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CHARACTERIZATION OF DEPRESSION IN
UNIVERSITY YOUNGSTERS

Article in Universitas Psychologica January 2004


Source: DOAJ

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4 authors, including:

Marcela Arrivillaga
Pontificia Universidad Javeriana - Cali
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Universitas Psychologica
Pontificia Universidad Javeriana
lopezw@javeriana.edu.co
ISSN (Versin impresa): 1657-9267
COLOMBIA

2004
Marcela Arrivillaga Quintero / Carolina Corts Garcia / Vivian L. Goicochea Jimnez /
Tatiana Ma. Lozano Ortiz
CARACTERIZACIN DE LA DEPRESIN EN JVENES UNIVERSITARIOS
Universitas Psychologica, enero-junio, ao/vol. 3, nmero 001
Pontificia Universidad Javeriana
Bogot, Colombia
pp. 17-25

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal

Universidad Autnoma del Estado de Mxico


CARACTERIZACIN DE LA DEPRESIN
EN JVENES UNIVERSITARIOS
MARCELA ARRIVILLAGA QUINTERO*, CAROLINA CORTS GARCIA, VIVIAN L.
GOICOCHEA JIMNEZ, TATIANA M. LOZANO ORTIZ.
PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA-CALI

Recibido: junio 4 de 2003 Revisado: julio 10 de 2003 Aceptado: agosto 4 de 2003

RESUMEN
Esta investigacin tuvo como objetivo describir las caractersticas de la Depresin en jvenes universitarios. A partir del
trabajo clnico y psicoeducativo con esta poblacin se identificaron aspectos especficos de los jvenes que fueron asociados
al trastorno depresivo. Se determin la prevalencia de la depresin en un entorno universitario especfico, se describieron
las manifestaciones clnicas y la posible relacin con diferentes variables sociodemogrficas y personales. La investigacin
fue de carcter no experimental de tipo descriptivo y transeccional. Los instrumentos utilizados fueron el Inventario de
Depresin de Beck (IDB), la Escala Autoaplicada de Zung (EAZ) y un Apartado de Datos Complementarios. La muestra
estuvo conformada por 218 jvenes, 135 mujeres y 83 hombres de las carreras de pregrado de la Pontificia Universidad
Javeriana-Cali. Los resultados arrojaron la presencia significativa de depresin en los jvenes as: 30%, segn el IDB, y 25%,
segn la EAZ. Frente a las manifestaciones clnicas encontradas, se comprueba la presencia de sntomas inherentes a la
depresin, reportados clsicamente por la literatura. Se resalta que las diferencias entre los niveles de Depresin se dan en
trminos de la frecuencia y la intensidad de la sintomatologa. Finalmente, se describen algunos eventos estresores especficos
para los jvenes que sumado al dficit en estrategias de afrontamiento, juegan un papel importante como factores de
predisposicin y desencadenantes de la depresin en poblacin objeto de estudio.
Palabras Claves: Depresin. Jvenes universitarios. Sintomatologa de la depresin. Inventario de depresin de
Beck. Escala autoaplicada de Zung.

ABSTRACT
The purpose of this research was to describe the characteristics of depression among young university students. Beginning
with clinical and psycho-educational work with this group, specific aspects related to depressive disorders were identified.
The prevalence of depression in a specific university environment was found, and the clinical evidence and the possible
relationship with different socio-demographic and personal variables were described. The research was of a non-
experimental, descriptive and trans-sectional nature. The instruments used were Becks Depression Inventory (BDI),
Zungs Self-Applied Scale (zss) and a questionnaire of complementary data. The sample consisted of 218 young people:
135 female and 83 male, from the undergraduate degree courses of the Pontificia Universidad Javeriana in Cali. The
results showed significant depression: 30%, according to the BDI, and 25%, according to the zss. Based on the clinical
evidence found, the presence of inherent depression symptoms, as reported in classic studies, was proven. We emphasize
that the differences between different levels of depression are expressed in terms of their frequency and the intensity of
the symptoms. Finally, a number of specific stress-producing events for young people are described. These, together with
the lack of strategies for dealing with them, play an important role as factors which lead to susceptibility and set off
depression among the people who are the object of this study.
Key Words: Depression. Young university students. Depression symptoms. Becks depression inventory. Zungs
self-applied scale.
*
Correo electrnico: marceq@puj.edu.co

