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The Mistake

OffCampus 2 Elle Kennedy


Sinopse
Ele gosta de jogar mais de uma maneira...

O universitrio John Logan pode ter qualquer garota. Para este astro do hquei, a
vida um desfile de festas e ficantes, mas por trs de seus sorrisos assassinos e seu
charme descontrado, ele esconde um crescente desespero sobre o beco sem sada que
ele vai ser obrigado a encontrar aps a sua graduao. Um encontro sexy com a caloura
Grace Ivers apenas a distrao que ele precisa, mas quando um erro impensado a
empurra para longe, Logan planeja gastar seu ltimo ano lhe provando que vale a pena
lhe dar uma segunda chance.

Agora ele vai precisar melhorar o seu jogo...

Aps um primeira ano na faculdade nada bom, Grace est de volta na


Universidade de Briar, mais velha, mais sbia, e completamente esquecida do arrogante
jogador de hquei para quem ela quase entregou a sua virgindade. Ela no um caso de
caridade, e ela no mais a tranquila borboleta que era quando eles ficaram pela
primeira vez. Se Logan espera que ela implore como todas as outras coelhinhas Puck, ele
pode pensar de novo. Ele a quer de volta? Ele vai ter que trabalhar para isto. Desta vez,
ela vai ser a nica no banco do motorista... e ela planeja dirigir de forma selvagem.
Logan

Abril

Desejar a namorada do seu melhor amigo uma porcaria.


Primeiro, h o fator estranho. realmente muito estranho. Eu no
posso falar por todos os homens, mas tenho certeza que nenhum
homem quer deixar seu quarto e se chocar com a garota de seus
sonhos, depois que ela passou a noite inteira nos braos de seu melhor
amigo.

Depois, h o elemento de auto averso. Este o fato porque


meio difcil no odiar a si mesmo, quando se est fantasiando sobre o
amor da vida do seu melhor amigo.

No momento, o embarao definitivamente para pular fora. Veja,


eu moro em uma casa com paredes muito finas, o que significa que eu
posso ouvir cada gemido ofegante que sai da boca de Hannah. Cada
suspiro e gemido. Cada baque da cabeceira batendo na parede. Eu no
consigo parar de pensar nela.

Momentos de diverso.

Estou na minha cama, de costas e olhando para o teto. Nem


sequer estou fingindo que estou percorrendo minha biblioteca do iPod.
Eu coloquei os fones de ouvido com a inteno de abafar os sons de
Garrett e Hannah, no outro quarto, mas ainda no pressionei o play.

Acho que estou com vontade de me torturar, hoje noite.


Olha, eu no sou um idiota. Eu sei que ela est apaixonada por Garrett.
Eu vejo o jeito que ela olha para ele e vejo como eles esto juntos. Eles
formam um casal por seis meses agora e, nem mesmo eu, o pior amigo
do planeta, pode negar que eles so perfeitos um para o outro.

E o inferno, Garrett merece ser feliz. Ele um filho da puta


arrogante, mas a verdade que ele um santo maldito. Nunca tinha
patinado, e patines com a melhor pessoa que j conheci, e estou
bastante confortvel com o meu status de htero, mas, se eu fizesse
jogo para a outra equipe? Eu no teria apenas fodido Garrett Graham,
eu me casaria com ele.

Isso o que torna isto um trilho de vezes mais difcil. Eu no


posso nem odiar o cara que est tocando a garota que eu quero. No h
fantasias de vingana, porque eu no odeio Garrett nem um pouco.

Uma porta racha aberta e passos ecoam no corredor e eu peo a


Deus que Garrett ou Hannah no batam na minha porta. Ou abrir a
boca, porque ouvir qualquer uma das suas vozes agora, s vai
queimarme ainda mais.

Por sorte, a batida forte que chacoalha meu batente da porta, vem
de meu outro companheiro de quarto, Dean, que valsa dentro, sem
esperar por um convite.

Festa na Phi Omega hoje noite. Voc vem? Eu pulo fora da


minha cama mais rpido do que voc pode dizer pattico, porque uma
festa soa como uma ideia de uma boa foda e ficar bbado uma
maneira infalvel para me impedir de pensar em Hannah. Na verdade
no, eu quero comear perdido em transar o crebro de algum para
fora. Dessa forma, se uma dessas atividades no me ajudar com o meu
objetivo nopensarsobreHannah, o outro pode servir como
backup.

Claro que sim eu respondo, j desastrado em torno de uma


camisa.

Deslizo uma camiseta limpa sobre a minha cabea e ignoro a


pontada de dor no meu brao esquerdo, que ainda est dolorido como a
merda, da trombada de corpos e de ossos que tomei, no jogo do
campeonato, na semana passada. Mas o sucesso valia a pena, pelo
terceiro ano consecutivo, a equipe de hquei do Briar garantiu mais
uma vitria Frozen Four. Eu acho que voc pode chamlo de hattrick
final e todos os jogadores, inclusive eu, ainda esto colhendo as
recompensas de serem os campees nacionais por trs vezes.

Dean, um dos meus colegas da defesa, chamaos de Trs de P da


Vitria: festas, louvor e boceta.

uma avaliao muito justa da situao, porque estive no fim de


recepo de todos os trs, desde a nossa grande vitria.

Voc vai ser o DD? , Pergunto, depois que joguei um capuz


preto sobre minha Tshirt, fechandoo at em cima.

Meu amigo bufa.

Ser que voc realmente vai me perguntar isso? Eu rolo


meus olhos.

Certo. O que que eu estava pensando? A ltima vez que Dean


HeywardDi Laurentis estava sbrio em uma festa, nunca. O cara bebe
como um peixe ou obtm maior do que um papagaio toda vez que ele sai
de casa e se voc acha que afeta seu desempenho no gelo de qualquer
forma, ento pense novamente. Ele uma dessas criaturas raras que
pode se divertir como Robert Downey Jr. e de alguma forma, ser to
bem sucedido e reverenciado como tal.
No se preocupe, Tuck DD. Dean me diz, referindose ao
nosso outro companheiro de quarto, Tucker.

O boceta ainda est de ressaca da noite passada. Disse que ele


precisa de uma pausa.

Sim, eu no o culpo, exatamente. A temporada de treinamento


no comear por mais algumas semanas e estamos todos desfrutando
por demais um tempo fora. Mas isso o que acontece quando voc est
montando um alto Frozen Four. No ano passado, depois que ganhei, eu
estava bbado durante duas semanas seguidas.

Eu no estou olhando para a frente, para o perodo de entres


safra.

Fora e condicionamento e todo o trabalho duro que preciso


para ficar em forma, cansativo, mas ainda mais desgastante quando
voc est trabalhando em turnos de dez horas, ao mesmo tempo. No
como se eu tivesse escolha, no entanto. Os treinos preparatrios so
necessrios para a prxima temporada e o trabalho, bem, eu fiz uma
promessa a meu irmo e no importa o quo mal o meu estmago fica,
eu no posso renega-lo. Jeff vai me esfolar vivo se eu no cumprir meu
fim do negcio.

Nosso motorista designado espera na porta da frente, quando


Dean e eu descemos. Uma barba castanhoavermelhado devora todo o
rosto de Tucker, dandolhe uma vibe lobisomem, mas ele est
determinado a experimentar este novo visual, desde que uma garota
que ele conheceu em uma festa, na semana passada, disse que ele
tinha um rosto de beb.
Voc sabe que Yeti1Barba no faz voc parecer mais viril,
certo? Dean diz alegremente, enquanto caminhamos para fora da porta.
Tuck d de ombros.

Eu estava indo para tosco, na verdade. Eu dou uma


risadinha.

Bem, no , tampouco, Rostinho De Beb.

Voc parece um cientista louco. Ele vira o dedo mdio,


enquanto se dirige para o lado do motorista, no meu caminho. Eu
subo no banco do passageiro enquanto Dean sobe para a cama de
recolhimento, dizendo que ele quer um pouco de ar fresco. Eu acho que
ele s quer que o vento bagunce o cabelo dessa forma desgrenhada e
sexy, que as meninas gostam e deixam cair suas calcinhas. Para sua
Informao, Dean nauseante. Mas ele tambm se parece com um
modelo masculino, talvez por isso ele tem permisso para ser vaidoso.

Tucker liga o motor e eu tamborilo meus dedos contra as minhas


coxas, ansioso para ir. Um monte de estudantes no sistema grego me
irritam com suas atitudes elitistas, mas estou disposto a esquecer
porque ... bem, inferno, porque arremesso foi um esporte olmpico?
Cada casa de fraternidade e irmandade em Briar seria um medalhista
de ouro.

Quando Tuck reverte para fora da garagem, o meu olhar repousa


sobre o preto jipe de Garrett, todo brilhante, em sua garagem, enquanto
seu proprietrio passa a noite com a garota mais legal do planeta. o
suficiente. Essa obsesso com Hannah Wells est, realmente,
comeando a mexer com a minha cabea.

Eu preciso ficar com algum. O MAIS CEDO POSSVEL...

1 Homem das neves de barba


Tucker est visivelmente calmo, durante o caminho para a
unidade Phi Omega .Ele tambm pode estar franzindo a testa, mas
difcil dizer, considerando algum que raspou todos os plos do corpo de
Hugh Jackman e colou no rosto de Tuck.

O que h com o tratamento do silncio? Pergunto, de nimo


leve. Seu olhar se desloca em direo a mim para oferecer um olhar
azedo, ento muda de volta para a estrada.

Oh vamos l. sobre toda a merda que ns estamos dando


lhe sobre a barba? Exasperao atira atravs de mim. Porque isso
como o primeiro captulo de Beards for Dummies, mano, crescendo
como um homem da montanha de barba, seus amigos vo tirar sarro de
voc. Fim de histria.

No sobre a barba ele murmura.

Eu enrugo a testa. Ok. Mas voc est chateado com alguma


coisa. Quando ele no responde, eu empurro um pouco mais. O que
est acontecendo com voc? Seus olhos irritados encontram os meus.

Comigo? Nada. Com voc? Tanto que eu nem sei por onde
comear. ele amaldioa em voz baixa. Voc precisa parar com essa
merda, cara.

Agora estou realmente confuso, porque tanto quanto eu posso


dizer, tudo o que fiz nos ltimos dez minutos foi olhar para a frente
para uma festa.

Tucker percebe a confuso no meu rosto e esclarece em um tom


sombrio. Essa coisa com Hannah.

Embora meus ombros enduream, tento manter minha expresso


vaga. Eu no tenho ideia do que voc est falando. Yup, eu escolhi
mentir, o que no nada novo para mim, na verdade. Parece que tudo o
que fiz, desde que cheguei a Briar, mentira.
Estou totalmente destinado para a NHL. Indo pro todo o caminho!
Eu adoro passar o meu vero como um macaco de graxa, na loja do meu
pai. timo ter dinheiro no bolso! Eu no estou desejando mais Hannah.
Ela est namorando o meu melhor amigo!

Mentiras, mentiras e mais mentiras, porque em meio a esse


casos, a verdade uma chatice total e, a ltima coisa que eu quero
que os meus amigos e companheiros de equipe sintam pena de mim.

Salve essa besteira para G Tucker retruca. E por falar nisso?


Voc tem sorte que ele est distrado com todo este material de
pombinhosamorosos, porque se ele no estivesse? Ele observar,
definitivamente, a maneira como voc est agindo.

Sim, e que maneira essa? Eu no posso parar a borda na


minha voz ou o conjunto defensivo da minha mandbula. Eu odeio que
Tuck sabe que tenho sentimentos por Hannah. Eu odeio ainda mais que
ele, finalmente, decidiu trazer o assunto depois de todos esses meses.
Por que ele no pode deixlo sozinho? A situao j de merda o
suficiente sem ter algum me chamando nele.

Srio? Voc quer que eu liste para voc? Tudo bem. Uma
nuvem escura flutua atravs de seus olhos, quando ele comea a recitar
cada coisa do caralho. Eu me senti to culpado.

Voc sai da sala quando os dois chegam. Voc se esconde em


seu quarto, quando ela fica. Se vocs esto na mesma sala, voc
olha para ela quando pensa que ningum est olhando. Voc;

Ok eu interrompo. Entendi.

Voc sempre foi um jogador, mas cara, voc ficou com cinco
gatinhas, esta semana. Tucker resmunga.

Ento?
Ento, quintafeira. Cinco meninas em quatro dias. Faa a
porra da matemtica, John.

Ah Merda. Ele me chamou pelo primeiro nome. Tucker s me


chama de John, quando eu realmente o irrito. S que agora ele est me
enchendo o saco, ento eu o chamo pelo primeiro nome de volta.

O que h de errado com isso, John? Sim, ns dois somos


John. Eu acho que ns devemos tomar um juramento de sangue e
formar um clube ou algo assim.

Eu tenho 21 anos de idade, Continuo irritado. Eu estou


autorizado a transar. No?

Eu deveria est me divertindo porque isso que a faculdade .


Divertindose e ficando estabelecido, desfrutando fora de si mesmo,
antes de ir para fora, no mundo real e sua vida se transformar em
merda.

Voc, realmente, quer fingir que todos estas transas so apenas


algum rito de passagem, na experincia da faculdade? Tucker
balana a cabea, em seguida solta um suspiro e suaviza o tom. Voc
no pode transar com ela, isso est fora de alcance homem. Voc pode
dormir com uma centena de mulheres esta noite e ainda no faria
diferena. Voc precisa aceitar que no vai acontecer com Hannah, e
seguir em frente.

Ele est absolutamente certo. Estou bem ciente de que eu estive


chafurdando na minha prpria besteira e ensacando gatas esquerda e
direita, como uma distrao.

E eu estou igualmente ciente de que preciso parar de festejar no


esquecimento. Preciso deixar ir o minsculo pedao de esperana de
que algo pode acontecer e, simplesmente aceitar que no vai. Talvez eu
v comear a fazer isso amanh, no entanto. Hoje noite? Eu estou
aderindo a meu plano original. Ficar bbado. Transar. E para o inferno
com todo o resto.

****
Grace

Eu comecei o meu primeiro ano de faculdade como uma virgem.


Eu estou comeando a pensar que vou terminar como uma tambm.
No que haja algo de errado em ser um membro de carteirinha do
ClubV.

Ento, aqui estou prestes a completar dezenove anos? Eu sou


quase uma solteirona e certamente no vou ser atropelada e ter penas
no corpo por ainda ter um hmen intacto.

Alm disso, no como se eu no tivesse oportunidade para


perder minha virgindade este ano. Desde que eu vim para a
Universidade de Briar, minha melhor amiga me arrastou para mais
festas do que posso contar. Caras tm flertado comigo, com certeza.
Alguns deles, em linha reta, at tentaram me seduzir. Um deles at me
enviou uma foto de seu pnis com o subttulo Ele todo seu, baby.
O que era ... bem fofo, mais depois ele foi super bruto, mas eu tenho
certeza que, se eu realmente gostasse dele, eu poderia ter ficado, hum,
lisonjeada com o gesto? Talvez? Mas eu no estava atrada por nenhum
desses caras.

At esta noite.

