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VOLTA DE JESUS NS O VEREMOS

Marilyn se suicidou! Marilyn se suicidou!


Chocadas com a notcia, as pessoas se aglomeravam a fim de
comprar exemplares do peridico Chronicle, de So Francisco.
Eram as primeiras horas da manh de 6 de agosto de 1962
enquanto um destacado evangelista passava pela porta principal de um
hotel em So Francisco, Califrnia, e ouvia os jornaleiros apregoarem a
notcia de primeira pgina.
A despeito de grande renda financeira, beleza fsica e imensa
popularidade, Marilyn Monroe jamais desfrutou de paz interior.
Somente conseguia dormir noite mediante o uso de tranquilizantes, e
para o desempenho das tarefas diurnas necessitava ela usar estimulantes.
Mas a felicidade que ela procurou to diligentemente, s pode ser
encontrada em Cristo.
Quo solitria deve haver-se sentido Marilyn naquela ltima noite.
Quando nos sentimos sozinhos e aflitos, vivendo em dias de tristeza e
sombrios, ou em noites escuras de ansiedade, deveramos lembrar-nos de
que podemos confiar na promessa: "Eis que estou convosco todos os
dias, at consumao do sculo" (Mt 28:20).
Sabemos que no apenas Cristo estar ao nosso lado a fim de
ajudar-nos a lidar com os problemas e desapontamentos dirios, mas que
tambm em breve Ele voltar a este mundo a fim de estabelecer Seu
reino. Ento todas as ansiedades da vida sero esquecidas, e todas as
perplexidades desaparecero. Nossas mais acariciadas esperanas se
cumpriro, e nossos sonhos se convertero em realidade.
Esta esperana no repousa sobre algum dogma ou tradio da
igreja, e sim sobre a autoridade da palavra de Jesus, dos anjos e dos
apstolos. Dirigindo-se aos apstolos num solene momento, carregado
de tenses e temores:
Jesus disse: No se turbe o vosso corao... Virei outra vez (Jo
14:1-3).
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Com contagiante convico os anjos anunciaram, logo aps a
ascenso de Cristo: "Esse Jesus que dentre vs foi assunto ao Cu, assim
vir do modo como O vistes subir'' (At 1:11).
Paulo, o apstolo das naes, proclamou: "Porquanto o Senhor
mesmo... descer dos Cus, e os mortos em Cristo ressuscitaro
primeiro; depois ns, os vivos, os que ficarmos, seremos arrebatados
juntamente com eles, entre nuvens, para o encontro do Senhor nos ares, e
assim estaremos para sempre com o Senhor" (1Ts 4:16 e 17).
Do apstolo Pedro, com sua aguda percepo do futuro, temos a
seguinte exortao: "Arrependei-vos, pois, e convertei-vos para serem
cancelados os vossos pecados, a fim de que da presena do Senhor
venham tempos de refrigrio, e Ele envie o Cristo, que j vos foi
designado, Jesus" (At 3:19 e 20).
E o que dizer de Joo, o discpulo amado? Cria ele nesta
promessa? "Eis que vem com as nuvens", disse ele, "e todo olho O ver,
at quantos O traspassaram'' (Ap 1:7).

A PROMESSA AO LONGO DOS SCULOS

To vitalmente importante era esta mensagem "O Senhor vir"


que os pregadores do primeiro sculo foram capazes de eletrizar o
mundo romano com sua vibrante proclamao.
Priso, tortura e mesmo o martrio no foram suficientes para
restringir seu entusiasmo e fervor. Com espantosa determinao eles se
dirigiram de lugar a lugar, inspirados por duas palavras aramaicas, que
para eles eram um verdadeiro brado de guerra: Marana tha ("O Senhor
vem").
Com o passar dos anos, todavia, a "bendita esperana" perdeu sua
preeminncia. Especulaes teolgicas e interpretaes alegricas
operaram contra o fervor adventista, e a escurido religiosa desabou
sobre as naes. Nuvens circundaram o mundo. A luz da profecia
deixou de brilhar e a perspectiva do retorno de Cristo perdeu seu apelo.
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Sculos mais tarde a Reforma reacendeu a chama da esperana no
retorno do Senhor. Mediante convincente poder e inabalvel confiana,
Lutero e seus associados subverteram a estrutura medieval ao
proclamarem a justificao pela f e sua esperana no retorno do Senhor.
Mas no dcimo oitavo sculo muitos eruditos se deixaram seduzir
pela expectativa da "era dourada". Em lugar da escatologia bblica eles
passaram a ensinar a idia de um milnio na Terra, no qual a paz, a
prosperidade e a justia social haveriam de governar. E com essa utopia
a chama da esperana adventista uma vez mais bruxuleou e quase
chegou a desaparecer.

