mesmo se a relao social de explorao do trabalho extrao do
sobretrabalho ocorra atravs da produo de bens e objetive acumular riquezas.
Capital e capitalismo no admitem uma nica forma jurdica da defesa da
propriedade: conquanto a garantia da propriedade seja um de seus elementos
fundamentais, sua forma jurdica pode conter extrema elasticidade. O capitalismo
somente pode ser compreendido pelas relaes sociais que engendra, reproduz e
aprofunda.
Marx apresentou o processo da expropriao de maneira muito precisa,
enfatizando exatamente esse duplo carter de movimento inicial e de base social
permanente para a reproduo capitalista:

Dinheiro e mercadoria, desde o princpio, so to pouco capital


quanto os meios de produo e de subsistncia. Eles requerem
sua transformao em capital. Mas essa transformao mesma
s pode realizar-se em determinadas circunstncias, que se redu-
zem ao seguinte: duas espcies bem diferentes de possuidores
de mercadorias tm de defrontar-se e entrar em contato; de um
lado, possuidores de dinheiro, meios de produo e meios de

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subsistncia, que propem a valorizar a soma-valor que possuem


mediante compra de fora de trabalho alheia; do outro lado,
trabalhadores livres, vendedores da prpria fora de trabalho e,
portanto, vendedores de trabalho. Trabalhadores livres no duplo
sentido, porque no pertencem diretamente aos meios de
produo, como os escravos, os servos etc., nem os meios de
produo lhes pertencem, como, por exemplo, o campons
economicamente autnomo etc., estando, pelo contrrio, livres,
soltos e desprovidos deles. Com essa polarizao do mercado
esto dadas as condies fundamentais da produo capitalista.
A relao-capital pressupe a separao entre os trabalhadores
e a propriedade das condies da realizao do trabalho. To
logo a produo capitalista se apie sobre seus prprios ps,
no apenas conserva aquela separao, mas a reproduz em
escala sempre crescente. Portanto, o processo que cria a relao-
capital no pode ser outra coisa que o processo de separao
do trabalhador da propriedade das condies de seu trabalho,
um processo que transforma, por um lado, os meios sociais de
subsistncia e de produo em capital, por outro, os produtores
diretos em trabalhadores assalariados. A assim chamada acu-
mulao primitiva , portanto, nada mais que o processo histrico
de separao entre produtor e meio de produo3 (MARX, 1985,
p.262) (grifos meus, VF).

esse cerne social fundamental que se expande para assegurar a extrao


do sobretrabalho sob o capitalismo. a partir dele que se geram as formas especficas
de sociabilidade e de subjetividade sob o capitalismo, a partir dele que a idia de
uma natureza humana de cunho mercantil se implanta como uma segunda pele.
Os trabalhadores precisam vender sua fora de trabalho, sua capacidade ativa,
para assegurar sua subsistncia. Tal necessidade e premncia, por parte dos
trabalhadores, jamais teve como contrapartida o acesso das massas expropriadas a
contratos regulares de trabalho. Ao contrrio, o direito ao trabalho permanece uma
fala retrica, uma vez que a dominao propriamente econmica do capital tem
como ponto de partida essa forma social de expropriao, apresentada como
libertao. A sede de disponibilizao de trabalhadores para o capital inesgotvel,
e estes se encontram em situao de maior ou menor concorrncia entre eles no
mercado. Esse o ponto crucial da dominao capitalista.
Tendo em mente tais determinaes fundamentais, vale lembrar tambm
que:
a) apesar da gigantesca expanso do capitalismo nos ltimos 250 anos, ainda
h enorme massa de camponeses a expropriar no mundo. Essa expropriao
continua a se abater de forma extremamente violenta sobre diversas

..............................................................................
3 Marx, K. A assim chamada acumulao primitiva. O Capital. So Paulo, Nova Cultural, 1985. L. 1, vol. 2,
cap. 24, p. 262. Grifos meus, VF.

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populaes, em muitos pontos do planeta. Menciono em primeiro lugar a