Quando Ramona anunciou que estvamos indo para uma festa da


fraternidade, eu no tenho grandes esperanas de encontrar ningum.
Parece que cada vez que vamos para Row grega, os garotos da
fraternidade apenas tentam me falar doce e Ramona em fazer fora. Mas
esta noite eu conheci um cara que meio que gostei, levemente.
Seu nome Matt, ele bonito e ele no est emitindo nenhuma
vibe idiota. No, ele est um pouco sbrio, mas tambm fala frases
completas e no disse a palavra broski2 sequer uma vez, desde que
comeamos a conversar. Ou melhor, uma vez que ele comeou a falar.

Eu no falou muito, mas estou perfeitamente satisfeita em estar


l e ouvir, porque me d tempo para admirar seu queixo cinzelado e sua
maneira adorvel e seus cachos louros, sob seus ouvidos.

Para ser honesta, , provavelmente, melhor se eu no falar. Caras


bonitos me deixam nervosa. Deixar meu crebro amarrado em mau
funcionamento total, de nervoso. Todos os meus filtros desligados e, de
repente, estou dizendo a eles sobre o tempo que fiz xixi nas calas, no
terceiro grau, durante uma viagem de campo para a fbrica de xarope
de bordo, ou como estou com medo de bonecos e tenho TOC leve, que
poderia conduzirme para arrumar meu quarto, no momento que voc
vira a cabea.

Ento, sim melhor se eu simplesmente sorrir e acenar e jogar o


ocasional oh realmente? .Para que eles saibam que eu no sou uma
muda. Exceto que, s vezes, isso no possvel, especialmente quando
o cara bonito em questo diz algo que requer uma resposta real.

Quer ir l fora fumar isso? Matt puxa um baseado do bolso e


o prende na minha frente. Vou acendlo aqui, mas o Sr. Presidente
vai me chutar para fora da fraternidade, se fao.

Eu respondo, sem jeito:

Ah ... no, obrigado.

Voc no fuma maconha?

2termo carinhoso para um mano, gajo, homem


No. Quero dizer, fumo, mas eu no fao muitas vezes. Fazme
sentir muito ... Louca.

Ele sorri e duas covinhas lindas aparecem. Isso o ponto da


erva.

Sim, eu acho. Mas isso me deixa muito cansada tambm. Ah e


cada vez que eu fumo acabo pensando na apresentao em Power Point
que meu pai me obrigou a assistir, quando eu tinha treze anos. Ele
tinha todas essas estatsticas sobre os efeitos das plantas daninhas
sobre as clulas do crebro e como, ao contrrio da crena popular, a
maconha, na verdade, altamente viciante. E depois de todos os slides,
ele olhava para mim e dizia: voc quer perder as clulas do crebro,
Grace?

Matt olha para mim e na minha cabea h uma voz gritando:


Abortar! Mas tarde demais. Meu filtro interno falhou mais uma vez e
as palavras continuam surgindo fora da minha boca.

Mas eu acho que no to mau como o que minha me fez. Ela


tenta ser o pai legal, por isso, quando eu tinha quinze anos, ela levou
me a este estacionamento escuro e tirou um baseado, anunciando que
amos fumlo juntas. Era como uma cena de The Wire espera,
embora eu nunca tenha, realmente, visto The Wire. sobre drogas,
certo? De qualquer forma, eu me sentei l em pnico o tempo todo,
porque estava convencida de que amos ser presas. Minha me ficava
me perguntando como eu estava me sentindo e se eu estava ou no
curtindo a onda.

Milagrosamente, os meus lbios finalmente param de se


mover. Mas os olhos de Matt j esto vidrados.

Uh, sim, bem . Diz ele. Eu vou fumar isso, vejo voc mais
tarde. Eu consigo segurar meu suspiro at que ele se foi, em seguida,
solto a respirao pesada e me dou um tapa mental sobre o pulso.
Droga. Eu no sei por que se preocupar em tentar falar com ele. Eu
entro em cada conversa nervosa que vou me envergonhar e ento eu
acabo me embaraando porque eu estou nervosa. Condenada desde o
incio.

Com outro suspiro, sigo no trreo e procuro no andar principal


por Ramona. A cozinha est cheia de barris e garotos da fraternidade. O
mesmo vale para a sala de jantar. A sala de estar embalada com
msica muito alta, muito caras bbados e um mar de garotas
seminuas. Eu os parabenizo por sua bravura, porque o tempo l fora
est frio e a porta da frente fica abrindo e fechando a noite toda,
fazendo com que o ar frio circule pela casa. Eu estou bem e quentinha,
no meu jeans skinny e suter apertado.

No vejo minha amiga em lugar algum. Como exploses de


msica hiphop fora dos auto falantes em volume ensurdecedor, pesco
meu telefone da bolsa para verificar o tempo e descobrir que quase
meianoite.

Mesmo depois de oito meses em Briar, eu ainda experimento uma


sensao de alegria pequenininha, cada vez que fico depois das onze,
que era meu toque de recolher, quando eu morava em casa. Meu pai era
um defensor real para o toque de recolher. Na verdade, ele um
defensor real para tudo. Eu duvido que ele j quebrou uma regra em
sua vida, o que me faz pensar como ele e minha me conseguiram ficar
casados, desde que eles fizeram. Minha me sem esprito o oposto do
meu pai que rigoroso, mas acho que s prova que todo os opostos se
atraem, a teoria tem algum mrito.

Gracie!

Uma voz feminina grita sobre a msica e se prxima coisa que eu


sei, Ramona aparece e joga seus braos em volta de mim, em um
abrao apertado.
Quando ela puxa de volta, eu dou uma olhada em seus olhos
brilhando e as bochechas coradas e sei que ela est bbada. Ela
tambm est seminua, como a maioria das outras meninas na sala, a
saia curta mal cobrindo suas coxas, seu top vermelho revelando uma
sria quantidade de decote. E os saltos de suas botas de couro so to
altas! Eu no tenho nenhuma ideia de como ela pode andar neles. Ela
parece linda, e est desenhando uma tonelada de olhares elogiosos,
quando liga seu brao no meu.

Tenho certeza de que quando as pessoas nos veem lado a lado,


ficam coando a cabea e se perguntando como na terra poderamos ser
amigas. s vezes me pergunto a mesma coisa.

No ensino mdio Ramona foi a menina m, divertindose e


fumando cigarros por trs do edifcio e eu era a boa menina, que editou
o jornal da escola e organizou todos os eventos de caridade. Se no
tivssemos sido vizinhas do lado, Ramona e eu, provavelmente, no
teramos nos conhecido, mas caminhando para a escola juntas, todos
os dias, levou a uma amizade de convenincia, que tinha se
transformado em uma ligao real. To real que, quando estvamos
procura de faculdades que, com certeza, se aplicam a todas as mesmas
escolas e, quando ns duas entramos em Briar, perguntei ao meu pai
para falar com o escritrio de residncia e providenciar para ns sermos
companheiras de quarto.

Mas, apesar de nossa amizade ter comeado forte este ano, eu


no posso negar que ns afastamos um pouco. Ramona est to
obcecada com transar e ser popular. tudo que ela sempre fala e,
ultimamente, eu estou achando que ela meio que ... me irrita.

Porcaria. Mesmo pensando que me faz sentir como uma amiga de


merda.

Eu vi voc l em cima com Matt!


Ela sussurra em meu ouvido. Ser que vocs transaram?

No, eu digo com tristeza.

Eu acho que o assustei.

Oh no. Voc disse a ele sobre sua fobia de fantoche, no ?


Ela exige, antes levantando um suspiro exagerado. Baby, voc tem
que parar, de revelar toda a sua loucura. Seriamente. Salve tudo isso
para mais tarde, quando voc estiver em um relacionamento com o cara
tornandoo mais difcil para ele fugir.

Eu no posso deixar de rir. Obrigada pelo conselho.

Ento voc est pronta para ir ou devemos ficar um pouco


mais?

Eu olho ao redor da sala novamente. Meu olhar aterra no canto,


onde duas meninas nas calas de brim e sutis esto fazendo para fora,
enquanto um dos homens Omega Phi filma a exibio, apaixonado, com
seu Iphone.

A viso me faz sufocar um gemido. Dez dlares que este vdeo vai
acabar em um desses sites pornogrficos gratuitos. E as pobres garotas,
provavelmente no vo descobrir sobre isso at anos, a partir de agora,
quando uma delas estiver prestes a se casar com um senador e a
imprensa desenterrar toda a sua sujeira embaraosa.

Eu no me importaria de ir agora admito.

Sim, eu acho que eu estou bem com isso tambm.

Eu levanto minhas sobrancelhas. Desde quando voc se


refresca, saindo de uma festa antes da meianoite?

Uma carranca enruga seus lbios. No h muito sentido em


ficar. Algum j esta com ele.
Eu no me incomodo perguntando de quem ela est falando, isso
o mesmo cara com quem ela est saindo, desde o primeiro dia do
semestre. Dean HeywardDi Laurentis.

Ramona tem sido obcecada com o jnior lindo, desde que ela
esbarrou nele, em uma das casas de caf do campus. Est seriamente
obcecada. Ela me arrastou para quase todos os jogos em casa do Briar,
apenas para assistir Dean em ao. Eu tenho que admitir, o cara
quente. Ele tambm um grande jogador, de acordo com a fbrica de
fofocas, mas infelizmente, para Ramona, Dean no namora calouras, ou
dorme com elas, que tudo o que ela, realmente, quer dele, de qualquer
maneira. Ramona nunca saiu com ningum por mais de uma semana.

A nica razo pela qual ela ainda queria vir para esta festa, hoje
noite, era porque ouviu que Dean estaria aqui. Mas, claramente, o cara
no est de brincadeira com a regra de no calouros. No importa
quantas vezes Ramona atirase para ele, ele sempre sai com outra
pessoa.

Deixeme usar o banheiro primeiro, eu digo a ela.


Encontro voc l fora?

Ok, mas seja rpida. Eu disse a Jasper que estamos saindo e


ele est esperando no carro. Ela se lana em direo porta da
frente, deixandome com uma pontada de ressentimento. Bom que ela
me perguntou se eu queria ir embora, quando ela j tinha tomado a
deciso para ns.

Mas eu engulo a irritao, lembrandome de que Ramona


sempre fez isso e que ela nunca me incomodou, no passado.
Honestamente, se no fosse por ela tomar decises, obrigandome a
sair da minha zona de conforto, eu provavelmente, teria passado toda a
minha carreira colegial no escritrio do jornal, escrevendo a coluna de
conselhos e oferecendo dicas de vida para os alunos, sem ter tentado
experimentar a vida sozinha.
Ainda ... s vezes eu desejaria que Ramona, pelo menos uma vez,
me perguntasse o que eu pensava sobre algo, antes de decidir o que
devemos fazer.

O banheiro do trreo tem uma longa fila, ento eu teo atravs da


multido, e para cima onde Matt e eu tnhamos nos falado antes. Estou
apenas me aproximando do banheiro, quando a porta se abre e uma
linda loira passeia fora.

Ela sacode quando me v e, em seguida, oferece um sorrisinho


presunoso e ajusta o vestido, que s pode ser descrito como indecente.
Eu posso realmente ver ela arrumando a calcinha rosa na virilha .

Como meu rosto esquenta, eu evito o meu olhar de vergonha,


esperando at que ela est nas escadas, antes de eu chegar para a
maaneta da porta. Eu mal pego minha mo sobre ela quando a porta
se abre novamente e algum sai.

Meu olhar se choca com os olhos azuis mais vivos que eu j vi.
Leva apenas um segundo para o reconhecimento nascendo em mim e,
quando isso acontece, meu rosto queima mais quente.

John Logan.

Sim, John Logan. AKA, o defensor estrela do time de hquei. Eu


sei isto no s porque Ramona ficou perseguindo seu amigo Dean
durante meses, mas porque seu rosto sexy e cinzelado estava na capa
do jornal da escola, na semana passada. Uma vez que a equipe teve
vitria no campeonato, acabou as entrevistas longas com todos os
jogadores e eu no vou mentir, a entrevista com Logan era a nica que
eu prestei ateno. Porque o cara est fumegando de to quente.

Tal como a loira, ele parece assustado ao me encontrar no


corredor e, como a loira, ele se recupera rapidamente de sua surpresa e
me pisca um sorriso.
Em seguida, ele fecha as calas. Meu Deus.

Eu no posso acreditar que ele fez isso. Meu olhar


involuntariamente cai para sua virilha, mas ele no parece incomodado
com isso. Ele ergue uma sobrancelha, encolhe os ombros, e depois vai
embora.

Uau. Ok.

Isso deveria ter me iado para fora. Esquea o banheiro, muito


bvia a transa. O zper se movimentando deveria tlo colocado
diretamente em territrio babaca.

Em vez disso, sabendo que ele tinha apenas brincado com aquela
garota no banheiro, evocoume uma onda de cimes.

Eu no estou dizendo que eu quero, ter uma aleatria transa em


um banheiro, mas

Tudo bem, eu estou mentindo. Eu quero isso totalmente. Pelo


menos com John Logan, eu fao. O pensamento de suas mos e lbios
me desencadeia uma onda de arrepios quentes, que oscila pela minha
espinha.

Por que no posso brincar com homens em banheiros? Eu estou


na faculdade, droga. Eu deveria estar me divertindo e fazendo erros e
encontrandome, mas eu no fiz merda nenhuma neste ano. Eu estive
vivendo atravs de Ramona, vendo minha menina m e melhor amiga
assumir riscos e tentar coisas novas, enquanto eu, a boa menina, fico
ali agarrandome abordagem cautelosa, para a vida que meu pai
perfurou em mim, quando eu ainda usava fraldas.

Bem, eu estou cansada de ser cautelosa. E eu estou cansada de


ser a boa menina. O semestre est quase no fim. Eu tenho dois exames
para estudar para um papel e psicologia para escrever, mas quem disse
que eu no posso fazer tudo isso e ainda espremer algum divertimento
real l dentro?

H apenas algumas semanas restantes em meu primeiro ano.

E voc sabe o qu? Estou pensando em fazer bom uso deles.


Logan

Eu decidi aliviar na festa. E isso no s porque eu fiquei to


destrudo ontem noite, que Tucker teve que me arrastar por cima do
ombro e carregarme l em cima para o meu quarto, porque eu estava
muito tonto para andar.

Embora que foi um fator importante no processo de tomada de


deciso. Ento, agora sextafeira noite, e no s eu recusei uma
festa de um dos caras da equipe, mas eu ainda estou bebericando o
mesmo copo de usque por mais de uma hora. Eu tambm no aceitei o
baseado de Dean, que continua empurrando em minha direo.

Ns estamos andando em nosso lugar hoje noite, enfrentando o


incio de abril frio, nos amontoando no pequeno quintal. Dei uma
tragada do meu cigarro enquanto Dean, Tucker e nosso companheiro de
equipe, Mike Hollis, passam ao redor da articulao. Minha mente
continua vagando de volta para minha prpria irm sexy de
fraternidade que tinha me atrado para um dos banheiros, no andar de
cima e teve seu tempo comigo.