Univ. Psychol. Bogot (Colombia) 3 (1): 17-26, enero-junio de 2004 ISSN 1657-9267
18 MARCELA ARRIVILLAGA QUINTERO- CAROLINA CORTS GARCIA-VIVIAN GOICOCHEA JIMNEZ-TATIANA M LOZANO ORTIZ

Introduccin enfermedad es de singular importancia para su


En los ltimos aos la depresin ha sido educacin integral, trascendencia como individuos
catalogada como uno de los problemas que ms y como futuros profesionales. Esta investigacin
sufrimiento causa en las personas y que en distintos busc identificar particularidades de esta poblacin
grados afecta a un porcentaje muy alto de la y asociarlas al trastorno depresivo, con la intencin
poblacin sin diferencia de gnero, edad, nivel de determinar su prevalencia y describir las
socioeconmico, convirtindola en uno de los respuestas a nivel emocional, fisiolgico, conductual
principales motivos de consulta clnica. y cognitivo, su intensidad y frecuencia y la posible
relacin con diferentes variables individuales y
En las investigaciones realizadas sobre el tema
sociodemogrficas en jvenes universitarios.
se ha encontrado que existen factores genticos y
psicosociales que interrelacionados actan como
desencadenantes o mantenedores de la depresin. Mtodo
Aunque en algunos casos existe un componente
gentico, en otros, prima la configuracin La presente investigacin es de carcter no
psicolgica que el individuo tenga. experimental de tipo descriptivo y transeccional.
Segn algunos estudios la prevalencia del La poblacin de estudio estuvo conformada por
trastorno depresivo vara del 8 al 25% en la 4421 jvenes, hombres y mujeres, estudiantes de
poblacin mundial, (Vallejo, 1993; Restrepo, carreras de pregrado de la Pontificia Universidad
1997). Aunque eventualmente estos pacientes Javeriana de la ciudad de Cali.
llegan a los servicios mdicos, slo la mitad recibe Para efectos de la investigacin se recurri a
un tratamiento especfico (Kaplan H, 1995; Angst la aplicacin previa de una prueba piloto en la
J, 1997). En cuanto a la poblacin colombiana, el Universidad, que permitiera la estimacin real y
estudio del Ministerio de Salud en 1997 arroj una aproximada del porcentaje de estudiantes (hombres
prevalencia de 19,6% para la poblacin general, y mujeres) que presentaran o no sintomatologa
con una presencia significativamente mayor en el depresiva.
gnero femenino en una proporcin de 1,3 a 1 Se escogi en primer lugar, una muestra piloto
(Restrepo 1997). de 221 estudiantes de la Pontificia Universidad
Existen estudios que encontraron mayor Javeriana-Cali, matriculados para el primer
riesgo en personas con antecedentes familiares de semestre acadmico del ao 2002 de todas las
trastornos afectivos (Gast, 1993; Kller, 1997), carreras de pregrado, de los cuales quedaron 198
con experiencias infantiles: muerte parental totalmente diligenciados, 100 hombres y 98
temprana, medio familiar catico, maltrato fsico mujeres. Se decidi aplicar la Escala Autoaplicada
y psicolgico (Kaplan, 1995; Cervera, 1997; Gast, para la Depresin de Zung a igual nmero de
1993; Vidal, 1986), con eventos vitales negativos hombres y mujeres. Los resultados arrojaron que
tales como ausencia de confidente, pobre apoyo el 43% de las mujeres y el 18% de los hombres
social y ambiente disruptivo (Kaplan, 1995; presentan algn tipo de depresin.
Posada, 1998). Posteriormente, se aplic la tcnica de
Se ha identificado que en pacientes muestreo por cuota porcentual, trabajando con un
deprimidos hay mayor nmero de acontecimientos error de muestreo del 4% y se calcul la formula
estresantes, no necesariamente negativos, en el de la distribucin binomial tanto para hombres
perodo que antecede al episodio depresivo. Sin como para mujeres estimando as el tamao
embargo, cabe sealar, con respecto a su papel muestral definitivo. Luego, se calcul la cuota
precipitante, que estos acontecimientos previos no porcentual por carreras, quedando la muestra
son causa necesaria ni suficiente para la aparicin constituida por un total 245 jvenes (92 hombres
de un cuadro depresivo, su importancia relativa es y 153 mujeres) de los cuales se validaron 218 (135
mayor en los perodos iniciales de la enfermedad mujeres y 83 hombres) que entregaron los
(Cervera, 1997; Vidal, 1986; Schwartz, 1995; instrumentos debidamente diligenciados.
Zisook, 1997; Kandel, 1998). Para la realizacin de la investigacin se
Caracterizar la poblacin de jvenes utilizaron los siguientes instrumentos:
estudiantes con sus rasgos, riesgos y presencia de