situao brasileira, na qual prosseguem as expropriaes em condies de
extrema brutalidade, incidindo ainda hoje sobre as populaes campesinas
ou agrrias, ao lado de poderoso bloqueio interposto a qualquer verdadeira
reforma agrria. Em quase toda a Amrica Latina, esse processo foi acelerado
de maneira violentssima nas ltimas dcadas e, em muitos pases, mesclou-
se com a represso e mesmo com o massacre frente resistncia indgena.
Agudizou-se, portanto, a revolta dessas populaes, que resistiam no apenas
a essa expropriao, mas defendiam seus modos de viver ancestrais mantidos
a duras penas contra a homogeneizao caracterstica do predomnio
mercantil. Lutam pela conservao de suas tradies, a comear pela defesa
das lnguas e culturas nativas que, por seu turno, passaram na atualidade a
serem tambm violentamente expropriadas para os novos empreendimentos
de base gentica. A expropriao capitalista no se limita terra ou aos
meios de produo embora seja sobre eles que se exera prioritariamente
, mas atinge todos os elementos da vida social que bloqueiem a plena
disponibilidade da fora de trabalho (para o capital), assim como dos
elementos naturais que at ento constituam parte integrante da vida coletiva;
bens no convertidos em mercadorias so expropriados, como gua ou
florestas, implicando, portanto, e este o elemento que queremos ressaltar
a expropriao das populaes, a serem convertidas em massas contveis
de desempregados (ou, em outros termos, em pura disponibilidade para o
mercado). importante lembrar tambm da China, onde se legitimou recen-
temente o retorno da propriedade privada e onde se intensifica a expropriao
camponesa segundo dados da OIT, 44,8% da populao trabalhadora atua
em atividades agrrias (em torno de 330 milhes de trabalhadores)4. Esse
fenmeno se repete em inmeros outros pases;

b) o processo no se limita expropriao da terra, mas incide sobre as con-


dies de produo da subsistncia (singular e/ou familiar) que permaneam
apenas formalmente subordinadas ao capital. Ele precisa ser permanen-
temente reposto para que os trabalhadores continuem disponveis e
voluntariamente (livremente) dispostos (necessitados) a vender sua fora
de trabalho. Assim, a expropriao dos trabalhadores no se reduz a uma
condio prvia, que uma vez cumprida, estaria terminada. Ela persiste
como sua forma de ser primitiva, ou seja, ela a matriz social primordial
do capital se a considerarmos tal como : como relao social de extrao
de mais-valor, isto , de explorao de classes calcada sobre a base da oferta
livre da fora de trabalho ao capital e da converso de todos os bens em
monoplios apropriados privadamente;

c) a liberdade assim gerada , portanto, algo de extremamente contraditrio


e conflitivo no interior da sociedade capitalista. Ela elemento fundante e

..............................................................................
4
Cf. Organizao Internacional do Trabalho. http://laborsta.ilo.org/cgi-bin/brokerv8.exe

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crucial da explorao de classes e, dessa forma, precisa sempre ser redefinida


pelo capital como perfeita disponibilidade da fora de trabalho, tanto terica
quanto praticamente. De maneira correlata, todos os bens sociais inclusive
bens naturais so permanentemente liberados de sua condio coletiva
(natural) e convertidos em mercadorias atravs de sua expropriao e
monopolizao. O processo contraditrio, pois se destroa as formas
naturais, culturais e sociais nas quais inmeras sociedades existiam, por outro
lado generaliza, difunde e socializa (de maneira muitas vezes perversa) hbitos
e costumes at ento circunscritos a grupos ou sociedades especficos. A
situao generalizada de disponibilizao dos trabalhadores para o capital
(quer sejam ou no diretamente empregados sob contratos regulares)
permite compreender a necessidade (e a possibilidade) de converter a livre
disponibilidade para o capital gerada pela necessidade em organizao
voluntria e consciente dos trabalhadores contra o capital e contra qualquer
forma de explorao de classes. Essas contradies so fundamentais para o
estabelecimento de estratgias de luta e para a construo de pontos comuns
entre situaes sociais profundamente diversas, em funo das formas
especficas e multifacetadas nas quais ocorrem as inmeras expropriaes e
processos de trabalho. Mas ela tambm o plo central da historicidade
latente no capitalismo, que indica as possibilidades de sua prpria superao
a expropriao massiva a condio da socializao em larga escala desses
trabalhadores, embora sob o controle do capital. Ademais, essa expropriao
unifica os trabalhadores na condio comum de no possuidores dos meios
sociais de produo e na necessidade comum de integrar o mercado de
vendedores de fora de trabalho. Decerto o faz para convert-los em pura
fora comum (abstrata) de produo de mais-valor e subalternizar essa massa
trabalhadora, hierarquizando-a de inmeras maneiras no processo produtivo;

d) uma das lutas mais constantes dos trabalhadores colocados sob tais
condies tendeu a ser, portanto, imediatamente, a luta pela reduo dessa
instabilidade e da insegurana permanente com a qual convivem. Procuraram
impor restries plena disponibilidade da fora de trabalho (preservando
crianas, velhos e doentes; assegurando um limite para o tempo de venda da
fora de trabalho, com a limitao das jornadas e definio das aposen-
tadorias, etc.), asseguradas atravs de conquistas legais. Em outros termos,
as lutas por direitos dos trabalhadores se constituem numa primeira denncia
dessa liberdade transformada em disponibilidade para o capital, procurando
assegurar, ao contrrio, alguma garantia social para impedir a venda ilimitada
da fora de trabalho. Tais conquistas, ainda que importantssimas, ao per-
manecerem coexistindo com a prpria dinmica da acumulao capitalista,
revelam-se frgeis na atualidade, quando novas formas de expropriao
incidem sobre elas;

