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Lies de histria

O caminho da cincia no longo sculo XIX

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Jurandir Malerba (Org.)

Lies de histria
O caminho da cincia no longo sculo XIX

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Copyright 2010 Jurandir Malerba

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1a edio 2010

Preparao de originais: Luiz Alberto Monjardim


Editorao eletrnica: FA Editorao Eletrnica
Reviso: Aleidis de Beltran, Fatima Caroni e Marco Antonio Corra
Capa: Adriana Moreno

Ficha catalogrfica elaborada pela


Biblioteca Mario Henrique Simonsen

Lies de histria : o caminho da cincia no longo sculo XIX / Jurandir


Malerba (Org.). Rio de Janeiro : Editora FGV, 2010.
492 p.

Coedio EdiPUCRS
Inclui bibliografia.
ISBN: 978-85-225-0833-4
ISBN: 978-85-7430-999-6

1. Historiografia. 2. Histria Sc. XIX. 3. Historiadores Sc. XIX.
I.Malerba, Jurandir. II. Fundao Getulio Vargas.
CDD 907.2

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Sumrio

Prefcio | Jurandir Malerba 7


Histria e historiadores no sculo XIX | Franois Dosse 15
Voltaire | Daniela Kern 33
Voltaire, Histria 42
Pierre Daunou | Daniela Kern 63
Daunou, Discurso de abertura do curso de histria pronunciado no
Collge de France em 13 de abril de 1819 72
Jules Michelet | Lilia Moritz Schwarcz 91
Do mtodo e do esprito: Liberdade liberdade 94
Michelet, Prefcio de 1868 (Histria da Revoluo Francesa) 98
Michelet, Do mtodo e do esprito deste livro 100
Chateaubriand | Teresa Malatian 113
Chateaubriand, Prefcio (tudes Historiques) 119
Leopold von Ranke | Julio Bentivoglio 133
Ranke, Sobre o carter da cincia histrica 141
Gervinus | Julio Bentivoglio 155
Gervinus, Prefcio (Einleitung in die Geschichte des
Neunzehnten Jahrhunderts) 164
A histria em Marx | Leandro Konder 173

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Thomas Carlyle | Jurandir Malerba 191
Carlyle, Sobre a histria 196
Thomas Babington Macaulay | Srgio Campos Gonalves 211
Macaulay, Histria 216
Lord Acton | Jurandir Malerba 249
Lord Acton, Do estudo da histria 261
Louis Bourdeau | Marcos Antnio Lopes 287
Bourdeau, Pargrafo II Lei geral da histria: do progresso 297
Fustel de Coulanges | Temstocles Cezar 307
Fustel de Coulanges, Aula inaugural do curso de histria
da Faculdade de Estrasburgo (1862) 317
Fustel de Coulanges, Regras de uma histria imparcial 318
Gabriel Monod | Teresa Malatian 323
Monod, Do progresso dos estudos histricos na
Frana desde o sculo XVI 332
Ernest Lavisse | Tereza Cristina Kirschner 353
Lavisse, Do determinismo histrico e geogrfico 361
Charles Seignobos | Helenice Rodrigues da Silva 375
Seignobos, Advertncia 381
Seignobos, O mtodo histrico aplicado s cincias sociais 382
Paul Lacombe | Raimundo Barroso Cordeiro Jr. 393
Lacombe, O domnio da histria cincia e seus limites 399
Henri Berr | Jos Carlos Reis 413
Berr, Erudio, filosofia da histria e sntese 423
Ernst Troeltsch | Srgio da Mata 433
Troeltsch, A crise atual da histria 448
Bibliografia 459
Os colaboradores 485

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Prefcio
Jurandir Malerba

Eu acredito que chegada a hora de o pblico tomar mais gosto pela hist-
ria do que por qualquer outra leitura sria. Talvez esteja na ordem da civi-
lizao que, depois de um sculo que sacudiu fortemente as ideias, advenha
outro que sacuda os fatos; pode ser que estejamos cansados de falar mal do
passado como de uma pessoa desconhecida; talvez seja apenas uma incli-
nao literria. A leitura dos romances de Walter Scott virou muitas imagi-
naes para essa Idade Mdia da qual antes nos afastvamos com desdm;
e se hoje acontece uma revoluo no modo de ler e escrever a histria, essas
narrativas, aparentemente frvolas, para isso contriburam de modo singu-
lar. Foi ao sentimento de curiosidade que elas despertaram em todo tipo de
leitores por sculos, e em homens tidos por brbaros, que devemos o sucesso
inesperado de publicaes mais sisudas.
Augustin Thierry, Lettres sur lhistoire de France (carta de 1820)
velha sob a forma embrionria de narrativa, durante muito tempo atra-
vancada de fices, durante mais tempo ainda vinculada aos eventos mais
imediatamente perceptveis, a histria , como empresa refletida de anlise,
novssima.
Marc Bloch, Apologie pour lhistoire ou Mtier dhistorien

Este um livro de histria, sobre concepes de histria, feito por histo-


riadores. No se trata de qualquer histria, mas de histria intelectual de
um perodo decisivo, aquele que Eric Hobsbawm chamou de o longo s-
culo XIX; nem de quaisquer concepes, mas daquelas que, no quadro
da constituio das especialidades disciplinares, caminharam no sentido
de fazer da histria uma cincia; nem se renem aqui quaisquer historia-
dores, mas grandes mestres que deixaram um legado monumental para
o pensamento moderno. Os pioneiros na aventura de praticar histria de
modo refletido; atitude novssima, como assinalou Marc Bloch, coisa dos
ltimos 200 anos, pouco mais ou menos.

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 Lies de histria

Os historiadores dessa era pica da construo da moderna cincia


da histria conceberam seu campo e praticaram seu ofcio de maneiras as
mais distintas. No obstante a multiplicidade de concepes, dois pon-
tos comuns no podem ser negligenciados quando se toma o percurso
do conhecimento histrico no perodo em questo. Primeiramente, sua
transformao numa disciplina acadmica, codificada a partir de ctedras
universitrias, criadas desde a primeira metade do sculo XIX a partir da
Alemanha. Em segundo lugar, o sculo da histria marcado pelo incan-
descente processo de criao dos Estados nacionais na Europa; a definio
de suas fronteiras e povos, a inveno de identidades a partir da ideia de
nao, demandou como jamais o conhecimento da histria, gestada sob a
gide da cincia moderna, me do sculo. Nunca antes ou depois houve
semelhante clamor social pelo campo da histria, nem tamanho poder no
espectro social os historiadores.
Nesse nterim, a histria-disciplina no passaria inclume ao intenso
processo de irradiao dos principais vetores da modernidade, que colo-
caria a Europa definitivamente no epicentro do mundo: a expanso do
capitalismo industrial, a superao definitiva dos modelos polticos e ideo-
lgicos do Antigo Regime com a difuso dos cnones liberais e a consagra-
o do paradigma de racionalidade cientfica, que surgiu nos primrdios
da poca moderna e cujo modelo se imps s cincias do esprito neste
mesmo sculo XIX. A histria profissional chega universidade como um
vetor fundamental desse mesmo amplo movimento histrico.
A partir das ctedras de histria, no embate entre diversas, quando
no opostas, ideias de histria, nosso campo paulatinamente profissionali-
zou-se. Foi na crise da Belle poque, nos desdobramentos do imperialismo
europeu no globo, que culminariam nos graves desafios da I Guerra Mun-
dial, da Revoluo Russa e da crise econmica de 1929, que aqueles modos
de narrar a histria, aperfeioados ao longo do sculo anterior sob a gide
da cincia e da Nao-Estado, viriam a ser veementemente impugnados, de
vrios modos e em vrias frentes. Porm, enquanto esse tempo de crise da
conscincia europeia no dava sinais, a histria reinou absoluta no templo
das humanidades.


Iggers, Wang e Mukherjee, 2008.

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Introduo 

Mudanas paradigmticas e movimentos intelectuais os mais variados


as revolues cientficas expressas nas teorias da relatividade, dos quan-
ta e do caos, a consolidao de outras especialidades como a lingustica e
a psicanlise, a sociologia funcionalista, a antropologia estrutural, o ps-
estruturalismo e o ps-modernismo, entre outros impactaram constan-
temente as fundaes do conhecimento histrico ao longo do sculo XX,
a ponto de os mais cticos decretarem o seu fim. Tambm no faltou
quem condenasse a histria como um conhecimento anacrnico, obsoleto
para a compreenso da complexa sociedade ps-industrial, caracterizada
pela instantaneidade da informao sociedade globalizada, midiatiza-
da e consumidora de massa. Mas ela resistiu e, depois de tantos e tama-
nhos desafios, muito estarei enganado ou, de fato, nota-se nas sociedades
contemporneas um novo alento na demanda social por histria. Entre os
cientistas que esto a discutir os rumos do conhecimento cientfico, a his-
tria surge como campo de vanguarda.
No mbito da vida cotidiana, a demanda potencial por histria que
nasce das carncias fundamentais de orientao dos seres humanos no flu-
xo do tempo, as quais se articulam na forma de um interesse cognitivo pelo
passado hoje perceptvel em indicadores no raro evidentes, como a
expanso do mercado editorial, o surgimento de veculos novos (como as
revistas de divulgao), a abertura de espaos miditicos para a histria e a
atuao profissional dos historiadores. Neste sentido, parece que a consci-
ncia coletiva de nosso tempo est a exigir respostas a serem buscadas no
conhecimento presente da experincia passada. Essa demanda crescente,
no entanto, encontra o campo algo despreparado para bem responder a ela.
Nesse vcuo, no so poucos os leigos que o perceberam e que se puseram
a escrever sobre histria, sem qualquer compromisso com aquela empresa
refletida de anlise que defendia Marc Bloch: a elaborao de um conheci-
mento fundamentado em princpios terico-metodolgicos coerentes, em
pesquisa documental rigorosa, em protocolos ticos e crticos mnimos. O
grande sucesso de pblico que tais historiadores nefitos ocasionais even-
tualmente vm alcanando mais um motivo para que, neste momento de
uma ntida ebulio no campo, crucial no apenas no plano da construo
do conhecimento mas tambm no que tange responsabilidade social do
historiador, ns, historiadores profissionais, assumamos a discusso sobre
os parmetros de nossa rea de atuao. Observar no tempo como nossos

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antecessores discutiram essas mesmas questes em outros contextos, acre-


ditamos, ser de grande valia para o debate que se inicia.
Esta antologia comeou a ser desenhada h mais de 10 anos, confor-
me o exerccio profissional no ensino superior nos impunha verdadeiros
malabarismos para montar e executar programas de disciplinas no mbito
da teoria e da histria da historiografia. Num currculo de histria, poucas
estaro mais descobertas no que respeita a sua bibliografia bsica do que
aquelas. A situao ainda mais dramtica no Brasil, onde sequer temos a
tradio dos companions e handbooks. Embora em anos mais recentes a ini-
ciativa de abnegados estudiosos aponte para uma mudana de longo prazo
nesse quadro, a realidade hoje a de que, afora textos esparsos, publicados
em veculos amide de difcil acesso, muito pouco h disponvel de e sobre
as matrizes do pensamento histrico do perodo aqui retratado. A rigor,
nossos estudantes se formam nos cursos superiores sem terem tido contato
com autores importantes, como aqueles aqui reunidos e inmeros outros
que, por restries bvias de espao, no puderam ser includos. Quem
trabalha na rea sabe como irrisrio o material franqueado em lngua
portuguesa; tirante uns poucos manuais traduzidos, a grande antologia
disponvel ainda Theories of history (1959), de Patrick Gardner, numa tra-
duo da Fundao Calouste Gulbenkian. Sequer foi traduzido o clssico
Fritz Stern (The varieties of history, 1956), que vem formando geraes de
historiadores nos Estados Unidos desde sua primeira edio at hoje. Nos-
so esforo converge no sentido de atenuar esse quadro.
As grandes glosas so e sero sempre importantes para nossa forma-
o intelectual. Porm, elas no bastam. H que ler os originais. Esta obra
oferece uma oportunidade singular para esse contato, ao reunir peas
expressivas do pensamento histrico de cada um dos autores e, mais, em
tradues anotadas e apresentadas por grandes especialistas. Como en-
sinou Eduard Fueter (1911), preciso ir fonte: no se compreender
bem a historiografia de outrora se no se estudar as obras mesmas dos
historiadores.
Nosso projeto original tinha como objetivo reunir um escol de autores
clssicos, significativo desse percurso da constituio do campo disciplinar


Usei aqui a traduo francesa (Fueter, 1914:2).

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Introduo 11

da histria no sculo XIX. A ideia, inspirada em Gardner e Stern, era con-


gregar reflexes seminais, produzidas ao longo do perodo, sobre o campo
da histria e/ou o ofcio de historiador. A cada um de nossos colaboradores
incumbiu fazer uma traduo anotada do texto antolgico; ainda, alm da
traduo e notas, que o tradutor produzisse um breve texto de carter in-
trodutrio ao autor/ensaio traduzido. Assim foi feito; a exceo ficaria por
conta de um pequeno nmero de grandes pensadores cuja grande parte
da obra j circula em lngua portuguesa, como o caso de Marx, Nietzsche,
Weber, Croce, Simmel, Dilthey e outros. Estes autores, embora no histo-
riadores, mas filsofos de ofcio, foram no obstante decisivos para a crtica
da historiografia de seu tempo e para a que se seguiu.
Como se concebeu esse movedio campo intelectual, como se prati-
cou o ofcio de historiador no longo sculo XIX? Os textos aqui compilados
tm por objetivo indicar parte da resposta a essas questes. Nosso arco
temporal, ainda assim amplo, exclui do foco aqueles textos eminentemente
filosficos (da filosofia da histria), exclusivamente epistemolgicos (da
epistemologia da histria) e metodolgicos. Com exceo de Voltaire, to-
dos os autores viveram, tornaram-se historiadores e escreveram no scu-
lo XIX. Mas Voltaire no est aqui por acaso; ele tinha plena conscincia
do esgotamento dos tipos de histria que ento se praticavam no final
do sculo XVIII, ora especulao metafsica sem fundamentao emprica
(que ainda vingou sculo XIX adentro, como bem o ilustra Hegel), ora nar-
rativas factuais sobre reinados, batalhas e armistcios. Contra esse tipo de
recitativo, Voltaire props e praticou uma histria a um s tempo filosfica
e cultural, vetor de transformao do homem por meio de sua ilustrao.
Voltaire anuncia, em alguma medida, as preocupaes bsicas da histria
cientfica pela qual se lutar 50 anos depois: a explicao dos acontecimen-
tos histricos, o rigor na pesquisa documental, a busca da verdade.
Como a leitura deste livro dar a perceber, at por volta da dcada de
1840, principalmente na Frana, os historiadores estaro sob efeito dos
desdobramentos da revoluo (e de sua difuso pelo continente com Na-
poleo) e da reao a ela: a contrarrevoluo, a restaurao. Dentro da
atmosfera romntica das primeiras dcadas, e mesmo depois ao longo do
sculo, o nascimento da histria-disciplina marcado pela extrema ambi-
guidade de pretender constituir-se um conhecimento cientfico o que
ento significava objetivo, neutro, verdadeiro , mas no contexto

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das guerras de construo dos Estados nacionais. Cientfica, mas apaixona-


damente partidria, de que so exemplos emblemticos as obras de Ranke
ou Chateaubriand. Por volta de meados do sculo, a ideia de cincia ganha
toda sua fora e impregna a histria; mas uma cincia marcadamente oito-
centista, sob a luz do evolucionismo de Darwin e do positivismo comtia-
no, vido por descortinar as leis universais do desenvolvimento humano,
similares, luz do sculo, s leis da evoluo da natureza. A histria se
torna uma disciplina acadmica num tal caldo de cultura, primeiramente
na Alemanha e depois em outros pases; comeam ento a surgir revistas,
grandes eventos, associaes, ao mesmo tempo que, sob patrocnio do
Estado, grandes investimentos e esforos so canalizados para a criao
de ctedras universitrias e a organizao de arquivos pblicos e priva-
dos. O mais interessante que esse modelo de racionalidade produzido
no mundo ocidental ir, a partir do final do sculo XIX, irradiar-se por
todo o globo, alterando definitivamente as culturas histricas no oci-
dentais, como as historiografias do Oriente Mdio, da sia (incluindo
China e Japo) e da ndia.
No obstante o momentneo estranhamento entre historiadores e a
esfera pblica, eco da revoluo e do parto dos Estados nacionais, e apesar
de sua crescente vinculao universidade, como todos seus pares intelec-
tuais os historiadores permanecem mergulhados nas respectivas culturas
de suas comunidades locais. No incio da gestao dessa moderna his-
toriografia, nas complexas interfaces que ela estabelece com a filosofia, a
poltica e a religio, a influncia do movimento romntico foi decisiva para
a definio de seu perfil. Como marcou Thierry, essa presena romntica
conduziu a passagem do sculo das ideias para o sculo dos fatos. O pre-
nncio havia sido dado j no sculo anterior; o antdoto da universalidade
das luzes reverbera nos movimentos pr-romnticos, no Sturm und Drang,
em Herder, em Goethe e Lessing. Ao grande interesse pelo singular, pelo
particular, pelo local, somava-se a paixo avassaladora pela verdade, ma-


Sato, 2006; Iggers, Wang e Mukherjee, 2008; Torstendahl, 2000; Kramer e Maza, 2002; Kelley,
2003. Para uma abordagem eminentemente comparativa e no eurocntrica das diversas cul-
turas histricas abordadas, ver Woolf (2005) e seu dicionrio (1998), global na melhor acepo
do termo.

Ver livro clssico de Meinecke (1982) e tambm Berlin (1976).

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Introduo 13

nifesta e garantida pelo mtodo crtico. Este ser a ordem do dia dos his-
toriadores metdicos, ditos positivistas. Mas h outro movimento que
no se pode desconsiderar: a civilizao ocidental experimenta, ao longo
do sculo, um dos mais traumticos processos de desestruturao social,
com o desenvolvimento do capitalismo industrial, a migrao em massa da
populao rural para as cidades, a ecloso da luta de classes sob o capita-
lismo, que culminaria na primavera dos povos e na comuna de Paris.
Marx surge como pensador e artfice desse movimento.
Os autores aqui coligidos so expressivos da trajetria da historiogra-
fia ocidental naquele longo sculo XIX, que reverbera nas primeiras dca-
das do sculo XX. Nosso intento foi coligir peas importantes do pensa-
mento historiogrfico desse perodo, mantendo sempre plena conscincia
dos limites incontornveis nossa inteno, estabelecidos pela irresistvel
fora excludente contida no conceito de antologia. Havamos pensado,
de incio, escrever um ensaio mais extenso sobre nosso tema, tarefa que
se tornara incua por duas razes. Primeiramente, as introdues a cada
pea traduzida constituem um texto em muitas mos, que fornecem um
quadro informativo e interpretativo sem precedentes. Em segundo lugar, o
captulo com que Franois Dosse presenteou esta obra fornece, com raras
profundidade e elegncia, uma sntese perfeita como guia de leitura ao
conjunto que se segue.
Por fim, quase desnecessrio lembrar mas a prudncia contra
a m-f o recomenda que jamais nos passou pela cabea re-habilitar
qualquer um dos autores aqui coligidos. Entendemos ser pertinente voltar
a esses mestres e a outros , sine ira et studio, pois que nos legaram
lies importantes. So nossos mestres, nesse sentido. Porm, depois de
Popper e Kuhn, ningum ser ingnuo o bastante para voltar aonde esses
mestres pararam. H muito j fomos alm. S no podemos apagar a lem-
brana do caminho percorrido, para nos situarmos com senso no presente,
ante os caminhos que se abrem a nossa frente.
H um sem-nmero de obras de sntese, manuais e grandes balanos
da historiografia moderna. Todas essas excelentes obras de glosa, que cons-
tituem o po de cada dia de todo docente das disciplinas tericas e histo-


Sobre a primavera dos povos, ver Hobsbawm (1999b). Para a revoluo industrial, ver Cole-
man (1992); Hobsbawm (1999).

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riogrficas, esto a a demonstrar que, se algumas esto a nossa disposio


nem todas em lngua portuguesa , nada similar obra que o leitor
tem em mos circula em nossa lngua. Um projeto riscado e amadurecido
ao longo de uma dcada, cuja execuo s logrou acontecer por fora e
obra de colaboradores entusiastas, que responderam com paixo e profis-
sionalismo ao meu chamado. A cada um, minha sentida gratido.

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Histria e historiadores no sculo XIX*
Franois Dosse

H muito tempo se estabeleceu que o sculo XIX foi o sculo da histria.


Essa afirmao banal encobre, no entanto, duas realidades diferentes e
complementares. De um lado, esse o sculo da histria no sentido da
profissionalizao da prtica histrica que se dota, por toda parte na Europa,
de um programa para seu ensino, de regras metodolgicas, e que rompe
com a literatura para voar com asas prprias. Esse nascimento da histria
como disciplina se confunde com a grande confiana na marcha progressiva
das cincias. Os novos historiadores profissionais desejam participar dessa
marcha ativamente, ainda que ao preo de certo cientificismo. De outro
lado, foi tambm o sculo da histria, pois o historiador foi encarregado
pela sociedade de enunciar o tempo laicizado, de narrar o telos, de afirmar
a direo para a qual se dirige a humanidade. Esse magistrio do futuro,
essa misso proftica atribuda histria ento fortemente vivida como a
passagem da religio disciplina histrica.
Nasceu dessa forma, entre filsofos, socilogos e historiadores, uma
forma de religio da histria qual se atribuam funes quase profti-
cas, persuadidos, poca, de que se participava de uma temporalidade

* Traduo de Domitila Madureira (e-mail: domitila.madureira@gmail.com).

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contendo uma direo endgena, que ia alm da vontade dos agentes his-
tricos. A histria se transubstanciava assim na narrativa da marcha dos
seres humanos em direo ao melhor, ao progresso, a uma sociedade do
bem-estar para alm das provaes vividas. Essa histria do sculo XIX
nasceu tambm dos impactos do Sculo das Luzes, da ascendncia do rei-
no da razo entre filsofos como Kant, Hegel e Marx, que veem na histria
a realizao, o desdobramento mesmo da racionalidade vivenciada nessa
poca. igualmente necessrio destacar, nessa emergncia, o grande papel
da ruptura, da fratura decisiva, constituda em pensar e em restituir a uma
temporalidade mais longa a Revoluo Francesa e seu eco internacional.
Ela no apenas vai distrair Kant de seu passeio cotidiano, porm vai balan-
ar seriamente as linhas, pois, ao sair do perodo revolucionrio e ao fim do
perodo imperial, enquanto os exrcitos europeus em coalizo restauraram
a monarquia, a interpretao da Revoluo Francesa se torna uma questo
central. Como, efetivamente, integrar essa ruptura reivindicada que subi-
tamente aboliu instituies seculares? Foi um acidente, um parntese que
se podia fechar, ou ento o produto do movimento da sociedade, a conse
quncia de uma evoluo necessria e irreversvel que qualquer governo
tem que considerar, como pensavam seus adversrios liberais?
Diante da fragilidade dos governos e das instituies polticas, da repe-
tio compulsiva do gesto revolucionrio que ope at mesmo os herdeiros
da revoluo entre si, os historiadores reconhecem para si um magistrio
formidvel: aquele de enunciar a verdade da nao. Por uma reviravolta
singular, o especialista do passado faz figura de profeta. A envergadura
da tarefa, sua importncia, suas consequncias so poderosos estmulos
para que se renove a forma de escrever a histria. Essa j no pode mais
se contentar em ser a crnica dos grandes feitos, nem a produo erudita
amadurecida longe das paixes, muito menos uma grande sntese moral.
Ela tem que articular, a fim de convencer seus leitores, o entendimento do
impulso do movimento histrico e as novas formas de licenciatura com
uma nova forma de narrativa.
nesse contexto que nasceu na Frana a escola liberal e romntica, que
teve por figura mxima aquele a quem Charles Pguy chamava de o gnio
da histria, Jules Michelet. A contribuio dessa escola pode ser declinada
em trs pontos: a definio do que so o olhar e as ambies da histria,
que marca uma ruptura decisiva com os conceitos e as prticas anteriores

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Histria e historiadores no sculo XIX 17

a tal ponto que se pode datar dessa poca o verdadeiro nascimento


da histria; as tentativas de casar cincia e arte, mais a vontade de nutrir
a histria com filosofia do s publicaes desse perodo o estatuto de
obras literrias e as elevam ao nvel de uma reflexo fundamental sobre
a histria e a forma de se escrev-la; o magistrio ento reconhecido aos
historiadores, que faz destes os artesos da conscincia nacional.
A revoluo marca de fato uma ruptura fundamental na conscincia
histrica. Ela produz uma modificao do regime de historicidade, quer
dizer, uma mudana do lugar e dos valores relativos atribudos ao presente,
ao passado e ao futuro na percepo dos coetneos. At ento, o passado
no tinha sido realmente pensado como ultrapassado. A histria permane-
ce, essencialmente, conforme com a sua antiga concepo de magistra vi-
tae. Ela constitui um depsito de experincias sempre vividas como atuais
e, portanto, diretamente transferveis. Numa sociedade ainda largamente
regida pelos costumes, a ideia de porvir no sentido de abolir a configu-
rao precedente e produzir o irreversvel est pouco difundida. Assim
concebvel, no final do sculo XVIII, exigir pagamento de taxas e rendas
correntes sculos antes e cadas em desuso, bem como invocar a tradio
para se opor a qualquer mudana, tal como ilustrada pela defesa dos bens
comunais, em nome do costume, pelos povoados rurais. Somente parece
incontestavelmente legtimo o que sempre existiu, da o esforo dos ge-
nealogistas principescos de recuar a origem das famlias, cuja linhagem
investigam, aos tempos imemoriais.
Nessa configurao o termo revoluo continua mantendo sua acepo
astronmica. At 1789, significa antes o retorno que a ultrapassagem, antes
um passado a ser reencontrado que um horizonte a ser atingido. atravs
dessas grades que so lidas e comentadas as revolues da Inglaterra.
A chave do paradoxo, encarnado por Edmund Burke e que conduziu
sucessivamente a apoiar os insurgentes americanos e a combater os
revolucionrios franceses, reside nessa definio. Os americanos, conforme
Burke, combatem para restaurar direitos adquiridos dos quais foram
espoliados, enquanto os franceses querem fazer tbua rasa do passado.
Ora, para Burke, somente a primeira atitude legtima. E quando a histria


Hartog, 2003.

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18 Lies de histria

solicitada para estabelecer as pretenses nobilirquicas e combater tanto


o absolutismo quanto as ambies da burguesia, a noo que preside a
essas construes ainda a de revoluo-restaurao. Certamente essa
ideia de histria vacila no sculo XVIII, medida que se afirma a noo
de progresso, mas a histria ainda frequentemente considerada fonte de
corrupo. Comecemos por afastar todos os fatos, escreve Rousseau nas
primeiras pginas de seu discurso sobre as Origens da desigualdade entre
os homens (1754). A histria no possui virtude explicativa; atravanca a
cena e evita captar as verdadeiras questes. Sbastien Mercier v a uma
fonte de erros, ela lhe parece um esgoto dos esforos humanos que exala
um odor de cadver. Igualmente o passado mobilizado para reconstruir
as cenas originais apenas um truque de perspectiva que no exige um
verdadeiro procedimento histrico.
Desse ponto de vista, a Revoluo Francesa, e mais particularmente
a experincia vivida na Assembleia bem como nas ruas de Paris ou nos
campos durante o vero de 1789, abala a conscincia histrica e produz
uma revoluo nas mentes. A partir do ms de setembro de 1789, a de-
nominao Ancien rgime se espalha e significa que o passado est defini-
tivamente abolido. Essa convico est consolidada ao final das crises re-
volucionrias e na sada do perodo napolenico: as sociedades antigas se
extinguem; de suas runas surgem sociedades novas: leis, costumes, usos,
opinies, e at princpios, tudo mudado. O termo recorrentemente usa-
do para designar as duas dcadas que se seguiram imploso do Ancien
rgime no outro seno abismo. A escrita da histria no pode deixar de
ser afetada por essa reviravolta. Para ela tambm, o tempo da Revoluo
o tempo da ruptura, da inveno. O novo olhar lanado sobre o pas-
sado no basta para caracterizar a conscincia histrica que se forja no
momento revolucionrio. Porque o passado considerado terminado, o
porvir aparece sob uma nova luz. Ele se torna uma promessa que cabe aos
homens concretizar. A antiga perspectiva do tempo orientado pela esca-
tologia crist laicizada, o progresso humano torna-se sua motriz, e o
movimento deste parece tanto inevitvel quanto irreversvel. Tal como des-
tacado por Chateaubriand, a histria desde ento percebida como um


Chateaubriand, 1831:7.

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Histria e historiadores no sculo XIX 19

processo cumulativo. Franois Guizot faz disso, em 1828, o conceito nor-


teador de sua abordagem da histria. A ideia de progresso identificada
da prpria civilizao, constituindo-se em seu princpio dinmico. Um
horizonte de expectativa se impe, conduzindo, tal como o sentimento de
ruptura, a reconsiderar o passado.
A instabilidade poltica no exclusiva do perodo revolucionrio. Ela
afeta a maior parte do sculo XIX, que parece reviv-la incansavelmente,
tanto e to bem que Marx denuncia, dirigindo-se ao movimento socialista
em 1870, os grands souvenirs como a infelicidade dos franceses, inclusive
dos operrios precisa ele , pois essas lembranas grandiosas
obscurecem a realidade presente e evitam transform-la. A Histoire de
France de Augustin Thierry , toda ela, uma marcha para consagrar o povo,
pois, para ele, isso que 1789 e o Tiers tat representam. Mas essa marcha
s ser concluda quando as instituies polticas da Frana estiverem
inteiramente adequadas aos princpios liberais. Essa anlise, construda
a partir do presente e que faz da luta no caso, aquela das raas o
motor da histria e o parteiro do futuro, chama a ateno de Karl Marx.
Ele confere a Thierry o ttulo de pai da luta de classes na historiografia e
suscita o interesse da historiografia marxista pelos historiadores franceses
dos anos 1820. Entretanto, se Thierry defende uma concepo agnica da
histria, essa somente adquire sentido na unidade da nao.
Considerando-se a importncia atribuda histria, a renovao da
historiografia uma tarefa indispensvel. Inaugurando uma postura que
ser incessantemente reproduzida, os novos historiadores formulam seu
programa e, no mesmo impulso, se entregam crtica da historiografia que
lhes precede. Michelet vive ao ritmo de sua narrativa e dos episdios que
relata. Ele est realizado ao evocar a festa da federao, abatido quando o
Terror se acelera. Em dezembro de 1852, ele somente abre seu dirio para
escrever: inteiramente absorto e sem respirar por causa do verdadeiro
ncleo do livro: novembro de 1793, a tentativa religiosa e o papado de
Robespierre. Ele vive, como declarou, fora do tempo.
Essa caracterstica no se limita histria da Revoluo Francesa.
A histria de Michelet est constantemente sendo reescrita, tanto suas
interpretaes esto ligadas sua vida e sua prpria evoluo. Sua obra
toma por vezes a forma de autobiografia, conformemente sua vontade de
biografar a histria, como a de um homem, como a minha.

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20 Lies de histria

Mas o sculo XIX no cabe inteiramente nesse face a face entre histria e
literatura, nem na vontade dos historiadores de usar da narrativa e de pensar
sua relao pessoal com a histria, ainda que afirmem a especificidade de sua
abordagem. A originalidade dessa histria tambm est ligada ao lugar dado
a uma segunda fonte que alimenta e marca igualmente o discurso histrico:
a filosofia. Como aliar ao mesmo tempo a preocupao erudita, a vontade de
dar vida histria e a de compreender seu movimento? Desse ponto de vista,
h de fato uma tentativa de unificao do campo histrico sustentada pela
ambio de produzir uma histria total, quer dizer, uma histria que ligue o
conjunto das dimenses sociais, pois, como afirma Michelet, tudo influen-
cia tudo e, portanto, nenhum elemento pode ser isolado.
Isso toma formas diferentes, conforme cada um dos autores. Em Thier-
ry, traduz-se na adoo da luta como princpio motor da histria e na von-
tade, ao trmino de narrativas em que indivduos desempenham um grande
papel, de se alar ao nvel coletivo e de definir tipos. Guizot, por seu lado, se
atribui o objetivo de estudar no apenas os fenmenos materiais e visveis,
mas tambm de dar lugar aos fatos morais, escondidos, que no so menos
reais, aos fatos gerais, para os quais impossvel uma datao precisa e que
no podem ser excludos da histria sem mutil-la. Ele d o exemplo atra-
vs dos seus desenvolvimentos sobre a mentalidade burguesa ou sobre a luta
de classes: o que se costuma chamar de poro filosfica da histria, as rela-
es dos acontecimentos, o elo que os une, suas causas e seus resultados, so
os fatos, a histria, tanto quanto as narrativas de batalhas e acontecimentos
visveis. A histria deve, para que seja plenamente ela mesma, incorporar,
portanto, o que antes era contemplado apenas pelas preocupaes da filo-
sofia. Esse desejo de compreenso global do movimento da histria no est
menos presente em Quinet do que em Michelet, que do seus primeiros
passos ao publicar tradues dos filsofos da histria: Herder, no que tange
a Quinet, e Vico, no que concerne a Michelet.
A historiografia da primeira metade do sculo XIX se inscreve numa
relao complexa entre trs polos a que podemos chamar de recursos: a
erudio, a filosofia, a literatura. Cada obra oferece delas uma trama par-
ticular. Essa configurao fonte de riqueza, mas tambm de fraqueza,


Guizot, 1985:58.

Ibid.

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Histria e historiadores no sculo XIX 21

posto que conduz os historiadores a se posicionarem em debates tericos


nos quais sua prtica documental no pode, sozinha, garantir sua legiti-
midade. Todavia ela se revela fundadora de um conceito que outorga aos
historiadores um papel de destaque: o de narrar a nao, de pr ordem em
seu passado para antecipar seu futuro. Atravs das diferentes figuras que
elencamos, o historiador aparece tal qual um profeta.
Na virada do sculo, os historiadores vo, diante das necessidades de
uma verdadeira especializao, de uma profissionalizao, cortar o cordo
umbilical que os unia aos literatos, e se assistir emergncia de uma escola
dita metdica, cuja contribuio se mede hoje melhor do que ento, pois
foi por muito tempo depreciada. Teve de fato um papel fundador na pro-
fissionalizao dos historiadores, obtendo reconhecimento e readquirindo
interesse quando esses se questionaram novamente sobre a definio de sua
atividade. Suas teses epistemolgicas suscitam um novo interesse, e sua par-
ticipao na Cit, especialmente a favor do capito Dreyfus em contraste
com a neutralidade poltica dos Annales , lhes creditada no momento em
que as funes e responsabilidades sociais dos historiadores so reavaliadas.
Dessa forma, as releituras atuais dos historiadores metdicos se inscrevem
num contexto que favorece a emancipao destes em relao ao julgamento
feito pelos Annales e participam dos questionamentos contemporneos que
os historiadores enfrentam.
O primeiro fator de desestabilizao do modelo literrio foi o forta-
lecimento da cincia que marcou a segunda parte do sculo XIX. A torre
Eiffel, construda em 1889, constitui o smbolo do triunfo do modelo cien-
tfico. uma verdadeira coluna de Trajano erigida em honra da cincia,
na qual se podem ler em letras de ouro no grande friso do primeiro andar
maneira de muitas batalhas vitoriosas os nomes dos cientistas fran-
ceses, de Lavoisier a Pasteur. Com seus 1.792 degraus, esse monumento
associa inextrincavelmente progresso, cincia e repblica. Os conceitos de
trabalho cientfico divulgados pelos pesquisadores das cincias experimen-
tais (fsica, qumica, biologia) se impem gradativamente como modelo de
qualquer atividade de conhecimento, inclusive em matria de literatura.
Assim que mile Zola sustenta que o romancista realiza uma verdadei-
ra experincia, com a ajuda da observao. Esses conceitos se assentam
sobre a confiana na experimentao e reivindicam sua filiao a Bacon,
Coprnico ou Galileu. A passagem da metafsica fsica moderna, da al-

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22 Lies de histria

quimia qumica, concebida como universal, uma mudana necessria


que toda cincia tem que percorrer. Nessa viso grandemente indutiva da
atividade cientfica, a verdade decorre de observaes e experimentaes
repetidas que so por si mesmas observaes provocadas (Claude Ber-
nard). o que sustentam, igualmente, Louis Pasteur ou Marcelin Berthelot,
alm de Claude Bernard. A obra deste ltimo, Introduction la mdecine
exprimentale (1865), que foi um sucesso imediato, rejeita toda insero do
procedimento cientfico em qualquer sistema filosfico.
Quadros como o que representa Jean-Martin Charcot examinando
uma paciente diante dos seus discpulos (Pierre-Andr Brouillet, 1887) di-
fundem a imagem de uma comunidade cientfica constituda, capaz de se
reproduzir. Essa situao, que contrasta com a desorganizao dos estudos
de histria e com a dificuldade de administrar uma prova definitiva capaz
de encerrar o debate, s pode deixar os historiadores a sonhar. A partir dos
anos 1860, as referncias aos procedimentos cientficos da fisiologia ou
da patologia (Hyppolite Taine) e aos da qumica ou da geologia (Fustel de
Coulanges) se impem. As pretenses cientificistas se multiplicam e con-
vidam a romper com a dupla tradio das letras e da filosofia que condena
a historiografia instabilidade e a reduz a ser somente um conhecimento
de fraco embasamento cientfico e, portanto, contestvel.
Essa mutao disciplinar e cientfica parece ter sido, j e desde ento,
concluda na outra margem do Reno. Desde 1867, Victor Duruy lana
uma pesquisa comparativa entre as instituies universitrias estrangei-
ras, em particular alems, e as francesas. Ela induz criao, em julho de
1868, da cole Pratique des Hautes tudes. Esta tem que aclimatar os m-
todos alemes e, especificamente, realizar seminrios especializados para
garantir a transmisso dos saberes tcnicos e para instaurar uma relao
dos mestres com os seus estudantes. Ela deve permitir um aprendizado
em laboratrio comportando manipulaes ou, no que tange literatura,
trabalhos documentais. Desde a metade do sculo, Ernest Renan multipli-
ca os elogios da erudio alem, em particular da gramtica comparada e
da filologia, mas tambm do sistema educativo dalm-Reno. Um jogo de
espelhos se instaura, que recomeado por Victor Duruy, depois se gene-
raliza, nos dias que se seguem Guerra Franco-Prussiana de 1870, quan-
do a superioridade do sistema educativo se torna uma das explicaes da
derrota francesa. Para os partidrios de uma reforma do sistema educati-

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Histria e historiadores no sculo XIX 23

vo, a Frana deve, como a Prssia depois da derrota em Iena (1806), ser
refundada intelectualmente.
A comparao com a Alemanha se torna um lugar-comum, e a estada
nas universidades alems, j estimulada por Victor Duruy, uma etapa ne-
cessria no currculo dos mais brilhantes estudantes franceses, a comear
por Ernest Lavisse, Gabriel Monod, Charles Seignobos ou Camille Jullian,
para ficarmos apenas nos historiadores. O que surpreende na Alemanha
a luz que vrias universidades irradiam, enquanto na Frana apenas a
Sorbonne que tem um peso esmagador, sem que, por isso, se tenha cons-
titudo num polo inovador. Essa caracterstica da geografia universitria
germnica o produto paradoxal da fragmentao desse espao, durante
a maior parte do sculo XIX, em uma pluralidade de Estados dos quais
cada soberano se esforou em desenvolver um ncleo universitrio. Disso
resulta um mercado acadmico caracterizado pela mobilidade. Esse no-
madismo dos professores e dos estudantes em busca de melhor situao
ou de melhor formao no para de impressionar os universitrios fran-
ceses seduzidos por esse liberalismo temperado, sados de um sistema em
que a tutela do Estado e, portanto, do poder poltico se exerce sobre as
nomeaes dos professores e pesa at na definio do programa tratado.
Ao contrrio da Frana, onde os estudantes so ouvintes livres, onde os
cursos atraem um pblico com motivaes variadas e onde os prprios
campos disciplinares s so definidos na ausncia de ementas especficas,
as universidades alems operaram precocemente uma mutao discipli-
nar. Victor Duruy em 1868 e, depois, Ernest Lavisse opem o pblico
das universidades alems ao pblico um tanto mundano da Sorbonne.
Alm desse pblico assduo que se dedica cincia como a um sacerd-
cio, que na descrio de Lavisse se destaca pela pobreza do vesturio, a
fora da Universidade alem reside em formar um corpo. Seignobos se
mostra atento a tudo o que facilita a formao de um sentimento de per-
tencimento a um grupo especfico. Assim, ele observa que na sada dos
seminrios, realizados na casa do professor, os estudantes costumam ir
juntos cervejaria, onde se cria um lao pessoal entre os alunos de um
mesmo professor. A sociabilidade, claro, no o nico benefcio dos
seminrios. Sua primeira virtude formar os estudantes para manejar os
mtodos crticos: o seminrio [...] , na Alemanha, a verdadeira escola
dos historiadores. Aluno de um professor no aquele que assistiu a suas

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24 Lies de histria

aulas, mas o que participou de seu seminrio. a que convm procurar a


verdadeira medida do ensino atual da histria. Acrescentemos que esses
relatrios, tabelas e artigos evidenciam a importncia dos recursos desti-
nados alm-Reno universidade, o que contrasta com a mesquinharia dos
que lhe so destinados na Frana.
Ademais, os historiadores alemes desempenham um papel funda-
mental na identidade nacional. Os historiadores foram os verdadeiros
promotores do novo imprio alemo. O editorial do nmero inaugural
da Revue de Schmidt (1843), da qual Leopold von Ranke um dos fun-
dadores, publicado por ocasio do milsimo aniversrio do tratado de
Verdun celebrado pela Prssia como o certificado de nascimento da
Alemanha , exalta Clio como me e mestra da vida poltica nacional.
Da mesma forma, A histria romana de Berthold Georg Niebhur (1811)
tem por funo mostrar aos alemes como se poderia criar o Estado de
que sentem falta. Esse papel de fermento nacional s podia fascinar os
historiadores franceses no momento em que esses ambicionam ter fun-
o semelhante em seu prprio pas. Esto tambm impressionados a
despeito de numerosas crticas quanto forma com a fora e o rigor da
historiografia alem. Assim, Ranke qualificado de escravo da verdade
histrica. Mais do que tudo, a organizao e a codificao dos estudos
histricos infundem respeito aos franceses. A erudio alem, apoiada
no domnio das cincias auxiliares (filologia, paleografia, numismtica,
diplomtica, entre outras), parece ser a nica via para fundar a histria.
Sua transmisso assegura a possibilidade dessa constituio disciplinar
qual aspiram os reformadores franceses. Mas a histria na Alemanha no
apenas um fermento nacional, um mtodo.
O mtodo histrico alemo se inscreve na continuidade da tradio
erudita do sculo XVIII. redefinido por Wilhelm von Humboldt (1767-
1835), cientista e estadista, fundador da Universidade de Berlim em 1810
e irmo do gegrafo Alexander von Humboldt. De sada, sua obra A misso
do historiador (1821) reafirma o objetivo do conhecimento que, desde Tu-
cdides, funda o contrato de verdade que rege a histria: a misso do his-
toriador expor o que se produziu. Entretanto, de imediato ele precisa:


Seignobos, 1934:90.

Humboldt, 1985:67.

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Histria e historiadores no sculo XIX 25

mas o que se produziu no visvel no mundo sensvel seno em parte, o


restante tem que ser sentido, concludo, adivinhado para alm disso.
Humboldt emprega mais adiante o termo analogia. Ele inscreve a
prtica historiadora numa tenso entre investigao rigorosa, imparcial e
crtica, que um elemento constitutivo de seu ofcio sua misso profis-
sional , e a necessidade de operar uma sntese que mobilize a intuio
do todo. A base estvel da disciplina fornecida pela filologia, qual ele
consagra longos estudos. Mas o estabelecimento da conexo (Zusamme-
nhang) que se mostra a operao mais perigosa. A histria, longe de ser
concebida como uma ata do real, apresentada como uma imitao,
imagem da criao artstica. Entretanto, destaca Humboldt, a finalidade
diferente, j que a histria animada pela ambio de tender para o
verdadeiro. Para atingir esse objetivo, a histria tem que se emancipar da
filosofia. Com Humboldt, temos o nascimento do historicismo, isto , de
uma histria ligada ao particular para tentar dar conta da ao humana.
Humboldt inspira grandemente o historiador alemo Leopold von Ranke.
Leopold von Ranke (1795-1886) uma figura maior dentro da histo-
riografia alem. Professor da Universidade de Berlim de 1825 a 1871, ele ,
desde 1841, o historiador oficial da Prssia. Sua obra histrica centrada
na Reforma (especialmente na Alemanha, na Frana e na Inglaterra), mas
sua influncia ultrapassa de muito o campo da histria moderna. lder
de uma escola, o seminrio, no qual viriam, a partir de 1833, se iniciar
na crtica e no mtodo histricos a maioria dos eruditos e historiadores
alemes, como Droysen, que foi seu aluno e fala da Ranke-schule (escola
de Ranke).
Como Humboldt, Ranke se recusa em razo de suas convices
religiosas a inscrever a histria num porvir cujas leis pudessem ser de-
finidas. De fato, o determinismo histrico que marca tanto o positivismo
de Auguste Comte quanto o devir histrico de Hegel, de quem ele colega
na Universidade de Berlim, leva, a seu ver, a suprimir qualquer valor s
escolhas e s aes dos homens. Essas teorias que renegam a liberdade
humana lhe aparecem como absolutamente indignas de Deus, o livre-
arbtrio parecendo ser apenas uma iluso. Ele rejeita a ideia de um


Humboldt, 1985:67.

Ranke, 1994:336.

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26 Lies de histria

desenvolvimento linear e ritmado pelos progressos sucessivos da humani-


dade, ideia que a experincia de inmeras civilizaes contradiz, princi-
palmente na sia, que depois de perodos de altas floraes caiu de novo
na barbrie.
Por conseguinte, o historiador deve se mostrar modesto, evitar os
raciocnios abstratos e demasiados generalizantes para se ater somente
aos fatos. Essa concepo estabelece uma separao entre a histria e a
filosofia. Com Ranke, a histria no mais um gnero moralista, no
mais magistra vitae. Ela se quer uma prtica emprica e positiva ao oposto
da filosofia, destinada teoria e especulao. A ambio , sem tirar
nem pr, destronar a filosofia em benefcio da histria como sntese de
conhecimentos sobre os homens. , de acordo com seus prprios termos,
uma cincia livre e objetiva que Ranke pretende fundar.
A corrente historicista trazida por Ranke no se resume historiografia
de alm-Reno. Johann Gustav Droysen defende, por seu lado, uma histria
de reflexo em sua obra Prcis de thorie de lhistoire,10 que rompe com
a teoria do refletido, cara a Ranke. Ele problematiza a historicidade
fundamental de qualquer investigao histrica e convida o historiador a
enunciar explicitamente as questes que formula aos vestgios conservados,
bem como a se perguntar sobre as razes que o levaram a formul-las.
Nessa diversidade, a historiografia alem tera suas armas e se impe como
referncia em inmeros setores da histria. Citemos para a Antiguidade
grega e romana as obras de Friedrich August Wolf ou de August Bckh,
que colocam a filologia a servio da histria, a de Johann Gustav Droysen
(Grcia helenstica), ou a de Theodor Mommsen (Roma).
Assim, Michelet dedica a Niebhur um estudo elogioso ainda que
crtico em que este reduz a histria de Roma ao nvel das conquistas
alems, a tal ponto que, para ele, esta se afigura como colnia germnica.
Camille Jullian, que cita esse texto em sua coletnea sobre os historiadores
do sculo XIX, comenta: esse questionamento de Michelet tem, ainda
hoje, sua razo de ser. Durante sculos, os alemes se mantiveram na
dianteira em relao a ns quanto aos estudos da histria romana. [...]


Ranke, 1994:337.
10
Droysen, 2002.

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Histria e historiadores no sculo XIX 27

[Suas] publicaes das inscries da Glia e [suas] tradues dos tratados


de direito romano reinam soberanamente em nossas escolas.11
Podemos imaginar como a Alemanha parece, aos olhos dos historia-
dores franceses no incio dos anos 1870, uma espcie de terra prometida
da histria. Certamente, alguns deles se esforam em achar tambm de-
feitos no sistema alemo. Depois de tudo, Lavisse observa, ns no esta-
mos proibidos de ambicionar fazer melhor que nossos vizinhos.12 Mas a
atrao evidente, tanto assim que os meios nacionalistas franceses no
tero palavras duras o bastante para estigmatizar essa germanofilia que eles
julgam antinatural, principalmente quando os principais nomes da escola
metdica tomam, em sua maioria, o partido de Dreyfus. Ento, nesse con-
certo de louvao, Fustel de Coulanges marca sua diferena ao sustentar
que o mtodo a que alguns hoje chamam de alemo [...] francs h dois
sculos.13
Na entrada do sculo XX, as qualidades que um historiador deve ter
esto definidas: modstia, prudncia, erudio, recusa das paixes. Por
causa das reviravoltas polticas ocorridas, e do lento amadurecimento da
disciplina, a histria ocupa um lugar central: nosso sculo, sustenta
Monod, o sculo da histria. A profissionalizao dos historiadores
decorre, num primeiro momento, de uma operao de delimitao, da
definio de uma norma legtima que marque os contornos de uma co-
munidade cientfica que garanta a validade do saber histrico. Essa clau-
sura se efetua em dois planos: a organizao do ensino e a codificao
do mtodo.
O discurso do mtodo histrico delimitado em 1898 por Charles-
Victor Langlois e Charles Seignobos em Introduction aux tudes historiques.
Ambos so professores titulares de histria e doutores em histria medie-
val. O primeiro, nascido em 1863, tambm chartiste. para transmitir
as competncias assim adquiridas na cole des Chartes que ele se torna
professor assistente, mais tarde catedrtico da Sorbonne. Em 1913, assu-
me a direo dos Arquivos Nacionais. O segundo, normalien, se torna em
1898 o substituto de Lavisse em histria moderna, professor assistente em

11
Jullian, 1897:304.
12
Lavisse, 1879:48.
13
Apud Hartog (1988:340).

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28 Lies de histria

pedagogia da Sorbonne, antes de ser nomeado professor de metodologia


histrica em 1907. Em 1921, ele se torna catedrtico de histria poltica
da idade moderna.
semelhana dos Handbcher e de Grundisse alemes, a Introduction
um manual de metodologia, o primeiro dessa envergadura em francs
capaz de concorrer com o Compndio da cincia histrica de Johann Gustav
Droysen, traduzido e publicado na Frana em 1887. As indicaes so
precisas e no se dignam a entrar em consideraes demasiado materiais,
tais como a recomendao de anotar de preferncia em fichas, em vez de
cadernos. Alm desse aspecto descritivo, que define at o estilo que con-
vm ao historiador, Langlois e Seignobos tentam reconstituir o conjunto
das etapas da elaborao da histria. Comeam por expor a pesquisa das
fontes, depois passam apresentao das diversas crticas. A crtica externa
ou de erudio determina a autenticidade do documento, define sua ori-
gem e permite dat-lo ao recorrer s disciplinas auxiliares. uma condio
necessria histria. A Introduction d conta das exigncias do momento
sobre a classificao das fontes e prega uma diviso do trabalho entre os
eruditos encarregados de estabelecer os textos e os historiadores que de-
vem explor-los. Ao fazer isso, esse livro define uma deontologia uma
tica da histria e uma epistemologia.
Nos anos 1890-1910, a histria metdica entra numa zona de tur-
bulncia. Encontra-se aprisionada entre dois fogos: de um lado, os que
censuram seu culto da objetividade e a sua fraqueza em considerar os pro-
cessos especficos do conhecimento histrico; de outro, os que denunciam
seu enraizamento grande demais no particular e no individual, o que tem
por resultado um dficit cientfico. Em ambos os casos, a definio lar-
gamente emprica das prticas histricas que derrubada. Na Alemanha,
o debate se inicia nos anos 1890. Ele ope, de um lado, os que so favo-
rveis a uma mutao cientfica da histria que deveria se operar mais
ou menos a partir do modelo das cincias da natureza, considerando
(de vrios modos) a noo de coero, quer para construir as leis do devir
histrico (Karl Marx), quer para definir os tipos ideais (Max Weber); de
outro lado, aqueles que definem a histria como cincia do esprito (Wi-
lhem Dilthey).
No seio da comunidade de historiadores, Karl Lamprecht recomenda
precocemente o comparatismo e questiona o fundamento individual da

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Histria e historiadores no sculo XIX 29

histria defendido por Ranke e sua escola: o indivduo no possui portan-


to uma liberdade absoluta, ele se move encerrado em seu tempo [...] e tem
somente a liberdade de que dispe o passageiro a bordo de um navio.14
Ele pretende fundar a histria sobre a noo englobante de cultura. Outros
autores, muitas vezes filsofos, insistem, ao contrrio, no fato de que o
conhecimento histrico o conhecimento de fatos idiogrficos. A histria
a cincia do individual, do que ocorre uma vez, em contraste com o
que acontece nas cincias naturais, que tm por objeto o universal, o que
ocorre sempre com as mesmas caractersticas.15
Como Humboldt j fazia, eles do nfase subjetividade em curso na
escritura da histria, compreenso (verstehen) que o dilogo entre duas
subjetividades pressupe: a do passado, tal como transparece atravs dos
documentos, e a do prprio historiador. Eles aprofundam o antigo con-
ceito de hermenutica (interpretao) e destacam que a especificidade das
cincias da mente diante das cincias da natureza se deve, exatamente,
compreenso da ao humana como sendo dotada de sentido. Essa filo-
sofia crtica da histria, qualificada de historicismo, formulada com
nuanas por filsofos como Wilhem Windelband, Georg Simmel, Wi-
lhem Dilthey ou Heinrich Rickert.
Diferentemente do que ocorria nos anos 1870, agora uma reserva
que, de preferncia, se manifesta diante das teorias alems. Berr insiste nes-
se ponto durante sua exposio. Dessa forma, a virada do sculo marcada
por uma relativa autonomizao em relao Alemanha, cujos debates
so lidos atravs dos enfrentamentos que opem, na Frana, os durkhei-
mianos e os metdicos. Essa instrumentalizao que amalgama posies
muito diferentes para reconstruir uma oposio simples entre partidrios
de uma cincia monottica, calcada nas cincias da natureza, e historicistas
idiogrficos foi por muito tempo capaz de encobrir a complexidade das
questes levantadas alm-Reno. Da para a frente o estilo nacional da
historiografia, tal como se constitui no momento de fundao da disci-
plina, que se impe e sobredetermina as trocas entre os historiadores dos
diferentes pases.

14
Lamprecht, 1900:26.
15
Rickert, 1901:123.

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30 Lies de histria

Ora, o acontecimento maior do cenrio francs a emergncia da


sociologia e, mais precisamente, da sociologia durkheimiana. Com efeito,
o projeto sociolgico, como vontade de estabelecer regras do funciona-
mento social e do devir histrico, anterior ao fim do sculo XIX. Esse
projeto de fazer da sociologia uma cincia inteira Auguste Comte fa-
lava da fsica social aparentado com o realizado por Taine e Fus-
tel de Coulanges. Esse parentesco alis reivindicado por Durkheim no
prefcio do primeiro nmero de LAnne Sociologique. Entre outros, Louis
Bourdeau autor de um ensaio de 1888 intitulado Sur lhistoire consi-
dre comme science positive encarna esse horizonte cientificista. As
tomadas de posio a favor de uma histria concebida como cincia do
social so ento numerosas. Essa vontade comum de certos historiadores
e socilogos de levar em considerao grupos sociais e economia asso-
ciada muitas vezes ao engajamento ou simpatia socialistas. Lucien Herr,
bibliotecrio da Escola Normal Superior, desempenhou dessa forma um
papel importante na difuso das ideias socialistas entre vrias geraes
de normaliens.
Ainda que uma sociedade francesa de sociologia tenha sido fundada
em 1872 por Littr, a emergncia da sociologia lenta. Correntes rivais se
enfrentam. mile Durkheim, ao constituir uma verdadeira escola, conse-
gue marginalizar tanto Ren Worms (que sustenta uma interpretao na-
turalista, organicista dos fenmenos sociais) quanto Gabriel de Tarde (que
recusa o modelo naturalista e pe no cerne de sua abordagem a psicologia
coletiva). Professor titular de filosofia e normalien, encarregado do cur-
so de cincia social e educao na Universidade de Bordeaux em 1887,
Durkheim define sua prpria doutrina (Les rgles de la mthode sociologique),
que ele aplica diviso do trabalho (1893) e ao suicdio (1897). Ele funda
em 1898 LAnne sociologique, da qual participam Clestin Bougl, Maurice
Halbwachs, Marcel Mauss, Franois Simiand, entre outros. Essa revista se
torna o polo de adeso a essa nova corrente que se impe como represen-
tante da sociologia e vai contribuir na Frana para se ignorarem quaisquer
outras filiaes da sociologia a sociologia compreensiva alem, a de Max
Weber, de Simmel, de Dilthey , que assim se encontram privadas de le-
gitimao. O divrcio bvio entre as duas orientaes, e as referncias a
Weber so raras na lngua francesa, contrastando com a abundante biblio-

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Histria e historiadores no sculo XIX 31

grafia em lngua inglesa.16 Essa situao remete ignorncia voluntria de


uma orientao da sociologia antinmica em relao corrente durkhei-
mo-marxista dominante na poca. De fato, temos a duas vias opostas entre
a filiao positivista comtiana, cujo modelo heurstico a fsica mecnica,
e a filiao da sociologia compreensiva, para a qual as cincias da mente
no podem ser dissociadas das cincias da natureza. Houve, portanto, uma
ruptura na virada do sculo que voltou cena no ps-guerra entre a filoso-
fia crtica da histria de Simmel, Dilthey ou Weber, e a tradio positivista
que a criticava por psicologizar as cincias histricas.17

16
Le savant et le politique, de Max Weber, s foi traduzido para o francs em 1959 por Julien
Freund; Les essais sur la thorie de la science, apenas em 1965; e Lthique protestante et lesprit du
capitalisme, em 1964.
17
Mesure, 1993.

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Voltaire*
Daniela Kern

Filho de um burgus, o notrio Franois Arouet (1650-1722), e de Marie


Marguerite dAumart (c. 1660-1701), uma aristocrata, o futuro poeta, en-
sasta, romancista, contista, dramaturgo, polemista, crtico, filsofo e his-
toriador Franois Marie Arouet nasceu em Paris no dia 21 de novembro
de 1694. Em 1704 ingressou no prestigiado Collge Louis-le-Grand, um
dos melhores de Paris. Pouco depois, em 1705, conheceu, atravs do aba-
de Chteauneuf (1645-1708), seu padrinho, a escritora Ninon de Leclos
(1616-1705), influente cortes poca de Lus XIV, que lhe deixou uma
significativa soma em dinheiro, 2 mil francos, para que comprasse livros.
No colgio, Franois aprendeu latim e teve aulas de retrica com o
jesuta Ren-Joseph de Tournemine (1661-1739), correspondente do sin-
logo jesuta Joachin Bouvet (1643-1730), que viveu em Pequim at o final

* A vastido da bibliografia sobre Voltaire ainda pode ser inferida pelo hoje clssico artigo de Barr
(1951). Limitando-nos aqui a indicar algumas obras relevantes sobre a atuao de Voltaire como
historiador, tais como o estudo pioneiro de Brumfitt (1958) e a recente anlise de Volpilhac-Auger
(2009). A melhor edio das obras literrias de Voltaire continua a ser Voltaire (1958).

A data do nascimento de Voltaire no ponto pacfico. Ainda que hoje se aceite o dia 21 de novem-
bro de 1694, importante lembrar que contemporneos de Voltaire, como seus secretrios Long-
champ e Wagnire, e como seu bigrafo Condorcet, alm do prprio Voltaire, insistiam na data de
20 de fevereiro, alegando que nascera muito frgil e que fora batizado, por deciso da famlia, apenas
em novembro do mesmo ano. Ver Longchamp e Wagnire (1826:2); Condorcet (1789:3).

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34 Lies de histria

da vida. Tournemine provavelmente foi o primeiro a despertar no jovem o


interesse pela cultura chinesa, que nunca iria abandon-lo.
Em 1711 Franois deixou o colgio jesuta e, indeciso quanto ao futu-
ro profissional, comeou a se envolver em problemas. J havia conhecido
anteriormente a sociedade epicurista Libertinos do Templo, atravs de seu
padrinho, e passou a frequent-la. Em 1713 seu pai, insatisfeito com sua
deciso de se tornar escritor e tambm com sua vida social, decidiu envi-
lo para Haia, como secretrio de embaixada. L Franois arranjou novo
problema ao se apaixonar e ao tentar sequestrar e converter ao catolicis-
mo a jovem protestante Catherine Olympe Dunoyer, a Pimpette, uma
refugiada francesa de poucos recursos. O pai de Franois mais uma vez
interveio e fez com que o filho retornasse a Paris e prometesse estudar di-
reito. Mas, em vez de trabalhar como assistente de um advogado em Paris,
conforme dizia ao pai, Voltaire continuou a ocupar seu tempo com a escrita
de poemas satricos e com uma intensa vida social.
Em 1717 o jovem Franois envolveu-se em um problema de maiores
dimenses, e no mais contou com a ajuda do pai: por haver escrito versos
ofensivos ao regente, Filipe, duque de Orlans (1674-1723) lembremos
que Lus XIV morrera em 1715, e que Lus XV assumiria efetivamente o
trono apenas em 1723 , passou 11 meses preso na Bastilha. O perodo
de confinamento ainda assim foi proveitoso: Franois comeou a elaborar
o poema La Ligue e a tragdia Oedipe.
Em 1718, livre, Franois decidiu criar um pseudnimo que marcasse
sua autonomia e o fim do jugo paterno. Assim surgiu o nome Voltaire, cujo
sentido controverso: anagrama de Arouet o jovem em latim, ou de Airvault,
residncia da famlia materna em Poitou. Tambm em 1718 Voltaire estreou
no teatro com a tragdia Oedipe, obtendo imenso sucesso.
Voltaire continuou a trabalhar em seu mais ambicioso projeto da po-
ca, o poema La Ligue, mais tarde intitulado Henriade. Esse poema, que pas-
sou a circular clandestinamente em 1723 ao tratar do reino de Henri-
que IV (1553-1610), responsvel pelo dito de Nantes (1598), que pusera
fim guerra civil religiosa travada na Frana entre catlicos e protestan-
tes , foi tido em alta conta por muitos de seus contemporneos, como
Duvernet (1734-1796), que o considerava o poema pico dos franceses


Rowbotham, 1932:1.051.

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Voltaire 35

contra o fanatismo, e Condorcet (1743-1794), que nele via a mesma marca


de gnio presente na Eneida.
Nessa poca Voltaire j lia com afinco a obra do crtico protestante
Pierre Bayle (1647-1706), a quem deveu muitas das estratgias crticas
que haveria de adotar em seus trabalhos histricos. Admirador de Thomas
Morus (1478-1635) e das correes que ele fizera em obras de eruditos
como Joseph Scalinger (1540-1609), em 1692 Bayle projetou uma vasta
obra, um dicionrio crtico protestante que haveria de responder ao Le
grand dictionaire historique do catlico Louis Morri (1643-1680), e que se-
ria elaborado a partir de 1696. Em seu projeto Bayle propunha a crtica dos
erros da histria que ento se praticava: e que no me seja dito que nosso
sculo, [...] curado do esprito que reinava no precedente, olha apenas
como pedantismos os escritos daqueles que corrigem as falsidades de fato,
concernentes ou histria particular de grandes homens, ou ao nome das
cidades, ou tais outras coisas; porque [...] jamais tivemos mais apego do
que hoje a esses grandes esclarecimentos. Propunha tambm a utilizao
de novas fontes histricas a fim de tornar possvel a correo dos vrios ti-
pos de erros detectados no trabalho dos historiadores: jamais a cincia do
antiquariado, quero dizer o estudo das medalhas, das inscries, dos bai-
xos-relevos etc., fora cultivada como o agora. A que chega ela? A melhor
estabelecer o tempo em que certos fatos particulares ocorreram; a impedir
que se tome uma cidade ou uma pessoa por uma outra; a fortificar conjec-
turas sobre certos ritos dos antigos; e a cem outras curiosidades [...]. Vol-
taire lembraria dessas lies mais tarde, ao comentar os monumentos em
seu artigo Histoire, e tambm ao criticar com veemncia a obra de Morri.
A relao intelectual de Voltaire com Bayle, no entanto, estava longe de ser


Duvernet, 1786:55; Condorcet, 1789:17.

Para uma relao das obras de Bayle que Voltaire possua em sua biblioteca em So Petersbur-
go, comprada por Catarina a Grande aps sua morte, ver Havens e Torrey (1929:4).

Para um breve levantamento das referncias elogiosas de Voltaire a Bayle ao longo de sua obra,
ver Haxo (1931:461). Haxo se concentra na localizao de pontos de contato entre ambos at
1726 e comenta detalhadamente possveis influncias de Bayle no poema Henriade.

Bayle, 1692:35 (todas as citaes de trechos de obras que na bibliografia se encontram em
francs ou ingls foram traduzidas pela autora).

Ibid., p. 35.

Para uma verso abreviada do dicionrio, ver Morri (1701). Voltaire no se refere, no entanto,
a essa edio em seu artigo Histoire.

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36 Lies de histria

passiva: assim como era capaz de elogiar efusivamente o grande crtico,


tambm era capaz de discordar dele para Voltaire, Thomas Morus, por
exemplo, no passava de um selvagem fantico.
A relativa tranquilidade da vida pblica de Voltaire teve fim em 1726,
quando, mais uma vez devido a versos satricos, brigou com o prncipe de
Rohan-Chabot (1683-1760), foi preso e forado a buscar exlio na Ingla-
terra. Novamente Voltaire soube tirar o mximo proveito de um contra-
tempo: em sua temporada inglesa frequentou proeminentes intelectuais,
como Pope, conheceu Swift e compareceu ao enterro de Newton. O exlio
acabou em 1728, e Voltaire retornou a Paris.
Em 1731 Voltaire deu mais um passo em sua carreira de historiador,
ao publicar a Histoire de Charles XII. A histria do aventureiro rei sueco,
retratado por Voltaire de modo bastante irnico, teve muitos defensores,
como Duvernet: Voltaire preparou a histria de Charles XII; histria que
a posteridade olharia como um romance, se uma multido de testemunhas
oculares dela no houvesse atestado a veracidade e a exatido.10 Mas tam-
bm haveria de atrair crticas no futuro, como as de Napoleo, que lera a
obra aps viajar pelos lugares descritos por Voltaire e que julgara seu relato
fraco e impreciso.11
Voltaire trabalhava em um ritmo intenso. Em 1732 comeou a pensar
em Le sicle de Louis XIV e escreveu Zade; em1733 causou polmica com
Le temple du got, e em 1734 publicou as Lettres philosophiques. O escnda-
lo provocado por essa obra, que comparava a Frana desfavoravelmente
Inglaterra, foi grande a ponto de forar Voltaire a deixar Paris. Enquanto
exemplares de sua obra eram queimados, Voltaire encontrou abrigo junto
a uma velha amiga, madame du Chtelet. Os dois se tornaram amantes e
passaram os nove anos seguintes no Chteau de Cirey, envolvidos em estu-
dos de cincia e de filosofia.
Durante esse perodo Voltaire iniciou a troca de correspondncia com
Frederico, o futuro rei da Prssia (1736), publicou, juntamente com ma-
dame du Chtelet (tradutora de Newton para o francs), Elments de la


Ver Meyer (1958:67-68). Para um comentrio sobre as crticas de Voltaire a Bayle e a Bernard
Fontenelle (1657-1757), escritor francs que defendia a cincia e a tradio cartesiana, ver
Brumfitt (1958:26).
10
Duvernet, 1786:62.
11
Ver Morley (1906:306-307).

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Voltaire 37

philosophie de Newton (1738) e causou polmica com mais um livro que


criticava a religio, Mahomet ou le fanatisme (1741).
Em 1744 a sobrinha de Voltaire, Marie-Louise Mignot, filha de sua
irm mais velha, Catherine, ficou viva, e se tornou amante do tio, que j
demonstrara inclinao por ela. A relao de Voltaire com madame Denis,
como era conhecida, seria duradoura, mas no era baseada em fidelidade.
Madame Denis teria ainda vrios amantes, inclusive um dos amigos de
Voltaire, Marmontel.
O auge da boa sorte de Voltaire nesse perodo se deu em 1745, quando
se tornou historigrafo da Frana, ingressou na Acadmie Franaise e rece-
beu uma carta de gentilhomme, tudo isso porque passara a contar com amigos
poderosos no reinado de Lus XV, entre eles a prpria madame de Pompa-
dour, amante do rei. Nesse mesmo ano apressou-se em publicar um poema
sobre a batalha de Fontenoy, ocorrida em 11 de maio de 1745, batalha em
que os franceses, liderados pelo marechal de Saxe (1696-1750), venceram
os ingleses inesperadamente. A pressa em aproveitar o interesse do pblico
pelo acontecimento,12 no entanto, fez com que Voltaire fosse obrigado a re-
visar o poema muitas vezes, de modo que, apenas naquele ano, dele foram
publicadas seis edies.13
A batalha de Fontenoy despertou grande interesse em Voltaire como
historiador, tanto que a ela ainda iria dedicar uma detalhada anlise em seu
livro sobre a guerra de 1741.14 A preciso de seu poema sobre a batalha,
contudo, seria posta em dvida por seu grande adversrio, o abade Pierre-
Franois Guyot Desfontaines (1685-1745), professor de retrica, colabo-
rador do Journal des Savans e crtico contumaz de suas tragdias, naquela
que seria a ltima querela entre ambos. Desfontaines, odiado pelos admira-

12
A pressa se justifica: eram vrios os poemas e panfletos sobre a batalha que disputavam a
ateno do pblico, tanto na Inglaterra quanto na Frana. Na Inglaterra, por exemplo, eram pu-
blicadas stiras sobre a batalha (ver Fontenoy, a new satyric...), assim como tradues de relatos
franceses do evento (ver The Journal of the...).
13
A edio mais criticada por Desfontaines a primeira. Ver Voltaire (1745).
14
Voltaire (1757:242) encerra o captulo destinado batalha de Fontenoy assim: entramos nes-
se longo detalhamento da batalha de Fontenoy porque sua importncia o merece. Esse evento
determinou o destino da guerra, pavimentou o caminho para a conquista dos Pases Baixos, e
serviu como contraponto para todos os desapontamentos. A presena do rei e de seu filho, e
o perigo a que esses dois prncipes e a Frana estavam expostos aumentaram grandemente a
importncia desse para sempre memorvel dia.

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38 Lies de histria

dores de Voltaire,15 criticou vrios aspectos do poema, como a impreciso


topogrfica e, sobretudo, factual: voc se apresenta, senhor, na primeira
edio de seu poema, como historigrafo da Frana. Bela amostra que o
senhor d de seu talento para a histria! O senhor adota tudo o que lhe
disseram: verdadeiro ou falso, no importa. A sua imaginao acalorada o
seu nico guia: o senhor acredita em tudo, e nada discute.16 Desfontaines,
no entanto, morreu pouco depois da sexta edio do poema vir a lume,
em dezembro daquele ano, e Voltaire continuou a desfrutar da boa fase
literria e poltica.
Tudo mudou em 1747, com o incidente do jeu de la reine: aps ma-
dame du Chtelet perder grande soma em dinheiro em um jogo promovi-
do pela rainha, Voltaire disse que ela perdera porque estava jogando com
patifes, o que foi entendido como grave insulto e rendeu a Voltaire uma
ordem real para deixar Paris.
Voltaire primeiro refugiou-se em Sceaux, na duquesa do Maine. Nesse
nterim, madame du Chtelet morreu de parto, em 1749 (ficara grvida de
outro amante), e Voltaire sentiu muito a perda. Aps uma breve estada em
Paris, decidiu se mudar para Potsdam, em 1751, a fim de encontrar Frede-
rico da Prssia. Voltaire, que acabara de publicar uma de suas obras hist-
ricas mais importantes, Le sicle de Louis XIV (1751), na corte de Frederico
escreveu, em 1752, Micromgas, uma das primeiras obras de fico cientfica.
Os problemas, contudo, no tardam a aparecer. Voltaire se indisps com
Maupertius, o presidente da Academia de Cincia de Berlim, foi por ele pro-
cessado e, em reao, escreveu a stira Diatribe du docteur Akakia, que atacava
seu inimigo diretamente. Voltaire foi preso e, passados alguns meses, teve de
deixar Berlim em 1753.
Sua atividade como historiador se intensificou: ainda em 1753 iniciou
a publicao de uma obra histrica de flego, os Annales de l`Empire. Em
1755, j instalado em sua nova residncia (les Dlices), perto de Genebra,
provocou mais uma vez grande repercusso com o Pome sur le dsastre de
Lisbonne. E em 1756, alm de lanar outra de suas obras histricas mais
significativas, o Essai sur les moeurs, passou a colaborar com artigos para

15
Duvernet (1786:48) criticou Desfontaines nesses termos: um dos mais desprezveis e piores
homens pelos quais a repblica j fora envenenada.
16
Desfontaines, 1745:3.