O DESPERTAMENTO ADVENTISTA

A primeira parte do dcimo nono sculo foi caracterizada por um


reavivamento religioso interconfessional, inspirado pelos ideais da
"bendita esperana". O efeito das crueldades praticadas durante os
tormentosos dias da Revoluo Francesa e a devastao das guerras
napolenicas ainda sacudiam o mundo, pavimentando o caminho para o
grande despertamento adventista.
A partir deste reavivamento do sculo passado surgiu a Igreja
Adventista do Stimo Dia, com sua apocalptica proclamao
montada sobre o cenrio da trplice mensagem anglica.
De fato, depois do Grande Desapontamento de 1844 e da
lamentvel fragmentao dos mileritas, Deus estendeu Sua mo cheia de
graa e poder. Na qualidade de divino Oleiro, reuniu Ele os pedaos e
reconstituiu o corpo de Sua igreja, iluminando-a com uma nova
proclamao de Sua vontade. Com a fora de Seu brao, Ele a enviou a
"toda nao, e tribo, e lngua, e povo" (Apocalipse 14:6), de modo a
iluminar o mundo com a glria de Sua mensagem.
A despeito de oposies, zombarias e desdm, Tiago e Ellen White,
Jos Bates, Hiro Edson, Joo Andrews e um punhado de outros fiis
pregadores, galvanizados por uma capacitadora convico,
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transformaram o desastre de 1844 num poderoso movimento, conhecido
por seu notvel sentido de misso e destino.
Eles foram bem sucedidos em seu empreendimento missionrio
porque no pregaram "fbulas engenhosamente inventadas" (2Pe 1:l6),
antes a segura "palavra proftica" (verso 19).
Entretanto, depois de 146 anos estamos ainda proclamando a
iminncia da Segunda Vinda de Cristo com o mesmo zelo e ardor de
nossos antepassados? Estamo-nos preparando para os estupendos
eventos que esto por irromper sobre o mundo? Ou ser que estamos nos
tornando descuidosos, mundanos, satisfeitos com ns mesmos, e to
familiarizados com a nossa pregao proftica a ponto de ela perder o
significado para ns?
A alarmante sucesso de eventos recentes traz nossa mente a forte
convico de que Cristo est a ponto de iniciar Seu triunfal retorno a este
mundo. A chibata das guerras, a sinistra presena da pobreza e
inanio, a intensificao dos desastres naturais, a exploso urbana, o
suicdio ecolgico, o declnio religioso, a crescente lassido em
questes morais e muitos outros sinais esto a indicar a proximidade
desta radiante consumao.

VEM, SENHOR JESUS

Nossa gerao est testemunhando a insanidade a espalhar-se qual


fogo incontrolvel em nossa sociedade. Um furaco de violncia assola
o mundo. Crescente delinquncia est a solapar os alicerces de nossa
estrutura social. Esta amedrontadora realidade leva-nos a repetir a
splica do apstolo: "Vem, Senhor Jesus!" (Ap 22:20).
No podemos ignorar que no mundo de hoje massas humanas esto
aprisionadas sob os impiedosos grilhes da fome. De fato, mais de 500
milhes de pessoas homens, mulheres e crianas nesta manh esto
segurando pratos vazios em suas trementes mos. So eles smbolos da
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misria que ameaa a paz social do mundo. Esta comovedora situao
nos compele a erguermos as vozes em orao: ''Vem, Senhor Jesus!"
De acordo com as autoridades sanitrias, apenas nos Estados
Unidos existem neste momento 1 milho de pessoas infectadas pelo
vrus da AIDS. Dentre estes, milhares sucumbiro nos prximos cinco
anos, sob as mais terrveis circunstncias. Oh, quo significativas so as
palavras: "Vem, Senhor Jesus!"
A aparncia do mundo sombria, o futuro da civilizao escuro, a
natureza do homem corrupta, as confisses religiosas acham-se sem
poder, os sistemas filosficos so ainda inadequados, o corao humano
prossegue em descrena. Contemplando o desespero do mundo, no
podemos evitar o clamor: "Vem, Senhor Jesus!"
Quando examinamos o presente panorama religioso, somos capazes
de compreender a pergunta exposta por Jesus: "Quando vier o Filho do
homem, achar porventura f na Terra?" (Lc 18:8).
Multides de cristos dos dias atuais esto apenas usando os trajes
da vestimenta religiosa. Possuem profisso religiosa mas nenhuma
possesso espiritual. Tm formalismo religioso sem qualquer vitalidade
devocional. Possuem o crucifixo sem o amorvel Salvador. Tm o altar,
mas no o grande Sumo Sacerdote. Quo apropriadas so agora as
palavras de Joo: "Vem, Senhor Jesus!"
Descrevendo nossos dias, declarou Ellen White:
"A vinda do Senhor est mais prxima do que quando
aceitamos a f. O grande conflito aproxima-se de seu fim. Toda
notcia de calamidade em mar ou terra um testemunho de que o
fim de todas as coisas est prximo. Guerras e rumores de guerras
declaram-no. Haver um s cristo cuja pulsao no se acelere ao
prever os acontecimentos que se iniciam perante ns?
"O Senhor vem. Ouvimos os passos de um Deus que Se
aproxima, ao vir Ele punir o mundo por sua iniquidade"
Evangelismo, pg. 219.
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Sabendo que o dia do Senhor est s portas, devem os crentes de
todo o mundo unir suas vozes do apstolo Joo nesta fervente prece:
"Vem, Senhor Jesus!"