Eu poderia estar bbado e minha memria pode ser um pouco


confusa, mas, definitivamente, lembrome de ter tocado nela at que
ela veio toda na minha mo. E eu absolutamente me lembro de estar no
fim de recepo de um boquete bastante espetacular. Eu no planejo
dizer a Tuck sobre isso, no entanto. Voc sabe, uma vez que,
aparentemente, ele est mantendo um registro das minhas transas.
Bastardo intrometido.

Espere, recue. Voc fez o qu?

A exclamao de Hollis me trouxe de volta ao presente.

Envieilhe uma foto de meu pau. Dean diz isso como se


fosse algo que ele faz todos os dias.

Hollis engasga para ele.

Srio? Voc mandou uma foto do seu lixo? O que, como algum
tipo de fodida lembrana do sexo?

Naah. Mais como um convite para outra rodada , responde


Dean com um sorriso.

Como diabos isso vai fazla querer dormir com voc de novo?

Hollis parece duvidoso agora. Ela provavelmente pensa que voc


um otrio.

De jeito nenhum, cara. Gatas apreciam uma boa foto de pau.


Confie em mim.

Hollis pressiona os lbios como se ele estivesse tentando no rir.

Uhhuh. Claro.

Eu bato minha cinza de cigarro na grama e dou outra tragada.

S por curiosidade, o que constitui uma boa foto de pau?

Quero dizer, a iluminao? A pose?


Eu estou sendo sarcstico, mas Dean responde com uma voz solene.

Bem, o truque , voc tem que manter as bolas de fora.

Que recebe um assovio alto de Tucker, que se sufoca ao saborear


sua cerveja.

Srio, Dean insiste. Bolas no so fotognicas. As mulheres no


querem vlas.

A risada de Hollis transborda, sua respirao saindo em


baforadas brancas, que flutuam afastada, no ar da noite.

Voc colocou um monte de pensamento para isso, cara. meio


triste.Eu ri tambm.

Espere, isso o que voc faz quando voc est no seu quarto,
com a porta trancada? Tira fotos de seu pnis?

Oh, vamos l, como se eu fosse o nico que j tenha tirado


uma foto do pau.

Voc o nico , Hollis e eu dizemos em juntos.

Besteira. Vocs so mentirosos . Dean percebe que Tucker


no tinha manifestado uma negao e no perde tempo, atacando no
silncio do nosso colega de equipe.

Hah. Eu sabia!

Eu arqueio uma sobrancelha e olho para Tuck, que pode ou no


estar corando por baixo de sua barba.

Realmente, homem?

Srio?

Ele oferece um sorriso encabulado.


Lembrase da garota que eu estava namorando, no ano
passado? Sheena? Bem, ela me mandou uma foto de seus seios. Disse
que eu tinha que devolver o favor.

O queixo de Dean cai aberto.

Pau para peitos? Cara, voc foi enganado. De jeito nenhum so


remotamente comparveis.

O que o equivalente a peitos, ento?

Hollis pergunta, curiosamente.

Bolas! Dean declara, antes de tomar uma profunda atrao da


articulao. Ele sopra um anel de fumaa e eu ri de sua observao.

Voc apenas disse que as mulheres no querem ver bolas!


Hollis ressalta.

Ela no. Mas qualquer idiota sabe que uma foto do pau requer
uma foto frontal completa em troca.

Ele revira os olhos.

senso comum.

Algum limpa a garganta da porta de correr, atrs de mim. Em


voz alta. Eu me viro para encontrar Hannah de p l e meu peito aperta
to forte que me d dor nas costelas. Ela est usando leggings e um dos
jrseis de prtica de Garrett. Seu cabelo escuro est solto e caindo
sobre um dos ombros. Ela parece linda. E sim, eu sou um amigo total
idiota, porque de repente eu estou retratandoa em minha camisa.
Com o meu nmero rabiscandoo. Tanto para aceitar e seguir em
frente.

Hum ... bem, ela diz lentamente. Para ter certeza que eu
no ouvi mal, mas ... vocs esto falando sobre o envio de imagens de
seus pnis para as meninas? Diverso aparece em seus olhos,
enquanto ela olha em torno do grupo.

Dean bufa. Temos certeza que . E no precisa revirar os olhos


assim,

Wellsy. Voc vai mesmo ficar l e dizernos que G no te


enviou fotos de seu pnis?

Eu no vou responder a isso. Ela suspira e repousa seu


antebrao na borda da porta. Garrett e eu estamos pedindo uma
pizza. Voc caras querem? Ah, e ns estamos colocando um filme na
sala de estar. a sua vez de escolher, pois ele, provavelmente, vai
escolher algum filme de ao horrvel, se vocs querem assistir com a
gente. Tuck e Dean imediatamente acenam que sim, mas Hollis balana
a cabea com pesar.

Talvez na prxima vez. Minha final na segundafeira.

Eek. Bem, boa sorte. Ela sorri para ele, antes de liberar o
batente da porta e dar um passo para trs. Se vocs tem uma
palavra a dizer nas coberturas de pizza, melhor entrarem agora, seno
eu vou carreglas com legumes. Ah, e que o inferno, Logan.
Aqueles olhos verdes estreitos para mim. Eu pensei que voc disse
que s fuma em festas. Sou eu que vou ter que bater em voc agora?

Eu gostaria de ver voc tentar, Wellsy. Meu tom preenchido


com humor, mas quando ela vai para dentro, o humor desaparece.

Ficar em torno dela como um soco no estmago. E o


pensamento de ficar sentado na sala de estar com ela e Garrett, comer
pizza e assistir a um filme e vlos todos os carinhos e amor ... cem
vezes pior do que um soco no intestino. uma equipe de hquei em
todo batendolhe nas placas.
Voc sabe o que? Eu acho que eu poderia ir para a casa de
Danny, depois de tudo. Eu posso pegar uma carona com voc para os
dormitrios? Pergunto a Hollis. Eu dirigiria, mas eu no sei se vou
acabar de beber. Dean apaga o baseado no cinzeiro, em cima da tampa
da churrasqueira fechada.

Voc no vai acabar bebendo, cara. Danny um nazista total.


Patrulha os sales e faz verificaes aleatrias de quarto. Sem
brincadeira.

Eu no me importo. Tudo que eu sei que eu no posso ficar


aqui.

Eu no posso sair com Hannah e Garrett, no at eu conseguir


ter um controle sobre a minha paixo estpida por ela.

Ento eu no vou beber. Eu s preciso de uma mudana de


cenrio. Eu estive em casa durante todo o dia.

Mudana de cenrio, hein? A expresso nublada de Tucker me


diz que ele v atravs de mim.

Sim, digo friamente. Tem um problema com isso? Tucker no


responde. Rangendo os dentes, eu murmuro minhas despedidas e sigo
Hollis para o seu carro.

Quinze minutos mais tarde estou no corredor do segundo andar


de Fairview House e estranhamente quieto que meu esprito despenca
ainda mais baixo. Merda. Eu acho que o consultor residente, realmente
um osso duro de roer. Eu no ouvi um som de qualquer um dos
quartos e eu no posso nem chamar Danny, para descobrir se a festa
foi cancelada, porque na minha pressa de escapar da minha casa, eu
esqueci de pegar o telefone.

Eu nunca fui para o dormitrio de Danny antes, ento eu fico no


corredor por um momento, tentando lembrar o nmero do quarto que
ele me mandou, em uma mensagem, anteriormente, 220? Ou foi 2
15? Ando, passando a verificao dos nmeros de cada porta e meu
dilema se resolve quando percebo que no h ainda uma sala de 215
ou 220, ela . Eu bato meus dedos contra a porta. Quase
imediatamente, ouo os passos de som por trs dele. Algum est l,
pelo menos. Isso um bom sinal. Ento a porta se abre e me vejo
olhando para uma estranha total. Concedido, ela uma estranha muito
bonita, mas uma estranha, no entanto.

A menina pisca em surpresa, quando ela me v de p, ali. Seus


olhos castanhoclaros so do mesmo tom que seu cabelo, que pendura
em uma longa trana por cima do ombro. Ela est usando calas xadrez
soltas e uma camisola preta com o logotipo da universidade, na parte
da frente, e do silncio absoluto na sala atrs dela, bvio que eu bati
na porta errada.

Oi, eu digo sem jeito. Ento... sim... Eu acho que esse no


o quarto do Danny.

Hum, no.

Merda. Eu franzo os lbios. Ele disse que era o quarto 220.

Um de vocs deve ter obtido o nmero errado, ento. Ela faz


uma pausa. No h ningum chamado Danny neste piso. Ele um
calouro?

Junior.Oh. Bem, ento ele definitivamente no vive aqui. Este


um dormitrio de calouros. Enquanto ela fala, joga com o fundo de sua
trana mais uma vez me olha nos olhos.

Merda, murmuro novamente.

Tem certeza que seu amigo disse que era Fairview House? Eu
vacilo. Eu tinha certeza, mas agora... nem tanto. Danny e eu no
samos muitas vezes. Normalmente eu o vejo em festas psjogo, ou
ele vem at a minha casa com nossos outros companheiros de equipe.

Eu no tenho ideia, eu respondo, com um suspiro.

Por que voc no liga para ele? Ela ainda no est encontrando
o meu olhar. Agora ela est olhando para suas listradas meias de l,
como se fossem as coisas mais fascinantes que ela j viu.

Eu deixei meu telefone em casa.

Foda-se. Como eu medito sobre as minhas opes, corro a mo


pelo meu cabelo. Est crescendo para fora e eu preciso
desesperadamente obt-lo curto, mas eu continuo esquecendome de
cort-lo. Esta tudo bem se eu usar o seu?

Hum... certo.

Mesmo que ela parea hesitante, ela abre a porta mais larga e faz
gestos para eu entrar. Seu quarto um tpico casal com dois de tudo,
mas enquanto um lado limpo como, o outro um baguna total.
evidente que esta menina e sua companheira de quarto tem muitas
diferentes filosofias sobre arrumao.

Por alguma razo, eu no estou surpreso quando ela caminha


para o lado arrumado. Ela, definitivamente, parece que seria a nica a
arrumar. Ela vai para a mesa e desconecta um telefone celular a partir
do seu carregador, em seguida, me entrega.

Aqui. Em seguida, ela se arrasta de volta para a porta.

Voc no tem que ficar presa a , eu digo secamente. A


menos que voc est se debatendo sobre fugir. Suas bochechas ficam
rosas. Sorrindo, eu mexo na tela do telefone e puxo para cima o
teclado.No se preocupe, linda. Estou apenas usando seu telefone.
Eu no vou te matar.
Oh, eu sei disso. Ou pelo menos eu acho que sei ,ela balbucia.

Quero dizer, voc parece um cara decente, mas, novamente os


lotes de serial killers provavelmente parecem muito dignos quando voc
os conhece.

Voc sabia que Ted Bundy foi realmente muito charmoso?


Seus olhos se arregalam. Como que sei? Imagine que voc est
andando ao longo de um dia e voc atende a esse realmente bonito e
charmoso rapaz, oh meu Deus, ele perfeito, e ento voc est l no
seu lugar e voc encontra um calabouo, com ternos de pele e bonecas
Barbie com os olhos arrancados e

Jesus...Eu corto.

Algum j te disse que fala muito? Suas bochechas esto


ainda mais vermelhas agora.

Desculpe. s vezes eu balbucio quando estou nervosa. Eu


atiro-lhe um outro sorriso.

Eu te deixo nervosa?

No. Bem, talvez um pouco. Quer dizer, eu no sei voc e ...


sim. Estranho perigo e tudo isso, embora eu tenha certeza que voc no
perigoso, ela acrescentou, apressado. Mas voc sabe ..

Certo, Ted Bundy. Eu forneo, lutando arduamente para no


rir. Ela agita com sua trana de novo e seu olhar desvia, me dando a
oportunidade de estuda-la mais de perto. Cara, ela realmente bonita.
No linda de morrer, ou qualquer coisa, mas ela tem, um olhar
garotadaportaaolado fresco que est seriamente atraente.
Sardas no nariz, feies delicadas e pele suave e cremosa de um
comercial de maquiagem.

Voc vai ligar?


Eu pisco, de repente lembrando por que eu vim em primeiro
lugar. Eu olho para o telefone na minha mo e agora estou examinando
o teclado numrico atentamente, enquanto estava examinando seu
rosto, momentos antes.

Aqui vai uma dica, voc usa os dedos para marcar e, em


seguida, aperta para enviar.

Eu ergo minha cabea e seu sorriso mal contido provoca uma


risada da minha garganta. Grande dica, eu concordo. Mas ...Eu
deixei escapar um suspiro melanclico. Eu s percebi que no sei o
nmero. Ele esta salvo em meu telefone. Merda. este o meu castigo
por, inapropriadamente, fantasiar sobre a namorada de Garrett? Ficar
encalhado em uma noite de sexta-feira com nenhum telefone ou carona
para casa? Eu acho que mereo.

Foda-se. Eu vou chamar um txi, finalmente decido. Felizmente,


eu sei o nmero do servio de txi do campus, ento eu disco apenas
para ser colocado em espera, imediatamente. Como msica de elevador
no meu ouvido, eu sufoco um gemido.

Voc est em espera, no ?

Sim. Eu olho para ela novamente. Alis, eu sou Logan.


Obrigado por me deixar usar o telefone.

No h problema. Ela faz uma pausa. Eu sou Grace. Um


clique soa no meu ouvido, mas em vez da voz do despachante vindo na
linha, h um outro clique seguido por outra onda de msica. Eu no
estou surpreso, no entanto. sexta-feira noite, a noite mais
movimentada para os txis do campus. Quem sabe quanto tempo eu
vou ter que esperar.

Eu afundo na beira de uma das camas e tento lembrar o nmero


para o servio de txi em Hastings, a cidade onde a maioria da
habitao fora do campus est, incluindo o meu condomnio. Mas eu
estou desenhando um espao em branco, por isso eu suspiro e suporto
um pouco mais a msica de elevador. Meu olhar deriva para o laptop
aberto sobre o outro lado da cama e, quando eu percebo o que est na
tela, olho para Grace surpreso.

Voc est assistindo Duro de Matar?

Duro de Matar 2, na verdade. Ela parece envergonhada. Eu


estou tendo uma noite Duro de Matar. Acabei de terminar o primeiro.

Voc tem uma queda por Bruce Willis ou algo assim? Isso a faz
rir.

No. Eu s gosto de filmes de ao antigos. No ltimo fim de


semana eu assisti a franquia Mquina Mortfera. A msica em meu
ouvido para novamente, em seguida, comea de novo, trazendo uma
maldio aos meus lbios. Eu desligo e viro para Grace.

Voc se importa se eu usar seu computador para obter o


nmero para o servio de txi, em Hastings? Talvez eu tenha mais
sorte l.

Claro. Depois de uma hesitao, ela se senta ao meu lado e


pega o laptop. Deixe-me abrir o navegador para voc.

Quando ela vai minimizar o vdeo, o pausado cinema retirado e


exploses de som saem dos alto-falantes. Como cena de luta da
abertura no aeroporto preenche a tela do computador, eu me inclino
imediatamente mais perto, para v-lo. Oh merda, isso como uma
grande sequncia de luta.