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Voltaire 39

a Encyclopdie. Um deles o verbete histoire,17 em que sintetiza os temas e


pontos de vista que desenvolvera em suas obras histricas anteriores. As-
sim, Voltaire fala tanto sobre os chineses18 quanto sobre as pesquisas de an-
tiqurio, tanto sobre Carlos XII (1682-1718) e os costumes turcos19 quanto
sobre as vitrias do marechal de Saxe. Voltaire insiste na necessidade de
verificao dos fatos pelo historiador e no cuidado com relao ao uso de
fontes, ainda que ele mesmo, diferentemente de Bayle, obcecado por notas
de rodap, no costumasse citar as suas.20 A preocupao com a veracidade
dos fatos no era exclusiva de Voltaire e se refletia em outras obras da po-
ca, como o Trait des diffrentes sortes de preuves qui servent tablir la vrit
de lhistoire (1758), de Henri Griffet (1698-1771). Obra muito bem-suce-
dida, nela o autor, organizador dos trabalhos histricos do padre Gabriel
Daniel (1649-1728), procurou classificar todos os erros que se podiam
encontrar na histria (erros de datas, de fatos, de circunstncias, de geo-
grafia). A admirao por Bayle no ocultada: Bayle, em seu Dictionnaire,
muitas vezes encontra o prprio m. de Thou incorrendo em erro a respeito
da data de diversos fatos memorveis que se haviam passado em seu tem-
po, e que para ele teria sido muito fcil verificar.21 Quanto ao cuidado de
Voltaire no que diz respeito aos fatos com os quais trabalhava, no apenas
detratores como Desfontaines o criticavam. Hume, por exemplo, em carta
enviada a um amigo, comentando a Histoire universelle (1753) de Voltaire,
no o poupou: eu sei que no se pode confiar no autor com relao aos
fatos; mas sua viso geral por vezes sonante, e sempre divertida.22
Pouco depois de redigir Candide, Voltaire adquiriu em 1758 a proprie-
dade de Ferney, localizada na fronteira franco-sua, para onde se mudou
com madame Denis. No ano seguinte Candide foi publicado com estrondo-

17
Voltaire, 1765:220-225.
18
Ver especialmente Rowbotham (1932:1053, 1057 e 1063). Para uma anlise da falta de orien-
tao historicista no modo como Voltaire tratava a moderna cultura chinesa, ver Rosenthal
(1958:172).
19
Ao discorrer sobre os turcos, Voltaire condenava vivamente a existncia dos eunucos, de-
monstrando uma preocupao pelo tema caracterstica dos pensadores iluministas. Cf. Goss-
man (1982:40-50).
20
Brumfitt, 1958:129.
21
Griffet, 1769:82.
22
Meyer, 1958:51.

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40 Lies de histria

so sucesso em toda a Europa, e Voltaire deu prosseguimento a seus traba-


lhos histricos, escrevendo a Histoire de la Russie sous Pierre le Grand.
A partir de 1762 uma nova etapa da vida pblica de Voltaire teve in-
cio, com o rumoroso caso Jean Calas. O comerciante protestante Jean Calas
(1698-1762), de Toulouse, em 9 de maro de 1762 fora condenado pelo
assassinato do filho, Marc-Antoine, 28 anos (1732-1761). No dia seguinte,
jurando inocncia at o final, foi cruelmente morto na roda. Alegou-se
que ele teria matado o filho por no concordar com sua converso ao ca-
tolicismo. Voltaire ficou muito perturbado com a condenao e passou a
acompanhar os fatos de perto. Convencido da inocncia de Calas, recebeu
em Ferney seus outros filhos, Pierre e Donat. Mais do que isso, passou a
liderar uma intensa campanha pblica contra o magistrado municipal de
Toulouse, David de Beaudrigue, a quem denunciou por acusar Calas injus-
tamente, e chegou mesmo a fazer com que a viva de Calas se apresentasse
a Lus XV, causando grande comoo na corte. Os argumentos de Voltaire,
explorados no Trait sur la tolerance (1763), eram incisivos: mas se um
pai de famlia inocente entregue s mos do erro [...], se os rbitros de
sua vida [...] podem matar impunemente por um decreto, ento o clamor
pblico se eleva, cada um temendo por si prprio; vemos que ningum
tem garantia de vida diante de um tribunal erigido para zelar pela vida
dos cidados [...].23 Seus esforos foram recompensados: em fevereiro de
1765 Beaudrigue foi destitudo de sua funo, e em 9 de maro Jean Calas,
finalmente, foi reabilitado. Ficara provado que Marc-Antoine no fora as-
sassinado, mas cometera suicdio, e que a famlia procurara ocultar o fato
na esperana de que ele merecesse um enterro cristo.
Os ltimos anos de Voltaire, passados em Ferney, foram muito ativos:
uma celebridade europeia publicou volumosas obras como o Dictionnaire
philosophique portatif (1764), inspirado naquele de Bayle, com vrios arti-
gos escritos para a Encyclopdie, e as Questions sur lEncyclopdie (1770), sua
ltima obra filosfica. Em 1775 suas Oeuvres compltes comearam a ser
publicadas pelo editor Cramer, e em 1775 Voltaire retornou a Paris para a
estreia triunfante da tragdia Irne. Provavelmente para agradar Benjamin
Franklin (1706-1790), ingressou em 4 de abril na loja manica das Neuf

23
Voltaire, 1831:223-224.

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Voltaire 41

Soeurs, que fora fundamental para a ocorrncia da revoluo americana.


Em 30 de maio, no auge da fama, Voltaire faleceu, deixando para trs um
imenso legado intelectual e inmeros seguidores.
Ainda que o futuro lhe reservasse maior fama como autor de Candi-
de do que como historiador, fato que sua obra histrica nunca deixou
de ser estudada. Nas primeiras dcadas do sculo XIX, P. C. F. Daunou
(1761-1840) e os outros idelogos, por exemplo, por ela manifestavam
grande apreo. Os ingleses, por outro lado, na mesma poca a criticavam
duramente: Thomas Carlyle (1795-1881) entre 1830 e 1840 atacava a
falta de f de Voltaire, e Thomas Macaulay (1800-1859) no aceitava sua
crtica autoridade.24 A sorte do Voltaire historiador na Inglaterra mu-
daria radicalmente a partir da metade do sculo XIX, como se percebe
na afirmao de H. T. Buckle (1821-1862) em sua History of civilization
in England (1857): fui mais minucioso ao afirmar as imensas obriga-
es que a histria deve a Voltaire porque, na Inglaterra, existe contra
ele um preconceito, que nada a no ser ignorncia, ou algo pior do que
ignorncia, pode desculpar; e porque, tomando-o no todo, ele prova-
velmente o maior historiador que a Europa jamais produziu.25 A partir
de Buckle uma srie de historiadores racionalistas ir valorizar Voltaire,
como John Morley (1838-1923), que a ele dedicou uma obra em 1871,
na qual elogia efusivamente seu novo mtodo de escrever a histria.26
No sculo XX Voltaire continuar a encontrar partidrios e crticos. Se
Paul Meyer nos lembra que os contemporneos de Voltaire no o viam
como um historiador revolucionrio e que essa ideia surgiu apenas na
historiografia do sculo XIX,27 J. J. Brumfitt em poucas palavras foi capaz
de indicar a real importncia de Voltaire, ainda hoje, para o estudo da
histria e de sua escrita: seja ou no Voltaire, como alguns de seus mais
entusiasmados admiradores afirmaram, o pai da moderna escrita hist-
rica, ele certamente o mais tpico e o mais universal dos historiadores
do Iluminismo.28

24
Newman, 1977:1349.
25
Buckle, 1862:591-592.
26
Morley, 1906:307.
27
Meyer, 1958:52.
28
Brumfitt, 1958:1.

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42 Lies de histria

Principais obras de Voltaire:


F Oedipe, 1718;
F La Henriade, 1723;
F Histoire de Charles XII, 1731;
F Zare, 1732;
F Le temple du got, 1733;
F Lettres philosophiques sur les anglais, 1734;
F Elments de la philosophie de Newton, 1738;
F Le fanatisme, ou Mahomet le prophte, 1741;
F Remarques sur l'histoire, 1742;
F Nouvelles considrations sur l'histoire, 1744;
F Zadig, ou la destine, 1747;
F Le sicle de Louis XIV, 1751;
F Micromgas, 1752;
F Annales de l'Empire depuis Charlemagne, 1754;
F Essai sur l'histoire gnerale et sur les moeurs et l'espirit des nations, 1756;
F Histoire de la guerre de 1741, 1756;
F Pomes sur le dsastre de Lisbonne et sur la loi naturelle, 1756;
F Candide, 1759;
F Histoire de la Russie sous Pierre le Grand, 1759-1763;
F Pices originales concernant la mort des sieurs de Calas, 1762;
F Trait sur la tolrance, 1763;
F Dictionnaire philosophique portatif, 1764;
F Prcis du sicle de Louis XV, 1768;
F Les gubres, 1769;
F Histoire du parlement de Paris, 1769;
F Questions sur l'Encyclopdie, 1770-1772.

Histria29

Histria o relato dos fatos tidos por verdadeiros; ao contrrio da


fbula, que o relato dos fatos tidos por falsos.
H a histria das opinies, que nada mais do que a coletnea dos
erros humanos; a histria das artes, talvez a mais til de todas, quando

29
Voltaire, 1765:220-225 (traduo e notas de Daniela Kern).

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Voltaire 43

ela acrescenta ao conhecimento da inveno e do progresso das artes a


descrio de seu mecanismo; a histria natural, impropriamente chama-
da de histria, e que uma parte essencial da fsica.
A histria dos acontecimentos divide-se em sagrada e profana. A
histria sagrada uma continuao das operaes divinas e miraculosas,
por meio das quais aprouve a Deus conduzir outrora a nao judia, e
exercer hoje nossa f. No tratarei em absoluto desta matria respeitvel.
Os primeiros fundamentos de toda histria so as narrativas dos
pais aos filhos, transmitidas de uma gerao a outra; eles so apenas
provveis em sua origem, e perdem um grau de probabilidade a cada
gerao. Com o tempo, a fbula cresce, e a verdade se perde: de onde
vem que todas as origens dos povos so absurdas. Assim, os egpcios
teriam sido governados pelos deuses durante muitos sculos; em se-
guida, por semideuses; enfim, teriam tido reis durante 11.340 anos:
e o Sol, neste espao de tempo, teria mudado quatro vezes de oriente
e de poente.
Os fencios pretendiam estar estabelecidos em seu pas h 30
mil anos; e esses 30 mil anos estariam repletos com tantos prodgios
quanto os da cronologia egpcia. Sabe-se que maravilhoso ridculo
reina na antiga histria dos gregos. Os romanos, por mais srios que
fossem, no envolveram menos em fbulas a histria de seus primeiros
sculos. Esse povo to recente, em comparao com as naes asiti-
cas, esteve 500 anos sem historiadores. Assim, no surpreendente
que Rmulo tenha sido o filho de Marte; que uma loba tenha sido sua
ama de leite; que tenha marchado com 20 mil homens de sua cidade,
Roma, contra 25 mil combatentes da cidade dos sabinos; que a seguir
ele tenha se tornado deus; que Tarqunio o Velho tenha cortado uma
pedra com uma navalha; e que uma vestal tenha arrastado por terra
um barco com seu cinto30 etc.
Os primeiros anais de todas as nossas naes modernas no so
menos fabulosos: as coisas prodigiosas e improvveis devem ser regis-
tradas, mas como provas da credulidade humana; elas entram na hist-
ria das opinies.

30
As lendas de Rmulo, fundador de Roma, de Tarqunio o Velho e da vestal so narradas pelo
historiador romano Tito Lvio (59 a.C.-17 d.C.) em A histria de Roma (Ab Urbe Condita).

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44 Lies de histria

Para conhecer com certeza alguma coisa da histria antiga h ape-


nas um meio, ver se restam alguns monumentos incontestveis; te-
mos apenas trs por escrito: o primeiro a coletnea das observaes
astronmicas sucessivamente feitas durante 1.900 anos na Babilnia,
enviadas por Alexandre Grcia, e empregadas no Almagesto de Ptolo-
meu.31 Essa sequncia de observaes, que remonta a 2.234 anos antes
de nossa corrente era, prova invencivelmente que os babilnios exis-
tiam como povo muitos sculos antes: porque as artes nada mais so do
que a obra do tempo; e a preguia natural aos homens os deixa milhares
de anos sem outros conhecimentos e sem outros talentos do que aque-
les de se alimentar, de se defender das injrias do ar, e de se degolar.
Que o julguemos pelos germanos e pelos ingleses do tempo de Csar,
pelos trtaros de hoje, pela metade da frica, e por todos os povos que
encontramos na Amrica, excetuando sob certos aspectos os reinos do
Peru e do Mxico, e a repblica de Tlaxcala.32
O segundo monumento o eclipse central do Sol, calculado na
China 2.155 anos antes de nossa corrente era e reconhecido como ver-
dadeiro por todos os nossos astrnomos. preciso dizer a mesma coisa
dos chineses e dos povos da Babilnia; eles j compem sem dvida
um vasto imprio civilizado. Mas o que coloca os chineses acima de
todos os povos da Terra que nem suas leis, nem seus costumes, nem
a lngua que entre eles falam os letrados, nada mudou em cerca de
4 mil anos. No entanto essa nao, a mais antiga de todos os povos que
subsistem hoje, aquela que possuiu o mais vasto e mais belo pas, aque-
la que inventou quase todas as artes antes que aprendssemos algumas
delas, sempre foi omitida, at nossos dias, em nossas pretensas histrias
universais; e quando um espanhol e um francs faziam o recenseamento
das naes, nem um nem outro deixava de chamar seu pas de primeira
monarquia do mundo.

31
Cludio Ptolomeu (c. 100-c. 170): matemtico, gegrafo e astrnomo grego, autor da Grande
sintaxe matemtica (140), importante obra sobre astronomia em que desenvolve o sistema geo-
cntrico, e que ser chamada pelos rabes de Almagesto.
32
Situada em territrio que hoje pertence ao Mxico, era uma nao independente no perodo
pr-colombiano, que nunca foi dominada pelos astecas.

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Voltaire 45

O terceiro monumento, muito inferior aos outros dois, subsiste


nos mrmores de Arundel:33 a crnica de Atenas neles foi gravada 263
anos antes de nossa era; mas ela remonta apenas a Ccrops, 1.319 anos
alm do tempo em que fora gravada. Eis na histria de toda a Antigui-
dade os nicos conhecimentos incontestveis que temos.
No surpreendente que no se tenha nenhuma histria antiga pro-
fana anterior a cerca de 3 mil anos. As revolues deste globo, a longa e
universal ignorncia dessa arte que transmite os fatos pela escrita disso
so a causa; ainda h vrios povos que dela no fazem nenhum uso. Essa
arte foi comum apenas entre um nmero muito pequeno de naes civili-
zadas, e ainda estava em muito poucas mos. Nada de mais raro entre os
franceses e os germanos do que saber escrever at os sculos XIII e XIV:
quase todos os atos eram atestados apenas por testemunhas. Na Frana
foi apenas sob Carlos VII,34 em 1454, que foram redigidos por escrito os
costumes da Frana. A arte de escrever era ainda mais rara entre os espa-
nhis, e decorre disso que sua histria seja to seca e to incerta, at os
tempos de Fernando e de Isabel. V-se por a o quanto o nmero muito
pequeno de homens que sabem escrever pode se impor.
H naes que subjugaram uma parte da Terra sem ter o uso dos
caracteres da escrita. Sabemos que Gengis Khan conquistou uma parte
da sia no comeo do sculo XIII; mas no nem por ele, nem pelos
trtaros que o sabemos. Sua histria escrita pelos chineses, e traduzida
pelo padre Gaubil,35 diz que esses trtaros no dominavam de modo
algum a arte de escrever.
quase certo que entre 100 naes mal havia duas que usassem
os caracteres da escrita.

33
Colecionados por Thomas Howard, conde de Arundel (1585-1646), compreendiam vrias pe-
as gregas catalogadas j em 1628; Voltaire menciona especificamente aquelas referentes s cr-
nicas de Paros (c. 260 a.C.), que contam a histria de Atenas entre 1582 e 354 a.C., e que foram
publicadas pela primeira vez em 1763, em edio bilngue (grego/latim), sob o ttulo de Arunde-
lian marbles, Marmora Oxoniensia, pelo antiqurio ingls Richard Chandler (1737-1810).
34
Com a ajuda de Joana dArc, Carlos VII (1403-1461) foi sagrado rei da Frana em 1429.
Aperfeioou o sistema fiscal, reestruturou os exrcitos e expulsou os ingleses de quase todo o
territrio francs.
35
Antoine Gaubil (1689-1759): jesuta que se instala em Pequim em 1722 e l vive at o final da
vida, sob o nome de Sun Kiun-yung. Traduziu para o francs diversas obras chinesas, entre as
quais aquela a que Voltaire se refere, a Historie de Gentchiscan et de toute la dynastie des mongous,
ses successeurs, conqurans de la Chine (Paris, 1739).

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46 Lies de histria

Restam monumentos de uma outra espcie, que servem para cons-


tatar somente a antiguidade recuada de alguns povos que precedem to-
das as pocas conhecidas e todos os livros; so os prodgios de arquite-
tura, como as pirmides e os palcios do Egito, que resistiram ao tempo.
Herdoto, que viveu h 2.200 anos, e que os viu, no pde descobrir
junto aos padres egpcios em que tempo eles foram erguidos.
difcil dar mais antiga das pirmides menos de 4 mil anos
de idade, mas preciso considerar que esses esforos da ostentao
dos reis somente poderiam ter comeado muito tempo depois do es-
tabelecimento das cidades. Mas, para construir cidades em um pas
inundado todos os anos, teria sido necessrio a princpio elevar o
terreno, fundar as cidades sobre estacas nesse terreno lodoso e torn-
las inacessveis inundao; seria preciso, antes de tomar esse partido
necessrio, e antes de estar em situao de tentar esses grandes tra-
balhos, que os povos praticassem retiros durante a cheia do Nilo, no
meio dos rochedos que formam duas cadeias direita e esquerda
desse rio. Teria sido necessrio que esses povos reunidos tivessem os
instrumentos da lavoura, aqueles da arquitetura, um grande conheci-
mento da agrimensura, com leis e uma civilizao: tudo isso demanda
necessariamente um espao de tempo prodigioso. Vemos pelos longos
detalhes que retardam todos os dias nossos empreendimentos, os mais
necessrios e os menores, quo difcil fazer grandes coisas, e que
preciso no apenas uma obstinao infatigvel, mas vrias geraes
animadas dessa obstinao.
No entanto, que seja Mens, ou Thot, ou Quops, ou Ramss36 que
tenham erguido uma ou duas dessas prodigiosas massas, atravs delas
no seremos instrudos sobre a histria do antigo Egito: a lngua deste
povo est perdida. No sabemos ento outra coisa a no ser que, antes
dos mais antigos historiadores, havia do que fazer uma histria antiga.
Aquela que nomeamos antiga e que , com efeito, recente no re-
monta a mais de 3 mil anos: no temos antes desse tempo nada alm de

36
Mens: fara que unificou o alto e o baixo Egito, fundando, assim, a primeira dinastia
(c. 3100 a.C.). Thot: deus egpcio, considerado o inventor da escrita. Quops: segundo fara da
quarta dinastia, governou o Egito entre 2589 e 2566 a.C. Ramss II ou o Grande: terceiro fara
egpcio da nona dinastia, reinou entre 1279 e 1213 a.C.

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Voltaire 47

algumas probabilidades: apenas dois livros profanos conservaram essas


probabilidades; a crnica chinesa e a histria de Herdoto. As antigas
crnicas chinesas dizem respeito apenas a esse imprio separado do
resto do mundo. Herdoto, mais interessante para ns, fala da Terra
ento conhecida; ele encanta os gregos ao lhes recitar os nove livros
de sua histria, pela novidade desse empreendimento e pelo charme
de sua dico, e sobretudo pelas fbulas. Quase tudo o que ele conta
sobre a f dos estrangeiros fabuloso: mas tudo o que viu verdadeiro.
Ficamos sabendo por meio dele, por exemplo, que extrema opulncia
e que esplendor reinavam na sia Menor, hoje pobre e despovoada. Ele
viu em Delfos37 os presentes de ouro prodigiosos que os reis da Ldia38
haviam enviado a Delfos, e fala a ouvintes que conheciam Delfos como
ele. Ora, que espao de tempo foi necessrio transcorrer antes que os
reis da Ldia tivessem podido reunir o suficiente de tesouros suprfluos
para oferecer presentes to considerveis a um templo estrangeiro!
Mas quando Herdoto relata os contos que escutara, seu livro no
passa de um romance que se assemelha s fbulas do Milho.39 um
Candaulo40 que mostra sua mulher completamente nua a seu amigo
Giges; essa mulher, que por modstia deixa a Giges apenas a opo
de matar seu marido, de desposar a viva, ou de perecer. um orculo
de Delfos que adivinha que ao mesmo tempo que fala, Creso,41 a 100
lguas dali, faz cozinhar uma tartaruga em um prato de bronze. Rollin,42
que repete todos os contos dessa espcie, admira a cincia do orculo, e
a veracidade de Apolo, assim como o pudor da esposa do rei Candaulo;

37
Antiga cidade grega localizada junto ao monte Parnaso.
38
Antigo reino da sia Menor que se situava na atual provncia turca de Manisa.
39
Il Milione: O livro das maravilhas, relato da viagem China escrito em 1298 e reescrito entre
1310 e 1320 por Marco Polo (1254-1324).
40
ltimo rei ldio (?-680 a.C.) da dinastia herclida; segundo Herdoto, colocou o amigo Giges
secretamente no quarto da esposa para que a visse nua e desfrutasse de sua beleza. O restante
da histria resumido por Voltaire. Giges opta por matar Candaulo, iniciando assim uma nova
dinastia, a mermnada.
41
ltimo rei ldio (596-547 a.C.) da dinastia mermnada, tornou-se famoso pela imensa riqueza.
Foi derrotado por Ciro.
42
Charles Rollin (1661-1741): historiador francs, escreveu ao final da vida obras histricas,
como a famosa Histria antiga (1730-1738) e a Histria romana. J em sua poca, como se per-
cebe pelo irnico comentrio de Voltaire, Rollin era conhecido por reunir acriticamente fatos e
mitos em suas compilaes.

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48 Lies de histria

e sobre esse assunto prope civilizao que impea os jovens de se ba-


nharem no rio. O tempo to caro, e a histria to imensa, que preciso
poupar aos leitores tais fbulas e tais moralidades.
A histria de Ciro43 toda desfigurada pelas tradies fabulosas. H
a grande aparncia de que esse Kiro, que chamamos de Ciro, frente dos
povos guerreiros do Elam,44 tenha com efeito conquistado a Babilnia
amolecida pelas delcias. Mas no se sabe somente qual rei reinava ento
na Babilnia; uns dizem Baltasar, outros Anabot. Herdoto faz com que
Ciro morra em uma expedio contra os massagetas.45 Xenofonte, em seu
romance moral e poltico,46 faz com que morra em seu leito.
No se sabe outra coisa nessas trevas da histria a no ser que des-
de muito tempo vastos imprios e tiranos houve cujo poder se fundava
na misria pblica; que a tirania chegava a despir os homens de sua
virilidade, para deles se servir em infames prazeres ao sair da infncia, e
para empreg-los em sua velhice na guarda das mulheres; que a supers-
tio governava os homens; que um sonho era visto como um aviso do
cu, e que decidia a paz e a guerra etc.
medida que Herdoto em sua histria se aproxima de seu tem-
po, ele mais instrudo e mais verdadeiro. preciso confessar que a
histria comea para ns apenas com os ataques dos persas contra os
gregos. No se encontra antes desse grande acontecimento nada alm
de narrativas vagas, envolvidas por contos pueris. Herdoto torna-se
o modelo dos historiadores, quando descreve esses prodigiosos pre-
parativos de Xerxes47 para ir subjugar a Grcia e a seguir a Europa. Ele
o leva, seguido de cerca de 2 milhes de soldados, de Susa48 a Atenas.
Ele nos mostra como estavam armados os tantos povos diferentes que

43
Ciro o Grande (c. 556-530 a.C.): fundador do imprio persa, foi o responsvel por grandes
conquistas, entre as quais a da Babilnia, em 539 a.C.
44
Regio do Ir antigo ocupada pelos descendentes de Elam, primeiro filho de Sem.
45
Povo cita governado pela rainha Tomiris, a qual, segundo Herdoto, teria assassinado Ciro.
46
Voltaire refere-se Ciropdia (A educao de Ciro), obra em que Xenofonte apresenta, sob luz
muito positiva, a vida de Ciro o Grande.
47
Rei persa (c. 519- c. 466 a.C.), filho de Dario I, travou com os gregos as guerras mdicas.
Venceu a batalha das Termpilas e arrasou Atenas, mas teve sua frota destruda em Salamina.
48
Antiga capital do Elam, foi destruda por Assurbanipal em 646 a.C., transformada em capital
do imprio aquemnida por Dario I e ocupada por Alexandre em 331 a.C., tornando-se, a partir
de ento, um centro de cultura helenstica.

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Voltaire 49

esse monarca arrastou consigo; nenhum foi esquecido, do fundo da


Arbia e do Egito, at para alm da Bactriana49 e da extremidade se-
tentrional do mar Cspio, pas ento habitado por povos poderosos, e
hoje por trtaros errantes. Todas as naes, desde o Bsforo da Trcia50
at o Ganges, estavam sob seus estandartes. V-se com surpresa que
esse prncipe possua tanto territrio quanto o que teve o imprio
romano; ele tinha tudo o que pertence hoje ao grande mongol abaixo
do Ganges, toda a Prsia, todo o pas dos usbeques,51 todo o imprio
dos turcos, se dele se excetuar a Romnia, e ainda possua a Arbia.
V-se pela extenso de seus Estados qual o erro dos declamadores
em verso e em prosa ao considerarem louco Alexandre, vingador da
Grcia, por haver subjugado o imprio do inimigo dos gregos. Ele no
foi ao Egito, a Tiro52 e ndia a no ser porque devia, uma vez que
Tiro, o Egito e a ndia pertenciam dominao que havia devastado
a Grcia.
Herdoto teve o mesmo mrito que Homero; ele foi o primeiro
historiador, assim como Homero foi o primeiro poeta pico; e todos
os dois colhiam as belezas prprias de uma arte desconhecida antes
deles. um espetculo admirvel em Herdoto esse imperador da sia
e da frica, que faz passar sua imensa armada sobre uma plataforma da
sia Europa, que toma a Trcia, a Macednia, a Tesslia,53 a Acaia54
superior, e que entra em Atenas abandonada e deserta. No se espera de
modo algum que os atenienses sem cidade, sem territrio, refugiados
nos barcos com alguns outros gregos, coloquem em fuga a numerosa frota
do grande rei, que voltem para casa como vencedores, que forcem Xerxes
a recolher ignominiosamente os restos de sua armada, e que em seguida
o probam por um tratado de navegar em seus mares. Essa superioridade

49
Antiga regio a que hoje corresponde parte do Afeganisto, e cuja capital era Bactros.
50
Bsforo: estreito localizado na Turquia, que limita a Europa e a sia ligando o mar Negro
ao mar de Mrmara. Trcia: antiga regio do sudeste da Europa, cujo territrio corresponde a
partes das atuais Grcia, Turquia e Bulgria.
51
Ou seja, o Usbequisto.
52
Antiga cidade fencia, era uma grande potncia comercial na poca de Alexandre e correspon-
de atual Sur, no Lbano.
53
Regio da Grcia central, conhecida na poca de Homero como Elia.
54
Regio da Grcia localizada na costa norte do Peloponeso.

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50 Lies de histria

de um pequeno povo generoso e livre sobre toda a sia escrava talvez o


que h de mais glorioso entre os homens. Ficamos sabendo tambm por
meio desse evento que os povos do Ocidente sempre foram melhores ma-
rinheiros do que os povos asiticos. Quando lemos a histria moderna, a
vitria de Lepanto faz lembrar aquela de Salamina,55 e comparamos dom
Joo da ustria e Colonna56 a Temstocles e a Euribades.57 Eis talvez o
nico fruto que se pode tirar do conhecimento desses povos recuados.
Tucdides, sucessor de Herdoto, se limita a nos detalhar a histria
da guerra do Peloponeso, pas que no maior do que uma provncia
da Frana ou da Alemanha, mas que produziu homens em todo gnero
dignos de uma reputao imortal; e como se a guerra civil, o mais hor-
rvel dos flagelos, acrescentasse um novo calor e novas foras morais
ao esprito humano, nesse tempo que todas as artes floresceram na
Grcia. assim que eles comeam a se aperfeioar a seguir em Roma
em outras guerras civis do tempo de Csar, e que renascem ainda em
nossos sculos XV e XVI da era corrente, entre os tumultos da Itlia.
Aps essa guerra do Peloponeso, descrita por Tucdides, vem o
tempo clebre de Alexandre, prncipe digno de ser educado por Aris-
tteles, que funda muito mais cidades do que as que os outros des
truram, e que muda o comrcio do universo. De seu tempo, e daquele
de seus sucessores, floresceu Cartago, e a repblica romana comeou a
fixar nela os olhares das naes. Todo o resto est soterrado na barbrie,
os celtas, os germanos, todos os povos do Norte so desconhecidos.
A histria do imprio romano a que mais merece nossa ateno,
porque os romanos foram nossos mestres e nossos legisladores. Suas
leis ainda esto em vigor na maior parte de nossas provncias; sua lngua
ainda se fala, e muito tempo aps sua queda ela foi a nica lngua na

55
Batalha naval de Lepanto: em 7 de outubro de 1571 o imprio otomano foi derrotado em
Lepanto, na Grcia, pela Liga Santa (reino de Espanha, Repblica de Veneza, Estados pontifcios
e cavaleiros de Malta), sob o comando de d. Joo da ustria (1547-1578), estrategista militar,
filho bastardo de Carlos V, imperador do Sacro Imprio Romano. Batalha de Salamina: em
setembro de 480 a.C. os gregos liderados por Temstocles venceram, em Salamina, os persas
conduzidos por Xerxes.
56
Marcantonio Colonna (1535-1584): almirante italiano, foi capito-geral da frota da Liga Santa
conduzida por d. Joo da ustria na batalha de Lepanto.
57
Temstocles (c. 524-459 a.C.): homem de Estado e general ateniense, foi o responsvel pela
estratgia que levou os gregos vitria na batalha de Salamina. Euribades: general espartano
que, juntamente com Temstocles, dirigiu a frota grega na batalha de Salamina.

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Voltaire 51

qual se redigiam os atos pblicos na Itlia, na Alemanha, na Espanha,


na Frana, na Inglaterra, na Polnia.
Com o desmembramento do imprio romano no Ocidente come-
a uma nova ordem de coisas, e o que se chama de histria da Idade
Mdia; histria brbara de povos brbaros que, tornados cristos, no se
tornam melhores.
Enquanto a Europa assim transtornada, vemos aparecer no scu-
lo VII os rabes, at ento confinados em seus desertos. Eles estendem
seu poderio e sua dominao alta sia, frica, e invadem a Espanha;
os turcos os sucedem, e estabelecem a sede de seu imprio em Constan-
tinopla, no meio do sculo XV.
no final desse sculo que um novo mundo descoberto, e logo
depois a poltica da Europa e as artes assumem uma forma nova. A
arte da imprensa e a restaurao das cincias fazem com que enfim
tenhamos histrias suficientemente fiis, ao invs das crnicas ridculas
encerradas nos claustros desde Gregrio de Tours.58 Cada nao na Eu-
ropa logo tem seus historiadores. A antiga indigncia se transforma em
excesso: no h nenhuma cidade que no queira ter sua histria particu-
lar. Estamos prostrados pelo peso das mincias. Um homem que quer
se instruir obrigado a se ater ao fio dos grandes acontecimentos, e a
descartar todos os pequenos fatos particulares que vm atravessados;
ele colhe na multiplicidade de revolues o esprito dos tempos e os
costumes dos povos. preciso sobretudo se ater histria de sua ptria,
estud-la, possu-la, reservar para ela os detalhes, e lanar uma vista
mais geral sobre as outras naes. A histria delas interessante apenas
pelas relaes que tm conosco, ou pelas grandes coisas que fizeram;
as primeiras eras desde a queda do imprio romano so, como se ob-
servou em outra parte, apenas aventuras brbaras, sob nomes brbaros,
com exceo do tempo de Carlos Magno. A Inglaterra permanece quase
isolada at o reino de Eduardo III;59 o Norte selvagem at o sculo X;

58
Bispo de Tours e historiador (c. 539-594), cuja principal obra, originalmente chamada de
Dez livros de histria, mais tarde recebeu o nome de Histria dos francos. Tal obra, que narra a
histria desde o surgimento do mundo at o reinado dos francos, em 572, era muito malvista na
poca de Voltaire, entre outros motivos devido ao latim em que fora escrita, considerado pouco
elegante quando comparado quele das obras de Ccero e Virglio.
59
Rei (1312-1377) da Inglaterra, transformou seu reino em uma grande potncia militar e em
1340, ao reivindicar tambm o trono da Frana, deu incio Guerra dos Cem Anos.

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52 Lies de histria

a Alemanha por muito tempo uma anarquia. As querelas dos impe-


radores e dos papas desolam por 600 anos a Itlia, e difcil perceber
a verdade atravs das paixes dos escritores pouco instrudos que de-
ram as crnicas informes desse tempo infeliz. A monarquia da Espanha
possui apenas um evento sob os reis visigodos, e esse evento aquele
de sua destruio. Tudo confuso at o reino de Isabel e Fernando. A
Frana at Lus XI60 est s voltas com males obscuros sob um governo
sem regra. Daniel61 bem pretendeu que os primeiros tempos da Frana
so mais interessantes do que aqueles de Roma: ele no percebeu que o
comeo de um to vasto imprio tanto mais interessante quanto mais
dbil, e que amamos ver a pequena fonte de uma torrente que inundou
a metade da Terra.
Para penetrar no labirinto tenebroso da Idade Mdia preciso o
recurso aos arquivos, e deles no possumos quase nenhum. Alguns
antigos conventos conservaram estatutos, diplomas, que contm doa-
es, cuja autoridade s vezes contestada; no h ali uma coletnea
em que possamos nos esclarecer sobre a histria poltica, e sobre o di-
reito pblico da Europa. A Inglaterra , de todos os pases, aquele que
tem, sem dvida, os arquivos mais antigos e mais contnuos. Esses atos
recolhidos por Rimer, sob os auspcios da rainha Ana, comeam com o
sculo XII e foram continuados sem interrupo at nossos dias. Eles
espalham uma grande luz sobre a histria da Frana. Eles fazem ver, por
exemplo, que Guienne62 pertenceu aos ingleses em soberania absoluta,
quando o rei da Frana Carlos V63 a confiscou por um decreto, e dela

60
Rei (1423-1483) da Frana, sob seu reinado encerrada a Guerra dos Cem Anos com a In-
glaterra. O Tratado de Picquigny (1475), que possibilitou tal desfecho, envolveu uma grande
soma de dinheiro para que os ingleses abandonassem a Frana, e a esse evento que Voltaire
far referncia.
61
Gabriel Daniel (1649-1728): padre jesuta e historiador francs, foi autor de vasta obra. Vol-
taire aqui se refere a sua obra mais famosa, a Histoire de France depuis ltablissement de la mo-
narchie franaise (1713).
62
Antiga provncia do sudoeste da Frana, tinha como capital a cidade de Bourdeaux e, junta-
mente com a Gasconha, formava desde o sculo XII o ducado de Aquitnia. Tornou-se inglesa
em 1154 e retornou Frana em 1453, do modo como Voltaire ir relatar.
63
Rei (1338-1380) da Frana, recuperou boa parte do territrio que ela perdera para a Ingla-
terra aps a assinatura do Tratado de Brtigny pelos reis Eduardo III da Inglaterra e Joo II de
Frana, em 1360.

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Voltaire 53

se apodera pelas armas. Ali descobrimos que somas considerveis, e


que espcie de tributo pagou o rei Lus XI ao rei Eduardo IV,64 que ele
poderia combater; e quanto dinheiro a rainha Elisabeth emprestou a
Henrique o Grande65 para ajud-lo a subir ao trono etc.
Da utilidade da histria. Essa vantagem consiste na comparao que
um homem de Estado, um cidado pode fazer das leis e dos costumes
estrangeiros com aqueles de seu pas: o que estimula as naes a supe-
rarem umas s outras nas artes, no comrcio, na agricultura. As grandes
faltas passadas servem muito em todo gnero. No saberamos mais re-
colocar diante dos olhos os crimes e infortnios causados por querelas
absurdas. certo que, fora de renovar a memria dessas querelas,
impedimo-las de renascer.
por haver lido os detalhes das batalhas de Creci, de Poitiers, de
Azincourt, de Saint-Quentin,66 de Graveniles etc., que o clebre mare-
chal de Saxe67 se determinou a buscar, na medida em que podia, o que
chamou de affaires de poste.68
Os exemplos causam um grande efeito sobre o esprito de um
prncipe que l com ateno. Ele ver que Henrique IV empreendeu
sua grande guerra, que deveria mudar o sistema da Europa, apenas de-
pois de haver se certificado o suficiente do vigor da guerra para poder
sustent-la por vrios anos sem nenhum socorro s finanas.

64
Rei (1442-1483) da Inglaterra, foi ele o beneficiado do Tratado de Picquigny, assinado com
Lus XI da Frana, seu principal inimigo.
65
Henrique IV (1553-1610), rei da Frana. Huguenote, tornou-se rei em 1589 com o auxlio
de Elizabeth I da Inglaterra, que o apoiou no combate Liga Catlica da Frana, contrria a
sua coroao. Converteu-se ao catolicismo e assinou em 1598 o dito de Nantes, assegurando
liberdade religiosa aos protestantes franceses.
66
Batalha de Creci: parte da Guerra dos Cem Anos, ocorreu em 1346 entre as tropas de Edu-
ardo III da Inglaterra e Filipe de Valois. Batalha de Poitiers: tambm parte da Guerra dos Cem
Anos, foi travada entre Frana e Inglaterra em 19 de setembro de 1356. Batalha de Azincourt:
ocorreu em 25 de outubro de 1415, no norte da Frana, igualmente como parte da Guerra dos
Cem Anos, e foi travada entre Henrique V da Inglaterra e as tropas comandadas por Charles I
dAlbret. Batalha de Saint-Quentin: ocorrida em 10 de agosto de 1557, resultou na vitria da
Espanha de Filipe II sobre a Frana.
67
Maurice de Saxe (1696-1750): filho ilegtimo de Augusto, rei da Polnia, em 1743 tornou-se
marechal da Frana. Um dos maiores estrategistas militares da poca, deixou uma obra sobre a
arte da guerra, Mes rveries (1757).
68
Disputa de postos.

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54 Lies de histria

Ele ver que a rainha Elisabeth, recorrendo somente ao comrcio e


a uma sbia economia, resistiu ao poderoso Filipe II,69 e que, dos navios
que ela colocou no mar contra a Invencvel Armada, trs quartos foram
fornecidos pelas cidades comerciais da Inglaterra.
A Frana no atingida sob Lus XIV, depois de nove anos da
mais infeliz guerra, mostrar evidentemente a utilidade das regies
de fronteira que ele construiu.70 Em vo o autor das causas da queda
do imprio romano71 culpa Justiniano de haver tido a mesma poltica
de Lus XIV. Ele deve culpar apenas os imperadores que negligencia-
ram esses locais fronteirios, e que abriram as portas do imprio aos
brbaros.
Enfim, a grande utilidade da histria moderna, e a vantagem que
ela apresenta em relao antiga, ensinar a todos os potentados que
desde o sculo X sempre nos reunimos contra um poder demasiada-
mente preponderante. Esse sistema de equilbrio sempre foi desconhe-
cido dos antigos, e esta a razo dos sucessos do povo romano, que,
tendo formado uma milcia superior quela dos outros povos, subjuga-
os um aps o outro, do Tibre ao Eufrates.
Da certeza da histria. Toda certeza que no demonstrao mate-
mtica no passa de uma extrema probabilidade. No h outra certeza
histrica.
Quando Marco Polo fala pela primeira vez, mas sozinho, da gran-
deza e da populao da China, no foi acreditado, e no podia exigir
crdito. Os portugueses, que entraram nesse vasto imprio vrios scu-
los depois, comearam a tornar a coisa provvel. Ela hoje certa, dessa
certeza que nasce da disposio unnime de milhares de testemunhas
oculares de diferentes naes, sem que ningum tenha reclamado con-
tra seu testemunho.

69
Rei (1527-1598) do ento vasto imprio espanhol.
70
Sbastien le Preste, de Vauban (1633-1707), audacioso engenheiro militar, nomeado comiss-
rio das fortificaes em 1678, sob Lus XIV, construiu mais de 160 fortes, sobretudo nas regies
de fronteira da Frana, e a isso que se refere Voltaire.
71
Aqui Voltaire critica Montesquieu (1689-1755), autor de Considrations sur les causes de la
grandeur des romains et de leur dcadence (1734). Mais tarde Marmontel, amigo de Voltaire, ir
se valer dessa original aproximao entre Justiniano e Lus XIV ao conceber sua famosa pea
Blisaire (1767).

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Voltaire 55

Se dois ou trs historiadores somente tivessem escrito a aventura


do rei Carlos XII,72 que, se obstinando a permanecer nos Estados do
sulto seu benfeitor, contra a vontade deste, confrontou-se, com seus
domsticos, contra uma armada de janzaros73 e de trtaros, eu teria
suspenso meu julgamento; mas tendo falado com vrias testemunhas
oculares, e jamais tendo ouvido algum colocar essa ao em dvida,
bem necessrio nela acreditar, porque, depois de tudo, se ela no nem
sbia, nem ordinria, ela no contrria nem s leis da natureza, nem
ao carter do heri.
A histria do homem da mscara de ferro74 teria passado em meu
esprito por um romance, se no a tivesse conhecido atravs do genro
do cirurgio que cuidou desse homem em sua ltima enfermidade. Mas
como o oficial que o vigiava ento tambm me atestou o fato, e todos
aqueles que sobre ele deveriam estar instrudos para mim o confirma-
ram, e os filhos dos ministros de Estado, depositrios desse segredo,
que ainda vivem, dele estavam cientes como eu, dei a essa histria um
grande grau de probabilidade, grau, no entanto, abaixo daquele que faz
crer o affaire de Bender, porque a aventura de Bender teve mais testemu-
nhas do que aquela do homem da mscara de ferro.
O que repugna ao curso ordinrio da natureza no deve de modo
algum ser acreditado, a menos que seja atestado por homens animados
de esprito divino. Eis por que no artigo deste dicionrio um grande
paradoxo dizer que se deveria crer em toda Paris que afirmasse ter visto
ressuscitar um morto, como se cr em toda Paris quando diz que ga-
nhamos a batalha de Fontenoy. Parece evidente que o testemunho de
toda Paris sobre algo improvvel no deveria ser igual ao testemunho
de toda Paris sobre uma coisa provvel. A esto as primeiras noes
da santa metafsica. Este dicionrio consagrado verdade, um artigo

72
Rei (1682-1718) da Sucia e militar talentoso, lutou contra Pedro o Grande da Rssia e Au-
gusto II da Polnia. Derrotado, refugia-se no imprio otomano, mais especificamente na cidade
turca de Bender, em 1709, l permanecendo com cerca de 40 soldados at 1714. Voltaire a ele
dedicou uma de suas primeiras obras histricas, Charles XII (1731).
73
Do turco Yeni Tcheri, ou nova fora, soldados de origem crist que compunham a elite do
exrcito dos sultes otomanos e que, quando crianas, foram sequestrados, transformados em
escravos e convertidos ao Isl. Essa prtica permaneceu at o incio do sculo XX.
74
Voltaire trata disso no captulo 25 de Le sicle de Louis XIV (1751).

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56 Lies de histria

deve corrigir o outro, e se aqui for encontrado algum erro, ele deve ser
corrigido por um homem mais esclarecido.
Incerteza da histria. Distinguimos os tempos em fabulosos e his-
tricos. Mas os tempos histricos deveriam ter sido distinguidos eles
mesmos em verdades e em fbulas. No falo aqui das fbulas reconhe-
cidas hoje em dia como tais; no se trata, por exemplo, dos prodgios
com os quais Tito Lvio embelezou ou mimou sua histria. Mas nos fa-
tos mais aceitos que razes haveria para duvidar? Que atentemos para
o fato de que a repblica romana ficou cinco sculos sem historiado-
res, e que o prprio Tito Lvio deplora a perda dos anais dos pontfices
e dos outros monumentos que pereceram quase todos no incndio
de Roma, pleraque interiere,75 que sonhemos que nos 300 primeiros
anos a arte da escrita era muito rara, rarae per eadem tempora litterae.76
Seria permitido ento duvidar de todos os acontecimentos que no
esto na ordem ordinria das coisas humanas. Teria sido bem provvel
que Rmulo, neto do rei dos sabinos, tivesse sido forado a raptar as
sabinas para ter mulheres. A histria de Lucrcio seria mesmo veros-
smil? Pode-se crer facilmente na palavra de Tito Lvio, que o rei Por-
sena77 fugiu cheio de admirao pelos romanos porque um fantico
teria querido assassin-lo? No seramos levados, ao contrrio, a crer
em Polbio,78 anterior a Tito Lvio em 200 anos, que diz que Porsena
subjugou os romanos? A aventura de Regulus,79 encerrado pelos car-

75
Quase inteira. Citao extrada do incio do Livro VI da Histria de Roma desde sua fundao,
de Tito Lvio, em que descreve o incndio de Roma.
76
E pela raridade da escrita nesse tempo recuado, frase de Tito Lvio extrada do mesmo pa-
rgrafo mencionado na nota anterior.
77
Lars Porsena (sc. VI a.C.): rei etrusco que, em auxlio ao rei romano deposto Lucius Tar-
quinus Superbus, teria invadido Roma. Voltaire aponta uma famosa divergncia quanto ao su-
cesso ou no nessa invaso existente entre os autores que tratam desse episdio (Tito Lvio e
Polbio).
78
Historiador (c. 203-120 a.C.) grego que, refm dos romanos, viveu 16 anos na Itlia. Sua obra
mais importante so As histrias, em quarenta volumes, dos quais restam os cinco primeiros.
Nessa obra narra a transformao de Roma na maior potncia do Mediterrneo, abarcando o
perodo que vai de 264 a 146 a.C.
79
Marcus Atilius Regulus (?- c. 250 a.C.): general romano na Primeira Guerra Pnica (256 a.C.),
foi tomado como prisioneiro pelo general espartano mercenrio Xantipo e conduzido a Cartago,
onde foi morto. Vrias verses sobre o modo como morreu mais tarde passaram a circular em
Roma, talvez como propaganda contra Cartago. Segundo uma delas, Regulus teria sido colo-
cado em uma cesta costurada com pontas de ferro; segundo outra, teria sido jogado em uma
masmorra escura e ento, depois de ter as plpebras cortadas, obrigado a olhar para o sol.

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Voltaire 57

tagineses em um tonel guarnecido de pontas de ferro, mereceria que


nela acreditssemos? Polbio, contemporneo, dela no teria falado se
fosse verdadeira? Sobre ela no diz uma palavra. No uma grande
presuno que esse conto tenha sido inventado apenas longo tempo
depois para tornar os cartagineses odiosos? Abram o dicionrio de
Morri80 no artigo Rgulus, ele lhes garante que o suplcio desse roma-
no reportado em Tito Lvio. No entanto, a dcada em que Tito Lvio
teria podido falar disso est perdida; e temos apenas o suplemento de
Freinsemius,81 e ocorre que esse dicionrio citou apenas um alemo
do sculo XVII, acreditando citar um romano do tempo de Augusto.
Faramos volumes imensos de todos os fatos clebres e reconhecidos
dos quais preciso duvidar. Mas os limites deste artigo no permitem
que nos estendamos.
Os monumentos, as cerimnias anuais, as prprias medalhas so pro-
vas histricas? Somos naturalmente levados a crer que um monumen-
to erigido por uma nao para celebrar um acontecimento dele atesta
a certeza. No entanto, se esses monumentos no foram erguidos por
contemporneos, se celebram alguns fatos pouco verossmeis, provam
outra coisa a no ser que se quis consagrar uma opinio popular?
A coluna rostrata erigida em Roma pelos contemporneos de Dui-
lius sem dvida uma prova da vitria naval de Duilius.82 Mas a esttua
do augrio Navius,83 que cortou um calhau com uma navalha, provaria
ela que Navius havia operado esse prodgio? As esttuas de Ceres e de

80
Louis Morri (1643-1680): padre francs, autor da enciclopdia de orientao catlica Le
grand dictionaire historique, ou le mlange curieux de lhistoire sacre et profane (1674). Obra muito
consultada e criticada no sculo XVIII, dela Voltaire possua a edio holandesa em cinco volu-
mes, de 1740, e o suplemento francs em dois volumes, de 1749.
81
Johann Freinsemius (1608-1660), literato que se tornou professor honorrio na Universidade
de Heidelberg at sua morte. Seus suplementos histria romana de Tito Lvio representam
uma tentativa de preencher suas lacunas.
82
Colunas rostratas de Duilius (Columnae Rostratae Duilii): erigidas no Frum Romano por
Caius Duilius Nepos em homenagem a sua vitria na batalha de Mylae, contra os cartagineses,
em 260 a.C. primeira batalha naval vencida pelos romanos. Delas subsiste apenas uma.
83
Attus Navius: adivinho durante o reino de Tarquinius Priscus, quinto rei de Roma (616 -578
a.C.), ops-se tentativa do imperador de duplicar o nmero das centrias equestres (diviso
do exrcito romano composta de 80 a 100 legionrios, com direito a voto no senado), e para
mostrar seu poder teria cortado um calhau com uma navalha.

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58 Lies de histria

Triptolemo,84 em Atenas, seriam testemunhos incontestveis de que Ce-


res teria ensinado a agricultura aos atenienses? O famoso Laocoonte,85
que subsiste at hoje to inteiro, atesta mesmo a verdade da histria do
cavalo de Troia?
As cerimnias, as festas anuais estabelecidas por toda uma nao,
no constatam melhor a origem que se lhes atribui. A festa de rion86
conduzido sobre um golfinho celebrava-se entre os romanos como en-
tre os gregos. A do fauno evocava sua aventura com Hrcules e nfale,87
quando esse deus, apaixonado por nfale, toma o leito de Hrcules
pelo de sua amante.
A famosa festa das lupercais88 teria se estabelecido em honra loba
que amamentara Rmulo e Remo. Sobre o que estaria fundada a festa de
rion, celebrada no dia 5 dos idos89 de maio? Eis aqui. Hirieu recebeu
em sua casa Jpiter, Netuno e Mercrio, e quando seus hspedes foram
se despedir, esse bom homem, que no possua mulher alguma, e que
desejava ter um filho, testemunhou sua dor aos trs deuses. No ouso
exprimir o que eles fizeram sobre a pele do boi que Hirieu lhes havia
servido como refeio;90 eles cobriram a seguir essa pele com um pouco
de terra, e disso nasceu rion ao cabo de nove meses.

84
Ceres, a deusa romana que ensinou humanidade a agricultura, fora muito bem recebida em
Elusis pelos pais de Triptolemo. Em retribuio, ofereceu a Triptolemo uma carruagem com
drages alados, para que pudesse viajar pelo mundo semeando gros de trigo.
85
Legendrio sacerdote troiano que alertou os troianos quanto ao cavalo de Troia. Irado pelo fato
de os troianos no haverem considerado seu alerta, atirou seu cajado contra o cavalo. Minerva,
que apoiava os gregos, enviou serpentes do mar que estrangularam Laocoonte e seus dois filhos.
Foi essa a cena retratada na famosa esttua de Laocoonte, do perodo helenstico, recuperada
pelo romano Felice de Fredi em 14 de janeiro de 1506. Tal esttua era alvo de grande ateno
no perodo em que Voltaire colaborava com a Enciclopdia: sobre ela escreveram Winckelmann
e Goethe, e a ela Gotthold Lessing dedicou o fundamental ensaio Laocoonte (1766).
86
Exmio tocador de lira da ilha de Lesbos, aps haver seduzido um golfinho com a beleza de
sua msica, teria sido transportado por ele.
87
Rainha ldia, filha de Iardanus, um deus-rio, que comprou Hrcules ao deus Mercrio e o
manteve como escravo por trs anos. Com Hrcules teve um filho, Lamos.
88
Denominadas lupercalia, do latim lupus (lobo) e hircus (animal impuro), festejavam-se na
Roma antiga no dia 15 de fevereiro (ante diem XV Kalendas Martias).
89
Segundo o calendrio romano, nome dado ao 15o dia dos meses de 31 dias, ou ao 13o dia
dos outros meses. Os idos correspondiam ao perodo de lua cheia e contavam com oito dias.
Conforme o clculo detalhadamente explicado por Diderot em sua Enciclopdia, o dia 5 dos idos
de maio corresponderia a 11 de maio.
90
Jpiter, Netuno e Mercrio ejacularam ou urinaram sobre a pele do boi, conforme o mito.

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Voltaire 59

Quase todas as festas romanas, srias, gregas, egpcias fundavam-se


sobre semelhantes contos, assim como os templos e as esttuas dos anti-
gos heris. Eram monumentos que a credulidade consagrava ao erro.
Uma medalha, mesmo contempornea, por vezes no uma pro-
va. O quanto a lisonja no fez com que fossem cunhadas medalhas
sobre batalhas muito indecisas, qualificadas como vitrias, e sobre em-
preendimentos frustrados, que foram concludos apenas na lenda. Por
ltimo, durante a guerra de 1740 dos ingleses contra o rei da Espanha,
no se cunhou uma medalha que atestava a tomada de Cartagena pelo
almirante Vernon, enquanto na verdade esse almirante desistiu do cer-
co?91
As medalhas apenas so testemunhos irrepreensveis quando o
acontecimento atestado por autores contemporneos; neste caso essas
provas se sustentam uma outra, constatando a verdade.
Deve a histria inserir discursos e fazer retratos? Se, em uma ocasio
importante, um general de exrcito, um homem de Estado falou de
uma maneira singular e forte que caracteriza seu gnio e aquele de seu
sculo, preciso sem dvida reportar seu discurso palavra por palavra;
tais discursos so, talvez, a parte mais til da histria. Mas por que fazer
um homem dizer o que ele no disse? Seria quase o mesmo lhe atribuir
o que no fez, uma fico imitada de Homero. Mas o que fico em
um poema torna-se a rigor mentira em um historiador. Diversos antigos
adotaram esse mtodo; isso prova apenas que diversos antigos quiseram
exibir sua eloquncia custa da verdade.
Os retratos mostram ainda, com frequncia, mais desejo de brilhar
do que de instruir: contemporneos esto no direito de fazer o retrato
dos homens de Estado com os quais negociaram, generais sob os quais
fizeram a guerra. Mas de se temer que o pincel seja guiado apenas
pela paixo! Parece que os retratos que se encontra em Clarendon92 so

91
Edward Vernon (1684-1757): oficial naval ingls, liderou o ataque a uma possesso espanho-
la, Cartagena, em 1741, mas a operao foi um desastre. Houve forte resistncia no porto de
Cartagena, os ingleses sofreram com doenas e mau tempo, e foram obrigados a se retirar para
a Jamaica.
92
Edward Hyde, conde de Clarendon (1609-1674): historiador e homem de Estado ingls, a
partir de 1667, ano em que cai em desgraa junto ao rei da Inglaterra e em que obrigado a
exilar-se na Frana, dedicou-se escrita de History of the rebellion and civil wars in England, obra

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60 Lies de histria

feitos com mais imparcialidade, gravidade e sabedoria do que aqueles


que se leem com prazer no cardeal de Retz.
Mas desejar tomar os antigos, esforar-se em desenvolver suas al-
mas, olhar os acontecimentos como caracteres atravs dos quais se pode
ler seguramente no fundo dos coraes uma empreitada bem delica-
da; em muitos uma puerilidade.
Da mxima de Ccero concernente histria; que o historiador no
ouse dizer uma falsidade, nem esconder uma verdade. A primeira parte des-
se preceito incontestvel; preciso examinar a outra. Se uma verdade
pode ser de alguma utilidade ao Estado, seu silncio condenvel. Mas
suponha eu que voc escreve a histria de um prncipe que lhe confiou
um segredo: voc deve revel-lo? Voc deve dizer posteridade o que
voc seria culpado de dizer em segredo a um nico homem? O dever de
um historiador poderia se sobrepor a um dever maior?
Supondo ainda que voc tenha sido testemunha de uma fraqueza
que de modo algum influenciou nos negcios pblicos: voc deve reve-
lar essa fraqueza? Nesse caso, a histria seria uma stira.
preciso confessar que a maior parte dos escritores de anedotas
mais indiscreta do que til. Mas o que dizer desses compiladores in-
solentes, que entendem como mrito maldizer, imprimem e vendem
escndalos, como Lecausto vendia venenos?
Da histria satrica. Se Plutarco repreendeu Herdoto por no
haver destacado o suficiente a glria de algumas cidades gregas e por
haver omitido vrios fatos conhecidos dignos de memria, so mais re-
preensveis hoje em dia aqueles que, sem possuir nenhum dos mritos
de Herdoto, imputam aos prncipes, s naes, aes odiosas, sem a
mais vaga aparncia de prova. A guerra de 1741 foi escrita na Inglaterra.
Encontramos, nessa histria, que na batalha de Fontenoy os franceses
atiraram nos ingleses com balas envenenadas e com pedaos de vidro
venenosos, e que o duque de Cumberland enviou ao rei da Frana uma
garrafa cheia desses pretensos venenos encontrados nos corpos dos in-
gleses feridos. O mesmo autor acrescenta que, devido ao fato de os

de referncia sobre o tema. Voltaire despertava polmica quando julgava os ingleses superiores
aos franceses, como neste caso em que compara um historiador ingls (Clarendon) a um his-
toriador francs (Retz).

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Voltaire 61

franceses terem perdido 40 mil homens nessa batalha, o parlamento


de Paris editou um decreto por meio do qual estava proibido falar no
assunto sob pena de castigos corporais.
Memrias fraudulentas, impressas h pouco, esto repletas de se-
melhantes absurdos insolentes. Ali encontramos que no cerco de Lille
os aliados jogavam bilhetes na cidade concebidos nesses termos: fran-
ceses, consolem-se, a Maintenon93 no ser sua rainha.
Quase cada pgina est repleta de imposturas e de termos ofen-
sivos contra a famlia real e contra as principais famlias do reino, sem
alegar a mais vaga verossimilhana que pudesse conferir um mnimo
colorido a essas mentiras. Isso no de modo algum escrever a histria,
escrever ao acaso calnias.
Imprimiu-se na Holanda, sob o nome de histria, uma infinidade
de libelos cujo estilo to grosseiro quanto o das injrias, e cujos fatos
so to falsos como mal escritos. , diz-se, um mau fruto da excelente
rvore da liberdade. Mas se os infelizes autores dessas inpcias tiveram
a liberdade de enganar os leitores, preciso usar aqui a liberdade de
desengan-los.
Do mtodo, da maneira de escrever a histria, e do estilo. Tanto se dis-
se sobre esse tema, que preciso aqui dizer muito pouco. Sabe-se bem
que o mtodo e o estilo de Tito Lvio, sua gravidade, sua eloquncia
sbia, convm majestade da repblica romana; que Tcito mais ade-
quado para pintar os tiranos; Polbio, para dar lies de guerra; Denis
de Halicarnasso,94 para desenvolver as antiguidades.
Mas, ao nos modelarmos em geral por esses grandes mestres, te-
mos hoje um fardo mais pesado do que o deles a sustentar. Exige-se
dos historiadores modernos mais detalhes, fatos mais bem constatados,
datas precisas, autoridades, mais ateno aos costumes, s leis, aos h-
bitos, ao comrcio, s finanas, agricultura, populao. H histria,
assim como h matemticas e fsica. O trajeto cresceu prodigiosamente.

93
Franoise dAubign Scarron (1635-1719): viva do dramaturgo Paul Scarron, recebeu em
1678 o ttulo de marquesa de Maintenon. Exercia grande influncia sobre Lus XIV e provvel
que tenha se casado em segredo com ele entre 1685 e 1686.
94
Historiador grego (60 a.C.-8 d.C.) que viveu em Roma. Publicou em 8 a.C. as Antiguidades
romanas, que trata da histria de Roma, da origem vinculada aos gregos at as Guerras Pnicas,
e a ela que se refere Voltaire.

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62 Lies de histria

to fcil fazer uma coletnea de gazetas quanto difcil hoje escrever


a histria.
Exige-se que a histria de um pas estrangeiro no seja de modo
algum lanada na mesma forma que a de sua ptria.
Se voc faz a histria da Frana, no obrigado a descrever o curso
do Sena e do Loire; mas, se voc d ao pblico as conquistas dos portu-
gueses na sia, exige-se uma topografia dos pases descobertos. Deseja-
se que voc conduza seu leitor pela mo ao longo da frica, e das costas
da Prsia e da ndia; espera-se de voc instrues sobre os hbitos, as
leis, os costumes dessas naes novas para a Europa.
Ns temos 20 histrias do estabelecimento dos portugueses nas
ndias; mas nenhuma nos fez conhecer os diversos governos desse pas,
suas religies, suas antiguidades, os brmanes, os discpulos de Jean, os
guebros, os baneanes.95 Essa reflexo pode se aplicar a quase todas as
histrias dos pases estrangeiros.
Se voc no tem outra coisa a nos dizer a no ser que um brbaro
sucedeu a um outro brbaro s margens do Oxus e do Iaxarte,96 em que
voc til ao pblico?
O mtodo conveniente histria de seu pas no apropriado para
escrever as descobertas do novo mundo. Voc de modo algum ir escre-
ver sobre uma cidade como sobre um grande imprio; de modo algum
voc ir narrar a vida de um particular como escrever a histria da
Espanha ou da Inglaterra.
Essas regras so bastante conhecidas. Mas a arte de bem escrever
a histria ser sempre muito rara. Sabemos bem que preciso um
estilo grave, puro, variado, agradvel. H leis para escrever a histria
como aquelas de todas as artes do esprito; muitos preceitos, e poucos
grandes artistas.

95
Voltaire interessou-se cada vez mais pelos hindus e pelos povos do Oriente Prximo ao final
da vida. Aos guebros, adoradores de fogo, antigos habitantes da Prsia que seguiam a religio
reformada por Zoroastro, chegou a dedicar a tragdia Les guebres: ou la tolerance (1769).
96
Oxus: antigo nome grego do rio atualmente chamado Amu Darya, que corre pelo Afeganisto,
Tajiquisto, Turcomenisto e Usbequisto e que considerado o maior da sia Central. Iaxarte:
atual rio Syr-Daria, constitua a fronteira oriental da Prsia aquemnida.

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Pierre Daunou
Daniela Kern

Pierre-Claude-Franois Daunou, historiador e poltico, nasceu, em 18 de


agosto de 1761, em Bologne-sur-mer, filho de Pierre Daunou e de Ma-
rie-Antoinette-Pronne Sauzet. Seu pai, av e bisav eram cirurgies, e a
famlia, natural de Guyenne e originalmente protestante, teve de deixar a
Frana devido revogao do dito de Nantes pelo dito de Fontaineble-
au, em 1685. Quando voltaram, precisaram se converter ao catolicismo.
O jovem Daunou foi enviado, quando completou sete anos, ao col-
gio dos oratorianos, pertencente Congregao do Oratrio, fundada na
Frana em 1575 por So Filipe Nri, um convicto divulgador de Descartes
que defendia o estmulo ao pensamento livre. Como Daunou, aos 16 anos,
foi impedido pelo pai de estudar direito, pois a famlia no teria condies
de arcar com o pesado custo do curso, ele decidiu seguir a carreira religiosa
e se tornou monge junto aos oratorianos, no final de 1777. A nova condi-
o favoreceu seus estudos, e at 1780 Daunou dedicou-se aos cursos de
letras e de teologia.
Uma vez formado, o jovem Daunou passou a trabalhar como professor
em diversos lugares: no colgio dos oratorianos em Troyes, ensinou latim;
em Soissons, lgica; na Bolonha, filosofia; e na famosa casa de estudos da
mesma ordem, em Montmorency, que manteve estreitas relaes com Rous-
seau e adotou a pedagogia proposta no mile, ensinou teologia e filosofia.

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64 Lies de histria

No tardou para que Daunou tentasse se firmar tambm no meio li-


terrio. Assim, em 1785 venceu o concurso da Academia de Nmes, que
ofereceu como tema o loge de Boileau. O elogio que Daunou escreveu so-
bre o poeta Nicolas Boileau (1636-1711), no entanto, no teve aprovao
unnime. O peridico Anne Littraire (1754-1790), fundado por um dis-
cpulo direto de Pierre Desfontaines (1685-1745), um dos grandes crticos
de Voltaire, publicou em 1787 uma forte crtica ao texto. Os argumentos
so os mais variados. O articulista, alm de lamentar o excessivo apego ao
pensamento de Voltaire (Daunou, diga-se de passagem, permaneceria fiel
filosofia voltairiana at o final da vida), questiona a estrutura da obra: seu
plano mal distribudo e descosido, as observaes, superficiais [...]; nada
de aprofundado, nada de luminoso; seu estilo seco e frio [...]. Questio-
na, ainda, o status do autor: o nome do senhor Daunou no de modo
algum ainda suficientemente importante no mundo literrio para que lhe
seja dado peso e crdito.
Diante da polmica que se formava, o crtico francs Jean-Franois de
La Harpe (1739-1803) saiu em defesa de Daunou e escreveu um elogio a sua
obra. O favor no foi esquecido: muitos anos depois, em 1826, Daunou o
retribuiria preparando uma edio anotada da obra de La Harpe.
Daunou se tornou padre ainda em 1787 e, como boa parte dos ora-
torianos, abraou com entusiasmo a causa revolucionria, aps a queda
da Bastilha, e se envolveu rapidamente com questes polticas. Em 10 de
agosto de 1789 foi eleito deputado na Conveno Nacional pelo distrito
de Boulogne, e se aliou aos girondinos. Paralelamente, foi convidado a as-
sumir o posto de vigrio metropolitano do bispo de Paris. Sua carreira de
vigrio, contudo, seria curta. Em 1792, por decreto da Assembleia Legisla-
tiva, a Congregao do Oratrio suprimida.
Com o fim da carreira religiosa, Daunou voltou todas as suas energias
para a poltica. Nesses primeiros anos de conveno defendeu veemente-
mente que ela no tivesse poderes de justia. Derrotado, passou ento a
tentar garantir o direito de ampla defesa dos acusados.
A prxima grande discusso que enfrentou foi a do julgamento de
Lus XVI. Opondo-se frontalmente a Robespierre, que defendia a morte


Lettre V (n. 48, 27 nov. 1787). Influence de Boileu sur la littrature franaise. L Anne Litt-
raire..., p. 98 (todas as citaes de trechos de obras que na bibliografia encontram-se em francs
ou ingls foram traduzidas pela autora).

Ibid., p. 108.

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Pierre Daunou 65

do rei, Daunou lutava por sua extradio. Seu voto foi explicado em um
documento publicado pela conveno, a Opinion de P. C. F. Daunou, sur le
jugement de Louis Capet (1793): no lerei as pginas sangrentas de nosso
cdigo, uma vez que vocs descartaram todas aquelas em que a humani-
dade traara as formas protetoras da inocncia. [...] Mas no da natureza
de uma medida administrativa recorrer pena capital. Essa pena seria til?
A experincia dos povos que fizeram com que seu rei morresse prova o
contrrio. Voto ento pela deportao e pela recluso provisria at que
se atinja a paz. Ainda que seu discurso tenha causado grande impacto
poca, mais uma vez Daunou foi voto vencido. Em 21 de janeiro de 1793
Lus XVI foi morto na guilhotina.
Entre as muitas tarefas polticas que Daunou precisou cumprir na-
quele ano de 1793, uma foi bastante inusitada: juntamente com seu amigo
Joseph Lakanal (1762-1845), tambm deputado, foi encarregado pela con-
veno, em 12 de julho, de testar o telgrafo do abade e inventor Claude
Chappe (1763-1805). Conseguiu, com muito sucesso, enviar uma mensa-
gem para seu colega Lakanal atravs da linha telegrfica recm-instalada
em Paris. A conveno financiou o experimento porque precisava de meios
mais velozes de comunicao.
Ao longo do ano, aps a morte do rei, o poder jacobino cresceu, os gi-
rondinos protestaram e, em 3 de outubro, 135 deputados girondinos foram
presos ou levados ao tribunal. Daunou estava entre os presos, e foi das cinco
prises diferentes pelas quais passou que acompanhou o rpido desenrolar
dos acontecimentos: a proclamao do governo revolucionrio pela conven-
o em 10 de outubro, a morte de Maria Antonieta na guilhotina, em 16 de
outubro, e as sucessivas mortes de vrios deputados condenados. A situa-
o das prises de Robespierre era extremamente precria, e a possibilidade
de uma morte prxima, para os presos, muito real. Enquanto aguardava,
Daunou estudou os clssicos, principalmente aqueles que, segundo a leitura
iluminista, combatiam a tirania, como Ccero e Tcito.
Daunou j estava na priso havia quase um ano quando, em 28 de
julho de 1794, Robespierre foi morto na guilhotina. A notcia chegou


Apud Mignet (1854:390).

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66 Lies de histria

aos presos de Port-Libre atravs de outro preso, Louis Sbastien Mercier


(1740-1814), autor do romance Lan 2440 (1771), o primeiro a mostrar
uma projeo da Paris do futuro. Mercier, que chamava Robespierre de
sanguinocrata, recebeu, em um bilhete embrulhado em um pedao de
po, a notcia. Dias depois, os presos, graas a uma petio de Daunou,
foram finalmente libertados.
Uma das primeiras iniciativas de Daunou aps sair da priso foi editar,
juntamente com Sophie Condorcet (1764-1822), a viva, o indito Esquisse
d un tableau historique du progrs de lesprit humain, do marqus de Condor-
cet (1740-1794), filsofo e cientista poltico, admirador de Voltaire e uma
das vtimas do Terror, encontrado morto em sua cela em 28 de maro. No
prefcio edio, Daunou e a marquesa escreveram: possa essa morte, que
no servir pouco, na histria, para caracterizar a poca em que ocorreu,
inspirar um apego inabalvel aos direitos dos quais ela foi a violao!. No
ano seguinte, como secretrio da conveno, cargo que ocupava desde 21
de dezembro de 1794, Daunou fez com que o Estado financiasse a edio
de 3 mil exemplares da obra de Condorcet, para que fossem distribudos
aos prprios membros da conveno e s instituies de ensino da Repbli-
ca. Em 12 de abril de 1795 apresentou ainda, na conveno, um relatrio
em que justificou a edio do livro, valioso, segundo Daunou, porque os
alunos, ao nele estudarem a histria das cincias e das artes, aprendero
sobretudo a estimar a liberdade, a detestar e a vencer todas as tiranias.
Em 1795 a importncia do papel de Daunou na conveno tornou-se
cada vez maior: de secretrio passou a presidente (em 3 de agosto), alm de
ter sido eleito membro da Comisso de Instruo Pblica, e da Comisso
de Sade Pblica. Tornou-se, tambm, membro da Comisso dos Onze,
que apresentou o projeto de uma nova Constituio, a do ano III, em 23
de junho de 1795. Daunou desejava que a Frana seguisse o modelo ame-
ricano e tivesse um presidente, mas o que conseguiu de fato introduzir na
Constituio foi a lei que reorganizava o ensino pblico na Frana, segun-
do o modelo de Talleyrand (1754-1838).


Daunou e Condorcet, 1794:vii.

Sobre esse episdio, ver Koyre (1948:151).

Daunou, 1907:11.

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Pierre Daunou 67

Outro projeto importante conduzido por Daunou em 1795 foi a


criao do Institut de France, em 25 de outubro. Daunou concebeu a
estrutura do instituto e foi o relator da lei, mas o projeto atendia aos
anseios de um grupo maior, que provinha tanto da loja manica Neuf
Soeurs muito influente no perodo revolucionrio, qual se haviam
associado tambm Voltaire, Marmontel, Volney, Benjamin Franklin e tal-
vez Condorcet quanto da Socit dAuteuil, o renomado salo manti-
do por Anne-Catherine Helvtius (1722-1800). Eram membros do grupo
aqueles que viriam a ser conhecidos como idelogos: por exemplo, Do-
minique Joseph Garat (1749-1833), escritor, poltico e professor de his-
tria, opositor de Robespierre, colega de Daunou na conveno; Destutt
de Tracy (1754-1836), o filsofo que criou o termo ideologia; e Franois
Andrieux (1759-1833), advogado e dramaturgo prximo dos girondinos
e grande admirador de Voltaire.
O Institut de Paris apresentava-se como uma instituio de pesquisa
bastante avanada: de acordo com o projeto, abrigaria cinco centros inde-
pendentes, quatro deles j existentes e um novo, o curso de cincias morais
e polticas, o primeiro curso de cincias sociais a ser criado no mundo.
Tal curso dividia-se em seis sees: anlise das sensaes e das ideias (De
Tracy, com base nas pesquisas realizadas nesse centro, publicaria seu El-
ments didologie a partir de 1800); moral; cincia social e legislao (essa
era a especialidade de Daunou); economia poltica; histria; e geografia.
Como professores foram indicados intelectuais de renome, como Cuvier,
alm de, conforme j mencionado, Tracy e Daunou. No dia 3 de abril de
1796 o instituto foi inaugurado em solenidade realizada no Louvre, onde
estava instalado, e Daunou foi o responsvel pelo discurso principal.
A concorrida vida poltica no permitiria, entretanto, que Daunou se
dedicasse muito pesquisa. Em 1797 foi eleito presidente do Conselho dos
Quinhentos e em 1798 foi convocado pelo Diretrio para organizar a nova
repblica romana e criar para ela uma constituio ele havia se tornado
uma autoridade em legislao republicana e foi vrias vezes consultado a


Essa posio pode ser encontrada em Boissier (1907:79).

Sobre o pensamento dos idelogos, ver Staum (1987).