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CARACTERIZACIN DE LA DEPRESIN EN JVENES UNIVERSITARIOS 19

1. El Inventario de Depresin de Beck, (Beck y resultados de la Escala de Autoaplicada para la


cols. , 1961) Esta escala consta de 21 tems, Depresin de Zung se encontr que el 25% de la
describiendo cada uno una manifestacin depresiva muestra se ubic en algn nivel de depresin y de
que es autoevaluada por el sujeto marcando la frase acuerdo con el Inventario de Depresin de Beck
que mejor se adapte a su situacin actual entre se hall un 30,3%, lo que nos indica una prevalencia
varias que suponen una gradacin cuantitativa de significativa de depresin en esta poblacin (ver
la intensidad del sntoma. Se dan 4 opciones de Tabla N 1 y 2).
respuesta, clasificadas segn su severidad. Los Con respecto al gnero se observ una
datos normativos sugieren 4 categoras de nivel relacin entre depresin y sexo femenino,
de severidad: ausente, leve, moderado y severo. encontrndose en la Escala de Depresin de Zung
2. La Escala Autoaplicada de Depresin de Zung, el 17,9% y en el Inventario de depresin de Beck
(Zung, 1965). Conformada por 20 frases el 21,1% (ver Tabla N 1 y 2).
relacionadas con la depresin, formuladas la mitad Frente a las manifestaciones clnicas
en trminos positivos y la otra mitad en trminos encontradas, se comprueba que son sntomas
negativos. Para los criterios de diagnstico de la inherentes de la depresin, donde se resalta que
depresin, esta escala se basa en cuatro grupos de las diferencias entre los niveles se presentan en
sntomas: Psicoafectivos, Psicomotores, trminos de frecuencia (Zung) o intensidad (Beck)
Psicolgicos y Fisiolgicos. El paciente cuantifica de la sintomatologa depresiva.
la frecuencia de los sntomas, utilizando una escala En cuanto a la relacin entre nivel de
likert de 4 puntos, desde 1 (raramente o nunca) depresin y las caractersticas sociodemogrficas
hasta 4 (casi todo el tiempo o siempre). Este y personales abarcadas en el apartado
instrumento arroja cuatro categoras de impresin complementarios, para el estrato socioeconmico
clnica: sin psicopatologa, depresin mnima a leve, se apreci que a mayor nivel de depresin menor
depresin moderada y depresin severa. es el estrato socioeconmico al que pertenecen los
3. Apartado de Datos Complementarios, en el cual jvenes.
se recogi informacin sobre variables que pueden Para la variable de antecedentes familiares de
incidir y relacionarse con la presencia de la depresin se observ que los parentescos de padre
Depresin, obteniendo datos socio-demogrficos o madre, hermanos y tos son los ms asociados al
y epidemiolgicos, como: facultad, carrera, semestre, trastorno. Se resalta que el pariente en primer
edad, gnero, estrato socioeconmico, barrio, estado grado (padre o madre) se mantiene para todos los
civil, antecedentes familiares y/o personales de niveles de depresin. Sin embargo, se hall que
depresin, si ha estado en tratamiento, de qu tipo, este factor no es condicin determinante de la
consumo de medicamentos, de alcohol, de aparicin del trastorno depresivo.
sustancias psicoactivas y su frecuencia; informacin
familiar, ocupacional (estudio y trabajo), social y el Se encontr que los jvenes con algn nivel
grado de satisfaccin frente a cada una de estas reas, de depresin han experimentado algn episodio
con el fin de lograr una completa descripcin de las depresivo en el pasado. Respecto a planeacin
caractersticas de la depresin en jvenes suicida, sta se presenta en los tres niveles de
universitarios. depresin evaluados. Se destac que el 100% de
los jvenes ubicados en el nivel de depresin severa
manifestaron haber tenido intento de suicidio.
Resultados Relacionado con el consumo alcohol, se
Finalmente, la muestra estuvo conformada observ que todos los jvenes ubicados en algn
por 218 jvenes estudiantes, con un rango de edad nivel de depresin tienen esta conducta. De igual
de 16 a 35 aos, dentro del cual el 49,1% se ubic manera, se apreci una relacin directamente
entre los 16 a 20 aos. Los datos que se muestran proporcional entre la frecuencia de consumo de
a continuacin se presentan con base en los dos alcohol y el nivel de depresin, es decir a mayor
instrumentos utilizados en la investigacin. frecuencia de consumo, mayor la severidad del
estado depresivo.
Los hallazgos confirmaron la presencia de
depresin en los jvenes estudiantes de la Pontificia Los eventos crticos ms destacados ocurridos
Universidad Javeriana-Cali. A partir de los en los ltimos seis meses y que los jvenes perciben