Eu sei, certo? Grace exclama. Eu amo isso. Na verdade, eu


amo esse filme todo. Eu no me importo o que algum diz, isso
incrvel. Obviamente no to bom quanto o primeiro, mas, realmente,
no to ruim quanto as pessoas pensam. Ela est prestes a pausar o
filme, mas eu intercepto sua mo.

Podemos terminar de assistir esta cena? Sua expresso se


enche de surpresa.

Hum... sim, tudo bem. Ela engole visivelmente, acrescentando:


Se voc quiser, voc pode ficar e assistir o filme inteiro. Suas
bochechas lavam o momento em que ela dubla o convite. A menos
que voc tenha um lugar, que voc precisa ir.

Eu penso por um segundo, antes de balanar a cabea. Naah,


no tenho nenhum outro lugar para estar. Realmente, qual a
alternativa? V para casa para assistir Hannah e Garrett se
alimentarem com pizza, um com o outro e esgueirar-se para beijos
durante o filme?

Oh. Ok,Grace diz cautelosamente. Uh... legal.

Eu rio: Voc estava me esperando para dizer no?

Meio que sim, admite ela.

Por que eu deveria? Srio, o cara recusa Duro de Matar? A


nica coisa que poderia adoar este negcio se voc me oferecesse
alguma bebida. Eu no tenho nenhuma.

Ela para para pensar. Mas eu tenho um saco cheio de ursinhos


de goma, escondidos na gaveta da minha escrivaninha.

Case-se comigo, eu digo, instantaneamente.

Rindo, ela corre at a escrivaninha, abre a gaveta, e, com certeza,


tira um enorme saco de doces. Como eu deslizo para cima da cama e
me inclino para trs, na pilha de travesseiros, Grace se ajoelha em
frente ao mini-frigorfico, ao lado da mesa e pergunta: gua ou Pepsi?
Pepsi, por favor.

Ela me d o saco enorme de ursinhos de goma e uma lata de


refrigerante, em seguida instala-se na cama, ao meu lado e posiciona o
laptop no colcho, entre ns.

Enfio um urso gummy na minha boca e concentro meu olhar na


tela. Ok, ento. Isso, definitivamente, no era a maneira que eu
esperava passar esta noite, mas o inferno, talvez poderia bem rolar com
ele.
Grace

John Logan est em meu dormitrio.

No, John Logan est na minha cama.

Eu, portanto, no estou preparada para isso. Na verdade, eu


estou tentada a mandar um texto, secretamente, para Ramona, com um
SOS e implorar para o conselho, porque eu no tenho ideia do que fazer
ou dizer. No lado positivo, ns estamos assistindo a um filme, o que
significa que eu no tenho que fazer ou dizer nada, exceto olhar para o
laptop, rir das adequadas one-liners, e fingir que o cara mais gostoso
em Briar no est sentado na minha cama.

E ele no apenas fisicamente quente. Ele tambm temperatura


quente. Srio, o calor de seu corpo como uma exploso de uma
fornalha e, desde que eu j estou quente e formigando com sua mera
presena, o calor que est irradiando est comeando a me fazer suar.
Tentando ser discreta, eu mexo em minha camisola e dobroa ao meu
lado, mas o movimento faz com que Logan vire a cabea em minha
direo. Aqueles olhos azuis profundos se concentram em minha blusa
apertada, descansando brevemente no meu peito.

Oh, Deus. Ele est verificando meus peitos. E mesmo que eu s


estou balanando um copa B, a forma como a sua expresso arde, ele
pensaria que eu tinha um peito de estrela porn. Quando ele percebe
que eu o peguei olhando, ele apenas pisca e volta para a tela.
oficial: Eu realmente conheci um cara que pode dar uma
piscadela. Prestar ateno ao filme impossvel. Meus olhos esto na
tela, mas minha mente est em outro lugar. Focada totalmente na cara
ao meu lado. Ele muito maior do que eu pensava. Impossveis ombros
largos, peito muscular, pernas longas que esticam para fora, na frente
dele. Eu o vi jogar hquei, ento sei que ele agressivo no gelo, e ter um
corpo poderoso perto de mim dispara uma emoo acima de minha
espinha. Ele parece muito mais velho e mais masculino do que os
rapazes calouros que eu sa, em todo o ano.

Bem, duh. Ele um jnior.

Certo. Mas ... ele parece mais velho do que isso tambm. Ele tem
toda essa coisa viril acontecendo, que me faz querer rasgar suas roupas
e lamb-lo como uma casquinha de sorvete.

Eu coloco um urso gummy na minha boca, esperando que o ato


de mascar v trazer um pouco de umidade, muito necessria, para
minha garganta seca. Na tela, a esposa de McClane est no avio,
discutindo com o reprter traquina que causou problemas para os
McClanes, no primeiro filme e, de repente Logan olha para mim, a
curiosidade piscando em sua expresso.

Ei, voc acha que voc poderia pousar um avio se no tivesse


outra escolha?

Eu ri. Pensei que voc disse que j viu esse filme. Voc sabe que
ela no tem que pousar o avio, certo?

No, eu sei disso. Mas ele fez-me perguntar o que eu faria se


estivesse em um avio e eu era o nico que poderia pous-lo. Ele
suspira. Eu no acho que seria capaz de faz-lo.
Estou surpresa que ele to rpido para admitir isso. Outros
caras podem tentar agir todos machos e zombar sobre como eles
poderiam pousar essa coisa em seu sono ou algo assim.

Nem eu, confesso. Se qualquer coisa, eu me vejo fazendo o pior.


Eu provavelmente, acidentalmente, tocaria o controle errado do avio.
Na verdade no. Tenho medo de altura, ento tenho certeza que
desmaiaria assim que eu entrasse no cockpit e olhasse para fora do
para-brisa.

Ele ri, e o som rouco desencadeia uma nova rodada de


formigamento. Eu poderia ser capaz de pilotar um helicptero , ele
brinca. Isso provavelmente mais fcil do que um jato, certo?

Talvez? Honestamente, eu no sei nada sobre aviao. a minha


vez de suspirar. No diga a ningum, mas s vezes eu no tenho certeza
se entendo como os avies at mesmo ficam no ar.

Ele ri e ento, ns dois nos concentramos no filme de novo, e eu


me dou um tapinha mental sobre a parte de trs. Eu apenas tive uma
conversa inteira com um cara bonito, sem balbuciar incoerentemente.
Eu mereo uma maldita estrela de ouro por isso.

No me interpretem mal, eu ainda estou nervosa. Mas algo sobre


Logan me pe vontade. Ele to descontrado e alm disso, difcil se
sentir intimidada por um cara, quando ele est mastigando ursinhos de
goma.

Enquanto assistimos o filme, lano meu olhar de dardos em


direo a ele a cada poucos segundos, para admirar seu perfil
cinzelado. Seu nariz um pouco torto, como se j foi quebrado uma ou
duas vezes antes. E a curva de seus lbios sexy ... pura tentao. Eu
quero beij-lo que eu no consigo pensar direito.
Deus, eu sou uma perdedora, porque me beijar provavelmente a
ltima coisa em sua mente. Ele est preso ao redor assistindo Duro de
Matar, no para brincar com um calouro que ele comparou com Ted
louco Bundy, uma hora atrs.

Eu me foro para me concentrar no filme, mas j estou temendo o


momento em que termina, porque, ento, Logan vai ter que sair.

Mas quando os crditos rolam para cima, na tela, ele no faz um


nico movimento para se levantar. Em vez disso, ele olha e pergunta:

Ento, qual o seu problema?

O suor minha testa. O que voc quer dizer?

noite de sexta, como que voc est sentada, assistindo


filmes de ao?

A pergunta me faz arrepiar. O que h de errado com isso?

Nada. Ele d de ombros. Eu s estou perguntando ,por que


voc no est l fora em uma festa ou algo assim.

Na noite passada eu esta na festa. No lembra, que voc me


viu. Eu vi voc l, pelo caminho. Ele parece assustado.

Voc me viu?

Sim. Na casa Omega Phi.

Huh. Eu no lembro de ter visto voc. Ele me d um olhar


tmido.

Eu no me lembro muito, na verdade. Eu tive bastante merda.


Isto fere um pouco, que ele no se lembra de nosso encontro fora do
banheiro, mas eu, rapidamente, me castigo por me sentir insultada. Ele
estava bbado e tinha acabado de transar com outra pessoa. claro
que eu no tinha feito uma boa impresso para ele.

Voc se divertiu na festa? Pela primeira vez, desde que ele


entrou no meu quarto de dormitrio, seu tom de voz contm uma nota
estranha, como se ele estivesse tentando fazer conversa fiada e no
confortvel com isso.

Claro, eu acho. Fao uma pausa. Na verdade, eu retiro o que


disse. Foi divertido at que eu totalmente me humilhei na frente desse
cara.

O desconforto no rosto dissolve, quando ele ri. Sim?

O que voc fez?

Eu balbuciava. Um monte. Eu ofereo um pouco de encolher


de ombros. Eu tenho um mau hbito de fazer isso em torno de caras.

Voc no est balbuciando agora. Ressalta.

Sim, agora. Voc se lembra do discurso retrico do serial


killer que eu lhe dei, duas horas antes?

Confie em mim, eu me lembro. Seu sorriso de resposta acelera


meu pulso. Deus, ele tem um sorriso sexy. Ligeiramente curvado, e toda
vez que ele pisca, seus olhos brilham de brincadeira. Eu no a torno
mais nervosa, no ?

No. Eu estou mentindo. Ele absolutamente me deixa nervosa.


Ele John porra Logan, um dos caras mais populares no Briar. E eu
sou fodendo Grace Ivers, uma das milhares de meninas que tem uma
paixo por ele.

Seu olhar viaja em cima de mim de novo, uma quente leitura,


demorando-se, e crepita, ao longo de minha pele, como uma corrente
eltrica. Desta vez, no h dvidas sobre o interesse em seus
olhos. Devo fazer um movimento? Eu deveria fazer um movimento,
certo?

Incline-se para mais perto ou algo assim. Beije-o. Ou talvez pea-


lhe para me dar um beijo? Minhas corridas cerebrais voltam para meus
tempos de colgio, tentando identificar como todos aqueles beijos
aconteceram, se os caras que eu trancava os lbios deu o primeiro
passo, ou se era uma mtua simns estamos indobeijar agora.
Exceto que nenhum desses beijos eram com caras nem metade to
lindo como este.

Voc quer que eu v agora?

Sua voz rouca me assusta e eu percebo que estive olhando para


ele por quase um minuto inteiro, sem dizer uma nica palavra.

Minha boca to seca que tenho que engolir algumas vezes, antes
de responder. No. Quero dizer, voc pode ficar, se quiser. Ns
podemos assistir outra coisa, ou

Eu no consegui terminar a frase, porque ele desliza mais perto e


toca minha bochecha e minhas cordas vocais congelam meus foguetes
de frequncia cardaca.

John Logan est tocando minha bochecha.

As pontas de seus dedos esto calejadas, um arranho spero


contra a minha pele, e ele cheira to bem que me sinto tonta quando
inalo o cheiro fraco de sua loo psbarba.

Ele acaricia levemente minha bochecha e eu tenho que parar de


ronronar como um gato faminto de afeio. O que voc est fazendo?
Eu sussurro.
Bem, voc estava olhando para mim como se quisesse que eu a
beijasse. Seus olhos azuis se tornam de plpebras pesadas. Ento,
eu estava pensando que eu poderia fazer isso.
Grace

Meu batimento cardaco est fora de controle. Uma batida rpida


em meus ouvidos, um martelar frentico contra minhas costelas.

Meu Deus.

Ele quer me beijar?

A no ser que eu interpretei mal o momento? .Ele pede.

Engulo em seco, tentando desesperadamente controlar o meu


pulso desordenado. Falar no uma opo. Minha garganta est
apertada e fechada. Apesar do fato de que minhas habilidades motoras
no esto operando a plena capacidade, eu consegui balanar a cabea.

Sua risada aquece o ar entre ns. Isso um no, para leitura


errada do momento, ou um no para eu beijar voc?

Sou milagrosamente capaz de produzir uma frase inteira em


resposta. Eu quero que voc me beije.

Ele ainda est rindo enquanto se aproxima, se estende ao meu


lado e, gentilmente, me coloca de costas. Cada msculo do meu corpo
fica tenso com antecipao quando ele paira sobre mim, e quando ele
descansa uma mo no meu quadril, eu tremo forte o suficiente para ele
perceber.
A curva do sorriso nos lbios. Lbios que esto ficando cada vez
mais perto de meus lbios. Polegadas de distncia. Milmetros de
distncia. E ento sua boca escova a minha, e puta merda, eu estou
beijando John Logan.

Quase imediatamente, minha mente inundada com tantos


pensamentos e difcil se concentrar em apenas um. Eu ouvi palestras
interminveis de meu pai a respeito a mim mesma e de se comportar
corretamente e no ser selvagem na faculdade. E depois h a voz alegre
de minha me, me mandando se divertir e viver a vida ao mximo. E em
algum lugar uma voz animada est gritando, Voc est beijando John
Logan! Voc est beijando John Logan!

Sua boca quente, os lbios firmes quando ele me beija.


Delicadamente no incio. A provocao suave, sensual que me faz
gemer. Ele lambe meu lbio inferior, belisca levemente antes da ponta
da lngua tocar a costura dos meus lbios. Ele tem gosto doce, e por
algum motivo, me faz gemer novamente. Quando sua lngua finalmente
desliza dentro da minha boca, ele deixa escapar um gemido rouco, que
vibra atravs de mim e se instala em meu ncleo.

Beijar Logan a coisa mais incrvel que eu j experimentei.


Esquea a famlia de frias no Egito, quando eu tinha nove anos. A
glria das pirmides e templos, e a maldita Esfinge no so nada em
comparao com a sensao de lbios desse cara nos meus.

Nossas lnguas se encontram e ele faz um outro som baixo e


rouco, deslizando uma mo at meu corpo, para segurar meu seio
esquerdo. Ah Merda. Meu corpo fica em alerta. Pensei que estvamos
indo s para fazer isso, mas agora estamos brincando.

Eu no estou vestindo um suti debaixo da minha parte superior,


por isso, quando o polegar escova o tecido muito fino e pressiona para
baixo no meu mamilo, ele envia um raio de calor das pontas dos meus
seios direto para baixo, para o meu clitris. Meu corpo inteiro quente
e dolorido, apertado de emoo. A lngua de Logan explora minha boca,
enquanto ele esfrega meu mamilo dilatado, seus quadris se movendo
ligeiramente contra o meu quadril. Sua ereo como uma marca
quente no lado da minha coxa e eu estou incrivelmente ligada pelo
conhecimento que estou excitando-o.

Respirando pesadamente, ele interrompe o beijo. Eu deveria


estar preocupado que sua colega de quarto vai chegar e pega ns?

No, ela no est vindo para casa hoje noite. Ela foi para
algum bar na cidade, e, em seguida, ela est pensando em ficar com
Caitlin, do Kappa Beta. Que eu acho que uma ideia muito ruim,
porque a ltima vez que ela saiu com Caitlin, elas quase foram presas
por embriaguez pblica, mas, em seguida, Ramona flertou com o
policial e

Logan me cala com outro beijo. No teria sido suficiente , ele


murmura contra os meus lbios. Ento ele pega a minha mo e coloca-
a diretamente sobre a protuberncia dura, em suas calas. No mesmo
flego, ele segura meu sexo sobre meus pijamas.