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esse respeito. Daunou no teve muito tempo para trabalhar em Roma, pois
uma nova convocao do Diretrio, ainda em 1798, o fez retornar a Paris.
A repblica romana, incipiente e frgil, foi derrubada em 1799.
Daunou, em 18 de agosto de 1798, foi novamente eleito presidente
do Conselho dos Quinhentos, a assembleia legislativa que passara a fun-
cionar em 1795. A situao poltica no estava tranquila. Havia ainda o
medo, entre os girondinos, de que os jacobinos tornassem ao poder por
meio de um golpe. Desse modo, um grupo de girondinos muitos deles
idelogos, amigos de Daunou preparou um golpe que a princpio se
anunciava como preventivo. Em 9 de novembro de 1799, ou 18 brum-
rio, de acordo com o calendrio revolucionrio, Napoleo aplicou o golpe
dentro do golpe, dissolvendo o Conselho dos Quinhentos presidido por
Daunou e substituindo o Diretrio pelo Consulado.
Daunou, republicano convicto, ao que tudo indica estava ciente de toda
a trama liderada por Emmanuel Joseph Sieys (1748-1836), mas no parti-
cipou diretamente dela e, aps o golpe, no escondeu, para os prximos, seu
desapontamento ainda que em um primeiro momento tenha se envolvido
na redao da Constituio do Consulado, a chamada Constituio do ano
VIII. importante lembrar que Daunou e Napoleo j se conheciam havia
muito tempo: chegaram a disputar, no incio da dcada de 1790, um prmio
proposto pela Academia de Lyon com o tema que verdades e que sentimen-
tos mais importa inculcar nos homens para a sua felicidade?. Daquela vez
Daunou venceu. As coisas, no entanto, haviam mudado. Napoleo, que cada
vez mais centralizava o poder, tentou manter Daunou sob controle, junto de
si, como conselheiro de Estado. Daunou recusou o primeiro convite, prefe-
rindo ser presidente do Tribunat, onde entrou eleito pela maioria em 1o de
janeiro de 1800. De l Daunou passou a combater quase todos os projetos de
Napoleo, na tentativa de impor limites legais a seu poder. Em 1o de janeiro
de 1801, por exemplo, combateu a criao de tribunais especiais. Desgosto-
so com a oposio, Napoleo o convidou mais uma vez para ser conselheiro
de Estado e ouviu nova recusa ofereceu-lhe ainda o cargo de directeur
gnral de linstruction publique, tambm recusado. Diante das insistentes ne-
gativas, Napoleo, irritado, rompeu com Daunou.
A reao no plano poltico logo se fez sentir: Napoleo, em 7 de maro
de 1802, expurgou do Tribunat Daunou e 19 outros opositores, entre os
quais os idelogos De Tracy e Benjamin Constant. O Senado tentou preser-

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Pierre Daunou 69

var a carreira poltica de Daunou ao indic-lo como senador. Napoleo no


gostou da indicao e revidou, colocando na posio um de seus generais.
O ltimo golpe do cnsul foi a extino, em 1803, da classe de cincias
morais e polticas do Institut de France, da qual Daunou participava. Dau-
nou, muito doente e abatido, passou para a classe de histria e literatura
antigas, e abandonou a poltica.
Napoleo, contudo, no deixou seu desafeto completamente desam-
parado, e o nomeou, em 1804, garde des archives. Na nova funo Daunou
teve os desafios polticos substitudos pelos logsticos: precisava lidar com
uma formidvel massa de documentao, e para tanto criou um mtodo
prprio para a organizao do material, com sees histrica, legislativa,
administrativa etc.10 Outra funo para a qual Daunou fora nomeado em
3 de abril de 1810 por Napoleo foi a de censor imperial, mas novamente,
movido por seus princpios republicanos, recusou-se a exerc-la.
Aps a queda de Napoleo, Daunou passaria por nova provao:
em 1816 perdeu sua funo de garde des archives, mais uma vez devido
perseguio poltica.11 No mesmo ano, em contrapartida, Daunou co-
nheceu melhor sorte ao entrar para a prestigiosa Acadmie des Inscrip-
tions, uma das cinco instituies que faziam parte do projeto original
do Institut de France.
Em 1818 Daunou obtm novas posies honrosas: alm de ser eleito
deputado (funo que tornar a exercer outras vezes), passou a dirigir o
tradicional Journal des Savants. Sua contribuio mais importante nesse ano
haveria de ser, no entanto, a publicao de Essai sur les garanties individuel-
les que rclame ltat actuel de la socit, em que reafirmou seu compromisso
com antigas bandeiras, como a defesa da inocncia do ru at que fosse


Em Langlois (1894:512) encontramos a seguinte anlise desse evento: o imprio era hostil
cincia, porque a cincia ao mesmo tempo um resultado e uma causa inspiradora da liberda-
de. A interpretao de Boissier e colaboradores (1907:136), um pouco posterior, vai no mesmo
sentido: o olhar do primeiro cnsul vai alm dos fatos para ver o futuro. Ele leu sem rudo
o que mais tarde poderia ter sido levado realizao com escndalo. Ele sentiu uma absoluta
discordncia entre seu princpio e aquele da filosofia poltica.
10
Para meno ao mtodo de classificao de documentos elaborado por Daunou, ver Edwards
(1848).
11
As amargas reflexes de Daunou sobre sua destituio deste cargo podem ser lidas em Gerard
(1855:98-99).

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70 Lies de histria

provada sua culpa, e a liberdade de expresso. Esse texto e o Commentaire


sur lesprit des Lois de Montesquieu (1806/07), de Destutt de Tracy, so con-
siderados os mais famosos tratados polticos dos idelogos do Imprio e
da Restaurao.
A consagrao da excelente fase de Daunou viria com sua entrada
triunfal no Collge de France em 1819.12 No dia 13 de abril proferiu a
aula inaugural de seu curso de histria para uma plateia repleta de nomes
reconhecidos, entre os quais seus velhos companheiros idelogos Garat,
Andrieux e De Tracy.13
O curso de histria que Daunou ministrou de 1819 a 1830, sem-
pre muito disputado, procurou sistematizar cientificamente as pesquisas
histricas levadas adiante pelos iluministas. Daunou abordou de maneira
minuciosa a interpretao dos textos dos historiadores antigos, a cronolo-
gia e a arte de escrever a histria. No volume de seu curso dedicado a este
ltimo tema,14 por exemplo, analisou os trabalhos histricos no apenas
de autores antigos, mas tambm dos iluministas: Voltaire (cujas opinies
sobre histria comparou s de Herdoto), Rollin, Pre Daniel, Marmontel,
D Alembert, entre outros.15
Os comentaristas de geraes posteriores haveriam de criticar em
seus textos histricos a parcialidade, os julgamentos morais e, sobretudo,
o desprezo confesso por tiranos. nesses termos que a relao de Dau-
nou com os grandes homens descrita por Sainte-Beuve:16 os grandes
homens, bem o sei, so muitas vezes sacrificados: Alexandre incompre-
endido, ultrajado [...]; Daunou, que viu demais Napoleo, no os ama.17
Por outro lado, algumas caractersticas extremamente avanadas de seu
posicionamento histrico passaram despercebidas. Em 1827, no Journal

12
Para uma relao dos professores que atuavam junto com Daunou no collge, ver Collge de
France (2007).
13
Taillandier, 1847:243. Uma descrio da aula inaugural pode ainda ser encontrada em Gerard
(1855:101); Thierry (1835:216-217). O artigo de Thierry fora originalmente publicado no Cen-
seur Europen de 5 de julho de 1819.
14
Daunou, 1844.
15
Para comentrios sobre o conjunto do curso de histria de Daunou, ver Taillandier (1847:243-
252); Sainte-Beuve (1855:55-59); Gerard (1855:149-155).
16
Sobre o modo como Sainte-Beuve critica Daunou, ver Chadbourne (1965).
17
Sainte-Beuve, 1855:56.

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Pierre Daunou 71

des Savans, Daunou escreveu uma resenha sobre a recm-publicada obra


Lettres sur lhistoire de France, de Augustin Thierry,18 o mesmo que elogiara
calorosamente sua aula inaugural do curso de histria em 1819. Daunou
apresentou vrias crticas ao conjunto de ideias de Thierry; um dos pontos
que ataca de maneira mais contundente o conceito romntico de raa,
que comeava a despontar com bastante fora na Europa. Sempre fiel a
seu republicanismo, Daunou percebeu logo o perigo de uma histria su-
bordinada a tal noo, como fica claro em seu comentrio: a distino das
raas merece sem dvida uma ateno sria [...]. Mas o curso natural das
coisas humanas produz tais movimentos e tais misturas que, aps vrios
sculos, quase impossvel remontar origem das famlias [...]. Dito de
outro modo, Daunou acreditava que o conceito de raa, ainda que til (ele,
bem entendido, no teria como eliminar naquela poca tal conceito de seu
horizonte de pensamento), no deveria determinar com antecedncia a
srie e a cor de todos os fatos.19
Depois de muito tempo, em 1830 os ares republicanos tornaram a
soprar na Frana, e Daunou renunciou sua posio no Collge de Fran-
ce, devido sobrecarga de compromissos pblicos. Em 1834, renunciou
tambm ao cargo de deputado, uma vez que fora nomeado pelo ministro
da Instruo Pblica Franois Guizot (1787-1874) membro da comisso
encarregada de publicar documentos inditos da histria da Frana. Ou-
tras distines se sucedem, tais quais a nomeao de Daunou, no dia 16 de
maro de 1838, como secretrio perptuo da Acadmie des Inscriptions.
Em 20 de junho de 1840 o velho Daunou, to bem definido por Sain-
te-Beuve como um homem do sculo XVIII, a medalha de uma outra
poca conservada inteira na nossa,20 aps enfrentar uma longa doena,
finalmente descansou.
Principais obras de Daunou:

F De l'influence de Boileau sur la littrature franaise, 1787;


F tendue et limites de la puissance paternelle, 1788;
F Essai historique sur la puissance temporelle des papes, 1799;

18
Sainte-Beuve (1855:53) parece ter achado a crtica de Daunou a Thierry demasiado severa.
19
Daunou, 1827:721-722.
20
Sainte-Beuve, 1855:68.

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72 Lies de histria

F Analyse des opinions diverses sur l'origine de l'imprimerie, 1802;


F Essai sur les garanties individuelles que rclame ltat actuel de la socit,
1818;
F Cours dtudes historiques, 1819-1830.

Discurso de abertura do curso de histria


pronunciado no Collge de France em
13 de abril de 181921

Senhores, a prpria extenso do percurso em que me engajo ao co-


mear um curso de histria me pareceria assustadora, quando pudesse
dissimular para mim mesmo as dificuldades de toda ordem que nela devo
encontrar, com to poucos meios de venc-las. As outras cincias no co-
nhecem limites: os fatos a observar e a descobrir so inumerveis; mas, ao
menos, todos esses fatos existem juntos, e o sistema, todo inteiro, encon-
tra-se acabado na natureza, antes de se desvelar inteligncia humana:
, pelo contrrio, a prpria matria da histria civil que nasce e cresce
sucessivamente, se desenvolve ou se renova, se engrandece e por vezes
se decompe ao atravessar os sculos. Os fatos que a fsica observa esto
vivos, e aqueles que a histria pesquisa esto mortos, disse Volney,22 que
dava, assim, na abertura de um curso verdadeiramente normal, uma ideia
bastante justa desse gnero de estudos.23 Com efeito, senhores, a histria
no ressuscita os fatos que ela se aplica a retraar, ela marcha sobre tum-
bas, e pode nos apresentar, a bem dizer, apenas uma imensa coleo de
epitfios. Outra vantagem que os conhecimentos fsicos tm sobre ela a

21
Daunou, 1842 (traduo e notas de Daniela Kern).
22
Constantin Franois de Chassebuf, conde de Volney (1757-1820): historiador, filsofo e
poltico francs, professor da cole Normale (criada durante a Revoluo Francesa, em 1794),
autor de obras como Les ruines, ou mditations sur les rvolutions des empires (1791), fazia par-
te, assim como Daunou, do grupo de filsofos iluministas que se envolveu com a Revoluo:
Condorcet, Helvtius etc. Todos eles eram grandes admiradores de Voltaire, e Volney levou essa
admirao mais longe ao cunhar seu prprio nome: Volney mistura Voltaire e Ferney, a famosa
residncia em que Voltaire redigiu muitos de seus manifestos em prol da tolerncia, a partir da
dcada de 1760.
23
Volney, 1810.

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Pierre Daunou 73

de poder quase sempre apagar todos os traos dos erros que dissiparam,
enquanto a histria tem a necessidade de conservar entre as lembranas
que rene aquela mesma das fbulas das quais se liberta, porque o crdito
que essas fbulas obtiveram e a influncia que exerceram so fatos que
no lhe permitido omitir. Ela , assim, de todas as cincias, a mais inde-
finida em seus objetos, a mais limitada em seus meios; aquela que menos
admite observaes imediatas e mtodos rigorosos; aquela que tem mais
dificuldade em superar seus erros e que menos pode simplificar-se pelos
seus progressos. preciso convir, a luz da natureza no brilhou em abso-
luto sobre ela; sua penosa rota, na noite dos tempos passados, foi ilumi-
nada apenas pelos dias artificiais cuja luz se enfraquece, e cujo nmero
diminui medida que nos distanciamos do tempo presente.
Todas essas desvantagens da histria, eu as tornarei ainda mais sen-
sveis ao ensin-la no seio de uma escola em que os outros conhecimentos
humanos se destacam ao mesmo tempo pelo vasto brilho que adquiriram
e pelas luzes que a eles acrescentam aqueles que os professam.24 Uns aper-
feioam os mtodos, enriquecem os detalhes, estendem as aplicaes das
cincias matemticas e fsicas: tanto dela esclarecem mesmo a histria, ze-
losos em torn-la exata como essas prprias cincias;25 quanto obtm, por
meio de experincias e de novas anlises, os resultados mais apropriados
para confirmar, completar ou retificar as opes adquiridas; preencher, na
descrio da natureza e na teoria de suas leis, as lacunas que apenas eles
perceberam. Os outros, aplicando mtodos no menos severos e no me-
nos fecundos ao estudo das lnguas do Oriente e da Grcia, fazem brotar,
das profundezas da cincia gramatical, luzes vivas e puras, dignas de escla-

24
Collge de France: escola criada em Paris, no Quartier Latin, por Francisco I em 1530, de
orientao humanista, para competir com a Sorbonne. Seu lema docet omnia, isto , ensinar
tudo. Desde a fundao, essa escola, ainda hoje uma das mais prestigiadas da Frana, conta
com professores considerados brilhantes em suas especialidades. Quando Daunou assumiu a
ctedra de histria e moral, passou a ser colega de cientistas renomados como Georges Curvier
(1769-1832), encarregado da ctedra de histria natural entre 1800 e 1830, e pioneiro nos es-
tudos paleontolgicos; e Jean-Baptiste-Joseph Delambre (1749-1822), que ocupou a ctedra de
astronomia de 1807 a 1822 e foi um dos responsveis pelo estabelecimento do sistema mtrico
decimal durante a Revoluo Francesa ele tambm publicaria uma Histoire de lastronomie
moderne (1822).
25
Delambre continuava ento seu curso de histria da astronomia.

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74 Lies de histria

recer a filosofia, a literatura e, sem dvida, tambm a histria. Aqueles que


tratam da eloquncia e da poesia, seja antiga, seja moderna, tm a revelar
segredos escondidos nas dobras mais delicadas do esprito e do corao do
homem; mas, depois de tudo, esses segredos so aqueles das artes em que
eles mesmos excelem; e por mais difcil que nos parea a teoria, eles preci-
sam apenas, para propor melhores preceitos, lembrar do que fizeram para
oferecer modelos. Aqui ento todos ampliam o caminho que percorrem e
do a suas lies a autoridade ou de suas descobertas ou de seus exemplos.
A tarefa que me chamaram a cumprir entre eles uma das mais honrosas
que jamais me foram impostas, mas ela tambm a mais trabalhosa; e se
eu tivesse podido ser distrado do reconhecimento que devo a seus votos,
eu o teria sido pelo trabalho que, depois de os haver obtido, me imps a
ambio de merec-los. No entanto, senhores, a nica pesquisa da qual
pude me ocupar ainda aquela dos prprios mtodos que devo seguir
para dar alguma exatido ao ensino da histria, e estou persuadido de que
esses estudos preliminares, que foram to necessrios para mim mesmo, de
modo algum seriam inteis queles que me daro a honra de me escutar.
Minhas lies por muito tempo no tero outro objeto, e se dividiro em
trs partes, cuja primeira dir respeito ao exame e escolha dos fatos; a
segunda, a sua distribuio na ordem dos tempos e dos lugares; a terceira,
enfim, maneira de exp-los, para com eles formar ao mesmo tempo um
quadro sensvel e um corpo de conhecimentos verdadeiros.
A cincia histrica no tem outra fonte a no ser os testemunhos, nem
outro instrumento que no seja a crtica aplicada a reconhecer a autenti-
cidade, o sentido preciso e a verdade de tais testemunhos. Estes, segundo
suas diferentes caractersticas, assumem os nomes de tradies, monumen-
tos, relaes, e se oferecem a ns sob aspectos to diversos que seria difcil
que formssemos um quadro sistemtico de seus gneros e de suas esp-
cies. No podemos, contudo, nos furtar a esse trabalho, porque apenas
ele pode fornecer crtica histrica os dados dos quais ela necessita para
se tornar uma cincia segura e completa. Ela deve ser nada mais do que o
resumo das observaes que se fizeram sobre as diferentes fontes de onde
brotava o conhecimento dos fatos, sobre os sinais que os evocam, sobre
os relatos que os expem, sobre as vias diretas ou oblquas, esclarecidas
ou obscuras, pelas quais tantas lembranas chegam a ns. preciso que
todas as noes que pertenam histria sejam homogneas; umas so

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apenas tradicionais, outras se ligam a monumentos contemporneos ou a


relaes originais. Os fatos, considerados em si mesmos, concordam mais
ou menos, seja entre si, seja com a ordem constante ou habitual das coisas
humanas; os testemunhos, por sua vez, mudam no somente de valor, mas
por assim dizer de natureza, segundo seu nmero, sua poca, sua coern-
cia, e segundo as faculdades, os hbitos, os interesses e o carter moral
das testemunhas. Eis, senhores, os elementos e as circunstncias que ser
necessrio levar em conta para deduzir de um quadro fiel e completo, se
possvel, de todas as fontes da histria as mximas que devero nos dirigir
no exame dos fatos que ela retraa. Disso resultar uma verdadeira cincia,
comparvel quelas em que cada noo se liga por uma cadeia indissolvel,
seja a verdades que sua prpria expresso torna evidentes, seja a fenme-
nos naturais imediatamente observados? No devemos esperar por isso.
Mas ainda h nela exatido para rejeitar o que falso, distinguir o que
provvel, dar por certo apenas aquilo que impossvel colocar em dvida;
e ao menos a essa preciso que pode aspirar a histria.
Contudo, senhores, para formar uma cincia propriamente dita, no
basta que as noes que ela deve reunir sejam exatas, preciso tambm
que sejam teis; e h ainda essa diferena entre as cincias naturais e os
estudos que vo nos ocupar, pois nas primeiras nenhuma verdade deixa
de ter importncia, nenhum detalhe deixa de ter algum valor, quando
exato; enquanto a histria est sujeita a sobrecarregar-se de narrativas cuja
fidelidade no desculparia a insignificncia. No que encerra e no que faz a
natureza, nada do que nos acessvel nos seria indiferente; tudo o que dela
podemos estudar toca-nos em algum ponto, e por consequncia nos impor-
ta; mas, entre essas inumerveis aes humanas que vo se sucedendo e se
repetindo no curso dos sculos, acaso no convm escolher aquelas cujo bri-
lho, objetos ou efeitos as tornam verdadeiramente memorveis, e no temos
o direito de negligenciar as outras proporo do que lhes falta para serem
dignas de que as consideremos como experincias? Delas h um nmero
bem grande cujo esquecimento de modo algum seria um dano; conhec-las
no se esclarecer nem mesmo se instruir; , ao contrrio, acumul-las com
tanto esforo e to pouco proveito que podemos comprometer a dignidade
da histria e fornecer pretextos queles que contestam sua utilidade.
Assim como uma pessoa permanece a mesma apenas pela lembrana
do que sentiu e do que fez, a identidade permanente de um povo pressu-

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pe alguns vestgios de seus anais, alguma memria dos acontecimentos


atravs dos quais se formou, civilizou ou depravou. Geraes que passaram
sem deixar vestgios sucederam-se sem perdurar. ao transmitir lembran-
as que elas se tornam uma nao que dura, e que passa de algum modo
por todas as idades da vida. No sei, senhores, se exagero a importncia do
gnero de estudos ao qual devo me consagrar; mas me parece que ele est
to ligado aos grandes interesses e prpria vida dos corpos polticos que
poderemos quase sempre julgar o estado e o progresso deles pelos seus.
No ignoro que filsofos com justia clebres olharam o conhecimento dos
fatos como sendo somente de uma necessidade conveniente, como um
dos recursos mais comuns da conversao; em uma palavra, acrescentam
eles, como uma dessas inutilidades to necessrias que servem para preen-
cher as lacunas imensas e frequentes da sociedade.26 No empreenderei de
modo algum uma refutao direta dessa observao, mais difundida do que
se pensa; mas para recolher as regras a seguir na escolha dos fatos preciso
que, aps haver pesquisado as fontes da histria, eu reconhea tambm os
diversos usos aos quais convm destin-la; e presumo que resultar desse
exame que ela eminentemente til.
O gosto dos conhecimentos histricos talvez o mais perseverante de
todos os gostos literrios. Ele cresce em geral medida que avanamos na
vida: ele se alia ao esprito de observao que se exerce no seio da sociedade
e s lembranas que dela carregamos ao nos retirarmos da vida pblica;
ele ativo ainda na idade em que qualquer outro estudo no passa de
uma fadiga impotente. Sabemos bem que esse gnero de literatura no est
sempre prova de uma crtica exigente que discuta com rigor a verdade
e o encadeamento dos fatos, a justeza das aplicaes e das consequncias;
mas ele oferece ao menos quadros variados, quando no so sempre fiis,
e um grande nmero de pontos luminosos, mesmo se ainda permanecem
muito obscuros. um edifcio cujas vrias partes esto em runas, mas cujo
conjunto no , no entanto, sem consistncia. A razo desfruta da instruo
que nele recolhe, e mesmo do exame dos erros que descarta.
Quando tivermos em vista apenas os servios que da histria obtm
quase todas as belas artes, e particularmente a arte de escrever, as ideias que

26
DAlembert (Rflexions sur lhistoire).

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ela lhes sugere, os grandes traos com os quais ela enriquece suas produ-
es, quanto todos os talentos, quanto o prprio gnio ainda teria de graas
a lhe render! Com pouqussimas excees, os escritores mais ilustres e mais
ricos em recursos prprios so precisamente aqueles que mais se aprazem
em fazer uso dos recursos da histria. Ccero, Montaigne, Montesquieu,
Voltaire27 associam a cada instante suas lembranas a seus prprios pen-
samentos, introduzem todas as suas partes em suas concepes, e a fazem
brilhar em suas obras-primas. No dela que a poesia toma de emprstimo
o germe ou os detalhes de suas composies mais ousadas? E, sem falar
da epopeia, cujas fices se enlaam de algum modo no seio da histria,
acaso a cena trgica tem outra origem, e no nos anais dos povos que ela
sabe descobrir o esboo da maior parte de seus quadros, colher os grandes
traos das figuras que ela anima, reencontrar Csar e Brutus, Augusto, Nero
e Tibrio?28 Aqueles, ento, que querem relegar a histria ao grupo das

27
Marcus Tulius Cicero (103 a.C.-43 d.C.): advogado, filsofo e homem de Estado romano, foi
autor de obras como as Verrinas (sete discursos contra Verres), as Catilinrias (discursos contra
Catilina), os tratados filosficos Re publica, De legibus, De natura, e tratados sobre oratria como
De oratore. Michel Eyquem de Montaigne (1533-1592): escritor francs, consagrou o ensaio
como gnero literrio por meio de sua influente obra Ensaios (1580), na qual trata tambm de
temas histricos. Charles-Louis de Secondat, baro de La Brde e de Montesquieu (1689-1755):
filsofo francs, autor de obras importantes como Do esprito das leis (1748) e Consideraes
sobre as causas da grandeza dos romanos e sua decadncia (1734), esta ltima histrica, bastante
influente em sua poca. Franois-Marie Arouet, conhecido como Voltaire (1694-17): uma das
principais figuras do Iluminismo francs, publicou vasta obra, dedicada s mais variadas reas:
teatro, poesia, histria, fsica. Seu trabalho como historiador, com obras como Charles XII, O
sculo de Lus XIV etc., era bastante respeitado por Daunou.
28
Gaius Julius Caesar (100-44 a.C.): estadista romano que governou Roma, a partir de 49 a.C.,
como ditador, ainda que dentro de um sistema legal republicano. Poltico hbil e ditador vita-
lcio muito poderoso e popular, foi, no entanto, assassinado no Senado romano, em uma cons-
pirao armada por Cssio e por Bruto. Marcus Junius Brutus (85-42 a.C.): sobrinho de Cato,
o Jovem, aproximou-se de Csar, obtendo a posio de pretor urbano (45 a.C.). Descontente
com a aspirao de Csar monarquia, une-se a Cssio em um compl para assassin-lo (44
a.C.). Quando Bruto, juntamente com Cssio, perde a batalha de Filipos para Antnio e Ota-
viano, sucessores de Csar, suicida-se. Caesar Augustus (63 a.C.-14 d.C.): sobrinho-neto e filho
adotivo de Csar, foi imperador de Roma entre 31 a.C. e 14 d.C. Conhecido como o imperador
da paz, trocou a poltica romana de conquistas pelo fortalecimento das fronteiras, assim como
financiou grandes obras pblicas. Nero Claudius Caesar Augustus Germanicus (37-68): impe-
rador romano entre 54 e 68, filho de Agripina, que envenenou o marido, o imperador Cludio,
para que assumisse o poder, manda assassinar a me em 59. Persegue os cristos com violncia
e, muito impopular, diante de uma revolta de vrios governadores de provncia, acaba por se
suicidar. Tiberius Julius Cesar (c. 42-37 a.C.): general e diplomata sob o imprio de Augusto,
foi adotado pelo imperador, com cuja filha, Jlia, se casou e, por sua vez, adotou o sobrinho

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coisas suprfluas de que se necessita deveriam explicar ao menos o que so


a filosofia, a eloquncia, a poesia, a pintura, as letras, enfim, as artes, que
sem ela no poderiam passar.
Mas irei, sobretudo, aproxim-la da cincia dos costumes; porque a
cadeira que acabo de ocupar at aqui carregou o ttulo de histria e moral;
e o dever que mais desejo bem cumprir estreitar a antiga unio desses
dois gneros de estudos. No concebo de modo algum o que poderia ser a
histria, nem como ela seria uma cincia, se ela no fosse a moral experi-
mental. Para compreender que, com efeito, ela no outra coisa, bastaria
refletir sobre essas relaes ntimas que acabamos de perceber entre ela e
a literatura, e que provm, assim me parece, do fato de que elas aspiram,
uma, a desvelar o corao humano, e a outra, a pint-lo. Todas as duas che-
gam a sentimentos morais, a ideias morais; elas tendem igualmente, cada
uma segundo o carter e a direo de seus trabalhos, a reconhecer quais so
nossos deveres e nossos direitos.
Os conhecimentos morais se dividem em duas ordens distintas: uma
consiste apenas em observaes, e s vezes mesmo em simples descries;
a outra, ao contrrio, forma um sistema ou uma srie de preceitos a seguir
na conduta da vida. A primeira tem por objeto a influncia que nossas
organizaes e nossos hbitos exercem sobre os movimentos de nossa von-
tade, sobre o carter de nossos costumes, sobre o curso de nossas aes:
ainda no se trata, de modo algum, do que a razo nos prescreve fazer,
mas do que nossas ideias e nossas inclinaes fazem de ns; um simples
apanhado de fenmenos morais em que, no entanto, os efeitos j so apro-
ximados a suas causas, e em que os resultados das experincias comeam a
se generalizar. A segunda parte da moral tem por finalidade explicar-nos o
cdigo das leis primitivas que a natureza nos imps; e prescrever-nos regras
de conduta fundadas ao mesmo tempo em nossa prpria condio, em
nossas relaes com nossos semelhantes, em nossos interesses individuais
presentes e futuros, isto , nos bens e nos males que nossas aes, boas ou
ms, devem atrair sobre ns mesmos. Ora, a histria diz respeito imedia-
tamente a um ou a outro desses dois gneros de conhecimento, e fornece,
a bem dizer, quase todos os elementos do primeiro. No que o comrcio

Germnico. Reinou de 14 a 37, e o final do imprio foi marcado por um regime de terror que
atingiu a famlia real e o Senado.

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ordinrio da vida no seja tambm um curso de experincias morais; mas,


do mesmo modo que o estudo das cincias fsicas nos torna mais atentos
aos fenmenos naturais que a cada dia atingem nossos sentidos, a maior
parte dos homens tem uma necessidade semelhante de fazer, na histria,
o aprendizado das observaes sociais, e de aprender por meio de suas
lies a colher aquelas que devem receber alhures. Eis por que Ccero a no
meava a mestra da vida, a cincia que ensina a viver: ela merece tanto mais
esse ttulo quanto mais parece ordinariamente no possuir outro fim a no
ser confirmar por exemplos todos os preceitos da moral prtica. Porque a
consequncia mais constante de suas inumerveis narrativas que, entre
tantos destinos diversos, no seio dos flagelos que os vcios propagam em
torno deles e sobre eles prprios, as sortes mais favorveis so, no entan-
to, aquelas da virtude; que de todas as dores as suas so ainda as menos
desgastantes; que nada h de to temerrio quanto a iniquidade, de to
perigoso quanto ser prfido; e que os crimes mais felizes so aqueles ex-
piados apenas por remorsos funestos e pelo desgosto dos prazeres que nos
prometemos ao comet-los.
Se os conhecimentos histricos tm tais relaes com os dois ramos
da moral privada, apresentam relaes mais habituais ainda com a moral
pblica; mas foi imposto a esta um nome que parece destac-la e quase
separ-la da primeira; ela foi disfarada e praticamente desnaturada ao ser
chamada de poltica, e ao abranger sob esse ttulo tantas ideias e mximas
estrangeiras sobre equidade, de modo que parece significar outra coisa que
no uma parte da cincia dos costumes. , entretanto, senhores, o nico
sentido verdadeiro e honroso que pode ter: a poltica a moral dos gover-
nos, divisvel, como a dos particulares, em um corpo de observaes e de
experincias, e em um sistema de conselhos e de preceitos fundados sobre
a mais rigorosa justia. Justia e verdade so duas palavras completamente
sinnimas quando se trata de regras a seguir, seja nas relaes privadas, seja
na administrao dos Estados. Eis ao menos a ideia que sobre isso nos dar
o estudo da histria; e a esse gnero de consequncias que chegam, no
mais das vezes, os fatos que deveremos recolher. Com efeito, senhores, a
maior parte das aes e dos acontecimentos cuja lembrana pareceu digna
de ser conservada apresenta um carter poltico: em vo tentaremos nos
impedir toda considerao sobre os destinos e os interesses dos povos,
sobre o poder e os deveres daqueles que os governam; ns a isso seramos

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80 Lies de histria

conduzidos pelo relato das guerras, das conquistas, das usurpaes, dos
conflitos interiores, das revolues, dos golpes de Estado, das catstrofes.
Sem dvida a histria deve abraar tambm a origem e o desenvolvimento
das cincias, os progressos das artes, as instituies e as leis, os costumes
e os usos das naes: mesmo verdade que esses objetos, muitas vezes
considerados acessrios, so os mais importantes de todos; mas eles es-
to ligados tambm mais ou menos imediatamente s ideias polticas; de
modo que, exceo de alguns detalhes biogrficos, de aes puramente
privadas, o quadro dos imprios e dos governos que estar sem cessar sob
nossos olhos. A matria de nossos estudos nos est dada, no est em nosso
poder desnatur-la ou modific-la; e se chegarmos, com efeito, a reduzi-
la ao que no interessa de modo algum ao sistema social, conseguiremos
apenas torn-la estril, e substituir por pesquisas ociosas os conhecimentos
essencialmente proveitosos.
Assim, no tememos observar estudiosamente o jogo dos interesses e
das paixes polticas; desembaraar, se nos for possvel, as causas secretas dos
mais vastos movimentos; recolher, enfim, atravs dos sculos passados, todas
as lies da experincia, a fim de que, em nosso prprio tempo, nossa expe-
rincia imediata torne-se mais real e mais instrutiva. Cabe histria comear
o que acaba o hbito dos negcios, lanar nos espritos atentos os primeiros
elementos do conhecimento dos homens e os germes dessa verdadeira sabe-
doria que se compe de prudncia e de probidade, muito experiente para se
deixar enganar, muito esclarecida para enganar ela mesma. Os senhores ho
de reconhecer que as mais leais mximas so precisamente aquelas que a
histria ensina; as melhores leis, aquelas que ela recomenda; as prticas mais
imparciais, aquelas que ela indica como mais hbeis e menos perigosas. No
duvidemos que a arte social lhe deva uma grande parte de seus progressos:
ela revelou ao monarca esclarecido que nos governa29 os princpios dessa lei
fundamental, em que so aproveitados todos os conselhos da experincia,

29
Em plena Restaurao, Daunou no deixa de se valer de ironia nesse comentrio sobre Lus
XVIII (1755-1824), irmo de Lus XVI e ento governante da Frana, ao cham-lo de monarca
esclarecido. Daunou, republicano, que na Conveno de 1795 qualificara a monarquia de
governo to vil quanto absurdo, fora bastante prejudicado durante o notoriamente reacion-
rio governo de Lus XVIII, ao ser destitudo, em 1816, da funo de garde gnral des archives
du royaume. At mesmo a sua indicao como professor do Collge de France demorou a ser
autorizada pelo rei.

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Pierre Daunou 81

em que a justia e a liberdade so apenas a dupla expresso de uma mesma


ideia, de uma nica e mesma condio de associao poltica. Quero obser-
var aqui apenas uma das benesses dessa lei suprema: ela torna possvel o en-
sino da histria; ela permite relacionar e confundir o quadro dos destinos de
todos os imprios com a moral dos governos. No haveria nem imprudncia
nem coragem em censurar o que reprova a lei constitutiva do Estado em que
vivemos, a lei que, entre ns, deve reger todas as outras: cada reflexo sobre
aes desarrazoadas e tirnicas seria uma homenagem sabedoria e impar-
cialidade de suas mximas. Confessarei, ento, que minha inteno no de
modo algum excluir do curso que empreendo as observaes polticas; mas
posso anunciar em uma nica palavra quais sero constantemente suas ca-
ractersticas, esprito, sistema: porque elas tero por princpio e por limites as
disposies da carta constitucional, qual se ligam de mais a mais as afeies,
os interesses e as esperanas de todos os franceses. De resto, no procurarei
de modo algum multiplicar essas consideraes, e irei me abster sobretudo
de lhes dar extenso maior do que a que lhes devida, aps a exposio e a
discusso dos fatos; mas seria imperdovel se as evitasse, uma vez que elas
so muito frequentemente a parte mais clara e mais constante dos estudos
histricos. Sim, senhores, tal a natureza desses estudos, nos quais em geral
os resultados teis so ainda os menos difceis de descobrir e de verificar: o
que no importa precisamente o que h de mais incerto e de mais obscuro
nos anais dos povos. Quando Montesquieu recolheu os grandes traos dos
anais dos romanos, para neles tomar os textos de mais instrutivas lies, pre-
cisou bem menos de pesquisas minuciosas do que de tantas dissertaes para
explicar, bem mais longamente, detalhes fteis sobre os quais no lanaram
mais luz do que interesse.
A escolha dos fatos pressupe ento o exame no somente de sua cer-
teza ou probabilidade, mas tambm de sua importncia; e para estabelecer
regras constantes sobre esses dois pontos, temos necessidade de reconhe-
cer quais so as fontes e quais so os usos da histria. Distinguindo essas
diferentes fontes, estabeleceremos as bases da crtica histrica; e observan-
do em que consiste a utilidade do conhecimento dos fatos, determinaremos
as caractersticas filosficas que a histria deve conservar para se manter
entre as cincias morais.
Aps havermos reconhecido os mtodos a seguir na escolha dos fa-
tos, teremos de estudar aqueles que dizem respeito a sua classificao. Os

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fatos histricos so percebidos distintamente apenas quando se fixam nos


lugares e nos tempos que lhes so prprios: se eles tomam e conservam a
dupla marca dos tempos e dos lugares, torna-se impossvel coorden-los e,
consequentemente, ret-los ou mesmo bem conserv-los. Aquele que disse
pela primeira vez que a geografia e a cronologia so os dois olhos da histria
encontrou a expresso mais viva de uma mxima incontestvel: verdade,
no entanto, que, tomada a rigor, essa expresso poderia parecer demasiado
exclusiva; porque so olhos tambm essa crtica e essa filosofia que devem
presidir, como acabamos de reconhecer, o exame e a escolha dos fatos; mas
falamos agora de sua distribuio, que, com efeito, apenas a geografia e a
cronologia podem tornar metdica.
A primeira dessas cincias associa-se astronomia, fsica e histria,
e toma mesmo qualificaes diversas, conforme se apresente mais particu-
larmente sob um desses trs aspectos. Vista sob o terceiro, ela se subdivide
em antiga e moderna, e compreende, de uma parte, pesquisas muitas vezes
espinhosas; de outra, um nmero infinito de nomenclaturas e de detalhes.
No me engajarei, senhores, em nenhuma das diferentes partes de um to
vasto ensinamento, porque um simples resumo seria fastidioso e suprfluo,
e um verdadeiro curso de geografia, em que todas as noes fossem estrei-
tamente encadeadas, todos os fatos esclarecidos, todas as questes discu-
tidas, assumiria uma extenso quase ilimitada e postergaria, pelo menos
em muitos anos, o estudo da histria propriamente dita. Para no sair da
esfera dos conhecimentos puramente histricos, irei me limitar a retraar a
prpria histria da geografia; e espero que o quadro de sua origem, de suas
tentativas, de seus fracassos, de seus progressos nos indique ao menos as
melhores direes a seguir para bem estud-la; que ele nos trace as rotas a
percorrer nesse imenso caminho. Ao ver se formar e se desenvolver suces-
sivamente o sistema dos conhecimentos geogrficos ns poderamos no
somente dele conceber a ideia geral, representar seus principais elementos,
mas tambm distinguir, medir aquela entre essas noes que esclarece os
historiadores de cada sculo, obtendo assim dados necessrios para ler com
proveito suas obras.
Irei me deter mais longamente na cronologia, muito mais negligen-
ciada talvez no ensino elementar, ainda que ela nos seja mais indispens-
vel que a geografia, se no quisermos nos contentar com noes esparsas
e confusas, com lembranas fugidias, incompletas, incoerentes, das quais

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Pierre Daunou 83

no deve resultar nenhuma cincia til, nem mesmo usual. A cronologia


pode ser dividida em trs partes: uma tcnica, outra sistemtica, e a ter-
ceira, positiva. A primeira se liga, de uma parte, astronomia, de outra,
s instituies que diversamente concorreram para a diviso do tempo
em diferentes sries, pequenas ou grandes, definidas e se renovando pe-
riodicamente depois de haverem atingido seu termo, ou ainda ilimitadas
e destinadas a se prolongarem no curso inteiro dos sculos. Todos esses
ciclos e todas essas eras, depois de haverem formado quadros distintos,
reuniram-se em um nico quadro comparativo e geral em que devero se
distribuir os fatos histricos; e, conforme essa distribuio seja mais ou
menos determinada por monumentos, por relaes originais e precisas, a
cronologia se tornar ou constante ou problemtica. Depois de havermos
exposto algumas das questes que permanecem, com efeito, difceis de
resolver, ns nos aplicaremos a recolher indicaes positivas; e se no pu-
dermos levar suficiente luz sobre as idades mais recuadas, tentaremos ao
menos vincular a cada um dos 28 sculos que transcorreram de Homero a
nossos dias o que existe de lembranas preciosas, ao mesmo tempo por sua
prpria consistncia e pela brilhante celebridade dos acontecimentos e das
personagens que evocam. Assim sero preenchidos no todos os pontos do
quadro de que acabo de falar, mas aqueles que podem iluminar os outros
e em torno dos quais devero se acumular detalhes inumerveis de todos
os anais gerais e particulares. Vir o tempo em que verificaremos com rigor
cada um dos artigos reunidos nesse manual de histria universal: enquanto
isso, ele nos servir de guia; e se puder nos deixar entrever os traos distin-
tivos de cada poca, se puder nos indicar a origem das instituies funestas
ou benemerentes, o curso dos erros ou das luzes, o progresso da desordem
ou da civilizao; esboar, enfim, a imagem dos destinos do gnero huma-
no, ele nos far pressentir a alta importncia dos estudos dos quais nos ter
traado o plano.
Quando os fatos tiverem sido verificados com exatido, escolhidos
com discernimento, dispostos com mtodo; quando o historiador tiver as-
sim se tornado mestre de uma matria s, rica e fecunda, teremos o direito
de esperar que, por meio de um outro trabalho, ainda difcil, mas prepara-
do de modo to feliz, ele saber revesti-la com as formas mais convenientes
e por vezes mais brilhantes. raro que a fora do talento abandone a razo
e o verdadeiro saber. Um estilo obscuro, incorreto, sem movimento e sem

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84 Lies de histria

cor , nos livros de histria, o sintoma comum da confuso das ideias e


mesmo da inexatido das pesquisas. O historiador capaz de nos instruir
aquele que possui a arte de conservar dos fatos que expe o interesse que
possuam quando eram espetculos, e que lhes devolve mesmo de modo
to pleno essa caracterstica que assistimos, com efeito, a todas as cenas que
nos retraa. Mas, para estudar a teoria dessa arte, teremos a princpio ne-
cessidade de uma enumerao completa de todas as diferentes formas que
foram dadas s narrativas, desde a mais rida crnica at essas produes
semirromanescas em que o escritor mescla histria suas prprias fices,
como se ele j no encontrasse bastante delas nas vrias tradies que reco-
lhe! Entre esses dois extremos se situam as narrativas que mais ou menos
admitem certos gneros de desenvolvimentos ou ornamentos, tais como as
descries, os retratos, os paralelos, os discursos, as observaes crticas,
as consideraes polticas ou morais. Distinguiremos das histrias propria-
mente ditas os resumos, os quadros ou apanhados gerais, os extratos, as
miscelneas e as dissertaes ou discusses crticas. Uma distino ainda
mais importante aquela que, ao tratar das fontes da histria, j havamos
estabelecido entre as relaes originais ou contemporneas e aquelas que,
compostas muito tempo depois das pocas que evocam, so com efeito
apenas coletneas cujos materiais foram fornecidos pelas primeiras, ou por
monumentos e tradies.
Entre as relaes originais, h aquelas cujo carter e beleza de suas
formas as coloca no grupo das grandes produes da arte de escrever; tais
so as obras de Tucdides sobre a guerra do Peloponeso, de Xenofonte so-
bre a expedio de Ciro, o jovem, os comentrios de Csar, o relato da con-
jurao de Catilina por Salstio, e aqueles dos livros de Tcito que dizem
respeito a eventos ocorridos enquanto ele vivia.30 Sem dvida, no preciso
esperar reencontrar semelhantes relaes paralelas no curso da Idade M-
dia; do mesmo modo, elas no so muito comuns nos sculos modernos. A
maior parte tem valor apenas em sua qualidade de fontes ou de materiais.
Mas, por mais defeituosas que sejam suas formas, preciso recorrer a esses
textos primitivos todas as vezes que neles reste a usufruir uma verdadeira

30
Daunou se refere s seguintes obras: de Tucdides (c. 460-c. 395 a.C.), Histria da guerra do
Peloponeso; de Xenofonte (c. 431-355 a.C.), Ciropdia; de Jlio Csar (100-44 a.C.), Comentrios
sobre a guerra glica e Comentrios sobre a guerra civil; de Salstio (86-35 a.C.), Conspirao de
Catilina; e de Tcito (c. 55-c. 120), Histrias.

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Pierre Daunou 85

instruo; e seremos dispensados dessas pesquisas laboriosas apenas quan-


do tiverem sido bem feitas, o que ainda bastante raro, pelos escritores
que compuseram, nos sculos posteriores, coletneas gerais ou particulares
de anais antigos ou modernos. Tais so, senhores, os diferentes gneros de
produes que teremos de observar para formar alguma ideia da arte de
expor os fatos e para estabelecer, no entanto, um bem pequeno nmero de
regras; porque aqui as matrias so to diversas e to mveis que convm
deixar aos talentos e ao gnio uma grande liberdade na escolha das formas.
Tentaremos, contudo, estabelecer as mais felizes, as mais dignas de um g-
nero de literatura de tal modo engrandecido pelos antigos que entre ns ao
menos tenha na prosa o mesmo lugar ocupado pela epopeia na poesia.
A simplicidade do estilo a garantia da fidelidade das narrativas; , de
todo modo, o tom necessrio a um testemunho que quer se fazer acreditar;
ele desacreditaria sua posio se deixasse ver que trabalha para embelez-
lo. A arte dos antigos conciliar com essa caracterstica essencial do estilo
histrico a energia das expresses, o brilho das imagens, a vivacidade dos
sentimentos. Suas narraes to simples, to ingnuas, produzem, no en-
tanto, os trs grandes efeitos da arte de escrever: esclarecer, retratar, como-
ver. Se as observaes morais ali se reduzem a sua expresso mais concisa,
para se tornarem traos de luz to penetrantes quanto rpidos, que per-
manecero para sempre impressos em nossos espritos. Se, ao contrrio, os
detalhes abundam, para que os acontecimentos reassumam suas cores na-
turais, revivam inteiros e firam nossa imaginao como no passado feriram
o olhar dos espectadores. Ali, nada de esforos, nada de artifcios para lhes
emprestar um interesse dramtico que eles mesmos no teriam; mas tam-
bm no temamos que percam algo daquilo que, com efeito, tm: enquanto
for necessrio que nos surpreendam por sua grandeza, nos assustem ou en-
terneam, o historiador no amortecer nenhum dos movimentos que lhes
pertencem, capazes de tocar nossas almas; ele no nos poupar nenhuma
das emoes que ele mesmo experimentou. Aqui, ento, senhores, as re-
gras mais seguras devero ser aprendidas nos modelos antigos; e se nos for,
contudo, permitido estender essa teoria um pouco alm dos resultados que
essas obras-primas garantem, usaremos de tal direito apenas com muita
desconfiana e reserva.
Parece-me, senhores, que se chego a preencher todas as partes do
plano que acabo de colocar-lhes sob os olhos, no terei negligenciado ne-

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nhuma das noes preliminares que devem servir de introduo histria,


uma vez que sucessivamente dei a conhecer as fontes, os usos, o sistema
geogrfico e cronolgico, as formas, enfim, e os modelos. Mas, aps haver
indicado assim os mtodos a seguir para bem estud-la, restar-me-ia reco-
nhecer aquele que dever dirigir a mim mesmo, logo que, aps essas pre-
liminares, me for necessrio tomar os anais de um povo antigo e moderno
como objeto particular de minhas lies. A questo saber se o ensino da
histria difere da prpria histria, se h algo diferente a fazer para ensinar
do que o que se faz para escrever. Sou fortemente levado a crer que, nesse
gnero, as melhores obras seriam tambm os melhores cursos; e se no
adoto esse mtodo no de modo algum porque no veja nele utilidade,
mas me perfeitamente permitido ter medo do trabalho que ele me impo-
ria e que, pelo fato mesmo de que seria superior s minhas foras, iria se
tornar pouco proveitoso queles a quem deveria oferec-lo.
Sim, sem dvida o melhor curso de histria que jamais se ouviu foi
aquele que Herdoto deu quando lia sua imortal obra Grcia reunida,
mesclando, isso verdade, a narrativas instrutivas as tradies fabulosas,
mas fixando todos os gneros de recordaes; recolhendo, por assim dizer,
todos os restos dos povos e dos sculos; contando como Homero inventa,
sempre simples e rico como ele; animando seus quadros, esclarecendo suas
narraes uma pela outra, apto a persegui-las, a interromp-las, a retom-
las; criando, por meio de uma obra-prima da arte de escrever, a cincia dos
lugares, dos tempos e dos fatos; e digno, por tantos ttulos, de receber nos-
sas primeiras homenagens, quando entramos no caminho que seu gnio
tornou to vasto no prprio instante em que o abriu. Mas pertence apenas
a Tucdides o destino de seguir os traos de Herdoto; e se h um gnero de
ensino ao qual possa me dedicar sem temeridade aquele que recolhe com
zelo a instruo que os talentos distribuem, que reflete sua luz sem aspirar
a seu brilho; aquele que consiste de algum modo em estudar publicamen-
te, em prestar contas do que se fez para tentar saber; aquele, enfim, pelo
qual associamos seus auditores a suas prprias pesquisas, a suas dvidas, a
suas tentativas e, se for cabvel, aos conhecimentos que acreditamos haver
adquirido.
Aplicado histria, esse ensino me parece ter trs objetos principais.
A princpio, h fatos to bem estabelecidos e to geralmente conhecidos
que deve bastar, me parece, evoc-los sumariamente e indicar as narraes

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Pierre Daunou 87

que melhor desenvolvem seus detalhes. Se no reduzirmos a um simples


manual essa parte elementar ou familiar, ser necessrio ou tom-la pron-
ta, tal como existe nos livros, o que seria sempre suprfluo; ou se esforar
para revesti-la de formas novas, o que seria sempre temerrio. Mas h,
em segundo lugar, um grande nmero de artigos obscuros ou litigiosos
em cujo esclarecimento somos obrigados a nos deter, se quisermos real-
mente instruir. No falo das fices ou imposturas grosseiras depois de
muito tempo desvendadas, e com relao s quais no podemos mais ser
tentados a empreender nenhuma refutao sria: trata-se de vrios pontos
ainda controvertidos, ou que teriam necessidade de s-lo; fatos apresenta-
dos como verossmeis, ainda que indignos de qualquer crena, ou dados
como certos, ainda que dificilmente provveis. A fim de apreciar, ao menos
dentro do possvel, sua verdade ou falsidade; a fim de determinar o que
semelhantes narrativas podem merecer de confiana ou de desconfiana,
preciso remontar s fontes, discutir os testemunhos, comparar as circuns-
tncias, aplicar todas as regras da crtica, dando porm a essas pesquisas
apenas uma extenso proporcional importncia dos artigos que as exi-
gem. Enfim, o exame das causas e dos efeitos de todos os grandes aconteci-
mentos deve, em terceiro lugar, conduzir a observaes morais e polticas,
converter os fatos em experincias, estender ou confirmar os resultados, os
conselhos, os preceitos que compem a teoria dos costumes privados e a
das instituies pblicas. Ainda uma vez, sem tais aplicaes, no sei o que
restaria de til ou mesmo de curioso na histria, e eu no teria nenhuma
ideia da finalidade qual deveria visar o ensino dessa cincia.
A mais santa das obrigaes que essa nova funo me impe, e a que
me ser mais cara, pesquisar escrupulosamente a verdade e exp-la com
franqueza. Segundo Ccero, a lei suprema da histria nada dizer de falso,
e nada calar do que verdadeiro. Voltaire julgava exagerada a segunda
parte desse preceito,31 e somos forados a convir que sua realizao pode
muitas vezes ser perigosa: mas h tambm outros deveres dos quais, no
entanto, no somos dispensados pelos perigos que acarretam. Ningum
verdico, nem razovel, nem imparcial impunemente; e quando se tem
medo de ser sincero, preciso no se envolver na escrita da histria, nem

31
Daunou refere-se ao artigo Histoire, de Voltaire, publicado no oitavo volume da Encyclopdie
(1765).

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em seu ensino. Ao professarmos uma cincia, assumimos com essa mesma


cincia compromissos anteriores e superiores a todos os outros: devemos
apresent-la tal como ela , sem a alterar, sem a mutilar, sem nada omitir
do que tem de positivo, de instrutivo e de severo. Perguntamos por que os
conhecimentos morais e polticos no so exatos, e nos deixamos persuadir
de que, por sua prpria natureza, carecem dos meios de se tornar assim:
bem mais certo que raramente houve a vontade de torn-los exatos; e entre
os entraves que, de todas as partes, retardaram seu progresso convm sa-
lientar aqueles que particularmente comprimiram e deformaram a histria.
Foi preciso que ela fosse circunspecta, tmida, complacente, atenta a nada
encontrar, nas coisas passadas, que ameaassem ou comprometessem os
interesses presentes; apta, enfim, a nuanar seus relatos ao gosto dos po-
deres mais obscuros. Confesso que, entre as partes que ela abarca em sua
imensa extenso, no escolheria de preferncia, como objeto de minhas
lies, aquelas cujo exame pudesse parecer mais aleatrio: mas, tratando
aqueles que so ou podem ser abandonados crtica, no me bastaria de
modo algum permitir-me qualquer disfarce, no me prescreveria nenhuma
reticncia. Reclamo, em nome dos alunos que devem me escutar, a liberda-
de de jamais os enganar: dizer-lhes a verdade pura e inteira um respeito
devido a sua idade, um dever e um direito da minha. Sei, alm do mais, que
eles certamente teriam desertado de uma escola de servido ou de mentira;
eles exigem que os esclareamos: dignos dos destinos para os quais as leis
de sua ptria os chamam, eles vm procurar aqui uma instruo s que
acelere seu progresso, fecunde seus talentos e desenvolva em suas almas
sentimentos generosos.
Se pudesse, senhores, esquivar-me desses deveres, deles seria sufi-
cientemente relembrado pela memria do professor ao qual sucedo, que
todos eles to dignamente cumpriu; que, tanto nesta cadeira quanto no tri-
bunal em que tinha um posto, no conheceu outra cincia, outra lei, outro
mestre que no fosse a verdade; que viveu apenas para lhe render homena-
gem por meio de suas aes, assim como em suas lies e em seus livros;
que jamais quis prever se ela seria para ele perigosa, que a estimava ainda
mais depois que ela lhe valeu uma honorvel desgraa, e ainda combatia
por ela quando, no prprio dia de sua morte, publicava, pela primeira vez
na Frana, uma reclamao enrgica contra o projeto de um novo atentado
s liberdades nacionais. No tenho necessidade de ocupar aqui seu lugar

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Pierre Daunou 89

para que sua memria permanea para sempre presente: o sr. Clavier32 faz
falta todos os dias queles que o frequentaram, como eu, a cada dia, duran-
te vrios anos. Ele muitas vezes me entreteve com essa mesma funo que
acabo de assumir depois dele, e nunca previ que suas reflexes sobre seus
prprios trabalhos viessem a me servir para dirigir, um dia, os meus. Ele
de modo algum me legou sua cincia vasta e profunda, mas me deixou ver
por quais cuidados assduos, por quais estudos ele a adquirira e continuava
a enriquec-la. Vi, sobretudo, como ela nele se aliava a uma razo forte, a
hbitos doces, s mais honrosas afeies. Suas virtudes privadas e pblicas
se confundiam a tal ponto com suas luzes, que se podia colocar em dvida
se ele devia natureza ou ao estudo um carter moral ao mesmo tempo to
simples e to nobre. Jamais os conhecimentos histricos foram mais bem
recomendados pelas aes e hbitos de uma vida consagrada a cultiv-los;
e se verdade, senhores, que eles tiveram tal influncia sobre o esprito e o
corao daqueles que melhor sabem adquiri-los, no devemos ter medo de
fazer a mais alta ideia de sua utilidade. No, no haver mais exagero nos
magnficos elogios que demos histria: verdadeiro dizer que, ao formar
homens to virtuosos e to benemerentes, ela , como o afirmaram os anti-
gos, a benfeitora universal do gnero humano.

32
tienne Clavier (1762-1817): magistrado e historiador, tradutor de Plutarco, Pausnias e
Pseudo-Apolodoro, autor de Histoire des premiers temps de la Grce, depuis Inachus jusqu la chute
des Pisistratides (1809), foi titular da ctedra de histria e moral do Collge de France de 1812
at sua morte, em 1817.

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Jules Michelet
Lilia Moritz Schwarcz

A primeira obrigao de qualquer historiador recusar seus falsos deuses.


J. Michelet

Jules Michelet nasceu na cidade de Paris, em agosto de 1798, no seio de


uma famlia de huguenotes. Seu pai, um impressor e republicano convicto,
segundo reza a bibliografia, reconhecendo o talento de Jules, e a despeito das
dificuldades financeiras do momento, o inscreveu numa escola da regio, in-
vestindo na sua formao. J em 1821 o filho era contratado como professor
de histria, seguindo, de alguma maneira, as premonies do pai.
Durante os anos de 1825 e 1827 Michelet produziu um bom nmero
de ensaios sobre histria moderna, nomeadamente a francesa. Em 1831
publicaria Introduo histria universal, obra que anunciava seu perfil de
alguma maneira visionrio. O livro indicava, de maneira precoce, uma ca-
racterstica particular da historiografia que marcaria toda a obra de Miche-
let, que, muito avant la lettre, nunca se deixou levar pelo imperialismo
dos fatos e, ao contrrio, sempre deu vazo anlise das crenas e rituais
populares. J neste contexto o historiador sinalizava, pois, para seu vis
antirracionalista, prximo do modelo de Vico, que j havia defendido a
relevncia do uso da imaginao diante da anlise fria e distante.
Aps os eventos de 1930, que deram incio monarquia de Lus Filipe
de Orlens, Michelet ento reconhecido como anticlerical mas tambm
como um historiador patriota e liberal, identificado com a Repblica fran-
cesa foi alado a uma posio mais elevada: obteve um posto na seo

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de Histria do Arquivo Nacional, e uma nova ocupao como professor


na Sorbonne. A experincia direta com arquivos e documentos lhe seria
fundamental. Michelet, sem ser um historiador do tipo que no sculo XIX
seria conhecido como evenementiel, foi sempre um aficionado pelos docu-
mentos bsicos e primrios, e os introduziu fartamente em suas obras.
Assim, com a estabilidade que a nova situao profissional lhe propi-
ciava, Michelet comearia a trabalhar em sua obra mais importante, His-
toire de France; projeto grandioso em que o pesquisador se propunha a
recuperar o destino e o desenvolvimento da Frana como nao autnoma.
Michelet era, ento, um jovem de 30 anos e precisaria de mais 30 para
completar a imensa tarefa.
No entanto, nesse meio-tempo, e como a empreitada era de fato longa,
o historiador no deixaria de produzir outras obras como: Oeuvres choisies
de Vico, Mmoires de Luther crits par lui-mme, e Origines du droit franaise.
Ainda no ano de 1838 ele foi nomeado como professor no Collge de Fran-
ce; lugar em que ocupou a cadeira de histria e tica. O ano de 1839 ficaria
conhecido como o da publicao de Histoire romaine; obra que j traria cer-
to renome a nosso autor. Por sua vez, reunindo uma srie de conferncias,
Michelet publicaria outros dois volumes: Le prtre, la femme, et la famille
(1843), e Le peuple (1846). Em Le peuple, Michelet analisa as qualidades
e o que chama de esprito da classe trabalhadora francesa, evidenciando
perspectivas que singularizariam sua prpria historiografia: a ateno s
contribuies culturais das classes populares. Nesse livro ainda, investia na
discusso acerca dos problemas que adviriam das transformaes ocasio-
nadas pela industrializao e pela modernizao. O historiador abordava,
dessa maneira, problemas polticos, econmicos e sociais espinhosos para
a poca, tendo por base as transformaes motivadas pela passagem da
agricultura para a industrializao, no s na Frana, como na Europa. O
volume que vendeu uma edio inteira no mesmo ano de sua publica-
o, e foi logo vertido para o ingls apresentava o povo como fonte de
progresso e entendia estar concentrado nele o esprito perdido de Joana
Darc: a nobreza da prpria humanidade.
Por outro lado, preciso dizer que Michelet entendia a si prprio
como um defensor dileto do povo, e por isso viu e interpretou com apre-
enso os acontecimentos de 1848. O historiador, que se recusou a aliar-se
Segunda Repblica de Lus Napoleo, teve suas conferncias no Collge

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Jules Michelet 93

de France suspensas, em 1851, assim como perdeu a posio que detinha


junto ao Arquivo Nacional.
No obstante, longe dos seus afazeres dirios e profissionais, Mi-
chelet parece ter aproveitado o perodo para concentrar-se em completar
seu projeto mais grandioso. Tanto que, em 1867, seus 19 volumes de
Histoire de France estavam terminados, e o resultado seria, de fato, devas-
tador. Michelet foi talvez o primeiro historiador a fazer um relato forte
e emocional sobre uma nao. Seu objetivo era concluir uma espcie de
biografia da Frana, mais do que a histria de um personagem ou outro.
Se hoje em dia muitos crticos encontram erros e enganos nos fatos cole-
tados, e principalmente nos juzos do historiador, no h quem deixe de
mencionar a obra; tanto quando se reflete acerca da Frana, como quan-
do o tema concentra-se em mtodo e metodologia da histria. Alm do
mais, se aos olhos de hoje os livros consagrados Idade Mdia so con-
siderados os mais acabados e aqueles que apresentam maior domnio da
documentao; o relato candente sobre a Frana da Revoluo representa
um testemunho pujante de um contexto em que todos entendiam estar
fazendo e vivendo histria. Por isso mesmo, o resultado no poderia ser
diferente ou mostrar-se menos passional.
O texto de Michelet marcado por um forte anticlericalismo, pela
crtica feroz nobreza assim como s instituies monrquicas. Por outro
lado, o grande personagem que emerge de suas pginas o povo francs,
entendido como sbio, fiel e generoso, nas mais diferentes situaes em
que se viu envolvido.
Tambm bastante fcil perceber como a nova Repblica, que se se-
guiu queda de Napoleo III, no seria bem-vista, mais uma vez, por
Michelet. Afinal, ele no receberia, novamente, seu cargo de professor no
Collge de France, assim como seria obrigado a se manter afastado de seus
demais afazeres. O historiador morreria em Hyres, em fevereiro de 1874,
ressentido com os rumos da Revoluo que acreditava ter sido, de algum
modo, trada pelos eventos que a sucederam.


Michelet, que viveria, ento, entre a Frana e a Itlia, tambm considerado o inventor do
termo Renaissance, o qual foi empregado nas obras de 1855-1858, significando a descoberta
do mundo pelo homem, no sculo XVI. O historiador Jakob Burckhardt, no seu The civilization
of the Renaissance in Italy (1860), ampliou a concepo de Michelet. Para ele o Renascimento
estaria localizado na Itlia de Giotto e Michelangelo, e representava a poca de nascimento da
modernidade.

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94 Lies de histria

At o final da vida Michelet entendeu-se como um liberal que de-


fendia o convvio entre as classes sociais (e no o seu desaparecimento) e
acreditava no carter infalvel do povo, bem como de sua sabedoria. Ata-
cado por historiadores marxistas, por causa de sua f na reconciliao das
classes, o historiador seria relido pelos fundadores dos Annales, e em espe-
cial por Lucien Febvre, que o considerou uma grande inspirao para uma
histria total, para uma histria das mentalidades, em tudo oposta a
um modelo fatual. H tambm, na obra de Michelet, uma aposta na longue
dure. Do seu relato fazem parte eventos polticos, acontecimentos econ-
micos e sociais, mas tambm a cultura de uma poca, com suas lendas, ri-
tuais e tradies. A estaria, portanto, mais do que uma narrativa previsvel;
uma histria feita de rupturas, sim, mas tambm de continuidades, dadas
pelo idioma que marca cada nao, e cujo grande intrprete, na viso de
Michelet, seria o prprio povo com suas crenas e costumes.

Do mtodo e do esprito: Liberdade liberdade

A feitura dessa obra como certa feita disse Roland Barthes coin-
cide com a prpria vida de Michelet. A tarefa que fora iniciada em 1833
s terminada em 1867, e o historiador morre em 1874. Dessa maneira,
pode-se dizer, sem medo de errar, que a histria de Michelet coincide
com a Histria da Frana que o historiador empenhara-se tanto em reali-
zar. Mas nessa grande saga, longe dos heris ou dos bandidos, dos reis ou
dos nobres, o grande figurante a nao francesa e seu povo. O povo e o
campons franceses surgem na cena poltica e cultural nacional, para no
perderem mais seus lugares, e a Revoluo ela prpria vivida como um
caso de amor. No a revoluo do terror, ou das ditaduras, consideradas
desvios enganosos. Mas a Revoluo que anunciava a igualdade e a fra-
ternidade, e que efetivamente convulsionou o mundo ocidental. A est a
interpretao romntica desse autor que definitivamente conferiu ao povo
no s a sensibilidade, mas a generosidade e a sagacidade dos grandes
agentes histricos.
A Histria da Revoluo Francesa foi escrita em volumes separados,
que ganharam um tom mais elevado, prprio daquele que testemunha e
procura pouco arbitrar; a despeito de no conseguir se afastar, totalmente,
da tentao. Michelet era um escritor ligeiro e se comeou a tarefa em 26

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Jules Michelet 95

de setembro de 1846, considerou-a encerrada j a 10 de fevereiro de 1847.


Foram quatro tomos, logo colocados venda e com grande sucesso do
pblico leitor. Republicano por definio e corao, o historiador logo se
tornou uma espcie de escriba do evento; uma testemunha que observa-
va de lugar especial e com a ajuda dos documentos dos arquivos em que
trabalhara.
O texto que se segue apareceria originalmente, e na verso corrigida
de 1869, no comeo do livro III e constitui uma importante profisso de
f no ofcio do historiador e em seus mtodos. sobre ela que passamos
a nos debruar, sem esquecer, porm, das anotaes presentes em alguns
prefcios da obra, que ajudam a entender melhor a perspectiva de Miche-
let, e suas lies como intrprete e memorialista de seu tempo, mas para
alm dele. Neles o historiador recupera o que diz ser o esprito da Revo-
luo, quando a Frana teria ganhado conscincia de si mesma, tal qual
um claro. com tal esprito, inundado pelo romantismo de poca, que
Michelet menciona a noo de alma e sada a chegada de uma poca de
liberdade. tambm com esse mesmo esprito que lamenta os descami-
nhos da Revoluo, que seriam a adorao da fora, e a perda da tradio;
que escapou-lhe e esqueceu-se de si mesma. Para se opor ao Terror o
historiador, j no prefcio de 1847, investe contra o mote da fraternidade
ou morte, mostrando que a verdadeira Revoluo fora aquela em que a
multido lutou pela liberdade, pela constante troca de luzes.
Mesmo no prefcio de 1868 o tema volta, j tendo o fantasma dos
crticos a censur-lo. Mais uma vez, Michelet defende seu trabalho nos
arquivos, primeiro em Paris e depois em Nantes, e procura se escudar das
crticas, destacando seu perfil como pesquisador; era nos documentos que
buscava certezas da histria, e no nas veleidades dos homens.
Mas o tempo mesmo um bardo dos mais habilidosos, e o historia-
dor, por mais que quisesse, no deixava escapar as suas simpatias. Seria o
incio da Revoluo essa poca santa, sem distino de partidos ou
classes, marcada pela bandeira fraterna e cujo ator era o povo o mo-
mento selecionado por Michelet, talvez o maior admirador e propagandista
dos momentos iniciais da Revoluo popular, cidad e das ruas, que ele
prprio teve ocasio de presenciar e celebrar.
Fica quase evidente, assim, afirmar que as preciosas pginas chama-
das Do mtodo e do esprito deste livro por certo se destinam a tratar

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das questes metodolgicas que presidiram a feitura da obra, mas tambm


esmiam o argumento que a orquestrou. a partir do povo, da crena
popular e da tradio oral que Michelet afina seu mtodo, clamando
para que se ampliem as investigaes. Seria preciso ouvir, segundo o
historiador, no s operrios, mas mulheres, pessoas em idade, em sexo
e condies diversas. Ao invs do rei e da rainha, de Voltaire e Rousseau,
agora seria a vez de dar voz a todos os habitantes dos campos, e maioria
das cidades.
Michelet se ope, dessa forma, recusa sistemtica a introduzir a
crena do povo nas interpretaes histricas. De maneira veemente, afir-
ma, mais de uma vez, que nos axiomas e provrbios do povo que estaria
concentrada a sua experincia e verdade. No estaria presente nos s-
bios a vivncia de Dante, de Shakespeare ou mesmo de Lutero, mas no
povo que habitava as ruas das cidades e as plantaes do campo. Em suas
palavras: essa a primeira misso da histria: redescobrir por meio das
pessoas conscienciosas os grandes fatos da tradio nacional.
Transcrever as lies do povo, no tempo e no pas, esse, sim, seria
um olhar da Frana sobre a Frana: eis o que nos pede a Frana, a ns,
historiadores: no que faamos a histria ela est feita nos seus pontos
essenciais, moralmente, os grandes resultados esto inscritos na conscin-
cia do povo , mas que restabeleamos a cadeia de fatos, das ideias de
onde saram esses resultados. A misso a que se destinava o historiador
no seria, pois, adivinhar, julgar ou formar crenas. O historiador no
Deus, afirma Michelet, no tem poderes ilimitados. Ele antes um copia-
dor privilegiado, e o futuro dele copiar exemplos.
E Michelet fez mais: denunciou o anacronismo presente na prtica
de todo historiador que julga seu tempo e depois ser julgado e
mostrou como a histria o tempo e como no h maneira de ler todos
os pensamentos de hoje no passado. Segundo ele, se a histria trata pri-
vilegiadamente do especfico e do que caracteriza cada poca, deve ficar
atenta s grandes questes que so sempre eternas e repousam alm das
conjunturas do momento. Histria no tarefa que se adivinha, ou que
feita s pressas, com teorias prvias. O trabalho do historiador realiza-
do a partir do cotejo de documentos, e de nada adianta, ironiza Michelet,
colar na frente, atrs, prefcios ou posfcios que com eles no mantm
nenhuma relao. Muito antes da era e das facilidades do computador,

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Jules Michelet 97

Michelet faz de sua profisso de f um clamor pela seriedade da labuta do


historiador, que seria feita de forma paciente e atenta aos documentos e
impasses de poca.
E sua grande novidade estava justamente em no dividir, mas conci-
liar: aliar os novos dados da Revoluo com os da tradio; a cincia po-
pular cincia que entrava nos laboratrios. Metdico, Michelet enumera
nessas pginas seus grandes trunfos: o verdadeiro e forte esprito francs
que estaria no povo nas fbulas, lendas, contos e na poesia popular de
todas as eras, formas e espcies. Por fim, como se estivesse redigindo um
libelo romntico, o historiador defende a ideia positiva de justia, por con-
traposio noo negativa de salvao, a qual, segundo ele, sempre levou
runa e morte. esse esprito que ilumina o pensador que se apresenta,
ao mesmo tempo, como historiador e escriba daquele que julga ser um
novo esprito, o alvorecer de uma nova filosofia dos povos.
possvel dizer que Michelet foi homem de seu tempo. H quem
afirme que o historiador se posicionou demais, ou que omitiu quando
quis. Crticos mostraram falhas na sua cronologia, ou mesmo lacunas em
seus relatos. Por certo, as reprimendas so muitas e partem de vrios lados
e ngulos, com certeza comprovveis. No h, porm, como negar a Mi-
chelet o que de Michelet. Foi ele o autor das pginas mais inflamadas da
histria da Revoluo e ao mesmo tempo o mais ctico e o mais crdulo
dos seus seguidores. Ctico, pois duvidou do seu devir e da Frana, que
no cumpriu com aquele que ele imaginou, crdulo, quando apostou que a
verdadeira Revoluo aquela liderada pelo povo e que carrega a bandeira
da liberdade.
Em tempos de tanta descrena, essas pginas de Michelet funcionam
quase como antdoto. Nada melhor do que acabar essa breve introduo
recorrendo a nosso intrprete. Foi no prefcio de 1847 que o historiador
confessou: esses so os dias mais sagrados do mundo, dias bem-aventura-
dos para a histria. Quanto a mim, tive minha recompensa, pois os relatei
[...]. Feliz por ter assumido a liderana no relato, Michelet eloquente ao
descrever os dias que teve o privilgio de viver e desfrutar. No entanto, no
prefcio de 1868, j na mira dos crticos, que ele faz no tanto sua profisso
de f, mas sua verdadeira confisso de f: este relato, eventualmente co-
movido demais, talvez, e tempestuoso, no entanto jamais turvo, de modo
nenhum vago, de modo nenhum indeciso, em vs generalidades. A est o

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98 Lies de histria

historiador que se inscreve em seu tempo; atua de maneira quase militante;


que pensa a revoluo e se prope a avaliz-la. Nesse sentido, o trecho que
se segue mais atual do que nunca.

Prefcio de 1868 (Histria da


Revoluo Francesa)

[...] Uma palavra sobre como se fez este livro. Ele nasceu no seio dos
Arquivos. Escrevi-o por seis anos (1845-1850) nesse depsito central onde
eu era chefe da seo histrica. Depois do 2 de dezembro, precisei ainda
de dois anos, e terminei-o nos arquivos de Nantes, bem perto da Vendeia,
de onde explorei tambm as preciosas colees.
Armado das prprias atas, das peas originais e manuscritas, pude
julgar os impressos, e sobretudo as memrias que so defesas, por vezes
engenhosos pastiches (por exemplo, os que Roche fez para Levasseur).
Avaliei dia a dia Le Moniteur, muito seguido pelos senhores Thiers,
Lamartine e Louis Blanc.
Desde a origem, ele arranjado e corrigido a cada noite pelos podero-
sos do dia. Antes do 2 de setembro, a Gironda o altera, e no 6, a Comuna.
Assim como em toda grande crise. As atas manuscritas das assembleias
ilustram tudo isso, desmentem Le Moniteur e seus copistas, a Histoire par-
lementaire e outras, que muitas vezes estropiam ainda mais esse Moniteur
j estropiado.
Uma rarssima vantagem que talvez nenhum arquivo do mundo apre-
sentasse no mesmo grau que eu encontrava nos nossos, para cada aconte-
cimento capital, relatos muito diversos e inmeros detalhes que se comple-
tam e se verificam.
Para as federaes, tive relatos s centenas, vindos de outras tantas
cidades e aldeias (arquivos centrais). Para as grandes tragdias da Paris


Michelet, 1989.

Trata-se de dezembro de 1851, data do golpe de Lus Bonaparte, ento presidente da Repbli-
ca, do qual resultou dali a um ano ele tornar-se imperador com o nome de Napoleo III.
A represso aos republicanos fez-se por demisses, prises, banimentos. (N. do E.)

Le Moniteur Universel foi o jornal oficial criado por Napoleo I e publicado pela primeira vez
em 1789, tendo durado at 1901. (N. do E.)