e) O exacerbado processo atual de mercantilizao , de fato, um dos


mais violentos momentos de expropriao social. As guas, o ar, a natureza

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biolgica, sementes, gens humanos, etc. eram elementos naturais ou sociais


sobre os quais no incidia propriedade e que vm sendo arrancados da
totalidade dos seres humanos e convertidos em propriedade. O que vem
ocorrendo no apenas converter em mercadoria algo que no o era, mas
um efetivo processo social de expropriao. No se trata apenas de converter
coisas em mercadorias, mas de assegurar a permanncia e expanso das
relaes sociais que nutrem o capitalismo;

f) a expropriao permanece, portanto, o fulcro central da explorao


capitalista, qual corresponde, no extremo oposto da mesma relao, a
concentrao de recursos sociais (meios de produo e de subsistncia) aptos
a se converterem em capital, para ser valorizados, aplicados na prpria
explorao de trabalhadores.

David Harvey, em livro recente (O novo imperialismo, So Paulo, Loyola,


2004), apresenta esse fenmeno como a retomada de uma forma arcaica (reproduo
capitalista no expandida ou no ampliada), que se tornaria dominante na atualidade
e o designa como acumulao por espoliao (ou despossesso). Extremamente
sugestivo, o livro de Harvey assinala de forma ntida que o processo atual de expro-
priao no mais se volta unicamente para fora do sistema capitalista (expropriao
camponesa), como o supunha Rosa Luxemburgo. O fenmeno contemporneo exibe
extrema agressividade na expropriao de inmeras atividades da vida social no
interior das prprias sociedades consideradas como plenamente capitalistas.
A partir da anlise de Harvey (2004), podemos avanar na compreenso do
processo em curso. Sua exigncia de enfrentar a dialtica que articula o interno ao
externo fundamental. A existncia de uma dinmica correlacionando um mbito
externo, similar a uma fronteira de expanso para o domnio do capital, a um in-
terno precisa ser considerada como uma dimenso no imediatamente recoberta
pela poltica ou pelo desenho dos Estados. A acumulao capitalista gera e produz
Estados, mas no se limita s fronteiras assim desenhadas. Todas as atividades que
obstaculizem a acumulao (para dentro ou para fora de fronteiras nacionais) podem
ser consideradas como externas sua dominao e, nesse sentido, serem alvos
de expropriaes, multiplicando as formas de explorao da fora de trabalho.
Nas condies atuais de predomnio capitalista inconteste no plano internacional,
evidencia-se a existncia de duas fronteiras que limitavam a acumulao, mas
que, enquanto fronteiras, podem se converter em locais de sua expanso. A primeira
aquela, clssica, externa, composta pelas formaes sociais ou por bolses de
produo social ainda no plenamente subordinados dinmica do capital
(sobretudo a expropriao camponesa, como apontado por Marx e retomado por
Rosa Luxemburgo). Mas tambm a que podemos chamar de fronteira interna, com-
posta por diferentes atividades que, de uma forma ou de outra, apenas incompleta
ou epidermicamente estavam submetidas plena extrao de valor ou, no pe-
netradas ainda por suas modalidades contemporneas, eram fruto de condies
histricas precisas e da intensificao da utilizao da cincia como base quase
imediata para a extrao de valor. Como exemplos, a legislao imposta his-

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toricamente como defesa dos trabalhadores; a converso de inmeras atividades