Oh droga. Alerta de ao no piso trreo.

Eu no estou preocupada com minha resposta sua mo e um


deslizamento lento de sua palma tudo que leva para uma exploso de
prazer a entrar em erupo, dentro de mim. No, a minha mo que
desencadeia a pressa de nervosismo. A mo que afaga atualmente a
ereo, lutando para trs do zper de Logan.

Eu j dei punhetas antes, alm de alguns boquetes, que eu sei


foram um enorme sucesso porque ... bem, smen e tudo isso. Mas eu
no tenho experincia suficiente para me considerar uma vaqueira
perita em pnis ou qualquer coisa. E todos esses ltimos encontros com
pnis envolvia, meu namorado do colegial Brandon, que foi igualmente
inexperiente.
Se os rumores que eu ouvi sobre Logan so verdadeiros, ento
esse cara dormiu com metade das meninas em Briar. Soa como uma
estatstica insanamente alta, ento eu tenho certeza que no preciso,
mas ele est definitivamente ligado com mais pessoas do que eu tenho.

Est tudo bem?

Ele pergunta, quando ele acaricia entre as minhas pernas.

Eu aceno e acaricioo novamente e um gemido torturado desliza


para fora de sua boca.

Foda-se, espere. Ele se desloca sobre o colcho e meu corao


para quando ele descompacta suas calas. Ele as coloca para baixo
apenas o suficiente para libertar a ereo de sua cueca, ento puxa na
cintura de meu pijama e roupa interior.

Um segundo depois, sua mo roa meu sexo nu e meus quadris


levantam involuntariamente, buscando um contato mais
prximo. Logan provoca a ponta do seu dedo indicador sobre o meu
clitris. Melhor? .Diz ele, com a voz grossa e rouca.

Muito melhor. to bom que faz minha cabea girar, limitando


a minha resposta a um murmrio ofegante de um disparate. Sorrindo
para a minha resposta incoerente, ele se inclina e me beija novamente.
Com a mo livre, ele agarra a minha mo direita e traz para sua ereo,
envolvendo suavemente meus dedos trmulos em torno do eixo. Ele
longo e difcil, mas suave, carne quente deslizando facilmente dentro da
minha mo.

Meu corpo est em chamas. Ondas de excitao crescem em meu


ncleo e quando ele empurra o dedo mdio dentro de mim, meus
msculos internos apertam em torno dele, a presso to intensa que eu
esqueo como respirar.
Ns no paramos de beijar. Nem mesmo pra vir tona e respirar.
Estamos um tanto ofegantes, nossas lnguas se enredaram e as nossas
mos no trabalho duro. Seu polegar pressiona meu clitris, enquanto
seu dedo se move dentro de mim e o prazer em espiral atravs de mim
rene em fora, um n apertado de antecipao, que faz com que o
movimento dos meus quadris se tornem.

Minutos passam. Ou talvez horas. Eu no tenho ideia, porque eu


estou muito presa nas sensaes incrveis. Eu acaricio sua ereo,
apertando a cabea e se movendo pra cima, at que seus quadris
comeam a se mover tambm e um comando duro, deixa sua boca.

Mais Rpido.

Eu acelero o ritmo e ele empurra em meu punho com um gemido


baixo, sua respirao fazendo ccegas em meus lbios, enquanto ele
quebra o beijo. Seus olhos esto fechados, seus traos tensos e seus
dentes cavando em seu lbio inferior.

Eu vou gozar , ele murmura.

Excitao e ondulaes entre minhas pernas e eu sei que ele pode


sentir o quo molhada estou, porque ele geme novamente e seu dedo
mergulha mais fundo, mais rpido. Poucos segundos depois, ele cede
em mim, a testa apoiada no meu ombro, enquanto seus quadris
flexionam para a frente ainda uma ltima vez, antes de ir.

Com a umidade jorrando para o meu lado, os olhos lentamente


abertos e o prazer sonolento neles tira o meu flego. Puta merda. Eu
no acho que eu j vi nada mais sexy do que a viso de John Logan logo
aps ter um orgasmo. Sua respirao ainda trabalhosa quando ele v
o meu olhar. Voc gozou?

Porcaria. Direto. Seu dedo ainda est alojado dentro de mim. No


mais se movendo, mas um lembrete do orgasmo que eu estava prestes a
chegar, antes de me distrair com a maneira como ele olhou quando
estava gozando, a rotina incansvel de seus quadris e os sexy sons que
ele fez.

Mas eu estou com vergonha de admitir que eu no terminei e uma


vez que ele j fez, me sintome estranha, pedindolhe para continuar.

Ento eu acenei e disse:

Uh-huh. claro.

Uma sombra de dvida passa por seus olhos, mas antes que eu
possa piscar, ele senta-se abruptamente e diz:

Eu deveria ir.

Eu ignorei a decepo e irritao que apertam minha barriga.


Srio? Ele no pode mesmo ficar por alguns minutos de ps-transa e
conversa fiada? O que um prncipe!

ainda mais estranho agora. Ele pega um leno de papel da


caixa sobre a mesa e se limpa. Eu pretendo ser legal e composta,
quando eu puxo para cima as calas e vejo-o fazer o mesmo. Eu at
mesmo gerenciei um sorriso casual, quando ele usa o meu telefone para
chamar um txi. Felizmente, ele consegue de imediato, desta vez, o que
significa que o constrangimento no dura muito tempo. Eu o levo at a
porta, onde ele hesita por um instante.

Obrigado por me convidar para ficar um pouco mais , diz ele


com a voz rouca. Eu me diverti.

Uh, sim, com certeza. Eu tambm.

Um momento depois, ele se foi.


Logan

Eu ando para o meu quarto, depois do banho, para ouvir o meu


telefone tocando. E uma vez que recebo textos em geral, em vez de
chamadas, eu sei exatamente quem , sem ter que verificar o
identificador.

Ei, me

Eu a cumprimento, segurando a borda da minha toalha e indo


para a cmoda.

Me?.

Ento verdade? Quer dizer, eu pensei que dei luz um lindo


menino 21 anos atrs, mas que parece ser uma memria distante.
Porque se eu tivesse um filho, ele provavelmente iria chamar-me mais
do que uma vez por ms, certo?

Eu ri, apesar da agulha de culpa picar meu peito. Ela est certa.
Eu tenho sido um filho de baixa qualidade, ultimamente, muito
ocupado com a ps-temporada e papis, ao invs de chamla to
frequentemente como eu deveria.

Sinto muito, eu digo, com remorso genuno. Eu sempre fico


louco e ocupado no final do semestre.
Eu sei. por isso que eu no tenho te incomodado. Voc est
estudando muito para os exames?

Claro. Sim, certo. Eu nem sequer abri um livro ainda.

Me v atravs da resposta evasiva. No engane sua me,


Johnny.

Tudo bem, eu ainda no comecei ,admito. Mas voc sabe que eu


trabalho melhor sob presso. Pode esperar um segundo?

Sim.

Eu coloquei o telefone para baixo e soltei minha toalha, ento


coloquei um par de calas de moletom at meus quadris. Meu cabelo
ainda est molhado, polvilhando gotas no meu peito nu, ento eu
esfrego a toalha sobre a cabea, antes de pegar o telefone novamente.

Voltei, eu digo a ela. Ento, como vai o trabalho? Como est


David?

Bom, e grande.

Os prximos dez minutos, ela fala sobre seu trabalho, ela


gerente de um restaurante em Boston, ento me diz como meu padrasto
tem sido. David um contador e ele to chato que, s vezes,
doloroso estar ao redor dele. Mas ele tambm ama a minha me com
todo o seu corao e a trata como a rainha que ela , ento eu no
posso exatamente odiar o cara.

Eventualmente, ela fica em torno de meus planos para o vero,


assumindo o tom velado que ela sempre usa quando traz tona o tema
do meu pai.

Ento, eu presumo que voc est trabalhando com seu pai de


novo?
Sim. Eu fao um esforo para parecer relaxado. Meu irmo e
eu concordamos h muito tempo para manter a verdade da me.

Ela no precisa saber que o pai est bebendo novamente, e eu me


recuso a desenterrar a besteira do velho para ela. Ela saiu e ela precisa
ficar de fora. Ela merece ser feliz agora e mesmo chato como ele ,
David a faz feliz.

Ward Logan, por outro lado, a fez miservel. Ele no bateu nela
ou abusou dela verbalmente, mas ela era o nica que tinha que limpar
suas bagunas. Ela foi a nica que teve de lidar com seus acessos de
raiva bbados e visitas constantes para a reabilitao. A quem o
arrastou fora do cho, quando ele chegou em casa bbado e desmaiou
no corredor da frente.

Foda-se, eu nunca vou esquecer esse tempo, quando eu tinha oito


ou nove anos e o pai chamou a casa s duas da manh. Ele tinha sido
pronunciado como um manaco e pirado, porque ele tinha bebido
estupidamente em um bar, entrou no carro, mas no tinha ideia de
onde estava. Tinha sido o auge do inverno, e minha me no queria
deixar o meu irmo e eu em casa sozinhos, ento ela nos reuniu, e
ficamos dirigindo por horas, procurando por ele. Com apenas metade de
um nome de rua para ir, porque o sinal tinha sido coberto de neve e
papai estava bbado demais para passar por cima e limplo.

Depois que o tinha encontrado e puxo-o para dentro do carro, eu


lembro de estar sentado no banco de trs, sentindo algo que eu nunca
tinha sentido antes, piedade. Eu senti pena do meu pai. E eu no posso
negar que fiquei aliviado, quando mame o enviou de volta para a
reabilitao, no dia seguinte.

Espero que ele esteja pagando o acordo, querido diz ela,


parecendo chateada. Voc e Jeffrey trabalham tantas horas na
garagem. claro que ele est nos pagando. O acordo? Porra nenhuma.
Eu fao o suficiente para pagar o aluguel e despesas durante o ano
letivo, mas definitivamente, no o que eu deveria estar fazendo para o
trabalho em tempo integral.

Bom. Ela faz uma pausa. Voc ainda pode tirar uma semana
de folga para nos visitar?

Eu estou planejando isso , asseguro- a. Jeff e eu j


trabalhamos em um cronograma, para que cada um de ns possa ir
para Boston passar algum tempo com a me.

Falamos por mais alguns minutos e ento eu desligo e deso ao


trreo, para encontrar algo para comer. Eu preparei uma tigela de
cereais, o Sem acar, farelo de todotudofest que Tuck nos obriga a
comer, porque, por alguma razo, ele contra o acar. Como eu resolvi
comer no balco, minha mente viaja imediatamente, de volta para o que
aconteceu na noite passada.

Sair do quarto de Grace cinco segundos aps ela ter feito uma
punheta em mim, foi um movimento to imbecil. Eu sei disso. Mas eu
tinha que sair de l. No segundo em que me recuperei do orgasmo, meu
primeiro pensamento foi, o que diabos estou fazendo aqui? Seriamente.
Quero dizer, sim, Grace foi incrvel e sexy e engraada, mas tenho cado
to baixo que eu estou, agora, aleatoriamente, pegando as gatas. Eu
no sei o que estou fazendo mesmo? E eu no posso mesmo usar o
lcool como uma desculpa desta vez, porque eu estava sbrio.

E a pior parte? Ela nem sequer gozou, porra.

Eu cerrei os dentes, para o lembrete. Houve um monte de


gemidos, com certeza, mas eu tenho noventa e nove por cento de
certeza de que ela no teve um orgasmo, apesar dela me dizer que
tinha. Ou melhor, mentindo para mim que ela teve. Porque quando uma
mulher deixa cair essa desculpa...
Uhhuh depois de perguntar se ela teve um orgasmo,
ento isso chamado de mentirosa.

E essa meia-boca .Sim, claro, eu tambm, ela me deu algo,


sobre se ela se divertiu? Fale sobre contuses no ego de um cara. No
s ela no gozou, mas eu no fiz isso por ela, certo?

Eu no sei como me sinto sobre isso. Quer dizer, eu no sou um


idiota. Eu no vivo em uma bolha mgica, onde orgasmos caem do cu
e da terra na cama de uma mulher, toda vez que ela faz sexo. Eu sei
que elas fingem s vezes.

Mas eu estou bastante confiante de que e falo para a maioria dos


caras quando eu digo que eu gosto de pensar que elas no fingem
comigo. Droga. Eu deveria ter pego o seu nmero. Por que diabos eu
no obtive seu nmero?

Eu sei a resposta para isso, no entanto. Este ms passado, eu no


me importava o suficiente para pedir o nmero de uma menina, depois
de um transa. Ou melhor, eu tenho estado muito bbado antes, durante
e aps a transa, para me lembrar de perguntar.

O baque de passos do corredor me tira dos meus pensamentos e


eu olho para cima, a tempo de ver Garrett passar para a cozinha.

Bom dia, diz ele.

Bom dia. Eu enfio uma colher de cereal em minha boca e fiz o


meu melhor para ignorar o choque imediato de desconforto, ao mesmo
tempo odiando-me por ainda sentir.

Garrett Graham meu melhor amigo. Pelo amor de Deus, eu no


deveria me sentir desconfortvel em torno dele.
Ento o que voc acabou fazendo ontem noite? . Ele pega
uma tigela no armrio, uma colher da gaveta, e se junta a mim no
balco.

Eu mastigo antes de responder. Eu sa com essa garota. Assisti


a um filme.

Legal. Algum que eu conheo?

Naah, eu s conheci ontem. E provavelmente nunca vou v-la


novamente, porque sou um amante egosta e m companhia,
aparentemente.

Garrett despeja alguns cereais em sua tigela e estende a mo para


a caixa de leite, que eu deixei do lado de fora. Ei, ento voc chamou
esse agente ainda?

Ainda no.

Por que no? Porque no h nenhum ponto.

Porque eu no tive tempo para isso. Meu tom mais duro do


que eu quero dizer para que ele seja e os olhos cinzentos de Garrett
disparam com mgoa.

Voc no tem que arrancar minha cabea. Foi s uma


pergunta.

Desculpe. Eu... desculpe. Abafando um suspiro, eu tomo outra


mordida de cereal.

Um breve silncio se instala entre ns, at Garrett, finalmente,


limpar a garganta. Olha, eu entendi, certo? Voc no est inscrito
uma porcaria. Mas no como se voc est fora das opes. Voc um
agente livre agora, e voc no est trancado em uma equipe, o que
significa que voc pode assinar com qualquer um, se eles querem voc.
E eles esto totalmente querendo voc.

Ele est certo. Tenho certeza de que h muitas equipes que


querem que eu jogue para eles. Tenho certeza de que um deles ainda
me, querem se eu me inscrever a entrar no projeto.

Mas Garrett no sabe disso. Ele acha que eu tenho passado ao


longo destes ltimos dois anos, e eu mencionei o idiota amigo que eu
sou? Eu sinto muito por deixa-lo pensar assim. Porque to fodido
quanto parece, ter meu melhor amigo acreditando que eu vou queimar
no inferno do que admitir que eu nunca vou jogar para os profissionais.