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revolucionria, o arquivo da prefeitura abria-me sua fonte para os registros


da Comuna; e a chefatura de polcia dava-me sua variedade divergente nas
atas de nossas 48 sees.
Para o governo, para os Comits de Salvao Pblica e de Segurana
Geral, tinha ante os olhos tudo o que se possui de seus registros, e neles
encontrei, dia por dia, a cronologia de suas atas.
Censuraram-me por vezes o fato de citar muito pouco. Eu teria citado
com frequncia se minhas fontes ordinrias tivessem sido peas soltas. Mas
meu apoio habitual so essas grandes colees em que tudo se segue em
uma ordem cronolgica. Desde que dato um fato, pode-se reencontr-lo
imediatamente em sua data precisa no registro, na pasta de onde o tomei.
Portanto, precisei citar poucas vezes. Para as coisas impressas e as fontes
vulgares, as notas pouco teis tm o inconveniente de cortar o relato e o
fio das ideias. uma v ostentao crivar constantemente a pgina com
essas referncias a livros conhecidos, a brochuras de pequena importncia,
atraindo a ateno para isso. O que d autoridade ao relato sua sequncia,
sua coeso, mais do que a multido das pequenas curiosidades bibliogr-
ficas.
Para certo fato capital, meu relato, idntico s prprias atas, to
imutvel quanto elas. Fiz mais do que extrair; copiei de prprio punho
(e sem nisso empregar ningum) os textos dispersos e os reuni. Da resul-
tou uma luz, uma certeza, as quais nada mudar. Que me ataquem sobre o
sentido dos fatos, est bem. Mas em primeiro lugar tero de reconhecer que
tomam de mim os fatos que querem usar contra mim.
Aqueles que tm olhos e sabem ver observaro muito bem que este
relato, eventualmente comovido demais, talvez, e tempestuoso, no entanto
jamais turvo, de modo nenhum vago, de modo nenhum indeciso, em vs
generalidades. Minha prpria paixo, o ardor que nele punha no se teriam
contentado com isso. Buscavam, queriam o carter prprio, a pessoa, o
indivduo, a vida muito especial de cada ator. As personagens aqui no so
de maneira nenhuma ideias, sistemas, sombras poticas; cada uma delas foi
trabalhada, penetrada, at encontrar o homem ntimo. Mesmo aquelas que
so tratadas severamente, sob certos aspectos, ganham em ser conhecidas a
esse ponto, alcanadas em sua humanidade. No favoreci de modo algum
Robespierre. Pois bem! o que disse de sua vida interior, do marceneiro,
da mansarda, do mido patiozinho que, em sua sombria vida, colocou no

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entanto um raio de luz, tudo isso tocou, e um dos meus amigos, de partido
contrrio, confessou-me que ao ler verteu lgrimas.
Nenhum desses grandes atores da revoluo me deixou frio. No vivi
com eles, no acompanhei cada um deles, no fundo de seu pensamento,
em suas transformaes, como companheiro fiel? Com o tempo, eu era um
dos seus, um familiar desse estranho mundo. Eu me dera olhos para ver
entre essas sombras, e creio que elas me conheciam, viam-me s, com elas
nessas galerias, nesses vastos arquivos raramente visitados. Algumas vezes
eu encontrava o marcador no lugar em que Chaumette ou um outro o ps
no ltimo dia. Tal frase, no rude registro dos cordeliers, no foi terminada,
cortada bruscamente pela morte. A poeira do tempo permanece. bom
respir-la, ir e vir atravs desses papis, desses dossis, desses registros.
Eles no esto mudos, e tudo isso no est to morto quanto parece. Eu
jamais os tocava sem que certa coisa deles sasse, despertasse... a alma.
Na verdade, eu merecia isso. No era autor. Estava a 100 lguas de
pensar no pblico, no sucesso: amava, eis tudo. Ia aqui e ali, obstinado e
vido; aspirava, escrevia essa alma trgica do passado. [...]

Do mtodo e do esprito deste livro

Este volume contm duas partes, de cerca de 10 meses cada uma;


seu centro, seu apogeu o belo momento em que a Frana acreditou ver
o cu aberto, a ltima das federaes, a grande Federao do Champ-de-
Mars, no 14 de julho de 1790. Assim se eleva a nossa histria, cheia de
esperana e de mpeto, at esse sonho sublime da unio dos coraes e dos
espritos. Depois ela desce, pelos degraus da realidade penosa, at o dia 21
de setembro de 1791, em que essa criana crdula, o povo, abandonada
por seu tutor, que deserta e a trai, enfim obrigada a ser homem, em que


Os cordeliers (franciscanos), tambm conhecidos como Clube dos Cordeliers ou, formalmente,
Sociedade dos Amigos dos Direitos do Homem e do Cidado, eram uma sociedade de carter
populista poca da Revoluo Francesa. Ganharam essa alcunha porque as reunies do clube
aconteciam no mosteiro dessa ordem. (N. do E.)

Esta seo consiste numa espcie de introduo ao livro III (6 de outubro de 1789-14 de julho
de 1790), onde Michelet revela os fundamentos de sua abordagem, seu entendimento sobre o
conhecimento histrico, que procura rapidamente sistematizar no Prefcio de 1868.

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faz a primeira tentativa de um verdadeiro governo de homens: ser homem


reger-se a si mesmo.
As duas partes do volume, o livro III e o livro IV, so assim muito diver-
sas nos temas; de um ao outro, a histria muda de carter, por uma transio
mais rpida, menos moderada do que acontece comumente no curso das coi-
sas humanas. Essa mudana no de maneira alguma por acaso; a prpria
crise do tempo, o destino da Revoluo. Portanto, dois temas e tambm duas
cores e duas luzes: uma brilhante de esperana; a outra, intensa, concentrada
e sombria. Tem-se a lembrana do projeto proposto por alguns cientistas
para iluminar Paris, dois faris de luzes eltricas que, acesos sobre duas tor-
res, iluminariam, com uma meia-luz, as ruas mais escuras e mais profundas,
reforando as luzes parciais, locais, de gs ou dos lampies. A est meu livro.
Os dois faris que iluminam suas duas faces so: as federaes; os clubes,
jacobinos e cordeliers. Esses dois assuntos dominam tudo, esto representa-
dos em toda parte; nos captulos em que deles parecemos afastar-nos mais,
voltam invencivelmente; mesmo quando no aparecem, no deixam de fazer
sentir sua presena pela cor muito diversa com que tingem os objetos, alegre
luz de um fogo de faia, brilhante como a manh, sombrio claro de um fogo
de hulha, cuja chama intensa, ao iluminar, aumenta a impresso da noite,
torna as trevas visveis.
Para ns, alegre ou melanclico, luminoso ou escuro, o caminho da
histria foi simples, direto; seguamos a estrada real (essa expresso para
ns quer dizer popular), sem nos deixar desviar para os atalhos tentado-
res aonde vo os espritos sutis: amos na direo de uma luz que no vacila
jamais, cuja chama tanto menos nos devia faltar quanto era idntica que
trazemos em ns. Nascidos povo, amos ao povo.
A est quanto inteno. Mas a reta inteno coisa to poderosa
no homem, qualquer que seja sua fraqueza individual, que acreditamos,
nesta obra, ter avanado um passo na obra comum. Nesta construo pri-
meira, insuficiente, como , h vrios pontos slidos, onde nossos colegas
de histria podero audaciosamente colocar o p, para edificar mais alto.
Sim, que marchem sobre ns sem temor, ficaremos felizes de nisso ajudar
e de dar-lhes a mo.
Nossa nica vantagem era o trabalho anterior, a acumulao paciente
das obras e dos dias; o que para outros comeo, para ns coroamento.
Dez anos na Antiguidade, 20 anos na Idade Mdia, contemplamos longa-

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mente o fundo sobre o qual a era moderna hoje constri. Pudemos apre-
ciar, melhor talvez do que se faz com um olhar rpido, onde est a base
slida, onde estariam os pontos ruinosos.
A base que menos engana, estamos felizes de diz-lo queles que vi-
ro depois de ns, aquela de que os jovens eruditos mais desconfiam, e
que uma cincia perseverante acaba por descobrir to verdadeira quanto
forte, indestrutvel: a crena popular.
Verdadeira no total, embora seja, no detalhe, carregada de ornamentos
legendrios, estranhos histria dos fatos. A lenda uma outra histria, a
histria do corao do povo e de sua imaginao.
Demos, na cena do 6 de outubro (tomo I), um notvel exemplo desses
ornamentos legendrios que de maneira alguma so mentiras do povo, que
ento afirma apenas o que viu com os olhos do corao.
Afastai os ornamentos; o que resta, na crena popular, especialmente
no que concerne moralidade histrica, profundamente justo e verda-
deiro.
No preciso que nossa confiana em uma cultura superior, em nos-
sas pesquisas especiais, nas descobertas sutis que acreditamos ter feito,
faa-nos desdenhar facilmente a tradio nacional. No preciso que levia-
namente empreendamos alterar essa tradio, criar-lhe, impor-lhe uma ou-
tra. Ensinai o povo em astronomia, em qumica, tanto melhor; mas quando
se trata do homem, isto , de prprio, quando se trata de seu passado, de
moral, de corao e de honra, no receeis, homens de estudos, deixar-vos
ensinar por ele.
Quanto a ns, que de modo algum temos negligenciado os livros, e
que, ali onde os livros se calavam, temos buscado, encontrado recursos
imensos nas fontes manuscritas, no temos deixado, em toda coisa de mo-
ralidade histrica, de consultar antes de tudo a tradio oral.
E essa palavra no quer dizer para ns o testemunho interessado
de tal ou tal homem de ento, de tal protagonista importante. A maior
parte dos depoimentos desse gnero tem muito a lucrar com a histria
para que ela possa neles encontrar guias confiveis. No, quando digo
tradio oral entendo tradio nacional, aquela que permanece gene-
ralizadamente difundida na boca do povo, o que todos dizem e repetem,
os camponeses, os homens de cidade, os velhos, os homens maduros, as
mulheres, mesmo as crianas, o que podeis aprender se entrardes noite

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naquele cabar de aldeia, o que recolhereis se, encontrando no caminho


um passante que descansa, vos puserdes a conversar sobre a chuva e o
bom tempo, depois sobre a carestia dos vveres, depois sobre o tempo do
imperador, sobre o tempo da Revoluo. Anotai bem esses julgamentos;
por vezes, sobre as coisas, ele erra, mais frequentemente ignora. Sobre os
homens, no se equivoca, muito raramente se engana.
Coisa curiosa, o mais recente dos grandes protagonistas da histria,
aquele que ele viu e tocou, o imperador, aquele que o povo mais investe e
desfigura com tradies legendrias. A crtica moral do povo, muito firme em
qualquer outra parte, aqui geralmente enfraquece: duas coisas perturbam o
equilbrio, a glria e tambm a desgraa, Austerlitz e Santa Helena.
Quanto aos homens anteriores, vrias de suas coisas esto esquecidas,
a tradio enfraqueceu-se, quanto ao detalhe de seus atos. Mas, quanto ao
seu carter, permanece um julgamento moral, idntico em todo o povo (ou
em sua quase totalidade), julgamento muito firme e muito preciso.
Ampliai, peo-vos, essa investigao. Consultai pessoas de todos os
tipos: no so operrios (vrios j so antes letrados que povo), no apenas
mulheres (sua sensibilidade por vezes as desorienta), mas pessoas diversas
em idade, em sexo, em condio; afastai as oposies acessrias, tomai o
total das respostas, eis aqui o que encontrareis, o que se poderia chamar o
catecismo histrico do povo:
Quem conduziu a Revoluo? Voltaire e Rousseau. Quem perdeu o
rei? A rainha. Quem comeou a Revoluo? Mirabeau. Quem foi o inimigo
da Revoluo? Pitt e Coburgo, os chouans e Coblena. E ainda? Os goddem e
os carolas. Quem comprometeu a Revoluo? Marat e Robespierre.


Isso no contradiz em nada o que dissemos no captulo 9 do livro IV. Ali se tratava do pblico,
aqui, do povo. Seria insultar a inteligncia do leitor explicar a diferena.

A Batalha de Austerlitz ou Batalha dos Trs Imperadores foi uma das maiores vitrias mi-
litares de Napoleo, na qual destruiu definitivamente a Terceira Coalizo que se levantara contra
o imprio francs. Em 2 de dezembro de 1805, sob o comando de Napoleo I, uma armada
francesa subjugou o exrcito austro-russo comandado pelo czar Alexandre I, numa batalha san-
grenta de quase 10 horas. Essa batalha aconteceu nas imediaes de Austerlitz, cerca de 10 km
de Brno, na Morvia. A batalha de Austerlitz entrou para a histria como uma obra-prima de
ttica de guerra. A ilha de Santa Helena era uma colnia britnica onde os ingleses encarceraram
Napoleo aps sua derrota, de onde ele no saiu at 1821, ano de sua morte. (N. do E.)

Sir William Pitt, ou o segundo Pitt, lder poltico ingls que inspirou e financiou as sucessivas
campanhas contra a Frana revolucionria e napolenica, at sua morte em 1806. Frederico
Josias, duque de Saxe-Coburgo, foi um general austraco nas campanhas contra a Frana revo-

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Tal a tradio nacional, a de toda a Frana, podeis convencer-vos disso.


Dela retirai apenas alguns escritores doutrinrios e alguns trabalhadores le-
trados que, sob a influncia desses dois sistemas, e cultivados h 20 anos por
uma imprensa especial, saram da tradio comum massa do povo. Ao todo,
alguns milhares de homens, em Paris, em Lyon, em trs ou quatro grandes
cidades; nmero pouco considervel, diante de 34 milhes de almas.
O catecismo histrico que acabamos de indicar o de todos os habi-
tantes dos campos, o da maioria dos habitantes das cidades; maioria impr-
prio, preciso dizer a quase totalidade.
Considerai agora o inverso desse catecismo (Voltaire e Rousseau nada
fizeram, a rainha no teve nenhuma influncia na sorte do rei, os padres e
os ingleses so inocentes dos males da Revoluo etc.), tereis contra vs a
Frana.
Ao que respondereis talvez: somos pessoas hbeis, cientistas; conhe-
cemos a Frana bem melhor do que ela prpria se conhece.
Tal recusa, oposta crena do povo, espanta-me, devo confess-lo.
Essa histria, to enraizada nele, que a viveu, a fez e a sofreu contestar-
lhe o conhecimento parece-me, da parte dos doutos, uma pretenso pre-
sunosa, se assim ouso falar. Deixai-lhe, senhores letrados, deixai-lhe seus
julgamentos, ele bem mereceu conservar-lhes a posse tranquila posse
grave, importante, senhores; seu patrimnio moral, uma parte essencial
da moralidade francesa, uma compensao considervel pelo que essa his-
tria lhe custou em sangue.
Quando o povo tira um axioma, um provrbio, de sua experincia,
ele no dela extrado facilmente; uma coisa proverbial para ele, em me-
dicina poltica, que guardou de 1793, que a sangria pouco vale, e que s
agrava a doena.

lucioniria, e a expresso Pitt e Coburgo tornou-se clebre para designar as monarquias ini-
migas da Revoluo e os traidores internos. Os chouans foram os contrarrevolucionrios bretes
dos primeiros anos da Revoluo, catlicos, monarquistas, sobretudo na Vendeia. Coblena,
cidade renana alem, foi o ponto onde os emigrados se reuniram para formar o exrcito que
invadiria a Frana em 1792. Goddem (ou les goddamns ou les goddams) um tratamento pejo-
rativo com que os franceses se referiam aos ingleses (especialmente os da infantaria) desde a
Guerra dos Cem Anos e em muitos outros conflitos entre Inglaterra e Frana desde a Idade
Mdia. (N. do E.)

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E, no tivesse ele a experincia, o bom senso lhe diria suficientemente


que a salvao por via do extermnio no uma salvao.
A Frana estava perdida, aps a Salvao Pblica, perdida de fora e de
corao, a ponto de deixar-se tomar por aquele que quis tom-la.
Agora, doutos senhores, contra essa crena universal, chegai com
vossos sistemas, fazei entender a esse povo que, permutando-se a vida e
a morte incessantemente na natureza, indiferente viver ou morrer; que,
morto um, outros chegam; que com isso a terra s floresce melhor. Se essa
suave doutrina no encant-lo de incio, dizei-lhe com segurana que ela
corresponde inteiramente ao cristianismo; a salvao de que ele nos fala era
a Salvao Pblica, o apstolo do Terror foi aparentado a Jesus Cristo. De-
pois, tomai esse apstolo sentimental e pastoral, dai a ele um hbito mais
celestial ainda do que aquele que usou na festa do prairial,10 e tereis muita
dificuldade em reconciliar o povo com o nome de Robespierre.
Esse povo tem a cabea dura. o que dizia Moiss quando, aps ter
matado 20 ou 30 mil israelitas, chamava em vo pelos outros; eles faziam
ouvidos moucos.
Ou ento, querei vs que eu use uma imagem muito ingnua, que
achareis ch talvez, mas que no inexata? a fbula de La Fontaine: o
cozinheiro, com seu faco ao lado, adula os frangos: queridos, queridos!.
Por mais que faa uma voz doce, os queridos no prestam ateno; um
faco no uma isca.
Mas falemos seriamente.
No somos de modo algum desses amigos do povo que desprezam
a opinio do povo, sorriem do preconceito popular, acreditam-se, modesta-
mente, mais sbios que todo mundo.
Todo mundo, para os hbeis e os homens de esprito, um pobre ho-
mem de bem, que enxerga pouco, bate, tropea, faz garatujas, no sabe
muito bem o que diz. Rpido, um basto para esse cego, um guia, um
apoio, algum que fale por ele.
Mas os simples, que no tm esprito, como Dante, Shakespeare e Lu-
tero, veem de maneira muito diferente esse bom homem. Reverenciam-no,
recolhem, escrevem suas palavras, mantm-se em p diante dele. Era a ele

10
Prairial foi o nome dado ao nono ms do calendrio da Revoluo Francesa: de 20 de maio a
18 de junho. (N. do E.)

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que o pequeno Shakespeare ouvia, guardando cavalos, porta do espet-


culo; era a ele que Dante ia ouvir no mercado de Florena. O dr. Martinho
Lutero, doutor como era, fala-lhe de borla na mo, chamando-o mestre e
senhor: herr omnes (senhor todo mundo).
Todo mundo, ignorante sem dvida das coisas da natureza (no ensi-
nar fsica a Galileu ou clculo a Newton), nem por isso juiz menos justo
nas coisas do homem. E soberano mestre em direito. Quando toma assen-
to, em seu pretrio e tribunal natural, nas encruzilhadas de uma grande
cidade ou no banco de uma igreja, ou ainda em uma pedra no cruzamento
das quatro estradas, sob o olmo do julgamento,11 ele julga, sem apelo; no
h que dizer no. Os reis, as rainhas e os tribunos, os Mirabeau, os Ro-
bespierre comparecem modestamente. Que digo eu? O grande Napoleo
faz como fazia Lutero: pe o chapu na mo...
Et nunc erudimini, qui judicatis terram!12 Sede julgados, juzes do mundo!
Alta e soberana justia, semelhante de Deus, por quase nunca dignar-
se a motivar seus julgamentos. Eles surpreendem por vezes, escandalizam.
Os escribas e os fariseus pediriam de bom grado que se interditasse tal juiz;
no sabem realmente como desculpar suas contradies: Povo mutvel!,
dizem eles erguendo os ombros, que, sem nenhum princpio determinado,
julga e se retrata. Indulgente com este e severo com aquele! Justia toda ca-
prichosa. Os sensatos, felizmente, esto a para revisar seus julgamentos.
Capricho aos olhos da ignorncia; para a cincia, justia profunda.
Quando ele julga, tudo est acabado; cabe a vs outros, historiadores, fi-
lsofos, crticos, chicanistas, buscar, encontrar, se puderdes, o porqu. Pro-
curai; ele sempre justo. O que a encontrais de injusto, fracos e sutis que
sois, a imperfeio de vosso esprito.
Assim, esse estranho juiz oferece este escndalo ao auditrio: descul-
pa Mirabeau, apesar de seus vcios; condena Robespierre, apesar de suas
virtudes.
Grande rumor, muitas reclamaes, ditos, contraditas, mas sim, mas
no... Vrios meneiam a cabea e dizem: o bom homem perdeu a razo.

11
Referncia locuo francesa em que sob o olmo o lugar de uma espera v. (N. do T.)
12
Literalmente: e agora compreendeis, reis; instru-vos, vs que governais a Terra. So pala-
vras do salmo II, versculo 10, do Livro Santo, citadas para ensinar que devemos ser humildes
e aproveitar da experincia alheia. (N. do E.)

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Jules Michelet 107

Tomai cuidado, senhores, tomai cuidado, o julgamento do povo, a deciso


do mestre; no a corrigiremos em nada; tratemos apenas de compreender.
Este ltimo ponto j bastante difcil, ative-me a isso, sabendo bem,
quando encontrava julgamentos discutidos, por vezes fatos estranhos em
que a tradio comum no parecia concordar com tais documentos im-
pressos, que raramente era preciso preferir estes ltimos; as memrias so
defesas de tal causa individual, os jornais defendem do mesmo modo o
interesse dos partidos. Explorei ento outras fontes, at aqui muito ne-
gligenciadas, e vi com admirao que, para subscrever os julgamentos da
ignorncia popular, o que me faltara era a cincia.
Um estrondoso exemplo disso o fato imenso das federaes, com
que o povo, sobretudo o dos campos, ficou to profundamente impressio-
nado, e que ele jamais deixa de lembrar com efuso, desde que se fale no
ano de 1790. Sem razo? As federaes foram simples festas? Acreditar-se-
ia, pela pouca ateno que lhes do ento os jornais de Paris. Foram elas
festas burguesas, como depois se tentou dar a entender? Como possvel
ento que a imaginao, o corao do povo ainda estejam tomados por
elas? Lede as atas das federaes; comparai-as aos documentos impressos
da poca, descobrireis que essas grandes reunies armadas, sucedendo-se
durante nove meses (de novembro de 1789 a julho de 1790), tiveram o
efeito muito grave de mostrar aos aristocratas as foras imensas, invencveis
da nao; elas lhes tiraram a esperana, fizeram-nos perder o p, decidiram
a emigrao, desataram o n da poca. As federaes centrais (Lyon, Ruo,
Paris etc.), que vieram por ltimo, fizeram comparecer apenas os represen-
tantes da Guarda Nacional; em Lyon, 50 mil homens representaram 500
mil homens. Mas as federaes locais, as das pequenas cidades e aldeias,
dos vilarejos, incluram todo mundo; pela primeira vez, o povo se viu, se
uniu em um mesmo corao.
Esse fato, imperceptvel na imprensa, depois obscurecido, desfigura-
do pelos fazedores de sistemas, reaparece aqui em sua grandeza; domina,
como dissemos, a primeira metade deste volume. Nove meses da Revolu-
o so inexplicveis sem ele. Onde estava ele, antes de ns? Nas fontes
manuscritas, na boca e no corao do povo.
Essa a primeira misso da histria: redescobrir por meio das pes-
quisas conscienciosas os grandes fatos da tradio nacional. Esta, nos fatos
dominantes, muito grave, muito segura, tem uma autoridade superior a

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todas as outras. O que um livro? um homem. E o que um jornal? Um


homem. Quem poderia confrontar essas vozes individuais, parciais, inte-
ressadas, com a voz da Frana?
A Frana tem o direito, se algum pode t-lo, de julgar em ltima ins-
tncia seus homens e seus acontecimentos. Por qu? que ela no para
eles um contemplador fortuito, uma testemunha que v de fora; ela esteve
neles, animou-os, penetrou-os de seu esprito. Eles foram em grande parte
obra sua: ela os conhece, porque os fez.
Sem negar a influncia poderosa do gnio individual,13 nenhuma d-
vida de que na ao desses homens a parte principal cabe no entanto ao
geral do povo, do tempo, do pas. A Frana os conhece nessa ao que foi
dela, como seu criador os conhece. Devem a ela o que foram, excetuados
tais ou tais pontos em que ela se torna seu juiz, aprova ou condena, e diz:
nisto, no sois meus.
Todo estudo individual acessrio e secundrio diante desse profun-
do olhar da Frana sobre a Frana, dessa conscincia interior que ela tem
daquilo que fez. O papel da cincia nem por isso deixa de ser grande. Do
mesmo modo como essa conscincia forte e profunda, tambm obscura,
tem necessidade de que a cincia a explique. A primeira mantm e manter
os julgamentos que fez; mas os motivos dos julgamentos, todas as peas do
processo, os raciocnios muitas vezes complicados, pelos quais o esprito
popular obtm concluses que so chamadas de simples e ingnuas, tudo
isso apagou-se. E est a o que a cincia est encarregada de redescobrir.
Eis o que nos pede a Frana, a ns, historiadores: no que faamos a
histria ela est feita nos seus pontos essenciais; moralmente, os grandes
resultados esto inscritos na conscincia do povo , mas que restabelea-
mos a cadeia dos fatos, das ideias de onde saram esses resultados: no vos
peo, diz ela, que formeis minhas crenas, que diteis meus julgamentos;
cabe a vs receb-los e conformar-vos a eles. O problema que vos propo-
nho o de me dizer como cheguei a julgar assim. Agi e julguei; todos os
intermedirios entre essas duas coisas pereceram em minha memria. Cabe
a vs adivinhar, meus magos! No estivestes presentes, eu estive. Pois bem,

13
Num belssimo artigo em que o jornal La Fraternit (outubro de 1847) coloca o verdadeiro
ideal da histria, ele reduz muito, contudo, a parte do gnio individual.

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quero, ordeno que me conteis o que no vistes, que me ensineis meu pen-
samento secreto, que me digais pela manh o sonho esquecido da noite.
Grande misso da cincia e quase divina! Ela jamais bastaria para
isso se fosse apenas cincia, livros, penas e papel. No se adivinha uma
tal histria seno ao refaz-la com o esprito e a vontade, ao reviv-la, de
modo que no seja uma histria, mas uma vida, uma ao. Para redes-
cobrir e relatar o que esteve no corao do povo s h um meio: ter o
mesmo corao.
Um corao grande como a Frana! O autor de tal histria, se algum
dia for realizada, ser, com certeza, um heri.
Que admirvel equilbrio de justia magnnima se encontrar nesse
corao! Que sublimes balanas de ouro! Pois, afinal, ser-lhe- necessrio,
na grande justia popular, que decide em geral, avaliar nos indivduos a
justia de detalhe, redescobrir em cada um, por uma benevolente equida-
de, suas circunstncias atenuantes, e, mesmo sobre o mais culpado, condu-
zindo-o ao tribunal, dizer ainda: foi homem tambm.
Essas reflexes nos detiveram muitas vezes, muitas vezes nos fizeram
sonhar por longo tempo. Sentamos bem demais o que nos faltava, em pu-
reza, em santidade, para atingir esse equilbrio.
O que podemos dizer, ao menos, que, digno ou no, ns tocamos
essa balana com mo atenta e escrupulosa.14 Jamais esquecemos que pe-
svamos vidas de homens... de homens, ah, que viveram to pouco. E uma
circunstncia grave no destino dessa gerao, que nos obriga, para sermos
justos, a nos tornar indulgentes: ela tombou em um momento nico, em
que se acumularam sculos; coisa terrvel, jamais vista: no mais sucesses,
no mais transies, no mais durao, no mais anos, no mais horas nem
dias, suprimido o tempo!
Algum, em 1791, na Assembleia Nacional, lembrava 89: sim, como
se diz, antes do dilvio. Camille Desmoulins, falando em 1794 de um ho-
mem de 92: um patriota antigo na histria da Revoluo. O mesmo, ca-
sado no final de 1790, escreve em 93: das 60 pessoas que vieram ao meu
casamento, restam duas, Robespierre e Danton. Ele no tinha acabado a
linha, e dos dois s restava um.

No temos, nesta histria, nenhum interesse alm da verdade. No seguimos s cegas nenhu-
14

ma paixo de partido [...].

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110 Lies de histria

Heu! unain in horam natos!... (Nascidos na mesma hora!).


A tentao do corao, quando se veem passar to depressa esses
pobres efmeros sob o sopro da morte, seria trat-los com uma extrema
indulgncia. No duvidamos que Deus tenha assim julgado, que tenha
largamente perdoado. O historiador no Deus, no tem seus poderes
ilimitados; no pode esquecer, ao escrever o passado, que o futuro, sempre
copiador, ele copiar exemplos. Sua justia v-se, assim, circunscrita a uma
medida menos ampla do que aconselhava seu corao.
Est aqui o que podamos, e o que fizemos:
Raramente apresentamos um julgamento total, indistinto, nenhum
retrato propriamente dito; todos, quase todos so injustos, resultando de
uma mdia que se toma em tal ou tal momento da personagem, entre o
bem e o mal, neutralizando um pelo outro e tornando ambos falsos. Julga-
mos os atos medida que se apresentam, dia a dia e hora a hora. Datamos
nossas injustias; e isso nos permitiu muitas vezes louvar homens que mais
tarde precisaremos condenar. O crtico esquecido e severo condena muito
frequentemente comeos louvveis em vista do fim que ele conhece, que
v por antecipao. Mas ns no queremos conhec-lo, a esse fim; o que
quer que esse homem possa fazer amanh, anotamos em seu benefcio o
bem que hoje faz; o mal bem cedo vir: deixemos-lhe seu dia de inocncia,
escrevamo-lo cuidadosamente em favor de sua memria.
Assim, detivemo-nos de bom grado sobre os comeos de vrios ho-
mens por quem tnhamos medocre simpatia. Louvamos provisoriamente,
onde eram louvveis, o padre Sieys e o padre Robespierre, o escriba Bris-
sot e outros.
Quantos homens em um homem! Como seria injusto, para essa cria-
tura mvel, estereotipar uma imagem definitiva! Rembrandt fez 30 autor-
retratos, creio, todos parecidos, todos diferentes. Segui esse mtodo; a arte
e a justia aconselhavam-no igualmente. Quem tiver o trabalho de acom-
panhar, nestes dois volumes, um a um os grandes protagonistas histricos,
ver que cada um deles tem toda uma galeria de esboos, corrigido cada
um em sua data, segundo as modificaes fsicas e morais por que passava
o indivduo. A rainha e Mirabeau, assim, passam e repassam cinco ou seis
vezes; a cada vez, o tempo os marca com sua passagem. Marat aparece do
mesmo modo, sob diversos aspectos, muito verdadeiros, embora diferen-
tes. O tmido e sofredor Robespierre, apenas entrevisto em 1789, desenha-

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Jules Michelet 111

mo-lo, em novembro de 1790, noite, de perfil, na tribuna dos jacobinos;


colocamo-lo de frente (em maio de 91) na Assembleia Nacional, sob um
aspecto magistral, dogmtico, j ameaador.
Datamos assim curiosamente, minuciosamente, os homens e as ques-
tes, e os momentos de cada homem.
Dissemo-nos e repetimo-nos uma frase que permaneceu presente e
que domina este 1ivro:
A histria o tempo.
Essa constante reflexo impediu-nos de levantar as questes antes da
hora, como muito frequentemente se faz. tendncia comum querer ler
todos os pensamentos de hoje no passado, que muitas vezes no foram
pensados. Para aqueles que tm essa fraqueza, nada mais fcil. Toda gran-
de questo eterna; quase impossvel no encontr-la em qualquer poca.
Mas o prprio da cincia no tomar assim esses aspectos vagos e gerais
das coisas, esses caracteres comuns dos tempos, em que eles se confundem;
ao contrrio, especificar; insistir, para cada poca, na questo realmente
dominante, e no ressaltar nela tal circunstncia acessria, que se encontra
em outros tempos, que talvez em nossos dias se tenha tomado dominante,
mas que ento no o era.
Foi injustificadamente que os autores da Histoire parlementaire, e
aqueles que a seguem de perto ou de longe, colocaram em primeira linha,
na histria da Revoluo, as chamadas questes sociais, questes eternas
entre o proprietrio e o no proprietrio, entre o rico e o pobre, questes
formuladas hoje, mas que na Revoluo aparecem sob outras formas, ainda
vagas, obscuras, em um lugar secundrio.
Esses autores exerceram uma enorme influncia, tanto por uma co-
leo fcil de consultar, que parece dispensar outras, como por um jornal
digno de estima, redigido infelizmente no esprito deles, mas cuja vigorosa
moralidade compensa em parte tal defeito. O dever, s essa palavra, rara-
mente atestada em nossos dias, o dever sentido, ensinado, constitui nesse
jornal uma originalidade verdadeira.
Nada reprovamos nos modestssimos discpulos, mais sensatos alis
que seus mestres. Quanto a estes, no podemos deixar de admirar sua se-
gurana no absurdo, sua intrepidez de afirmao. No entanto, o dever de
que do testemunhos ordenava, antes de assim afirmar, estudar com cons-
cincia. No se adivinha a histria. Aquele que a percorre s pressas, para

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112 Lies de histria

nela encontrar algumas provas de uma teoria pronta, limita em demasia


suas leituras, e nem mesmo entende o pouco que leu. o que acontece aos
autores da Histoire parlementaire; dos dois termos que comparam e fundem
sem julgamento, a Idade Mdia e a Revoluo, no conhecem o primeiro, e
no compreendem o outro.
O que aconteceu quando quiseram impor Revoluo de 1789 o ca-
rter socialista dos tempos posteriores? Nada encontrando nos documen-
tos revolucionrios que reproduzem, suprem a falta colando, na frente,
atrs, prefcios ou posfcios que com eles no mantm nenhuma relao.
A, sem provas, afirmam que tal foi a ideia secreta dos grandes protagonis-
tas histricos, de tal homem, de tal partido: eles pensaram isto, aquilo; no
disseram nada, verdade, mas deveriam t-lo dito.
Ou, ento, se encontram um apoio, algumas palavras que possam, for-
ando-as, mudar em seu proveito, no campo inimigo que vo busc-las...

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Chateaubriand
Teresa Malatian

Franois-Ren Auguste, visconde de Chateaubriand, um dos maiores es-


critores do romantismo na Frana, nasceu em 1768 numa famlia da antiga
nobreza da Bretanha.
Desde muito jovem, o gosto pela imaginao e pela aventura dire-
cionou seu interesse pela navegao e pelas viagens. Como usual entre os
membros de sua classe, ingressou na carreira das armas e, graas ao conv-
vio com o rei Lus XVI, acabou por integrar a corte em Versalhes, na qua-
lidade de capito de cavalaria. Insatisfeito com a situao, logo retornou
ao seu regimento de infantaria em Navarra. Seus interesses diversos dire-
cionaram-se para estudos de teologia e da arte da navegao, igualmente
importantes nessa fase de sua vida.
Com os primeiros eventos da Revoluo de 1789, deixou o exrcito
sublevado para dedicar-se a um projeto audacioso de ir em busca da passa-
gem entre o estreito de Behring e a Groenlndia. Realizou ento em 1791
um priplo pela Amrica do Norte, visitando Estados Unidos e Canad.
Durante a travessia do oceano, suas reflexes encaminharam-se para a reli-
gio, motivado pela presena a bordo de um grupo de jovens seminaristas
que iam a Baltimore em misso. Seu testemunho relata a importncia dessa
experincia mstica para o posterior desenvolvimento de suas ideias.
Nos Estados Unidos, munido de uma carta de recomendao, avistou-
se com o presidente Washington, cuja simplicidade e carter completaram

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114 Lies de histria

o conhecimento que tinha de seu papel no processo de independncia da


jovem nao americana. A seguir, nas florestas do Alto Canad, em suas
grandes extenses silenciosas, conviveu com tribos indgenas e dessa ex-
perincia retiraria inspirao para escrever os romances Atala, Os natcheses,
Ren, alm do relato Viagem Amrica.
Por um fragmento de jornal informou-se dos acontecimentos cada vez
mais violentos que ameaavam a monarquia francesa e decidiu retornar
Europa em 1792, quando os jacobinos dominaram a conveno e se inicia-
va o Terror. Engajou-se na luta contrarrevolucionria da nobreza exilada,
ocasio em que ficou gravemente ferido e doente, quase perdendo a vida.
Acabou juntando-se ao grupo dos emigrados na Inglaterra, onde, impos-
sibilitado de pegar a espada para defender o rei, armou-se da pena para
cumprir seu dever de lealdade vasslica. O Velho Mundo desabou quando
Lus XVI foi guilhotinado em 1793, episdio que marcou o escritor de
modo definitivo.
Nesse perodo de exlio, Chateaubriand, arruinado, vivia de ministrar
aulas de francs, alm de trabalhar para editoras e jornais. Sua primeira
obra histrica foi ento elaborada, o Essai historique, politique et moral sur
les rvolutions anciennes et modernes. Escrita entre 1794 e 1797, sob o forte
impacto do exlio e da morte do rei da Frana, a relao da obra com o
momento vivido foi reconhecida pelo autor: os acontecimentos corriam
mais rpido que minha pena: acontecia uma revoluo que tornava erradas
todas as minhas comparaes. A metfora explicativa indicava que escre-
via como se estivesse num barco sob uma tempestade. A obra foi publicada
em Londres e reimpressa na Alemanha e Inglaterra, no que o autor deno-
minou contrafaes resumidas. Nesses pases, onde se abrigavam muitos
refugiados franceses, o interesse pela queda do Antigo Regime encontrava
audincia vasta. Embora seu valor historiogrfico possa ser hoje relativiza-
do, seu carter polmico e partidariamente assumido fez dessa obra uma
referncia importante para a historiografia da poca.
Em 1800, com a ascenso de Napoleo Bonaparte ao Consulado, Cha-
teaubriand retornou Frana e dele se aproximou. Data desse perodo a es-
crita da obra que o celebrizou, O gnio do cristianismo (1802), na qual defen-


Ozouf, 1999.

A citao foi retirada do prefcio do autor edio de 1826 (p. xxii).

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Chateaubriand 115

deu a importncia da religio para a histria. A obra expressava suas antigas


convices monrquicas, mas tambm um sentimento religioso profundo
alimentado pela priso e decorrente do falecimento de sua me durante o
perodo do Terror, quando perdeu tambm um irmo, e vrios outros mem-
bros de sua famlia foram alcanados pela fria jacobina. Nessa obra elabo-
rou uma viso catlica do passado, oposta teoria do progresso secular e ao
culto da razo como fora motriz da histria. Para isso, defendeu o papel da
emoo e da imaginao na histria.
Era o momento de ir aos arquivos para resgatar as tradies france-
sas, e nessa direo recorreu ao estudo da Idade Mdia, da cavalaria e das
cruzadas, procedimento comum na historiografia contrarrevolucionria
em busca de referncias para a nova ordem social e poltica que se esboa-
va e, principalmente, para a identidade da Frana. O estudo dos gauleses
e dos francos como os verdadeiros ancestrais dos franceses, em oposio
aos heris da repblica romana, cultuados pelos revolucionrios, tradu-
zia a busca dos conservadores e tradicionalistas pelo verdadeiro esprito
da Frana sacudida pela onda jacobina. Para Chateaubriand, o perodo
do Terror era a prova de que a continuidade do desenvolvimento fora
quebrada em 1789 e a nao se colocava como que em suspenso, fora do
tempo da histria.
Pode-se dizer que com a Revoluo Francesa ocorreu uma redesco-
berta da histria, que dividiu a temporalidade em duas dimenses confli-
tantes, segundo as interpretaes. Do presente para o futuro, era o tempo
burgus revolucionrio, confiante na razo e na capacidade dos homens
de fazerem a histria; do presente para o passado, era o tempo da resistn-
cia s mudanas bruscas e radicais, dos aristocratas pautados pelos valores
do Antigo Regime. Enquanto os revolucionrios viam a histria como pro-
duo do futuro, os conservadores a consideravam reconstituio fiel do
passado e conforme a tradio.
O gnio do cristianismo vinha ao encontro dos interesses do governo de
Bonaparte, superada a onda anticlerical que varrera a Frana desde 1791.
A nacionalizao dos bens da Igreja Catlica e a Constituio Civil, que
submetia o clero ao poder laico, haviam provocado uma ruptura com o


Reis, 2007:207.

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116 Lies de histria

Vaticano. A obra de Chateaubriand expressou esse contexto em que Napo-


leo fez uma concordata com a Santa S em 1801, reconhecendo o catoli-
cismo como religio da maioria dos franceses, embora estabelecesse direito
de interferncia do governo francs na escolha dos bispos. Por essa razo,
o escritor foi nomeado secretrio da embaixada em Roma e depois ministro
em Valais. A permanncia na capital do antigo imprio romano foi bastante
impressiva e permitiu-lhe realizar estudos de histria e arte.
Logo, porm, como ao longo de sua vida, os embates polticos o afas-
taram do favor imperial. A condenao sumria seguida da execuo clan-
destina do duque dEnghien (1804), sob a acusao de tramar em territrio
alemo a restaurao dos Bourbons, provocaria a ruptura definitiva com o
imperador. O desencanto levou-o a nova viagem longa, desta vez ao Orien-
te, onde visitou Grcia, Turquia, Egito e o Magreb. Dela resultou a obra Os
mrtires (1809).
Durante a era napolenica, a histria foi reabilitada aps o pero-
do radical da Revoluo que a colocara em descrdito, porm sujeita a
censura e arbitrariedades. Chateaubriand no ficaria imune a essas res-
tries. Desde muito cedo, percebe-se nele a associao do intelectu-
al e do homem poltico, seja em poesias, teatro, novelas, panfletos ou
nas narrativas histricas que escreveu, assim como em Guizot, Thierry e
Thiers, historiadores liberais franceses da poca, como ele jornalistas e
polticos.
Tentativas de aproximao do poder foram dificultadas pela recusa de
Chateaubriand a aderir a Napoleo, chegando a nome-lo por escrito pelo
nome italiano Buonaparte, evocando seu status de estrangeiro e usurpa-
dor do trono da Frana. Esse movimento de atrao e repulsa entre ambos
teve em 1811 mais um episdio, quando o escritor foi indicado para o
Institut de France, mas no empossado, pois a censura barrou seu discurso
de recepo, onde criticava a tirania e a falta de liberdade, que considerava
direito inalienvel do homem.
Na mesma ocasio, estando para ser publicado o livro Itinerrios de
Paris a Jerusalm (1811), foi intimado pela polcia a incluir na obra um
elogio a Napoleo, para que o livro pudesse ser impresso. A censura se
tornara sua velha conhecida e novamente se fez presente no pedido de
autorizao para editar na Frana a obra sobre as revolues, enviado em
1812 ao diretor-geral da imprensa. A resposta transcrita a seguir d bem a

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Chateaubriand 117

dimenso dos percalos a que estava sujeito o trabalho do historiador em


tempos to conturbados:

Eu colocarei na prxima tera-feira, senhor, vosso pedido sob os olhos do


ministro do Interior, mas vossa obra, feita em 1797, bem pouco conve-
niente no momento, e se ela tivesse que ser publicada hoje pela primeira
vez, eu duvido que pudesse s-lo com o assentimento da autoridade. O sr.
atacado por esta produo: ns no nos assemelhamos aos jornalistas que
admitem o ataque e rejeitam a defesa, e a vossa no encontrar nenhum
obstculo da direo da imprensa para ser editada (Paris, 22-11-1812).

A deciso do ministro no confirmou os bons prognsticos, antes


consolidou o julgamento da inconvenincia da obra:

Sua Excelncia decidiu que a obra cuja reimpresso vs demandais, por no


ter sido publicada na Frana, dever ser submetida s formalidades pres-
critas pelos decretos imperiais concernentes imprensa. Em consequncia,
senhor, vs deveis, vs ou vosso editor, fazer direo geral da imprensa a
declarao de querer imprimi-la, e ali depositar simultaneamente a edio
da qual vs demandais a reimpresso, a fim de que ela possa passar pela
censura (Paris, 24-11-1812).

Como reconheceu Chateaubriand, o alvo da censura na obra seria


o elogio de Lus XVI, dos Bourbons, da velha monarquia e todos seus
clamores pela liberdade. mutilao pela censura, preferiu renunciar
ao projeto de reedio da obra. Mas a era napolenica chegaria ao fim
em 1815. Com a restaurao dos Bourbons e a sagrao de Lus XVIII,
neto de Lus XV e irmo do rei guilhotinado Lus XVI, a vida de Chate-
aubriand tomou novo impulso. Afinado com o novo governo, recebeu
cargos diplomticos na Europa e chegou a ser nomeado ministro de Ne-
gcios Estrangeiros (1822-1824).
At sua morte, em 1848, teve grande prestgio como literato e his-
toriador, exercendo seu talento nas duas modalidades que ainda no ha-
viam claramente delimitado suas fronteiras e, sobretudo, consagravam os
escritores com pendores literrios, apreciados pelo grande pblico.

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118 Lies de histria

Em 1826, uma publicao de suas obras completas reuniu suas obras


histricas: Essai historique sur les rvolutions, tudes historiques e Histoire de
France. Em seu prefcio encontram-se as consideraes metdicas apre-
sentadas nessa coletnea. Os textos trazem uma reflexo de Chateaubriand
sobre o trabalho do historiador e privilegiam os aspectos metdicos da
historiografia francesa de sua poca.
No tocante sua concepo de histria, j no ensaio sobre as revolu-
es preocupara-se em introduzir o leitor em seu mtodo de trabalho de
historiador, anunciando-o na forma de composio do tema: a busca das
causas remotas e imediatas da revoluo, o estudo das suas partes histri-
cas e polticas, o estado dos costumes e das cincias no momento, a influ-
ncia ou repercusso do evento em relao ao tempo presente. Rejeitava a
histria filosfica, os paradigmas temticos do Renascimento e considerava
o sculo XVIII dos filsofos pgina a ser virada rapidamente.
A questo do mtodo no constitua propriamente uma novidade,
desde que Mabillon, em 1681, estabelecera os princpios da crtica docu-
mental em sua De re diplomatica. A erudio metdica empreendia os pri-
meiros passos no sentido de garantir a confiabilidade das fontes. No incio
do sculo XVIII o crescimento das publicaes eruditas pelos beneditinos
fornecia as bases para o posterior desenvolvimento da historiografia no
sculo XIX. A valorizao dos documentos originais, cartas, ordenaes
reais, e a publicao de instrumentos de anlise como glossrios e dicion-
rios cada vez mais consolidavam a operao historiogrfica como trabalho


Estudos histricos sobre a queda do imprio romano, o nascimento e o progresso do cristianismo e a
invaso dos brbaros (1831). As obras de Chateaubriand foram em diversos momentos reunidas
em edio coletiva. A edio de 1839, por Firmin Didot, em cinco volumes, foi a primeira em
que seus escritos diversos e esparsos foram classificados num sistema bibliogrfico composto de
partes completas e independentes entre si. A primeira delas reuniu as Obras histricas: tudes
historiques, Essai historique sur les rvolutions anciennes... e Histoire de France. A segunda parte
compreende suas Obras polticas: Mlanges historiques, Mlanges politiques, Opinions et discours,
Polmique. A terceira parte, Obras morais, composta de Le genie du christianisme e Les mar-
tyrs. A quarta parte se compe de viagens: Itinraire de Paris Jrusalm, Voyages en Italie, en
Amrique etc., Les natchez, Atala, Le dernier des abencerages. Na quinta parte, Obras literrias,
aparecem Essai sur la littrature anglaise, Le paradis perdu, Mlanges littraires, Posies. As obras
foram traduzidas em grego, ingls, alemo, russo, italiano e espanhol, e amplamente difundidas
nas bibliotecas europeias.

Analyse raisonne de lhistoire de France.

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Chateaubriand 119

de exegese dos textos que deveriam ser submetidos ao crivo da dvida para
certificao de seu valor como testemunhos.
No pode passar desapercebida a atrao sentida por Chateaubriand
pela escola histrica alem, da qual possua conhecimento precrio. Alm
dos avanos em erudio e mtodo, encontrou ali oposio Revoluo
Francesa e aos filsofos que a legitimavam. Alm de se ocupar mais da
experincia vivida dos homens do que da filosofia para ajudar a compre-
enso da histria, essa historiografia buscava no passado uma justificativa
para a permanncia de instituies feudais ainda existentes poca. Com
ela Chateaubriand compartilhou a paixo pelo passado medieval e o gran-
de interesse pelas narrativas populares, pelas lendas, pela poesia antiga e
pelas gestas escandinavas como fontes histricas, alargando o horizonte do
historiador para alm da histria poltica estritamente considerada. Trata-
va-se de uma adequao da base emprica narrativa potica, centrada na
intuio e na imaginao, que caracterizou os historiadores romnticos,
tambm produtores de romances histricos.
Em Chateaubriand a associao entre escrita da histria e a vida p-
blica assumiu os contornos mais profundos e dramticos, com repercusso
significativa em seu trabalho. Sua vida e sua obra retratam os tempos vio-
lentos da revoluo: trauma e fragmentao social, assassinatos, oportunis-
mo e terror. Amante da aventura, de esprito romntico, leitor de novelas
de cavalaria, defensor da monarquia liberal, seus escritos revelam uma vi-
so de mundo romntica, religiosa e aristocrtica da Frana que oscilou
entre restaurao e repblica at a guerra franco-prussiana (1870/1871).

Prefcio (tudes historiques)

Herdoto comeou sua histria declarando os motivos que o fizeram


empreend-la; Tcito explicou as razes que lhe colocaram a pena na mo.


Bourd e Martin, 1983.

Alcaiz, 2006.

Chateaubriand, 1843.

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120 Lies de histria

Sem ter os talentos desses historiadores, posso imitar seu exemplo; posso
dizer, como Herdoto, que escrevo para a glria de minha ptria, e porque
vi os males dos homens. Mais livre que Tcito, no amo nem temo os tira-
nos. Agora isolado sobre a Terra, no esperando nada de meus trabalhos,
encontro-me na posio mais favorvel para a independncia do escritor,
pois j convivo com as geraes das quais evoquei as sombras.
As sociedades antigas perecem; de suas runas saem sociedades no-
vas: leis, costumes, usos, hbitos, opinies, princpios mesmo, tudo mu-
dou. Uma grande revoluo aconteceu, uma grande revoluo se prepara:
a Frana deve recompor seus anais, para coloc-los em contato com os
progressos da inteligncia. Nessa necessidade de uma reconstruo sobre
um novo plano, onde buscar materiais? Quais foram os trabalhos exe-
cutados antes do nosso tempo? Que existe a louvar ou a lamentar nos
escritores da antiga escola histrica? Deve a nova escola ser inteiramente
seguida, quais so os autores mais notveis dessa escola? Seria tudo ver-
dadeiro nas teorias religiosas, filosficas e polticas do momento? Eis o
que me proponho examinar neste prefcio. Eu trabalhava havia anos em
uma histria da Frana, da qual estes estudos no representam seno a
exposio, as vises gerais e os destroos. Falta minha vida minha obra:
no caminho onde o tempo me retm, eu aponto com a mo aos jovens
viajantes as pedras que eu havia acumulado, o solo e o lugar onde eu
queria construir meu edifcio.
Os antigos haviam concebido a histria de modo muito diferente do
nosso; eles a consideravam um simples ensinamento, e, sob esse aspecto,
Aristteles a colocou num patamar inferior ao da poesia: eles concediam
pouca importncia verdade material; e isso lhes bastava, ainda que hou-
vesse nela um fato verdadeiro ou falso a relatar, que esse fato oferecesse
um grande espetculo ou uma lio de moral e de poltica. Liberados
dessas imensas leituras sob as quais a imaginao e a memria so igual-
mente esmagadas, eles tinham poucos documentos para consultar; suas
citaes so quase nada, e quando eles remetem a uma autoridade, qua-
se sempre sem indicao precisa. Herdoto contentou-se em dizer em seu
primeiro livro, Clio, que escrevia conforme os historiadores da Prsia e da
Fencia; em seu segundo livro, Euterpe, ele falava conforme os sacerdotes
egpcios que lhe leram seus anais. Ele reproduziu um verso da Ilada, uma
passagem da Odisseia, um fragmento de squilo: no fizeram falta a He-

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Chateaubriand 121

rdoto outras autoridades, nem aos seus ouvintes nos Jogos Olmpicos.
Tucdides no fez uma nica citao: mencionou somente alguns cantos
populares.
Tito Lvio nunca se apoiou sobre um texto: autores, os historiadores
relatam; sua maneira de proceder. Em sua terceira Dcada, ele lembrou os
dizeres de Cintius Alimentus, prisioneiro de Anbal, e de Coelius e Valerius
sobre a guerra pnica.
Em Tcito as autoridades so menos raras, ainda que bem pouco nu-
merosas; no se podem contar seno 13 referncias: so elas, no primeiro
livro dos Annales, Plnio, historiador das guerras da Germnia; no quarto
livro, as Memrias de Agripina, me de Nero, obra cuja perda nunca ser
suficientemente lamentada; no terceiro livro, Fbio Rstico, o historiador
Plnio e Cluvius; no 14o livro, Cluvius; no 15o, Plnio. No terceiro livro de
Histrias, Tcito mencionou Massala e Plnio, e remeteu s Memrias que
tinha em mos; no quarto livro, ele se referiu aos sacerdotes egpcios; nos
Costumes dos germnicos, escreveu um verso de Virglio modificado. Com
frequncia ele dizia: os historiadores destes tempos relatam: temporum
illorum scriptores prodiderint; ele explicou seu sistema declarando que no
mencionava os nomes dos autores a no ser quando divergiam entre si.
Assim, duas citaes vagas em Herdoto, nenhuma em Tucdides, duas
ou trs em Tito Lvio e 13 em Tcito formam todo o corpo de autoridades
desses historiadores. Alguns bigrafos como Suetnio e Plutarco, sobre-
tudo, leram um pouco mais das Memrias; mas as numerosas citaes so
deixadas aos compiladores, como Plnio, o naturalista, Ateneu, Macrbio e
So Clemente de Alexandria, em seus Stromateis.
Os analistas da Antiguidade no faziam entrar em seus relatos o qua-
dro dos diferentes ramos da administrao; as cincias, as artes, a educao
pblica eram rejeitadas do domnio da histria; Clio caminhava agilmente,
desembaraada da bagagem pesada que arrasta hoje atrs de si. Com fre-
quncia o historiador era apenas um viajante relatando o que havia visto.
Agora a histria uma enciclopdia; preciso tudo incluir nela, da astro-
nomia qumica; da arte das finanas da manufatura; do conhecimento
do pintor, do escultor e do arquiteto at a cincia do economista; do estudo
das leis eclesisticas, civis e criminais at o das leis polticas. O historiador
moderno abandona-se ao relato de uma cena de costumes e de paixes, a

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gabela sucede o belo ambiente; um outro imposto exige; a guerra, a na-


vegao, o comrcio acorrem. Como as armas eram feitas ento? De onde
se tirava a madeira de construo? Quanto valia a libra de pimenta? Tudo
estar perdido se o autor no observar que o ano comeava na Pscoa e ele
o datou do 1o de janeiro. Como pretender que sua palavra seja confivel,
se ele se enganou sobre a pgina de uma citao, ou se ele referiu mal a
edio? A sociedade permanece desconhecida, se forem ignorados a cor
dos cales do rei e o preo do marco de prata. Esse historiador deve saber
no apenas o que se passou em sua ptria, mas tambm nas terras vizinhas;
e entre esses detalhes preciso que uma ideia filosfica esteja presente em
seu pensamento e lhe sirva de guia. Eis os inconvenientes da histria mo-
derna: eles so tais que nos impediram talvez de ter um dia historiadores
como Tucdides, Tito Lvio e Tcito; mas no se pode evitar esses inconve-
nientes, preciso submeter-se a eles.
O escritor chamado a pintar um dia um grande quadro de nossa histria
no se limitar procura das fontes de onde saram imediatamente os francos
e os franceses; ele estudar os primeiros sculos das sociedades vizinhas da
Frana, porque os jovens povos de diversos lugares, como as crianas de di-
versos pases, possuem entre si a semelhana comum que lhes d a natureza,
e porque esses povos, nascidos de um pequeno nmero de famlias aliadas,
conservam em sua adolescncia a marca dos cuidados maternos.
Quatro espcies de documentos contm a histria inteira das naes
na ordem sucessiva de sua idade: as poesias, as leis, as crnicas de fatos
gerais, as memrias que pintam os costumes e a vida privada. Primeiro os
homens cantam; depois escrevem.
Ns no temos mais os bardits10 que Carlos Magno fez recolher; no
nos resta seno uma ode em honra da vitria que Lus, filho de Lus, o
Gago, alcanou em 881 sobre os normandos; mas o monge de Saint-Gall e
Ermold, o Negro, escreveram inteiramente ao gosto da cano germnica.
A mitologia e as poesias escandinavas; os edda11 e as sagas; os cantos
dos scaldes, que Snorron, Saxo, o Gramtico, Adam de Bremen e as cr-


Armazm de venda de sal. (N. do T.)
10
Canto dos bardos; canto guerreiro. (N. do T.)
11
Coleo de poemas escritos em noruegus antigo e recolhidos no manuscrito islands Codex
Regius. Constitui a principal fonte sobre a mitologia nrdica e os heris lendrios germnicos.
(N. do T.)

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Chateaubriand 123

nicas anglo-saxnicas nos conservaram; os nibelungos, ainda que de data


mais recente, suprem nossas perdas: veremos o uso que fao deles procu-
rando traar a histria dos costumes brbaros. Quanto ao que concerne s
lnguas, os evangelhos godos de Ulfilas so um tesouro.
Para o sul da Frana, Raynouard reabilitou a antiga lngua romnica
e, publicando as poesias escritas ou cantadas nessa lngua, prestou um im-
portante servio.
Fauriel, a quem devemos a bela traduo de cantos populares da Gr-
cia, deve mostrar, na formao da lngua romnica, os traos de lnguas
antigas da Glia ainda faladas hoje: uma na Esccia, outra no pas de Gales
e na Baixa Bretanha, a terceira entre os bascos. Ele anotou um poema sobre
as guerras dos rabes da Espanha e dos cristos da Occitnia, cujo heri
um prncipe aquitano chamado Walther: no seria ele Waiffre? Muitos
cantos rememoram as rebelies de diversos chefes do sul da Frana contra
os monarcas carolngios: isto serve cada vez mais para provar que as hos-
tilidades de Carlos Martel, Pepino e Carlos Magno, contra os prncipes da
Aquitnia, tiveram por causa uma inimizade de raa, os descendentes dos
merovngios reinando do outro lado do Loire. Fizeram-nos esperar que
Fauriel se ocupasse de uma histria dos brbaros nas provncias meridio-
nais da Frana: o objeto seria digno de seu raro saber e de seus talentos.
No preciso se ater s leis slica, ripuria e burgndia para o estu-
do das leis brbaras; devem-se considerar como captulos de um mesmo
cdigo nacional as leis lombardas, alems, bvaras, russas (estas no seno
o direito sueco), anglo-saxs e glicas; com as ltimas pode-se reconstruir
muitas partes do primitivo edifcio gauls. Todas essas leis foram impressas
separadamente ou em diferentes coletneas dos historiadores da Frana, da
Itlia, da Alemanha e da Inglaterra. [...]
Entretanto, no abusemos, como estamos demasiado inclinados a
fazer, das origens escandinavas, eslavas e tudescas. Parece hoje que toda
nossa histria esteja na Alemanha, que no se encontram seno l nossas
antiguidades e os homens que as conheceram. Os 40 anos de nossa revo-
luo interromperam os estudos na Frana, enquanto eles continuaram nas
universidades germnicas. Os alemes conquistaram sobre ns uma parte
do tempo que ns havamos ganhado deles. Mas se, pelo direito, pela filo-

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124 Lies de histria

logia e pela filosofia, eles nos superam atualmente, eles esto ainda longe
de chegar em histria ao ponto em que estvamos quando nossos tumultos
explodiram.
Rendamos justia aos sbios da Alemanha, mas saibamos que os po-
vos setentrionais so, como povos, muitos sculos mais jovens do que ns;
que nossas cartas remontam muito mais no tempo que as deles; que os
imensos trabalhos dos beneditinos de Saint-Maur e Saint-Vannes comea-
ram bem antes que os trabalhos histricos dos professores de Gottinguer,
Iena, Bonn, Dresden, Weimar, Brunswick, Berlim, Viena, Bresgurg etc.; que
os eruditos franceses, superiores pela clareza e preciso aos eruditos de
alm-Reno, os ultrapassam ainda pela solidez e universalidade das pes-
quisas. Os alemes no nos superam verdadeiramente seno na codifica-
o; ainda os grandes legistas, Cujas, Domat, Dumoulin, Pothier, sejam
franceses. Nossos vizinhos tm sobre as origens das naes brbaras algu-
mas noes particulares, que eles devem s lnguas faladas na Dalmcia,
Hungria, Srvia, Bomia, Polnia etc.; mas um esprito sadio no deve dar
muita importncia a tais estudos que terminam por degenerar em uma
metafsica de gramtica, que parece tanto mais maravilhosa quanto est
afogada na obscuridade.[...] Falemos do que nos pertence e indiquemos
nossas prprias riquezas. Rendamos de incio uma brilhante homenagem
a essa escola dos beneditinos que nada jamais substituir. Se eu no fosse
agora um estrangeiro no solo que me viu nascer; se eu tivesse o direito de
propor alguma coisa, eu ousaria solicitar o restabelecimento de uma ordem
que tem tantos mritos nas letras. Eu queria ver reviver a congregao de
Saint-Maur e Saint-Vannes na abadia de Saint-Denis, sombra da igreja de
Dagoberto, junto desses tmulos cujas cinzas foram jogadas ao vento no
momento em que se dispersava a poeira do Trsor des Chartes: no eram
necessrias s crianas12 de uma liberdade sem lei e, consequentemente,
sem me seno bibliotecas e sepulcros vazios. [...]
E, no entanto, posto que no somos tocados seno pelos fatos, ns
deveramos reconhecer que o passado um fato, um fato que nada pode
destruir, enquanto o futuro, to caro a ns, no existe. Existem para um
povo milhes de milhes de futuros possveis. De todos esses futuros um s

12
No original, enfants de la libert, referncia ao verso da Marselhesa. (N. do T.)

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Chateaubriand 125

acontecer, e talvez o menos previsto. Se o passado no nada, que o futu-


ro seno uma sombra beira do Letes, que no aparecer talvez nunca neste
mundo? Ns vivemos entre um nada e uma quimera [...].

Escritores da histria geral e histria crtica da Frana,


antes da revoluo

Os julgamentos so muito duros hoje sobre os escritores que traba-


lharam em nossos anais antes da revoluo. Suponhamos que nossa hist-
ria geral estivesse para ser composta; que fosse preciso tir-la de manus-
critos ou mesmo de documentos impressos; que fosse preciso desenrolar a
cronologia, discutir os fatos, estabelecer os reinos; eu sustento que, apesar
de nossa cincia inata e todo nosso saber adquirido, no colocaramos trs
volumes em p. Quantos entre ns poderiam decifrar uma linha das cartas
originais, quantos poderiam l-las, mesmo com a ajuda dos alfabetos, dos
specimen e fac-simile inseridos na Re diplomatica de Mabillon13 e em outras
obras? Somos muito impacientes de exibir nossos pensamentos; desdenha-
mos demais nossos antecessores para nos conformar com o modesto papel
de leitores de cartulrios. Se lssemos, teramos menos tempo para escrever, e
que furto feito posteridade! Qualquer que seja nosso justo orgulho, ousaria
eu suplicar a nossa superioridade que no quebre muito depressa as mule-
tas sobre as quais ela se arrasta de asas dobradas? Quando, com datas bem
corretas, fatos bem exatos, impressos em belo francs num caractere bem
legvel, ns compomos vontade histrias novas, saibamos ser gratos a esses
espritos obscuros, a esses trabalhos aos quais nos basta costurar os farrapos
de nosso gnio para pasmar o universo maravilhado. [...]
A respeito das liberdades, uma observao anloga se apresenta. Os
historiadores do sculo XVIII no podiam compreend-la como ns; no
lhes faltava nem imparcialidade, nem independncia, nem coragem. Mas
eles no tinham essas noes gerais das coisas que o tempo e a revoluo
desenvolveram. A histria faz progressos dos quais so privadas algumas

13
Jean Mabillon (1632-1707), monge beneditino e historiador francs a quem se atribui o
estatuto de fundador da paleografia e da diplomtica como auxiliares importantes da pesquisa
histrica, na medida em que pretendia construir instrumentos para discernir os documentos
verdadeiros dos falsos. (N. do T.)

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outras partes da inteligncia letrada. A lngua, quando atinge sua matu-


ridade, permanece nesse estado ou se deteriora. Podem-se fazer versos
diferentes dos de Racine, nunca melhores: a poesia tem suas fronteiras
nos limites do idioma em que escrita e cantada. Mas a histria, sem se
corromper, muda de carter com os tempos, porque se compe de fatos
adquiridos e verdades encontradas, porque refaz seus julgamentos por
suas experincias, porque, sendo o reflexo dos costumes e das opinies
do homem, suscetvel do aperfeioamento da espcie humana. Do pon-
to de vista fsico, a sociedade, com as descobertas modernas, no mais
a sociedade sem essas descobertas; para a moral, esta sociedade, com as
ideias engrandecidas tais como esto nos dias atuais, no mais a socie-
dade sem estas ideias: o Nilo em sua nascente no o Nilo de sua embo-
cadura. Em uma palavra, os historiadores do sculo XIX nada criaram;
somente tm um mundo novo sob os olhos, e esse mundo novo lhes serve
de escala retificada para mensurar o antigo mundo.
Feita toda justia aos homens de mrito que trataram de nossa hist-
ria geral antes da revoluo, eu diria com a mesma imparcialidade que no
precisamos tom-los por guias. No podemos nos dispensar de recorrer
aos originais, pois esses escritores os liam de modo diferente do nosso e
com um outro esprito: eles no procuravam ali as coisas que ns procura-
mos, eles nem sequer as viam; rejeitavam precisamente o que recolhemos.
No escolhiam, por exemplo, nas obras dos padres da Igreja seno o que
concerne ao dogma e doutrina do cristianismo: os costumes, os usos, as
ideias no lhes pareciam ter nenhuma importncia. Toda uma histria nova
est escondida nos escritos dos padres; esses estudos indicaro o caminho
para ela. No sabemos nada sobre a civilizao grega e romana dos scu-
los V, VI e VII, nem sobre a barbrie dos destruidores do mundo romano,
seno pelos escritores eclesisticos dessa poca.
Sobre nossos prprios monumentos, descobertas da mesma natureza
esto por ser feitas. Antes da revoluo, no se interrogavam os manuscri-
tos apenas no tocante ao clero, aos nobres e aos reis. Ns no nos interro-
gamos seno sobre o que diz respeito aos povos e s transformaes sociais;
ora, isto ficou sepultado nas cartas.
Os escritores pr-revolucionrios da histria crtica da Frana so to
numerosos que impossvel indic-los todos: alguns somente devem ser
assinalados como chefes de escola.

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Chateaubriand 127

A Histoire de ltablissement de la monarchie franaise dans les Gaules


uma obra slida, com frequncia atacada, nunca derrubada, mesmo por
Montesquieu, que alis sabia poucas coisas sobre os francos. Rouba-se o
abade Dubos sem admitir o pequeno furto: seria mais leal reconhec-lo.
O mesmo ocorre com o abade de Gourcy: sua pequena Dissertation
sur ltat des personnes en France sous la premire et la seconde race, coroada
pela Acadmie des Inscriptions, de um mtodo, de uma clareza e de um
saber raros. O que se escreve hoje sobre o mesmo tema em parte furtado
do excelente trabalho de Gourcy: acertado no refazer um trabalho rduo
to bem feito, mas seria necessrio avisar, para deixar o elogio a quem de
direito. Existem, pois, homens que esto consagrados a servir de monitores
a outros [...].
Desses detalhes resulta que duas escolas histricas se distinguem an-
tes da poca da revoluo: a escola do sculo XVIII e a escola do scu-
lo XIX; uma erudita e religiosa, a outra crtica e filosfica: na primeira,
os beneditinos ajuntavam os fatos, e Bossuet os proclamava na Terra; na
segunda, os enciclopedistas criticavam os fatos, e Voltaire os entregava aos
debates da multido. A Inglaterra fundou perto de ns sua escola exata,
mais desembaraada que a nossa dos preconceitos antirreligiosos. Nossa
escola moderna do sculo XIX pode ser chamada de escola poltica: ela
filosfica tambm, mas de modo diferente que a do sculo XVIII. Falemos
disso.

Escola histrica moderna da Frana

A escola moderna se divide em dois sistemas principais: no primeiro,


a histria deve ser escrita sem reflexes; deve consistir na simples narrativa
dos eventos, e na pintura dos costumes; deve apresentar um quadro ing-
nuo, variado, pleno de episdios, deixando cada leitor, segundo a natureza
de seu esprito, livre para tirar as consequncias dos princpios e extrair
as verdades gerais das verdades particulares. o que se chama de histria
descritiva, por oposio histria filosfica do sculo passado.
No segundo sistema, preciso narrar os fatos gerais, suprimindo neles
uma parte dos detalhes; substituir a histria da espcie pela do indivduo;
permanecer impassvel diante do vcio e da virtude assim como diante das ca-
tstrofes mais trgicas. a histria fatalista ou o fatalismo aplicado histria.

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128 Lies de histria

Vou expor minhas dvidas sobre esses dois sistemas.


A histria descritiva, levada a seus ltimos limites, no entraria de-
mais na natureza da memria? O pensamento filosfico, empregado com
sobriedade, no seria necessrio para dar histria sua gravidade, para
faz-la pronunciar sentenas que so da alada de seu ltimo e supremo
tribunal? No grau de civilizao a que chegamos, poderia a histria da
espcie desaparecer inteiramente da histria do indivduo? Deveriam as ver-
dades eternas, bases da sociedade humana, se perder nos quadros que no
representam seno costumes privados?
Existem no homem dois homens: o homem de seu sculo e o homem
de todos os sculos: o grande pintor deve acima de tudo se fixar na semelhan-
a deste ltimo. Talvez hoje se valorizem demais a semelhana, e, pode-se
dizer, a cpia da fisionomia de cada poca. possvel que, na histria como
nas artes, representemos melhor do que faziam antigamente os costumes,
os interiores, todo o material da sociedade; mas uma figura de Rafael, com o
fundo negligenciado e flagrantes anacronismos, no apagaria as perfeies da
segunda ordem? Quando se representavam os personagens de Racine com
as perucas moda de Lus XIV, os espectadores no ficavam nem menos
maravilhados nem menos comovidos. Por qu? Porque se via o homem no
lugar de homens. [...]
Eis o que me parece verdadeiro no sistema da histria descritiva: a
histria nunca uma obra de filosofia; ela um quadro; preciso juntar
narrao a representao do objeto, ou seja, preciso ao mesmo tempo
desenhar e pintar; preciso dar aos personagens a linguagem e os senti-
mentos de seu tempo, no olh-los atravs de nossas prprias opinies,
principal causa da alterao dos fatos. Se, tomando por regra aquilo que
acreditamos da liberdade, da igualdade, da religio, de todos os princpios
polticos, aplicamos essa regra antiga ordem das coisas, ns falseamos a
verdade, exigimos dos homens que vivem nessa ordem coisas das quais
eles nem mesmo tinham ideia. Nada estava to mal quanto pensvamos; o
padre, o nobre, o burgus, o vassalo possuam noes do justo e do injusto
diferentes das nossas: era um outro mundo, um mundo sem dvida menos
prximo dos princpios gerais naturais do que o mundo presente, mas ao
qual no faltavam nem grandeza, nem fora, como testemunham seus atos
e sua durao. No nos apressemos em nos pronunciar muito desdenhosa-
mente sobre o passado: quem sabe se a sociedade desse momento, que nos

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Chateaubriand 129

parecia superior (e que o foi de fato em muitos pontos) antiga sociedade,


no parecer a nossos sobrinhos, dentro de dois ou trs sculos, aquilo que
nos parece a sociedade de dois ou trs sculos anteriores ao nosso? Nos ale-
graramos no tmulo de sermos julgados pelas geraes futuras com o mes-
mo rigor com que julgamos nossos ancestrais? O que h de bom, de sincero
na histria descritiva que ela narra os tempos tais como eles foram.
O outro sistema histrico moderno, o sistema fatalista, tem, acredito,
inconvenientes bem menos graves, porque ele separa a moral da ao hu-
mana; sob esse aspecto terei daqui a pouco ocasio de combat-lo, falando
dos escritores de talento que o adotaram. Aqui direi somente que o sistema
que baniu o indivduo para se ocupar apenas da espcie caiu no excesso
oposto ao sistema da histria descritiva. Anular totalmente o indivduo,
no lhe dar seno a posio de uma cifra, a qual vem numa srie de um
nmero, contestar-lhe o valor absoluto que ele possui, independentemen-
te de seu valor relativo. Assim como um sculo influi sobre um homem,
um homem influi sobre um sculo; e se um homem o representante das
ideias do tempo, muito mais ainda o tempo o representante das ideias do
homem.
O segundo sistema da histria moderna tem seu lado verdadeiro, tal
como o primeiro. certo que no se pode hoje omitir a histria da espcie;
que h realmente revolues inevitveis porque elas no so realizadas nos
espritos antes de serem realizadas no exterior; que a histria da humanida-
de, da sociedade geral, da civilizao universal, no deve ser mascarada pela
histria da individualidade social, pelos eventos particulares a um sculo e a
um pas. A perfeio seria o manejo dos trs sistemas: a histria filosfica,
a histria particular, a histria geral; admitir as reflexes, os quadros, os
grandes resultados da civilizao, rejeitando dos trs sistemas aquilo que
possuem de exclusivo e de sofstico.
Ademais, se bom possuir alguns princpios fixados ao tomar da
pena, , parece-me, uma questo ociosa perguntar como a histria deve ser
escrita: cada historiador a escreve segundo seu prprio gnio; um a conta
bem, outro a pinta melhor; este aqui sentencioso, aquele outro, indife-
rente ou pattico, incrdulo ou religioso: toda matria boa, desde que
verdadeira. Juntar a gravidade da histria ao interesse da memria, ser ao
mesmo tempo Tucdides e Plutarco, Tcito e Suetnio, Bossuet e Froissard,
e assentar os fundamentos de seu trabalho sobre os princpios gerais da

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escola moderna, que maravilha! Mas e aqueles aos quais o cu no atribuiu


esse conjunto de talentos, dos quais um apenas seria suficiente para a glria
de muitos homens? Cada um escrever como v, como sente; no se pode
exigir do historiador seno o conhecimento dos fatos, a imparcialidade do
julgamento e o estilo, se puder.

Escola histrica da Alemanha. Filosofia da histria.