sociais em produo de mais-valor (industrializao dos setores de servios); o
patenteamento de formas vivas e sua utilizao em processos produtivos de larga
escala (como os transgnicos). A investida capitalista ocorre, assim, para fora (expro-
priao prvia), atingindo setores da vida social ainda no plenamente capitalistas
ou aqueles cujo grau de subsuno ao capital era ainda limitado, e para dentro,
atravs do que venho designando como expropriaes secundrias, atuando tanto
como concentradoras de recursos quanto como disponibilizadoras de mo-de-obra,
isto , impulsionando os trabalhadores a subordinar-se voluntariamente a qualquer
forma de venda da fora de trabalho.
Alguns pressupostos de Harvey, entretanto, limitam o alcance de sua reflexo.
Em primeiro lugar, considera que, para Marx, tratar-se-ia de fato unicamente de um
momento original (primitivo) e que desembocaria em seguida na acumulao
ampliada ou expandida, cujas crises sociais teriam outra configurao. Essa alis
a razo para denominar o fenmeno de acumulao por espoliao, considerando
que este seria qualitativamente diferente da forma tradicional, produtiva (expandida
ou ampliada) do capital: a implicao disso que a acumulao primitiva que
abre caminho reproduo expandida bem diferente da acumulao por
espoliao, que faz ruir e destri um caminho j aberto (HARVEY, 2004, p.135).
O capitalismo, em seu percurso histrico, ao se tornar normalizado, teria reduzido
as caractersticas especulativas e fraudulentas que ele atribui aos momentos primi-
tivos e que retornariam no perodo contemporneo, inclusive com a criao de
mecanismos inteiramente novos de espoliao (Idem, p.123).
De fato, a expropriao secundria ou contempornea apresenta novas ca-
ractersticas que, a meu juzo, resultam da escala da concentrao de capitais e que
merecem anlise pormenorizada. Porm, ao contrrio de uma dualidade nova,
demonstram que a especulao, a fraude, o roubo aberto e, sobretudo, as expro-
priaes primrias permaneceram em paralelo com a expanso do capitalismo.
Foram a contraface dos momentos de impulso da concentrao de capitais e de
suas mais importantes transformaes tecnolgicas. Essa correlao caracterstica
da tenso constitutiva da expanso do capital enquanto permaneceram (e
permanecem ainda) extensas reas subordinadas a ele apenas de maneira inter-
mitente ou formal, e da exigncia de valorizao de massas crescentes de recursos
monetrios, que precisam converter-se em capital. A intensificao da explorao
de fora de trabalho nos pases centrais foi historicamente acompanhada da
permanente expropriao e mesmo da recriao de formas compulsrias de trabalho
nas periferias. A passagem para a grande indstria, no sculo XIX, acompanhou-se
da colonizao brutal da sia; a intensa tecnologizao da produo, j em plena
etapa imperialista caracterizada pelo fordismo (e que muitos tendem a considerar
como uma etapa civilizada), implicou uma violenta partilha do mundo, com o
recrudescimento da colonizao (fenmeno apontado por Lnin) e atravessada por
duas guerras mundiais. Finalmente, os chamados anos gloriosos do Welfare State
conviveram com a imposio de ditaduras ferozes nos mais distantes pontos do
planeta: Oriente Mdio, Amrica Latina e, em especial, Amrica Central, a prpria
Europa Grcia, Portugal e Espanha e sia, sendo o mais conhecido o caso da In-

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donsia. Em muitos desses pases a populao foi reduzida a condies extremas


de trabalho, inclusive com o decidido apoio militar dos pases centrais. Harvey,
alis, observa que uma das caractersticas mais marcantes do imperialismo foi exa-
tamente a possibilidade de contemplar parcela dos trabalhadores nos pases centrais,
aproximando os trabalhadores dos empresrios nacionais (forjando a aristocracia
operria), processo garantido tambm atravs dos lucros advindos da explorao
planetria realizada por grandes monoplios. No nos parece haver uma dualidade
no processo de expanso capitalista, mas a exigncia sempre reposta de produzir
em escala ampliada suas relaes sociais fundamentais e que permitem superpor
diferentes modalidades de extrao de mais-valor (absoluta e relativa). O que nos
interessa, neste ponto, no destacar o aspecto fraudulento do capitalismo, mas
ressaltar o fato de que sua violncia primordial, permanente e constitutiva a da
produo em massa da expropriao.
Em segundo lugar, Harvey introduz uma dicotomizao na compreenso do
processo de expanso do imperialismo contemporneo, ao distinguir uma acu-
mulao produtiva de uma acumulao predatria. Ele observa, entretanto, que
as duas se encontram estreitamente imbricadas: A acumulao do capital tem de
fato carter dual. Mas os dois aspectos, o da reproduo expandida e o da acu-
mulao por espoliao, se acham organicamente ligados, entrelaados diale-
ticamente (Idem, p.144, grifos meus, VF). Esta ltima predominaria sobre a primeira
no perodo atual, estando no cerne das prticas imperialistas.
A essa dualidade na acumulao Harvey ir contrapor uma dualidade na
luta social: a luta socialista (proletria) e a defesa das mltiplas identificaes (classe,
gnero, local, cultura, etc.). Enquanto a primeira perderia relevncia na atualidade,
as lutas dos movimentos sociais permaneceriam dispersas, como decorrncia das
formas difusas, fragmentrias e contingentes que a acumulao por espoliao
assume (Idem, p.142). Aqui reside a terceira dificuldade, pois se observa que, no
argumento de Harvey, a classe social desliza de uma forma de organizao fulcral
do conjunto da vida social para uma modalidade de identificao, similar s demais
lutas e movimentos de cunho local.
Desconectadas ou dualizadas no mbito terico, Harvey considera entretanto
fundamental encontrar uma religao entre as duas dimenses, a da luta antica-
pitalista e a luta dos movimentos sociais com base identitria. Tem-se princi-
palmente de cultivar assiduamente a conectividade entre lutas no interior da repro-
duo expandida e contra a acumulao por espoliao (Idem, p.146).
A dualizao empreendida por Harvey, tanto entre as formas de acumulao
quanto entre as formas de luta, perde de vista o fato de que se trata de um s movi-
mento, unitrio embora no homogneo, da acumulao capitalista nas condies
contemporneas do imperialismo. A mudana de escala na expropriao primria
(da terra) e na concentrao de capitais acelerou a imposio de uma nova dinmica,
a das expropriaes secundrias, que atua agora tanto no interior dos pases centrais
quanto nos demais pases. Essa nova escala da acumulao, potencializada em
termos quantitativos (pela concentrao atual dos recursos produtivos) e em termos
espaciais (pela incorporao efetiva do planeta ao domnio comum do capital,
possibilitado pela debacle da URSS), parece-me, ao revs de uma dualizao, apontar