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20 MARCELA ARRIVILLAGA QUINTERO- CAROLINA CORTS GARCIA-VIVIAN GOICOCHEA JIMNEZ-TATIANA M LOZANO ORTIZ

TABLA N 1. RESULTADOS OBTENIDOS DE LA ESCALA AUTOAPLICADA PARA LA DEPRESIN DE ZUNG.

GNERO SIN PSICOPATOLOGA DEPRESIN DEPRESIN DEPRESIN TOTAL


MNIMA A LEVE MODERADA SEVERA
FEMENINO% 96 31 7 1 135
44.0% 14.2% 3.2% 0.5% 61.9%
MASCULINO% 68 9 5 1 83
31.2% 4.1% 2.3% 0.5% 38.1%
TOTAL 164 40 12 2 218
75.2% 18.3% 5.5% 0.9% 100.0%

TABLA N 2. RESULTADOS OBTENIDOS DEL INVENTARIO DE DEPRESIN DE BECK.

GNERO SIN PSICOPATOLOGA DEPRESIN DEPRESIN DEPRESIN TOTAL


MNIMA A LEVE MODERADA SEVERA
FEMENINO% 86 36 8 2 135
40.8% 16.5% 3.7% 0.9% 61.9%
MASCULINO% 63 14 5 1 83
28.9% 6.4% 2.3% 0.5% 38.1%
TOTAL 152 50 13 3 218
69.7% 22.9 6.0% 1.4% 100.0%

como asociados al trastorno depresivo son: 1. Depresin Mnima a Leve


inestabilidad econmica, diagnstico de a. Sntomas cognitivos. En esta categora se
enfermedad grave, muerte de un ser querido y encontr que los jvenes no creen sentirse
separacin de los padres. Es importante resaltar castigados (66,0%), no estn descontentos consigo
que la presencia de dificultades acadmicas se mismos (52,0%), se autocrtican por su debilidad
encontr asociada a casos de depresin severa. o sus errores (68,0%), no reportan tener ningn
La correlacin entre los instrumentos revel un pensamiento de suicidio (54,0%), sealan que
nivel estadsticamente significativo entre estos (p-v toman sus propias decisiones igual que antes
= 0.0000), lo que indic un nivel de confiabilidad del (64,0%), no creen tener peor aspecto que antes
97%. (58,0%) y les preocupan los problemas fsicos
Anlisis de sntomas en la Escala Autoaplicada como dolores, malestar de estmago o catarro
de Depresin de Zung y el Inventario de (58,0%). Adems, refieren que algunas veces su
Depresin de Beck por el nivel de depresin: mente es tan despejada como antes (50,0%), gran
Aunque los dos instrumentos manejan su parte del tiempo encuentran agradable vivir
propia clasificacin, para efectos del anlisis se (55,0%), muy pocas veces consideran que creen
dise por parte de las autoras, una nueva que sera mejor para los dems si murieran (70,0%).
categorizacin de manifestaciones cognitivas, Sealan, que algunas veces tienen esperanza y
conductuales, emocionales,afectivas y fisiolgicas, confianza en el futuro (40,0%), y encuentran fcil
en la que se integran los dos instrumentos, con el tomar decisiones (50,0%); gran parte del tiempo
fin de obtener una caracterizacin completa de se creen tiles y necesarios para la gente (45,0%).
cada uno de los sntomas en los niveles de b. Sntomas conductuales. En este nivel se
depresin evaluados con estas herramientas. A observ que los jvenes afirman no disfrutar de
continuacin se exponen los niveles de depresin las cosas tanto como antes (62,0%). Para unos no
con sus respectivos sntomas. se ha perdido el inters por los dems (46,0%) y