Veja, Garrett teve uma escolha de no optar. Ele queria ganhar


seu diploma sem a tentao que vem com o esporte. Um monte de
jogadores universitrios optaram por abandonar a escola no momento
em que uma equipe deteve os direitos sobre eles, difcil no para
quando voc tem uma equipe retirando todos os batentes, para
persuadi-lo a deixar a faculdade cedo. Mas Garrett um cara
inteligente. Ele sabe que iria perder sua credibilidade NCAA se ele
fizesse isso e ele tambm sabe que assinar um contrato com uma
equipe no garante o sucesso instantneo, ou at mesmo o tempo de
jogo.

Inferno, ambos vimos o que aconteceu com Chris Little, nosso


companheiro de equipe no ano de calouro. O cara fica obstinado, vai
pra eles, joga por meia temporada, e depois? Uma leso no fim de
carreira levou-o para fora, permanente.

No s o Little nunca mais por , o p sobre o gelo novamente, mas


ele gastou cada centavo de seu contrato de assinatura em suas
despesas mdicas e a ltima vez que ouvi, ele voltou escola para
aprender uma profisso. Soldagem, ou alguma merda.
Ento, sim, Garrett est jogando com inteligncia. Eu? Eu sabia
desde o incio que eu no estaria indo para o profissional.

Quero dizer, Garrett no teve uma profisso, e olhando para tudo


o que ele realizou. O cara uma lenda. Indiscutivelmente o melhor
jogador da histria do hquei. Garrett ainda est falando, ainda
tentando me tranquilizar e eu estou dividido entre manda-lo calar a
boca ou abraar a merda fora dele, por ser um amigo to incrvel.

Eu no fao, escolho acalma-lo. Vou ligar para o agente na


segundafeira, eu minto.

Ele d um aceno, satisfeito. Bom .

O silncio retorna. Ns levamos nossas tigelas vazias at a


mquina de lavar loua.

Hey, ns estamos indo para a casa de Malone, diz Garrett. Eu,


Wellsy, Tuck e talvez Danny. Voc vai?

No posso. Eu tenho que comear a estudar para os exames.

triste, mas eu estou comeando a perder a contagem de todas


as coisas que eu estou mentindo para o meu melhor amigo.

****

Grace

Me desculpe voc pode repetir isso? Ramona me olha com


descrena absoluta, com os olhos to grandes que parecem dois discos
escuros.

Eu dou de ombros, como se o que eu apenas disse a ela no


fosse nada demais. John Logan veio ontem noite.
John Logan veio ontem noite, ela ecoa.

Sim.

Ele veio para o nosso dormitrio.

Sim.

Voc estava nesta sala e ele entrou, e, em seguida, voc estiva


aqui. Nesta sala.

Sim.

Ento John Logan apareceu na nossa porta, e entrou, e estava


aqui. Contigo. Aqui.

Risos sobem pela minha garganta. Sim, Ramona. Ns


estabelecemos que ele estava aqui. Nesta sala.

Sua boca cai aberta. Ento fechada. Em seguida, abre-se


novamente para soltar um grito que to ensurdecedor que estou
surpresa que a gua no meu copo no agitou, estilo Jurassic Park.

Oh meu Deus!

Ela corre at a minha cama e joga os chinelos para baixo.

Conte-me tudo!

Ela ainda est vestindo suas roupas de festa da noite passada,


um minivestido pequenininho que at as coxas quando ela se senta e
sandlias prata, que ela chuta para longe, em um borro animado de
pernas.

Quando Ramona entrou no nosso quarto, eu durei trs segundos,


antes de derramar a notcia, mas agora, com ela olhando para mim com
entusiasmo, tenho um gelo relutante na minha garganta. De repente,
estou envergonhada de dizer o que aconteceu ontem noite, porque ...
bem ... Eu s vou dizer isto: porque era assombroso.

Eu me diverti, assistindo o filme com ele. E eu amei brincar com


ele, pelo menos at aqueles momentosfinais, mas o cara gozou e, em
seguida, foi embora. Quem faz isso?

No admira que todas as suas transas tem lugar em festas de


fraternidade. As meninas esto, provavelmente, bbadas demais para
perceber se eles tm um orgasmo ou no. Bbadas demais para
perceber que John Logan no est vendendo nada, s propaganda
enganosa.

Mas eu j abri a minha boca grande, ento agora tenho que


seguir adiante e dar algo Ramona. Como ela engasgou para mim,
explico como Logan apareceu na porta errada e acabou ficando para
assistir a um filme.

Voc assistiu a um filme? isso a?

Eu sinto meu rosto aquecer. Bem ...

Outro grito voa para fora de sua boca. Oh meu Deus! Voc
transou com ele?

No, eu sou rpida para responder. Claro que no. Eu nem


sequer o conheo. Mas ... bem, ns fizemos fora.

Eu estou hesitante em revelar mais do que isso, mas a revelao


suficiente para iluminar os olhos de Ramona. Ela se parece com um
garoto que est recebendo sua primeira bicicleta. Ou um pnei.

Voc ficou com John Logan! Eeeeeh! Isso to incrvel! Ele


um bom beijador? Ser que ele tirou a camisa? Ser que ele tirou as
calas?
No , eu minto.

Minha melhor amiga no pode sentar-se ainda mais. Ela pula da


cama e salta ao redor, sobre seus ps. Eu no posso acreditar nisso.
Eu no posso acreditar que eu no estava aqui para testemunhar isso.

Voc est em voyeurismo agora? Pergunto secamente.

Se eu estou voyeur em John Logan? Hum, sim. Gostaria de ver


vocs dois fazer por horas. Ela suspira de repente. Oh meu Deus, envie
uma mensagem pra ele agora e pea-lhe uma foto do seu pau!

O Qu? No!

Ah, vamos l, ele provavelmente vai ficar lisonjeado e outro


suspiro. No, convide-o para hoje noite! E diga-lhe para trazer Dean.

Eu odeio chover em seu desfile, mas considerando a maneira


como Logan correu, ontem noite, eu no tenho escolha, vou ter que
despejar um balde de gua fria na alegria de Ramona. Eu no poderia,
mesmo se eu quisesse , confesso. Eu no tenho o seu nmero.

O que?.

Ela parece devastada.

O que h de errado com voc? Ser que voc, pelo menos, deu-
he o seu?

Eu balancei minha cabea. Ele no tinha o telefone dele e no


houve uma oportunidade para dar a ele meu nmero.

Ramona fica em silncio por um momento. Olhos castanhos


afiados concentramse no meu rosto, estreitando, sondando, como se
ela estivesse tentando, telepaticamente, fazer um tnel no meu crebro.

Eu remexo conscientemente. O Qu?


Seja honesta, diz ela. Ele estava realmente aqui?

Choque bate em mim. Voc est brincando? Quando ela


oferece um pequeno encolher de ombros, meu choque se transforma em
horror.

Por que eu iria mentir sobre isso?

Eu no sei... Ela enfia uma mecha de cabelo escuro atrs de


sua orelha, seu desconforto bvio. s que ... voc sabe, ele mais
velho e quente e vocs no trocaram nmeros ...

Ento isso significa que estou mentindo?

Eu olho para os meus ps, insultada.

No, claro que no. Ela comea a recuar, mas tarde demais.
Eu j estou chateada e indo para a porta. Onde voc est indo? Ela
geme por trs de mim. Ah, vamos l, Gracie. Eu acredito em voc.
Voc no tem que sair correndo.

Eu no estou indo embora. Lano-lhe um olhar sobre o meu


ombro, em seguida, pego minha bolsa. Vou me encontrar com meu
pai em quinze minutos. Eu realmente tenho que ir.

Srio?

Diz ela, com ceticismo.

Sim. Eu tenho que me forar a no fazer uma carranca para


ela. Mas isso no significa que eu no estou super brava com voc,
agora.

Ela se lana mais e joga seus braos em volta de mim, antes que
eu possa par-la, apertando firme o suficiente para impedir o fluxo de
ar para os pulmes. uma das sua marcas registradas. Por favor,
no fique com raiva de mim, ela implora. Me desculpe, eu perguntei
isso. Eu sei que voc no faria isso e quando voc voltar, eu quero
ouvir todos os detalhes, ok?

Sim ... bem, murmuro, no porque eu quero dizer isso, mas


porque eu quero sair daqui antes de bater em sua cara.

Ela puxa para trs, relevo gravado em suas feies. Maravilha.


Ento eu vou te ver mais tarde

Eu estou fora da porta antes que ela possa terminar essa frase.
Grace

Meu pai ainda no chegou, quando eu entrei no caf Hut, ento


pedi um ch verde no balco e encontrei duas confortveis cadeiras, no
canto da sala. sbado de manh e o caf est deserto. Tenho a
sensao de que a maioria das pessoas esto, provavelmente, de
ressaca, na enfermaria, desde sexta noite.

Assim eu sentei sobre a poltrona de pelcia, o sino de carrilhes


sobre a porta toca e meu pai entra no caf. Ele est usando sua marca
registrada: blazer marrom e calas cqui engomadas, uma roupa que
minha me se refere como seu olhar o professor srio.

Oi, querida, ele me cumprimenta. Deixe-me tomar um caf.


Um minuto depois, ele se junta a mim, no canto, olhando mais
acelerado do que o habitual. Desculpa, estou atrasado. Eu parei
pelo escritrio para pegar alguns papis e fiquei encurralado por um
estudante. Ela queria discutir seu papel do termo.

Est tudo bem. No tinha nada para fazer. Eu abri a tampa do


meu copo e o vapor sobe at meu rosto. Soprei sobre o lquido quente
por um momento, em seguida, tomei um gole rpido. Como foi a sua
semana?

Catica. Eu estava preocupado com a qualidade dos trabalhos,


que estavam sendo transformados, ento estendi o horrio de
expediente para os estudantes que tiveram dvidas sobre o exame. Eu
estive no campus at dez horas todas as noites.

Eu franzi a testa. Voc sabe que tem um TA, certo? Ele no


pode ajudar?

Ele faz, mas voc sabe que eu gosto de interagir com meus
alunos. Sim, eu sei disso, e tenho certeza que por isso que todos os
seus alunos o amam tanto. Meu pai ensina biologia molecular de ps
graduao em Briar, um curso que voc no pensaria que seria to
popular e ainda h, na verdade, uma lista de espera, para entrar em
sua classe. Eu participei de algumas de suas palestras, ao longo dos
anos e tenho que admitir, ele tem uma maneira de fazer um material
ridiculamente chato, parecer interessante.

Meu pai bebe seu caf, olhando para mim sobre a borda.
Ento, eu fiz reservas no Ferro para sexta-feira, s seis e meia. Isso
funciona para a aniversariante?

Eu rolo meus olhos. Eu no sou uma pessoa de aniversrio.


Prefiro celebraes discretas, ou, em um mundo perfeito onde no h
celebraes em tudo, mas minha me um demnio do aniversrio.
Festas surpresa, presentes, forando garons a cantar em restaurantes
... ela toda sobre infligir a maior quantidade de tortura possvel. Eu
acho que ela recebe um pontap fora, se embaraar sua nica filha.
Mas desde que ela se mudou para Paris, h trs anos, eu no tenho
sido capaz de passar meu aniversrio com ela, ento ela recrutou meu
pai para assumir funes de humilhao.
O aniversrio da garota, ela s vai concordar em ir se voc
prometer que ningum vai cantar para ela.

Ele empalidece. Senhor, voc acha que eu quero sentar com


isso? De jeito nenhum, querida. Ns vamos ter um bom jantar tranquilo
e, quando voc falar com sua me sobre isso, mais tarde, voc pode
dizer a ela que uma banda mariachi veio at a mesa e cantou para voc.

Combinado.

Voc tem certeza de que est bem, que no estamos tendo


jantar no seu aniversrio real? Se voc quer comemorar na quarta
feira noite, eu posso cancelar o horrio de expediente.

Sexta-feira bom, asseguro-lhe.

Tudo bem, ento uma data. Oh, e eu falei com sua me de


novo, ontem noite , acrescenta. Ela perguntou se voc j
reconsiderou a mudana do seu voo para maio. Ela adoraria v-la por
trs meses, em vez de dois.

Hesito. Estou animada para visitar minha me neste vero, mas


durante trs meses? Mesmo dois est empurrando, e por isso que eu
insisti em voltar na primeira semana de agosto, embora o semestre no
comece at o final do ms. No me interpretem mal, eu adoro a minha
me. Ela divertida e espontnea, e assim borbulhante e fomentar o
desenvolvimento como ter seu prprio chefe de torcida pessoal te
seguindo, acenando com pompoms. Mas ela tambm ... desgastante.
Ela uma menina no corpo de uma mulher adulta, sob todos os seus
caprichos, sem parar para considerar as consequncias.

Deixe-me pensar sobre isso eu respondo. Eu preciso decidir


se tenho energia para manter-me com ela.
Meu pai d uma risadinha. Bem, ns dois sabemos a resposta
para isso, no. Ningum tem energia para manter-se com sua me,
querida.

Ele certamente no tinha, mas, felizmente, seu divrcio tinha sido


cem por cento amigvel. Eu acho que, quando minha me lhe disse que
queria sair, meu pai estava mais aliviado do que triste. E quando ela
decidiu se mudar para Paris, a fim de encontrar-se e reconectar-se com
sua arte ele tinha sido nada alm de suporte.

Eu vou deixar voc saber este fim de semana, ok? Eu peguei


meu ch, mas minha mo congela, quando a campainha toca
novamente. Um cara de cabelo escuro em um revestimento de hquei
Briar entra e, por um momento de parar o corao, eu acho que
Logan. Mas no era. outra pessoa. Mais baixo, mais volumoso e no
to devastadoramente lindo.

Decepo vibra atravs de mim, mas eu foro a se afastar. Mesmo


que Logan tenha andado por aquela porta, o que eu realmente espero
que acontea? Ele vir e me beijar? Me chamar para sair?

Certo. Eu fiz o cara gozar, ontem noite e ele nem sequer ficou
por tempo suficiente para me dar um beijo de adeus. Ento, sim, eu
tenho que encarar os fatos: Eu sou apenas outra garota, em uma longa
lista de conquistas de John Logan.

E honestamente? Eu estou totalmente bem com isso. Como nada


assombroso como ele pode ter sido a obteno de um ... venceu Logan
por mosdown o destaque do meu ano de calouro.

****
Logan

Teve alguma garota que fingiu um orgasmo com voc? Eu


deixo escapar. So oito horas, na segunda-feira de manh, e eu,
nervosamente, toco meus dedos no balco da cozinha, enquanto olho
para meu companheiro de quarto. Dean, que estava em seu caminho
para a geladeira, para em suas trilhas de forma to abrupta que, se ele
estivesse em patins, eu estaria limpando aparas de gelo do meu rosto,
agora.

Sinto muito, no ouvi voc. O que foi aquilo?

Sua expresso o eptome de inocncia, por isso no at depois


que eu me repeti que eu percebo que estou sendo sacaneado. Dean se
dobra, com lgrimas escorrendo pelo seu rosto, ele estremece com o
riso.