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no sentido de converter crescentes setores de luta social em lutas de classes, o que


vem sendo mais expressivo em pases perifricos, mas atinge tambm os pases
centrais.
As fraudes e roubos apareciam at ento sobretudo como uma faceta externa,
voltada para fora dos pases centrais, o que levou muitos analistas a considerar que
os pases centrais teriam alguma virtude especfica, enquanto os demais pases dela
estariam desprovidos. Estes sofreriam de um dficit de capitalismo, ou de frgeis
bases organizativas populares, ou ainda de um insuficiente aprendizado da demo-
cracia. Raros os que associavam a virtude dos primeiros existncia dos segundos.
Na atualidade, a distncia se reduz velozmente e as mesmas prticas tornam-se
corriqueiras em todos os pases, com fraudes eleitorais, manipulaes grosseiras da
opinio pblica, sindicatos pelegos, mfias diversificadas e escndalos de cor-
rupo no mais limitados ao que se convencionou chamar de periferias. A ameaa
recorrente do desemprego aprofunda-se nos pases centrais atravs da expropriao
de direitos que limitavam a disponibilizao da fora de trabalho; as modificaes
nas modalidades de contratao de fora de trabalho intensificam-se indiscri-
minadamente. Aprofunda-se a disponibilidade permanente, livre, de enorme par-
cela da fora de trabalho, e o fenmeno vem ocorrendo mesmo entre estratos de
trabalhadores que se acreditavam protegidos de tal eventualidade, seja pela hie-
rarquia que ocupavam no processo de trabalho, seja pelo tipo de contratao (como
o funcionalismo pblico, por exemplo). Esse processo foi descrito por Richard Sennet
como correspondendo a uma corroso do carter, acoplada dimenso de curto
prazo e de instabilidade no trabalho (SENNET, 2003, passim).
A reestruturao produtiva deve ser compreendida (como, alis, qualquer
dos momentos do capitalismo em que fenmenos similares ocorreram) enquanto
aprofundamento da disponibilizao do trabalho para o capital e, ao mesmo
tempo, do disciplinamento da fora de trabalho nas novas condies de expropriao
e na nova escala da concentrao de capitais. Essa nova disciplina se impe tanto
pela violncia quanto pelo convencimento. Coero e consenso atuam no mbito
diretamente produtivo e no espao dos movimentos sociais.
No mundo do trabalho, assistimos destruio dos sindicatos mais com-
bativos, ao desmonte de anteparos legais, ao aguamento da concorrncia inter-
nacional dos trabalhadores. Foram, porm, edulcorados pela corrupo e seduo
de estratos sindicais dirigentes, pela incorporao subalterna de uma franja de
gestores sindicais aos papis de gestores de fundos de porte internacional e pela
adoo de estratgias de trabalho de cunho participativo, responsvel, etc.
A dimenso do novo convencimento s se torna plenamente compreensvel
se no perdermos de vista o contexto socialmente regressivo no qual se implanta, a
comear pelo desemprego e pela perda de direitos. Generaliza-se uma extensa
requalificao dos trabalhadores, que devem introjetar a necessidade de uma auto-
empregabilidade5, em condies de concorrncia extrema. E que papel cumpre,
..............................................................................
5
Aqui h diferentes modalidades que merecem ateno: a venda de projetos sem contrapartida de contratos; a
instaurao de formas de parceria ocultando relaes de trabalho (cooperativas, pequenos proprietrios
totalmente dependentes das grandes empresas, etc.); o trabalho domstico e familiar em condies de dependncia
absoluta frente ao patronato, que no mais se apresenta de forma salarial direta, mas indireta; multiplicao de
sub-empresas de forma a diluir o contato entre os trabalhadores, entre outras.