A histria na Inglaterra e na Itlia

Prximos a ns, enquanto fundvamos nossa escola poltica, a Alema-


nha estabelecia suas novas doutrinas e nos ultrapassava nas altas regies da
inteligncia: ela fazia entrar a filosofia na histria, no essa filosofia do scu-
lo XVIII, que consistia em lavrar sentenas morais ou antirreligiosas, mas essa
filosofia que procura a essncia dos seres; que, penetrando o envelope do
mundo sensvel, procura se no h ali sob esse envelope alguma coisa mais
real, mais viva, causa dos fenmenos sociais.
Descobrir as leis que regem a espcie humana; tomar por base de
operaes as trs ou quatro tradies disseminadas entre todos os povos
da Terra; reconstruir a sociedade sobre essas tradies, da mesma manei-
ra que se restaura um monumento a partir de suas runas, seguir o desen-
volvimento das ideias e das instituies nessa sociedade; assinalar suas
transformaes, indagar histria se no existe na humanidade algum
movimento natural, o qual, manifestando-se em pocas fixas nas posies
dadas, pode fazer predizer o retorno desta ou daquela revoluo, como
se anuncia a reapario dos cometas cujas curvas foram calculadas: esses
so interesses imensos. Que o homem? De onde vem? Para onde vai?
Que veio fazer aqui? Quais so seus destinos? Os arquivos do mundo
forneceriam respostas a essas questes? Existe em cada origem nacional
uma idade religiosa? Dessa poca passa-se a uma poca heroica? Dessa
poca heroica a uma poca social? Dessa poca social a uma poca pro-
priamente humana? Dessa poca humana a uma poca filosfica? Existe
um Homero que canta em todos os pases, em diferentes lnguas, no ber-
o de todos os povos? A Alemanha se divide sobre tais questes em dois
partidos: o partido filosfico e o partido histrico.
O partido filosfico-histrico, cabea do qual se coloca Hegel, pre-
tende que a alma universal se manifesta na humanidade por quatro modos:

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Chateaubriand 131

um substantivo, idntico, imvel, encontrado no Oriente; outro indivi-


dual, variado, ativo, encontra-se na Grcia; o terceiro se compe dos dois
primeiros numa luta perptua e existiu em Roma; o quarto sai da luta do
terceiro para harmonizar o que estava diverso: existe nas naes de origem
germnica.
Assim o Oriente, a Grcia, Roma, a Germnia oferecem as quatro for-
mas e os quatro princpios histricos da sociedade. Cada grande massa de
povos, colocados nessas categorias geogrficas, tira de suas posies diver-
sas a natureza de seu gnio, o carter de suas leis, o gnero de eventos de
sua vida social.
O partido histrico se atm somente aos fatos e rejeita toda frmula
filosfica. Niebuhr, seu ilustre chefe, cuja perda recente foi deplorada pelo
mundo letrado, comps a histria romana que precedeu Roma; mas no
reconstruiu seu monumento ciclpico em torno de uma ideia. Savigny, que
seguiu a histria do direito romano desde sua poca potica at a poca fi-
losfica qual chegamos, no procura mais o princpio abstrato que parece
ter dado a esse direito uma espcie de eternidade.
A escola filosfico-histrica de nossos vizinhos procede, como se v,
pela sntese, e a escola puramente histrica, pela anlise. Estes so os dois
mtodos naturalmente aplicveis ideia e forma. A escola filosfica sus-
tenta que o esprito humano cria os fatos. A escola histrica diz que o
fato coloca em movimento o esprito humano: esta ltima escola reconhece
ainda um encadeamento providencial na ordem dos eventos. Essas duas
escolas tomam na Alemanha o nome de sistema racional e sistema supra-
natural.
Afinadas com as duas escolas histricas, marcham duas escolas teo-
lgicas que se unem s duas primeiras segundo suas diversas afinidades.
Essas escolas teolgicas so crists; mas uma faz sair o cristianismo da razo
pura; a outra, da revelao. Nesse pas onde tantos altos estudos so leva-
dos to longe, no ocorre a ningum que a falta da ideia crist na sociedade
seja uma prova dos progressos da civilizao.[...]

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Leopold von Ranke
Julio Bentivoglio

Como ambio natural de todo homem deixar atrs de


si algum registro til de sua existncia, eu tenho alimentado por
muito tempo o projeto de devotar minhas energias e minha
capacidade a este trabalho to importante.
Ranke, Histria da Reforma na Alemanha, 1847
Parece-me risvel [...] dizerem que no me interessam as questes
filosficas ou religiosas. Foram justamente essas questes, e s elas, que me
encaminharam histria.
Ranke, Carta a Heinrich Ritter, 1830

Franz Leopold von Ranke nasceu, em 21 de dezembro de 1795, em Wiehe


(atual Unstrut), na Turngia, e morreu em 23 de maio de 1886 em Berlim.
Casou-se em 1843 com Helena Clarissa Graves (1808-1871) quando con-
tava 48 anos e j era renomado historiador. Iniciou seus estudos no ginsio
de Schulpforta onde tambm estudou Fichte (1762-1814) , man-
tendo por toda a vida suas convices religiosas em meio a uma famlia de
pastores luteranos e nutrindo desde a infncia grande afeio pelo estudo
das letras clssicas.
Em 1814 entrou para a Universidade de Leipzig, onde estudou teo-
logia e filologia. Apreciava o estudo de autores antigos, tendo como seus
prediletos Tucdides (460-400 a.C.), Tito Lvio (59 a.C.-17 d.C.) e Dionsio
de Halicarnasso (54 a.C.-8 d.C.). Entre seus contemporneos, apreciava
o pensamento de Barthold Georg Niebuhr (1776-1831), Immanuel Kant
(1724-1804), Joahnn Gottlieb Fichte (1762-1814), Friedrich Schelling
(1775-1854) e Friedrich Schlegel (1772-1829). Tais simpatias dizem muito
acerca da formao e das convices tericas de Ranke. Em 1817, iniciou


Famosa escola criada no sculo XV, onde lecionou, por exemplo, Friedrich W. Nietzsche entre
1858 e 1864.

Segundo Gay (1990:71), foi a filologia clssica, e no a histria, que atraiu Ranke.

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134 Lies de histria

sua carreira como professor de letras clssicas no Friedrichs Gymnasium,


de Frankfurt. Ali despertaria seu interesse pelo passado e pela histria.
Depois de muitos estudos e vrias visitas a arquivos, redigiu sua pri-
meira obra, publicada em 1825, Geschichte der romanischen und germanis-
chen Vlker von 1494 bis 1514 (Histria dos povos latinos e germnicos de 1494
a 1514), na qual demonstrou sua capacidade de investigao histrica,
usando uma variedade de fontes que incluam memrias, dirios, cartas
pessoais e formais, documentos governamentais e diplomticos, testemu-
nhos oculares. De maneira semelhante a Niebuhr e Johann Gustav Droy-
sen (1808-1884), Ranke apoiou-se na crtica documental desenvolvida
por Friedrich A. Wolf (1759-1824) e pelo orientador de Droysen, August
Bckh (1785-1867), e na hermenutica romntica de Friedrich Schleier-
macher (1768-1834). Estava a a base do mtodo histrico que se consti-
tuiria a partir de ento. Esse livro, que o alou carreira acadmica, trazia
em sua introduo a to incompreendida frase: a histria escolheu para si
o cargo de revelar o passado e instruir o futuro para o benefcio das gera-
es futuras. Para mostrar aos altos oficiais o que o presente trabalho no
pressupe: ele busca apenas mostrar o que realmente aconteceu. A despeito
de interpretaes apressadas de sua obra, Ranke jamais se limitou a produ-
zir uma histria factual, meramente poltica ou que apregoasse que os fatos
deveriam falar por si mesmos; tampouco afirmou que o historiador pode-
ria anular sua subjetividade, como se ver em seu texto, mais adiante.
Recm-ingresso na Universidade de Berlim, em 1825, nomeado como
Ausserordentlicher Professor, Ranke colocou-se ao lado de seu amigo Frie-
drich Carl von Savigny (1779-1861) em oposio ao pensamento histrico
de Friedrich W. Hegel (1770-1831). Embora no discordasse da existncia
de uma histria universal e de carter divino, Ranke preferia valorizar o


Schulin, 1966:584.

Iggers, 1988:65.

Gadamer (2003:271) indica, contudo, que o caminho seguido por Ranke se inspira, mas no
se fundamenta na hermenutica de Schleiermacher. Para ele a escola histrica buscou apoio na
teoria romntica da individualidade; embora os historicistas tomem a realidade histrica
como um texto a ser compreendido, eles procuram compreender a totalidade dos nexos da
histria da humanidade, inspirando-se em Herder e Chladenius.

A to citada frase wie es eigentlich gewesen.

Para muitos, como Fontana (2004:225), a frase foi tirada do contexto injustificadamente e
interpretada como uma declarao metodolgica.

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Leopold von Ranke 135

aspecto humano e singular na histria, recusando-se a aceitar que ela fosse


apenas a realizao de ideias. O adversrio nessa disputa era Heinrich Leo
(1799-1878), e o centro da discrdia residia, sobretudo, na divergncia
em torno do pensamento poltico e da figura histrica de Maquiavel. Em
Berlim, despertou-se a insacivel curiosidade arquivstica de Ranke, que se
via como um Colombo da histria.10 O meio universitrio franqueou-lhe ar-
quivos. Passou a dedicar-se ao estudo e pesquisa de fontes primrias no
somente em territrio prussiano e a desdenhar daqueles historiadores
que ainda se valiam de memrias, anais ou obras bibliogrficas j existentes
para produzir seus trabalhos. A Universidade de Berlim, criada em 1810,
expressava o esprito da Bildung fundido ao de Wissenchaft.11 Ao contrrio
das universidades antigas, que priorizavam a instruo, na futura Humboldt
Universitt priorizava-se a pesquisa como um dos pilares para a formao.12
Em 1825 viajou para Sua e Itlia, retornando em 1827. Em 1831,
a pedido do governo prussiano fundou a revista Historisch-Politische Zeits-
chrift.13 Nela combateu o liberalismo e defendeu um pensamento monr-
quico e conservador at meados de 1836. Para Laue, os escritos dessa po-
ca expressam seu pensamento poltico, que v de um lado a sociedade e de
outro os experts em governar.14 Outro aspecto decisivo revela a leitura que
tinha, em particular, da experincia poltica francesa. Ranke via a Revolu-
o Francesa como uma expresso daquela nao, e seu programa claro e
direto: organizemo-nos ns prprios, sem imitarmos nossos vizinhos [...]
precisamos empreender uma tarefa que nos cabe, uma tarefa bem alem.
Temos que constituir um verdadeiro Estado alemo, que responda ao perfil


Iggers, 1988:66-69.

A este respeito ver Baur (1998).
10
Laue, 1950:34.
11
Bildung significa formao e Wissenchaft, cincia. Na Alemanha do sculo XIX, ambas so a
expresso mxima do esprito que animava as artes, a cultura e o pensamento. Pressupunham
a formao plena do homem e valorizavam a pesquisa e a cultura como instrumentos decisivos
para isto.Ver a respeito Gilbert (1990).
12
Iggers, 1997:24.
13
Sob a iniciativa do conde von Bernstorff, ministro do Exterior, que pretendia, sobretudo,
defender a burocracia prussiana das crticas de liberais e de partidrios da esquerda. Ver Iggers
(1988:70).
14
Laue, 1950.

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136 Lies de histria

de nossa gente.15 O fato que Ranke acompanhou sem entusiasmo a po-


ltica de Otto von Bismarck. Mesmo saudando-o como um dos fundadores
do imprio alemo, em 1879, o fazia somente porque aquele lder havia
defendido a Europa dos males da revoluo.16
Entre 1834 e 1836, Ranke redigiu seu Die rmischen Ppiste, ihre kirche
und ihr Staat im sechzehnten und siebzehnten Jahrhundert (Histria dos papas,
sua Igreja e Estado no sculo XVI e XVII). A despeito de o Vaticano ter proi-
bido Ranke de consultar seus arquivos em Roma, ele se valeu das corres-
pondncias diplomticas privadas feitas entre Veneza e o papado para seu
trabalho. Nesse livro, formulou o conceito de contrarreforma, e sua recep-
o provocou forte polmica com a Igreja Catlica e tambm com os pro-
testantes; para aquela, Ranke era um crtico mordaz, para estes, um crtico
muito brando do catolicismo. Essa obra complementou-se com Deutsche
Geschichte im Zeitalter der Reformation (Histria da Reforma na Alemanha),
escrito entre 1845 e 1847. Novamente Ranke demonstrou sua incrvel ca-
pacidade de pesquisa ao examinar, em menos de dois anos, os 96 volumes
da Dieta Imperial17 em Frankfurt para explicar a Reforma religiosa alem,
revelando o elo que havia entre as disputas polticas e religiosas.
Em 1841, Ranke tornou-se historigrafo real da corte prussiana.
Em 1849, publicou Neun Bcher preussicher Geschichte (traduzido para
o ingls como Memoirs of the House of Brandenburg and history of Prussia,
during the Seventeenth and Eighteenth Centuries), onde examinou o Hohen-
zollern18 da Idade Mdia at Frederico, o Grande. Mas nessa obra no
h, como nos demais historiadores da chamada escola histrica alem
Droysen, Maximilian Duncker (1811-1886) ou Heinrich von Sybel
(1817-1895) , nenhuma apologia ao Estado prussiano, nem naciona-
lismo exacerbado. Nela a Prssia no , em momento algum, apresentada
como uma grande potncia do presente e do futuro, mas apenas como
um pas como outro qualquer.

15
Apud Guilland (2001:64).
16
Iggers, 1988:72.
17
Reichstag, termo que significa Dieta Imperial, a instituio que representa o parlamento ale-
mo, remontando a Carlos Magno e ao Sacro Imprio Romano-Germnico no sculo IX.
18
Dinastia real formada na regio de Brandenburgo a partir de 1415, depois sob o ducado da
Prssia a partir de 1525, originria de condes da Subia, que governou a Prssia at o fim da
I Guerra Mundial, da qual fazia parte Frederico II.

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Leopold von Ranke 137

Os seminrios realizados para o futuro rei Maximiliano II da Baviera


em 1854 so ndices preciosos a respeito do mtodo histrico em Ranke.
Ali, como em sua preleo Sobre as afinidades e diferenas entre histria e pol-
tica, desenvolveu sua exposio mais sistemtica e coerente dos princpios
historicistas na historiografia do sculo XIX.19 Em um deles, professou
seu historicismo de cunho religioso, ao dizer que cada poca imediata
a Deus (jede Epoche ist unmittelbar zu Gott), deu nfase s singularidades
e recusou qualquer tipo de abordagem teleolgica na qual um perodo
provocaria o perodo subsequente. Assim, a Idade Mdia no poderia ser
vista como uma poca inferior ao Renascimento, tampouco este um mero
desenvolvimento daquela.
Aps sua aposentadoria, em 1871, continuou a escrever sobre uma
variedade de assuntos e, a partir de 1880, iniciou um ambicioso trabalho
em seis volumes sobre a histria universal, o qual comeou com o Egito anti-
go e com os hebreus. At seu falecimento, em Berlim, no ano de 1886, havia
alcanado apenas o sculo XII. Subsequentemente, seus assistentes e orien-
tandos utilizaram suas notas e rascunhos para expandir a srie at 1453.
Em 1865 Ranke recebeu o ttulo de baro (Freiherr) e em 1882 se tornou
membro do Conselho Prussiano. Em 1884 foi escolhido como membro de
honra da American Historical Association, o que indica sua larga aceitao e
posterior influncia nos pases anglo-saxes.20
Esses breves apontamentos biogrficos talvez no faam justia quele
que, para muitos, considerado o maior historiador do sculo XIX.21 Leo-
pold von Ranke foi consagrado em vida como um dos fundadores da cin-
cia histrica moderna, eclipsando contemporneos talentosos como Droy-
sen ou o ganhador do prmio Nobel Theodor Mommsen (1817-1903). In-
fluenciou toda uma gerao de historiadores alemes, ingleses e franceses.
Lamentvel ver que ainda hoje paira uma incompreenso a respeito de
sua obra j vrias vezes refutada , onde se demonstra que Ranke no
era nem nunca foi um historiador positivista.22 Esse mal-entendido procu-

19
Iggers, 1988:70.
20
Gildherhus, 2007:47; Iggers, 1962.
21
Vierhaus, 1987.
22
No foram poucos a desmitificar o equvoco: Iggers (1962); Braw (2007); Holanda (1979);
Vierhaus (1987).

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138 Lies de histria

ra reduzi-lo viso caricata da to incompreendida mxima wie es eigentlich


gewesen. Grosso modo, o fragmento refere-se ao fato de que o historiador
no deve louvar nem julgar. Um dos mais influentes tericos do sculo XX,
Robin G. Collingwood (1889-1943), afirma que Ranke empregava a crtica
histrica como cerne de seu trabalho, mas no realizava uma segunda etapa
cara filosofia positiva, ou seja, localizar uma lei geral de desenvolvimento
histrico.23 Para G. P. Gooch essa incompreenso teve um efeito benfico:
separou, em alguma medida, o estudo do passado das paixes polticas do
presente.24 Assim, o que pode parecer ingenuidade epistemolgica era, na
verdade, uma postura desafiadora para os demais historiadores alemes,
da escola histrica ou da esquerda, que desejavam uma histria mais ou
menos comprometida com o poder. Marrou acertadamente observou que
a frase no significava a defesa, por parte de Ranke, da promoo de uma
ressurreio integral do passado.25 De qualquer modo, Hans-Georg Gada-
mer defende que esse autoapagamento proposto por Ranke no exclua,
em absoluto, a participao no real.26 Ou seja, o historiador pode ter cons-
cincia de seus pr-julgamentos e da interferncia de sua subjetividade em
suas escolhas e aes, tanto em seu trabalho quanto na vida pblica, mas
seu engajamento, ou no, uma questo de opo. Ranke preferiu a discri-
o e o recolhimento, dedicando-se, sobretudo, pesquisa.
Ranke herdeiro intelectual de Wilhelm von Humboldt (1767-1835)
e de Barthold Niebuhr, a seu modo propagadores do recurso imperativo
das fontes primrias27 em pesquisa histrica, do uso da crtica histrica
documental, bem como da defesa de uma escrita da histria compromis-
sada com a verdade dos fatos, objetiva e apartidria. Isso no significou,
em nenhum momento, a recusa da imaginao em Ranke, a presena da
subjetividade ou a rejeio de uma potica da histria.28 Afinal, ele via com

23
Para Collingwood (1989:133), os historiadores do sculo XIX teriam aceitado a primeira eta-
pa do mtodo positivo, a recompilao de fatos, mas no a segunda, o descobrimento de leis.
24
Gooch, 1935:97.
25
Marrou [s.d.]:37.
26
Para Gadamer (2003:287), uma vez que todos os fenmenos histricos so manifestaes do
todo da vida, participar deles participar da vida.
27
Para Gay (1990:75), esse um de seus mritos: com seus esforos, no deixou dvidas quan-
to ao fato de que os documentos detm a chave da verdade histrica, embora necessitem da
interveno por parte do historiador que os acolhe, seleciona e analisa.
28
Ver o brilhante ensaio de Rsen (1990).

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Leopold von Ranke 139

restrio o preenchimento de lacunas, mas no o recurso imaginao.29


Valorizava, igualmente, a narrativa do historiador.30 Para ele, a histria era,
ao mesmo tempo, uma cincia e uma arte, e o historiador no deveria in-
culcar nela suas posies polticas.31 Nesse sentido, afastava-se radicalmen-
te de seus contemporneos, como Droysen, e de seus prprios discpulos
Sybel, Duncker e Heinrich von Treitschke (1834-1896). Evidentemente,
Ranke sabia da impossibilidade de uma escrita neutra, mas preconizava a
recusa a tomar-se partido.32
Para Ranke, a meta da histria seria conhecer as tendncias dominan-
tes de uma poca; entretanto, negava a filosofia da histria de Hegel por
no ver nela nada de humano, apenas a ideia divina desprovida de qual-
quer trao concreto. Apreciava ainda os romances de Walter Scott e o his-
toricismo de Herder (1744-1803). E defendia o estudo dos nexos, dos elos
que articulam quaisquer constelaes de eventos.33 Por fim, no se pode
descuidar do contedo religioso de seus escritos, mencionado por inme-
ros intrpretes h mais de um sculo. Para Ranke, dar vida ao passado seria
uma forma de encontrar-se com Deus;34 porm, se a histria expressa a
obra divina, no h nele o fervor do pregador. Sua histria conferia nfase
poltica, sobretudo poltica internacional (Aussenpolitik). E, embora no
tenha sido o primeiro, pode-se atribuir a Ranke a institucionalizao do
seminrio como moderno meio de ensino universitrio, disseminado pelas
universidades alems a partir de seus cursos.35

29
Em Ranke, a mo modeladora do artista literrio nunca se distancia do labor construtivo do
historiador (Gay, 1990:63).
30
Para Guilland (2001:13), Ranke conferia extrema importncia forma e escrevia com viva-
cidade e graa.
31
Conta-se a anedota de que, num congresso, um colega teria dito a Ranke que, como ele,
era historiador e cristo; ao que retrucou Ranke: sou historiador, no apologeta (Holanda,
1979:13).
32
A este respeito ver, sobretudo, Vierhaus (1990:64-65).
33
No resta dvida quanto influncia da apreenso organicista, relacional do processo histri-
co, tal como proposta por Herder. Maior discusso a respeito em Baur (1998).
34
Sobre tudo flutua a ordem divina das coisas, difcil por certo de demonstrar, mas que sempre
se pode intuir. Dentro da ordem divina, assim como na sucesso dos tempos, os indivduos
importantes ocupam seu lugar; assim como os h de conceber o historiador (apud Fontana,
2004:227).
35
Nestes seminrios notabilizou seu mtodo de estudo crtico das fontes (Quellenkritik), ao
formar duas geraes de historiadores alemes. Ver Stern (1973:54).

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140 Lies de histria

Para Ranke, um historiador precisa de trs qualidades cardeais: bom


senso, coragem e honestidade. Figura ao lado de Droysen como um aluno
ideal de Humboldt, como indicou Georg Iggers, pois tem posio seme-
lhante s do mestre em relao a temas como a natureza do pensamento
histrico, o Estado, a cultura e a dificuldade de se encontrarem leis univer-
sais para o estudo do passado. E cada um, a seu modo, enfatiza a necessi-
dade do realismo histrico e do senso de realidade.36 Tinha Herder como
referncia-chave, pois este pensador forneceu um modelo para um modo
de escrever a histria que pode ser desprendido de sua base terica formal
e julgado em seus prprios termos, como um protocolo metodolgico que
pode ser partilhado por romnticos, realistas e historicistas indistintamen-
te.37 Sua compreenso da histria como uma cincia rigorosa expressa
uma tenso entre uma demanda explcita por objetividade cientfica e a
rejeio aos julgamentos de valor e especulaes metafsicas, bem como a
intromisso de questes polticas ou filosficas na pesquisa.38 Igualmente
rejeitava toda sorte de positivismo que reivindicasse o estabelecimento
dos fatos como a tarefa essencial do trabalho do historiador.39
Amigo de Frederico Guilherme da Prssia e de Maximiliano da Bavie-
ra, Ranke publicou a partir de 1865 suas obras completas, atualmente com
quase 60 volumes, e pde ver seus discpulos ocuparem cadeiras de his-
tria nas principais universidades alems. Combateu a revoluo, o Ilumi-
nismo, o romantismo e o hegelianismo, E embora rejeitasse a ideia de pro-
gresso, no deixava de compartilhar certo otimismo em sua poca, o que
no o impedia de duvidar que qualquer evento histrico pudesse ter uma
validade universal, pois, para ele, cada criao histrica era um produto
genuno do esprito de uma nao.40 Para Ranke, a realidade no se esgo-
tava nos eventos histricos, e a imparcialidade significava reconhecer sua
posio diante das foras ativas em estudo.41 Aproximar-se de uma poca
seria uma percepo espiritual, e no somente uma constatao construda
a partir dos dados encontrados na pesquisa.

36
Gilbert, 1990.
37
White, 1995:91.
38
Iggers, 1988:25.
39
Ibid.
40
Para uma sntese de suas principais concepes, ver Braw (2007).
41
Iggers, 1988:77.

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Leopold von Ranke 141

Principais obras de Ranke:

F Geschichte der romanischen und germanischen Vlker von 1494 bis 1514
(1824). 2v.;
F Die serbische Revolution. Aus serbischen Papieren und Mittheilungen
(1829);
F Die rmischen Ppste in den letzten vier Jahrhunderten (1834-1836). 2v.;
F Deutsche Geschichte im Zeitalter der Reformation (1839-1847). 2v.;
F Neun Bcher preussischer Geschichte (1847-1848). 3v.;
F Franzsische Geschichte, vornehmlich im sechzehnten und siebzehnten Jahr-
hundert (1852-1861). 5v.;
F Englische Geschichte, vornehmlich im sechzehnten und siebzehnten Jahrhun-
dert (1859-1869). 3v.;
F Die deutschen Mchte und der Frstenbund (1871-1872);
F Ursprung und Beginn der Revolutionskriege 1791 und 1792 (1875);
F Hardenberg und die Geschichte des preussischen Staates von 1793 bis 1813
(1877);
F Serbien und die Trkei im neunzehnten Jahrhundert (1879);
F Weltgeschichte Die Rmische Republik und ihre Weltherrschast. (1886) 2v.

Sobre o carter da cincia histrica42

A histria distingue-se de todas as outras cincias por ser tambm


uma arte.43 A histria uma cincia ao coletar, buscar, investigar; ela uma
arte porque recria e retrata aquilo que encontrou e reconheceu. Outras
cincias satisfazem-se simplesmente registrando o que foi encontrado; a
histria requer a habilidade para recriar.
Como cincia, a histria parecida com a filosofia; e como arte, com
a poesia. A diferena que, de acordo com suas naturezas, filosofia e poesia

42
O texto Idee der Universalhistorie foi pela primeira vez editado por Eberhard Kessel e pu-
blicado na Historische Zeitschrift, CLXXVIII em 1954. A verso aqui traduzida foi publicada em
Iggers e Moltke (1973:33-46).
43
No h dvida quanto influncia decisiva de Humboldt nesta sentena (ver Humboldt,
2001). Compartilha dessa opinio Gervinus (2010). (N. do T.)

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142 Lies de histria

lidam com o reino do ideal, enquanto a histria deve ater-se realidade.44


Se algum designasse filosofia a tarefa de penetrar a imagem que apareceu
no tempo, isso implicaria descobrir a causalidade e conceituar o mago da
existncia: ento, a filosofia da histria no seria tambm histria? Se a fi-
losofia da histria pudesse atribuir poesia a tarefa de reproduzir o vivido,
seria ento histria.
A histria distingue-se da poesia e da filosofia no em considerao
a sua capacidade, mas pelo objeto abordado, que lhe impe condies e
a sujeita empiria.45 A histria traz ambas juntas em um terceiro elemen-
to peculiar somente para si. Ela no nem uma nem outra, porm exige
uma unio das foras intelectuais ativas em ambas, poesia e filosofia, sob a
condio de que estas ltimas sejam dirigidas atravs de sua relao com o
ideal em direo ao real.
Existem naes que no tm a habilidade de controlar esse elemento.
A ndia teve filosofia, mas no teve histria.
estranho como entre os gregos a histria desenvolveu-se quando
se emancipou da poesia. E os gregos tiveram uma teoria da histria que,
conquanto marcadamente desigual sua prtica, era, no obstante, signi-
ficativa. Alguns destacaram mais o carter cientfico, outros, o artstico,
mas ningum negava a necessidade de unir os dois. Suas teorias movem-se
entre esses elementos e no se pode decidir por nenhum. Quintiliano ainda
disse: historia est proxima poetis et quodammodo carmen solutum.46
Nos tempos modernos, nos casos de dvida, tem-se lidado somente
com os elementos de realidade ou ento insistido na cincia como nico
princpio. Tm-se ido to longe a ponto de fazer a histria diluir-se como
uma parte da filosofia.47 De qualquer modo, como foi dito, a histria preci-
sa ser cincia e arte ao mesmo tempo. A histria nunca uma sem a outra.

44
A esse respeito, h profunda semelhana do pensamento de Ranke com o de Gervinus, que
escreveu seu Grundzge em 1837. (N. do T.)
45
este tambm o pensamento de Droysen (2009). Lembro, contudo, que Ranke via no fen-
meno uma totalidade, uma realidade espiritual. (N. do T.)
46
Instituto oratoria X, I, 31: a histria aparentada ao poema; , por assim dizer, um poema
em prosa. Solutum nesse contexto significa liberdade das restries mtricas (nota de Iggers e
Moltke, 1973).
47
H aqui uma crtica direcionada a Kant e, em maior grau, a Hegel, pois Ranke tinha restries
em relao a uma filosofia da histria que procurasse aprisionar a histria como tambm um
domnio do pensamento especulativo. Cf. Iggers, 1988. (N. do T.)

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Leopold von Ranke 143

Mas possvel que uma ou outra seja mais pronunciada. Em cursos a hist-
ria pode, claro, aparecer somente como cincia. S por esse motivo faz-se
necessrio compreender o momento para lidar com a ideia de histria.
A arte repousa em si mesma: sua existncia prova sua validade. Por
outro lado, a cincia pode ser totalmente desenvolvida fora de sua verda-
deira concepo e ser clara em seu ncleo.
Consequentemente, eu gostaria de iluminar a ideia de histria do
mundo em algumas leituras preliminares tratando sucessivamente do
princpio histrico, do alcance e da unidade da histria mundial.

Sobre o princpio histrico

Pergunta-se sobre o que justifica os esforos dos historiadores em si.


Seu esforo reconhecido como necessrio, e pode ser vo falar a respeito
de sua utilidade, j que ningum duvida disso. A sociedade, a inter-relao
das coisas o exigem. Mas ns precisamos nos situar em um nvel mais ele-
vado. Para justificar nossa cincia contra as reivindicaes da filosofia, pre-
cisamos nos reportar ao sublime; procurar um princpio do qual a histria
receberia uma vida nica, prpria. Para encontrar esse princpio devemos
considerar a histria em sua luta com a filosofia. Estamos falando daquele
tipo de filosofia que alcanou seus resultados mediante especulao e que
afirma dominar a histria.
Mas quais so essas reivindicaes? Fichte,48 entre outros, expres-
sou-as assim: se filosofar deduzir os fenmenos que so possveis na
experincia da unidade de seu conceito pressuposto, ento est claro que
no se necessita da experincia para tudo em seu trabalho. Permanecendo
livremente dentro dos limites da filosofia sem considerar qualquer experi-
ncia, deve-se estar apto a priori para descrever todos os tempos e pocas
possveis a priori. Ele exige da filosofia uma ideia unificada de toda a vida
que est dividida em vrias pocas, cada qual compreensvel abstratamente
ou atravs das outras, assim como cada uma dessas pocas especiais no-
vamente um conceito unificado de uma era especial que manifesta a si
mesma em um fenmeno mimtico e plural.

48
Johann Gottlieb Fichte (1762-1814), filsofo alemo, um dos representantes do romantismo.
(N. do T.)

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144 Lies de histria

[Fichte] investe contra o filsofo49 que, partindo de uma verdade en-


contrada em algum outro lugar e em um caminho peculiar para ele como
pensador, constri toda a histria para si: como isso deve ter ocorrido de
acordo com seu conceito de humanidade. No satisfeito em verificar se
sua ideia est correta ou incorreta, sem se iludir sobre o curso dos eventos
que realmente ocorreram, ele intenta subordinar os mltiplos eventos
sua ideia. Certamente, ele reconhece a verdade da histria somente at
certo ponto, enquanto a subordina sua ideia. Esta um mero constructo
de histria.
Se fosse correto esse procedimento, a histria perderia toda sua inde-
pendncia. Ela seria governada simplesmente por uma proposio deriva-
da da filosofia pura e sucumbiria como a verdade desta. Tudo aquilo que
peculiarmente interessante a respeito da histria universal desapareceria.
Tudo que digno de conhecimento se reduziria a saber em que extenso os
princpios filosficos podem ser demonstrados na histria: em que exten-
so o progresso da humanidade, visto a priori, tem lugar. Mas no haveria
interesse algum em investigar os eventos que aconteceram ou mesmo em
desejar saber como os homens viveram e pensaram em determinado tem-
po. Somente a totalidade do conceito que esteve uma vez vivo na histria
observvel do homem poderia ser importante. Obter certeza sobre o curso
da histria universal atravs do estudo da histria no seria mais possvel.
As nicas variaes possveis estariam em conceitos distorcidos,50 deduzin-
do-se o menor do maior. Isso suficiente para dizer que a histria se tornar
dependente, sem um objeto inerente e especfico, e que sua fonte secaria.
Dificilmente valeria a pena devotar estudo histria, j que esta estaria
implcita no conceito filosfico.
Estas alegaes foram levantadas em outras pocas pela teologia, que,
tambm com base naquilo que era inquestionavelmente uma incompreen-
so, queria dividir toda a histria humana em poucos perodos baseados
no pecado, salvao, milnios, ou nas quatro monarquias profetizadas por
Daniel. Desse modo, procurou capturar a totalidade dos fenmenos em

49
Hegel este filsofo. (N. do T.)
50
No original, splitting concepts. (N. do T.)

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Leopold von Ranke 145

poucas proposies contidas no Apocalipse como a teologia interpreta-


va o Evangelho.51
De qualquer forma, a histria perderia toda a base e o carter cien-
tficos: seria impossvel falar de um princpio prprio do qual a histria
derivaria sua vida.
Mas, adiantamos que a histria permanece em inabalvel oposio
a essas reivindicaes. Realmente, at mesmo a filosofia nunca foi hbil o
suficiente para exercitar essa regra. At onde vo os trabalhos impressos a
respeito, no encontrei filosofia alguma que tenha dado o menor sinal de
ter controlado ou que tenha sido bem-sucedida em deduzir a diversidade
de fenmenos a partir de um conceito especulativo; para a realidade dos
fatos, escapa e ilude o conceito da especulao em todos os aspectos.
Alm do mais, descobrimos que a histria sempre se ops a essas
reivindicaes com fora plena e crescente. Assim prova o carter nico do
princpio inerente histria, oposto ao da filosofia.
Antes de conferir expresso a esse princpio, perguntamo-nos primei-
ro com que leis ele se manifesta.
Antes de tudo, a filosofia sempre volta-nos para a afirmao da ideia
suprema. A histria, por outro lado, traz-nos para as condies da exis-
tncia. A primeira confere importncia ao interesse universal; a ltima, ao
particular.52 A primeira considera o desenvolvimento essencial e v cada
particular somente como uma parte de um todo. A histria volta-se com
simpatia tambm para o particular.53 A filosofia constantemente o rejeita:
estabelece a condio com a qual ela o aprovaria no futuro remoto. Por sua
natureza, a filosofia proftica, dirigida adiante. A histria v o bem e o
benefcio naquilo que existe. Tenta compreend-los e olha para o passado.
Certamente, nessa oposio uma cincia ataca diretamente a outra.
Quando, como vimos, a filosofia pretende tornar a histria subjetiva a si,
a histria, por sua vez, faz afirmaes similares. Ela no quer considerar

51
Como se teologicamente a histria j estivesse dada e cujo fim seria algo conhecido, tal como
na escatologia de Joo em seu Apocalipse. (N. do T.)
52
evidente o afastamento em relao ao idealismo de Hegel nesse ponto. Sem contar que em
Ranke no h em nenhum momento o apelo ao conceito de destino (ver Hyppolite, 1970:48-
62). (N. do T.)
53
Ranke aqui quase reproduz o pensamento de Herder a respeito da historicidade, em contra-
posio ao de desenvolvimento teolgico e necessrio da humanidade. (N. do T.)

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146 Lies de histria

os resultados da filosofia como absolutos, mas somente como fenmenos


no tempo. Assume que a mais exata filosofia est contida na histria da
filosofia, isto , que a verdade absoluta reconhecvel pela humanidade
inerente s teorias que aparecem de tempo em tempo, no importa
como elas se contradizem. A histria vai ainda alm aqui, pois assume
que a filosofia, especialmente quando se engaja em definies, somen-
te a manifestao do conhecimento nacional inerente linguagem. Ela
assim nega filosofia alguma validade e a compreende em sua outra
manifestao.54 Nisso, tanto os filsofos como os historiadores, em regra,
aceitam todos os sistemas anteriores somente como passos, apenas como
fenmenos relativos, e atribuem validade absoluta somente para seus
prprios sistemas.
No pretendo dizer que o historiador est certo em sua viso da filo-
sofia; s quero mostrar que, a partir de uma perspectiva histrica, h um
princpio ativo que se ope ao olhar filosfico e que constantemente se
expressa. A questo que esse princpio o que permanece na base daquilo
que se expressa.
Enquanto o filsofo v a histria de seu ponto privilegiado e busca a
infinitude do ser meramente em progresso, desenvolvimento e totalidade;
a histria reconhece algo infinito em cada existncia, em cada condio,
em cada ser; algo eterno vindo de Deus, e este seu princpio vital.55 Como
poderia qualquer coisa existir sem uma base divina?
Consequentemente, como dissemos, a histria volta-se com simpatia
para o indivduo; portanto, insiste na validade da importncia do particu-
lar. Reconhece o benefcio, o ser e resiste a mudanas que negam o existir.
At no erro ela admite uma parcela da verdade. Por esse motivo, v nas
filosofias anteriormente rejeitadas uma parte do conhecimento eterno.
No nos necessrio provar que o eterno reside no indivduo. Esse
o fundamento religioso sob o qual repousam nossos esforos. Acredita-
mos que no h nada sem Deus, e nada vive seno por meio de Deus. Li-
vrando-se das exigncias de uma determinada teologia estreita, queremos,

54
No original, begreift sie unter der anderen Erscheinung sentido pouco claro (nota 6 de Iggers
e Moltke, 1973:38).
55
A influncia da teologia em Ranke inegvel, sua hermenutica glosa com o divino. Mais a
respeito, ver Gay (1990). (N. do T.)

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Leopold von Ranke 147

no obstante, professar que todos os nossos esforos provm de uma fonte


maior, religiosa.56
Deve ser rejeitada a ideia de que mesmo os esforos histricos so
dirigidos unicamente para a busca desse princpio maior nos fenmenos.
Assim, a histria aproximar-se-ia demasiado da filosofia, j que pressuporia
antes de tudo contemplar esse princpio. A histria eleva, confere signifi-
cado e abarca o mundo dos fenmenos, em e por si mesma, devido quilo
que contm. Ela devota seus esforos ao concreto, no apenas ao abstrato
que pode estar contido nisso.
Agora que justificamos nosso princpio supremo, temos de considerar
as exigncias que resultam disso para a prtica histrica.
1. A primeira exigncia o puro amor verdade.57 Reconhecendo algo
sublime no evento, na condio, ou na pessoa que desejamos investigar, ad-
quirimos certo apreo por aquilo que aconteceu, passou ou surgiu. O pri-
meiro propsito reconhecer isso. Se procurssemos antecipar esse reco-
nhecimento com nossa imaginao, contrariaramos nosso propsito elevado
e investigaramos somente o reflexo de nossas noes e teorias subjetivas.
Com isso, entretanto, no queremos simplesmente dizer que o indivduo
deva permanecer atrelado aparncia, ao seu quando, onde ou como. Pois,
assim, somente tomaramos o domnio de algo externo, apesar de nosso pr-
prio princpio nos dirigir para o interior.
2. Consequentemente, um estudo documental, penetrante e pro-
fundo faz-se necessrio. Antes de tudo, esse estudo deve ser devotado ao
fenmeno em si mesmo, sua condio, seu ambiente, principalmente
pela razo de que ns, de outra maneira, seramos incapazes de conhecer
a sua essncia, seu contedo; pois, em ltima anlise, como cada unida-
de uma unidade espiritual, ela pode somente ser apreendida atravs da
percepo espiritual.58 Essa percepo clara repousa sobre a aceitao das
leis, de acordo com o que a mente observadora procede com aquelas que
determinam o surgimento do objeto em observao. Aqui, j possvel ser

56
Holanda (1979) e Gay (1990) so categricos em afirmar a influncia da religiosidade no
pensamento de Ranke. (N. do T.)
57
Ranke distingue a histria da fico, a narrativa histrica como antagnica ficcional em
relao ao princpio da referncia ao real, semelhantemente a Humboldt. (N. do T.)
58
Fritz Stern (1973:56-57) analisa essa questo, relacionando-a com o crculo hermenutico.

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148 Lies de histria

mais ou menos talentoso. Todo gnio repousa sobre a congruncia entre o


individual e a espcie. O princpio produtivo que formou e criou a natureza
[humana] manifesta-se no indivduo, que a reconhece, evidenciando-se e
alcanando a autocompreenso.
Esse dom possvel em maior ou menor grau e, em certa medida, to-
dos o possuem. Inteligncia, coragem e honestidade para contar a verdade
so suficientes. Qualquer um espera descobrir e investigar, desde que a isso
tenha devotado seu esforo e se em seus estudos permanecer livre de pre-
conceitos, mantendo sua humildade. Mas o que ausncia de preconceito?
Essa questo leva-nos terceira exigncia que emite nosso princpio.
3. Um interesse universal. Existem aqueles que esto interessados so-
mente nas instituies cvicas, nas constituies, no progresso cientfico, na
criao artstica, ou apenas em enredos polticos. A maior parte da histria
at aqui tratou de guerra e paz. Mas j que esses aspectos da sociedade
encontram-se presentes no separadamente, mas juntos certamente, de-
terminando um ao outro , e j que, por exemplo, as atitudes da cincia59
frequentemente influenciam a poltica domstica, interesse igual deve ser
devotado a todos esses fatores. Do contrrio nos tornaramos incapazes de
compreender um aspecto sem o outro e trabalharamos ao contrrio da
finalidade da cognio. Nisso reside a liberdade de preconceitos que dese-
jamos. Isso no uma falta de interesse, mas sim um interesse em cognio
pura, despida de noes preconcebidas. Mas como? Poderia esse esforo
penetrante e essa busca da verdade apenas dissecarem a unidade do campo
em partes individuais, e com isso no nos ocuparamos somente com sries
de fragmentos?
4. Investigao do nexo causal. Basicamente, deveramos estar satis-
feitos com uma informao simples satisfeitos que elas correspondam
meramente ao objeto. Nossa exigncia original teria sido satisfeita se exis-
tisse ao menos uma sequncia entre os vrios eventos. Mas h uma conexo
entre eles. Eventos que so simultneos tocam e afetam uns aos outros; os
que precedem determinam os que se seguem; h uma conexo interna de
causa e efeito. Embora esse nexo causal no seja designado por datas, ele

59
No original, die wissenschaftlichen Richtungen sentido no muito claro nesse contexto (nota
9 de Iggers e Moltke, 1973:40).

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Leopold von Ranke 149

existe, no obstante. Ele existe, e porque ele existe devemos tentar reorga-
niz-lo. Esse tipo de observao da histria, que deriva efeitos de causas,
chama-se pragmtica;60 mas gostaramos de compreend-la no na maneira
usual, mas de acordo com nossos conceitos.
Desde o desenvolvimento da historiografia contempornea, a escola
pragmtica de pensamento, tal como aplicada s aes, tinha introduzido
um sistema de acordo com o qual egosmo e sede de poder seriam a mola
principal de todas as aes.61 O que usualmente requerido explicar as
aes observveis dos indivduos como o resultado de paixes que deriva-
mos dedutivamente do nosso conceito de homem. O ponto de vista resul-
tante tem uma aparncia de aridez, irreligiosidade e falta de sensibilidade
que nos conduz ao desespero. No posso negar que o egosmo e a sede de
poder podem ser motivos muito poderosos e tiveram grande influncia,
mas nego que eles sejam os nicos.62 Antes de mais nada, temos que inves-
tigar a informao genuna to precisamente quanto possvel para determi-
nar se podemos descobrir os motivos reais. Fazer isso bem possvel, mais
do que frequentemente se pode pensar. Somente quando esse caminho no
nos conduz mais alm, -nos permitido conjecturar. Que ningum acredite
que essa limitao pode restringir a liberdade de observao. No! Quanto
mais documentada, mais exata e mais frutfera a pesquisa, mais livremente
pode se desdobrar a nossa arte, que s floresce no elemento da imediata e
irrefutvel verdade! Motivos apenas inventados so estreis. Os verdadei-
ros, derivados de observaes pontuais, so diversos e profundos. Assim
como o conhecimento em geral, mesmo nosso pragmatismo documen-
tal. Ele pode mesmo ser muito reticente e ainda muito essencial. Onde os
eventos falam por si, onde a composio pura manifesta a conexo, no
necessrio falar dessa vinculao detalhadamente.63

60
Ranke faz a distino que tambm ser feita posteriormente por Bernheim (1903) entre his-
tria gentica e histria prtica. (N. do T.)
61
De certo modo, h uma referncia implcita aos historiadores iluministas, como Voltaire,
adeptos desse modo de pensar a histria. (N. do T.)
62
Agentes da histria. (N. do T.)
63
Aqui fica claro onde Ranke sugere que os fatos possam falar por si e, como se pode ver, no
parece ser algo amplo, mas muito especfico, que ocorre em casos particulares de grande com-
provao emprica e de evidncia espiritual. (N. do T.)

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150 Lies de histria

5. Imparcialidade. Como uma regra, dois partidos rivais aparecem na


histria mundial.64 As disputas em que esses partidos esto engajados so,
com certeza, muito diferentes, mas relacionadas intimamente. Ns sempre
vemos uma desenvolver-se da outra. Que ningum acredite que eles sero
to facilmente esquecidos no curso do tempo. H no homem uma confian-
a feliz no julgamento da histria e da posteridade que apelada mil vezes.
Mas, raramente esse julgamento transmitido objetivamente. No sobre-
vive conosco um interesse similar quele do passado. Julgamos o passado
muito mais, repetidas vezes, pela situao presente. Talvez esse trao nunca
tenha sido pior que no presente, quando alguns interesses que permeiam
toda a histria mundial ocupam a opinio geral e, mais do que nunca, a
dividem em muitos prs e contras.
Esse pode ser o caminho do proceder na poltica, mas no verda-
deiramente histrico. Ns, que buscamos a verdade, mesmo em erro, que
vemos cada existncia como permeada de vida original, devemos acima de
tudo evitar esse erro. Onde houver conflito similar, ambos partidos devem
ser vistos sobre seu prprio terreno, em seu prprio desenvolvimento, por
assim dizer, em eu prprio estado particular interior. Ns devemos com-
preend-los, antes que julg-los.
Poder-se- levantar a objeo de que o escritor, tambm aquele que des-
creve, deve ter sua opinio, sua religio, das quais no pode se desvencilhar.
Essa objeo seria justificada se ns presumssemos dizer quem est
correto em cada disputa.65 muito possvel que, mesmo no calor de uma
disputa, j saibamos claramente que lado apoiaramos, em favor de qual
opinio decidiramos. Tambm possvel que aquela imparcialidade que,
em um conflito entre duas opinies divergentes, geralmente v a verdade
no meio-termo torne-se impossvel para o historiador, j que ele defini-
tivamente muito devotado a sua prpria opinio. Mas isso no tudo que
importa. Podemos ver o erro, mas onde no h erro? Isso no nos levar a

64
Partidos que expressam as foras da ordem e da desordem, que constituem as condies
primeiras do processo do mundo (White, 1995:181). (N. do T.)
65
Aqui se evidencia uma defesa radical pela no tomada de posio, pelo no julgamento, pela
ausncia de juzos de valor em relao s aes humanas no passado, expresso da imparciali-
dade rankiana. (N. do T.)

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Leopold von Ranke 151

negar as realidades da existncia. Perto do bem, ns reconhecemos o mal,


mas este um mal que inerente situao.
No so opinies que ns examinamos. Ns lidamos com a exis-
tncia que tem reiteradas vezes a mais decisiva influncia em disputas
polticas e religiosas. Aqui erguemo-nos para contemplar o carter essen-
cial das oposies, dos elementos em conflito, vendo quo complexos e
entrelaados eles so. No nos cabe julgar erro e verdade enquanto tais.
Ns meramente observamos uma figura surgindo lado a lado com outra
figura; vida, lado a lado com vida, efeito, lado a lado com efeito contrrio.
Nossa tarefa investig-los na base de sua existncia e retrat-los com
completa objetividade.
At o presente, dois grandes partidos engajaram-se em uma batalha
para a qual a resistncia e o movimento das palavras tornaram-se um lema.
A histria posiciona-se fora do partido que deseja a preservao eterna,
assim como do movimento contnuo avante. Alguns consideram ser a pre-
servao o legtimo princpio. Esses encontram uma legalidade na preser-
vao de certo status quo, de uma lei definitiva. Eles no querem perceber
que o que existe deriva da reforma pelos conflitos que destruram o que
existia antes. Mas, por outro lado, a histria cessaria. Ela alcanaria em
algum ponto o seu objetivo. No deveria haver, por assim dizer, nenhuma
condio ilegal, nada que a razo pudesse confrontar com uma concluso
impossvel. Mas a histria tampouco aceitaria a suplantao do velho, como
se fosse algo completamente morto e inutilizvel, sem considerao para com
interesses locais ou particulares. Se a histria evita a violncia na observao,
com maior vontade evitar a violncia na execuo. Este destruir, mudar e
novamente demolir no o caminho da natureza. Ela a condio de uma
runa interior que se manifesta dessa maneira. Ela um organismo em con-
flito consigo mesmo, certamente curioso de se observar, mas no agradvel.
A histria, claro, reconhece o princpio do movimento, mas como evolu-
o, e no como revoluo. Esta a verdadeira razo por que reconhece o
princpio da resistncia. Somente onde movimento e resistncia equilibram
um ao outro sem se envolverem nessas batalhas violentas e vorazes pode a
humanidade prosperar. Somente porque a histria reconhece a ambos, pode
ser justa com ambos. No cabe histria sequer julgar em teoria o conflito
que o passado ensina. A histria sabe muito bem que o conflito ser decidido
de acordo com a vontade de Deus.

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152 Lies de histria

6. Concepo de totalidade. Assim como existe o particular, a cone-


xo entre um e outro, h tambm finalmente a totalidade. Se isto uma
vida, portanto alcanamos sua aparncia. Percebemos a sequncia pela
qual um fator segue outro. Mas no o bastante. H tambm algo de total
em cada vida; ela comea, exerce efeitos, adquire influncia, ela prossegue.
Essa totalidade to certa em cada momento quanto em toda expresso.
Precisamos devotar toda nossa ateno a isso. Se estamos tratando com
um povo, no estamos somente interessados nos momentos individuais de
suas expresses de vida. De preferncia, tratamos da totalidade de seu de-
senvolvimento, de suas aes, suas instituies e sua literatura, a ideia nos
fala tanto que simplesmente no podemos negar nossa ateno. Quanto
mais longe vamos, mais difcil , claro, chegar ideia pois aqui tambm
podemos realizar algo somente atravs da pesquisa exata, atravs de uma
compreenso passo a passo, e atravs do estudo dos documentos. Se esse
processo procede atravs da induo do j sabido, ele um conhecimen-
to intuitivo (divination);66 se procede de uma prenoo, toma a forma
de proposies filosficas abstratas. V-se quo infinitamente difcil so
os objetos da histria universal. Que quantidade infinita de fontes! Que
diversidade de esforos! Como difcil trabalhar apenas com o parti-
cular. Afinal, h muitas coisas que desconhecemos; ento, como vamos
entender o nexo causal em todo lugar ou ir ao fundamento essencial da
totalidade? Considero impossvel resolver esse problema inteiramente. S
Deus conhece a histria universal. Reconhecemos as contradies as
harmonias, como disse um poeta indiano: conhecido pelos deuses, ig-
norado pelo homem, ns podemos apenas intuir, somente nos apro-
ximar distncia. Mas, para ns, existe claramente uma unidade, uma
progresso, um desenvolvimento.
Ento, pelo caminho da histria chegamos at a definio da tarefa
da filosofia. Se a filosofia o que devia ser, se a histria fosse perfeitamente
clara e completa, ento elas poderiam coincidir completamente uma com
a outra. A cincia histrica imiscuiria seu sujeito de anlise com o esprito
da filosofia. Se a arte histrica pode ento surgir ao dar vida ao sujeito con-
creto e ao reproduzi-lo com aquela parte de fora potica que no pensa

66
A divinao uma das operaes iniciais do mtodo compreensivo, tal como se apresenta na
hermenutica de Schleiermacher. (N. do T.)

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Leopold von Ranke 153

novas coisas, mas que espelha em seu carter verdadeiro aquilo que conse-
guiu apreender e compreender, ela iria, como dissemos no incio, unir de
maneira peculiar cincia e arte ao mesmo tempo.

Do alcance da histria mundial

Em trs caminhos com respeito a (1) sequncia, (2) simultaneida-


de e (3) desenvolvimentos individuais.67
1. Sequncia Em resumo, a histria abrangeria toda a vida da hu-
manidade surgida no tempo. Mas muito desta tambm perdida e desco-
nhecida. O primeiro perodo de sua existncia e seus elos estariam perdi-
dos sem qualquer esperana de serem encontrados novamente.
Podemos perceber que significado a histria tem. Se autores de outro
tipo esto perdidos, perde-se a expresso do individual. Em um livro hist-
rico, entretanto, expressam-se no somente a existncia e o olhar de um au-
tor; o livro histrico interessa-nos por causa do que contm das vidas dos
outros. Muito que era descrito foi perdido, algo que pode ter sido descrito.
Tudo isso ameaado pela morte. Somente aqueles que a histria relembra
no esto completamente mortos; seu carter e sua existncia continuam
a existir na medida em que eles permanecem na conscincia dos homens.
Somente com a extino da memria estabelece-se a morte.68
Somos afortunados quando vestgios documentais permanecem. Pelo
menos eles podem ser compreendidos. Mas o que acontece quando no
existe nenhum, como, por exemplo, na pr-histria? Estou de acordo em
excluir esse perodo da histria porque ele contradiz o princpio histrico,
que a pesquisa documental.
Algum poderia excluir por completo aquilo que comumente to-
mado sobre a histria mundial da deduo geolgica e dos resultados da
histria natural a respeito da primeira criao do mundo, o sistema solar e

67
Esta uma sentena incompleta no original alemo. Nota 14 de Iggers (1988:45).
68
Passagem que evoca a abertura das Histrias de Herdoto: Herdoto de Halicarnasso apre-
senta aqui sua histore, para impedir que o que fizeram os homens, com o tempo, se apague
da memria e para que grandes e maravilhosas obras, produzidas tanto pelos brbaros, quanto
pelos gregos, no cessem de ser retomadas (apud Hartog, 1999:17). (N. do T.)

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154 Lies de histria

a Terra. Em nosso mtodo, no revelamos nada sobre esses tpicos; permi-


tamo-nos confessar nossa ignorncia.69
Como para os mitos, no quero negar categoricamente que eles sequer
contenham um elemento histrico ocasional. Mas a coisa mais importante
que eles expressam o olhar de um povo sobre si mesmo, sua atitude dian-
te do mundo etc. Eles so importantes, sobretudo, como uma caracterstica
subjetiva de um povo ou como seus pensamentos foram expressos neles,
no por causa de algum fato objetivo que possam conter. Em um primeiro
aspecto eles possuem um firme fundamento e so muito confiveis para a
pesquisa histrica, mas no em ltima instncia.
Finalmente, no podemos devotar maior ateno queles povos que
ainda hoje permanecem em um tipo de estado de natureza e que nos le-
vam a supor que aquilo que eles foram desde o incio mantivera-se, que a
condio pr-histrica tinha sido preservada neles. ndia e China reivindi-
cam uma era de ouro e tm uma longa cronologia. Mas at o mais arguto
cronologista no pode compreend-la. Sua antiguidade lendria, mas sua
condio antes um caso para a histria natural.

69
Ranke prenuncia a distino feita por Wilhelm Windelband (1848-1915) que, em discurso
famoso de 1894, insistiu na separao entre histria e a histria natural, aproximando esta lti-
ma das cincias naturais, devido ao seu carter nomottico. (N. do T.)

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Gervinus
Julio Bentivoglio

A histria, em suas relaes com a vida tica, inimiga natural


de todo o isolamento e de toda a virtude de clula, pois ela nos ensina
a nos observarmos sempre em comunho com o todo em nossas
relaes sociais. Ela tira de ns o proveito prprio, o egosmo e todo
o fechamento aristocrtico e orienta-nos no sentido dos antigos a
aproveitar a vida presente.
Gervinus, Fundamentos de teoria da histria, 1837

O sculo XIX mostrou-se notvel na produo de grandes historiadores e


foi, de fato, o sculo da histria. Naquele momento, graas aos esforos de
intelectuais dotados de slida erudio e de aguda sensibilidade epistemo-
lgica, constituiu-se a cincia histrica como um domnio autnomo do
saber, apartada dos estudos filosficos e literrios. Essa rdua tarefa foi le-
vada adiante na Inglaterra e na Frana, mas foi particularmente na Prssia
que encontrou seu maior desenvolvimento, graas a nomes como Wilhelm
von Humboldt (1767-1835), Barthold Niebuhr (1776-1831), Leopold von
Ranke (1795-1886), Johann G. Droysen (1808-1884) e Georg Gottfried
Gervinus, que, entre outros, esmeraram-se na construo do discurso do
mtodo para esse campo de estudos. por esse motivo que Jrn Rsen,
entre outros, identifica esse momento como o de fundao da cincia his-
trica moderna.
Aquela primeira gerao de historiadores alemes formulou propostas
inovadoras e originais a respeito do mtodo histrico, da crtica documen-
tal, do papel do historiador e acerca da escrita da histria, produzindo fe-


o que afirmam, entre outros, Reis (2007:36) e Iggers (1988).

Iggers, 1988, esp. cap. 5.

Rsen, 2001:27; Blanke, Fleisher e Rsen, 1984.

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156 Lies de histria

cundas reflexes tericas sobre o estudo do passado. Daquele grupo, von


Ranke firmou-se como o grande historiador da escola histrica prussiana,
por seus mritos, mas tambm devido aos esforos de seus herdeiros em
preservar sua imagem como a de maior historiador do sculo. Isso, no
entanto, obliterou a importncia para a histria e para a historiografia da-
queles outros historiadores que, como Gervinus, deram uma contribuio
inestimvel ao conhecimento histrico, sobretudo na teoria e na histria
do tempo presente.
Estudioso da literatura alem e tradutor de Shakespeare, Gervinus
foi um dos maiores historiadores prussianos em seu tempo. Coube a ele a
formulao do conceito de teoria da histria (Historik), pensando-o como
um campo autnomo dos estudos histricos, apartado das narrativas sobre
o passado. Gervinus foi um dos pupilos de Friedrich Christoph Schlosser
(1776-1861), professor de histria em Heidelberg. O modelo de anlise
abrangente e erudita da cultura realizado por Schlosser influenciou Ger-
vinus, bem como sua aplicao da crtica histrica documental recm-de-
senvolvida por Friedrich August Wolf (1759-1824) e Niebuhr, embora,
como assinala Georg Iggers, Schlosser acabasse dissolvendo a histria em
um arrazoado de julgamentos morais e pessoais.
Na trilha do pensamento de Schiller (1759-1805) e de Hegel (1770-
1831), Gervinus acreditava na progresso da liberdade tal como manifes-
tada pelas criaes espirituais no tempo e seguindo os passos de Friedrich
Schlegel (1772-1829), enfatizava a relao entre as representaes liter-
rias e o desenvolvimento da histria, pensando a literatura como tambm
o resultado de relaes histrico-sociais. Para Gervinus, a literatura era
uma chave para se compreender o processo de formao nacional alem,
pois promessas de emancipao poltica e de democratizao haviam sido


Gooch, 1935.

Iggers, 1988:90.

A partir de ento Historik passou a ser utilizado com essa acepo, ao passo que Geschichte
identificava tanto a disciplina histria quanto os estudos sobre o passado. A respeito da trajet-
ria do conceito, ver Koselleck (2004:47 e 2006).

Schlosser se interessava pela histria recente, como atestam seu Geschichte des 18ten Jahr-
hunderts de 1823, ampliado posteriormente para seis volumes intitulados Geschichte des 18ten
Jahrhunderts und des 19ten bis zum Sturz des franzsischen Kaiserreichs (1836-1848).

Iggers, 1988:105.

Thomas, 1951.

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Gervinus 157

potencializadas nas obras literrias. Assim, as criaes literrias seriam um


veculo privilegiado de divulgao de ideias polticas, de reivindicao de
liberdade e de inveno da nao.
A obra de Gervinus permaneceu praticamente desconhecida em ou-
tros pases, salvo as tradues inglesa e francesa de sua sntese intitulada
Introduo histria do sculo XIX, publicada em 1853, da qual aqui se
apresenta a introduo; ou seu livro sobre a Renascena italiana. Nascido
em 20 de maio de 1805 em Darmstadt, no Gro-Ducado de Hesse, Gervi-
nus desde cedo demonstrou interesse pelos livros e pela leitura. Realizou
seus estudos secundrios entre 1814 e 1819, e trabalhou como vendedor
de livros em Bonn. Cursou filologia entre 1825 e 1829 em Heidelberg e,
nos dois ltimos anos do curso, trabalhou como professor de ingls na
casa de uma famlia tradicional da cidade. Em 1830, obteve sua habilitao
como docente e dois anos depois realizou uma longa viagem de estudos
e pesquisas pela Itlia. Em 1835 conseguiu tornar-se professor particular
de histria e literatura na Universidade de Heidelberg, mas foi dispensado
pelo governo de Baden daquele posto em dezembro. No ano seguinte ca-
sou-se com Viktoria Schelver (1817-1893) em Hamburgo e foi convidado
pelo fillogo Friedrich Christoph Dahlmann (1785-1860) para assumir a
cadeira de literatura e histria da Universidade de Gttingen.10 Foi ali que
percebeu pela primeira vez a necessidade de pensar as especificidades das
narrativas histricas, e suas principais ideias a esse respeito foram sinteti-
zadas em seu Fundamentos de teoria da histria, publicado em 1837.11 Iggers
reconhece nesse texto a bem-sucedida tentativa de Gervinus em sublinhar
as distines entre o mtodo histrico e o mtodo filosfico.
Em 14 de dezembro de 1836, Gervinus e Dahlmann, junto de ami-
gos como o orientalista Ewald, o jurista W. Albrecht, os irmos Jacob e
Wilhelm Grimm e o mdico Weber que ficariam conhecidos como os
Sete de Gttingen organizaram e participaram ativamente de protestos
contra o rei Ernst August, que havia violado a Constituio de Hanver. Ao

10
Gttingen era uma universidade nova e de vanguarda. Fundada em 1734, havia abraado o
esprito humanista, enfatizando os estudos clssicos, a Bildung e a filologia. Opunha-se ao racio-
nalismo da universidade de Halle, que se voltava para os estudos administrativos e burocrticos,
cheia de funcionrios pblicos, telogos e pastores protestantes (Ringer, 2000:35).
11
Gervinus, 1962:49-103.

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158 Lies de histria

lado de muitos estudantes, foram banidos e tiveram que deixar Gttingen.


Voltou Itlia em 1838, retornando apenas em dezembro para a Alema-
nha, quando foi aceito como Privatdozent na Universidade de Heidelberg,
onde trabalhou entre 1839 e 1844. Gervinus acreditava que seus estudos
sobre a Renascena italiana seriam teis para uma melhor compreenso
da literatura alem, em virtude da semelhana existente no apreo pela
cultura clssica greco-romana.12 Resultado dessas reflexes sua Histria
da literatura e da poesia nacional alems, publicada entre 1835 e 1842 em
cinco volumes.13
Em 1845, Gervinus recusou convite para lecionar em Iena, universi-
dade por onde passaram todos os seus grandes mestres, como Hegel, Fichte
e Schiller. No inverno desse mesmo ano publicou A misso dos catlicos ale-
mes, obra que atraiu certa ateno por tratar de assunto polmico. A partir
de ento, Gervinus comeou a produzir textos onde discutia as questes
mais prementes sobre o governo prussiano e a histria europeia.14
Entre 1846 e 1847, causaram sensao suas aulas sobre a poltica
europeia de seu tempo, no curso intitulado poltica das fundaes his-
tricas, ministrado em Heidelberg.15 Passou a colaborar ativamente no
Deutsche Zeitung, cujos editores eram Friedrich D. Bassermann e Karl
Mathy, escrevendo sobre poltica e histria.16 Isso garantiu sua eleio
como deputado, em 1848, para o parlamento de Frankfurt.17 Foi eleito
ao lado de Dahlmann, Droysen, Karl Welcker, Georg Waitz, Max Dun-
cker e Rudolf Haym.18
Gervinus era ardoroso defensor do princpio constitucional e apologis-
ta do liberalismo conservador, assim como alguns integrantes da chamada
escola histrica prussiana, muitos dos quais participavam ativamente dos
debates e dos acontecimentos polticos de seu tempo, colaborando em jor-

12
Gervinus, 1893.
13
Ansel, 1990; Carl, 1969; Unger, 1935.
14
Schulze, 1930:12-13.
15
Moritz, 2005; Gervinus, 1893.
16
Hbinger, 1984.
17
Friedrich Engels dir que Gervinus foi o autor do projeto para a Constituio do Estado ale-
mo, que previa a unificao sob a forma de uma monarquia constitucional liderada por Frede-
rico IV. No poupar crticas ao projeto poltico desses historiadores liberais, que anteriormente
j havia sido alvo de dura apreciao na Ideologia alem. Cf. Engels (1983:34).
18
Iggers, 1988:91.

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Gervinus 159

nais, revistas e pesquisando sobre a histria contempornea. Como indica


J. R. Armotage em biografia sumria sobre o autor, na traduo francesa da
Introduo histria do sculo XIX, historiador e poltico, Gervinus merece
ser conhecido. Sua vida reflete a condio universal alem do sculo XIX:
uma slida erudio aliada a um gosto vivo pelo engajamento poltico.19
No parlamento, integrou-se ao grupo intitulado Kleindeutsche (peque-
na Alemanha), que defendia a excluso da ustria e de seus territrios do
futuro Estado alemo unificado.20 Queriam o poder nas mos dos Hohen-
zollern, mas seu titular, Frederico IV, recusou a coroa e a Constituio para
este futuro Estado alemo, atitude repetida pelo governo da ustria e pelos
demais estados alemes.21
A gerao de historiadores que sucedeu Ranke no havia seguido o
mestre em seu suposto apartidarismo, que recomendava manter distncia
dos acontecimentos polticos a fim de melhor contemplar o jogo das foras
histricas.22 Engajados na causa nacionalista, aqueles jovens historiadores
encaravam com reserva essa aparente indiferena poltica de Ranke,23 pois
jamais tomaram o estudo do passado como fim em si mesmo; afinal, viam
a histria como um meio de atuar nas necessidades polticas e ticas de seu
tempo, posicionando-se sempre direita.24 Integraram o Partido do Cas-
sino, nome do hotel onde se encontravam em Frankfurt, combatiam o ab-
solutismo, as doutrinas socialistas e tambm as restries feitas em relao
aos judeus, defendendo a liberdade de imprensa e os direitos dos cidados.
Destoando do grupo, Gervinus e Mommsen eram os nicos que viam com
simpatia o princpio da soberania popular. Desejavam rgos representa-
tivos eleitos pelos distritos e a igualdade perante a lei. De qualquer modo,
Gervinus preferia a monarquia constitucional ao despotismo das massas,

19
Armotage, 1981:1.
20
Guilland, 2002:2.
21
Excluindo a representao nacional e os expedientes revolucionrios, o governo prussiano
tomou a dianteira de realizar o processo de unificao utilizando-se da exaltao do esprito
nacionalista, promovendo guerras externas para efetivar a delimitao do territrio prussiano.
Assim, de 1864 a 1871, trs batalhas foram decisivas para a formao do Estado germnico:
a Guerra dos Ducados (1864), a Guerra Austro-Prussiana (1866) e a Guerra Franco-Prussiana
(1870/1871). Mais a respeito, Farmer e Randall (2001).
22
Iggers, 1988:90.
23
Southardt, 1995.
24
Mais a respeito em Rsen (1977).

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160 Lies de histria

o que revela que, embora tivesse simpatia pela democracia, no era, em si,
um democrata avant la lettre.25
Diante do fracasso das reformas e aps os distrbios ocorridos em
Heidelberg, a Assembleia Constituinte foi dissolvida, aumentando a tenso
poltica. No incio da noite do dia 13 de maio de 1848 e durante o dia
14, pedras foram atiradas contra as janelas de muitos professores liberais,
como Husser, Gervinus e Welcker.26 Tais fatos pesaram em sua deciso de
deixar o pas e viajar novamente Itlia. Regressou Alemanha somente
no segundo semestre de 1849, quando publicou suas tradues e anlises
da obra de William Shakespeare. Em 1850, Gervinus finalmente conseguiu
tornar-se professor efetivo em Heidelberg, universidade onde permanece-
ria at sua morte em 1871.
Em 1853 publicou-se a quarta edio de sua Histria da literatura e
da poesia nacional alems. Foi tambm o ano em que saiu sua Introduo
histria do sculo XIX. Por causa do teor desse livro foi processado em 1854
pela corte de Mannheim. No dia 24 de fevereiro, Gervinus compareceu
perante o tribunal, que o acusava de alta traio por criticar a monarquia
constitucional e por colocar em risco a ordem pblica. Lida a acusao,
Gervinus defendeu-se:

A acusao proferida contra mim em sua natureza absurda, no importa de


qual modo seja tomada, ela muito falha em seu objetivo (). A acusao no
faz distino entre os fatos objetivos apresentados em meu trabalho e as opini-
es subjetivas, teorias e especulaes. Eu apenas relatei fatos. Nada ofereci de
puramente teortico ou especulativo. [...]
Meu trabalho somente (como toda narrativa histrica pode ser) uma jus-
tificativa para os decretos da providncia, e protestar contra eles me parece
pouco piedoso tanto do ponto de vista moral quanto poltico. Aquilo que foi
demonstrado pelos mais memorveis fatos da histria no poder ser alterado
no mnimo grau, pela supresso do meu trabalho ou por minha condenao.

25
Wagner, 1995.
26
Durante a revoluo de 1848, Gervinus estava entre os lderes do Partido Constitucional.
Era grande orador e exercia considervel influncia sobre aqueles que estavam encarregados
de confeccionar a Constituio para o imprio alemo, defendendo a unificao liderada pela
Prssia. Ver Hbinger (1984).

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Gervinus 161

A acusao que pesa sobre minha cabea absurda (). Essa acusao no
contra a histria em si, mas contra uma narrativa escrita, uma representao,
atravs da qual a histria aparece na maneira pela qual ela compreendida por
um ser humano.27

Gervinus enfatizou que no se poderia impor silncio filosofia da


histria ou histria em si. Para ele, isso poderia ser feito em relao a um
panfleto poltico, cuja finalidade serve a um propsito particular, defendido
exclusivamente por um grupo ou uma pessoa. O mesmo no se daria com
trabalhos filosficos ou com sua obra. Ele lamenta o episdio e novamente
adverte o tribunal de que sua acusao tolhe o conhecimento filosfico
na Alemanha, impedindo a liberdade de pensamento, sendo possvel que
a filosofia alem no consiga superar trabalhos similares produzidos pelas
outras naes livres.28
E desabafa:

Para mim, criado sob auspcios felizes, acostumado com a independncia


da investigao filosfica, absorvido pela pesquisa ativa e pelo saber, con-
victo em dedicar-me completamente minha vocao quando trabalho
nas tarefas que se apresentam diante de mim, s quais pretendo ocupar-
me pelo resto de minha vida, para mim esta condenao pode impor uma
dura alternativa: renunciar minha vocao ou renunciar minha ptria,
que acredito no ter servido indignamente e espero ainda ser til para
servir mais.29

Para Gervinus seu livro, do qual aqui se publica a introduo, no se


propunha criticar a poltica de seu tempo, mas apenas compreender ques-
tes histricas. Seu contedo, portanto, deveria ser alvo do julgamento de
historiadores, no de tribunais:30

27
Gervinus [s.d.], p. xi-xii.
28
Ibid., p. xiii.
29
Ibid., p. xiv.
30
Meu livro sobre o plano estritamente filosfico e busca compreender questes histricas
que, propriamente, julgamento de valor algum pode ser pronunciado contra, salvo por um his-
toriador confesso, de que h no mais que duas dzias em toda a Alemanha (Ibid., p. xv).

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162 Lies de histria

Meu trabalho demonstra uma lei do desenvolvimento histrico, que eu no


reivindico como de minha propriedade, ou como originalmente minha,
mas que foi demonstrada h mais de dois mil anos pelo maior pensador de
todos os tempos, derivada de observaes da histria do Estado grego. Eu
tive a sorte de considerar o pensamento de Aristteles e aplic-lo histria
dos modernos Estados europeus e encontrei uma srie de desenvolvimen-
tos que tomaram lugar h dois mil anos. Tambm verifiquei que o ncleo
da srie de eventos confirmatrios desta lei (deduzidos da experincia) no
esto completamente encerrados. Como o astrnomo que, de uma frao
sabida de uma trilha de um planeta recentemente descoberto, calcula seu
curso, pretendi mostrar que estamos esperando o que ainda pode tomar
sculos para se completar.31

Em 2 de maro a sentena foi pronunciada contra Gervinus, condenan-


do-o a quatro meses de priso e ordenando que seu trabalho fosse publica-
mente destrudo. Isso no o impediu, passado o episdio, de continuar suas
pesquisas sobre a histria de seu tempo, publicadas entre 1855 e 1866 em
oito volumes, sob o ttulo Histria do sculo XIX. Essa nfase na continuidade
histrica, na integrao presente-passado-futuro, evidencia a preocupao
de Gervinus com a historicidade e a conscincia histrica, pois ele proble-
matizou radicalmente o momento vivido.32
Em 1857, quando o governo prussiano foi transferido de Frederico
IV para o seu irmo Guilherme, vrios integrantes da escola histrica prus-
siana, entre eles Gervinus, fundaram os Anais Prussianos (Preussische Jahr-
bcher) em defesa da unificao alem.33 Continuavam se opondo ao parti-
do da Grossdeutsche (Grande Alemanha), unificada sob a liderana austra-
ca. Colaboraram nesse peridico Heinrich von Sybel, Heinrich Treitschke
e Hermann Baumgarten, alm de Wilhelm Dilthey, entre outros. Como se
v, entre 1830 e 1871, vrios historiadores alemes tiveram participao

31
Gervinus [s.d.], p. xv-xvi.
32
De acordo com Gadamer (2003, v. 2, p. 162), Gervinus alcanou plenamente a compreenso
desse fenmeno, pois a verdade da conscincia histrica parece alcanar sua perfeio quando
percebe o devir no passar e o passar no devir e quando extrai do fluir incessante das transfor-
maes a continuidade de um nexo histrico.
33
Southardt, 1995:11.

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Gervinus 163

ativa em eventos decisivos, como nunca havia ocorrido antes.34 Porm, o


comprometimento desses liberais alemes com o nacionalismo do Estado
prussiano visto como a tragdia do liberalismo germnico. Gervinus, por
exemplo, viu com desgosto o uso do exrcito como instrumento da unifi-
cao nacional e como baluarte na defesa contra a revoluo social. Tam-
bm rejeitou a violao da Constituio prussiana por Otto von Bismarck,
quando reformou o exrcito em 1862.35 Foi o nico que jamais reatou com
o chanceler, mesmo aps o triunfo da unificao. Gervinus acreditava que
a educao e a cultura deveriam ser responsveis pela formao de uma
identidade nacional comum alem, e no as armas. Seus estudos sobre a
histria ou a literatura podem ser vistos como narrativas sobre a constru-
o dessa identidade nacional alem.
Em 1860 Gervinus publicou sua autobiografia, intitulada Vida de G. G.
Gervinus, e em 1863 tornou-se membro da Academia de Cincias da Bav-
ria. Entre 1866 e 1867 esteve novamente na Itlia. Morreu em 18 de maro
de 1871, quando havia iniciado a publicao da Histria da poesia alem,
encerrada em 1874. O telogo e filsofo Eduard Zeller proferiu um discurso
fnebre em sua homenagem, publicado em 1877 em Leipzig.
Principais obras de Gervinus:

F Geschichte der poetischen National-Literatur der Deutschen (1835-1842) 5v.;


F Grundzge der Historik (1837);
F Shakeaspeare. (1872) 3v.;
F Einleitung in die Geschichte des neunzehnten Jahrhunderts (1853);
F Geschichte des neunzehnten Jahrhunderts seit den Wiener Vertrgen (1855-
1866) 8v.;
F Insurrection et rgnration de la Grce (1863);
F La restaurazione e il Trattato di Vienna (1864);
F G. G. Gervinus Leben. Von ihm selbs (1860-1893);

34
Segundo Iggers (1988:91), a histria da Alemanha e a histria do liberalismo alemo no
poderiam ser escritas sem devotar considervel espao participao decisiva daqueles histo-
riadores.
35
Para levar a cabo a reforma militar e o projeto de unificao alem, Bismarck teria dito: os
problemas de hoje no se decidem com discurso, nem tampouco com o voto das maiorias. Esse
foi o grande erro de 1848 e 1849. Decidem-se com ferro e sangue (apud Farmer e Randall,
2001:37).

