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Modulo Inicial

A Geologia, os gelogos e os seus mtodos

Sumrio:

A Terra e os seus subsistemas em interao;

As rochas, arquivos que relatam a histria da Terra;

A medida do tempo geolgico e idade da Terra;

A Terra, um planeta em mudana;

A Terra e os seus subsistemas em interao

A terra uma poro limitada do universo em interao com outros


componentes desse universo. um planeta ativo, com permanente dinamismo
devido sua atividade geolgica, mas mantendo um equilbrio com a poro do
universo que o rodeia.

Qualquer poro do universo, com diferentes componentes em


interao, de um modo organizado pode ser considerado um sistema. Um
sistema uma um conjunto de elementos que se relacionam entre si, que
esto organizados em funo de um objetivo e que esto delimitados por uma
fronteira, a qual permite a troca matria e/ou energia entre o interior e o exterior
do mesmo.

Pode ento haver trs tipos de sistemas:

Sistema isolado no existe permuta


de matria nem de energia atravs das
suas fronteiras. Na natureza no existem
sistemas completamente isolados.

Sistema fechado ocorre intercmbio


energtico atravs dos seus limites, mas
no h permuta de matria.

Sistema aberto ocorre intercmbio de energia e de matria atravs


das respetivas fronteiras.
A pergunta que se impe : Ser a Terra um Sistema? E se o , ser
que tipo de sistema?

De facto terra um sistema, porque estabelece trocas


energticas com o universo. Recebe energia emanada do sol, que
utilizada em vrios processos biolgicos e geolgicos, e transfere energia
para o espao sob a forma de energia trmica. O intercmbio de matria da
Terra com o exterior , na atualidade, diminuto e insignificante, quando
comparado com as dimenses do nosso planeta. Podemos concluir ento
que a terra um sistema quase fechado.

Isto, trs algumas implicaes para a terra como:

Recursos naturais limitados devemos us-los cautelosamente;

Os materiais residuais permanecem dentro das fronteiras do sistema,


nomeadamente materiais poluentes, podendo afetar o seu equilbrio;

Qualquer alterao existente num dos subsistemas terrestres pode


afetar todos os outros pois estes so abertos, dinmicos e interdependentes
uns dos outros.

Os gelogos estudam a terra como um conjunto integrado de diferentes


componentes em interao. Tradicionalmente, consideram se quarto
subsistemas principais: hidrosfera, atmosfera, geosfera e biosfera.

Os subsistemas considerados so enormes reservatrios de


matria e de energia que funcionam como sistemas abertos,
interagindo de diferentes modos e mantendo, em regras, um
equilbrio dinmico. Qualquer uma alterao, num destes
subsistemas afeta os outros, desencadeando, eventualmente,
mudanas at ao estabelecimento de um novo equilbrio.

O sistema Terra depende das interaes entre os diferentes


subsistemas. Interaes estas representados no esquema da pagina seguinte.

II

As rochas, arquivos que relatam a Histria da Terra

No decurso do tempo mltiplos fenmenos afetaram a Terra, modificando as


nossas paisagens. Um desses fenmenos que afetaram a terra foi a origem de
rochas, que foram geradas por processos naturais, desde pocas remotas, e
testemunham as condies em que se originaram.

Uma rocha a associao de um ou mais minerais, criando


assim uma rocha.

Existem trs tipos de rochas: as rochas sedimentares, as rochas


magmticas e as rochas metamrficas.

Comeando por abordar as rochas sedimentares podemos dizer que


este tipo de rochas, Originam-se superfcie do planeta,
a partir da alterao de outras rochas pr-existentes,
sejam elas magmticas, metamrficas ou mesmo
sedimentares.

Na gnese das rochas sedimentares ocorrem,


fundamentalmente, duas fases: sedimentognese e
diagnese.
Esto envolvidos os seguintes
processos: meteorizao: alterao fsico
e qumica da rocha que origina sedimentos,
eroso: remoo de sedimentos,
transporte: os sedimentos so
transportados por diferentes agentes, como a
gua ou ventos, por vezes a longas
distancias, sedimentao: deposio dos
sedimentos que ocorre quando o agente
transformador perde energia, diagnese: transformao dos sedimentos numa
rocha consolidada e que compreende a compactao a desidratao e a
cimentao.

Existem trs tipos de rochas sedimentares: h as detrticas so


formadas por fragmentos de outras rochas, as quimiognicas formam se
pela precipitao de substancias dissolvidas na gua e as biognicas formam
se a partir da unio ou transformao de restos orgnicos ou como
consequncia da atividade dos seres vivos.