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CARACTERIZACIN DE LA DEPRESIN EN JVENES UNIVERSITARIOS 21

mientras que otros sealan estar menos tan clara como de costumbre (66,7%) y encuentran
interesados por los dems que antes (46,0%), no agradable vivir (50,0%), nunca piensan que los
lloran ms de lo normal (38,0%) y aluden que les dems estaran mejor si ellos mueren (50,0%),
cuesta ms esfuerzo de lo habitual empezar a hacer algunas veces tienen esperanza y confianza en el
algo (46,0%). Gran parte del tiempo disfrutan las futuro (58,3%), encuentran fcil tomar decisiones
mismas cosas (50,0%), hacen las cosas con la (58,3%) y piensan que son tiles y necesarios
misma facilidad que antes (57,5%) y disfrutan ver, (41,7%).
conversar y estar con mujeres / hombres (40.,0%). b. Sntomas conductuales. Los jvenes ubicados
Algunas veces se sienten agitados e intranquilos y en este nivel reportaron que no disfrutan de las
no pueden estar quietos (50,0%). cosas tanto como antes (53,8%), que han perdido
c. Sntomas emocionales-afectivos. Los jvenes gran parte del inters por los dems (61,5%). Una
ubicados dentro de este nivel sealaron que no parte de la muestra afirma, que le cuesta ms
estn ms irritados de lo normal (38,0%), se sienten esfuerzo de lo habitual empezar a hacer algo
tristes (62,0%), no se sienten especialmente (46,2%) y la otra que tienen que obligarse a si
desanimados de cara al futuro (64,0%), no se mismos para hacer algo (46,2%) y ahora lloran ms
sienten como fracasados (74,0%), se sienten que antes (46,2%). Gran parte del tiempo hacen
culpables en bastantes ocasiones (60,0%), adems las cosas con la misma facilidad que antes (50,0%),
reportaron que algunas veces tienen ganas de llorar que casi siempre se sienten agitados e intranquilos
y a veces lloran (55,0%), se sienten ms irritables y no pueden estar quietos (58,3%), gran parte del
de lo usual (65,0%), se sienten deprimidos (62,5%) tiempo disfrutan ver, conversar y estar con mujeres
y por las maanas se sienten mejor que en el resto / hombres (41,7%), algunas veces disfrutan las
del da (52,5%). mismas cosas (41,7%) y algunas veces cuando
d. Sntomas fisiolgicos. Los jvenes tienen ganas de llorar lo hacen (41,7%).
manifestaron dormir tan bien como siempre c. Sntomas emocionales-afectivos. En este nivel,
(44,0%), cansarse ms que antes (66,0%), no notan se observa que los jvenes se sienten tristes
que su apetito haya disminuido (64,0%), no han (53,8%), desanimados de cara al futuro (61,5%)
perdido peso ltimamente (70%)y no han pero no se sienten como fracasados (74,0%).
observado ningn cambio en su inters por el sexo Tambin, reportaron sentirse culpables en
(78,0%). Por otro lado, refieren que algunas veces bastantes ocasiones (53,8%) y que se molestan o
se sienten cansados sin razn ( 47,5%), muy pocas se irritan ms fcilmente que antes (46,2%).
veces tienen problemas para dormir (42,5%) y Adems sealan que gran parte del tiempo se
algunas veces comen igual que antes (47,5%). As sienten tristes y deprimidos (75,0%), gran parte
mismo, sealaron que muy pocas veces notan que del tiempo se sienten ms irritables de lo usual
estn perdiendo peso (57,5%), que muy pocas (41,7%) y algunas veces por las maanas se sienten
veces tienen problemas de estreimiento (60,0%) mejor que en el resto del da (50,0%), otros
y que muy pocas veces sus latidos cardacos son reportaron, que muy pocas veces se sienten mejor
mas rpidos de lo usual (52,5%). por las maanas que en el resto del da (50,0%).
d. Sntomas fisiolgicos. Para esta categora los
2. Depresin Moderada jvenes sealaron que no duermen tan bien como
antes (53,8%), se cansan ms que antes (53,8%)
a. Sntomas cognitivos. En este nivel de
pero su apetito no ha disminuido (53,8%) y no
depresin, se observ que los jvenes, piensan que
han perdido peso ltimamente (53,2%), algunos
quiz estn siendo castigados (46,2%), reportaron
de los jvenes refirieron que no han observado
estar descontentos de s mismos (46,2%) y estar a
ningn cambio en su inters por el sexo (46,2%),
disgusto consigo mismo (46,2%). Algunos se
mientras que para otros, la relacin sexual les atrae
autocrtican por su debilidad o por sus errores (
menos que antes (46,2%). Se observ, que algunas
46,2%). Piensan en suicidarse pero no lo harn
veces se sienten cansados sin razn (50,0%), muy
(84,6%), tomar sus decisiones resulta ms difcil
pocas veces tienen problemas para dormir (41,7%).
que antes (61,5%), no creen tener peor aspecto
Adems se encontr que algunas veces comen igual
que antes (53,8%), les preocupan los problemas
que antes (33,3%) y muy pocas veces comen igual
fsicos como los dolores, el malestar de estmago
que antes (33,3%), que muy pocas veces notan que
o los catarros (69,2%). Algunas veces su mente es