TAREFA FORMIDVEL

Devemos vigiar espera do reino; temos de proclamar o dia da


mudana de todas as coisas.
Por vezes falamos demasiado acerca da noite e pouco dizemos que
a manh se aproxima; muito a respeito das trevas que envolvem o mundo
e muito pouco a respeito do crescente esplendor do dia.
Disse Jesus: "E ser pregado este evangelho do reino por todo o
mundo, para testemunho a todas as naes. Ento vir o fim" (Mt 24:14).
A atividade proclamatria da igreja escatolgica porque ajuda a
preparar o mundo para a consumao final. Existe, pois, uma clara
conexo entre a misso crist e a escatologia.
Contou-nos o falecido evangelista Enoch de Oliveira que seu pai
o irmo Saturnino de Oliveira foi um dos primeiros crentes em nosso
pas natal, o Brasil. Foi batizado no comeo deste sculo. Era um
agricultor, sem formao acadmica, mas ao aceitar a mensagem,
decidiu dedicar-se proclamao de nossa bendita esperana, tornando-
se evangelista da pgina impressa. Durante 48 anos esteve totalmente
envolvido com a obra de publicaes.
Segue o evangelista contando que por volta de l988, quando o
visitava (ele contava ento com 87 anos de idade) e, com lgrimas nos
olhos, expressou ele o temor de defrontar-se com a morte antes de
contemplar a Segunda Vinda de Jesus. Com a voz pouco audvel
mencionou ele o desapontamento que sentia por termos ainda uma tarefa
a cumprir. Depois de uma breve visita, conta o Pr. Enoch que teve de
retornar ao cumprimento de seus deveres regulares.
Sete meses mais tarde achando-se o Pr. Enoch envolvido numa
campanha evangelstica, recebeu um telefonema de longa distncia. O
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Dr. Giden de Oliveira, seu irmo mais velho, avisava-o que seu papai
havia falecido. Tomou um avio a fim de render seu ltimo tributo ao
papai, um homem que amou esta mensagem com todo o seu corao e
ofereceu todas as suas energias a fim de espalhar a mensagem da nossa
esperana. Conclui dizendo que agora seu papai repousa como bravo
soldado, aguardando no tmulo o dia em que Cristo retornar para
estabelecer Seu reino.
Companheiros de trabalho, lderes da Igreja e crentes desta bendita
esperana: Deus nos chamou para, na qualidade de ltimo movimento
proftico, proclamarmos ao mundo a mensagem de que nenhuma
esperana existe, exceto no crucificado, ressurreto e vindouro Senhor.
Para muitos a grande tragdia que caracteriza nossos dias no
aquela revelada pelo aumento dos crimes, pelo declnio moral, ou
mesmo pela possibilidade de um holocausto nuclear, e sim a falta de
esperana.
Herbert Norman, embaixador canadense, cometeu suicdio,
deixando o seguinte bilhete: "No tenho outra alternativa. Tenho de
praticar o suicdio, pois no posso viver sem esperana."

A hora est avanada. Dias de tribulao h muito preditos acham-


se justamente diante de ns. O dia eterno em breve raiar. O que
fazemos, temos de realizar depressa. Se perdermos este senso de
urgncia, perderemos a prpria essncia do adventismo.
No podemos postergar o cumprimento da grande comisso a ns
confiada. Agora o tempo! Coloquemos a ns prprios, nossa vida e
nossos meios na poderosa mo de Deus, e nossos olhos contemplaro os
milagres do evangelismo.
Este o mais glorioso momento para os adventistas do stimo dia.
Milhares de almas se convertero num s dia. No estou sonhando.
Estou falando sobre fatos reais. Triunfos nunca dantes vistos, sero
presenciados por nossa gerao. No estou citando utopias. Falo, antes,
de realidades tangveis.
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Disse a mensageira do Senhor: "Vi que esta mensagem se
encerrar com poder e fora muito maiores do que o clamor da
meia-noite." Primeiros Escritos, pg. 278.

Creio nas promessas de Deus. Sim, creio que nossa mensagem est
por terminar com uma grande manifestao do poder de Deus. Tal como
um relmpago, a grande esperana se irradiar de corao a corao, de
casa em casa, de cidade em cidade, e de nao a nao. Todo o mundo
ser iluminado pelo esplendor, brilho e glria de nossa esperana. Este
o ato do Senhor, e algo maravilhoso aos nossos olhos.

Possa Deus, em Sua misericrdia, despertar-nos para uma nova


viso e fazer com que saiamos deste lugar a fim de proclamar com
abrasadora convico a esperana que arde em nossos coraes.