Este tipo de rocha, normalmente, deposita se em estratos, contm na


sua maioria fosseis e preservam o registo do passado da Terra.

Exemplos: Calcrio, arenitos, conglomerados

Agora vamos abordar as rochas magmticas que resultam da


solidificao ou cristalizao de material em fuso ou magma.

As rochas magmticas so divididas em dois tipos:

Rochas Magmticas Intrusivas;


Rochas Magmticas Extrusivas;

Finalmente chegamos as rochas metamrficas: Formam-se em


profundidade e
resultam da
alterao
estrutural e
mineralgica
de rochas
preexistentes
sem
ocorrncia de
fuso.

Formam
se no interior da terra como resultado do calor, presso e temperatura.

H rochas metamrficas de contacto que se originam devido a fuso da


rocha em contacto com a cmara magmtica e as rochas metamrficas,
originados pelo metamorfismo regional e que resultam da foliao da rocha pr
existente.

So rochas metamrficas o mrmore e o xisto.

As rochas esto constantemente a serem formadas e recicladas,


constituindo assim o chamado ciclo das rochas.

III

A medida do tempo geolgico e a idade da Terra

Para datar as rochas existentes podemos usar a datao relativa e a


datao absoluta.
A datao relativa estabelece a idade de um estrato em relao aos
outros. A datao absoluta faz o estabelecimento de uma datao quantitativa,
que permite determinar a idade da rocha em termos de milhes de anos.

A idade relativa foi a primeira a ser utilizada, no depende de


conhecimentos tecnolgicos, mas depende sim da compreenso dos
processos geolgicos e do seu registo, permite, igualmente, estabelecer a
sucesso temporal das rochas num determinada regio.

Para utilizarmos a datao relativa necessrio usar diversos princpios:

Princpio da horizontalidade inicial: Os materiais que formam os estratos


depositam se inicialmente segundo planos horizontais, qualquer
fenmeno que altere a horizontalidade das camadas sempre posterior
sedimentao.

Princpio da sobreposio: Numa sequencia estratigrfica, na sua


posio original, qualquer estrato mais recente do que os estratos que
esto abaixo dele e mais antigo que os estratos que a eles se
sobrepem.

Princpio da identidade Paleontolgica: os grupos de fsseis apareceram


numa ordem definida e pode-se reconhecer determinados perodos de
tempo geolgico pelas caractersticas dos fsseis - fsseis de idade.

Princpio da incluso: Fragmentos de rocha incorporados noutra rocha


so mais antigos que a rocha que os engloba

Princpio da interseo: Estruturas geolgicas que intersetam outras


(como as fraturas, as falhas e as intruses magmticas), so mais
recentes que estas.

Se aps a formao da primeira srie de estratos a sua posio for alterada


por ao de foras tectnicas, perdendo a horizontalidade, e se,
posteriormente, ocorrer a deposio de outra srie de estratos, a superfcie de
separao das duas sries denomina-se discordncia angular.

Como foi dito anteriormente nos estratos sedimentares aparecem por vezes
fosseis, importantes para a datao relativa. Os fsseis so restos materiais
(ossos, dentes, chifres, conchas, troncos, etc.) de antigos organismos ou
vestgios da sua atividade que ficaram conservados nas rochas. Nem todos os
fsseis possuem as caractersticas ideais para as dataes relativas dos
estratos. preciso ter:
Pode igualmente existir quando se forma uma rocha, adquire sempre uma
certa quantidade de istopos radioativos, que so formas instveis de
elementos qumicos (U, K C, etc.). Com o passar do tempo, esses istopos
vo-se desintegrando, transformando-se em tomos estveis.

Os istopos instveis so chamados istopos pais.

Os tomos que resultam da desintegrao so designados istopos filhos.

Sabendo o tempo que demora cada istopo pai a dar lugar ao filho,
possvel determinar a idade das rochas e quantificarmos a quantidade de
ambos.

Quando se pretende determinar a idade de uma rocha ou de um mineral,


deve-se comear por determinar a quantidade de tomos-pai e de tomos-filho
presentes nessa rocha ou mineral. Conhecendo o tempo de semivida do
istopo radioativo, tomos-pai que est a ser usado, chegar-se- a um valor
para a idade dessa rocha.

Este tipo de datao tem limitaes tais como:

Pode ser usado em dataes das rochas magmticas (quando o magma


inicia o processo de cristalizao, transfere para os seus cristais uma
certa quantidade de istopos radioativos, a quantidade de tomos-filho
nula).