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22 MARCELA ARRIVILLAGA QUINTERO- CAROLINA CORTS GARCIA-VIVIAN GOICOCHEA JIMNEZ-TATIANA M LOZANO ORTIZ

estn perdiendo peso (85,0%) y muy pocas veces casi siempre tienen ganas de llorar y a veces lloran
tienen problemas de estreimiento (58,3%) y para (50,0%).
algunos muy pocas veces sus latidos cardacos son c. Sntomas emocionalesafectivos. Los jvenes
ms rpidos de lo usual (50,0%) y para otros sealaron que se sienten tristes continuamente y
algunas veces sus latidos cardacos son ms rpidos no pueden dejar de estarlo (66,7%), se sienten
de lo usual (50,0%). desanimados de cara al futuro (33,3%), se sienten
culpables en la mayora de las ocasiones (66,7%) y
4. Depresin Severa se sienten irritados continuamente (66,7%).
a. Sntomas cognitivos. Se observ que los Adicionalmente, se encontr que los jvenes
jvenes creen que han fracasado ms que las afirman que gran parte del tiempo y casi siempre
mayoras de las personas (66,7%). Reportaron no se sienten ms irritables de lo usual (50,0%) y gran
creer que estn siendo castigados (33,3%) y sienten parte del tiempo se sienten tristes y deprimidos
que quiz estn siendo castigados (33,3%). Adems (100,0%).
se encontr, que los jvenes estn descontentos d. Sntomas fisiolgicos. Se observ que algunos
de si mismos (66,7%), continuamente se culpan jvenes no duermen tan bien como antes (33,3%),
por sus faltas (66,7%) y a veces piensan en otros aluden que se despiertan 1-2 horas antes de
suicidarse pero no lo harn (66,7%), tomar lo habitual y les cuesta volverse a dormir (33,3%),
decisiones resulta ms difcil que antes (66,7%) y mientras que otros reportan despertarse varias horas
estn preocupados porque parecen envejecidos y antes de lo habitual y ya no poder volver a dormir
poco atractivos (33,3%), notan cambios constantes (33,3%), se cansan ms que antes (66,7%), tienen
en su aspecto fsico y creen que tienen un aspecto mucho menos apetito (100,0%) y no han perdido
horrible (33,3%), les preocupa los problemas peso ltimamente (33,3%), otros han perdido ms
fsicos como dolores, etc (33,3%) y estn tan de cuatro kilos (33,3%), mientras que otros han
preocupados por las enfermedades que son perdido ms de siete kilos (33,3%), y manifiestan
incapaces de pensar en otras cosas (33,3%). que han perdido totalmente el inters sexual (66,7%).
Afirmaron que algunas veces su mente esta tan Por otro lado, sealan que gran parte del tiempo
clara como de costumbre (100,0%), algunas veces (50,0%) y casi siempre (50,0%) se cansan ms que
encuentran agradable vivir (100,0%) sin embargo antes, algunas veces por las maanas se sienten mejor
tambin afirmaron que casi siempre piensan que que en el resto del da (50,0%) y muy pocas veces
los dems estaran mejor si mueren (50,0%). refieren que por las maanas se sienten mejor que
Adems reportan que muy pocas veces tienen en el resto del da (50,0%). Casi siempre tienen
esperanza y confianza en el futuro (100,0%), y muy problemas para dormir (100,0%) y algunas veces
pocas veces encuentran fcil tomar decisiones comen la cantidad usual (100,0%). De igual manera,
(50,0%). As mismo, se presenta que muy pocas sealan que disfrutan ver, conversar y estar con
veces son tiles y necesarios (100,0%). mujeres / hombres. Casi siempre (50,0%) y gran
b. Sntomas conductuales. Los jvenes ubicados parte del tiempo (50,0%) notan que estn perdiendo
en este nivel de depresin, afirmaron no disfrutar peso (50,0%), casi siempre reportan tener problemas
de las cosas tanto como antes (66,7%), lloran de estreimiento (50,0%). Por ltimo, los jvenes
(66,7%), afirmaron estar menos interesados por aluden que algunas veces (50,0%) sus latidos del
los dems que antes (33,3%), han perdido gran corazn son ms rpidos de lo usual.
parte del inters por los dems (33,3%) y han
perdido todo el inters por los dems (33,3%). De Conclusiones y Discusin
igual manera, les cuesta ms esfuerzo de lo habitual
empezar a hacer algo (66,7%). Afirmaron que Los hallazgos de la investigacin muestran una
algunas veces hacen las cosas con la misma facilidad significativa prevalencia de la Depresin en los
que antes (100,0%), gran parte del tiempo y casi jvenes universitarios de las diferentes carreras de
siempre se sienten agitados e intranquilos y no pregrado de la Pontificia Universidad Javeriana-
pueden estar quietos (100,0%), algunas veces Cali.
disfrutan las mismas cosas (100,0%), casi siempre En cuanto a la descripcin de los sntomas
(50,5%) y gran parte del tiempo (50,5%) disfrutan clnicos de la depresin se corrobor la existencia
ver, conversar y estar con hombres y mujeres y inherente de estos, en los niveles de depresin