Eu ouvi da primeira vez ele engasga. Eu s queria ouvir


voc perguntar isso de novo ... oh merda ... Eu acho que eu poderia me
cagar ... Outro uivo rasga fora de sua garganta. Voc transou com
uma menina e ela fingiu?

Eu cerro os dentes ate machucam. O que na terra me fez pensar


que confiar em Dean era uma boa ideia?

No. eu murmuro.

Ele ainda est rindo como um manaco. Como voc sabe que
ela falsificou isso? Ela lhe contou depois? Oh Deus, por favor, diga que
sim!

Eu olho para minha xcara de caf. Ela no me disse nada. Eu s


tenho um sentimento, ok?
Dean abre a geladeira e pega uma caixa de JO, ainda rindo de si
mesmo. Isso no tem preo. Grande Garanho do campus no poderia
fazer uma menina gozar. Voc, oficialmente, me deu munio suficiente
para zoar com voc, por anos.

Sim, tenho certeza que fiz. Ningum nunca disse que eu era
inteligente. E por que diabos eu ainda estou obcecado com isso? Todo o
fim eu tenho lutado com a tentao de ver Grace. Me obriguei a estudar
para os exames. Eu joguei umas seis horas de Ice Pro maratona, com
Tuck. Eu mesmo limpei o meu quarto e lavei minha roupa.

E ento eu abri meus olhos esta manh e no podia aguentar


mais. Eu tenho movimentos, porcaria. As mulheres sabem isso quando
elas conectam-se com John Logan, elas vo sair com um sorriso
satisfeito no rosto e isso me deixa louco, ao pensar que Grace poderia
ter ficado insatisfeita. Tem sido torturante para mim por dias. Dias,
caramba. Voc sabe o que? Danese. Eu posso no ter o seu nmero,
mas eu sei onde ela mora, e no h nenhuma maneira que eu vou ser
capaz de me concentrar em uma coisa de maldita hoje, at que eu tenha
retificado esta situao profana.

Deixar uma menina querendo no apenas embaraoso,


inaceitvel.

Trinta minutos mais tarde estou de p, na frente da porta de


Grace. Mostrando-se no dormitrio de uma menina, s oito e meia da
manh, pode no ser a melhor maneira de marcar pontos, mas, desde
que meu ego estpido se recusa a deixarme ir embora, eu respiro e
toco meu punho na porta.

Grace abre um segundo depois, vestindo apenas um roupo de


banho. Seus olhos se alargam quando ela me v, sua voz saindo em um
guincho.

Oi.
Engolindo em seco, eu fao o meu melhor, para no insistir no
fato de que ela est, provavelmente, nua sob esse manto. O veludo
branco trava nos joelhos, o cinto fixado firmemente em torno de sua
cintura, mas realando as melhores partes, ligeiramente, me dando
uma viso sincera de seu decote.

Oi. Minha voz soa rouca, ento eu limpo minha garganta.


Posso entrar?

Hum. Claro.

Ela fecha a porta atrs de mim, ento se vira, um sorriso


desconfortvel brincando em seus lbios. Eu no tenho muito tempo.
Meu ltimo seminrio de psicologia em uma hora, assim eu preciso
me vestir e caminhar at o outro lado do campus.

Tudo bem. Eu no tenho muito tempo tambm. Grupo de


estudo em trinta minutos. Eu enfiei as mos nos bolsos para parar de
ficar remexendo. Estou nervoso e no tenho ideia do porqu. Eu nunca
tive um problema, conversando com as gatas, antes.

O que foi?.

Ela, despreocupadamente, agarra a frente de seu manto, como se


tivesse percebido que perigosamente escancarado.

No terminei, no ?

A pergunta voa para fora, antes que eu possa par-lo.

Terminar o que Ela para, um corar subindo em suas


bochechas, quando compreende. Oh. Voc quer dizer...?

Eu cerro os dentes e aceno de cabea.


Bem ... no, ela confessa. Eu no.
Eu me esforo para manter minha boca em uma posio no
carranca neutro. Por que voc no me disse que no fiz?

Eu no sei.

Ela suspira. Voc j tinha terminado. E eu acho que eu no


queria danificar o seu ego, ou qualquer coisa. Eu estava lendo este
artigo no outro dia sobre como os homens so sensveis sobre esse tipo
de coisa. Como desencadeia sentimentos de inadequao, se uma
mulher no atingir o orgasmo. Mas voc sabia que algo como dez por
cento das mulheres no tem um orgasmo durante a atividade sexual?
Ento, indo por essa estatstica, os homens realmente no devem se
sentir como

Voc est fazendo essa coisa...balbuciar novamente.

Sua expresso tmida.

Desculpe.

Eu no me importo. Estou feliz que voc est preocupada com o


meu ego. Eu sorrio para ela. Voc deveria estar. Ela parece
assustada.

Por qu?

Porque eu estive pensando sem parar sobre como eu no fiz


voc gozar. Eu dou de ombros. E o quanto eu quero mudar isso.
Logan

As bochechas de Grace foram de lriobranco para plido rosa


em questo de segundos. Ela tem o rosto mais expressivo que eu j vi,
to rpido em exibir tudo o que ela est sentindo. Eu aprecio como
fcil lla, caso contrrio, seu prolongado silncio ao meu ltimo
comentrio poderia ter me preocupado. Mas o brilho de intriga em seus
olhos no confirma estar assustada.

Srio? Ela franze a testa.


Sim. Meus lbios curvam-se em um pequeno sorriso, quando
eu dei um passo em direo a ela. Ento, voc vai me deixar ou o
qu?

Alarme voa em seu rosto. Deix-lo fazer o que?

Fazer voc gozar.

Estou satisfeito de ver o mal-estar em sua expresso derreter em


emoo quente. Oh sim, eu no estou a assustando. Ela est ligada.

Um ...Ela solta uma risada estrangulada. Esta a primeira vez


que um cara j apareceu na minha porta, me perguntando isso. Voc
percebe o quo malditamemte louco isso soa, certo?

Voc quer falar ser louco? Passei toda a merda do fim de


semana fantasiando sobre como fazer isso. Frustrao sobe no meu
peito. Eu no sou normalmente um idiota, ok? Eu poderia foder, mas
eu sempre me certifico que as mulheres tiveram um bom tempo. Ela
suspira.

Eu tive um bom tempo.

Voc teria tido um tempo melhor se eu no tivesse despejado


minha carga e sado.

Agora ela ri novamente, o que me faz suspirar. Voc est me


matando aqui, linda. Eu estou falando sobre o quanto eu quero dar-
lhe um orgasmo, e voc est rindo de mim? Eu sorrio. Ser que ns
no apenas estabelecemos que o meu ego frgil?

Seus lbios continuam a se contorcer. Eu pensei que voc tinha


dito que precisava ir. ela me lembra.

Leva 10 minutos para chegar biblioteca, a partir daqui. O que


significa que eu tenho vinte minutos. Meu sorriso se torna
absolutamente diablico. Se eu no posso fazer voc gozar em vinte
minutos, ento eu, definitivamente, estou fazendo algo errado.

Grace Brinca com uma mecha de cabelo molhado, visivelmente


nervosa. Meu olhar abaixa para os lbios, que brilham e como a lngua
sai, para umedec-los. O desejo de beijar seus lbios faz meu sangue
ferver e a antecipao pairando no ar, grossa o suficiente para apertar
minha garganta. Eu dou outro passo. Ento?

Um ... Sua respirao estremece com pressa. Claro. Se voc


quiser.

Uma risada saiu. Foda-se, sim eu quero. Mas voc quer?

S-sim. Ela limpa a garganta. Sim.

Me aproximo e seus olhos incendiam novamente. Ela me quer. Eu


a quero tambm, mas eu pedi ao meu pau, que est endurecendo
rapidamente, para se comportar. Isto no sobre ns, mano. S ela.

Meu pau contrai em resposta, mas no h nenhuma maneira que


est ficando qualquer ao agora. Se esta fosse qualquer outra garota,
eu poderia sugerir uma rapidinha, mas a menos que o meu radarV
sobre o fritz, ento Grace , definitivamente, uma virgem. No s eu no
tenho esse tipo de tempo em minhas mos agora, mas eu tambm no
estou particularmente ansioso para assumir a responsabilidade de ser o
seu primeiro.

Mas isso... Eu alcano o cinto do roupo e dou um puxo lento...


isso eu sou mais do que capaz de fazer.

E eu estou pensando em fazer o certo, desta vez.

Eu no separo o manto completamente. Eu apenas deslizo uma


mo atravs da abertura no veludo e, suavemente, aliso a carne nua de
seu quadril. Ela treme no momento que eu a toco. Seus olhos castanhos
claros fixam intensamente no meu rosto e, quando minha mo realiza
outra varredura levssima, ela geme baixinho e se move para mais
perto.

V para a cama, Eu digo, gentilmente empurrando-a para


trs.

Ela se senta na borda do colcho, mas no se deita. Seu olhar


permanece focado em mim, como se ela estivesse esperando por mim
para emitir outra ordem.

Exalando um suspiro, eu me ajoelho em frente a ela e dou ao


manto um puxo final, empurrando-o para fora de seus ombros. O
oxignio que eu acabo de lanar, d uma porcaria de volta para meus
pulmes. Puta merda. Seu corpo nu faz meu pau doer. Ela magra,
com minsculos quadris, pernas longas e lisas e peitos pequenos, com
os mais bonitos mamilos cor de rosa. Saliva inunda minha boca,
quando eu me inclino, para apertar minha lngua sobre um mamilo. Eu
no posso me ajudar. Eu preciso prova-la.

Oh merda, eu gemo contra o seu mamilo , antes de suga-lo


entre meus lbios.

Gemidos de carncia, arqueando as costas e empurrando seu


peito mais profundo em minha boca. Jesus, eu quero chupar e brincar
com os peitos dela durante todo o dia. Eu sempre fui um homem de
peitos, e o pensamento de ficar aqui mesmo, nesta posio, por toda a
eternidade, envia um chiar de calor para a ponta do meu pau. Mas o
balano imprudente dos quadris de Grace me lembra que o tempo da
essncia. E maldito, eu no vou sair at que eu a faa gozar.

Libero o mamilo com um som molhado e coloco minhas mos


sobre as coxas. Elas tremem sob meus dedos, me fazendo rir. Voc
est bem?
Ela balana a cabea em silncio. Convencido de que ela ainda
est a bordo, eu abro as pernas mais largas, deslizo para o cho e levo
minha boca para sua boceta.

Porra, eu adoro ir para baixo em uma menina. A primeira vez que


fiz isso eu tinha quinze anos e isso me ligou para caralho, muito. Gozei
em minhas calas. Eu no sou to rpido no gatilho mais, mas eu no
posso negar que a sensao da lisa boceta quente de Grace sob minha
lngua, faz meu pau mais difcil do que ningum.

Eu lambo seu clitris em um golpe lento, provocao que a faz


gemer. Ela cai de volta em seus cotovelos e eu espio e descubro que ela
fechou os olhos. Seus lbios se separam, seu pulso pulsando
visivelmente no centro de sua garganta e isso todo o incentivo que eu
preciso para continuar.

Minha lngua viaja para baixo para sua abertura. Ela est toda
molhada. Inferno. Talvez eu deveria estar preocupado com a repetio
do velho fiasco de gozar em minhas calas, porque minhas bolas esto
to apertadas que estou perto gozar aqui mesmo

Eu aperto minhas ndegas, para controlar o formigamento


selvagem na base da minha espinha e me concentro em faz-la se sentir
bem. Eu lambo o meu caminho de volta para o broto inchado, que est
implorando por minha ateno, sacudindo minha lngua suavemente
contra ele, beijando e chupando e avaliando sua resposta, para
descobrir o que ela gosta. Lento e macio, eu determino. Seus gemidos
so mais desesperados e balano seus quadris mais forte para provoca-
la.

Exceto que provoca-la est me provocando e agora meu pau est


pressionado para cima dolorosamente contra minha cala. Maldita
coisa, provavelmente vai ter a impresso de meu zper. Eu alivio a ponta
do meu dedo indicador dentro dela e sou, imediatamente,
recompensado por um grito gutural.
Bom? Murmuro, olhando para ela.

Suas plpebras esto baixas. Mmm-hmmm.

Arrepios de satisfao esto atravs de mim, me incitando, me


fazendo determinado a faze-la gozar. Eu retomo a minha tarefa. Doce,
traos lnguidos para seu clitris enquanto meus dedos esto cada vez
mais fundo, at que esteja, finalmente, dentro dela. Ela apertada.
Realmente apertada. E molhada. Deus. Realmente molhada.

E se ela no vier logo, minhas calas estaro prestes a ficar


molhadas demais, porque estou to perto de explodir.

Estou gozando ela geme.

E o inferno, sim, ela est. Seu clitris pulsa contra a minha


lngua, enquanto sua vagina aperta meu dedo como uma luva de ao.
Ela no uma gritadora. No muito de uma gemedora tambm, mas os
sons sussurrados que saem de sua boca so mais quentes do que
quaisquer rudos estrela porn que eu j ouvi.

Eu monto o orgasmo com ela, acariciando seu canal interno e


chupando seu clitris, enquanto ela estremece calmamente, na cama.
Alguns segundos depois, ela comea a rir, se contorcendo, tentando sair
do meu alcance.

Muito sensvel ela sufoca.

Eu ergo minha cabea com um sorriso. Desculpe.

Oh meu Deus, voc no est autorizado a dizer isso agora. No


depois de ... Ela suga a respirao. Isso foi ... incrvel. Ela
lenta para sentar-se, com os olhos nebulosos de prazer. Eu no tenho
ideia do que mais dizer. Obrigada?

Risos borbulham na minha garganta. De nada.


Minhas pernas esto fracas quando me levanto. Eu ainda sou
ridiculamente difcil, mas o despertador na mesa de cabeceira revela
que tenho exatamente 11 minutos para percorrer at a biblioteca. Em
outras circunstncias, eu no me importaria sobre estar atrasado, mas
este o ltimo grupo de estudo, antes da final de amanh e eu no
posso me dar ao luxo de perde-la. Eu j estou indo para o exame com
um D no curso, por isso no ir classe uma possibilidade
assustadora e um resultado mau, que eu me recuso a deixar acontecer.
O curso um pr-requisito para a minha licenciatura e no tenho
nenhum desejo de retom-la no prximo ano.

Eu preciso ir ou vou me atrasar para o grupo de estudo. Eu


encontro seus olhos. Posso ter o seu nmero?

Oh. Um ...

Sua hesitao me d uma pontada de ansiedade. Uma das raras


vezes em que eu peo o nmero de uma menina e ela est incerta sobre
isso? Depois que eu abalei seu mundo? Jesus. Eu levanto uma
sobrancelha, minha voz assumindo um tom de desafio. A menos que
voc no queira dar para mim?

No. Quero dizer, sim, eu dou. Ela morde o lbio inferior.


Voc quer fazer isso agora?

Eu foro uma risada que, espero, soe sedutor, em vez de nervoso.


Agora seria bom. Eu pego meu telefone do bolso de trs e abro uma
nova pgina de contato. Diga pra mim.