Relativamente s rochas metamrficas e sedimentares, no fornece a


idade da sua gnese, pois os seus constituintes minerais provm de
rochas pr-existentes.

Exerccio Resolvido
1. Supondo que uma semivida corresponde a 4 milhes de anos, calcule a
idade da rocha no processo 4.

2. Se a Idade da rocha no processo 3 fosse 10 milhes de anos, qual seria o


tempo de cada semivida?

3. Qual ser a percentagem de istopos-filhos ao fim de 20 milhes de anos?

IV

A Terra, um planeta em mudana

Porque que os continentes esto onde esto? Porque que eles


encaixam?
Em janeiro de 1912, Alfred Wegener props a sua teoria sobre a
mobilidade dos continentes, conhecida por teoria da deriva continental.

H aproximadamente 200 milhes de anos existiaa apenas uma nica


massa continental Pangea e um nico oceano Pantalassa.

Depois de milhes de ano o continente fragmentou-se e originou dois


megacontinentes chamados Laurasia e Gondwana.

Posteriormente, estes dois continentes continuaram a


fragmentar-se, originando continentes de menores dimenses que ter-se-iam
movimentado deriva, ao longo do tempo, at ficarem na posio que
apresentam atualmente.

Wegener usou vrios argumentos para provar que tinha razo

Argumento Descrio
Geolgico Ocorrncia de alguns tipos de rochas
e formaes geolgicas (cadeias
montanhosas) semelhantes em
continentes que atualmente se
encontram separados.

Paleontolgicos Existncia de fsseis de animais e


plantas semelhantes em continentes
atualmente afastados.

Paleoclimticos Existncia de elementos


indicadores das condies
climticas comuns entre os diferentes
continentes:
carvo, sal, areias dunares,
recifes de corais
indicadores de climas
quentes;
vestgios de glaciares
indicador de climas frios

Geogrficos Os continentes encaixam um nos


outros

A teoria da deriva continental s


foi compreendida no final da dcada de
1950 com os avanos tecnolgicos do
Sonar e os estudos efetuados a nvel
dos fundos ocenicos.

Estes novos conhecimentos,


abriram caminho para a formulao de
uma nova teoria a TECTNICA DE PLACAS, baseada na teoria de Wegener.

Existiriam vrios contributos para a teoria da tectnica de placas entre


eles a confirmao da existncia de dorsais meio atlnticas, mas tambm a
revelao a existncia de montanhas submarinas, durante as guerras
mundiais, confirmou a existncia de cadeias montanhosas contnuas em todos
os oceanos - cadeias (cristas) mdio-ocenicas, a diminuta idade das rochas
da crusta ocenica quando comparadas com as da crusta continental, as
rochas do fundo ocenico so cada vez mais jovens conforme se aproximam
da dorsal (idade em milhes de anos), a descoberta de que a camada de
sedimentos que se acumulava sobre o fundo do oceano Pacfico era muito
mais fina do que o esperado (considerando que esse oceano se teria formado,
hipoteticamente h 4000 M.a) tornando-se mais espessa medida que
aumenta a distncia ao rifte e a hiptese de expanso dos fundos ocenicos,
segundo a qual a crusta ocenica formada nas zonas de rifte e reciclada nas
zonas de subduco (fossas).

Segundo esta teoria, a superfcie da Terra no contnua, estando


dividida em vastas pores de diferentes tamanhos, denominadas placas
litosfricas ou placas tectnicas, que formam como que um puzzle.

As placas litosfricas no so mais do que fragmentos rgidos formados


pela crosta e pela parte superior do manto (que constituem a litosfera). As
placas deslocam-se umas em relao s outras deslizando sobre a astenosfera
(zona pastosa da Terra situada entre os 100 e os 350 Km de profundidade).
Podemos falar nos limites inter placas que so ilustrados na seguinte
figura.

Toda esta teoria no seria possvel se no houvesse tipos de placas


diferentes:

Conservativas;

Transformantes;

Destrutivos;

Mas como que se geraria o movimento inter placas? As


placas deslizam sobre a astenosfera devido a movimentos de conveco
(Conveco o processo de transferncia de calor que ocorre
atravs do deslocamento de camadas de um fluido).
As massas quentes do fundo do manto sobem para a litosfera, e ao
mesmo tempo as mais frias da parte superior descem. Estas correntes
circulares de massas slidas denominam-se Correntes de Conveco do Manto.