Univ. Psychol. Bogot (Colombia) 3 (1): 17-26, enero-junio de 2004


CARACTERIZACIN DE LA DEPRESIN EN JVENES UNIVERSITARIOS 23

evaluados a partir de la Escala Autoaplicada para factor de predisposicin para el desarrollo de


la Depresin de Zung que realiza una medicin depresin, aunque tambin existen otros factores
de los sntomas en trminos de frecuencia y el adicionales, tales como tensin en el medio
Inventario de Depresin de Beck en trminos de ambiente en el que se mueven las personas y la
intensidad. configuracin psicolgica que pueden ocasionar
Otro hallazgo significativo es la mayor el principio de episodios depresivos.
presencia de depresin en las mujeres, lo que se Otra variable sealada, es el haber
ajusta a los diferentes estudios a nivel de la experimentado en el pasado algn episodio
epidemiologa de la depresin, que demuestran que depresivo, hallndose en la investigacin una
es ms frecuente en el sexo femenino. Esta respuesta afirmativa a esta variable en todos los
prevalencia puede atribuirse a factores sociales o niveles de depresin. Se podra argumentar al
psicolgicos. Una de las hiptesis al respecto es respecto que a lo largo de la vida el ser humano se
que las mujeres generalmente buscan ayuda o puede ver enfrentado a situaciones psicosociales y
tratamiento clnico y estn ms dispuestas a eventos estresores que exigen habilidades de
reportar su depresin (Tllez 2000). Por otro lado, afrontamiento de su parte y que al no contar con
se encuentra que las mujeres pueden estar ms ellas, segn Zamora (1998), la persona puede
propensas por causas situacionales biolgicas progresivamente ser vulnerable al pensamiento
como por ejemplo sndrome premenstrual, depresivogeno.
cambios hormonales, estrs, problemas de Relacionado con esta variable se encontr que
funcionamiento de la tiroides, entre otros. para los jvenes del estudio los eventos crticos
Existen variables individuales que pueden ms significativos ocurridos en los ltimos seis
relacionarse con la depresin ya que contribuyen meses son inestabilidad econmica, diagnstico
a su aparicin. En esta investigacin, se resaltan de enfermedad grave, muerte de un ser querido y
dentro de estas: los antecedentes familiares y separacin de padres, lo que corrobora la hiptesis
personales de depresin, dificultades acadmicas, de que situaciones estresantes sumadas a dficit
ocurrencia de eventos crticos, consumo de en estrategias de afrontamiento podran ser
alcohol, planeacin y/o intento suicida. generadoras de episodios depresivos recurrentes.
Concretamente, sobre la variable antecedentes Por otro lado, la configuracin psicolgica
familiares de depresin, se encuentra, segn Tllez tambin juega un papel importante en la
(2000), en que algunas formas de depresin son vulnerabilidad que puede una persona tener a la
genticas, lo que indica que alguna vulnerabilidad depresin. Las personas que tienen una pobre
biolgica puede heredarse. Sin embargo, tambin opinin de si mismas, o que constantemente se
puede presentarse en personas que no tienen juzgan a ellas mismas o al mundo con pesimismo,
antecedentes familiares de depresin. De acuerdo o bien que se dejan embargar por las presiones,
con la investigacin, se puede decir que esta estn propensas a la depresin. (Sue, 1997). Lo
variable no es un factor determinante en la anterior se evidenci en la investigacin por las
aparicin de la misma, ya que se encontraron casos caractersticas cognitivas y afectivas de los sujetos.
en los que no exista reporte de antecedentes Segn Paykel (1992), se ha demostrado la
familiares de algn episodio depresivo, pensando importancia que tienen los acontecimientos vitales
as, que pueden encontrarse otros factores estresantes como la prdida de una relacin
biopsicosociales relacionados que acten como importante por separacin, divorcio o muerte en
factores desencadenantes o de mantenimiento de la aparicin de una depresin. En la investigacin
la depresin. fue evidente que los estresores psicosociales
Ahora bien, con respecto a los antecedentes relacionados con procesos de duelo juegan el papel
familiares de depresin el parentesco ms relevante ms importante en la aparicin del trastorno y
para los tres niveles es el padre o la madre. Segn exponiendo al sujeto a un riesgo aumentado de
Schramm (1998), el trastorno aparece en parientes padecer otros episodios depresivos, probablemente
de primer grado de pacientes depresivo con una por desencadenar cambios biolgicos persistentes.
frecuencia de 1,5 a 3 veces mayor que en la Las variables en las dificultades acadmicas
poblacin general. Se puede inferir que este grado de la investigacin, se encontraron de manera
de consanguinidad tan cercano puede actuar como significativa en los niveles de depresin moderado