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nesse processo, o que muitos chamam de revoluo tecnolgica? O termo me pa-


rece insuficiente, pois no d conta do processo de aprofundamento e reavivamento
das relaes sociais capitalistas (ressubordinao da fora de trabalho e ampliao
de sua disponibilidade para o capital, isto , sua expropriao). inegvel que hou-
ve uma profunda transformao da base tecnolgica, mas sua compreenso efetiva
se liga s maneiras pelas quais vem simultaneamente expropriando e fragmentando
o conjunto da classe trabalhadora nos diferentes mbitos nacionais, ao mesmo tempo
em que a reunifica sob sua gide para a produo de mais-valor.
Ao lado, portanto, das tecnologias mais evidentes como as telecomuni-
caes, a microeletrnica, a robtica, a informatizao, etc. , outras formas de
tecnologia social merecem ser levadas em considerao, como a difuso de formas
de gesto voltadas para a intensificao da explorao e da disponibilizao em
massa dos trabalhadores como condio natural e at mesmo desejvel; as tecno-
logias de isolamento das condies de produo e, sobretudo, dos trabalhadores
cuja associao real torna-se invisvel; e, finalmente, a elaborao de prticas estatais
de consolidao da nova disciplina de trabalho, ancorada duplamente na coero,
pela violncia aberta da reduo de direitos e pelo encapsulamento do mercado
eleitoral (democracia), realizado atravs do isolamento poltico das grandes questes
econmicas e amparado pelo monoplio internacional da mdia.
Um elemento que pode contribuir para avanar na compreenso do impe-
rialismo contemporneo o retorno reflexo de Marx sobre o capital portador
de juros, que parece converter-se na forma social dominante no plano internacional.
Trata-se de um capital que assume um carter crescentemente social, isto , como
associao permanentemente competitiva de grandes proprietrios de capital sob
forma monetria que procuram mant-lo a maior parte possvel do tempo sob essas
condies, o que impossvel. Isso significa, entretanto, que esses capitais procuraro
valorizar-se em altas taxas e grande velocidade, impulsionando expropriaes
continuadas e elevadas taxas de explorao do sobretrabalho, aproveitando-se
inclusive das diferenas locais, regionais e nacionais.
Tal concentrao de enormes montantes de recursos aprofundou a exigncia
de valorizao dessas massas monetrias sob todas as formas de explorao da
fora de trabalho. A mais-valia relativa se une mais-valia absoluta, a reproduz, a
estimula. O processo de produo associa, na atualidade, trabalhadores altamente
qualificados (com contratos de trabalho capazes de assegurar temporariamente o
pagamento de previdncias complementares e fundos de penso) a trabalhadores
completamente destitudos de direitos. Pior ainda, desprovidos do prprio horizonte
de possibilidade de vir a conquist-los, pela prpria desigualdade interposta entre
eles, erigida como separao hierrquica no apenas no interior das empresas, mas
entre empresas e no conjunto da vida social. Desde a hierarquia entre as empresas,
em cascatas de subcontratao, at a rgida separao dos bairros. como se o
trabalho complexo se distanciasse fisicamente do trabalho simples, ao mesmo tempo
em que ambos se ampliam, posto que seguem se complementando.
Enormes massas de trabalhadores desprovidos de direitos, muitas vezes sem
contrato formal de trabalho, no esto mais contidos pela disciplina desptica no
interior das fbricas. Seguem, entretanto, sendo educados, adestrados e disciplinados

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pelo capital, atravs tanto das requalificaes para a empregabilidade quanto


atravs da responsabilidade social empresarial a qual, levada a termo de forma
focalizada, mas amplssima, atua em grande parte com recursos pblicos. Sequer
devero perceber-se como trabalhadores, como mo-de-obra disponvel para o
capital: devem ver-se como empresrios de si mesmos, empreendedores formados
em cursos de empreendedorismo social, vendedores de sua capacidade de trabalho
sob quaisquer condies, voluntrios de sua prpria necessidade. Em outros ter-
mos, construo de um capital social annimo, corresponde a formao de
trabalhadores annimos. No mais batalhes disciplinados de trabalhadores reu-
nidos numa fbrica, mas pequenos grupos, clulas (e o termo da prpria reestru-
turao produtiva) cuja reunio parece obedecer a um crebro distante, mas oni-
presente. Efetivamente, as funes de coordenao dessa massa de trabalhadores,
cuja cooperao agora no mais imediata, exige a formao de gestores de um
novo tipo (BERNARDO, 2000). No se limitam, entretanto, ao Estado e devem atuar
em todos os espaos de formao dos trabalhadores: nas empresas, nas escolas,
nos sindicatos, no setor pblico, nos bairros. Um programa educativo de subal-
ternizao de massas est em curso (NEVES, 2005, passim).
Nada h de similar com a noo de multido, forjada por Negri, que es-
quece as profundas desigualdades que se vm impondo s massas de trabalhadores,
nessa etapa de subordinao massiva do trabalho ao capital. Esquece, conve-
nientemente, que os processos de explorao da fora de trabalho permanecem a
base da expanso do capital. Estamos diante de um formidvel impulso da
acumulao capitalista, a cada dia mais destruidor, e sua destruio primeira incide
sobre as formas de luta da prpria classe trabalhadora, a qual precisa reconverter
em mera fora de trabalho. O capital precisa que ela seja disponibilizada, liberada,
para que ele se perpetue. Por bem ou por mal.
Tambm sobre os movimentos reivindicatrios incidem a coero e o con-
vencimento. Os movimentos sociais so compostos por trabalhadores e precisam,
mais do que nunca, estar atentos s formas de expanso contempornea do capital
e de suas modalidades de subalternizao, de apassivamento e de reduo ao silncio
respeitoso atravs de um processo peculiar, que estou designando como converso
mercantil-filantrpica de movimentos sociais de base popular. Trata-se de fenmeno
contraditrio (ARANTES, 2004), surgido no prprio bojo das lutas sociais, e consiste
na admisso por parcelas do empresariado (e, em alguns casos, at mesmo no
estmulo) de algumas demandas populares, direcionando-as atravs da elaborao
de projetos financiveis, para a produo de servios de cunho assistencial. Essa
converso resulta num apassivamento das lutas sociais, encapsuladas em reivin-
dicaes de cunho imediato (corporativas) e circunscritas a nveis de conscincia
coletiva elementar (NEVES, 2005).
Ao longo da dcada de 1980, disseminaram-se novas tendncias intelectuais
que criticavam fortemente a pressuposio da existncia de classes sociais, insistindo
em que apenas a vivncia especfica de cada segmento ou setor deveria ser enfa-
tizada, como Alain Touraine e outros. As classes sociais seriam algo de muito abs-
trato e de muito econmico e no recobririam todas as modalidades da rica vida
social das populaes, para eles. Apresentavam, portanto, o conceito de classes