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164 Lies de histria

F Hndel und Shakespeare: Zur sthetik der Tonkunst (1868);


F Historiche Schriften. Geschichte der florentinischen historiographie biz zum
sechzenten Jahrhundert (1871). 2v.

Prefcio (Einleitung in die Geschichte des


neunzehnten Jahrhunderts)36

Objetivo e meta deste trabalho


A presente obra consiste na introduo a uma narrativa detalhada que
abrange o perodo entre a queda do imprio francs e o restabelecimento das
relaes entre os Estados europeus no Congresso de Viena, at a primeira me-
tade do sculo atual. O objetivo da histria a seguir ser descobrir o propsito
e o significado fundamental dos eventos desse perodo.
Esse curto intervalo de tempo (no maior que o tempo mdio de
uma vida humana) marcado por eventos que, de incio, estavam de todo
conectados ao passado e os quais se mantm, at agora, seguindo um de-
senvolvimento contnuo, embora, quando tomados em conjunto, eles pa-
ream nada mais que fragmentos cuja importncia na histria do mundo
somente pode ser reconhecida por sua relao com o que os precederam.
No intuito de determinar corretamente o lugar verdadeiro do epis-
dio histrico em questo, devemos abordar retroativamente os aconteci-
mentos dos ltimos sculos na Europa; neles, ou mesmo em sua conexo
com tempos ainda mais remotos, possvel reconhecer o progresso e os
perodos histricos relativos ao desenvolvimento dos Estados, o incio da
histria moderna e, nesta, um perodo menor que ser o objeto de nossa
narrativa detalhada. Se essa investigao inicial pudesse nos convencer de
que, apesar de todos os obstculos e mudanas, a histria, em trs ou qua-
tro sculos consecutivos, segue invariavelmente na mesma direo, ento
deveremos prontamente concluir que os 30 ou 40 anos que ns mesmos
testemunhamos seguiram a mesma regra. Essa concluso no se mostrar,
portanto, descabida, se conseguirmos rastrear seu fim na variabilidade de
sua direo e, naquilo que chamamos o propsito de nossa narrativa, des-

36
Gervinus, 1853.

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Gervinus 165

cobrirmos o significado de nosso tempo atual e o esprito de nossa histria,


numa perspectiva conectada do presente com o passado.37
Todos os acontecimentos histricos, quando tomados em curtos pe-
rodos de tempo, movem-se em uma direo, assemelhando-se, quanto a
seus aspectos gerais, a outros perodos igualmente curtos: eles so o resul-
tado de certas influncias dominantes.
Perodos mais longos, tomados em conjunto, tomam a aparncia de
constantes oscilaes entre foras opostas. Eles resistem influncia de
quaisquer ideias ou quaisquer foras ou aes predominantes. Porm, na
observao do grande curso dos sculos, no podemos deixar de perceber
a alternncia de vazantes e cheias de uma mesma corrente, que seguem
uma direo fixa, que se reconhece atravs das eras, como o avano de um
princpio condutor.38
Nessa narrativa minuciosa da histria contempornea, ns devemos
perseverar, como o exige a tarefa do historiador, em compreender esses trs
movimentos numa mesma perspectiva, limitando essa reflexo introdut-
ria unicamente considerao daquelas ideias predominantes, que deter-
minam o carter dos tempos. [...]

A lei do desenvolvimento histrico

A formao dos Estados da Europa, desde o incio da era crist,


apresenta-se como um evento histrico to coeso e geral quanto aquele
dos Estados da pennsula grega e suas colnias na Antiguidade. A mesma
ordem revela-se no curso evolutivo interno de ambos os perodos; e na
histria de toda a raa humana essa lei mais uma vez pode ser observada
em suas mais amplas manifestaes. Do despotismo do Oriente aristo-
cracia; do governo dos povos da Antiguidade e da Idade Mdia fun-
dado na escravido e servido poltica estatal dos tempos modernos,
ora em desenvolvimento, pode-se observar um processo uniforme, que

37
Essa passagem revela o peso da filosofia da histria de Hegel no pensamento de Gervinus.
(N. do T.)
38
altamente sugestiva essa percepo do tempo, dividindo-o no tempo curto dos aconteci-
mentos, no tempo conjuntural de uma poca e no tempo longo dos sculos, articulados por um
princpio condutor; tripartio semelhante seria feita, posteriormente, por Fernand Braudel.
(N. do T.)

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166 Lies de histria

comea na liberdade civil e de pensamento de um indivduo e vai at a


liberdade de alguns e, posteriormente, a de muitos. Contudo, onde os
Estados chegam ao termo de sua existncia, podemos perceber outra vez
que, do ponto mais elevado numa escala ascendente de desenvolvimento,
a civilizao, a liberdade e o poder descendem desde os grupos maiores
at os menores, e destes a um nico indivduo. Essa lei atravessa toda a
histria e pode ser observada em qualquer Estado isolado, como no gru-
po de Estados mencionados anteriormente.

O curso do desenvolvimento dos Estados na Grcia

Aristteles, com inteligncia notvel, j havia discutido essa lei em


seus estudos a respeito da histria da nao grega.39 Em tempos mais remo-
tos, conforme descreveu Homero, quando a populao ainda era escassa,
a civilizao e a riqueza incluindo o treinamento para o uso de armas e
posses eram restritas a poucos. Os reis patriarcas dominavam a Grcia,
sendo os nicos proprietrios das bigas, os lderes das tropas militares e os
juzes dos sacrifcios e assuntos legais. Contudo, aps certo tempo, quando
aumentou o nmero de homens instrudos e ricos, capazes de conduzir
armas, e a superioridade blica era decidida pelos cavaleiros mais hbeis,
a ordem equestre, a aristocracia tornou-se o corpo governante do Estado,
e o poder real era ora limitado, como em Esparta, ora abolido, como em
todos os outros pases. medida que a crescente prosperidade da classe
mdia do povo acompanhava a degenerao da aristocracia, causada por
sua ambio egosta e individualista e graas aos aprimoramentos na cin-
cia blica, e conforme a infantaria ganhava respeito e a marinha recrutava
as camadas inferiores, a supremacia do povo forma de governo demo-
crtico comeou a ocupar o lugar da aristocracia; ou melhor, medida
que os Estados ganhavam poder e alcance, e suas polticas e modos de
guerrear se tornavam mais sistemticos e cientficos, surgiram constitui-
es hbridas, nas quais a nobreza, a classe mdia e as camadas populares
mais baixas compartilharam da mesma posio social, cada qual com seus
prprios direitos.

39
Ver Aristteles (2006, esp. livro 1). (N. do T.)

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Gervinus 167

O mesmo curso de desenvolvimento nos Estados modernos

O desenvolvimento dos Estados europeus nos tempos modernos


seguiu o mesmo curso, ainda que em propores maiores no que diz
respeito a nmero, espao e tempo. No incio, durante as primeiras ex-
panses e ocupaes dos povos germnicos no continente, reis patriarcas
governavam, da mesma forma que na Antiguidade, como dirigentes da
guerra e da justia. Nesses tempos brbaros, como nos tempos gregos,
eles fundamentavam sua autoridade em sua origem divina. Porm, mes-
mo na era crist, houve um perodo em que o prncipe, denominado o
grande, reunia em sua pessoa a superioridade intelectual e o poder supre-
mo, e como tal era reconhecido por todos como lder. Com a introduo
de uma educao mais ampla, com o acmulo de terras e com o aumento
da importncia do cavalo na arte blica, a ordem dos cavaleiros e a no-
breza feudal tomaram o poder. O poder real foi limitado, mas no abolido
somente em casos excepcionais , porque as grandes extenses dos
Estados modernos fizeram da monarquia um ponto de unio necessrio
e, alm disso, as lembranas do Antigo Testamento e as tradies do im-
prio romano consagraram e deram segurana dignidade real. Poste-
riormente, com a substituio da transferncia de propriedades por troca
de valores, com o enriquecimento das cidades graas ao comrcio e s
relaes de negcio e a superioridade da infantaria sua nas guerras,
a supremacia da nobreza feudal foi abalada. Na poca em que a proprie-
dade da terra adquiriu valor de troca, quando as cidades comearam a
se enriquecer com os negcios e o comrcio, e a guarda sua adquiriu
preeminncia na guerra, o domnio da nobreza feudal foi fortemente aba-
lado do sculo XV em diante. Iniciou-se, ento, um intenso conflito, no
completamente resolvido at os dias de hoje, pelo qual a classe mdia
esforou-se para tomar para si a educao, as propriedades e a influncia,
enquanto as camadas populares pressionavam-na em sentido contrrio.
Como resultado dessa batalha, no surgiu um regime de governo pura-
mente democrtico, o que era comum nos poderes locais da Antiguidade,
mas sobrevieram constituies heterogneas (termo j utilizado por Aris-
tteles), consolidadas por inmeros Estados modernos.

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168 Lies de histria

Tirania grega

Essas transformaes internas promoveram de modo simples e fcil


a transio do domnio de um nico rei para o poder oligrquico da aris-
tocracia, ao contrrio da transio deste para a soberania popular, que foi
complicada e difcil. No primeiro caso, a unanimidade era alcanada den-
tro dos grupos menores, j que o indivduo sozinho no poderia oferecer
resistncia. Contudo, a unanimidade popular era em si mesma muito mais
difcil de se alcanar, pois a educao e os interesses no estavam unifor-
memente distribudos entre a maioria, e suas possesses divididas no pu-
deram ser empregadas com tanta eficincia quanto a riqueza concentrada
nas mos de poucas famlias. Consequentemente, a resistncia tambm foi
notvel no polo oposto: a aristocracia proprietria de armas, castelos e
vastas pores de terras e o poder executivo e judicirio controlador
dos sditos aliaram-se fortemente entre si e, por interesses comuns, com
nobres de outros pases. A deteriorao interna da nobreza, seus hbitos
de pilhagem e negligncia, sua explorao demasiada do povo, levando ao
comprometimento do bem-estar social para proveito prprio, foram im-
prescindveis para que os Estados gregos se encaminhassem em direo
ao governo popular. Entretanto, apesar do declnio da aristocracia, ainda
se fazia necessrio um lder hbil e poderoso, como observou Aristteles,
para ajudar as pessoas a alcanarem sua emancipao; mesmo que o pro-
psito do novo regente pudesse ser unicamente o de tirar proveito, para
si e sua famlia, de sua condio de governante. Essa foi a oportunidade
para o surgimento dos governos tiranos, que por dois sculos (de 700 a.C.
a 500 a.C.) derramaram sua autoridade pelos Estados da Grcia e abriram
caminho para a democracia. Apesar de a tirania grega ter impedido por
muito tempo o governo popular, ela conseguiu no obstante fundar seus
primeiros alicerces por meio das conquistas sobre os nobres, seus princi-
pais rivais.

Absolutismo nos tempos modernos

Toda a histria da transio da aristocracia para a democracia possui


um paralelo com a histria da Europa moderna, com apenas uma dife-
rena: tudo na Europa se deu em propores maiores, o que aumentou

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Gervinus 169

imensamente as dificuldades e obstculos ao desenvolvimento dos Estados


modernos. De forma semelhante em cada territrio, a nobreza feudal foi a
primeira a instigar a prpria runa: na Espanha, antes e durante o reinado
da dinastia de Trastmara;40 na Alemanha, desde os tempos das dissenses
causadas pelo direito do indivduo de declarar guerra; na Inglaterra, du-
rante a Guerra das Rosas;41 na Frana, em virtude dos penosos conflitos ar-
mados e disputas partidrias sob a tutela de Carlos VII.42 Porm, se nesses
tempos o poder poltico dos nobres foi destrudo pela anarquia que vigo-
rava entre eles, o poder do monarca, que continuava a existir, por sua vez
aumentou, pois este era necessrio s camadas populares mais baixas, que
comeavam a adquirir influncia. Outras circunstncias peculiares aos tem-
pos modernos impuseram consideravelmente mais dificuldades ao modo
de governo popular do que na Antiguidade. A aristocracia crist dividia-se
em duas classes distintas. Com a nova forma de religio, o cristianismo, o
cultivo do esprito e os progressos alcanados na cincia militar seguiram
caminhos diferentes. As lutas do povo no foram reprimidas apenas porque
tiveram que disputar a posse do poder com esses dois braos da aristocra-
cia; eles tiveram no apenas que testar a fora das armas contra as armas
do nobre secular, mas testar igualmente seu preparo intelectual contra o
preparo do nobre espiritual. Eles promoveram uma dupla revoluo contra
o poder eclesistico e secular. Alm disso, a unio e a resistncia popular
nos distritos vastos, mas pouco povoados, cresciam mais lentamente do
que na Antiguidade; e antes de as camadas baixas serem admitidas a lutar,
com a proteo da monarquia, contra a aristocracia, possvel encontrar
inmeros casos isolados de insurreies de cidados e camponeses entre
os sculos XIII e XVI, o que inevitavelmente conduziu sua prpria ru-
na. Contudo, no final do sculo XV surgiu uma cooperao entre o povo
e seu prncipe, cujo poder ilimitado o transformou no tirano dos tempos

40
Dinastia fundada em Castela por Henrique II, governou entre 1369 e 1516 e teve um novo
ramo inaugurado por Fernando de Antequera, filho de Joo I de Castela, neto de Henrique II
(Valden Luque, 2001). (N. do T.)
41
A Guerra das Rosas (1455-1485) foi um longo e intermitente conflito dinstico em torno da
coroa da Inglaterra, entre as casas de York e de Lancaster, opondo famlias rivais dos descen-
dentes de Eduardo III. (N. do T.)
42
Carlos VII (1403-1461), rei da Frana a partir de 1422 e sucedido por Lus XI. (N. do T.)

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170 Lies de histria

modernos. O absolutismo moderno e a tirania da Antiguidade formam um


nico fenmeno e se assemelham em diversos aspectos. A maioria desses
monarcas como Henrique VII;43 Fernando, o Catlico;44 Maximiliano45 da
ustria, de quem essa monarquia se originou, de forma destrutiva para a
nobreza; todos eles, assim como os antigos tiranos, chegaram tardiamen-
te ao trono ou pertenceram a dinastias que se tornaram muito poderosas
por meio de riquezas herdadas ou alianas matrimoniais. O exrcito que
servia aos monarcas assemelhava-se s guardas dos soberanos das cidades
na Grcia. As ligaes polticas entre prncipes podiam ser comparadas aos
laos familiares que envolviam tiranos e dspotas de outros Estados. O
apego ostentao, o mecenato arte e cincia, o emprego de pessoas
fascinadas pelos empreendimentos grandiosos foram, em ambos os casos,
os mesmos meios polticos pelos quais sustentaram seus poderes. Mas tais
fatores constituram tambm as causas que enfraqueceram o autoritarismo
conquistado pelos tiranos. O fato de que o absolutismo moderno, assim
como a tirania na Antiguidade, apenas estabeleceu a transio da aristocra-
cia para a democracia suficiente para se reconhecer a semelhana entre os
dois fenmenos. Seu destino foi cumprido: destruiu o poder do inimigo em
comum a nobreza e despertou a conscincia de unidade no povo,
atribuindo uma dimenso nacional a suas polticas. A educao se tornou
acessvel a todas as classes, e indstrias de ordens inferiores conquistaram
espao em detrimento da violncia e dos privilgios aristocrticos; estimu-
lou-se o patriotismo com o anseio pela liberdade e igualdade de direitos;
e se a democracia no se consolidou em todas as suas manifestaes, pelo
menos o fez na sua essncia. O absolutismo cumpriu, assim, sua misso,
no somente quando renunciou dominao nica em favor do povo e
seus representantes, mas tambm quando, ainda no poder, o empregou
contra tal predestinao.

43
Henrique VII (1457-1509), rei da Inglaterra a partir de 1485. Em seu reinado teve fim a
Guerra das Rosas. (N. do T.)
44
Fernando II de Arago (1452-1516), rei de Arago, Castela, Siclia, Npoles e Navarra. (N.
do T.)
45
O autor refere-se a Maximiliano II de Habsburgo (1527-1576), rei da Bomia, Hungria e
Crocia. Imperador do Sacro Imprio Germnico a partir de 1564. (N. do T.)

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Gervinus 171

Desenvolvimento poltico na histria contempornea

O ponto de vista a partir do qual se examina a chamada Idade Mo-


derna, desde a queda do imprio bizantino at os dias atuais, a passagem
do governo de poucos indivduos para o governo da maioria, sujeita ora
ao encorajamento, ora ao atraso do absolutismo. Tal fenmeno pode ser
observado em todo o perodo e em todo o continente. Transformaes de
mesma natureza marcaram dois sculos da histria grega e ainda se prolon-
garam por quatro sculos sobre o campo bem mais vasto da Europa. Todo
o perodo compreendido entre o fim da Idade Mdia e o perodo atual
caracterizado por um atrito constante com as ideias democrticas, dissemi-
nadas entre os povos pela Reforma protestante e usadas como instrumento
de luta contra as instituies aristocrticas medievais. O absolutismo surgiu
em meio desses elementos conflitantes e pende ora em direo antiga
ordem feudal, ora nova ordem da classe mdia; e, apoiada por essa classe
e satisfazendo suas vontades, contribui para o enfraquecimento da aristo-
cracia. A classe mdia, agora sob a proteo da nobreza, resiste ao poder de
classes inferiores. Ainda assim, na poca da Revoluo Francesa e prximo
ao perodo abordado nessa narrativa histrica, todos esses poderes antag-
nicos se digladiaram ao que parece uma ltima vez. A histria de todas as
eras, incluindo a atual, revela nada mais que uma renovao desse conflito,
ainda sem resultados, praticado em um campo de batalha ainda mais ex-
tenso, e que ser decidido pelas prximas geraes.
Uma investigao mais minuciosa dos grandes acontecimentos do l-
timo sculo sempre leva o observador de volta a essa perspectiva, ao passo
que lhe mostra a relao do passado com o presente sob todos os ngulos.

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A histria em Marx
Leandro Konder

Segundo informao veiculada por sua filha Eleanor, Karl foi influenciado
por seu sogro, o baro Ludwig Von Westfaphalen. Karl passou da admira-
o por Voltaire e Racine para a verdadeira devoo por Homero e Shakes-
peare. Eleanor fala dessa modificao na perspectiva de Karl como uma
manifestao de entusiasmo pela escola romntica.
possvel, sem dvida, discutir sobre o romantismo em Marx; o
exemplo, contudo, no foi bem escolhido. Homero e Shakespeare, para
Marx, no eram expresses do romantismo. Esse tipo de mal-entendido se
encontra no ensaio que David McLellan escreveu para a histria do mar-
xismo, organizada por Eric J. Hobsbawm, cujo primeiro volume saiu no
Brasil em 1979.
Diversos crticos, com bons argumentos, sempre enxergaram algum
romantismo na teoria hegeliana das contradies. Com sua teoria, o filso-
fo dava conta de seus conflitos pessoais, internos e externos (conciliando
posies de direita e uma metodologia de esquerda), mas tambm dava
conta da sua atitude crtica, porm simultaneamente conservadora. As
contradies constituam a verdadeira chave que abria a discusso fecunda
sobre os problemas do mestre e da poca.


Kapp, 1980.

McLellan, 1979.

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174 Lies de histria

Quando Marx chegou a Berlim, em 1836, tinha 18 anos. Hegel tinha


morrido havia quatro anos, por isso o jovem estudante no teve oportuni-
dade de conhecer pessoalmente seu mestre, porm entrou em contato com
os discpulos de Hegel, que eram chamados de a esquerda hegeliana.
Bruno Bauer, um dos integrantes do grupo, chegou a ser considerado
por Marx um modelo. Seguindo seu exemplo, Marx fez um doutora-
do para tornar-se professor universitrio. Aprovado na tese, nem por isso
Marx conseguiu a ctedra ambicionada. A situao poltica tinha piorado e,
ao invs de Marx entrar, foi Bruno Bauer quem saiu da universidade.
Inicialmente, Marx se aproximou de Feuerbach. Depois, decepcionou-
se com esse filsofo. Com Hegel foi o contrrio: no comeo Marx antipatizou
com ele, porm logo se deixou fascinar pela melodia pedregosa do pensa-
mento hegeliano. Afastou-se dos ex-amigos Bruno Bauer (1809-1882), Ed-
gar Bauer (1820-1886), Karl Gruen (1817-1877), Max Stirner (1806-1856),
Szeliga (1816-1900) e Feuerbach (1804-1872). Desse perodo, a nica ami-
zade que Marx preservou foi com Friedrich Engels (1820-1895).
Marx tornou-se jornalista, e conheceu Engels em Colnia. Engels era
filho de um industrial rico, que fez do filho um dirigente industrial, o que
lhe dava acesso aos recursos paternos. Os dois amigos, jovens socialis-
tas, desistiram de fazer carreira universitria. Marx escreveu trabalhos nos
quais antecipava ideias que viria a desenvolver em seguida. Entre os textos
elaborados por ele nesse perodo esto a Crtica filosofia do direito de Hegel,
A questo judaica e um escrito que no pretendia ser publicado e, posterior-
mente, foi reconhecido como origem de ideias geniais: os Manuscritos eco-
nmico-filosficos de 1844. Durante cerca de seis anos, Marx havia sido um
hegeliano convicto, porm agora reformulava suas posies. Com o apoio
de Engels, escreveu artigos que batiam duro nos ex-amigos de Berlim.
Em 1843/1844, sempre com o apoio de Engels, comeou a elaborar
uma concepo do homem e uma concepo da histria. Sua viso da
condio humana levava-o a acreditar que os homens, contraditoriamen-
te, promoviam a dominao crescente da natureza e tomavam iniciativas
oportunistas e mal orientadas e prejudicavam o sentimento de paridade
entre indivduos e comunidades. O sujeito dominava o objeto, mas o obje-
to se vingava dele, destruindo as bases de sua autonomia.


Wheen, 2001.

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A histria em Marx 175

Os hegelianos, ditos de esquerda, s mereceram essa caracterizao


no campo da religio. Para eles os indivduos tinham acesso liberdade
quando se transformavam em autoconscincias e essas autoconscincias
substituam os indivduos reais, de carne e osso.
Os hegelianos cometem um erro que no est na constatao da ciso
interna da sociedade burguesa, est no fato de, tendo enxergado um pro-
blema, terem se conformado com ele, ao invs de buscar uma soluo. Eles
querem ser livres, mas no assumem resolutamente esse querer. O dilema
deles o do bandido Vidocq: ou voc carcereiro ou encarcerado.
Juntos, Marx e Engels escreveram dois livros: o primeiro se intitulava
A Sagrada Famlia, que foi o nome que designava debochadamente o grupo
berlinense autonomeado como crticos crticos. O segundo A ideologia
alem continuava a bater nos crticos crticos e na esperteza com que
os membros do grupo usavam conceitos importantes, porm mal utilizados,
como novo e velho, pois estava trabalhando seriamente com estes concei-
tos e os berlinenses os manipulavam sem qualquer rigor.
Para Marx, na histria, era preciso ir s ltimas consequncias no exa-
me do condicionamento dos sujeitos pelo objeto, mas tambm no abrir
mo da presena ativa do sujeito na transformao do objeto. O mais pro-
fundo no pensamento de Hegel escreveu Marx est no fato de que
ele percebe a ciso da sociedade poltica burguesa como uma contradio;
o equvoco est no fato de que ele se contenta com a aparncia de uma
soluo para o problema.
Na ocasio em que o livro A Sagrada Famlia foi publicado, Marx ficou
irritado com vrios aspectos maliciosos da reao dos crticos crticos
publicao. Ele tambm no gostou de alguns excessos nos textos dos
hegelianos que faziam certa humanizao de conceitos gerais. Acusou
Bruno Bauer de falar da Verdade como um automaton (hoje, ele diria um


Balzac inspirou-se em Vidocq para criar seu personagem Vautrin, que tambm era um ban-
dido, e to talentoso que o romancista no conseguia faz-lo fracassar; por isso encaminhou-o
para ser absorvido pela polcia, ocupando, como seu modelo, um alto cargo no aparelho de
represso.

H tradues recentes de trs livros clssicos de Marx, lanados pela editora Boitempo: A ide-
ologia alem (2007) tem traduo de Rubens Enderle, Nlio Schneider e Luciano Cavine Marto-
rano; A crtica da filosofia do direito de Hegel (2005) tem traduo de Rubens Enderle e Leonardo
de Deus; A sagrada famlia (2003) tem traduo de Marcelo Backes.

Marx-Engels Werke... v. 1, p. 279.

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176 Lies de histria

rob). A lgica da propriedade privada convergia com a da alienao. A


propriedade privada aliena no s a individualidade dos seres humanos,
mas tambm a das coisas, dizia Marx.
Marx sustentava que o trabalhador explorado e submetido presso
da mais-valia era uma chave para que se compreendesse o papel da aliena-
o, interferindo nas atividades humanas e na construo do conhecimen-
to. A sociedade no elimina a cooperao, porm seu carter hipercompe-
titivo torna difcil convergir e completar-se na convergncia. Diviso social
do trabalho e propriedade privada so expresses idnticas, de acordo
com Marx.
As tenses internas na sociedade agravam a alienao, na medida em
que incorporam o Estado s condies em que as pessoas vivem. O Esta-
do, segundo Marx, a comunidade ilusria: ele manipula as pessoas e
lhes proporciona sucedneos de encontros humanos e aes conjuntas de
sentido libertrio. A alienao se torna mais aguda, e aquilo que os seres
humanos criam, em vez de ser dominado por eles, ergue-se como um po-
der estranho no caminho de seus criadores.
Na luta para vencer as unilateralidades decorrentes da alienao,
preciso enxergar o todo. Marx critica o ensino separado das disciplinas
que nos proporcionam contato com aspectos vivos da realidade, mas man-
tendo-os isolados uns dos outros. Quando se estuda geografia, economia,
poltica, direito, religio ou histria tropea-se inevitavelmente na neces-
sidade de compreender as articulaes desses diversos campos, uns com
os outros.10
O conceito de alienao um dos conceitos fundamentais da filosofia
de Marx. Ele consta de A ideologia alem, que s veio a ser publicada em
1932. Embora Engels tenha publicado ainda no final do sculo XIX as Teses
sobre Feuerbach apenas como apndice de seu livro Ludwig Feuerbach e o
fim da filosofia clssica alem, no surpreendente que grande nmero de
marxistas, ao longo do sculo XX, tenham tido dificuldade de conhecer
o conceito. Com a demora na publicao de A ideologia alem e dos Ma-


Marx-Engels Werke... v. 2, p. 212.

Ibid., v. 3, p. 32.

Ibid., v. 3, p. 34.
10
Ibid., v. 3, p. 569.

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A histria em Marx 177

nuscritos de 1844, Marx ficou sujeito a julgamentos tericos arbitrrios e


precipitados.
Na representao usual da histria, frequente que apaream expli-
caes de conflitos baseadas na ideia de que grupos humanos tomaram
coisas uns dos outros. Os brbaros, por exemplo, tomaram o imprio
romano. Marx se diverte com essa interpretao e se pergunta se, esgotadas
as coisas tomveis, no seria necessrio que se comeasse a produzir?
Na perspectiva de Marx, de fato, a histria tem sido o processo de
modificaes nas condies de trabalho dos seres humanos. E para os seres
humanos fazerem as mudanas que consideram necessrias, eles precisam
pensar e agir historicamente.
Marx, com certeza, ultrapassava os limites da anlise conjuntural e
abria caminho para uma genuna histria social, isto , para o exame apro-
fundado da transformao estrutural das sociedades. O historiador Fernand
Braudel reconheceu que Marx foi um pioneiro na anlise crtica da longa
durao, e criou novos parmetros para a compreenso dos movimentos
mais lentos que tambm compem decisivamente o processo histrico.
Braudel admitiu: o gnio de Marx, o segredo de seu poder prolongado,
est em que ele foi o primeiro a fabricar verdadeiros modelos sociais, e a
partir da longa durao histrica.11
Entre as instituies que necessitavam de estudos adequados ao de-
safio da longa durao se inclua o cristianismo. Quando jovem, Marx
havia escrito sobre os cristos, criticando-os duramente por suas posi-
es polticas reacionrias, porm se esforando para pens-los no ape-
nas no plano de suas convices imediatas, mas tambm no plano do
projeto que vinham adotando h tantos sculos. O pai de Karl era judeu;
contudo, para escapar ao risco de perseguies (os pogroms antissemi-
tas no eram raros na regio),12 converteu-se ao cristianismo. Embora a

11
Braudel, 1969.
12
Pogrom uma palavra russa que significa pr abaixo, destruir violentamente. Historica-
mente, o termo se refere aos violentos ataques antissemitas tanto no imprio russo como em
outros pases. Diz-se que o primeiro incidente dessa natureza denominado pogrom foi um
tumulto antissemita ocorrido na cidade russa de Odessa em 1821. A partir de ento, a palavra
tornou-se de uso comum para caracterizar as grandes revoltas antissemitas que tomaram lugar
na Ucrnia e no sul da Rssia, entre 1881 e 1884. Durante o perodo do nazismo na Alemanha
e no Leste europeu, como na Rssia czarista, os pretextos para os pogroms eram ressentimentos

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178 Lies de histria

converso fosse mais pragmtica do que sincera, o menino Karl teve de


estudar a doutrina crist.
O jovem Marx escreveu (e a frase ficou famosa): a religio o pio
do povo. Escreveu tambm que ela era o suspiro da criatura esmagada
num universo espiritual sem esprito; era a conscincia e o sentimento
do homem que ainda no se encontrou ou ento j tornou a se perder;
era o corao de um mundo sem corao. Mas essas imagens no tive-
ram a mesma recepo da frase anterior. Em sua maioria os intelectuais
socialistas eram contrrios religio, especialmente ao cristianismo. Em
alguns casos, eles manifestavam tendncias intolerantes. Em Marx isso
no acontecia. Marx estava convencido de que, enquanto correspondesse
a uma necessidade histrica que sensibilizava os crentes, a crena no
desapareceria. Por isso, a propaganda contra a religio era intil e resul-
tava em confuso.13
Nas condies histricas da segunda metade do sculo XIX, a Igreja
se mobilizava no mbito do movimento operrio, disputando a hegemonia
com os socialistas. Marx impacientava-se com essa tentativa de conquista
da hegemonia. Escreveu, ento, um artigo que continha elementos de uma
polmica spera com os cristos: os princpios sociais do cristianismo pre-
gam a covardia, o autodesprezo, a auto-humilhao, a submisso, a falta
de fibra, em suma, todas as qualidades da corja. E ainda: os princpios
sociais do cristianismo so solertes e o proletariado revolucionrio.14
Quando se pensa no que foram os pontificados de Gregrio XVI e
Pio IX, compreende-se facilmente a exaltao do pensador socialista.
Em O Capital, se l: o reflexo religioso do mundo real s pode de-
saparecer quando as condies das atividades prticas cotidianas dos ho-
mens manifestarem no dia a dia relaes transparentes e racionais entre os
seres humanos e deles com a natureza.15
Para Marx, a opo por desdobramentos futuros da interveno hu-
mana nas mudanas sociais um elemento essencial da relao entre ser
humano e a histria propriamente dita. o movimento da histria que

econmicos, sociais, e polticos contra os judeus, reforando o j tradicional antissemitismo


religioso. (N. do E.)
13
Marx-Engels Werke... v. 1, p. 378.
14
Ibid., v. 4, p. 200.
15
Ibid., v. 23, p. 4.

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A histria em Marx 179

permite ao homem enxergar as contradies, descrev-las, inserir-se nelas


e tambm empenhar-se em super-las. Do contrrio, o homem permane-
ceria contemplativo, sem atuao prpria, acumpliciado com os interesses
conservadores. Por isso, o compromisso com a luta pelo comunismo uma
parte decisiva do pensamento de Marx.
No entanto, o conceito de comunismo traz para o estudo da obra
de Marx toda uma srie de complicaes ligadas s tendncias socialis-
tas libertrias (que como os anarquistas se chamavam).16 Para Marx, o
comunismo seria a sociedade sem Estado, portanto sem polcia. Nela, afi-
nal, desapareceriam as desigualdades sexuais que permitem a explorao
das mulheres pelos homens. Nela a cidade e o campo seriam harmnicos,
complementares. Desapareceriam as fronteiras.
Nas condies criadas pelo comunismo, o sujeito podia ser pintor de
manh, cientista na hora do almoo, bailarino tardinha e filsofo noite.
Essa imagem, to animadora, foi saudada pelos anarquistas. Marx e Engels,
porm, advertiram que isso dependeria de uma longa histria, que no
oferecia garantias.
A concepo da histria elaborada por Marx passou no teste decisivo,
que foi sua aplicao ao tempo presente. Dois livros, As lutas de classes na
Frana de 1848 a 1850 e O 18 brumrio de Lus Bonaparte, analisam as con-
dies em que surgiu o fenmeno do bonapartismo, mostram como cada
grupo se dispunha a tomar o poder e como diversas classes sociais distintas
se impuseram um desgaste considervel no conflito entre elas.
Assim, dois partidos cristos (orleanistas e legitimistas), um partido
burgus, um partido de banqueiros e um partido do lumpemproletariado17
(incluindo gigols e prostitutas) prepararam para um aventureiro ridculo
(Napoleo III) as condies em que ele pde assumir o poder com am-

16
Os anarquistas falavam deles mesmos como socialistas libertrios, referindo-se ao pensamen-
to de Marx como expresso de um socialismo autoritrio.
17
Termo de origem marxista que designa a populao situada abaixo do proletariado, do ponto
de vista de suas condies de trabalho e vida, constitudo de elementos degradados, desclas-
sificados e no organizados do proletariado urbano, assim como aquela parcela da populao
que, para garantir a sobrevivncia, desenvolve atividades margem da legalidade (delinquncia,
prostituio etc.). Aparece pela primeira vez em A ideologia alem (1845) e aplicado e concei-
tuado em O 18 brumrio de Lus Bonaparte. (N. do E.)

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180 Lies de histria

plo apoio da sociedade, tal como ela se encontrava naquele momento. Os


socialistas, que tambm estavam mergulhados na confuso, ficaram per-
plexos. E um liberal, o escritor Victor Hugo, ficou to furioso contra Lus
Bonaparte que, como observou Marx, atribuindo ao ditador o carter de-
monaco, acabou por favorecer uma reputao imerecida de perspiccia e
inteligncia, que Napoleo III queria cultivar.
Marx e Engels tinham respeito e apreo por alguns desses socialis-
tas, tipo Fourier, Saint-Simon, Flora Tristan e outros. Inicialmente Marx
manifestou simpatia por Proudhon. Disse que lhe deu algumas aulas so-
bre dialtica. Proudhon replicou publicando um livro no qual divergia de
Marx em vrios pontos. Marx se aborreceu com ele e redigiu s pressas e
em francs (para ser lido pelo mesmo pblico que havia lido Filosofia da
misria, ttulo da obra de Proudhon) A misria da filosofia.
A posio terica de Proudhon que teve maior repercusso foi a tese de
que a propriedade um roubo. Quando Proudhon morreu em 1865, Marx
replicou essa tese (de que a propriedade um roubo) com o argumento de
que s se podia pensar o roubo quando a propriedade j existia. Curiosa-
mente, em alguns crculos, a tese de Proudhon foi atribuda a Marx.
Com Feuerbach, as relaes de Marx, menos ntimas, foram mais com-
plicadas. Feuerbach era um filsofo mais importante do que os da chamada
esquerda hegeliana. Marx no foi acolhido por Feuerbach como esperava.
Ideias dele, contudo, desempenharam um papel extremamente importante
no pensamento de Marx. Feuerbach ajudou-o, no incio, a se debruar com
maior ateno sobre a subjetividade humana e a se perguntar em que e de
que forma os homens, seres subjetivos e condicionados pela realidade obje-
tiva, podiam ser concretamente livres.
Depois de sua estimulante posio inicial, Feuerbach se retraiu e pas-
sou a defender um ponto de vista vacilante, que lhe valeu a crtica que
Marx lhe faz na Tese I das duas pginas ad Feuerbach.
A principal divergncia filosfica entre Marx e Feuerbach estava na
posio diferente que cada um dos dois assumiu em face da questo do al-
cance da materialidade do sujeito humano. Feuerbach achava que o sujeito
e seu corpo eram regidos pelas mesmas leis implacveis que regem o mun-
do. Embora possa haver uma grande diversidade de sentimentos podero-
sos num mesmo indivduo, as concluses podem legitimamente classificar
os sentimentos em uma das duas tendncias que aparentavam nos guiar:

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A histria em Marx 181

tudo casual, tudo livre-arbtrio. Ou, ento, tudo est prescrito e tudo
obedece ao destino (Maktub).18
Os socialistas que apareceram aps a derrota dos jacobinos na Revo-
luo Francesa assumiram posies filosficas e polticas bastante diversas.
Graco Babeuf, decepcionado com o movimento revolucionrio, sustenta-
va que outras cabeas deveriam ter sido cortadas pela guilhotina. Robert
Owen, ingls, achava possvel uma sada positiva e relativamente pacfica
para os problemas derivados da desigualdade, e que os cientistas poderiam
abordar onde a revoluo falhara. Henri de Saint-Simon, francs, organiza-
va os recm-convertidos cristos para cobrarem reformas administrativas
modernizadoras. E Franois Fourier, tambm francs, desiludido com a
Revoluo Francesa, passou a concentrar suas esperanas na construo de
um falanstrio, um prdio no qual um grupo pioneiro mostraria humani-
dade que a vida podia ser melhor e a sociedade podia ser mais justa.19
Marx assumia um ponto de vista bastante sutil: por um lado, reiterava
sua condio de revolucionrio; por outro, procurava conduzir os radicais
flexibilidade e ao realismo das negociaes imprescindveis da ao po-
ltica. Essa combinao era difcil de ser mantida. Mesmo divergindo de
Fourier, Marx o apreciava muito por sua criatividade e chegou a dizer que
o pensador francs era to forte na dialtica quanto Hegel.
A perspectiva de Marx era visceralmente hostil a algumas cabeas
quentes da poltica do seu tempo. Em alguns casos, ele realmente se enco-
lerizava. Irritou-se muito com as posies de Weitling, que, como agitador
socialista, preconizava a libertao de todos os presos que estavam cum-
prindo pena nas penitencirias, alegando que eles passariam espontanea-
mente da condio de criminosos condio de genunos revolucionrios.
O advogado Ferdinand Lassalle, que pregava reformas moderadas, carac-
terizava a situao histrica da Europa como o confronto entre a classe
operria e todas as outras classes, que constituam uma massa reacionria
mobilizada contra os trabalhadores. Marx tambm se aborreceu com a vi-
so paranoica de Lassalle.

18
Expresso de origem mulumana, que designa o fatalismo, uma forma extremada de determi-
nismo. Quando algo acontece, que j estava programado no alm.
19
Fourier procurou esclarecer todos os elementos constitutivos do falanstrio, pois acreditava
que o projeto era essencial na reanimao do socialismo, j que o fracasso da Revoluo Fran-
cesa tinha desmoralizado o caminho revolucionrio.

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182 Lies de histria

Em meio a tantas desavenas, no deixa de ser historicamente sig-


nificativo que Marx tenha mantido sempre uma atitude de admirao e
respeito por Auguste Blanqui, o revolucionrio francs que passou a maior
parte de sua vida na cadeia. Blanqui foi um precursor da teoria do partido
revolucionrio centralizado, no estilo leninista, que viria a ser elaborada
no sculo XX.
Engels, uma vez, falando por ele e, implicitamente, por Marx, entrou
em polmica com crticos que se identificavam com os princpios do socia-
lismo libertrio e da crtica ao autoritarismo; disse para eles que estavam
atribuindo uma importncia excessiva questo da autoridade. E acres-
centou: uma revoluo a coisa mais autoritria que existe!.20
Alm das inseguranas do exilado, que nem sempre tinha dinheiro para
a alimentao da famlia, Marx sofreu a solido de se ver rejeitado pela so-
ciedade em que vivia. Numa crise financeira, o casal Marx resolveu vender
objetos que pudessem trazer-lhes algum dinheiro. Karl levou para a casa de
penhores um presente caro que sua mulher tinha recebido da famlia dela,
um servio de loua de jantar. O funcionrio que o atendeu achou-o sus-
peito e o denunciou polcia. Marx ficou preso at o dia seguinte, quando
Jenny, sua mulher, o localizou e o libertou.
Marx no queria entrar em conflito com a Inglaterra, pas onde viveu
mais da metade da sua vida. O Estado ingls, no entanto, colocou-o sob
vigilncia e mandou segui-lo. Um inspetor encarregado de espion-lo fez
um relatrio que muitos anos depois foi publicado. O agente policial fez
meno ao ambiente cordial da casa, cultura do homem de cincia e ao
excesso de fumaa de cigarros. O relatrio deixa transparecer certa admi-
rao do policial ignorante pelo intelectual.21
Essa qualidade de terico, detentor de saberes obscuros, registrada
pelo agente que o espionou, nos pe em contato com um par de catego-
rias utilizado por Marx em seu trabalho: a base e a superestrutura. Alguns
crticos sugerem que esse conceito em duplicata mais uma imagem do
que uma ideia desenvolvida. Marx se preocupava com o que se passava no
campo da cultura. A superestrutura deveria contribuir para manter as cria-
es culturais em uma ligao forte com a base (a estrutura econmica).

20
Marx-Engels Werke... passim.
21
Kapp, 1980.

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A histria em Marx 183

Porm, a criao cultural no podia se deixar atrelar aos movimentos da


economia poltica.
Um esquema mecanicista de interpretao recproca da base e da su-
perestrutura mostrava, cotidianamente, ao filsofo, que o maior prejuzo
acarretado ao movimento socialista pela ligao demasiado estreita entre os
dois polos era o desperdcio no uso de instrumentos dialticos para escla-
recer o que se passava historicamente.
Marx insistia em explicar sua concepo da histria:

Na produo social de sua vida, os homens contraem determinadas relaes


necessrias e independentes da sua vontade, relaes de produo, que cor-
respondem a uma determinada fase de desenvolvimento das suas foras pro-
dutivas materiais. O conjunto dessas relaes de produo forma a estrutura
econmica da sociedade, a base real sobre a qual se eleva a superestrutura
jurdica e poltica, e qual correspondem determinadas formas de conscin-
cia social. O modo de produo da vida material condiciona o processo da
vida social, poltica e espiritual, em geral.

Este um trecho do Prefcio de 1859 Contribuio crtica da eco-


nomia poltica, livro que antecipava alguns temas e ideias de O capital.22
E Marx prosseguia:

No a conscincia do homem que determina o seu ser, mas, ao contr-


rio, o seu ser social que determina a sua conscincia. Ao chegar a uma
determinada fase de desenvolvimento, as foras produtivas materiais da
sociedade se chocam com as relaes de produo existentes, ou, o que
no seno a sua expresso jurdica, com as relaes de propriedade den-
tro das quais se desenvolveram at ali. De formas de desenvolvimento das
foras produtivas, estas relaes se convertem em obstculos a elas. Abre-
se, assim, uma poca de revoluo social. Ao mudar a base econmica, re-
voluciona-se, mais ou menos rapidamente, toda a imensa superestrutura
erigida sobre ela.23

22
Marx, 1965.
23
Ibid.

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184 Lies de histria

Em concluso, um conselho aos historiadores: a anatomia da socie-


dade civil precisa ser procurada na economia poltica.
Como todos os pensadores engajados, Marx se esforava por in-
corporar expresso das suas convices elementos de smbolos que
ajudassem o pensamento a absorver tanto a teoria abstrata quanto a ex-
perincia sensvel concreta das pessoas capazes de construir um legti-
mo movimento de massas. Marx, no entanto, advertia contra infiltraes
nostlgicas e escrevia: a revoluo do sculo XIX precisa deixar os mor-
tos enterrarem os seus mortos. 24
Mesmo se libertando das iluses da nostalgia, a elaborao de sm-
bolos se defrontava com a necessidade de recriar movimentos subjetivos
ligados a impasses e conflitos decorrentes da modernizao do cotidiano
da sociedade. Pense-se no telefone, no telgrafo, no linotipo (agilizando a
produo de jornais), nos cinemas, no automvel, no avio, na iluminao
eltrica nas cidades, no cimento armado nas construes e nas grandes
mudanas na sensibilidade das pessoas no final do sculo XIX.
Com a agitao de 1848, apareceram, no meio dos proletrios in-
quietos, jovens que no tinham experincia, porm protestavam. Marx,
apontado como chefe de um partido, no se reconhecia nas ideias que lhe
eram atribudas, sobretudo no concordava com a acusao de convocar
demagogicamente os trabalhadores. Dizia: vocs tm pela frente 15, 20,
50 anos de guerras civis e lutas populares, no s para modificar as atu-
ais condies de trabalho, mas tambm para transformar suas prprias
pessoas e para se capacitarem para o exerccio do poder poltico. Vocs
declaram: precisamos tomar o poder imediatamente, ou ento vamos para
casa, dormir.25
Revoluo no se improvisa. Marx era um revolucionrio que tinha
plena conscincia das dificuldades que existem num processo de prepara-
o para a revoluo. Mesmo assim, quando discutiu com outros socialis-
tas, cobraram dele que fosse mais preciso na caracterizao da sociedade
do futuro. A Revista Positivista foi a que lhe fez crticas mais acerbas. Marx
respondeu que no estava disposto a preparar receitas para os caldeires
do futuro.26

24
Marx-Engels Werke... v. 8, p. 117.
25
Ibid., v. 8, p. 412.
26
Ibid., v. 23, p. 25.

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A histria em Marx 185

Prever o futuro, como Marx sabia, sempre uma aventura delirante.


Apesar de se recusar a ela, o filsofo se sentia solitrio nessa recusa, j que
entre os revolucionrios, tanto como entre os reformistas, eram frequentes
os casos em que se cedia tentao.
O que o filsofo revolucionrio podia fazer e fez era elaborar
uma teoria coerente e consistente, capaz de apoiar a ao sem se enfeudar
a ela e procurando preservar seu poder de critic-la.
O conceito de prxis mostrou ser realmente imprescindvel na articu-
lao da teoria com a prtica, dando conta da criatividade da ao humana
tanto quanto da fora da realidade objetiva. O ponto de partida era a prti-
ca, mas no a prtica em geral, como se l nos filsofos que representam o
pragmatismo. A prtica essencial aquela que articula as pessoas e a socie-
dade. Depende do seu aprofundamento decisivo para corrigir as distores
da ideologia.27
Os seres humanos que pretendem superar a unilateralidade e as li-
mitaes da ideologia so desafiados a combater a alienao. A histria,
assim, tal como feita por ns, o campo de batalha por excelncia do
confronto entre a liberdade e a necessidade.
O capital, o livro mais ambicioso de Marx, no esgotava seu projeto
revolucionrio; era apenas a batalha preliminar que indicava por quais ca-
minhos a classe dos trabalhadores deveria avanar para destruir as bases do
sistema criado pela burguesia, o modo de produo capitalista.
O franco reconhecimento de que os fatos e os movimentos histricos
no cabiam na rgida ordem constituda pela chamada razo no significa-
va uma capitulao diante do irracionalismo, j que, por uma questo de
mtodo, o no racional poderia sempre vir a ser superado e absorvido por
uma nova razo. E a nova razo no podia se fechar em face do aparente-
mente irracional. Como Marx escreveu a Kugelmann, a histria teria uma
natureza muito mstica, se os acasos no desempenhassem nela nenhum
papel.28
A mistura dos valores da vida pblica e da vida privada aumentava
as dificuldades para quem se sentia comprometido com a proteo da uni-

27
Marx-Engels Werke... v. 8, p. 42.
28
Ibid., v. 33, p. 209.

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186 Lies de histria

dade bsica da sua personalidade. Mesmo uma personalidade fortssima


como a de Marx s vezes tropeava nas armadilhas da ideologia. Os estu-
dantes gostam de ouvir o relato da atitude intolerante de Marx em face do
surgimento da relao amorosa de Laura, sua filha, com Paul Lafargue.29
Marx mandou uma carta para o candidato a ser seu genro, adver-
tindo-o de que devia assumir um ar modesto e mesmo tmido na pre-
sena de sua amada, um comportamento compatvel com o meridiano de
Londres. Diz-lhe que no invocasse seu temperamento crole e evitasse
demonstraes de uma familiaridade precoce. Reclamou por no ter re-
cebido informaes a respeito da famlia do jovem. E deixou transparecer
francamente sua irritao com o fato de Lafargue, como estudante, ainda
no ter se explicado a respeito de suas economias.
Marx, exilado na Inglaterra, sem dinheiro (sustentado pelo amigo En-
gels), conseguia a duras penas evitar delrios otimistas. Houve um momen-
to, porm, em que ele se entregou ao entusiasmo dos seus companheiros
e, numa carta a Engels, em 8 de outubro de 1858, previu que a revoluo
no continente europeu era iminente e assumiria de imediato um carter so-
cialista: no continente, a revoluo iminente e logo assumir um carter
socialista.30 Era, contudo, uma previso equivocada.
Quando sua mulher morreu, Marx, pela primeira vez, saiu da Euro-
pa e foi Arglia, onde passou poucos dias. De volta Inglaterra, passou
por Paris, onde discutiu com os seus dois genros. Achou que ambos di-
vergiam dele, que Lafargue era o ltimo bakuninista e Longuet era o
ltimo lassaliano. Marx se aborreceu com os dois, sobretudo porque eles
se declaravam marxistas. Foi ento que, em outra carta a Engels, escrita
em 11 de novembro de 1882, o filsofo disse: o que eu sei que eu no
sou marxista.31
A partir de um certo ponto, Marx comea a usufruir do merecido
prestgio que lhe valia a dedicao ao socialismo durante tantos anos. Sua
relao com os dirigentes de outras tendncias no era fcil. Os saint-simo-
nianos consideravam os marxistas expresses de ideias rudes. Os fourie-
ristas muitas vezes os viam como sabotadores do falanstrio. Os owenistas

29
Kapp, 1980.
30
Carteggio Marx-Engels...
31
Marx-Engels Werke... v. 22, p. 69.

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A histria em Marx 187

ingleses consideravam-nos metafsicos. A relao com os tericos no era


isenta de problemas, porm a relao prtica com os outros grupos polti-
cos e seus dirigentes era ainda mais complicada.
At mesmo o prestgio conquistado e o aparecimento de movimentos
de adeso s suas ideias provocavam um aumento e uma radicalizao das
crticas que lhe eram feitas. Os anarquistas, em especial, tinham enormes
desconfianas da metodologia dos marxistas, e o lder dos socialistas li-
bertrios, Bakunin, oscilou entre a admirao e o dio por Marx. Os anar-
quistas faziam poltica em constante conflito com os socialistas que eram
influenciados por Marx.
Marx, sem interromper os estudos preparatrios de O capital e conti-
nuando a escrever artigos para os jornais, mantinha tambm uma intensa
atividade poltica, em torno da criao da Associao Internacional dos
Trabalhadores (que viria a ser chamada de A Primeira Internacional).32
A Primeira Internacional durou at 1872. Seus dirigentes (Marx entre
eles) chegaram a pensar em transferi-la para os Estados Unidos. Marx ti-
nha uma enorme admirao por Abraham Lincoln. No adiantaria nada, a
Internacional estava perdida, as novas condies sociais, econmicas e cul-
turais no lhe davam espao para atuar na Europa, sob a onda de represso
que se seguiu derrota da Comuna de Paris, em 1871. No final do scu-
lo XIX, a situao j estava mudando. E uma nova organizao substituiu,
com vantagem, a Primeira pela Segunda Internacional, fundada em 1892.
Marx no a viu, porque tinha morrido em 1883. Engels ainda estava
vivo e teve participao destacada no evento. Os anarquistas se mobiliza-
ram contra o filsofo, atribuindo-lhe a responsabilidade pela excluso dos
libertrios da Primeira Internacional e, tambm, pela excluso deles na
Segunda.33
Nas condies do final do sculo XIX (a chamada Belle poque), foram
criados os primeiros partidos de massa na histria poltica do Ocidente e
foi conquistado, nos pontos decisivos, o sufrgio universal que abria es-
pao para um movimento de massas fortalecido. As contradies sociais e
as lutas de classe se tornaram mais sofisticadas, mais complexas, mas no
desapareceram. As batalhas da cultura ganharam uma importncia maior

32
Andreucci, 1979:15-73.
33
Ibid.

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188 Lies de histria

do que aquela que haviam chegado a ter no passado. A chamada indstria


cultural, que tratava os bens da cultura como quaisquer outras mercadorias,
comeou a ganhar muito dinheiro com a produo editorial e farejou os
lucros monumentais que desejava faturar com o cinema, que estava sendo
inventado no final do sculo XIX.
Os adversrios polticos fustigavam Marx constantemente e ele re-
trucava com fria. Nas cartas que escrevia para Engels, apareciam sempre
expresses drsticas, adjetivos irritadssimos. Referindo-se a Garibaldi, o
heri italiano, classificou-o como um asno.34 Descreveu Bakunin como
uma massa monstruosa de carne e banha. Liebknecht, que era um amigo
fiel e dedicado, empenhado em fazer em Berlim o que achava que Marx e
Engels queriam, chamado bufo e imbecil.
Pouco antes de morrer, doente, Marx escreveu a Engels, em 10 de
outubro de 1882, carta falando mal de seu genro Paul Lafargue,35 e fez uma
referncia infeliz e surpreendentemente preconceituosa ao bravo Lafargue:
o mtodo dele com sua feia ascendncia negra o faz perder o senso de
pudor e resvalar para o ridculo.36
O fato de nos defrontarmos com os excessos e exploses de raiva
da correspondncia no significa que os mritos de Marx estejam sendo
negados. Atravs de toda a sua trajetria de lutas pela igualdade e pela
liberdade, Marx se tornou uma figura cuja grandeza dificilmente poderia
ser negada.
Embora no tenha escrito nenhum ensaio sobre problemas especfi-
cos da cultura, Karl tinha uma formao cultural extremamente sofisticada.
Aproveitou muito bem a escola em Trier e a temporada em Berlim. Sua
cultura literria era impressionante. Imagino qual pode ter sido sua emo-
o ao ler a Odisseia de Homero.37 Podemos imagin-lo diante da cena em
que o grego Ulisses, na direo de seu navio, v aproximar-se a zona em
que as sereias, com seu canto, atraam os homens, os enlouqueciam e os
faziam morrer.

34
Carteggio Marx-Engels....
35
Paul Lafargue fez grande sucesso com seu livro O direito preguia.
36
Carteggio Marx-Engels...
37
Souvernirs sur Marx et Engels...

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A histria em Marx 189

Ulisses, que no admite ser excludo de nada, resolve tornar-se o ni-


co mortal que ouviu o canto das sereias e no morreu. Manda seus mari-
nheiros taparem os ouvidos com cera e manda tambm que eles o amar-
rem firmemente ao mastro da embarcao. Recomenda, alm disso, que,
acontea o que acontecer, eles no o desamarrem por mais que ele possa
esbravejar.
Marx, ao longo da sua caminhada, identificou-se bastante com o
Odisseu. Talvez se possa sublinhar e at desenvolver essa identificao,
observando que Ulisses precisou lutar em Troia durante 10 anos e na volta
para casa, na sua navegao para taca, levou outros 10 anos, porque caiu
em desgraa em face de um deus, Poseidon, que era ningum menos que
o deus do mar. Desse modo, Ulisses podia ensinar a Marx como sobreviver
a muitos naufrgios e continuar sua participao na guerra pela liberdade
e pela justia.
Ainda h outro ponto de contato entre o Ulisses de Homero e Karl
Marx. Capturado com seus homens por um gigantesco ciclope, que lhe
pergunta como ele se chama, o heri grego responde: ningum. Depois,
aproveitando o sono do inimigo, fura-lhe o nico olho. O gigante informa
aos seus parceiros que o responsvel pela desgraa era Ningum. Ulisses
tinha se inserido na histria para poder vencer uma batalha desigual. A
histria permite at reviravoltas como essa.

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Thomas Carlyle
Jurandir Malerba

Nenhuma prova mais lamentvel pode dar um homem de sua prpria


pequenez do que desdenhar do grande homem.
Carlyle, On heroes and hero worship (1841)

Nascido em 1795 em Ecclefechan, Esccia, o historiador e ensasta britni-


co Thomas Carlyle foi um dos mais renomados intelectuais da poca vito-
riana. Filho de um pedreiro de ofcio, depois pequeno fazendeiro, Carlyle
foi criado na mais severa rotina calvinista. Aos 15 anos de idade ingressou
na Universidade de Edimburgo, concluindo seu bacharelado aos 18 anos.
Nos cinco anos seguintes, estudou para tornar-se ministro da Igreja da Es-
ccia, abandonando, porm, essa formao para dedicar-se por um curto
perodo ao estudo do direito.
Carlyle lecionou na Annan Academy (1814-1816), na Kircaldy Gram-
mar School (1816-18), e no ensino privado em Edimburgo (1818-1822),
mas a docncia no lhe apetecia. Nessa poca trabalhou no seu livro Life of
Schiller, publicado originalmente na London Magazine nos anos 1823/1824.
Contribuiu com artigos para a Edinburgh Encyclopedia, assim como para os
peridicos Edinburgh Review e Frasers Magazine. Nesta, publicou o ensaio


Em seu On the choice of the books, h um longo ensaio biogrfico escrito por Richard Herne
Shepherd (1881). Seu maior bigrafo, James Anthony Froude, publicou tambm a correspon-
dncia de Jane Carlyle. Ver tambm Collins (1971); Kaplan (1983); Lequesne (1982). Tambm
o verbete Thomas Carlyle, da Encyclopaedia Britannica (disponnvel em: <www.britannica.
com/eb/article-1132/Thomas-Carlyle>).

Jessop, 1997.

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192 Lies de histria

On history, em 1830. Desde 1824, dedicou-se exclusivamente ao ofcio de


escritor, dirigindo sua ateno para o estudo da literatura alem, particu-
larmente para a obra de Goethe. Carlyle praticamente introduziu a literatu-
ra e a filosofia alems contemporneas para o pblico ingls. Sua traduo
da obra de Goethe foi incensada pela crtica especializada.
Casou-se em 1826 com Jane Baillie Welsh, a quem conheceu muito
antes da fama. Jane era filha de um homem muito culto de Heddington,
foi bem educada e diz-se ter sido uma mulher muito bonita, que veio a
ser uma exmia missivista de sua poca seu crculo de correspondentes
inclua proeminentes vitorianos. Mais tarde, Virginia Woolf viria a cham-
la a mais custica, concreta, perspicaz das mulheres. Nunca preten-
deu, porm, ofuscar o brilho de seu famoso marido. Os Carlyle viveram
seus primeiros anos de casamento numa distante propriedade rural em
Dumfriesshire. Pressionados por dificuldades financeiras, os Carlyle re-
tornaram fazenda da famlia de Jane em Craigenputtock, quando ele
passou a dedicar-se exclusivamente escrita. Em sua passagem por Lon-
dres em 1831, Carlyle tornou-se muito prximo de John Stuart Mill, que
o iniciaria no estudo do filsofo e ensasta americano Emerson. No obs-
tante suas personalidades muito diferentes, Carlyle manteve com Emer-
son uma intensa correspondncia que durou dcadas.
Depois de fracassar na obteno de vrios postos que almejava, Car-
lyle mudou-se com sua esposa para Londres definitivamente em 1834.
Embora nada tivesse ganhado com seus escritos por cerca de um ano, e
passando por situao de grave penria, ele insistia em seu projeto de
um ambicioso livro de histria sobre a Revoluo Francesa. deveras
conhecida a estria de como Carlyle teve que reescrever The French Re-
volution, cuja nica cpia manuscrita ele havia enviado para seu amigo
Stuart Mill, cuja empregada a queimou por engano. Depois desse inci-
dente, Carlyle se entregou a reescrev-lo, concluindo-o em 1837. Esse
livro significou a redeno de Carlyle, sendo aclamado pela crtica e pelo
pblico, o que resultou em inmeros convites de trabalho, de modo a
pr fim s dificuldades financeiras que marcaram o perodo anterior da
vida dos Carlyle.


Apud Larkin (1970).

Neff, 1964; Harris, 1978; Sanders e Clubbe, 1976.

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Thomas Carlyle 193

De acordo com sua ideia da histria como escritura divina, Carly-


le percebia a Revoluo Francesa como um julgamento sobre a loucura
e o egosmo da monarquia e da nobreza. Essa ideia singela foi apoiada
com um volume imenso de detalhes bem documentados e uma habili-
dade notvel para caracterizar os personagens. Embora muitos leitores
se assustassem com o dramtico de sua narrativa, o pblico rendeu-se
s arengas profticas de Carlyle e sua sensibilidade em relao situao
contempornea.
Mas seu livro de estreia foi Sartor Resartus, publicado em 1833/1834.
Meio autobiogrfico, meio filosfico, esse trabalho foi escrito numa lingua-
gem enrgica e complexa, que foi posteriormente batizada de carlyls.
Embora seja passvel de dvida se tudo aquilo que narra no livro foi efeti-
vamente vivido, aquela virulncia na pena certamente uma caracterstica
do esprito sofrido e hostil de Carlyle. A poca em que comea a escrever o
Sartor, por volta de 1821, coincide com aquela em que se inicia no estudo
sistemtico do pensamento alemo, que permanecer para sempre a litera-
tura que ele de longe mais apreciava. Tinha especial reverncia por Goethe,
de quem publicou uma traduo de Wilhelm Meisters apprenticeship em
1824. Outra obra substantiva, uma histria da Revoluo Francesa em
trs volumes, veio a lume ainda em 1837, e uma biografia de Frederico, o
Grande, saiu entre 1858-65. Entre 1837 e 1840, Carlyle proferiu uma srie
de lectures, das quais a mais famosa On heroes, hero-worship and the heroic
in history. Com essa obra, sua reverncia para com os fortes, os podero-
sos, particularmente quando combinada com a ideia da misso divina,
comeava a ganhar destaque. Ele discutiu o heri como divindade (nos
mitos pagos), como profeta (Maom), como poeta (Dante e Shakespeare),
como pregador (Lutero e Knox), como homem de letras (Johnson e Burns)
e como rei (Cromwell e Napoleo). Dois anos depois, essa concepo do
heri foi reelaborada em Past and present, onde Carlyle contrasta o governo
sbio e forte de um abade medieval vis--vis a suavidade desordenada e o
caos do sculo XIX, pronunciando-se francamente em favor do primeiro,


Rosenberg, 1985.

Levine, 1968.

Harrold, 1963.

H traduo brasileira (Carlyle, 1963).

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194 Lies de histria

no obstante o fato de ter rejeitado a cristandade dogmtica e manifestado


uma especial averso para com a Igreja Catlica Romana.
O material histrico foi o principal substrato com que Carlyle pensou
a questo dos heris. A partir desse esprito intuitivo ele pde escrever
livros como The French Revolution (1837), On heroes and hero worship, Oliver
Cromwells letters and speeches (1845), e Frederick II of Prussia (1858-65).
Porm, Carlyle nunca foi capaz de reconhecer qualquer valor no homem
comum. Aqui talvez resida mais do que em qualquer diatribe histrica
a respeito dos evangelhos o centro de seu embate com a cristandade,
que depositava valor demasiado nos fracos e pecadores, na avaliao incle-
mente de Carlyle. Embora guarde com Michelet a semelhana da mesma
pena inflamada, diferentemente do mestre francs tinha verdadeiro despre-
zo pelo que vinha do povo. Pode-se dizer, nesse sentido, que Carlyle o
prprio anti-Michelet.
No obstante, Carlyle tambm se opunha ao raciocnio analtico e ao
tratamento cientfico das questes sociais tais como praticados pelos eco-
nomistas polticos racionalistas; advogava, em seu lugar, uma abordagem
mais emocional e intuitiva dos pensadores alemes dos sculos XVIII e
XIX, tais como Richter e Goethe. Seu Sartor Resartus era uma autobiogra-
fia disfarada, no qual ele enfrentou as tendncias vigentes de ceticismo
intelectual para entregar-se a uma vida de afirmao espiritual. A primeira
parte da obra sobre as ideias de um filsofo autodidata que acredita que
tudo pode ser explicado com base no vesturio. The French Revolution foi
escrita numa linguagem dramtica que traz a histria da revoluo to viva
como poucos autores jamais fizeram.
A carreira de ensasta de Carlyle teve incio com duas peas publi-
cadas na Edinburgh Review em 1827. Ele expressava simpatia quanto
questo das condies da classe trabalhadora em seu longo ensaio sobre o
Cartismo (1839), onde destilava um discurso cido contra a teoria econ-
mica convencional e onde convergiam e se mesclavam elementos an-
tagnicos, que iam de um progressismo radical atitude reacionria, que
s uma mente brilhante e conflituosa como a de Carlyle poderia criar. Em
The negro question (1850), ele tratou da escravido nas ndias ocidentais


Ben-Israel, 1958; Ryals, 1987. Sobre o estilo narrativo de Carlyle, analisado de uma perspec-
tiva ps-moderna, ver Schoch (1999).

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Thomas Carlyle 195

em termos destemperados e, para o leitor moderno, at repugnantes. O


cinismo de Carlyle para com a sociedade inglesa ficou evidente em Latter-
day pamphlets (1850). Como em seus estudos histricos, Carlyle insistia
na importncia do indivduo e levantava srios senes democracia,
perseguio em massa e poltica. Tais concepes acabaram por isol-
lo das vertentes liberais e democrticas de sua poca. No sculo XX, sua
reputao se arrefeceu, em parte por causa de sua confiana na autoridade
e sua admirao pelos lderes poderosos, que foram interpretadas como
um prenncio do nazismo. Conta-se a estria de que, por volta do final da
II Guerra em 1945, Gobbels teria apresentado a Hitler a obra de Carlyle
sobre Frederico, o Grande.10
Depois da morte de sua mulher em 1866, fortemente sentida, Carlyle
retirou-se da vida pblica e pouco escreveu. Na verdade, jamais se recupe-
rou de tal perda. Jane registrara seus pensamentos mais amargos num dirio
secreto que Carlyle depois encontrou. Mas, numa carta a Emerson, disse:
luminosa, heroica, meiga, verdadeira e nobre foi aquele tesouro perdido
do meu corao, que fielmente me acompanhou por todos os caminhos pe-
dregosos; serei para sempre um pobre sem ela. Ele deu os papis e cartas
de Jane para seu amigo James Anthony Froude em 1871, que publicou o
material aps a morte de Carlyle. Froude tambm publicou as Reminiscences
de Carlyle (1881) e uma biografia sua em quatro volumes (1882-84), consi-
deradas pela crtica como das melhores biografias escritas desde sempre na
Inglaterra.11 Carlyle foi nomeado reitor da Universidade de Edimburgo em
1866. Seu discurso de posse, depois publicado com o ttulo sugestivo de On
the choice of the books,12 foi marcado pelo tom da exortao moral. Em 1874
recebeu a Ordem do Mrito da Prssia. No entanto, Carlyle declinou do ba-
ronato oferecido por Disraeli. Carlyle faleceu em 5 de fevereiro de 1881 em
Londres e est enterrado em sua terra natal, em Ecclefechan.
Principais obras de Carlyle:

F Wilhelm Meister's apprenticeship (1824) traduo do romance de


Goethe;

10
Grierson, 1930.
11
Froude, 1970.
12
Carlyle, 1881.

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196 Lies de histria

F The life of Schiller (1825);


F Sartor Resartus: the life and opinions of Herr Teufelsdrckh (1836);
F The French Revolution: a history (1837);
F Critical and miscellaneous essays (1838, reeditado em 1890);
F On heroes, hero-worship and the heroic in history (1841);
F Past and present (1843);
F Latter-day pamphlets (1850);.
F Life of John Sterling (1851);
F Frederick the Great (1857-1865). 6v.;
F Reminiscences (1881) editado por James Anthony Froude.

Sobre a histria13

Clio era representada pelos antigos como a primognita da deusa Me-


mria, e chefe das Musas; quer consideremos as qualidades essenciais de
sua arte, quer sua prtica e aceitao entre os homens, ns ainda devemos
considerar ter sido adequadamente aplicada tal dignidade. A histria, que
jaz na raiz de todas as cincias, tambm o primeiro produto distinto
da natureza espiritual dos homens; sua mais antiga expresso daquilo que
podemos chamar pensamento. um olhar tanto ao antes como ao depois;
enquanto, inegavelmente, o tempo vindouro j aguarda, invisvel, embora
definitivamente moldado, predeterminado e inevitvel, no porvir; e apenas
pela combinao dos dois o sentido de cada um se completa. Os Livros das
Profecias, embora antigos, no so os mais antigos. Algumas naes tm
profecias, outras no: mas dentre toda a humanidade, no h tribo to rude
que no tenha atentado a histria, embora delas haja inmeras que no
tenham aritmtica suficiente para contar at cinco. A histria tem sido es-
crita com fios de quipo,14 com pinturas de pena, com cintos de wampum;15

13
Publicado originalmente na Frazers Magazine, n. 10, 1830. Ver Carlyle (1893). Traduo e
notas de Jurandir Malerba.
14
Do espanhol quipo, do quchua khipu: instrumento feito de uma corda principal com cordes
multicores menores atados e amarrados, usado pelos antigos habitantes do Peru (para calcular,
por exemplo).
15
Rosrio de conchas polidas amarradas em cintos ou xales e usado pelos ndios norte-ameri-
canos como dinheiro, ornamento ou como vestes cerimoniais.

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Thomas Carlyle 197

ainda mais frequentemente com elevados de terra ou pedras monumentais,


sejam pirmides ou obeliscos funerrios; para o celta e para o copta, para
o pele vermelha tanto quanto para o branco, vidas entre duas eternidades
e preveno contra o olvido [oblivion], de bom grado ele se uniria em clara
relao consciente, como unido j est numa obscura relao inconsciente,
com todo o futuro e todo o passado.
Um talento para a histria pode-se dizer que nasa conosco, como
uma de nossas principais heranas. Num certo sentido, todos os homens
so historiadores. No toda memria plenamente escrita em anais, dentro
dos quais a alegria e a lamria, a conquista e a perda de vrios modos se
alternam? E, com ou sem filosofia, todas as fortunas de um pequeno reino
interior, com toda sua poltica, exterior e domstica, no se mantm inde-
levelmente registradas? Nosso prprio discurso curiosamente histrico. A
maioria dos homens, voc pode observar, fala apenas para narrar; narradores
discursam no por compartilhar o que eles pensaram, o que si ser em geral
assunto muito pequeno, irrelevante; mas por expor o que eles viveram ou vi-
ram, isto sim assunto quase ilimitado. Suprima-se a narrativa, e ento o fluxo
da conversao, mesmo entre os mais sbios, perde-se em partes separadas,
e no trivial fatalmente se esvanece. Portanto, porque ns nada fazemos seno
ordenar a histria, ns pouco dizemos, seno a narramos: no s isso, mas
ainda mais, num sentido mais amplo, toda nossa vida espiritual constri-se
desse modo. Porque, num sentido estrito, o que todo conhecimento seno
experincia registrada e um produto da histria; de que, por conseguinte,
razo e f, no menos que ao e paixo, so elementos fundamentais?
Sob uma forma limitada, e a nica praticvel, aquela parte da histria
que trata de aes memorveis, em todos os tempos antigos e modernos,
classificava-se entre as artes mais elevadas, e talvez nunca tenha estado
to elevada quanto nos dias de hoje. Pela razo de que, h muito tempo,
o fascnio da histria assenta principalmente em satisfazer nosso apetite
comum pelo maravilhoso, pelo desconhecido; e seu ofcio no era seno
como aquele do menestrel e do contador de estrias, ela tornou-se, alm
disso, uma professora primria e professa instruir em recompensar. Se,
com a magnificncia daquele venervel carter, ela no aprendeu algo de
sua austeridade e frieza; se na conciso lgica de um Hume16 ou de um Ro-

16
David Hume (1711-1776): filsofo, economista e historiador do Iluminismo escocs, uma
das mais importantes personagens da histria do pensamento moderno. Autor de A tratise of

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198 Lies de histria

bertson,17 o gracioso bem-estar e o jovial vigor pictrico de um Herdoto


ou de um Froissart18 no podem estar ausentes, no aqui a questo para
ns. Basta que todos os aprendizes, todas as mentes curiosas de toda or-
dem, sejam reunidos em torno de seu pedestal, e com reverncia meditem
sobre suas lies, como a verdadeira base da sabedoria. Poesia, teologia,
poltica, fsica tm seus seguidores e adversrios; cada pequena corporao
suportando uma guerra ofensiva ou defensiva por seu prprio domnio es-
pecial; em vez disso, o domnio da histria um armazm livre, onde todos
esses beligerantes se encontram em paz e se abastecem; e o sentimentalista
e o utilitrio, o ctico e o telogo, em uma s voz nos advertem: estudem a
histria, pois ela a filosofia ensinando pela experincia.
Longe esteja de ns menosprezar tal ensinamento, muita ateno ao
qual deve ser dispensada. Tampouco devemos muito rigidamente inquirir:
quanto at aqui ela ganhou? Se a maior parte dos pequenos conhecimen-
tos prticos que os homens possuem foi adquirida do estudo da histria
professada, ou de outras fontes menos alardeadas, ento, sendo assim, um
Marlborough pode tornar-se grande nos negcios do mundo, mesmo que
nenhuma histria guarde o que ele extrai das peas de Shakespeare? Mais
ainda, se naquele mesmo aprendizado pela experincia, a filosofia histrica
j decifrou com propriedade o primeiro elemento de toda cincia nesse
gnero: qual poder ser, ento, o propsito e a significncia daquela extra-
ordinria vida inconstante que ela investiga e pinta? De onde o curso dos
destinos do homem nesta Terra se origina, e para que fim ele tende? Ou,

human nature (1739) e An inquire concerning the human understanding (1748), sua History of En-
gland (1778), em seis volumes, considerada um marco da historiografia inglesa.
17
William Robertson (1721-1793): clrigo e historiador escocs, foi um dos primeiros a abor-
dar a histria como uma cincia emprica. Sua History of Scotland during the reigns of Queen Mary
and King James VI (1759) consiste numa histria factual e pragmtica e foi aclamada por autores
como Edmund Burke, David Hume e outros. Foi reitor da Universidade de Edinburgo (1762) e
historigrafo real (1764). Entre suas obras destacam-se The history of the reign of Charles V (3v.,
1796), e History of the discovery and settlement of America (1777).
18
Jean Froissart (c.1337-1410?), cronista, poeta e corteso francs. Embora ordenado padre,
teve uma vida mundana. Tornou-se um protg da rainha Filipa da Inglaterra, visitou a corte de
David II da Esccia e acompanhou Eduardo, o Prncipe Negro, em sua campanha na Gasconha.
Sua crnica, que continua a de Jean le Bel, cobre a histria da Europa ocidental do incio do
sculo XIV at 1400, praticamente a primeira metade da Guerra dos Cem Anos. No mrito
literrio, a crnica de Froissart considerada muito superior a qualquer trabalho similar em
qualquer lngua.