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24 MARCELA ARRIVILLAGA QUINTERO- CAROLINA CORTS GARCIA-VIVIAN GOICOCHEA JIMNEZ-TATIANA M LOZANO ORTIZ

y severo. Esto se puede relacionar por un lado Boyer , P. (1997). Use of Counseling by Pregnant or
con eventos estresores o amenazantes siendo Postpartum Teens. San Diego: C.A, A.P.A.
posibles desencadenantes de episodios depresivos. Buenda , J. (1995). Psicopatologa en nios y adolescentes.
Por otro lado, podra estar conectada con una Mxico: Ediciones Unidas.
consecuencia, como la prdida del inters y/o Caldern, G. (1985). Depresin: Causas, manifestaciones
disminucin de las actividades cotidianas y tratamiento. Mxico: Trillas.
relacionadas con el rendimiento acadmico.
Campo, A. (1999). La depresin: problema mdico
Por su parte, la planeacin y el intento suicida, cotidiano. Cuadernos de Psiquiatra,2.
son dos variables que resultan de los pensamientos
e ideas negativas de la persona, acerca de s mismo, Cantwell, D. (1997). Trastornos afectivos en la infancia
del mundo y del futuro, siendo manifestaciones y la adolescencia. Espaa: Biblioteca Nueva.
cognitivas de la depresin (Caldern, 1985). En la Cervera, C. (1997). Manual del residente de psiquiatra.
investigacin fue evidente la presencia de planeacin Madrid: Ene Publicidad.
suicida para los tres niveles de depresin en cada Chinchilla, A. (1997). Tratamiento de las depresiones.
uno de los instrumentos, sobresaliendo el intento Nuevas Generaciones en Neurociencias . Barcelona:
de suicidio en los niveles de depresin moderada y Editorial Masson.
severa. Esta variable alerta acerca de la relacin Duran, P. (1998). Terapia Ocupacional en Salud Men-
directa entre depresin e intento de suicidio e tal: Principios y Prctica. Barcelona : Editorial
igualmente evidencia el peso del nivel cognitivo, Masson.
generador de desesperanza en el comportamiento Ellis , A. (1981). Manual de terapia racional emotiva.
de este grupo de personas. Bilbao: Desclee de Brouwer.
Finalmente, la ltima variable por destacar, es Gast, C. (1993). Depresiones crnicas . Barcelona:
el consumo de alcohol que result ser mayor en el Ediciones Doyma.
nivel de depresin moderada, que en los dems tipos
Joyce, P. (1994). La epidemiologa de la depresin
de depresiones. As mismo se present una
y la ansiedad. Cuadernos de depresin y ansiedad:
frecuencia de consumo entre ocho y quince das.
una aproximacin biolgica.
Posiblemente, se pueda pensar que el consumo de
alcohol en los jvenes sea una consecuencia de la Kandel, E. (1998). A New Intellectual Framework for
depresin, como un forma de automedicacin de Psychiatry. Baltimore: Am, J, Psychiatry.
relativa proteccin psicolgica en contra de la Kaplan, H. (1995). Cuadernos Comprensivos de
misma, pero puede a su vez presentarse depresin Psiquiatria. Baltimore: Seventh.
por efectos sobre el sistema nervioso central. Keller, M. (1997). Depresin doble: un distinto subtipo
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