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como se fosse apenas uma modalidade classificatria e no expressasse uma ciso


social fundamental, que produz e marca o conjunto das experincias na vida
social. Para eles, nos bairros pobres no haveria classes sociais, apenas nas fbricas.
Para eles, desempregados no pertenciam a nenhuma classe. Criticavam um Marx
(que inventaram) por economicismo reducionista, enquanto realizavam uma das
operaes reducionistas mais perversas a reduo do horizonte da vida social de
inteiras populaes a seu entorno mais imediato.
Em direo similar, muitos militantes, sinceramente engajados na melhoria
das condies sociais da maioria da populao, mas (muitas vezes legitimamente)
decepcionados com os rumos de muitos partidos, abandonariam a prtica (e a
reflexo) voltada para o fim das classes sociais, concentrando-se na atividade local,
pontual. Apoiados em formas locais de solidariedade e auto-ajuda, empreenderam
importantes lutas, mas esbarravam na dificuldade de recursos. O encontro entre
intelectuais dispostos a apoiar movimentos que se mantivessem estreitamente nos
limites corporativos e lutas sociais que se debatiam com escassez de recursos impul-
sionou a constituio de entidades de cunho filantrpico, no qual a autonomia rei-
vindicada deixava de ser capaz de produzir contra-hegemonia, no devendo mais
forjar uma viso de mundo revolucionria, mas a autonomia de cada segmento, or-
ganizado em torno de demandas especficas, de cunho corporativo segundo a con-
ceituao de Gramsci.
A expanso de novas igrejas e o acirramento da concorrncia entre elas teria
tambm um papel importante, reforando a caracterstica filantrpica das novas
entidades. Mltiplas fontes de financiamento internacional apoiaram essa dinmica,
inclusive para fazer frente ao risco de que a internacionalizao em curso impul-
sionasse reivindicaes localizadas em direo a uma contestao mais abertamente
anticapitalista (o que tambm ocorria e ocorre no mbito das lutas e organizaes
localizadas). Longe, portanto, de configurar uma dicotomizao real entre classes
sociais e identidades locais, uma acirrada luta se espraiava para o conjunto das
formas organizativas sociais. O primeiro e central ponto da disputa girava (e
gira ainda) exatamente em torno da definio do processo e, portanto, das formas
de conscincia e compreenso do fenmeno. Buscou-se impedir que as lutas
especficas, que agem a partir das condies imediatas e respondem aos efeitos da
devastao capitalista, convertessem-se em fulcros coletivos e internacionalizados
de luta anticapitalista.
Sobretudo a partir da dcada de 1990, as entidades patronais, os bancos de
desenvolvimento e de cooperao internacional, as grandes fundaes privadas e
o prprio Banco Mundial passariam a apoiar e a financiar resolutamente muitas
dessas entidades e a criar suas prprias (GARRISON, 2000).
O perfil de uma expressiva parcela da militncia se alterava, convertida em
prestadora de servios de apoio a projetos sociais, profissionalizando-se como
assessores de movimentos populares. A militncia se transformava em emprego, os
servios profissionais prestados poderiam e deveriam ser remunerados conforme
o mercado, segundo as condies de pagamento dos movimentos sociais ou, caso
mais freqente, atravs da orientao para obteno de recursos junto a agncias
financiadoras. Novas especializaes tcnicas se definiam, como a de formuladores

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de projetos e a de agenciadores de recursos, nacionais e internacionais (FONTES,