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deveras, se eles possuem algum curso ou tendncia, so realmente guia-


dos adiante por uma misteriosa sabedoria invisvel, ou apenas vagueiam
numa cega confuso sem uma orientao reconhecvel? Fundamentais em
qualquer filosofia da histria, tais questes, desde a poca quando analistas
monacais eram levados a respond-las sob a luz h muito tempo extinta de
seus missais e brevirios, tm sido apenas dubiamente e distncia vislum-
bradas pela maioria dos historiadores filosficos; muitos nem sequer de
longe as contemplam.
A verdade que duas dificuldades, nunca totalmente superveis,
permanecem no caminho. Antes que a filosofia possa ensinar pela ex-
perincia, a filosofia tem que estar em prontido, a experincia tem que
estar reunida e registrada de forma inteligvel. Agora, descurando da con-
siderao precedente, e levando-se em conta apenas a anterior, deixe-se
qualquer um que tenha examinado a torrente dos acontecimentos hu-
manos, e quo intricada, perplexa, incomensurvel, mesmo quando vista
por dentro com nossos prprios olhos, so seus movimentos mil vezes
matizados , deixe-se qualquer um dizer se a verdadeira representao
dessa torrente fcil ou impossvel. A vida social o ajuntamento das
vidas de todos os indivduos que constituem a sociedade; a histria a
essncia de inumerveis biografias. Porm, se uma biografia, mesmo nos-
sa prpria biografia, a estuda e resgata conforme podemos, muitos pontos
ininteligveis para ns ainda persistem; que dir ento desse milho de
fatos, os mesmos fatos dos quais, para nada dizer do seu propsito, ns
nada sabemos, nem podemos saber!
Tampouco propriamente nos permitir afirmar que a condio geral
interior da vida a mesma em todas as pocas; e que apenas os desvios
notveis do dom comum e da sina comum, e as variaes mais importantes
que a figura visvel da vida de tempos em tempos experimenta, merecem
memria e registro. A condio interior da vida, deve-se afirmar, o prop-
sito consciente ou semiconsciente da humanidade, na medida em que os
homens no so meras mquinas compiladoras, nunca a mesma em duas
pocas; nem so as variaes exteriores mais importantes fceis de se fixar,
ou sempre passveis de representao. Qual foi o maior inovador, qual foi
o mais importante personagem na histria do homem, aquele que pela pri-
meira vez conduziu exrcitos sobre os Alpes e obteve as vitrias de Cannae

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200 Lies de histria

e Trazimene;19 ou o campons annimo que pela primeira vez forjou para si


uma espada de ferro? Quando o carvalho derrubado, toda a floresta com
ele ecoa; mas uma centena de suas castanhas silenciosamente plantada
por uma brisa imperceptvel. Batalhas e guerras, que ao tempo estrondeiam
os ouvidos, e com prazer ou terror intoxicam os coraes, desaparecem
como uma briga de bar; e, exceto algumas Maratonas20 ou Morgartens,21
so lembradas por acaso, no por merecimento. As prprias leis, as cons-
tituies polticas, no so nossa vida, mas apenas a casa para dentro da
qual nossa vida conduzida: nem isso elas so, seno as paredes expostas
da casa; universo cujo mobilirio principal, as invenes e tradies, e os
hbitos cotidianos que regulam e suportam nossa existncia no so obra
de Drcons22 e Hampdens,23 mas de marinheiros fencios, de pedreiros ita-
lianos e metalrgicos saxes, de filsofos, alquimistas, profetas e todo o
conjunto h muito esquecido de artistas e artesos que pela vez primeira
conjuntamente nos ensinou como pensar e como agir, como dominar a na-
tureza fsica e espiritual. Ns bem poderamos dizer que de nossa histria
a parte mais importante perdeu-se sem deixar vestgio; e como aes de
graas j foram por costume uma vez oferecidas para mercs desconhe-
cidas olhar com reverncia para os sombrios lugares desabitados do
passado, onde, em informe esquecimento, nossos principais benfeitores,

19
Cidades italianas por onde marchou vitorioso o exrcito napolenico durante o bloqueio
continental.
20
A Batalha de Maratona (490 a.C.) foi o pice da maior tentativa do rei Dario da Prsia de con-
quistar o resto da Grcia e incorpor-la ao imprio persa, visando proteger a parte mais fraca de
sua fronteira ocidental. basicamente conhecida graas ao legado de Herdoto.
21
Batalha de Morgarten: travada em 15 de novembro de 1315 entre a Confederao Helvtica
e os exrcitos da casa dos Habsburgos, liderada pelo duque Leopoldo I da ustria. Ela marca a
independncia da Sua, constituda ento apenas de trs cantes: Uri, Unterwalden e Schwz,
que haviam assinado a Carta de Aliana em 1291, na qual se comprometiam a se ajudar mu
tuamente em caso de ataques estrangeiros.
22
Draco foi o primeiro legislador da Atenas antiga, no sculo VII a.C., que escreveu sua primeira
Constituio.
23
John Hampden (c.1595-1643): nascido em Londres, filho de um grande proprietrio rural de
Buckinghamshire e Middlesex, era primo de Oliver Cromwell por parte de me. Formou-se em
direito no Magdalen College, Oxford (1610) e, depois, no Inner Temple (1613). Vrias vezes
ministro do parlamento ingls, contemporneo de outros famosos legisladores ingleses como
John Elliot e John Pym, Hampden considerado um dos principais motivadores da guerra civil
inglesa, na qual teve ativa participao, em funo das posies que assumiu em dois episdios,
em geral relacionados com a ilegalidade de impostos e leis.

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Thomas Carlyle 201

com todos os seus trabalhos diligentes, mas no com o fruto deles, jazem
sepultados.
To imperfeita aquela mesma experincia, pela qual deve a filosofia
ensinar. Mais ainda, mesmo em relao quelas ocorrncias que permane-
cem registradas, as quais em sua origem pareciam dignas de registro, e o
sumrio das quais constitui o que ns agora chamamos histria, acaso no
inteiramente incompleto nosso entendimento delas? Ser mesmo possvel
represent-las como elas de fato ocorreram? A velha estria de Sir Walter
Raleigh24 olhando da janela de sua cela um tumulto da rua, que logo depois
trs testemunhas reportaram de trs maneiras diferentes, a dele diferindo
de todas as demais, ainda uma verdadeira lio para ns. Considere como
que os documentos e registros histricos se originam; mesmo registros
honestos, onde os informantes so imparciais por pessoal motivao; um
caso que, ainda que nada mais desejvel, deve estar entre os mais raros. Os
reais traos dominantes de um documento histrico, aqueles movimentos
que o caracterizam essencialmente, e que por si ss merecem ser registra-
dos, no so de modo algum os primeiros a serem notados. Em primeiro
lugar, entre as vrias testemunhas, que so tambm partes interessadas,
h apenas vaga surpresa, e medo ou esperana, e o burburinho do rumor
de milhares de lnguas; at que, depois de uma temporada, o conflito de
testemunhas decantou-se em alguma questo geral; e ento est assentado,
por deciso da maioria, que tal e qual travessia do Rubico, impeachment
de Strafford, conveno dos notveis so pocas na histria do mundo,
pontos cardeais sobre os quais grandes revolues mundiais se dobram.
Suponha, contudo, que a deciso da maioria estava toda errada; que os
pontos cardeais jazem muito mais profundos; e que passaram despercebi-
dos, porque nenhum adivinho, mas apenas um mero espectador, aconte-
ceu de estar ali! Nosso relgio badala quando a hora muda; mas nenhum
martelo do cronmetro do tempo ressoa pelo universo quando h uma
mudana de uma era a outra. Os homens nada entendem do que est em
suas mos: essa mansido caracterstica de fora, de modo que as causas
de maior peso podem ser tambm as mais silenciosas. No , em caso al-

24
Walter Raleigh (1552-1618): famoso explorador, corteso, poeta e escritor ingls, responsvel
pelo estabelecimento da primeira colnia inglesa na Amrica, em 1584, onde hoje a Carolina
do Norte.

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202 Lies de histria

gum, o autntico tratado histrico, mas apenas algum esquema ou teoria


do tratado mais ou menos plausvel, ou o resultado harmonioso de muitos
desses esquemas, cada qual variando em relao ao outro e todos variando
em relao verdade, que no podemos jamais esperar vislumbrar.
Mais que isso, ainda que nossa faculdade de discernimento das coisas
passadas nunca tenha sido to completa, persiste ainda uma discrepncia
entre nossa maneira de observ-las e sua efetiva maneira de ocorrncia. O
mais dotado dos homens pode observar, e mais ainda registrar, apenas as
sries de suas prprias impresses: sua observao, portanto, para nada di-
zer de suas outras imperfeies, deve ser sucessiva, enquanto que as coisas
acontecidas so geralmente simultneas; as coisas feitas no formavam uma
srie, mas um grupo. No representado, como na histria escrita: eventos
reais no so de modo algum simplesmente relacionados uns aos outros
como so os pais e sua prole; cada evento singular filho no de um, mas
de todos os outros eventos, antecedentes ou contemporneos, e, por sua
vez, ir combinar-se com todos os outros para dar origem a um novo: tra-
ta-se de um sempre vivo, sempre atuante caos do ser, no qual forma aps
forma vai tomando corpo a partir de inumerveis elementos. E esse caos,
infinito como a habitao e a durao do homem, insondvel como a alma
e o destino do homem, que o historiador ir descrever, e cientificamente
representar, podemos assim dizer, costurando-o com as linhas singulares e
pouco compridas de que dispe. No obstante, toda ao, por sua prpria
natureza, deve ser figurada tanto em sua largura e profundidade quanto
em seu comprimento; quer dizer, baseada na paixo e no mistrio, se
investigamos sua origem; e espalha-se por todas as mos, transformadora
e transformada; assim como avana para sua completude de modo que
toda narrativa , por sua natureza, unidimensional; movimenta-se adiante
rumo a um ou a sucessivos pontos; a narrativa linear, a ao contnua. Ai
de ns por nossos grilhes, ou pequenas correntes, de causas e efeitos,
que ns to assiduamente seguimos por carradas de anos e milhas quadra-
das, quando o todo uma ampla e profunda imensido, e cada tomo
encadeado e completado com todos os demais. Em verdade, se a histria
a filosofia ensinando pela experincia, o escritor preparado para compor
a histria at aqui um homem desconhecido. A prpria experincia re-
quereria todo o conhecimento para registr-la fosse a toda a sabedoria
necessria para tal filosofia tal como a interpretasse, para ser tida gratuita-

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Thomas Carlyle 203

mente. Melhor seria que os meros historiadores mundanos baixassem suas


pretenses, mais apropriadas para a oniscincia do que para a cincia hu-
mana; e, visando alcanar apenas alguma imagem das coisas vividas, cuja
imagem mesma ser, na melhor das hipteses, uma aproximao pobre,
deixassem o inescrutvel sentido delas como um segredo admitido; ou, no
mximo, em reverente f, muito diferente daquele ensino de filosofia, inter-
rompessem seus misteriosos vestgios, cujo caminho espreita-se na grande
profundeza do tempo, que a histria de fato revela, mas que apenas toda a
histria, na eternidade, claramente revelar.
Tais consideraes realmente seriam de pouco proveito se elas, em
vez de nos ensinar vigilncia e humildade reverente em nossas investiga-
es pela histria, enfraquecessem nossa estima por elas, ou nos desenco-
rajassem de incansavelmente persegui-las. Deixem-nos pesquisar mais e
mais o passado; que todos os homens o explorem, como a verdadeira fonte
do conhecimento; por cuja nica luz, consciente ou inconscientemente
empregada, podem o presente e o futuro ser interpretados ou resolvidos.
No obstante, todo o significado jaz para alm de nossa compreenso; por
ora, naquele complexo manuscrito, escrito com informes e inextricavel-
mente emaranhados caracteres desconhecidos que, mais que isso, um
palimpsesto e teve outrora escritura proftica, ainda vagamente ali leg-
vel , possvel decifrar algumas letras, algumas palavras, bem como reu-
nir, no uma filosofia completa, mas aqui e acol um preceito inteligvel,
disponvel na prtica; entenda-se bem, nesse nterim, que somente uma
pequena parte que ns deciframos; que ainda muito est por ser interpre-
tado; que a histria um manuscrito proftico verdadeiro, e que no pode
ser inteiramente interpretado por homem algum.
Porm, o artista da histria deve ser distinto do arteso da histria;
pois aqui, como em todas as outras provncias, h artistas e artesos; ho-
mens que trabalham mecanicamente num departamento, sem olhos para
o todo, nem percepo de que exista um todo; e homens que animam e
enobrecem o mais modesto dos departamentos com uma ideia do todo, e
via de regra sabem que somente no todo a parte pode ser verdadeiramente
compreendida. Os procedimentos e as tarefas desses dois, com relao
histria, devem ser completamente diferentes. No que cada um no tenha
seu real valor, em seus vrios graus. O simples fazendeiro pode at lavrar
seu campo, e com seu conhecimento ele tirou proveito de seu solo, e se-

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204 Lies de histria

me-lo com as sementes apropriadas, ainda que as rochas profundas e as


veredas incandescentes sejam desconhecidas para ele: sua pequena colheita
pende sob e sobre o firmamento de estrelas, e desliza por entre inspitos
espaos celestiais, entre Aires e Libra; no obstante, pare ele, ela amadurece
na estao devida, e ele a deposita no seu celeiro. Como fazendeiro, ele
inocente ao desconsiderar esses altos prodgios; mas como pensador e leal
inquiridor da natureza ele estava errado. mais ou menos assim tambm
com o historiador, que investiga algum aspecto especial da histria; e que,
desta ou daquela combinao de circunstncias, polticas, morais, econ-
micas, e das questes que ele levantou, infere que tais ou quais proprie-
dades pertencem sociedade humana, e que semelhantes circunstncias
vo produzir semelhantes questes; inferncia que, se outros inquritos o
confirmarem, deve ser considerada verdadeira e praticamente valiosa. Ele
somente est equivocado, como o arteso, quando imagina que essas pro-
priedades, descobertas e apreensveis, esgotam o assunto; e no v, a cada
passo, que este inexaurvel.
Contudo, aqueles especuladores de causa e efeito com quem ne-
nhuma maravilha perdura maravilhosa, mas para quem todas as coisas no
Cu e na Terra devem ser computadas e levadas em considerao, e para
quem mesmo o desconhecido, o infinito na vida do homem, adquiriu, sob
as palavras entusiasmo, superstio, esprito do tempo e assim por diante, um
smbolo algbrico e um dado valor tm agora seu papel na cultura eu-
ropeia; e podem ser considerados, como na maioria dos pases, mesmo na
prpria Inglaterra onde eles deixam-se ficar por ltimos, beirando extin-
o. Aquele que l o inescrutvel Livro da Natureza como se ele fosse uma
escriturao de mercador justamente suspeito de jamais ter visto aquele
livro, mas apenas algum sumrio escolar dele; do qual, se tomado como o
livro real, mais erro do que discernimento suceder-se-.
Indubitavelmente, tambm, com um sentimento crescente da na-
tureza infinita da histria que nos tempos atuais o velho princpio, a divi-
so do trabalho, tem sido a to amplamente aplicado. O historiador po-
ltico, em tempos passados praticamente o nico cultivador da histria,
agora encontrou vrios associados que se empenham em elucidar outras
fases da vida humana, das quais, conforme aludido acima, as condies
polticas transpostas no so seno uma, e ainda que a primria, talvez
no a mais importante, de muitas combinaes aparentes. Desse mesmo

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Thomas Carlyle 205

historiador, alm disso, em seu prprio departamento especial, coisas


novas e mais elevadas comeam a ser esperadas. Desde h muito tempo,
era muito comum afirmar-se injuriosamente que ele discorria longamente
com desproporcionada predileo sobre parlamentos, campos de bata-
lhas, mais ainda sobre as antecmaras do rei; esquecendo-se que, muito
longe dessas cenas, o fluxo poderoso do pensamento e da ao ainda des-
lanchava em seu curso magnfico, nas trevas e na luz; e em seus milhares
de vales distantes, todo um mundo de existncia, com ou sem um Sol
terreno de felicidade para aquec-lo, com ou sem um Sol paradisaco de
santidade para purific-lo e santific-lo, estava florescendo e se desvane-
cendo, estivesse a famosa vitria ganha ou perdida. Parece ter chegado
o tempo em que muito disso pode ser corrigido; e aquele que no v
nenhum mundo seno o das cortes e casernas; e escreve somente sobre
como soldados foram treinados e baleados, e como um ministro expulsou
o outro, e ento guiou, ou ao menos segurou, algo que ele denomina o
timo do governo, mas que seria antes a torneira dos impostos, por meio
da qual, em vez de guiar, ele pode esvaziar, e quanto mais astutamente
mais prximo do abrigo passar por um jornalista mais ou menos ins-
trutivo, mas no poder mais ser chamado de historiador.
Entretanto, o historiador poltico, ainda que seu trabalho fosse execu-
tado com toda a perfeio concebvel, poderia realizar apenas uma parte,
e ainda deixar espao para numerosos seguidores. Entre estes vem princi-
palmente o historiador eclesistico; esforando-se, com viso catlica ou
sectria, por traar o progresso da Igreja; daquela parte das instituies
sociais que dizem respeito a nossa condio religiosa; como a outra par-
te diz respeito a nossa condio civil, ou antes, no longo termo, nossa
condio econmica. Razoavelmente conduzido, esse departamento seria
indubitavelmente o mais importante dos dois; porquanto ele nos interessa
mais para entender como foi e poder ser promovido o bem-estar moral
do homem, do que para entender da mesma maneira seu bem-estar fsico;
sendo que o ltimo , em ltima instncia, o objetivo precpuo de todos os
arranjos polticos. Visto que aquele fisicamente mais feliz o mais seguro,
o mais forte; e, em todas as formas de governo, o poder (seja o da riqueza
como nos dias de hoje, ou o das armas e aliados dos tempos antigos) o
nico signo visvel e moeda de aquisio da prosperidade. Da verdadeira
prosperidade, contudo, ao menos que consideremos o prazer como seu

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206 Lies de histria

sinnimo, diz-se ser raramente, ou mesmo nunca, oferecida venda no


mesmo mercado onde aquela moeda corrente. De modo que, para real
vantagem do homem, no sua condio exterior, visvel de sua vida, mas
o interior e o espiritual os valores de maior influncia; no a forma de
governo sob a qual ele vive e o poder que ele pode acumular, mas a Igreja
da qual ele participa e o grau de elevao moral que ele pode adquirir por
meio de sua instruo. A histria eclesistica, portanto, falando-se sabia-
mente, teria segredos momentosos para nos ensinar: no s isso, no seu
mais elevado grau, ela seria uma espcie de Sagrada Escritura continuada;
nossos Livros Sagrados sendo, de fato, apenas uma histria da Igreja primi-
tiva, tal como originalmente se erigiu da alma do homem e simbolicamente
corporificou-se em sua vida exterior. Quo distantes nossos historiadores
eclesisticos esto de tais padres inatingveis, ou mesmo abaixo de quan-
tas aproximaes possveis, ns no precisamos apontar. Do historiador da
Igreja ns temos a reclamar, como o fizemos de seu colega arteso poltico,
que suas investigaes voltam-se mais para o mecanismo externo, os me-
ros epifenmenos e acidentes superficiais do objeto, do que para o objeto
propriamente dito: como se a Igreja jazesse em conclios de bispos, assem-
bleias ecumnicas e conclaves de cardeais, e no muito mais nos coraes
dos fiis; em cujas andanas e conversaes, assim influenciadas, suas prin-
cipais manifestaes deveriam ser procuradas, e seu progresso ou declnio
averiguado. A histria da Igreja a histria da Igreja invisvel, assim como
da visvel; a ltima, se separada da primeira, nada mais que um edifcio
vazio; dourado, talvez, e suspenso sobre velhos dons votivos, ainda que
vos, mais que isso, perniciosamente sujos; escrever sua histria menos
importante do que promover sua runa.
De um carter menos ambicioso so as histrias que se relacionam
a especiais domnios independentes da ao humana; a cincias, artes
prticas, instituies e assim por diante; questes que no implicam um
eptome de todo o interesse e formas de vida do homem; mas nas quais,
embora cada uma seja conexa com todas as demais, o esprito de cada
qual, ao menos nos resultados materiais, deve ser em algum grau deduzido
sem uma referncia to estrita ao das outras. Mais elevado em dignidade e
dificuldade, sob esse tpico estariam nossas histrias da filosofia, das opi-
nies do homem e teorias a respeito da natureza do ser e as relaes com
o universo visvel e invisvel: essa histria, de fato, fosse ela devidamente

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Thomas Carlyle 207

tratada, ou adequada para tratamento justo, seria um domnio da histria


da Igreja; seu domnio lgico ou dogmtico; pois a filosofia, em seu senti-
do verdadeiro, ou deveria ser a alma, de cuja religio o culto o corpo;
no estado so das coisas, o filsofo e o padre seriam um e o mesmo. Mas
a prpria filosofia est muito distante de apresentar esse carter; nem tm
sido seus historiadores, genericamente falando, homens que pudessem mi-
nimamente se aproximar disso. Raras vezes, desde a rude era dos magos
e druidas, aquela mesma identificao saudvel entre o padre e o filsofo
aconteceu em qualquer pas: mas, em vez disso, o culto das coisas divinas
e a investigao cientfica das coisas divinas estiveram em mos muito dife-
rentes, sendo suas relaes no amistosas, mas hostis. Nem os Brckers25 e
os Bhles,26 para nada dizer dos inmeros Enfields27 infelizes, foram mais
do que pobres informantes, em geral pouco inteligentes, das doutrinas pro-
feridas; sem fora para descobrir como a doutrina teve origem, ou qual
referncia abre para seu tempo e para seu pas, para a posio espiritual
da humanidade em dado tempo em lugar. No, tal desafio sequer se lhes
ocorre, como algo a ser tentado.
Tambm a arte e a literatura esto intimamente misturadas com a
religio; como se fossem fortificaes e pilares por meio dos quais aquele
mais alto pinculo em nosso mundo interior pouco a pouco se conecta com
uma instncia geral e a partir da se torna acessvel. Aquele que deveria
escrever uma apropriada histria da poesia pintaria para ns as sucessivas
revelaes que o homem recebeu do esprito da natureza; sob que aspectos
ele teria captado e se esforado por representar algum lampejo daquela
inenarrvel beleza, que a religio, em sua mais elevada sutileza, a inspi-

25
Jacob Brcker: nascido e falecido em Augsburgo (1696-1770), professor em Iena, e pastor em
sua cidade natal. Autor de Historia philosophica doctrinae de ideis (1723) e Historia critica philoso-
phiae a mundi incunabilis ad nostra usque aetatem deducta (5v., Leipzig, 1742-1744) considerado
o iniciador da histria da filosofia.
26
Johann Gottlieb Bhle (1763-1821): filsofo e acadmico alemo, nasceu em Brunswick
e estudou em Gttingen, onde tornou-se professor, tendo lecionado tambm em Moscou e
Brunswick. Entre seus principais trabalhos destacam-se o Handbuch der Geschichte der Philoso-
phie (8v., 1796-1804) e a Geschichte der neueren Philosophie (6v., 1800-1805).
27
The history of philosophy, from the earliest times to the beginning of the present century; drawn up
from Bruckers Historia critica philosophiae (1791), de William Enfield, foi um manual de filosofia
adotado em inmeras universidades da Europa e dos Estados Unidos durante a primeira me-
tade do sculo XIX.

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208 Lies de histria

rao de um profeta, ainda que em um ou outro grau deva inspirar cada


cantor verdadeiro, pois seu tema jamais ser to modesto. Ns deveramos
ver com que passos os homens ascenderam ao templo; quo perto se apro-
ximaram; por meio de que maligna casualidade, durante longos perodos,
eles se afastaram dele e rastejaram-se pelo cho sem nenhuma msica no
ar, ou cegamente debateram-se rumo a outras paragens. Pois que entre
todos nossos Eichhorns28 e Wartons29 no h um tal historiador que seja
to claro para todos. No obstante, no nos deixem desesperar de antigas
aproximaes quela excelncia. Acima de tudo, permitam-nos conservar o
ideal dela ao menos em nosso olho; pois por meio dele ns descortinamos
a chance de alcan-la.
Nossas histrias de leis e constituies, nas quais muitos Montes-
quieu30 e Hallam31 trabalharam com denodo, so de uma natureza muito
mais simples; embora demasiado profundas se inteiramente investigadas; e
teis, quando autnticas, mesmo se de pouca profundidade. Ento temos
histrias da medicina, da matemtica, astronomia, comrcio, das ordens
de cavalaria, dos monastrios; e Goguets32 e Beckmanns33 avanaram com

28
Johann Gottfried Eichhorn (1752-1827): telogo protestante do Iluminismo e antigo orien-
talista, professor em Iena e Gttingen, autor de extensa obra (que inclui uma Weltgeschichte, de
1819), considerado o fundador da moderna crtica do Velho Testamento.
29
Thomas Warton, o Jovem (1728-1790): nasceu em Basingstoke, Hampshire, Inglaterra, filho
do poeta Thomas Warton, o Velho. Foi professor em Oxford e crtico e historiador literrio,
alm de poeta.
30
Charles-Louis de Secondat, baro de Montesquieu (1698-1755): historiador, poltico e fil-
sofo iluminista francs, um dos mais conspcuos enciclopedistas, foi o formulador da moderna
tripartio dos poderes, atualmente vigente em muitas constituies nacionais. Teve formao
iluminsta com padres oratorianos, desde cedo mostrando-se crtico severo e irnico da monar-
quia absolutista decadente, assim como do prprio clero. Entre suas obras destacam-se Cartas
Persas (1721), Consideraes sobre as causas da grandeza dos romanos (1734) e O esprito das leis
(1748).
31
Henry Hallam (1777-1859): historiador e literato whig formado no Christ Church em Oxford.
Sua primeira grande obra, The view of the State of Europe during the Middle Ages, foi publicada em
1818, seguida por Constitutional history of England (1827) e Introduction to the literature of Europe
in the 15th, 16th and 17th centuries (1838/1839).
32
Antoine Yves Goguet (1716-1758): jurista, literato e historiador francs, estudou nas faculda-
des de Beauvais, de Plessis e de Harcourt, e chegou a chanceler no parlamento de Paris. Interes-
sado na histria dos povos primitivos, escreveu muitos trabalhos que foram usados como fonte
para a primeira Enciclopedia Britannica. Sua obra mais conhecida De lorigine des loix, des arts,
et des sciences; et de leurs progres chez les anciens peuples (3v., 1758).
33
Johann Beckmann (1739-1811): cientista alemo que cunhou o termo tecnologia, formou-
se na universidade de Gttingen, onde dedicou-se ao estudo de teologia, matemtica, fsica,

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Thomas Carlyle 209

aquela que pode ser considerada a mais generosa de todas as contribui-


es, uma histria das invenes. De todos cujos tipos, e muitos aqui no
enumerados, nem sequer imaginados e postos em prtica, o mrito e o
plano exato, dentro de nossos presentes limites, no precisam de maior
exposio.
Desse modo, no obstante, como assinalado acima, toda ao au-
mentada de trs modos, e a soma geral da ao humana todo um uni-
verso, com todos seus limites desconhecidos, assim a Histria se empenha
correndo caminho aps caminho, pelo impassvel, em diversas direes
e intersees, para assegurar para ns algum vislumbre do todo; em cuja
diligncia, se cada historiador olhar bem ao redor de seu caminho, se-
guindo-o com o olho, e no, como mais comum, com o nariz, ela pode
por fim provar-se no completamente malsucedida. Rogando apenas que a
ampliada diviso do trabalho no agrave aqui, nem em lugar algum, nossas
j fortes tendncias mecnicas, de modo que na destreza manual por partes
ns venhamos a perder todo domnio sobre o conjunto, e na esperana de
que qualquer filosofia da histria fique mais distante do que nunca de-
sejemo-la todos sempre grande e maior sucesso.

histria natural e administrao e finanas pblicas. Dedicando-se ao estudo de diferentes artes


e ofcios, escreveu seu Beitrg zur Geschichte der Erfindungen (1780-1805), traduzido para o
ingls em 1797 como History of inventions, discoverires and origins.

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Thomas Babington Macaulay
Srgio Campos Gonalves

A histria, pelo menos no seu estado de perfeio ideal, um misto


de poesia e filosofia. Imprime no esprito verdades gerais por meio da
representao viva de certos personagens e incidentes.

Thomas Babington Macaulay foi um dos historiadores britnicos mais


respeitados do sculo XIX. Filho de me quacre protestante e de um
montanhs da Esccia que era partidrio da reforma social e filantropo
do movimento antiescravista, Macaulay nasceu em Leicestershire, onde
revelou seu dom para as letras j na tenra idade: o prodgio lia aos trs
anos, e aos oito escreveu um compndio de histria universal. Aos 18
anos, entrou para o Trinity College, em Cambridge, e, aos 23, comeou
sua carreira literria no Knights Quarterly Magazine. Em dois anos, pas-
sou a publicar ensaios na Edinburgh Review, onde seu estilo declamatrio
e sutil conquistou leitores. Aos 26 obteve sua admisso de advogado, mas
nunca exerceu a profisso. A partir de 1830, quando se tornou membro
do parlamento, Macaulay ganhou notoriedade com seus discursos a favor
dos movimentos da reforma parlamentar, contra o escravismo e pela am-
pliao da igualdade de direitos, posto que a ideia do sufrgio universal
nunca o agradou. Ensasta eloquente, poeta e poltico whig, Macaulay foi
porta-voz das classes mdias liberais inglesas tanto atravs de seus escri-
tos quanto em sua participao parlamentar.


Macaulay, 1843.

Para traar o perfil de Macaulay, utilizei um apanhado de ensaios biogrficos: Canning (1882);
Stephen (1893); MacGregor (1901); Morison (1901); Pattison (2008); Stirling (1868); Strunk
Jr. (1895); The Dean of St. Pauls (1862); Trevelyan (1876 e 1907); Watrous (1900).

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212 Lies de histria

Macaulay entrou na poltica pela porta da escrita. Ao passo que seus


ensaios tornaram possvel que seu nome fosse votado para a Cmara dos
Comuns, a baixa cmara britnica, seus discursos o destacaram entre os
parlamentares. No entanto, sua reputao e credibilidade pblica no evi-
taram que sua famlia estivesse beira da falncia. Como era o princi-
pal provedor da famlia, Macaulay aceitou servir ao Conselho Supremo
da ndia, entre 1834 e 1838, no qual trabalhou na instrumentalizao do
sistema educacional e na criao do cdigo criminal, que anos depois foi
reproduzido em outras colnias britnicas. Crente firmemente na superio-
ridade e na integridade moral das instituies britnicas, sua participao
determinante pela presena inglesa na ndia rendeu a criao dos termos
Macaulays children e macaulayism, que se referem aos nativos indianos que
adotam a cultura ocidental como estilo de vida, ou que se mostram in-
fluenciados pelos colonizadores.
Ao retornar Inglaterra, Macaulay ganhou vrias posies de prest-
gio no governo e na Universidade de Glasgow. Em 1839, voltou a ser mem-
bro do parlamento por Edimburgo e, no mesmo ano, ganhou o posto de
secretrio de Guerra no gabinete do ministro Lord Melbourne. Sua estada
no gabinete o desviou do plano de produzir sua grande obra histrica, mas
Macaulay voltou a devotar seu tempo aos escritos quando o ministrio de
Melbourne caiu. Em 1842, alcanou o sucesso com a publicao de uma
coleo de poemas sobre episdios heroicos da histria de Roma, os quais
compusera durante sua estada na ndia, intitulado Lays of Ancient Rome.
No ano seguinte, recolheu e publicou seus Critical and historical essays.
Em 1846, voltou a ter um cargo ministerial, mas suas atribuies leves
o permitiram trabalhar tambm como historiador. Perdeu sua cadeira no
parlamento nas eleies de 1847 e, no ano seguinte, publicou os dois pri-
meiros volumes de sua grande obra, The history of England from the accession
of James the Second, que obteve estrondoso sucesso. Logo foi eleito reitor
na Universidade de Glasgow, cargo sem obrigaes administrativas que
frequentemente atribudo aos estudiosos de fama literria ou poltica. Em
Glasgow, Macaulay recusou o cargo de professor de histria moderna para
se dedicar aos seus escritos. Ao ser aclamado pelos eleitores de Edimburgo


Macaulay, 1957:721-724.

Gilley, 1999:746-747.

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Thomas Babington Macaulay 213

nas eleies de 1852, para que fosse reeleito para o parlamento, Macaulay
aceitou candidatar-se sob a condio de no fazer campanha e de no se
comprometer com nenhuma questo poltica. Foi eleito, apesar das con-
dies. Entretanto, devido sade ruim, mal permaneceu na Cmara nos
anos que se seguiram. O trabalho no parlamento evidentemente havia se
tornado pesado demais, e Macaulay deixou o cargo vago em 1856, sacrifi-
cando sua carreira poltica e at mesmo seu convvio social para se dedicar
sua obra histrica. Apesar de ter sido agraciado com o ttulo nobilirqui-
co de baro de Rothley em 1857, raramente esteve presente na Cmara dos
Lordes, a instituio superior bret.
Os escritos polticos de Macaulay, famosos pelo seu estilo brilhante
de prosa autoconfiante, s vezes dogmtico, enfatizavam um modelo pro-
gressivo para a histria britnica, em acordo com a articulao de uma
cultura provisional e da crena na liberdade de expresso. Os ensaios
que publicou, notadamente na Edinburgh Review, tornaram clebre um
homem de origem simples. Em 1855, a publicao do terceiro e quarto
volumes de sua History of England alcanou o mesmo sucesso dos volu-
mes anteriores. Nos Estados Unidos, suas vendas apenas no excederam
a Bblia e alguns livros escolares. Posteriormente, a obra foi traduzida
para vrios idiomas, como o alemo, o dinamarqus, o sueco, o italiano,
o francs, o holands, o espanhol, o hngaro, o russo, o persa. O sucesso
foi imediato, os leitores se deixaram cativar-se pela obra histrica como
o faziam pela fico, pois sua arte narrativa evocava a qualidade cnica e
dramtica para os eventos histricos.
O estilo emprico, formal e impositivo de Macaulay era muito admi-
rado em sua poca. A escrita era clara e impressiva, com uma narrativa
poderosa e rica em detalhes. Contudo, sua perspectiva mostra-se inega-
velmente influenciada por preconceitos protestantes e com a tendncia do
exagero e da pomposidade. Alm de sua forma de escrever a histria ter
sido bastante criticada por historiadores posteriores, foi acusado de mani-
pular a narrativa para conform-la a seus pontos de vista e, portanto, de
subestimar os fatos que contrariavam suas opinies. Karl Marx se refere


Ward et al., 2000.

Gilley, 1983.

Sobre a estilstica literria de Macaulay e sua historicidade, ver Gay (1990).

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214 Lies de histria

a Macaulay como um sistemtico falsificador da histria, dado que ele


minimiza tanto quanto possvel os fatos que lhe convm. Ironicamente,
o prprio Macaulay havia escrito, em 1828, que a prtica de distorcer a
narrativa para conform-la a uma teoria um vcio no to desconfortvel
quanto pode aparecer primeira vista aos interesses da cincia poltica.
Ao incluir em sua perspectiva histrica os fatores econmicos, polti-
cos e sociais juntamente com as transformaes das maneiras de compor-
tamento e de moral como os principais fatores das revolues silenciosas,
Macaulay antecipou as tendncias historiogrficas que apenas se cristaliza-
riam um sculo depois no ofcio do historiador.10
Na universidade, Macaulay ficou conhecido por sua proeminncia ge-
nial de orador inesgotvel, e isso o tornou admirado por personalidades de
destaque em sua poca. Embora estivesse absolutamente em acordo com
os ideais rankianos, com sua abordagem historiogrfica mais prxima do
positivismo que do empirismo puro, Macaulay apresentava um tom oti-
mista para as origens histricas da era vitoriana e do imprio britnico.11
Enxergava na histria uma fonte valiosa de conhecimento, pois ela condu-
ziria o pensamento a um raciocnio provisional, isto , a histria forneceria
as ponderaes a respeito do futuro. Em sua obra, evidente a concepo
filosfica da histria como um contnuo progresso da vida, que evolua da
selvageria para a humanidade,12 e cuja narrativa servia para justificar os
ideais whigs e protestantes. lugar-comum em sua histria o delineamento
dos personagens atravs de uma dualidade maniquesta, em que os whigs
liberais e protestantes aparecem como protagonistas, e os tories conserva-
dores e catlicos, como antagonistas, todos articulados ao processo hist-
rico do sucesso britnico pela excluso do catolicismo.
Como historiador, Macaulay no escapou do partidarismo. Os cinco
volumes de sua grande obra, History of England, garantiram que seu mo-
delo progressista de interpretao o colocasse como um dos fundadores
da chamada interpretao whig da histria, que , em outras palavras,


Marx, 1906.

Macaulay, 1828:361.
10
Ibid., p. 363. Ver Davies (1939).
11
Powell, 2007.
12
Macaulay, 1828:362.

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Thomas Babington Macaulay 215

uma historiografia que apresentava o passado inevitavelmente progressista


rumo liberdade e ilustrao, o qual culminaria nas formas modernas da
democracia liberal e na monarquia constitucional. Macaulay foi precursor
de um modelo de interpretao histrica whig em que comum o enalte-
cimento da ascenso do governo constitucional, das liberdades pessoais e
do progresso cientfico.13
Na primeira metade do sculo XIX, no Reino Unido, o crescimento
do poder da classe mdia industrialista e de homens de negcio criou
a demanda por uma reinterpretao da histria inglesa que enfatizasse
o papel da guerra civil do sculo XVII e da Revoluo Gloriosa como a
pedra fundamental para a liberdade, a prosperidade e o progresso social
da Inglaterra. Mais que qualquer outro escritor, Macaulay advogou his-
toriograficamente em favor desse ponto de vista whig na histria bret
e foi porta-voz do avano material da era vitoriana mesma proporo
que atenuou os problemas econmicos e sociais oriundos da revoluo
industrial.14
Combinando racionalismo e imaginao romntica, os ensaios de Ma-
caulay ajudaram a moldar a viso histrica de mundo de uma gerao de
ingleses, convenientemente convictos de que suas instituies serviam aos
melhores interesses para o desenvolvimento dos pases sob sua tutela. Seu
estilo narrativo claro e enftico tornou-se um exemplo a ser perseguido
pelo alto padro jornalstico. Com Carlyle, Macaulay compartilha a honra
de figurar entre os grandes ensastas ingleses. Enquanto Carlyle se desta-
cou por sua percepo imaginativa, Macaulay conquistou grande audincia
com seu estilo atrativo, sua narrativa ilustrada e sua preciso descritiva.15
A concepo de histria de Macaulay foi seguida notadamente por
seu sobrinho, Sir George Otto Trevelyan, editor da coletnea Life and Let-
ters, que ainda a mais completa obra sobre a vida de Macaulay, e por seu
sobrinho-neto, o historiador George Macaulay Trevelyan, que adotou o
estilo literrio do tio-av, mirando no exemplo de Macaulay em toda a sua
carreira.16

13
Gilley, 1983.
14
Nixon, 2002; Clive, 1973.
15
Fitch, 1912.
16
Adrian, 1963.

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216 Lies de histria

Macaulay morreu em 1859, sem nunca ter se casado e sem filhos. Dei-
xou sua History of England incompleta, cujo ltimo volume foi publicado
aps sua morte, em 1861. Seu corpo foi enterrado em Abadia de West-
minster, na cripta dos poetas, sob o epitfio o seu corpo jaz em paz/ mas
o seu nome viver para sempre.17
Principais obras de Macaulay:

F Criticaland historical essays contributed in the Edinburgh Review (1843);


F Historical essays of Thomas Babington Macaulay (1901);
F Lays of Ancient Rome (1842);
F Literary essays of Thomas Babington Macaulay (1900);
F The complete works (1866, 8v.);
F The history of England from the accession of James the Second (1848-1861);
F The miscellaneous writings and speeches of Lord Macaulay (1860).

Histria18

Para escrever a histria apropriadamente isto , para abreviar de-


liberaes e extrair excertos dos discursos, para intercalar na devida pro-
poro eptetos de enaltecimento e abominao, para traar as qualidades
antagnicas dos grandes homens, mostrando quantas virtudes contradit-
rias e vcios eles renem, e seus prs e contras em abundncia tudo isso
muito fcil.19 Entretanto, ser realmente um grande historiador talvez a
mais rara das distines intelectuais. Muitos trabalhos cientficos so, ao
seu modo, absolutamente perfeitos. H poemas que somos inclinados a
designar como impecveis, ou como prejudicados apenas por defeitos que
em geral passam despercebidos no brilho geral da excelncia. H discursos,
em particular alguns de Demstenes,20 nos quais seria impossvel mudar
uma palavra sem que a alterao se desse para pior. Mas no conhecemos

17
Ruas, 1940:32.
18
Publicado originalmente na Edinburgh Review (n. 47, p. 331-367, 1828), em resenha ao livro
The romance of history England (London, 1828), do literrio ingls Henry Neele (1798-1828).
Traduzido de Macaulay (1889). Traduo, edio e notas de Srgio Campos Gonalves.
19
Mantive os destaques em itlico do autor estritamente de acordo com a primeira verso do
texto, publicada na Edinburgh Review.
20
Proeminente orador e estadista ateniense (385-322 a.C.).

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Thomas Babington Macaulay 217

nenhuma histria que se aproxime de nossa noo de como a histria deve


ser nenhuma histria que no se afaste, tanto direita quanto esquer-
da, da linha exata.
A causa pode ser facilmente determinada. Essa provncia da literatura
uma zona litigiosa. Situa-se nos confins de dois territrios distintos. Est
sob a jurisdio de dois poderes hostis; e, como outros distritos semelhan-
temente situados, maldefinido, malcultivado e malregulado. Em vez de
ser igualmente partilhada entre seus dois regentes, a razo e a imaginao,
cai alternadamente sob o domnio nico e absoluto de um deles. s vezes
fico. s vezes teoria.
A histria, como se diz, filosofia ensinada atravs de exemplos. Infe-
lizmente, o que a filosofia ganha em validade e profundidade, os exemplos
geralmente perdem em vivacidade. Um historiador perfeito precisa possuir
uma imaginao suficientemente poderosa para tornar sua narrativa envol-
vente e pitoresca. Contudo, ele deve control-la absolutamente, contentan-
do-se com os materiais que encontra e abstendo-se de suprir as deficincias
pelo acrscimo de materiais prprios. Ele deve ser um pensador profundo
e astuto. Todavia, deve possuir autocontrole suficiente para se abster de
moldar os fatos s suas hipteses. Aqueles que podem estimar justamente
essas dificuldades quase insuperveis no acharo estranho que todos os
escritores possam falhar, tanto na narrativa quanto no departamento espe-
culativo da histria.
Pode-se colocar como uma regra geral, apesar de sujeita a ressalvas
e excees considerveis, que a histria se inicia como romance e termina
como ensaio. Dos historiadores romnticos, Herdoto o mais antigo e o
melhor. Sua animao, sua ternura sincera, seu maravilhoso talento para a
descrio e o dilogo, e o fluxo doce e puro de sua linguagem os colocam
frente dos narradores. Lembra-nos uma criana encantadora. H uma graa
alm do alcance da simulao em sua inaptido, uma malcia em sua ino-
cncia, uma inteligncia em seu absurdo, uma eloquncia insinuante em
seu ceceio.21 No sabemos de nenhum escritor que desperte tal interesse
por si mesmo e sua obra no corao do leitor. Escreveu um livro incompa-
rvel. Escreveu algo talvez melhor que a melhor histria; mas no escreveu

21
De acordo com o Dicionrio Houaiss (Objetiva, 2001), a ao ou o efeito de pronunciar as
consoantes /s/ e /z/ como interdentais.

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218 Lies de histria

uma boa histria; ele , do primeiro ao ltimo captulo, um inventor. No


nos referimos aqui meramente quelas fices grosseiras pelas quais ele
foi repreendido pelos crticos de tempos depois. Falamos desse colorido
que igualmente difuso sobre toda a sua narrativa e que perpetuamente
deixa o mais sagaz leitor em dvida sobre o que rejeitar e o que acolher. As
partes mais autnticas de seu trabalho tm a mesma relao com as lendas
mais selvagens que Henrique V tem com A tempestade.22 Shakespeare nos
faz enumeraes dos exrcitos e dos que retornaram mortos ou feridos, as
quais, suspeitamos, no so muito menos exatas que aquelas de Herdoto.
H passagens em Herdoto quase to longas quanto os atos de Shakespea-
re, em que tudo dito dramaticamente, e em que a narrativa serve apenas
s finalidades da encenao. Sem dvida, possvel que o contedo de
algumas conversas tenha sido reportado ao historiador. Contudo, eventos
que aconteceram em pocas e naes to remotas cujos detalhes nunca po-
deriam ter sido do conhecimento dele, se que chegaram a ocorrer, so re-
latados com grande mincia de detalhes. Consequentemente, consideran-
do o que ele registrou dos acontecimentos sobre os quais poderia estar bem
informado, somos incapazes de julgar se podemos acreditar em qualquer
coisa alm do esboo despido; por exemplo, se a resposta de Glon23 aos
embaixadores da Confederao Grega, ou se o que foi dito entre Aristides24
e Temstocles25 na sua famosa entrevista nos foram corretamente transmiti-
dos. Os grandes eventos so, sem dvida, fielmente relatados. Assim como

22
Considerada por muitos a ltima pea escrita por William Shakespeare, provavelmente em
1610/1611. Embora sua primeira publicao tenha sido listada como comdia, muitos editores
modernos catalogam a pea como romance.
23
Tirano (c.540-478 a.C.) de Gela e Siracusa, colnias fundadas pelos gregos na Siclia.
24
Aristides, o Justo, general e estadista ateniense. Em 482 a.C., sofreu a pena do ostracismo,
provavelmente, por fazer oposio a Temstocles. No entanto, foi requisitado a voltar para aju-
dar a derrotar os persas nas batalhas de Salamina e Plateia. Em 478 a.C., colaborou com os alia-
dos do leste de Esparta para formar a Liga de Delos, que, aliada cidade de Atenas, efetivamente
se tornou uma espcie de imprio ateniense.
25
Poltico e general-estrategista naval ateniense (525-460 a.C.) que liderou o Partido Democr-
tico Ateniense. Sua principal medida foi criar uma frota naval capaz de rechaar uma possvel
invasopersa. A vitria sobre a frota persa de Xerxes I na batalha de Salamina lhe deu grande
fama. No entanto, em razo de seu carter belicista, foi lanado no ostracismo por seus adver-
srios, que tentaram lhe imputar uma acusao de alta traio. Refugiou-se no reino persa antes
do julgamento e, ironicamente, foi aceito no reino que derrotou, pois os persas aceitavam os
homens experientes que pudessem ajud-los na expanso de seu imprio.

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Thomas Babington Macaulay 219

provavelmente o so muitas das circunstncias menos importantes, mas as


quais impossvel verificar. As fices so em muito como os fatos, e os
fatos so em muito como as fices, de modo que, com respeito a vrios
detalhes interessantes, nossa crena no confirmada nem negada, mas
permanece em um estado inquieto e eterno de suspenso. Ns sabemos
que h uma verdade; mas no podemos decidir exatamente onde ela est.
As falhas de Herdoto so falhas de uma mente simples e imagina-
tiva. As crianas e os criados so notavelmente herodotonianos em seu
estilo de narrao. Dizem tudo de maneira dramtica. Qualquer um que
j teve que resolver suas disputas sabe que, mesmo quando eles no tm
inteno de enganar, seus relatos de conversas sempre requerem uma
filtragem cuidadosa.
Herdoto escreveu como era natural que devesse escrever. Ele escre-
veu para uma nao suscetvel, curiosa, vigorosa, insaciavelmente desejosa
de novidade e excitao; para uma nao onde as belas-artes tinham alcan-
ado sua mais alta excelncia, mas onde a filosofia ainda engatinhava. Seus
compatriotas tinham recentemente comeado a cultivar a composio em
prosa. Os negcios pblicos geralmente haviam sido registrados em verso.
Assim, os primeiros historiadores puderam usar, sem medo de censura, da
licena permitida a seus antecessores, os bardos.26 Os livros eram poucos.
Os acontecimentos dos tempos passados eram aprendidos pela tradio e
pelas canes populares; as maneiras dos pases estrangeiros, pelos relatos
de viajantes. sabido que o mistrio que paira sobre o que distante, tan-
to no espao quanto no tempo, frequentemente nos impede de censurar
como aberrao o que percebemos ser impossvel. O que para ns a poca
das Cruzadas, a gerao de Creso27 e Slon28 era para os gregos na poca de
Herdoto. A Babilnia era para eles o que Pequim era para os acadmicos
franceses do sculo passado.
A obra de Herdoto foi composta para tal povo; e, se pudermos con-
fiar em um relato, no sancionado de fato por escritores de alta autoridade,
mas em si mesmo no improvvel, foi composta no para ser lida, mas

26
Poetas ou cantadores de versos picos e heroicos. O termo remete a uma tribo celta que viveu
onde hoje a Irlanda.
27
Creso (?-546 a.C.), ltimo rei da Ldia, morto em 546 a.C., famoso pela sua imensa riqueza.
28
Slon (c.638-c.559 a.C.), legislador e estadista da antiga Atenas.

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220 Lies de histria

para ser ouvida. No foi na circulao vagarosa de algumas cpias, as quais


apenas alguns ricos poderiam possuir, que o ambicioso autor procurou
assegurar sua recompensa. O interesse pela narrativa e a beleza do estilo
foram auxiliados pelo majestoso efeito da declamao, pelo esplendor do
espetculo, pela forte influncia da empatia. Um crtico que solicitasse au-
toridades no meio de tal cena deveria ser de uma natureza fria e ctica; e
poucos crticos estavam l. Como era o historiador, assim tambm eram os
ouvintes, inquisitivos, crdulos, facilmente movidos pelo temor religioso
ou pelo entusiasmo patritico. Com igual prazer escutariam os romances
graciosos de seu prprio pas. Eles agora ouviam falar da realizao de
predies obscuras, da punio de crimes sobre os quais a justia do Cu
parecia ter ignorado, de sonhos, pressgios, avisos dos mortos, de prince-
sas para quem nobres pretendentes se afirmavam atravs de cada exerccio
generoso de fora e habilidade, de crianas estranhamente protegidas da
lana do assassino, para cumprir grandiosos destinos.
Como a narrativa aproximou-se da sua poca, o interesse se tornou
ainda mais atraente. O cronista tinha agora que contar a histria daquele
grande conflito do qual a Europa data sua supremacia intelectual e poltica,
uma histria que, mesmo com a distncia no tempo, a mais incrvel e a
mais emocionante dos anais da raa humana, uma histria abundante de
tudo que espantoso e admirvel, com tudo que pattico e animado;
com caprichos gigantescos de fortunas infinitas e poder desptico, com
poderosos milagres de sabedoria, de virtude e de coragem. Qualquer coisa
que desse um forte tom de realidade narrativa to bem calculada para
inflamar paixes, e para lisonjear o orgulho nacional, certamente seria re-
cebida favoravelmente.
Entre o tempo em que se diz que Herdoto comps sua histria e o
final da Guerra do Peloponeso transcorreram aproximadamente 40 anos
40 anos coroados de grandes eventos polticos e militares. As circuns-
tncias do perodo produziram um grande efeito na personalidade grega;
e em parte alguma esse efeito foi to extraordinrio como na ilustre demo-
cracia de Atenas. Um ateniense, de fato, mesmo no tempo de Herdoto,
dificilmente poderia ter escrito um livro to romntico e eloquente como
aquele de Herdoto. Enquanto civilizao avanada, os cidados daque-
la famosa repblica tornaram-se ainda menos visionrios, e ainda menos
ingnuos. Ambicionaram saber, enquanto seus ancestrais contentavam-se

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Thomas Babington Macaulay 221

com a dvida; comearam a duvidar, enquanto seus ancestrais pensavam


em seu dever de acreditar. Aristfanes29 gosta de aludir a essa mudana no
esprito de sua gente. O pai e o filho, em As nuvens,30 so evidentemente
representativos das geraes s quais respectivamente pertenceram. Nada
ilustra mais claramente a natureza dessa revoluo moral que o julgamento
sobre a tragdia. As leituras sobre pontos de difcil compreenso da filo-
sofia, a fina distino do casusmo e o deslumbrante brilho que cerca a
retrica foram substitudos pela poesia.
A lgica moderna dos gregos era, de fato, distante do absoluto. A
lgica nunca pode ser estrita onde os livros so escassos, e onde as infor-
maes so veiculadas oralmente. Somos todos cientes de quo frequente-
mente as falcias, que quando estabelecidas no papel so logo detectadas,
passam por argumentos irrefutveis quando apresentadas com destreza no
parlamento, em um bar ou em uma conversa privada. A razo evidente.
Ns no podemos inspecion-las de perto o suficiente para perceber suas
imprecises. No podemos compar-las. Perdemos de vista uma parte do
assunto antes que outro, que deveria ser tomado em relao quele, chegue
at ns; e, como no h registro imutvel do que havia sido aceito e do que
havia sido negado, contradies diretas passam a ser aceitas com pouca
dificuldade. Quase toda a educao de um grego consistia em falar e ouvir.
Suas opinies sobre o governo eram levantadas nos debates da assembleia.
Se desejasse estudar metafsica, ao invs de se enclausurar com um livro,
ele poderia caminhar at o mercado e procurar por um sofista. De tal modo
esses homens foram formados por esses hbitos, que mesmo a escrita ad-
quiriu um tom de conversao. Os filsofos adotaram a forma do dilogo
como o modo mais natural de comunicar o conhecimento. Suas razes tm
os mritos e os defeitos que pertencem quela composio especfica, e que
so caracterizadas mais pela rapidez e sutileza que pela profundidade e pre-
ciso. A verdade exibida em partes e num relance. Inumerveis conselhos
engenhosos so dados; mas nenhum sistema slido e durvel erguido. O

29
Dramaturgo ateniense (c.447-c.385 a.C.), considerado o maior representante da comdia
antiga.
30
Nessa pea (423 a.C.), Aristfanes compara Scrates aos sofistas, mestres da retrica, e acusa
o filsofo grego de exercer uma influncia nefasta sobre a sociedade.

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222 Lies de histria

argumentum ad hominem,31 o argumento mais eficaz em um debate, mas ab-


solutamente intil para uma investigao de princpios gerais, est entre os
seus recursos favoritos. Assim, apesar de que nada pode ser mais admirvel
que as habilidades que Scrates mostrava nas conversas que Plato repor-
tou ou inventou, suas vitrias, na maioria das vezes, nos parecem inteis.
Um trofu foi levantado; mas nenhuma nova provncia foi incorporada aos
domnios da mente humana.
No entanto, quando milhares de intelectos geis e afiados foram cons-
tantemente empregados na especulao sobre as qualidades das aes e
sobre os princpios do governo, foi impossvel que a histria retivesse seu
carter inteiramente. Ela tornou-se menos comentrio e menos pitoresca;
mas muito mais precisa, e de certa forma mais cientfica.
A histria de Tucdides difere daquela de Herdoto como um retrato
difere da representao de uma cena imaginria; como o Burke32 ou o Fox33
de Reynolds34 diferem de seu Ugolino35 ou seu Beaufort.36 No caso anterior,
o arqutipo dado; nos ltimos, criado. Aquele que apto a pintar o
que v com os olhos da mente seguramente ser capaz de pintar o que ele
enxerga com os olhos do corpo. Aquele que pode inventar uma histria, e
cont-la bem, tambm ser capaz de contar, de maneira interessante, uma
histria que no fora inventada.

31
Argumento contra a pessoa. Significa uma falcia ou erro de raciocnio que identificado
quando algum responde a algum argumento com uma crtica contra quem apresentou o argu-
mento, isto , questiona a pessoa que argumenta ao invs do argumento.
32
Edmund Burke (1729-1797), filsofo e poltico anglo-irlands famoso por sua oratria. Autor
de An inquiry into the origin of our ideas of the sublime and the beautiful (1757), defendeu a causa
dos colonos americanos no parlamento e tambm o sistema parlamentarista.
33
Trata-se do retrato de Charles James Fox (1749-1806), pintado pelo seu amigo prximo
Joshua Reynolds, em 1782. Poltico britnico, Fox foi um lder dos whigs na Cmara que se des-
tacou por sua campanha antiescravista, por defender a independncia americana da Inglaterra
e por ser a favor dos preceitos da Revoluo Francesa.
34
Sir Joshua Reynolds (1723-1792), um dos mais importantes e mais influentes pintores ingle-
ses do sculo XVIII. Especializado em retratos, foi um dos fundadores e primeiro presidente da
Royal Academy.
35
Em 1773, Reynolds pintou Count Ugolino and his children in the dungeon, inspirado na descri-
o que Dante Alighieri fez de Ugolino della Gherardesca (c.1220-1289), comandante naval e
nobre italiano, no canto 33 de O inferno,
36
Cardinal Beaufort o ttulo do retrato histrico que Reynolds fez de Henry Beaufort (c.1375-
1447), clrigo medieval ingls e bispo de Winchester.

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Thomas Babington Macaulay 223

Alguns artistas volveis e insatisfeitos tm influenciado outros a con-


siderarem a pintura de retrato como obra indigna de um gnio. Alguns
crticos tm falado da mesma maneira desdenhosa da histria. Johnson37
trata o caso dessa forma: o historiador conta ou o que falso ou o que
verdadeiro. No primeiro caso, ele no historiador; no ltimo, ele no tem
oportunidade de mostrar suas habilidades. Para a verdade ser nica, todos
que contam a verdade precisam cont-la igualmente.
Diversidade, diz-se, implica erro: a verdade nica e no admite gra-
daes. Respondemos que esse princpio apoia-se apenas em razes abs-
tratas. Quando falamos da verdade da imitao nas belas-artes, queremos
dizer uma verdade imperfeita e graduada. Nenhum desenho exatamente
como o original; nem o desenho proporcionalmente equilibrado como o
original. Quando Sir Thomas Lawrence38 pinta uma fidalga formosa, ele no
a contempla atravs de um poderoso microscpio, nem transfere tela os
poros da pele, os vasos sanguneos dos olhos e todas as outras belezas que
Gulliver descobriu nas damas de honra brobdingnagianas.39 Se ele tivesse
que fazer isso, o efeito no seria meramente desagradvel, mas, a menos
que a escala da pintura fosse ampliada proporcionalmente, seria absoluta-
mente falso. E, apesar de tudo, um microscpio mais potente que o que ele
empregou o condenaria a inmeras omisses. O mesmo poderia ser dito da
histria. No pode ser perfeitamente e absolutamente verdade: pois, para
ser perfeitamente e absolutamente verdade, conviria registrar toda a mais
insignificante particularidade dos mais insignificantes processos todas
as coisas feitas e todas as palavras pronunciadas durante a poca da qual se
trata. A omisso de qualquer circunstncia, no importa quo insignificante,
seria um defeito. O que foi contado nos mais completos e mais exatos anais
representa uma proporo infinitamente menor daquilo que foi suprimido.

37
Samuel Johnson (1709-1784), lexicgrafo e escritor de destaque no cenrio intelectual da
Inglaterra no sculo XVIII. Autor do Dictionary of the English language (1755) e da crtica literria
Lives of the most eminent English poets (1779-1781, 10v.), tambm escreveu em peridicos como
The Gentlemans Magazine, The Universal Chronicle e The Rambler, alm de narrativas de viagem,
como A journey to the Western Islands of Scotland (1775).
38
Considerado um dos melhores retratistas ingleses (1769-1830) de sua gerao. Sucedeu Sir
Joshua Reynolds como pintor principal de George III, que lhe concedeu o ttulo de Sir em
1815.
39
Habitantes da terra imaginria de Brobdingnag em As viagens de Gulliver (1726), de Jonathan
Swift (1667-1745).

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224 Lies de histria

A diferena entre o trabalho copioso de Clarendon40 e a contabilidade das


guerras civis no resumo de Goldsmith41 desaparece quando comparada com
a imensa massa de fatos que ambos igualmente silenciam.
Nenhuma pintura, ento, e nenhuma histria podem nos oferecer a
verdade completa: mas as melhores pinturas e as melhores histrias so
aquelas que exibem tais partes da verdade como produto realizado mais
prximo do todo. Aquele que desprovido da arte de verificao poderia,
apresentando nada alm da verdade, produzir todo o efeito da falsidade
mais bruta. Sempre acontece que um escritor conta menos verdade que
outro, meramente porque ele conta mais verdades.
A histria tem seu primeiro plano e seu fundo: e principalmente no
gerenciamento de sua perspectiva que um artista difere de outro. Alguns
eventos devem ser representados em uma escala ampliada, e outros, dimi
nudos; a grande maioria ser obscurecida no horizonte; e uma ideia geral de
sua articulao ser dada por alguns toques singelos.
A esse respeito nenhum escritor jamais se igualou a Tucdides. Ele foi
um perfeito mestre da arte da diminuio gradual. Sua histria s vezes
concisa como um diagrama cronolgico; todavia sempre clara. s vezes
to pequena quanto uma das cartas de Lovelace;42 embora nunca seja proli-
xo. Ele nunca falha em resumir ou expandir nos lugares corretos.
Tucdides emprestou de Herdoto a prtica de colocar os seus prprios
discursos na boca de suas personagens. Em Herdoto esse uso dificilmente
censurvel. uma parte de seu trabalho. Mas, no geral, incompatvel com
a obra de seu sucessor, e viola no apenas a preciso da histria, mas a de-
cncia da fico. Uma vez dentro de esprito de Herdoto, no encontramos
inconsistncia. A probabilidade costumeira de seu drama preservada do co-
meo ao fim. As oraes deliberadas e os dilogos familiares so mantidos em
estrita harmonia. Mas os discursos de Tucdides no so nem precedidos nem
seguidos de nada com que eles concordem. A inveno chocante quando a
verdade est em to prxima justaposio a ela.

40
Edward Hyde (1609-1674), primeiro conde de Clarendon, historiador e estadista ingls, con-
selheiro de Charles I e de Charles II, que lhe concedeu o ttulo nobilirquico. Escreveu History
of the rebellion and civil wars in England, publicada aps sua morte em 1704.
41
Oliver Goldsmith (1728-1774), escritor de novelas, poesias, peas e ensaios. Ingls de origem
irlandesa, fez parte do Clube Literrio fundado por Samuel Johnson e Joshua Reynolds.
42
Richard Lovelace (1618-c.1657), poeta e nobre cavaleiro ingls.

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Thomas Babington Macaulay 225

Tucdides nos diz honestamente que alguns daqueles discursos so


puramente fictcios. Ele poderia ter reproduzido o contedo de outros cor-
retamente, mas est ntido por evidncias internas que ele preservou nada
mais que o contedo. Em toda parte, seus hbitos peculiares de pensar e
expressar so discernveis. Raramente peculiaridades individuais e nacio-
nais so encontradas nos sentimentos, e nunca no estilo.
A despeito desse grande defeito, deve-se admitir que Tucdides ultra-
passou todos os seus rivais na arte da narrao histrica, na arte de pro-
duzir um efeito sobre a imaginao, pela hbil seleo e organizao, sem
se entregar licena da inveno. Mas a narrao, embora uma parte im-
portante do ofcio do historiador, no o todo. Acrescentar a moral a um
trabalho de fico tanto intil quanto suprfluo. A fico poderia dar um
efeito mais impressionante para o que j sabido; mas no pode ensinar
nada de novo. Se ela nos apresenta caractersticas e sries de eventos para
os quais nossa experincia no nos fornece nada similar, ao invs de tirar
ensinamento dela, consideramo-la artificial. Ns no formamos nossas opi-
nies a partir dela; mas julgamo-la atravs de nossas opinies preconcebi-
das. A fico , pois, essencialmente imitativa. Seu mrito consiste em sua
semelhana com um modelo com o qual j estamos familiarizados, ou ao
qual ao menos podemos imediatamente nos referir. Na fico, os princpios
so dados para encontrar os fatos: na histria, os fatos so dados para en-
contrar os princpios; e o escritor que no explica os fenmenos que expe
faz apenas metade do seu servio. Os fatos so meros dejetos da histria.
da verdade abstrata que os permeia e jaz latente entre eles, como o ouro em
um minrio, que o conjunto deriva todo o seu valor: e as partculas precio-
sas esto geralmente combinadas de tal maneira que separ-las uma tarefa
de mxima dificuldade.
Aqui Tucdides falho: a deficincia, de fato, no para ele vergo-
nhosa. Era um inevitvel efeito das circunstncias. Necessariamente, era na
natureza das coisas, em alguma parte de seu progresso atravs da cincia
poltica, que a mente humana deveria alcanar esse ponto que ela conquis-
tou em seu tempo. O conhecimento avana por etapas, e no por saltos. Os
axiomas de um clube de debate ingls seriam paradoxos impressionantes e
misteriosos aos homens polticos mais iluminados de Atenas.
Tucdides foi indubitavelmente um homem sagaz e iluminado. Isso
claramente aparece na habilidade com que examina questes prticas. Mas

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226 Lies de histria

o talento de decidir sobre circunstncias de casos particulares um dom


possudo frequentemente na mais alta perfeio por pessoas destitudas
de poder de generalizao. Certamente, a espcie de disciplina pela qual
essa destreza adquirida tende a atrofiar a mente e a torna incapaz para o
raciocnio abstrato.
Os homens de Estado gregos da poca de Tucdides foram clebres por
sua sagacidade prtica, sua intuio das causas, sua habilidade de planejar os
meios para a realizao de suas finalidades. Essa era a mesma escola em que
provavelmente os homens adquiriram a dissimulao de Mazarin,43 a ousa-
dia judiciosa de Richelieu,44 a compreenso, o tato delicado, o pressentimen-
to quase instintivo da aproximao de eventos que deram tanta autoridade ao
conselho de Shaftesbury, que era como se um homem tivesse consultado o
orculo divino. Tucdides estudou nessa escola; e seu conhecimento aque-
le que tal escola naturalmente propiciaria. Ele julga melhor circunstncias
que princpios. Quanto mais a questo limitada, melhor ele raciocina sobre
ela. Seu trabalho sugere vrias consideraes importantes com respeito aos
primeiros princpios de governo e moral, o crescimento das faces, a orga-
nizao de exrcitos, e as relaes mtuas de comunidades. Todavia, todas
as suas observaes gerais sobre esses assuntos so muito superficiais. Suas
observaes mais judiciosas diferem daquelas observaes de um historiador
realmente filosfico, assim como uma quantia corretamente calculada por
um contador difere de uma expresso geral descoberta por um algebrista. A
primeira til apenas em uma nica transao; a ltima pode ser aplicada a
um nmero infinito de casos.
Receamos que essa opinio seja considerada heterodoxa. Pois, sem fa-
lar da iluso que a viso de um caractere grego ou que o som de um diton-
go grego frequentemente produzem, h algumas peculiaridades no estilo
de Tucdides que nem minimamente lhe asseguram a reputao de quali-
dade profunda. Seu livro evidentemente a obra de um homem e de um
estadista; e nesse aspecto apresenta um notvel contraste com a prazerosa

43
Jules Mazarin (1602-1661) foi cardeal, estadista e diplomata papal aos 26 anos de idade. En-
volvido no cenrio poltico italiano, serviu como primeiro-ministro na Frana a partir de 1642,
quando sucedeu seu mentor, o cardeal Richelieu.
44
Armand Jean du Plessis de Richelieu (1585-1642), cardeal-duque de Richelieu, foi primei-
ro-ministro de Lus XIII, de 1628 at sua morte. Alm de ter sido uma liderana francesa na
Europa, colaborou para a construo do absolutismo na Frana.

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Thomas Babington Macaulay 227

imaturidade de Herdoto. Por toda a parte h um tom de madura autori-


dade, de reflexo grave e melanclica, de imparcialidade e de autodomnio
habitual. Raramente se entrega aos sentimentos, rapidamente reprimidos.
Preconceitos vulgares de todo tipo, e particularmente supersties banais,
so tratados com um peculiar desprezo frio e soberbo. Seu estilo pesado,
condensado, antittico, e frequentemente obscuro. Mas, quando olhamos
para sua filosofia poltica, sem considerar tais circunstncias, achamos que
ele foi e seria realmente um milagre que no tivesse sido simplesmen-
te um ateniense do quinto sculo antes de Cristo.
Geralmente, Xenofonte45 situado, a nosso ver sem muita razo, no
mesmo nvel de Herdoto e Tucdides. Ele se parece com eles, de fato, na
pureza e na doura do seu estilo; mas, no esprito, pouco se parece com
aquela escola subsequente de historiadores cujas obras parecem ser fbulas
compostas para uma moral, e que, em sua nsia de nos dar conselhos e
exemplos, esquece de nos dar homens e mulheres. A educao de Ciro, se a
olharmos como uma histria ou como um romance, nos parece um desem-
penho muito miservel. Anbase e Helnicas certamente constituem leitura
agradvel, mas no indicam nenhuma grande potncia intelectual. Os sen-
timentos de piedade e virtude que abundam em seu trabalho so aqueles de
um homem bem intencionado, um tanto tmido e de viso limitada, devoto
da constituio em vez da convico racional. A falta de senso de Herdoto
a de um beb; a de Xenofonte a de um caduco. Suas histrias sobre
sonhos, pressgios e profecias apresentam um estranho contraste com as
passagens em que o astuto e incrdulo Tucdides menciona as supersties
populares. No est totalmente claro que Xenofonte era honesto em sua
credulidade; seu fanatismo, em alguma medida, estava na poltica.
Polbio46 e Arriano47 nos deram conta autntica dos fatos; e aqui aca-
bam seus mritos. No eram homens de mentes detalhadas; no tiveram a

45
Xenofonte (c. 427-355 a.C.), soldado, mercenrio e discpulo de Scrates. Autor de Anbase,
Helnicas, A educao de Ciro (370 a.C.), Agesilau (360 a.C.) e de obras socrticas.
46
Gegrafo e historiador grego (c. 203-120 a.C.), famoso por sua obra Histrias, que tratava do
mundo Mediterrneo entre o perodo de 220 a 146 a.C.
47
Lucius Flavius Arrianus Xenofonte, ou Arriano (c. 92-c. 175), historiador romano da lngua
grega, comandante militar e filsofo. Nasceu em Nicomdia, capital da provncia da Bitnia,
onde hoje o noroeste da Turquia. Embora fosse cidado romano, Arriano falava e escrevia em
grego. Seu trabalho constitui um importante relato sobre Alexandre, o Grande.

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228 Lies de histria

arte de contar uma histria de maneira interessante. Em consequncia, foram


colocados sombra pelos escritores que, embora menos estudiosos da ver-
dade que de si mesmos, de longe compreendiam melhor a arte de produzir
impacto, como Tito Lvio48 e como Quintus Curtius.49
Contudo, Polbio e Arriano merecem grande louvor quando compa-
rados com os escritores dessa escola de que Plutarco50 pode ser conside-
rado lder. Em relao aos historiadores dessa classe, devemos confessar
que guardamos uma averso peculiar. Eles parecem ter sido meticulosos,
embora destitudos daquelas valiosas qualidades que frequentemente so
encontradas junto com a meticulosidade, ainda que eles mesmos fossem
grandes filsofos e grandes polticos. Eles no apenas enganaram seus leito-
res em cada pgina, em relao a fatos particulares, mas, em geral, parecem
ter entendido mal toda a natureza do tempo sobre o qual escreveram. Da
liberdade, tal como em pequenas democracias, do patriotismo, tal como
em pequenas comunidades independentes de qualquer tipo, eles no ti-
nham, e poderiam ter, nenhum conhecimento emprico.
Os escritores de quem falamos deveriam ter considerado isso. Deve-
riam ter considerado que o patriotismo, tal como existiu entre os gregos,
nada teve de essencialmente e eternamente bom; que a associao exclusiva
a uma sociedade particular, apesar de ser um sentimento natural e, sob
certas restries, bastante til, no implica nenhuma realizao extraordi-
nria no conhecimento ou na virtude; que isso, onde existiu em um grau
intenso, transformou Estados em gangues de usurpadores cuja fidelidade
mtua os tornou mais perigosos, deu guerra um carter da atrocidade
peculiar, e gerou aquele que o pior de todos os males polticos: a tirania
de naes sobre naes.
Entusiasticamente ligados boa reputao da liberdade, esses histo-
riadores se preocuparam pouco com sua definio. Os espartanos, ator-
mentados por 10 mil restries absurdas, incapazes de se satisfazerem com
a escolha de suas esposas, seus jantares ou suas corporaes, foram com-
pelidos a assumir uma maneira peculiar, e a falar em um estilo peculiar,

48
Historiador romano (59 a.C.-17 d.C.) que escreveu a monumental histria de Roma, em 142
volumes, desde sua fundao em 753 a.C.
49
Quintus Curtius Rufus ( ? -53 d.C.), historiador romano que escreveu durante o reinado do
imperador Cludio. Autor de Histria de Alexandre Magno.
50
Plutarco de Queroneia (c. 46-120 d.C.), filsofo e bigrafo grego. Estudou na Academia de
Atenas, fundada por Plato.