2006). Cursos de gesto de projetos sociais passaram a ser oferecidos internacional-
mente, como uma das especializaes similares a MBAs (Master of Business Admi-
nistration).
Pela mesma brecha em que a filantropia se imiscua na militncia, desaparecia
do horizonte a contradio entre fazer filantropia, ser militante e ser remunerado
de maneira mercantil por essa atividade. Imediatamente em seguida, desaparecia
tambm a contradio entre essas atividades e o empresariamento social, ou o en-
gajamento de trabalhadores (supostamente voluntrios) para trabalhar sem contra-
tos, desprovidos de direitos, sem jornadas estabelecidas, na expectativa de que tal
atividade lhes garantisse, em algum momento, a sonhada empregabilidade. Um
desdobramento dessa converso foi o quase abandono da prtica de auto-sustentao
de classe, substituda por doaes e, em seguida, pelo financiamento empresarial
ou atravs de fundaes internacionais ou agncias de cooperao.
Esse movimento ocorreu em paralelo a uma idealizao do conceito de so-
ciedade civil como se esta se limitasse apenas ao mbito popular. A sociedade ci-
vil, assim encarada, seria o momento utpico da vida social, o momento virtuoso.
Essa idealizao obscurece a enorme expanso de entidades empresariais com
atuao intensa nessa rea e que se apresentam como utopia patronal. Gramsci
criticou fortemente essa concepo liberal de sociedade civil, demonstrando como
as lutas de classes atravessavam os aparelhos privados de hegemonia e como estes
conectam-se, imbricam-se no Estado.
Alis, a intensificao da atuao patronal nessas entidades leva a supor que
sua atividade no apenas realiza uma conteno dos movimentos populares,
impedindo a emergncia de uma conscincia tico-poltica contra-hegemnica ou
revolucionria. Nas condies do predomnio internacional do capital monetrio,
essas entidades se disseminam para educar (e explorar) trabalhadores com vistas a
jornadas sem limites, trabalho sem direitos, poltica sem horizontes.
Torna-se a cada dia mais urgente recolocar o tema da propriedade privada e
da compreenso da propriedade capitalista contempornea, com a concentrao
dos recursos acionistas-monetrios em escala gigantesca. Modalidades de
interveno poltica de cunho aparentemente filantrpico podem perfeitamente
conviver com a concentrao financeira (GUILHOT, 200; MAKKI, 2004, passim) e
parecem, alis, especialmente adaptadas para configurar a base de uma nova
pedagogia da hegemonia voltada para a subalternizao de extensas camadas
sociais. Somente com a plena socializao de todos os elementos da vida social
poderemos ser integralmente humanos e histricos, saindo dessa pr-histria que
se alonga e se abate como tragdia para a maior parcela da humanidade. A socia-
lizao extensa e internacionalizada que as mltiplas expropriaes generalizam
recoloca o tema da plena socializao da existncia, da produo, da cultura, das
formas de organizar as relaes sociais. Socializao que somente pode ser plena
se revolucionarmos os meios de produzir e reproduzir a existncia humana, reinven-
tando a igualdade efetiva, a nica forma social que permite produzir a diferena
como qualidade e no meramente como sujeio ou hierarquia. Sem igualdade,
no h diferena, apenas hierarquia.

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

ARANTES, Paulo Eduardo. Esquerda e direita no espelho das ONGs. In: Zero
esquerda. So Paulo: Conrad Editora do Brasil, 2004.
BERNARDO, Joo.Transnacionalizao do capital e fragmentao dos trabalhadores.
So Paulo: Boitempo, 2000.
FONTES, Virgnia. Sociedade Civil no Brasil contemporneo: lutas sociais e luta terica
na dcada de 1980. In NEVES, L. W. e Lima, J. C. F. (Orgs.) Fundamentos da Educao
escolar do Brasil contemporneo. Rio de Janeiro: Editora Fiocruz, 2006.
GARRISON, John W. Do confronto colaborao: relaes entre a sociedade civil e o
governo e o Banco Mundial no Brasil. Braslia: Banco Mundial, 2000.
GUILHOT, Nicolas. Financiers, philanthropes: vocations thiques et reproduction du
capital Wall Street depuis 1970. Paris: Editora Raisons dAgir, 2004.
HARVEY, David O novo imperialismo. So Paulo: Loyola, 2004.
MAKKI, Sami. Militarisation de lhumanitaire, privatisation du militaire. Cahiers dEtudes
Stratgiques 36-37. Paris: Cirpes/EHESS, 2004.
MARX, Karl. O Capital. So Paulo: Nova Cultural, 1985.
NEVES, Lucia Maria Wanderley (Org.) A nova pedagogia da hegemonia: estratgias do
capital para educar o consenso. So Paulo: Editora Xam, 2005.
SENNET, Richard. A corroso do carter. 7a ed. Rio de Janeiro: Record, 2003.

Recebido em 12 de junho de 2008.


Aprovado para publicao em 17 de junho de 2008.

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