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Thomas Babington Macaulay 229

em nome de sua liberdade. A aristocracia de Roma repetidamente fez da


liberdade um argumento para eliminar os favoritos dos povos. Em qua-
se todas as naes pequenas da Antiguidade, a liberdade era usada como
pretexto para medidas contrrias a tudo aquilo que faz a liberdade valiosa,
para medidas que reprimiam a discusso, corrompiam a administrao da
justia e desencorajavam a acumulao de propriedade. Os escritores cujas
obras estamos considerando confundiram o aspecto com a substncia, e os
meios com as finalidades. A imaginao deles era inflamada pelo mistrio.
Na relao dos eventos e na delineao das personagens, prestaram pouca
ateno aos fatos, aos costumes dos tempos que pretendiam tratar ou aos
princpios gerais da natureza humana. Foram fiis apenas s suas prprias
doutrinas pueris e extravagantes.
Esses escritores, homens que no souberam o que era ter um pas, ho-
mens que nunca gozaram de direitos polticos, criaram um discurso ofen-
sivo sobre patriotismo e zelo pela liberdade. O que os puritanos ingleses
fizeram pela linguagem da cristandade, o que Scuderi51 fez pelo discurso
do amor, eles fizeram pela linguagem do esprito pblico. Pelo exagero ha-
bitual fizeram-na vil. Pela nfase montona fizeram-na fraca. Maltrataram-
na at que ela se tornasse dificilmente possvel de ser usada com efeito.
Tito Lvio teve algumas falhas em comum com esses escritores. Mas,
em geral, ele mesmo deve ser considerado uma classe parte: nenhum his-
toriador com quem somos familiarizados mostrou to completa indiferena
pela verdade. Ele parece ter se importado apenas com o efeito pitoresco
de sua obra e a honra de seu pas. Por outro lado, em toda a extenso da
literatura, no encontramos exemplo de uma coisa ruim to bem feita. O
quadro da narrativa est alm da descrio vvida e graciosa. A abundncia
de sentimentos interessantes e de imagens esplndidas quase miraculosa.
Sua mente um solo que nunca exaurido, uma fonte que parece nunca
gotejar. Jorra abundantemente; contudo, no d nenhum sinal de exausto.
Era provavelmente a essa exuberncia do pensamento e da lngua, sempre
fresca, sempre doce, sempre pura, frutfera, que os crticos aplicavam aque-
la expresso que tanto foi discutida: actea ubertas.52

51
Madeleine de Scudry (1607-1701), tambm conhecida como Mademoiselle de Scudry, foi
uma escritora e novelista francesa. Seu nome encontrado grafado tambm como Scuderi.
52
Conforme a interpretao tradicional, essa expresso em latim foi usada no Institutio Ora-
toria, por Marcus Fabius Quintilianus (c.35-c.95), professor de retrica na Roma antiga, para

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230 Lies de histria

Todos os mritos e todos os defeitos de Tito Lvio tomam as cores do


carter de sua nao. Ele foi um escritor peculiarmente romano; orgulhoso
cidado de um povo que, de fato, tinha perdido a realidade da liberdade,
mas que ainda preservou suas formas sagradas na verdade, sdito de
um prncipe arbitrrio, mas, em sua prpria avaliao, um dos senhores do
mundo, com centenas de reis abaixo dele, e apenas deuses acima dele. En-
to, ele olhou para trs, para os tempos passados, com sentimentos muito
diferentes daqueles que foram naturalmente compartilhados por seus con-
temporneos gregos, e que em um perodo anterior se generalizaram entre
os homens de letras durante todo o imprio romano. Ele contemplou o
passado com interesse e prazer, no porque o passado forneceu o contraste
com o presente, mas porque havia conduzido ao presente. Ele recorreu a
isso, no para perder em recordaes orgulhosas o sentido de degradao
nacional, mas para seguir o processo da glria nacional. verdadeiro que
sua venerao pela Antiguidade produziu nele alguns efeitos que foram
gerados naqueles que chegaram nela por um caminho muito diferente. Ele
tem algo de seu exagero, algo de sua expresso, algo de seu apreo por ano-
malias e lusus naturae53 na moralidade. Contudo, mesmo aqui percebemos
uma diferena. Falam com entusiasmo do patriotismo e da liberdade de
forma abstrata. Ele no parece pensar em nenhum pas exceto Roma como
merecedor de afeio; nem pela liberdade em si que ele zela, mas pela
liberdade como uma parte das instituies romanas.
Dos relatos concisos e elegantes das campanhas de Csar54 pouco
pode ser dito. So modelos incomparveis de expedies militares. Mas as
histrias no o so, nem fingem s-lo.

caracterizar o estilo da prosa de Tito Lvio. Assim, a expresso de Quintiliano faria referncia
patavinidade, isto , latinidade provinciana do modo de falar que prprio dos moradores
de Patavium, como Tito Lvio. Muito provavelmente, a esta interpretao que Macaulay se
referiu. Contudo, outra possibilidade de entendimento foi levantada por Steve Hays (1986:107-
116), para quem a melhor compreenso da frase de Quintiliano a seguinte: que os escritos
de Tito Lvio so nutritivos, ou seja, so to apropriados para os bons estudantes de retrica,
por fornecer um bom modelo, quanto o leite bom para o desenvolvimento dos bebs. Hays
argumenta que a metfora do leite, no contexto da educao, encontrada em Quintiliano, em
vrios escritores gregos do sculo primeiro e at na Bblia.
53
Anormalidade, pessoa ou coisa deformada, monstruosa.
54
Gaius Julius Caesar (100-44 a.C.), general, estadista e ditador romano. Teve papel decisivo na
transformao da Roma republicana em imprio.

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Thomas Babington Macaulay 231

Os crticos antigos colocaram Salstio55 no mesmo nvel que Tito L-


vio; e inquestionavelmente a menor poro de seu trabalho que chegou at
ns calculada para dar uma opinio justa de seus talentos. Mas seu estilo
no muito aprazvel: e o seu trabalho mais poderoso, o relato da conspira-
o de Catilina,56 tem um pouco o tom de panfleto partidrio, mais que de
histria. abundante em inconsistncias estranhas, as quais, inexplicveis
que so, necessariamente levantam dvidas a respeito da imparcialidade da
narrativa. verdade que muitas circunstncias hoje esquecidas poderiam
ter sido familiares aos seus contemporneos e ter tornado claras para eles as
passagens que nos parecem dbias e complicadas. Mas um grande historia-
dor deveria lembrar que ele escreve para geraes distantes, para homens
que iro perceber as contradies aparentes, e que no possuiro nenhum
meio de reconcili-las.
Salstio nos conta, em verdade, o que as cartas e discursos de Ccero
suficientemente provam: que algumas pessoas consideram as partes chocan-
tes e atrozes da trama como meras invenes do governo, destinadas a justifi-
car medidas inconstitucionais. Devemos confessar que somos dessa opinio.
Indubitavelmente, h um forte partido desejoso de mudar a administrao.
Dos historiadores latinos, Tcito57 certamente foi o maior. De fato,
seu estilo em si no apenas defeituoso, mas, em alguns aspectos, pe-
culiarmente inepto para a composio histrica. Ele leva sua paixo pela
realizao para muito alm dos limites da moderao. Conta uma bela his-
tria com primor, mas no pode contar uma simples histria simplesmen-
te. Ele estimula at que os estimulantes percam sua fora. Tucdides, como

55
Caio Salstio Crispo (86-34 a.C), historiador romano e um dos grandes escritores e poetas
da literatura latina. Escreveu sobre a decadncia do povo romano e descreveu dois grandes
momentos do fim da repblica romana, a conjurao de Catilina e a guerra de Jugurta. Salstio
fez de suas narrativas um pretexto para criticar os erros polticos cometidos por aqueles que
detiveram o poder em Roma, principalmente por Ccero, seu inimigo poltico e pessoal.
56
Lucius Sergius Catilina (? -109 a.C), poltico romano. Tentou ser nomeado cnsul, sem su-
cesso. Irritado e pressionado por dvidas, iniciou uma conspirao, a conjurao de Catilina,
na qual reuniu jovens nobres falidos. Sua tentativa de assassinar os dois cnsules falhou, e sua
pretenso ao consulado no obteve sucesso.
57
Publius Cornelius Tacitus (55-120), historiador romano, foi questor, pretor, cnsul e ora-
dor. Considerado um dos maiores historiadores da Antiguidade, suas principais obras foram
os Anais, onde contou a histria do imprio romano do sculo primeiro, desde a chegada do
imperador Tibrio ao poder, at a morte de Nero, e Histrias, em que trata da morte de Nero
at a de Domiciano.

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232 Lies de histria

j observamos, relaciona os acontecimentos ordinrios com uma clareza


despretensiosa e a conciso de uma gazeta. Ele reserva seus grandes do-
tes descritivos para os eventos cujos menores detalhes so interessantes. A
simplicidade do ajuste d o lustre adicional aos destaques. H passagens
em que a narrativa de Tcito supera o que de melhor pode ser citado de
Tucdides. Mas elas no ornamentam e realam com a mesma habilidade.
So muito mais impressionantes quando extradas do corpo da obra a que
pertencem do que quando ocorrem no seu lugar e so lidas em conexo
com o que antecede e o que se segue.
No delineamento da personagem, Tcito no encontra rival entre
os historiadores, e seus pouqussimos superiores esto entre dramatur-
gos e romancistas. Por delineao da personagem no queremos dizer a
prtica de formular catlogos epigramticos de qualidades boas e ms, e
de anexar a elas os nomes de homens eminentes. Nenhum escritor, de
fato, fez isto mais habilmente do que Tcito; mas essa no sua glria
particular. Todas as personagens que ocupam um grande espao na sua
obra tm uma individualidade de carter que parece atravessar todos os
seus trabalhos e aes. O historiador se props a nos tornar intimamen-
te familiarizados com um homem [Tibrio] singularmente misterioso e
inescrutvel, com um homem cujo verdadeiro temperamento por muito
tempo permaneceu envolvido em dobras de virtudes aparentes, e sobre
cujos atos a hipocrisia de sua juventude e o isolamento de sua velhice
lanaram um mistrio singular. Ele mostraria as qualidades ilusrias do
tirano sob uma luz que pudesse torn-las transparentes e imediatamente
nos permitisse perceber a capa e os vcios que ocultava. Revelaria as fases
atravs das quais o primeiro magistrado de uma repblica, o senador
que participava livremente no debate, o nobre associado ao seus pares
nobres transformou-se em um sulto asitico; mostraria uma personagem
notvel pela coragem, autodomnio e poltica sagaz, porm inteiramente
maculada pela extravagncia/e a insana indecncia da veleidade.58

58
No original, thextravagancy/ and crazy ribaldry of fancy; uma citao de Hudibras (1663-
1678), poema narrativo em forma de stira heroica escrito por Samuel Butler (1612-1680), no
qual faz escrnio do fanatismo, pedantismo, hipocrisia e arrogncia da militncia puritana.
considerado o poema burlesco mais memorvel da lngua inglesa e a primeira stira inglesa que
atacou ideias em vez de personalidades.

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Thomas Babington Macaulay 233

Ele assinalaria o efeito gradual do avanar da idade e da aproximao


da morte sobre seu estranho composto de fora e fraqueza; para exibir o
velho soberano do mundo afundando na senilidade que, apesar de tornar
seus apetites excntricos e seu temperamento selvagem, nunca arruinou os
poderes de sua mente austera e penetrante consciente da falta de for-
a, enfurecendo-se com voluptuosidade caprichosa, e no entanto, para o
ltimo dos mais aguados observadores, o mais astuto dos dissimuladores
e o mais terrvel dos mestres. A tarefa era de uma dificuldade extrema. A
execuo quase perfeita.
O talento que requerido para escrever a histria desse modo sus-
tenta uma considervel afinidade com o talento de um grande dramaturgo.
H uma distino bvia. O dramaturgo cria; o historiador apenas pe em
ordem. A diferena no no modo de execuo, mas no modo de concep-
o. Shakespeare guiado por um modelo que existe em sua imaginao;
Tcito, por um modelo fornecido de fora.
Nessa parte de sua arte, Tcito certamente no teve igual nem segundo
entre os historiadores antigos. Herdoto, embora tenha escrito de uma for-
ma dramtica, tinha pouca genialidade dramtica. Os frequentes dilogos
que apresentou deram vivacidade e movimento sua narrativa, mas no
so visivelmente caractersticos. Xenofonte se compraz em contar aos seus
leitores, longamente, o que ele pensava das pessoas cujas aventuras ele re-
lata. Mas ele no lhes mostra os homens, e os deixa julgar por eles mesmos.
Os heris de Tito Lvio so as mais inspidas de todas as criaturas, reais ou
imaginrias, os heris de Plutarco sempre excetuados. Tucdides, embora
aps longo intervalo, vem em seguida a Tcito. Seu Pricles, sua Ncias, seu
Cleion, seu Brsidas so felizmente diferenciados. As linhas so poucas, o
colorido fraco: mas a atmosfera geral e expresso so capturadas.
Como o padre na biblioteca de dom Quixote,59 comeamos a ficar
cansados de pegar os livros um por um para julg-los separadamente e
sentimo-nos inclinados a sentenci-los em massa. Devemos, ento, em vez
de apontar os defeitos e os mritos de diferentes historiadores modernos,

59
No captulo 6 da mais famosa obra de Miguel de Cervantes Saavedra (1547-1616), enquanto
dom Quixote repousava na cama, doente, depois de sofrer um espancamento, um padre e um
barbeiro vasculham sua biblioteca procura das obras que teriam provocado a loucura do fidal-
go, leitor de romances de cavalaria.

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234 Lies de histria

declarar geralmente em que particularidades eles superaram seus predeces-


sores, e em que entendemos que eles falharam.
Certamente eles tm sido, de certo modo, muito mais estritamente
comprometidos com a verdade do que a maioria dos escritores gregos e
romanos. Eles no se sentem no direito de tornar sua narrativa interes-
sante introduzindo descries, conversas e discursos que no existem
seno em sua prpria imaginao. Esse progresso se deu gradualmente.
A histria comeou entre as naes modernas da Europa, assim como
comeara entre os gregos, no romance. Froissart60 era nosso Herdoto. A
Itlia era para a Europa o que Atenas era para a Grcia. Na Itlia, conse-
quentemente, uma modalidade mais exata e mais viril da narrao foi in-
troduzida logo cedo. Maquiavel61 e Guicciardini62, imitao de Tito L-
vio e Tucdides, compuseram discursos para seus personagens histricos.
Mas, como o entusiasmo clssico que distinguiu a poca de Loureno63
e Leo64 gradualmente arrefeceu, essa prtica foi abandonada. Desconfia-
mos que na Frana, em alguma medida, ela ainda se mantm. Em nosso
prprio pas, um escritor que se aventurasse a isso seria ridicularizado. Se
os historiadores dos ltimos dois sculos dizem mais verdades que aque-
les da Antiguidade, isso talvez possa ser posto em dvida. Mas quase
certo que eles contaram menos falsidades.
Na filosofia da histria, os modernos ultrapassaram em muito os an-
tigos. De fato, no estranho que os gregos e os romanos no tenham de-
senvolvido a cincia do governo ou qualquer outra cincia emprica tanto

60
Jean Froissart (c.1333-c.1405), cronista, poeta e corteso francs. Seus escritos cobrem o
perodo entre 1322 e 1400, e descrevem as preparaes e o progresso da primeira metade da
Guerra dos Cem Anos.
61
Niccol Machiavelli (1469-1527), diplomata, historiador e terico poltico florentino. Autor
do tratado O prncipe (1513), reconhecido como o fundador da cincia poltica moderna.
62
Francesco Guicciardini (1483-1540), cronista e diplomata italiano. Amigo e crtico de Ma-
quiavel, considerado o maior escritor poltico da Renascena italiana. Devido ao uso de do-
cumentos para a verificao em sua Histria da Itlia (1514), considerado o pai da histria
moderna.
63
Loureno de Medici (1449-1492), estadista florentino. Foi mecenas de Leonardo da Vin-
ci (1452-1519), do pintor e escultor Michelangelo (1475-1564) e do artista Sandro Boticelli
(1444-1510).
64
Papa Leo X (1475-1521), cujo nome original Giovanni de Medici, foi o segundo filho de
Loureno de Medici. Seu pontificado, um dos mais extravagantes da Renascena, durou de
1513 at sua morte.

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Thomas Babington Macaulay 235

quanto em nosso tempo; pois as cincias empricas geralmente esto em


estado de progresso. Foram mais bem compreendidas no sculo XVII do
que no XVI, e no sculo XVIII mais do que no XVII. Mas esse aprimora-
mento constante, essa evoluo natural do conhecimento no explica in-
teiramente a enorme superioridade dos escritores modernos. A diferena
no de grau, mas de tipo. No meramente que novos princpios tm
sido descobertos, e sim que novas faculdades parecem ser exercidas. No
que em certas pocas o intelecto humano tenha feito apenas pequenos
progressos, e em outras avanado bem mais, e sim que s vezes ele deve ter
estacionado, e outras vezes, evoludo bastante. No gosto e na imaginao,
nos adornos de estilo, na arte da persuaso, na magnificncia das obras
pblicas, os antigos ao menos se equiparavam a ns. Eles raciocinaram to
justamente quanto ns sobre os assuntos que requeriam pura demonstra-
o. Mas nas cincias morais quase que no fizeram avano algum. Durante
o longo perodo transcorrido entre o sculo XV antes da era crist e o scu-
lo XV depois dela houve pouco progresso perceptvel. Todas as descobertas
metafsicas de todos os filsofos, desde o tempo de Scrates at a invaso
do Norte, no se comparam em importncia quelas que tm sido feitas na
Inglaterra a cada 50 anos, desde o tempo de Elizabeth.65 No h a menor
razo para acreditar que os princpios do governo, a legislao e a econo-
mia poltica foram mais bem compreendidos no tempo de Augusto66 do
que no tempo de Pricles. Em nosso prprio pas, as slidas doutrinas de
comrcio e jurisprudncia foram, no espao de tempo de uma s gerao,
vagamente sugeridas, corajosamente propostas, defendidas, sistematizadas,
adotadas por todos os pensadores de todos os partidos, citadas em assem-
bleias legislativas e incorporadas em leis e tratados.
A que se atribui essa mudana? Em parte, sem dvida, descoberta
da imprensa, uma descoberta que tem no apenas largamente difundido
conhecimento, mas, como j observamos, tambm introduzido no raciocnio
uma preciso desconhecida naquelas comunidades antigas, nas quais a in-
formao era principalmente transmitida oralmente. Suspeitamos que havia
outra causa, menos bvia, mas ainda mais poderosa.

65
Elizabeth I (1533-1603), filha de Henrique VIII e sua segunda esposa, Ana Bolena (c.1501-
1536), foi rainha da Inglaterra de 1558 a 1603.
66
Gaius Julius Caesar Octavianus (63 a.C.-14 d.C.), primeiro imperador romano.

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236 Lies de histria

O esprito das duas naes mais famosas da Antiguidade foi notavel-


mente exclusivo. No tempo de Homero,67 os gregos no haviam comeado
a se considerar uma raa distinta. Ainda viam com certo espanto e respeito
infantis as riquezas e a sabedoria de Sidon68 e do Egito. No fcil determi-
nar por que causas e quo gradualmente seus sentimentos se modificaram.
A histria deles, da guerra de Troia guerra prsica, est envolta numa obs-
curidade quebrada somente por vagos e esparsos clares de verdade. Mas
certo que uma grande alterao ocorreu. Passaram a considerar-se um povo
distinto. Tinham ritos religiosos comuns e princpios comuns de lei pblica,
de que os estrangeiros no participavam. Em todos os seus sistemas polti-
cos, monrquico, aristocrtico, e democrtico, havia uma forte semelhana
familiar. Depois da retirada de Xerxes e da queda de Mardnio, o orgulho
nacional representou a completa separao entre os gregos e os brbaros. Os
conquistadores consideravam a si prprios homens de uma raa superior,
homens que, no intercurso com as naes vizinhas, estavam para ensinar, e
no para aprender. No procuravam nada fora deles mesmos. No tomaram
nada emprestado. No traduziram nada. No podemos recordar uma nica
expresso de qualquer escritor grego anterior era de Augusto indicando
que alguma coisa que merecesse ser lida poderia ser escrita em outra lngua
que no a sua prpria. Os sentimentos que brotaram da glria nacional no
foram absolutamente extintos pela degradao nacional. Foram ciosamente
preservados atravs de eras de escravido e desonra. A literatura de Roma,
ela mesma, foi observada com desprezo por aqueles que tinham fugido
diante de suas armas e se curvado sob seus fasces.69 At um perodo bem
tardio, os gregos pareciam sentir necessidade de informao a respeito dos
seus dominadores. Com Paulo Emlio,70 Sila71 e Csar, estavam bem fami-

67
Poeta pico grego do sculo 9 a.C., a quem se atribui a autoria da Ilada e da Odisseia.
68
Principal cidade da Fencia no segundo milnio antes da era crist. Na Antiguidade, foi suces-
sivamente dominada por assrios, babilnios e persas. Por volta de 330 a.C., foi conquistada por
Alexandre, o Grande. Sob domnio romano, no sculo I a.C., desempenhou a funo de importan-
te centro de fabricao de vidro e corantes. Durante as Cruzadas, mudou de mos vrias vezes at
cair sob domnio muulmano em 1291. Depois de 1517, passou tutela dos otomanos.
69
Segundo o Dicionrio Houaiss, na antiga Roma, conjunto formado por feixe de varas em torno
de um machado, que, carregado pelos lictores que acompanhavam os cnsules, representava o
direito que tinham os ltimos de aplicar punies.
70
Paulus Aemilius Veronensis (c. 1455-1529), historiador italiano.
71
Lucius Cornelius Sulla (c.138-78 a.C.), general e estadista romano.

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Thomas Babington Macaulay 237

liarizados. Mas as opinies que eles tinham a respeito de Ccero e Virglio72


provavelmente no eram diferentes daquelas que Boileau73 deveria ter sobre
Shakespeare. Dionsio viveu na mais esplndida era da poesia e eloquncia
latina. Foi um crtico e, maneira de sua poca, um talentoso crtico. Estu-
dou a lngua de Roma, associou-se com seus homens sbios, e compilou sua
histria. No entanto, ele parece ter pensado que sua literatura servia apenas
para ilustrar suas antiguidades. Suas leituras parecem ter-se limitado aos
registros pblicos e a alguns poucos antigos analistas.
Os romanos se submeteram s pretenses de uma raa que despre-
zavam. Seu poeta pico, embora reclamasse para eles a preeminncia nas
artes do governo e da guerra, reconhecia-lhes a inferioridade no gosto,
na eloquncia e na cincia. Os homens de letras fingiam compreender a
lngua grega melhor que a sua prpria. Pompnio74 preferiu a honra de se
tornar um ateniense, pela naturalizao intelectual, a todas as distines
que pudessem ser adquiridas nas disputas polticas de Roma. Muitos ro-
manos eminentes parecem ter sentido o mesmo desprezo por sua lngua
ptria, em comparao com o idioma grego. Tal preconceito persistiu por
muito tempo.
Mesmo os escritores latinos que no levavam to longe essa presun-
o viam os gregos como a nica fonte de conhecimento. Do grego deri-
varam a mtrica de sua poesia, e, de fato, tudo o que podia ser importado
da poesia. Do grego emprestaram os princpios e o vocabulrio de sua

72
Publius Vergilius Maro (70-19 a.C.), o maior dos poetas romanos. Seu poema pico Eneida (ini-
ciado em c. 29, mas inacabado) considerado uma das obras-primas da literatura mundial.
73
Nicolas Boileau-Despraux (1636-1711), poeta e crtico literrio francs. Escreveu A arte
potica (1674), um tratado didtico em verso que estabelece as regras da composio potica
na tradio clssica.
74
Titus Pomponius Atticus (c.110-32 a.C.), nobre da classe equestre, intelectual e negociante
romano. Nasceu e foi criado em Roma, mas se mudou para Atenas para se afastar da erupo
de violncia causada pelo retorno de Sila e seu exrcito. Apaixonado pela cultura helnica, ele
prprio se apelidou de Atticus. Excelente estudante, fez de sua passagem pela Grcia (85-65
a.C.) um momento de imerso na filosofia e na literatura gregas, cultivando seus interesses
artsticos, antiqurios, literrios e filosficos. Pompnio recordado como grande amigo de
Ccero, que lhe dedicou um tratado sobre a amizade, De amicitia; a correspondncia entre os
dois est preservada nos 16 volumes das Epistulae ad Atticum (Cartas a tico). No ano 32, aps
sofrer doente por meses, Pompnio acelerou sua prpria morte ao se abster da alimentao.
Deixou uma brevssima histria de Roma, Annalis, alm de uma narrativa em grego sobre o
consulado de Ccero.

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238 Lies de histria

filosofia. No parecem ter dado a menor ateno literatura de outras


naes. Os livros sagrados dos hebreus, por exemplo, livros que, consi-
derados meramente como composies humanas, so inestimveis para a
crtica, os antiqurios e os filsofos, parecem ter-lhes passado totalmente
despercebidos. As peculiaridades do judasmo e o rpido crescimento do
cristianismo lhes atraram a ateno. Fizeram guerra contra os judeus.
Fizeram leis contra os cristos. Mas nunca abriram os livros de Moiss.
O fato que parece que os gregos admiravam apenas a si prprios, e
que os romanos admiravam apenas a si mesmos e os gregos. Os literatos
afastaram-se com repugnncia dos modos de pensamento e expresso
to diferentes de tudo aquilo que eles tinham se acostumado a admirar.
O resultado foi a estreiteza e a monotonia intelectual. Suas mentes en-
dogmicas, se pudermos assim nos expressar, foram consequentemente
amaldioadas com esterilidade e degenerao. Nenhuma beleza externa
ou vigor foi enxertado no estoque da decadncia. Por uma ateno exclu-
siva a uma classe de fenmenos, por um gosto exclusivo por uma nica
espcie de excelncia, o intelecto humano atrofiou-se. Coincidncias oca-
sionais se transformaram em regras gerais. Preconceitos se confundiram
com tendncias naturais. Sobre o homem, como viveu num determinado
tipo de sociedade sobre o governo, como existiu num determinado
canto do mundo, muitas observaes justas foram feitas; mas do homem
como homem, ou do governo como governo, pouco se sabia. A filosofia
permanecia estacionria. As pequenas mudanas, s vezes para pior, s
vezes para melhor, foram feitas na superestrutura. Mas ningum pensou
em examinar os fundamentos.
A apatia era quebrada por duas grandes revolues: uma moral, e ou-
tra poltica; uma vinda de dentro, a outra de fora. A vitria do cristianismo
sobre o paganismo, considerada apenas sob esse aspecto, foi de grande im-
portncia. Aboliu o antigo sistema moral e, com isso, muito do antigo sis-
tema da metafsica. Abasteceu o orador com novos tpicos de declamao,
e o lgico com novos pontos de controvrsia. Sobretudo, introduziu um
novo princpio, cuja operao constantemente se fez sentir em toda par-
te da sociedade. Revolveu a massa estagnada da mais interna profundeza.
Despertou todas as paixes de uma democracia tempestuosa na populao
quieta e indiferente de um imprio que havia crescido excessivamente. O
medo da heresia fez o que o senso de opresso no poderia fazer; transfor-

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Thomas Babington Macaulay 239

mou os homens, acostumados a serem passados adiante como carneiros de


tirano para tirano, em partidrios ferrenhos e rebeldes obstinados.
Contudo, mesmo esse remdio no foi suficientemente forte para a do-
ena. No impediu o imprio de Constantinopla de recair, aps um breve
paroxismo de excitao, num um estado de estupefao que no tem para-
lelo na histria. Vemos ento que uma sociedade ilustrada, uma sociedade
em que se estabeleceu um intrincado e complexo sistema de jurisprudncia,
em que as artes de luxo foram bem compreendidas e em que as obras dos
grandes escritores antigos foram preservadas e estudadas passou quase mil
anos sem fazer nenhuma grande descoberta na cincia ou produzir um livro
que fosse lido por algum a no ser investigadores curiosos. Houve tambm
muitos tumultos, controvrsias e guerras: e essas coisas, ruins como so em
si, geralmente foram favorveis ao progresso do intelecto.
Desse estado miservel o Imprio do Ocidente foi salvo pela mais
feroz e mais destruidora visita com que Deus j puniu suas criaturas a
invaso das naes do Norte. Tal cura foi necessria para tal enfermidade.
Como fora observado, o incndio de Londres foi uma bno. Destruiu
a cidade, mas eliminou a praga. O mesmo poderia ser dito da tremenda
devastao dos domnios romanos. Aniquilou os recessos asquerosos onde
se escondiam as sementes de grandes enfermidades morais; limpou uma
atmosfera fatal sade e ao vigor da mente humana. Custaram Europa
mil anos de barbarismo para escapar do destino da China.
A terrvel purificao realizou-se finalmente, e uma segunda civiliza-
o da humanidade iniciou-se, sob circunstncias que proporcionaram uma
forte segurana de que no haveria retrocesso ou pausa. A Europa era agora
uma grande comunidade federal. Seus numerosos Estados estavam unidos
pelos laos confortveis do direito internacional e de uma religio comum.
Suas instituies, seus idiomas, suas maneiras, seus gostos na literatura, suas
formas de educao eram bastante diferentes. Sua conexo era prxima o
bastante para permitir a mtua observao e aprimoramento; mas no to
prxima para destruir os idiomas da opinio e do sentimento nacionais.
O equilbrio da influncia moral e intelectual ento estabelecido
entre as naes da Europa muito mais importante que o equilbrio do
poder poltico. De fato, somos inclinados a pensar que o ltimo princi-
palmente valioso porque tende a manter o primeiro. Dessa forma, o mun-
do civilizado foi preservado de uma uniformidade de carter fatal a todo

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240 Lies de histria

aprimoramento. Cada parte dele foi iluminada com a luz refletida de suas
outras partes. A competio tem produzido atividade onde o monoplio
poderia ter produzido letargia. O nmero de experimentos em cincia
moral que o especulador tem a oportunidade de testemunhar aumentou
alm de todas as expectativas. A sociedade e a natureza humana, em vez
de serem consideradas de um nico ponto de vista, lhe so apresentadas
sob 10 mil aspectos diferentes.Observando as maneiras das naes em
volta, estudando sua literatura, comparando-a com aquela de seu prprio
pas e das repblicas antigas, ele pode corrigir aqueles erros nos quais os
homens mais finos incorrem quando raciocinam de uma nica espcie
para um gnero. Aprende a distinguir o que local do que universal:
o que transitrio do que eterno; a discriminar entre as excees e as
regras; a identificar a ao das causas perturbadoras; a separar aqueles
princpios gerais que sempre so verdadeiros e aplicveis em toda parte
das circunstncias acidentais com as quais, em cada comunidade, eles se
misturam, e com as quais, em uma comunidade isolada, so confundidos
pela mente mais filosfica.
Da que, por generalizao, os escritores dos tempos modernos supe-
raram em muito aqueles da Antiguidade. Os historiadores de nosso prprio
pas so inigualveis em profundidade e preciso da razo; e, mesmo nas
obras de nossos meros compiladores, frequentemente encontramos espe-
culaes alm do alcance de Tucdides ou Tcito.
Mas, ao mesmo tempo, deve-se admitir que eles tm falhas caracters-
ticas, to ligadas a seus mritos caractersticos, e de tal magnitude, que bem
se poderia duvidar se, no todo, esse departamento da literatura ganhou ou
perdeu durante os ltimos 22 sculos.
Os melhores historiadores dos ltimos tempos se deixaram seduzir
pela verdade, no por sua imaginao, mas pela sua razo. Superaram em
muito seus predecessores na arte de deduzir princpios gerais de fatos.
Mas infelizmente tm incorrido no erro de distorcer os fatos para justi-
ficar princpios gerais. Chegam teoria atravs da observao de certos
fenmenos; e distorcem ou reduzem os fenmenos restantes para satis-
fazer a teoria. Para tanto no necessrio que afirmem o que absolu-
tamente falso; pois todas as questes morais e polticas so questes de
comparao e grau. Qualquer proposio que no envolva contradio de

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Thomas Babington Macaulay 241

termos pode ser verdadeira; e pode parecer demonstrada se todas as cir-


cunstncias que aumentam a probabilidade a seu favor so estabelecidas
e reforadas, e aquelas que levem a uma concluso oposta so omitidas
ou desprezadas.
Essa espcie de deturpao frequente nas mais valiosas obras dos his-
toriadores modernos. Herdoto conta sua histria como uma testemunha
negligente que, inflamada por parcialidades e preconceitos, no familiarizada
com as regras de evidncia estabelecidas, e no instruda a respeito das obri-
gaes de seu juramento, confunde o que ela imagina com o que ela viu e
ouviu, e apresenta um monte de fatos, relatos, conjecturas e fantasias.
Os historiadores modernos da Grcia tinham o hbito de escrever
como se o mundo nada tivesse aprendido de novo nos ltimos 600 anos.
Em vez de ilustrarem os eventos que narravam pela filosofia de uma era
mais esclarecida, julgavam a Antiguidade apenas por si mesma. Conside-
ravam todos os historiadores antigos como igualmente autnticos. Mal fa-
ziam qualquer distino entre aquele que relatou os eventos que ele mesmo
presenciou e aquele que 500 anos depois comps um romance filosfico
para uma sociedade que nesse intervalo havia passado por uma completa
transformao. Era tudo grego, e tudo verdadeiro! Os sculos que separam
Plutarco de Tucdides pareciam nada para homens que viveram numa era
to remota. A distncia no tempo produziu um erro similar quele que s
vezes produzido pela distncia fsica.
A prtica de distorcer a narrativa para conform-la teoria no um
vcio to desfavorvel quanto pode parecer primeira vista aos interes-
ses da cincia poltica. Comparamos os escritores que se permitem fazer
isso aos advogados; e podemos acrescentar que suas falcias conflitantes,
assim como as dos advogados, se corrigem umas s outras. Sempre se
acreditou, nas naes mais esclarecidas, que um tribunal decidir mais
justamente uma questo judicial aps ouvir dois homens capazes de de-
baterem, to injustamente quanto possvel, os dois lados da questo; e
somos inclinados a pensar que essa opinio correta. s vezes, verda-
de, a eloquncia superior e a destreza faro o pior argumento parecer o
melhor; mas ao menos certo que o juiz ser compelido a contemplar
o caso sob dois aspectos diferentes. certo que nenhuma considerao
importante passar totalmente despercebida.

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242 Lies de histria

Esse o presente estado da histria. O poeta laureado75 testemunha


pela Igreja da Inglaterra, Lingard76 pela Igreja de Roma. Brodie77 props
pr de lado os veredictos obtidos por Hume,78 e a causa na qual Mitford79
obteve sucesso est, segundo entendemos, para ser reconsiderada. No meio
dessas disputas, entretanto, a histria apropriada, se pudermos usar essa
expresso, est desaparecendo. A viso elevada, grave e imparcial de Tuc-
dides no encontrada em parte alguma.
Enquanto nossos historiadores esto praticando todas as artes da con-
trovrsia, infelizmente negligenciam a arte da narrativa, a arte de despertar in-
teresse pelas emoes e de criar quadros para a imaginao. Que um escritor
pode produzir esses efeitos sem faltar verdade est suficientemente provado
por vrias excelentes obras bibliogrficas. A imensa popularidade que livros
bem escritos desse tipo tm adquirido merece ser seriamente considerada
pelos historiadores. O Carlos XII de Voltaire,80 as Memrias de Marmontel,81
A vida de Johnson de Boswell82 e as consideraes de Southey83 sobre Nelson
so lidas com deleite pelo mais frvolo e indolente. Enquanto isso, histrias
de grandes imprios, escritas por homens de habilidade eminente, repousam
sem serem lidas sobre as prateleiras de bibliotecas pomposas.

75
O ttulo de poeta laureado concedido na Inglaterra pelo mrito da excelncia potica. Foi
criado em 1616 e formalmente estabelecido desde 1668.
76
John Lingard (1771-1851), padre catlico ingls, publicou The history of England, from the first
invasion by the Romans to the accession of Henry VIII (1819), em oito volumes.
77
George Brodie (1786?-1867), advogado e historiador escocs. Autor de A history of the British
Empire (1822) e A constitutional history of the British Empire (1866).
78
David Hume (1711-1776), economista, filsofo e historiador escocs. Autor de A treatise of
human nature (1739-1740), Treatise as an enquiry concerning human understanding (1758) e Dia-
logues concerning natural religion (1779). Sua History of England (1778) considerada um marco
da historiografia inglesa.
79
William Mitford (1744-1827), descendente de uma antiga famlia do norte da Inglaterra,
autor de History of Greece (1784). Foi alvo de pesadas crticas de Macaulay (1824).
80
Franois-Marie Arouet Voltaire (1694-1778), filsofo, dramaturgo e literrio francs, foi figu-
ra central do Iluminismo. Exilado na Inglaterra em 1726, retornou Frana em 1728-1729.
81
Jean-Franois Marmontel (1723-1799), escritor, gramtico, filsofo, romancista e historiador
francs, participou do movimento Enciclopedista.
82
James Boswell (1740-1795), advogado, renomado linguista, escritor escocs e bigrafo de
Samuel Johnson. Seu nome foi incorporado lngua inglesa (Boswell, Boswellian, Boswellism)
como sinnimo de observador e bigrafo devotado.
83
Robert Southey (1774-1843), poeta laureado e historiador ingls membro do Lake Poets.
Alm de sua Histria do Brasil (1810), publicou diversas biografias, como The life of Nelson
(1813), sobre Horatio Nelson (1752-1805), almirante naval ingls que derrotou as tropas de
Napoleo e foi fatalmente ferido na batalha de Trafalgar.

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Thomas Babington Macaulay 243

Os escritores de histria parecem nutrir um desprezo aristocrtico pe-


los escritores de memrias. Eles acreditam que est abaixo da dignidade de
homens que descrevem as revolues das naes debruar-se sobre os de-
talhes que constituem o charme de uma biografia. As circunstncias mais
caractersticas e interessantes so omitidas e suavizadas, pois, como sabemos,
so muito triviais para a majestade da histria.
H de se convir, supomos, que essa histria seria mais divertida se
essa etiqueta fosse mais descontrada. Mas, seria menos dignificante ou me-
nos til? O que queremos dizer quando afirmamos que um evento passado
importante e outro insignificante? Nenhum evento passado possui qual-
quer importncia intrnseca. O conhecimento dele valioso apenas na me-
dida em que nos leva a fazer justas ponderaes com respeito ao futuro.
Uma histria em que cada incidente particular possivelmente ve-
rdico pode, no seu conjunto, ser falsa. As circunstncias que tm maior
influncia sobre a felicidade da espcie humana, as mudanas das maneiras
e na moral, a passagem de comunidades da pobreza para a riqueza, do
conhecimento para a ignorncia, da selvageria para a humanidade essas
so, na maior parte, revolues silenciosas. O progresso delas raramente
indicado por aquilo que os historiadores se contentam em chamar de even-
tos importantes. No so realizadas por exrcitos, nem promulgadas por
senadores. No so sancionadas por nenhum tratado, nem registradas em
nenhum arquivo. Elas se do em cada escola, em cada igreja, atrs de 10
mil balces, em 10 mil lares. O fluxo superior da sociedade no apresenta
nenhum critrio determinado atravs do qual possamos conhecer a direo
em que flui o fluxo inferior. Lemos sobre derrotas e vitrias. Lemos que
as naes podem ser miserveis em meio a vitrias e prsperas em meio a
derrotas. Lemos sobre a queda de ministros sbios e sobre a ascenso de
favoritos corruptos. Mas devemos lembrar quo mnima a parte do bem
ou do mal realizado por um nico estadista que pode contribuir para o
bem ou o mal num grande sistema social.
O bispo Watson84 compara um gelogo a um mosquito montado
sobre um elefante, formulando teorias sobre toda a estrutura interna do

84
Richard Watson (1781-1833), telogo metodista ingls, uma das figuras mais importantes
do metodismo no sculo XIX. A passagem a que Macaulay se refere localiza-se no cap. 20 da
primeira parte de sua obra Theological institutes, publicada a partir de 1823.

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244 Lies de histria

grande animal a partir do fenmeno do couro. A comparao injusta com


os gelogos; mas aplica-se muito bem queles historiadores que escrevem
como se o corpo da poltica fosse homogneo, que apenas observam a su-
perfcie dos fatos e nunca refletem sobre a organizao poderosa e variada
que se encontra nas profundezas.
Nas obras desses escritores, a Inglaterra, ao final da Guerra dos Sete
Anos, est no mais alto estado de prosperidade. Ao final da guerra america-
na,85 est em uma condio miservel e degradada; como se o povo em geral
no fosse to rico, to bem governado e to bem instrudo no ltimo perodo
quanto no anterior. Lemos obras intituladas histrias da Inglaterra, sob o
reinado de George II,86 em que a ascenso do metodismo no nem mesmo
mencionada. Esperamos que esse conjunto de autores seja extinto em 100
anos. Estamos quase certos de que equvocos grosseiros prevalecem neste
momento com respeito a vrias partes importantes dos nossos anais.
Em muitos aspectos, o efeito da leitura da histria anlogo quele
produzido pela viagem ao estrangeiro. O estudante, como o turista,
transportado para um novo estado de sociedade. V novas modas. Ouve
novos modos de expresso. Sua mente alargada para contemplar a am-
pla diversidade de leis, de moral e de maneiras. Mas os homens podem
viajar para longe e retornar com suas mentes to estreitas como se nunca
tivessem sado do mercado de sua prpria vila. Da mesma maneira, os
homens podem conhecer as datas de muitas batalhas e as genealogias de
muitas dinastias, e ainda assim no serem sbios. A maioria das pessoas
olha para os tempos passados como os prncipes olham para os pases
estrangeiros. Mais de um estranho ilustre aportou em nossa ilha em meio
aos gritos de uma multido, ceou com o rei, caou com o mestre dos
ces de caa, passou em revista os guardas, empossou um cavaleiro da
Ordem da Jarreteira,87 cavalgou pela Regent Street,88 visitou Saint Pauls89

85
Trata-se da guerra dos Estados Unidos pela sua independncia do Reino Unido, entre 1775
e 1783.
86
George Augustus (1683-1760), nascido em Hanover, foi rei no Reino Unido a partir de
1727.
87
Ordem militar criada pelo rei ingls Edward III (1312-1377).
88
Ao se tornar prncipe regente com a abdicao de seu pai, o rei George III, em 1811, uma das
primeiras aes do futuro George IV foi tentar reformar o caminho para seu palcio, o Carlton
House, de acordo com sua admirao pelo planejamento urbano napolenico de Paris. Planeja-
da pelo arquiteto John Nash (1752-1835) durante uma dcada, a Regent Street um boulevard
localizado na rea central de Londres.
89
Catedral anglicana do bispado de Londres que data do sculo XVII.

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Thomas Babington Macaulay 245

e registrou suas dimenses; e ento partiu pensando que viu a Inglaterra.


De fato, ele viu alguns prdios pblicos, homens pblicos e cerimnias
pblicas. Mas ele nada sabe do vasto e complexo sistema da sociedade,
das finas sombras do carter nacional, da operao prtica do governo e
das leis. Aquele que deseja compreender essas coisas corretamente no
deve limitar suas observaes a palacetes e dias solenes. Ele deve ver os
homens comuns tal qual aparecem em seus negcios habituais e em seus
prazeres cotidianos. Ele deve se misturar nas multides dos mercados e
das cafeterias. Deve obter acesso ao convvio mesa e ao lar domstico.
Deve tolerar as expresses vulgares. No deve evitar nem mesmo explorar
os recessos da misria. Aquele que deseja entender a condio da espcie
humana nas pocas anteriores deve adotar o mesmo princpio. Se ocupar-
se apenas dos negcios pblicos, das guerras, congressos e debates, seus
estudos sero to inteis quanto as viagens daqueles imperiais, reais e
serenos soberanos que formam seus julgamentos sobre nossa ilha tendo
assistido a umas poucas solenidades e participado de conferncias for-
mais com umas poucas autoridades.
O historiador perfeito aquele em cuja obra o carter e o esprito de
uma poca so exibidos em miniatura. Ele no relata nenhum fato, no
atribui nenhuma expresso a seus personagens que no sejam autentica-
dos pelo testemunho apropriado. Mas, pela seleo judiciosa, rejeio e
ordenao, confere verdade quelas atraes que foram usurpadas pela fic-
o. Em sua narrativa, uma subordinao devidamente observada: alguns
processos so proeminentes; outros, relegados. Mas a escala na qual ele
os representa aumentada ou diminuda, no de acordo com a dignidade
dos personagens envolvidos, mas de acordo com o grau no qual elucida a
condio da sociedade e da natureza do homem. Ele nos mostra a corte, o
acampamento e o senado. Mas tambm mostra a nao. No considera ne-
nhuma anedota, nenhuma peculiaridade de costumes, nenhum provrbio
familiar como demasiado insignificante para sua observao, nem dema-
siado insignificante para ilustrar a ao das leis, da religio e da educao,
e para assinalar o progresso da mente humana. Os homens no sero me-
ramente descritos, mas se tornaro intimamente conhecidos. As mudanas
de comportamento no sero meramente indicadas por algumas frases ge-
rais ou alguns excertos de documentos estatsticos, mas por imagens apro-
priadas apresentadas em cada linha.

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246 Lies de histria

Se um homem, tal como supomos, deve escrever a histria da Ingla-


terra, certamente ele no omitiria as batalhas, os cercos, as negociaes, as
sedies, as mudanas ministeriais. Contudo, ele a intercalaria os detalhes
que so o charme dos romances histricos. A histria do governo e a hist-
ria do povo seriam apresentadas da nica maneira pela qual poderiam ser
justamente apresentadas, em conjuno e relao indissociveis.
A primeira parte de nossa histria imaginria seria rica com o colo-
rido do romance, da poesia e da crnica. Deveramos nos encontrar na
companhia de cavaleiros como aqueles de Froissart, e de peregrinos como
aqueles que partiam com Chaucer do Tabard.90 A sociedade seria mostrada
do mais alto ao mais baixo das vestes da realeza ao antro dos foras da
lei; da ctedra do legado fogueira da esquina onde o monge pedinte se
aquece. O renascimento das letras no seria meramente descrito em alguns
perodos magnficos. Deveramos discernir, em incontveis detalhes, a fer-
mentao das mentes, o apetite vido por conhecimento, que distinguiram
o sculo XVI do XV. Na Reforma, deveramos enxergar no meramente
um cisma que mudou a constituio eclesistica da Inglaterra e as relaes
mtuas das potncias europeias, mas uma guerra moral que se espalhou
em cada famlia, que colocou o pai contra o filho e o filho contra o pai, a
me contra a filha e a filha contra a me. Henrique seria retratado com a
habilidade de Tcito. Veramos a transformao do seu carter desde a sua
exuberante e alegre juventude at sua brutal e desptica velhice. Veramos
Elizabeth em todas as suas fraquezas e em todas as suas foras, cercada pe-
los elegantes favoritos em quem ela jamais acreditou e pelos velhos sbios
estadistas que ela jamais dispensou, reunindo nela mesma as qualidades
mais contraditrias a vaidade, o capricho, a malcia mesquinha de Ana,
e o esprito altivo e resoluto de Henrique. Veramos as fortalezas, onde os
nobres, inseguros de si, espalhavam a insegurana sua volta, darem gra-
dualmente lugar aos sales da calma opulncia, s sacadas envidraadas de
Longleat91 e s suntuosas torres de Burleigh.92 Veramos as vilas ampliadas,

90
Hospedaria estabelecida em 1307, situada em Southwark, Londres, onde se reuniam aqueles
que peregrinavam ao Santurio de Thomas Beckett, na Catedral de Canterbury. famosa por
sua descrio em Canterbury Tales (1387), coleo de histrias escrita pelo filsofo e diplomata
ingls Geoffrey Chaucer (1343-1400). Foi demolida em 1873.
91
Luxuosa casa de campo elisabetana construda sobre as runas de um convento destrudo por um
incndio em 1567 e projetada em estilo renascentista italiano por Robert Smythson (1535-1614).
92
As runas do castelo de Burleigh, na Esccia, com suas duas famosas torres, datam dos scu-
los XV e XVI.

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Thomas Babington Macaulay 247

os desertos cultivados, os vilarejos de pescadores transformados em portos


prsperos, a refeio do campons melhorada, e sua cabana confortavel-
mente mobilhada.
A instruo derivada da histria assim escrita teria um carter vvido e
prtico. Seria aceita pela imaginao to bem quanto pela razo. No seria
meramente seguida na mente, mas marcada nela. Muitas verdades tambm
seriam aprendidas, as quais no poderiam ser aprendidas de nenhuma ou-
tra maneira. medida que a histria dos Estados escrita de forma geral,
as maiores e mais decisivas revolues parecem sobrevir-lhes como castigos
sobrenaturais, sem aviso ou causa. Mas o fato que tais revolues quase
sempre so consequncias de mudanas morais pelas quais gradualmente
passaram a maioria das comunidades e que j vinham ocorrendo bem antes
que seu progresso fosse indicado por qualquer medida pblica. Um conhe-
cimento ntimo da histria domstica das naes , pois, absolutamente ne-
cessrio para o prognstico dos eventos polticos. Uma narrativa deficiente
nesse sentido to intil quanto um tratamento mdico que ignora todos
os sintomas presentes na fase inicial da doena e leva em conta somente os
que ocorrem quando os remdios j no fazem efeito no paciente.
Um historiador como esse que vimos tentando descrever certamente
seria um prodgio intelectual. Em sua mente, foras dificilmente compat-
veis entre si devem combinar-se em perfeita harmonia. Logo veremos outro
Shakespeare ou outro Homero. A mais alta excelncia a que poderia chegar
uma nica aptido qualquer seria menos surpreendente do que aquela feliz
e delicada combinao de qualidades. No entanto, a contemplao de mo-
delos imaginrios no uma atividade mental desagradvel ou intil. Segu-
ramente no pode produzir a perfeio; mas produz melhorias e alimenta
aquela meticulosidade liberal e generosa que no incompatvel com a
forte sensibilidade ao mrito e que, enquanto exalta nossas concepes de
arte, no nos torna injustos para com o artista.

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Lord Acton
Jurandir Malerba

John Emerich Edward Dalberg Acton (1834-1902) atraiu a ateno de histo-


riadores e cientistas polticos ingleses e americanos no ps-II Guerra Mundial
principalmente por causa de sua reputao de campeo da liberdade poltica
e religiosa, mas longe est de ser unanimidade quanto a sua efetiva contri-
buio para a historiografia do sculo XX. Foi ativo conselheiro do primei-
ro-ministro William Ewart Gladstone (1809-1898) sobre questes religiosas
(leia-se, catlicas) e foi indicado para a Casa dos Lordes em 1869 pelos ser-
vios prestados ao partido liberal (whig) ingls. Nascido em tradicional casa
aristocrtica inglesa e bvara, Lord Acton serviu por curto lapso de tempo
no parlamento por meio da interveno de seu padrasto Lord Granville, mi-
nistro das Relaes Externas da Inglaterra. De fato, Acton ficou reconhecido
por sua mente brilhante e apaixonada, manifesta em inmeros ensaios hist-
ricos, resenhas e correspondncia e nem tanto pela longa carreira poltica.
Historiador autodidata, sua carreira acadmica comeou tarde, j na velhice,
como professor rgio de histria moderna na Universidade de Cambridge,
onde sua monumental biblioteca est hoje depositada.
Devotando-se histria, leu incessantemente e em larga escala, e foi
reputado ser o melhor leitor de seu tempo. Mas quando instado a escrever


Pezzimenti, 2001; Butterfield, 1961:169; Woodward, 1939.

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250 Lies de histria

um livro para uma srie histrica alem famosa, declinou. Nunca escreveu
um livro. At onde se sabe, jamais proferiu uma lecture at os 60 anos de
idade. Seus escritos devem ser procurados nas duas revistas que editou na
juventude (na Home and Foreign Review e na Rambler) e nos textos da ma-
turidade que publicou em vrios peridicos, alguns dos quais publicados
na North Britsh Review, na Quarterly Review e, sobretudo, em The English
Historical Review. A estes, somam-se a introduo que fez edio de Burd
de O prncipe de Maquiavel (1891) e sua leitura inaugural em Cambridge
(traduzida neste captulo).
De modo que, no obstante o reconhecimento universal de sua enor-
me erudio e sabedoria, o valor de Acton como historiador no chega a
ser consensual. O historiador ingls Geoffrey Elton, por exemplo, coloca
Acton no honorvel esquecimento que esse monumento improdutivo
merece. De fato, alguns dos prprios contemporneos de Acton tinham
dificuldade em compreend-lo. Mas essa no era a regra. No poucos
autores notaram a grande lucidez de expresso e discernimento crtico
que se encontram em sua obra de juventude. Contudo, a pesada crtica
vinda de autoridades eclesisticas catlicas e historiadores iria afetar o
modo como escrevia. A clareza de opinio daria lugar ao estilo cifrado,
tortuoso e cheio de contorcionismos da maturidade. Com o passar dos
anos, Acton tendeu para um estilo defensivo, apropriado para um ho-
mem que se acreditava absolutamente sozinho em sua posio tica
essencial. Como afirma John Vella, qualquer estudo srio sobre Acton
deve levar em considerao sua trajetria intelectual, assim como seu
estilo de escrita cada vez mais cifrado.
Em um dos primeiros grandes ensaios post-mortem dedicados a Lord
Acton, o subeditor da English Historical Review Reginald Poole lembrava
que John Emerich era familiar a todas as lnguas estrangeiras. De fato, aos
10 anos de idade, Acton escrevia para sua me relatando seus progressos
acadmicos:


Chadwick, 1987:386.

Russel Kirk (1954:603) afirma que o primeiro Acton apresenta caractersticas de um verda-
deiro gnio juvenil, incisivo, imaginativo, um verdadeiro mestre do ensaio.

Kochan, 1954:35-36.

Brinton, 1919.

Vella, [s.d.]:256. Ver tambm o clssico estudo de Himmelfarb (1952).

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Lord Acton 251

Eu sou um linguista completo, conhecendo perfeitamente ou seja, capaci-


tado a falar fluentemente o ingls, o francs, o alemo, e quase conseguindo
falar o latim. Posso falar algumas palavras de chins, grego, italiano, espanhol
e irlands. Tambm tenho conhecimentos de qumica, astronomia, mecnica e
muitas outras cincias, mas desconheo a botnica.

Descontando o natural exagero juvenil, pode-se ainda assim concluir


que o garoto Acton j demonstrava um entusiasmo notvel pela aprendiza-
gem. Muito desse amor ao conhecimento ao longo de sua vida permanecer
como marca registrada, de tal modo a ser voz comum entre os sbios con-
temporneos que Acton era um dos homens mais cultos de sua poca.
Outro aspecto que o distinguir entre os homens de seu tempo ser
seu reconhecido cosmopolitismo. Em biografia recente dedicada a escruti-
nar mais a vida do homem Acton do que propriamente o pensador, Ro-
land Hill conta-se entre aqueles bigrafos que defendem que o background
de nosso historiador ajuda a explicar seu perfil marcadamente cosmopolita,
que fez dele o primeiro entre os ingleses europeus. Os Acton eram uma
famlia de bares do Shropshire cujas propriedades ficaram para um ramo
que havia migrado para a Frana e se tornado catlico. Na gerao seguin-
te, seu patriarca mudou-se para a Itlia e tornou-se primeiro-ministro de
Npoles. A gerao seguinte casou-se em Frana com a herdeira de um du-
que napolenico, ele mesmo um descendente de uma famlia nobre alem,
os Dalberg, da qual sara o ltimo arcebispo-eleitor de Mainz e depois prn-
cipe-primaz da Confederao do Reno. Lord Acton nasceu em Npoles em
1834, mas mudou-se para a propriedade da famlia em Aldenham quando
da morte de seu pai logo em 1837; em 1840, sua me casou-se novamente,
agora com o futuro conde Dalberg, um aristocrata whig que serviria mais
tarde no gabinete do primeiro-ministro. Acton passou um ano numa escola
francesa antes de completar os estudos em Oscott e Edimburgh. Em 1850
foi para Munique para dedicar-se educao superior privada com Ignaz
Von Dllinger, que moldou sua mente de liberal catlico e sua carreira de
historiador na avanada escola histrica alem.


Apud Figgs e Lawrence (1917:1-2).

Poole, 1902.

Hill, 2000:416.

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252 Lies de histria

Nos anos 1850, Munique era o centro intelectual do mundo catlico.


O crculo de Munique ficou conhecido como o mais avanado da Europa.
As universidades alems estavam demasiado pulsantes ento e Muni-
que no era exceo. Por meio de Dllinger, Acton teve contato com os
melhores acadmicos alemes. Durante as frias, Acton viajava com seu
preceptor pela Alemanha, Itlia, Frana, e durante esse perodo formativo
fez grandes amizades com os principais intelectuais da Europa.
Sob inspirao de Dllinger, Acton deixou-se contaminar por uma
fervorosa paixo pelo liberalismo e pelo estudo cientfico da histria. Um
forte movimento liberal catlico crescia pela Europa, particularmente na
Frana ps-revolucionria, onde nomes como Chateaubriand, de Maistre,
Bonald, Lamennais (no obstante sua posterior expulso da Igreja anos mais
tarde), Lacordaire propunham, para uma gerao declaradamente ctica, um
catolicismo vigoroso como a melhor garantia para o desenvolvimento de
uma sociedade livre um forte papado como fiador contra o absolutismo.
Todo esse movimento acabou contaminando os alemes. Mas enquanto os
franceses apoiavam-se fortemente no entusiasmo e na retrica, os alemes
elegeram o conhecimento cientfico como sua principal ferramenta. Os pes-
quisadores crticos iriam restaurar a liberdade e Cristo para o mundo. Nesse
contexto, os historiadores teriam um papel de destaque.10
Os historiadores alemes, liderados por Leopold Von Ranke, aper-
feioaram uma abordagem mais cientfica do estudo da histria, tentando
purg-la de inclinaes e preconceitos. Acton viria a acreditar apaixonada-
mente na histria como cincia. Para Acton, os marcos de uma nova era nos
estudos histricos foram estabelecidos por Boeckh, Niebuhr e Otto Muller;
estes no foram de menor significado para o historiador moderno do que
o trabalho de Ranke. Acton assistiu s conferncias de Boeckh, de Ranke,
de Riehl, e de muitos outros mestres da mesma gerao, j com certa idade
quando os ouviu. Tambm deleitou-se em explorar a obra de Hegel.
Acton voltou para sua propriedade na Inglaterra em 1857, aos 23
anos, para permanecer disposio do parlamento, onde serviu de manei-
ra bissexta durante alguns anos, e para mergulhar no jornalismo catlico
liberal que em breve se mostraria desapontador. De 1858 a 1864, talvez

10
Brinton, 1919; Himmelfarb, 1952.

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Lord Acton 253

seu perodo mais produtivo, Acton dedicou-se quase exclusivamente ati-


vidade jornalstica.
Em seu retorno da Alemanha para a Inglaterra, Acton editou sucessi-
vamente o Rambler e o Home and Foreign Review, jornais atravs dos quais,
como disse algum, ele trabalhou para converter o mundo a uma sntese de
aprendizagem, liberalismo e catolicismo.11 Tais ideais logo o conduziriam a
um conflito com Roma. Seus jornais foram condenados oficialmente, e ele
foi forado a suspender sua publicao. Sua longa luta contra o ultramonta-
nismo culminou na derrota total dos catlicos liberais no I Conclio Vaticano
de 1869 a 1870, onde o jovem leigo serviu de saco de pancada aos bispos
defensores da infalibilidade do papa. Em julho de 1870, o dogma da infa-
libilidade papal foi solenemente definido na bula Pastor Aeternus. No ms
anterior, um Acton descorooado deixou Roma, reconhecendo a vitria dos
ultramontanos. Logo aps a proclamao da bula, a deflagrao da guerra
franco-prussiana e a retirada da guarnio francesa de Roma levaram a uma
suspenso indefinida do Conclio Vaticano. Acton resignou-se a ter que so-
breviver com a lembrana de membro de uma igreja de cuja poltica corrente
ele radicalmente discordava.12 Aps a declarao da infalibilidade papal pelo
conclio, Acton retirou-se da polmica eclesistica aberta, porm no deu o
passo decisivo seguinte, que seria abrir mo da comunho catlica. O confli-
to, entretanto, deixou nele marcas duradouras. Confirmou sua convico de
que o poder absoluto, seja na Igreja ou no Estado, um mal que no deve
perdurar; deu-lhe um ensejo para um plano de pesquisa sobre a histria de
sua Igreja, uma pesquisa que serviu para reforar seu dio perseguio
religiosa em todas as suas formas.
Segundo Roland Hill, o conclio foi o grande divisor de guas na vida
de Acton e que o levou a abandonar qualquer pretenso de seguir como
intelectual catlico. Sua carreira posterior, na qual ele declina de muitos
projetos como sua anunciada e nunca escrita Histria da liberdade, cons-
truiu-se em torno de dois temas principais. Um foi sua amizade crescente
com e influncia sobre o todo-poderoso William Ewart Gladstone. O
segundo tema foi o endurecimento crescente do moralismo de Acton.13

11
Macdougall, 1964:18.
12
Ibid. Ver tambm Butterfield (1946).
13
Hill, 2000:333.

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O rigoroso moralismo a grande problemtica do pensamento de


Acton e se entrelaa com seu compromisso com a liberdade, que fez a sua
fama. Acton insiste no domnio da conscincia, que demanda uma conduta
absolutamente tica, especialmente em figuras e instituies pblicas, e
uma absoluta veracidade, especialmente na histria. Liberdade a condi-
o necessria para que cada homem possa obedecer sua conscincia. Tais
ideias assentam na disputa de Acton contra sua prpria Igreja, que havia
suprimido a verdade histrica e perpetrado a perseguio religiosa contra
qualquer dissidncia de pensamento.

Histria e religio

Em sua famosa lecture proferida aos estudantes de Cambridge, afirma-


va que o primeiro dos interesses humanos a religio, e esta a caracte-
rstica marcante dos sculos modernos. por isso que eles so dignos de
estudo. No a questo aqui se esta reivindicao exclusiva est correta ou
no: ela bastante para indicar a razo por que Acton chamou sua audi-
ncia de Cambridge para acompanh-lo em seu trajeto. O mesmo motivo
que o incitou quando jovem a se arriscar no mar perigoso da controvr-
sia eclesistica o conduziu em anos posteriores a confirmar as virtudes da
histria moderna. Ele abordou o assunto do ponto de vista da teologia ou
da tica; no fcil precisar onde jaz a maior nfase, porque as duas eram
para ele inextricavelmente associadas. Nunca falou com maior contundn-
cia do que quando, com palavras as mais simples, rogou a seus ouvintes
verem que a ao de Cristo de morrer pela humanidade no redimiu suas
falhas, mas que essas s aumentaram; que a sabedoria da lei divina aparece
no na perfeio mas na melhoria do mundo; e essa liberdade alcanada
o resultado tico que jaz nas condies convergentes e combinadas da
civilizao em marcha. Para Acton, a histria a demonstrao verdadeira
da religio.
Novamente advertiu sua audincia contra as doutrinas da elegante
escola dos historiadores:

o peso da opinio contra mim quando eu vos aconselho a nunca aviltar a


ordem moral corrente ou reduzir o padro de retido; mas a pr prova os
outros com o conceito final que governa suas prprias vidas, e para homem

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nenhum sofrer e nenhuma causa escapar penalidade eterna a qual a his-


tria tem o poder de infligir sobre a iniquidade. A contenda pela expiao
da culpa e pela mitigao da punio perptua. A cada passo, ns somos
instados por argumentos que vo escusar, aliviar, confundir certo e errado, e
reduzir o homem justo ao nvel do rprobo.

Sua filosofia da histria

A histria no era para Acton um objeto de mero interesse acadmico.


Para com essa ideia de histria que a considera, sob a luz seca da cincia,
como uma srie de fenmenos capazes do descolamento do presente, sus-
cetvel anlise inspida, no tinha a menor simpatia. Ainda menos consi-
derou a histria uma mera forma de exposio literria. A nica justifica-
tiva para o estudo da histria era para Acton seu valor como um guia para
os acontecimentos do mundo cotidiano. O presente o que por causa do
que o passado foi. O desenvolvimento humano uma corrente contnua
de causa e efeito. Todo o plano de ao no presente deve ser baseado num
conhecimento do modo como as coisas que ns fazemos agora esto cir-
cunscritas, limitadas pelo que os homens fizeram antes de ns. A histria
se torna assim a grande mentora, uma guia para a ao.14
Acton no quer dizer com isto que ns estamos por nos transformar
em veneradores cegos do passado. No gosta desse tipo de conservado-
rismo que obstinadamente olha para trs para venerar os dias de glria
passados, tanto quanto desgosta daquele revolucionismo doutrinrio dos
franceses que aboliram a histria. A histria um guia valioso, no so-
mente porque serve para balizar nosso campo da ao, mas porque per-
mite que ns nos beneficiemos dos erros de nossos antecessores.15 Como
Acton diz, se o passado foi uma carga, um conhecimento do passado a
emancipao a mais segura e a mais certa. Alm disso, o conhecimento
da histria nos previne contra confundir o que transitrio e sem impor-
tncia e as coisas que contam realmente; fora-nos a valorizar questes

14
Poole, 1902; Butterfield, 1948.
15
No ser essa uma discusso da filosofa da histria que atravessa os sculos, chegando at
os grandes tericos atuais como Rsen e Koselleck? Ver Oakeshott (2003); Heller (1997); Ko-
selleck (1993); Rsen (2001).

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realmente importantes. Somente com a histria ns podemos separar, no


labirinto da poltica atual, os interesses egostas dos princpios sociais.16 No
sentido mais elevado, a histria para Acton uma filosofia. a soma das
conquistas do homem; sua interpretao apropriada fornece a chave para
seu destino.

Dois princpios: liberdade e lei moral

Acton acreditava que a histria poderia se tornar verdadeiramente


significativa respeitando dois princpios fundamentais: primeiramente, o
direito de todo homem liberdade de conscincia; em segundo, a auto-
ridade infalvel da lei moral. Estes princpios no so injetados na massa
de detalhes histricos por algum meio esotrico, como as categorias kan-
tianas no mundo da sensao. No so absolutos metafsicos aplicados
histria, nem regras apriorsticas a partir das quais dados histricos podem
ser racionalizados. So antes as verdades que resultam de uma induo
histrica; devem ser inferidas a partir do estudo sistemtico da histria.
Uma vez reconhecidos e aplicados ao curso dos eventos, estes princpios
servem para atribuir significado a fenmenos independentes, como as leis
da cincia moderna servem para colocar vrias atividades fsicas em uma
conexo ordenada. A histria, assim, d-nos conta do progresso gradual
e doloroso da raa humana rumo liberdade e moralidade. Um dado
evento histrico, uma vez que cada fato da evidncia que pode ser conhe-
cido foi descoberto por uma investigao imparcial, deve ser julgado por
sua contribuio nesse progresso ascendente, por sua contribuio para a
liberdade tica.17

Liberty

A definio de liberdade de Acton famosa: por liberdade eu enten-


do a garantia de que cada homem deve ser protegido ao fazer aquilo que
acredita ser seu dever contra a influncia da autoridade e das maiorias, cos-
tumes e opinies. A liberdade de conscincia para Acton o mais elevado

16
Fasnacht, 1952:21.
17
Murray, 1998; Fisher, 1920; Paul, 1913.

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ideal do progresso humano. A liberdade, nesse sentido, no um meio para


se atingir um sistema poltico melhor; em si mesma o mais alto fim de todo
esforo poltico.18 justamente porque a liberdade a meta da raa humana,
que ela se constitui no critrio maior de julgamento da histria. Embora essa
definio de liberdade parea utpica em sua perfeio, Acton rebate essa
viso, j que para ele a liberdade algo que opera aqui e agora entre ns;
jamais foi completamente realizada; tem sido objeto de perene violao e
abuso por aqueles que no a entendem. Mas persiste, e toda histria registra
seu progressivo deslizamento sobre as mentes e aes humanas.19

Moral law

Reconhecimento do carter evolutivo do progresso social, respeito


pela lei e pela ordem e toda nossa herana histrica, segurana das mi-
norias tudo isso para Acton est implcito na definio de liberdade
como liberdade de conscincia. Porque era um homem de profunda con-
vico religiosa, Acton podia basear qualquer coisa no senso de certo e
errado de cada indivduo. Se um homem verdadeiramente moral e
para Acton moralidade no algo puramente intuitivo do indivduo, mas
uma obedincia ponderada a um cdigo de leis perfeitamente defini-
do , ele far sua liberdade fundada numa apreciao de suas obrigaes
para com a sociedade. Liberdade de conscincia no implica um estado
de anarquia onde cada um segue seu prprio caminho sem considerao
a seus companheiros. Ao contrrio, sua realizao perfeita significaria a
realizao daquele equilbrio entre a anarquia e o despotismo que o
objetivo de todo esforo poltico. A liberdade de conscincia alcanaria
esse resultado porque sujeitaria toda lei moral; e a lei moral uma norma
dada, uniforme e imutvel, reconhecvel por todos. Idealmente, todas
as conscincias so assim guiadas pela mesma fora. Essa concepo de
lei moral a chave do pensamento de Acton. Uma vez que o significado
preciso que ele d moralidade conhecido, logo sua filosofia da histria
comea a se tornar clara.

18
No cabe aqui entrar no campo da filosofia poltica de Acton, que no nossa especialidade
e que exigiria muito mais deste ensaio de que ele pode oferecer.
19
Gooch, 1947:629; Chadwick, 1987:400.

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O valor de um acontecimento histrico para a definio de nossa con-


duta medido, para Acton, por seu ensinamento tico. ofcio do historia-
dor perceber que tudo que ocorreu no passado avaliado por seu contedo
moral. Ele deve, em primeiro lugar, investigar minuciosamente os fatos de
um dado caso. Mas sua funo no somente a de pesquisar: o historiador
deve julgar! Ele tem como base para seu julgamento a lei moral, perfeita
e inaltervel. Opinies mudam, modos se transformam, credos nascem e
sucumbem, mas a lei moral est escrita nas tbuas da eternidade!
Mas qual a lei moral de Acton? O cdigo moral de Acton simples.
o cdigo comum, mesmo ordinrio para o qual eu apelo, disse ele certa
vez. A distino entre o bom e o mau no envolve argumentos filosficos
sofisticados. at certo ponto intuitiva. Ns podemos todos concordar em
que determinadas coisas so boas e outras so ms. Para Acton, o cdigo
moral cristo resumiu tudo que era o melhor na natureza humana. Deu
forma a uma verdade eterna da religio e apenas por essa razo foi emi-
nentemente prtico, algo que poderia ser uma parte real de nossas vidas.
Acton acreditou que tinha encontrado o corao da lei moral no princpio
de que a vida humana um dom sagrado, e que deve ser tratada como tal.
o maior dos crimes tirar-se a vida humana sem razo. Em torno deste
princpio central, Acton agrupa o resto de seus ensinamentos ticos, no
todo muito simples, e resumidos nos ensinamentos de Cristo.

Contra as teorias da histria de seu tempo

Com esta concepo da natureza da moralidade e de sua funo na in-


terpretao da histria, Acton foi, de maneira natural, frontalmente oposto
a muitas das tendncias de sua poca. Combateu com toda fora a noo
de que a histria mostra que o capaz, o poderoso, o vitorioso sempre o
moral, e que consequentemente o que aconteceu foi ou deveria ter sido
correto. Vista sob a luz de uma lei superior de certo e de errado, a histria
mostra incontveis episdios em que o errado triunfou, mas continuou
sendo errado. o dever do historiador, na mente de Acton, mostrar estes
incidentes, para conden-los, para exibi-los como erros a se evitar. O erro
em si uma coisa do mal, mesmo que possa ser vitorioso. A distino entre
bem e mal baseada em uma lei que anterior, superior aos acontecimen-
tos; ela no consiste no resultado daqueles acontecimentos. A concepo

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de lei moral de Acton fez com que tambm condenasse a inclinao de des-
culpar os erros ou toda uma poca devido ao esprito do tempo. pocas
diferentes no podem ter padres morais diversas; o que errado em uma
poca deve ser errado em outra, porque a lei moral intemporal. Acton
um anti-Nietzsche, por assim dizer.
De fato, Acton nunca perseguiu suas ideias at seu limite lgico. Sua
vida mostra uma apreciao do carter evolucionrio da mudana, um
reconhecimento do lugar do novo na ordem das coisas. somente uma
questo de nfase que nos permite acreditar que ele se prendeu um pouco
mais com as coisas estabelecidas do que com coisas que esto procurando
se estabelecer, e ainda um pouco mais com o passado do que com o pre-
sente em suma, que se ele era um liberal, era dos mais conservadores.
Apesar desta atitude de conservadorismo, as ideias de Acton so para-
doxalmente progressistas em sua essncia. porque ele tinha algo a ensinar
ao mundo que seu nome permanece. Sua influncia no ficou restrita a seu
trabalho escrito. Sua influncia mais poderosa foi sentida pelos homens
que estudaram com ele em Cambridge. Embora somente algumas gera-
es de pupilos mantiveram-se em contato com ele, estes foram suficientes
para pegar a linha de seu pensamento e lev-la adiante. Tanto que, dentre
seus antigos alunos, uma escola considervel dos historiadores deixaram
registros contundentes de sua capacidade como professor. Estes homens
olharam o mundo de pontos de vista diferentes. Em muitos casos, modifi-
caram profundamente os ensinamentos de Acton. sua ideia fundamental,
sobre a qual jaz o valor de sua contribuio para o mundo, eles aderiram
fielmente.
Como disse Acton, ao longo da histria os homens incluram sob o
termo liberdade muitos e conflitantes ideiais. Contudo, se a histria sig-
nifica qualquer coisa alm do conflito sem propsito de desejos cegos ou
do jogo igualmente vo que o absoluto de Hegel escolhe jogar consigo
mesmo, ela deve ser interpretada como o avano gradual do indivduo
rumo expresso completa e desembaraada de seu ser moral. Era esse o
trabalho de Acton, que nunca cessou de insistir sobre o significado verda-
deiro da histria, numa poca que parecia t-lo esquecido. As descobertas
de Darwin, mal-entendidas e mal-aplicadas, serviram ao sculo XIX como
a prova do fato de que o sucesso se justifica sempre, no importa como
alcanado. De encontro a essa filosofia perigosa que, dos sofistas a Nie

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tzsche, afirmou que o poder o direito (might is right), Acton sustentou


que h um certo para alm das meras exigncias do momento; que h um
princpio jurdico de tica por meio do qual ns podemos julgar uma ao