Ela recita uma srie de nmeros to rpido, que tenho que faz-la
parar e repetir. Eu digito seu nome e pressiono Enter, em seguida,
guardo o telefone. Talvez a gente possa sair de novo, algum dia?
Poderamos assistir a prxima Duro de Matar na programao...

Sim claro. Isso parece timo.


Srio? Outro sim, claro?

Que diabos tenho que fazer para obter um Eu adoraria!,desta


garota?

Ok. Legal. engoli. Eu acho que eu vou chama-la, ento.

Ela no disse nada e no silncio que se seguiu, estou superando


uma onda de desconforto.

Ento eu mergulho para baixo e fao a coisa mais estpida que


nunca. Que diz muito, porque eu j me envolvi em minha estupidez, ao
longo dos anos.

Eu beijo sua testa.

No os lbios. No seu rosto. Sua porra de testa. Realmente


suave, mano. Ela olha para mim com ar divertido, mas eu no doulhe
a oportunidade de comentar sobre meu movimento idiota.

Eu vou chama-la, murmuro.

E pela segunda vez em trs dias, deixo dormitrio de Grace com a


sensao de ser um idiota.

****

Grace

Minha palestra de psicologia de trs horas de durao e posso


dizer, honestamente, que no ouvi uma palavra que o professor disse.
Nem uma nica palavra.

Para 180 minutos, tudo que fiz foi executado atravs de cada
segundo de cada coisa incrvel que Logan fez para mim, esta manh.
Voc pode nomear a lngua de algum para a santidade? Ou
talvez haja um prmiodando orgasmo que o Departamento de
Sexualidade distribui?

Se assim for, Logan merece ganhar.

Eu ainda estou desconcertada que ele apareceu na minha porta e,


praticamente, exigiu que eu o deixasse me dar um orgasmo. Eu acho
que o seu ego to sensvel, quanto esse artigo Cosmo disse que seria,
mas voc sabe o qu? do tipo charmoso. E estranhamente gratificante
que algum to confiante como John Logan ficou, realmente, duvidando
de suas proezas sexuais.

engraado. Menos de uma semana atrs eu estava lamentando


a falta de emoo na minha vida e agora olho para os jogadores sexys
de hquei, aparecendo na minha porta para excitar o inferno fora de
mim. Foda-se. Estou me dando o prmio.

Logan continua dominando meus pensamentos quando me


encontro com Ramona e as meninas. para o almoo, juntando-me a elas
na nossa mesa habitual, contra a parede de trs da sala de jantar.

Carver Hall o meu lugar favorito no campus. Quem o construiu


no deve ter pego a ateno para o resto dos edifcios no campus, no
entanto, porque Carver tem um estilo chal rstico. Os tetos altos,
paredes com painis de madeira e luminrias ornamentadas, que
lanam um brilho amarelo suave sobre a sala em vez da iluminao
fluorescente que voc encontra nas outras salas de refeio. E apenas
dois minutos do meu dormitrio, o que significa que eu comeo a
admirar o seu esplendor, em uma base diria.

Eu coloco minha bandeja sobre a mesa e abro minha cerveja,


antes de me sentar. Oi, Sado a todas. O que estamos falando?
Ramona, Jesse Maya, instantaneamente, se calam, suas expresses
assumindo brilhos secretos que me dizem, precisamente, o que elas
estavam falando.

De mim.

Eu estreito meus olhos. O que est acontecendo?

Ramona olha pra cima, timidamente. Ok, ento no fique brava


... mas eu disse a elas sobre Logan.

Aborrecimento rola atravs de mim, mas principalmente dirigido


a mim mesma. Eu no sei por que me preocupar em dizer a Ramona
coisas privadas, pedindo-lhe para guardar segredo. como jogar uma
bola e pedir a um co para no para persegui-la. Bem, eu joguei a bola
maldita e agora Ramona est correndo em volta com ela. E este ano ela
passou a conhecer e se tornar BFFs com duas meninas, que fofocam
ainda mais do que ela. Jess e Maya gastam tanto tempo dissecando a
vida de outras pessoas, que devem criar um site e dar Perez Hilton
alguma competio.

Ento verdade? Demanda Jess. Ser que voc se


encontrou a srio com ele?

Eu me sinto desconfortvel, discutindo Logan com elas, mas sei


que essas meninas no vo me deixar at eu lhes dar algo. Tentando
parecer casual, rodo alguns fettuccines ao redor do meu garfo e
douuma mordida. Ento olho para Jess e digo:

Sim.

isso a? Sim? Ela olha, horrorizada. Isso tudo o que


voc vai dizer?

Eu disse a vocs, ela est sendo superultrasecreta sobre


isso. Ramona sorri. Obviamente, precisamos lembrar Grace sobre a
regra nmero um da amizade. AKA no poupar nos detalhes, quando
voc fez com o cara mais gostoso do campus.

Eu mastigo minha massa. Eu no beijo e digo.

Maya fala, uma nota de zombaria em sua voz. Voc sabe,


considerando a completa falta de detalhes, pode-se pensar que nem
sequer aconteceu.

Algum poderia pensar?

Minha cabea gira em direo a Ramona. Inacreditvel. Deixar


as pessoas acreditam que eu sou alguma mentirosa patolgica
louca? Ramona rpida para se defender, contra a minha acusao no
dita.

Ei, ns esclarecemos isso, lembra? Eu acredito totalmente que


voc brincava com ele, baby.

Duas vezes. A confisso desliza para fora, antes que eu possa


par-lo. Droga. A mandbula de Ramona cai aberta. O que voc quer
dizer duas vezes?

Eu dou de ombros. Ele veio de novo, esta manh.

Isso me deixa dois suspiros, seguido por dois agudos gritos de


Jess e Maya. Ramona permanece estranhamente quieta, mas quando
eu estudo sua expresso, impossvel de decifrar.

Oh meu Deus. Ele fez? Exclama Jess.

Quando foi isso? Ramona pergunta.

Seu tom demasiado educado para no criar mais polmica.


Logo depois que voc saiu para a classe. Ele no ficou muito tempo, no
entanto.
Seus olhos escuros ficam fechados. Ser que voc, pelo menos,
obteve o seu nmero, desta vez?

No admito. Mas ele tem o meu, agora.

Ento voc ainda no tem nenhuma maneira de alcana-lo.


No uma pergunta. No nem mesmo uma declarao
particularmente agradvel. H uma borda na sua voz e, quando eu olho
sobre a mesa, no h nenhuma falta de sorriso no rosto de Maya.

Elas no acreditam em mim.

Ramona pode neg-lo at que esteja azul e recuar, at que ela


esteja em outro estado, mas a minha melhor amiga ainda acha que eu
estou inventando. E agora ela est recrutando nossas amigas para
duvidar de mim, tambm.

Nossas amigas?

A voz de desprezo levanta um bom ponto e quando eu penso


sobre isso, de repente, eu no posso pensar em uma nica pessoa que
eu sai este ano que Ramona no me apresentou. A nica vez que eu
convidei algumas garotas da minha aula de Literatura Inglsa para vir,
Ramona riu e conversou com elas durante toda a noite, disselhes que
as adorou e, em seguida, depois que elas saram, me informou que elas
eram chatos e que eu no tinha permisso para trazlas, quando ela
estava por perto.

Droga, por que eu a deixei ditar minha vida assim? Eu aguentei


na escola porque ... o inferno, eu nem sei por que eu a tolero. Mas no
estamos mais na escola. Esta a faculdade e eu deveria ser capaz de
passar tempo com quem eu quiser. sem me preocupar com o que
Ramona vai pensar sobre eles.

No eu respondo com os dentes cerrados. Eu no tenho


nenhuma maneira de chegar a ele. Mas no se preocupe, eu tenho
certeza que o meu parceiro de transa imaginrio vai entrar em contato
comigo, mais cedo ou mais tarde. Ela franze a testa. Benevolncia
Estou voltando para o dormitrio para trabalhar no meu papel.
Meu apetite desapareceu. Eu pego minha bandeja com a metade do
jantar comido e me levanto. Vejo voc mais tarde.

Talvez eu seja ingnua, mas pensei que a faculdade seria


diferente. Eu pensei que toda a fofoca e traio e mentira deixaria de
existir, uma vez que deixei a escola, mas acho que meninas mdias
podem ser encontradas em qualquer nvel do sistema de ensino. como
visitar uma fazenda, ir para l no esperando ver pilhas de bosta de
vaca em toda parte, ento voc tem um despertar rude. E h uma boa
pergunta esperando para voc. A escola para garotas ms como as
fazendas so de merda. A resposta para isso uma merda.

Ramona corre at mim, no momento em que saio para fora, seus


saltos clicando sobre a entrada de calcrio, apressandose em minha
direo.

Grace, espere.

Meu queixo fica tenso,quando me viro. E agora?

Pnico ilumina meus olhos. Por favor, no fique chateada


comigo. Eu odeio quando voc est com raiva de mim.

P, eu sinto muito que voc est chateada, Ramona. O que


posso fazer para fazer voc se sentir melhor?

Seu lbio inferior treme. Voc no tem que ser sarcstica. Eu


vim at aqui para pedir desculpas. Pelo amor de Deus, se ela lana
em todo o seu ato lgrimas de crocodilo, eu poderia, realmente, perder
minha merda.

Eu no estou tendo essa conversa com voc de novo digo,


com voz fria. Eu no me importo se voc acha que estou mentindo.
Eu sei que eu no estou e isso tudo que importa para mim, ok? S sei
que acho incrivelmente insultante que minha melhor amiga, desde que
eu tinha seis anos de idade, acredita que eu menti

Eu estou com cimes ela deixa escapar.

Eu paro de falar. O Qu?

Seu rosto desmorona quando nossos olhares se encontram. Ela


abaixa a voz, em seguida, repete a si mesma. Eu estou com cimes,
tudo bem?

O inferno deve ter congelado. No h outra explicao para o que


eu estou ouvindo. Porque em 13 anos de amizade, Ramona nunca
admitiu estar com cimes de mim.

Eu tenho tentado obter Dean todo o ano lamenta. Toda a


porra do ano e ele no sabe que eu existo e voc fica com seu melhor
amigo, sem sequer tentar. Um olhar estranhamente vulnervel
suaviza suas feies. Eu tenho agido como uma cadela total e sinto
muito. Eu estava insegura e o levei para fora em voc e isso no era
justo, mas por favor, no fique com raiva de mim. seu aniversrio na
quartafeira. Quero comemorar com voc e quero que estejamos bem
novamente, e eu...

Eu interrompo com um suspiro. Ns estamos bem, Ramona.

Ns estamos?

A raiva que que eu estava sentindo flui livremente, atravs de


minhas veias, dissipandose, ao entrever sua expresso esperanosa.
Esta a Ramona. Eu investi 13 anos da minha vida nela. A garota que
me escutou balbuciar durante horas sobre minhas paixes do ensino
mdio, que trouxe minhas atribuies de casa, sempre que eu estava
doente, que me ensinou como colocar maquiagem e ameaou chutar o
traseiro de algum, que sequer olhou para mim de maneira errada. Ela
pode ser autoabsorvida s vezes, mas ela tambm ferozmente leal e
incrivelmente gentil, quando deixa cair essa cadela menina m.

Todas as besteiras com Jess e Maya ainda me incomodam, mas


eu no posso jogar fora anos de amizade com algo to trivial.

Ns estamos bem, asseguro. Eu prometo.

Um sorriso brilhante preenche seu rosto. Bom. Ela atira os


braos em volta da minha cintura e me d um abraos de urso. Agora
vamos para casa para que voc possa me dizer cada coisa suja que
John Logan fez com voc, esta manh. Em detalhe explcito.
Logan

Eu dirijo a Munsen na quarta-feira de manh, o meu nvel de


entusiasmo est firme no seu lugar habitual, na escala super-divertido
tempo feliz: zero.

raro que sou forado a ir para casa durante o ano letivo, mas,
s vezes, eu no tenho escolha. Geralmente isso acontece se o mecnico
que trabalha em tempo parcial, na loja do meu pai, no pode cobrir
para ele, quando meu pai precisa ir ao mdico. Hoje um desses casos,
mas eu me assegurei que posso lidar com um par de horas de
mudanas de leo e verificao, sem perder minha mente.

Alm disso, ele vai ser um bom aquecimento para o vero. Eu


tendo a esquecer o quanto odeio trabalhar na garagem, por isso, no
primeiro dia de volta, como estivesse sendo enviado para as linhas de
frente de uma zona de guerra. Meu estmago cai e o medo esmurra em
mim, quando percebo como ser minha vida, nos prximos trs meses.
Pelo menos, se eu mergulhar meus dedos do p hoje, eu posso obter
algum do pnico fora do caminho.

A Van de Jeff j se foi, quando estacionei na frente de Logan and


Sons Auto Repair. O nome meio irnico, visto que a loja j foi
chamada assim, muito antes de meus pais terem filhos. Meu av correu
o lugar antes de meu pai assumir e eu acho que ele estava esperando
para procriar uma grande quantidade de prole masculina. Ele s gerou
um, por isso, tecnicamente, o lugar deveria ser chamado de Logan e
Filho.

A loja composta por um edifcio pequeno, no interior dos qual


apenas tem lugar para dois elevadores. Mas a metragem quadrada
escassa, realmente, no impactou o negcio, uma vez que no est,
exatamente, crescendo.

L & S faz bem o suficiente para cobrir as despesas, as contas do


meu pai e da hipoteca de nosso bangal, que fica na parte de trs da
propriedade. Quando eu estava crescendo, odiava que nossa casa era
to perto da loja. Ns costumvamos ser acordados, no meio da noite
pelos clientes, batendo nossa porta porque seu carro quebrou nas
proximidades, ou por chamadas de telefone da empresa de reboque,
dizendo que eles estavam trazendo um veculo.

Desde o acidente de meu pai, a proximidade tornouse realmente


conveniente, porque isso significa que ele pode ir a partir de casa para o
trabalho em menos de um minuto.

No que ele passe muito tempo na garagem mais. Jeff o nico


que faz todo o trabalho, enquanto meu pai bebe estpidamente na sala
de estar.
Vou at a porta de metal amolgado, que fechada e trancada. Um
pedao de papel alinhado adere a ele, com uma faixa irregular de fita
adesiva e eu, instantaneamente, reconheo a letra de meu irmo.

VOC EST ATRASADO.

Duas palavras, todos os tampes. Merda, Jeff estava chateado.

Eu uso o meu conjunto de chaves para destrancar a porta lateral,


ento passo para dentro e aperto o boto que envia o enorme porta
mecnica subindo. Ainda est frio l fora, mas eu sempre mantenho a
porta aberta, no importa como o clima frio. minha nica exigncia
para trabalhar aqui. Depois de um tempo, o odor insuportvel de
escape de leo e carro, me faz querer me matar.

Jeff deixou-me uma lista de tarefas, mas, felizmente, no muito


longo. O modelo mais antigo, um Buick estacionado no concreto,
precisa de uma mudana de leo e um farol substitudo. Muito fcil. Eu
visto um macaco azul com o logotipo de L & S na parte de trs, giro o
dial do rdio para a primeira estao de metal que eu encontro e vou
direto para o trabalho.

Uma hora passa, antes de eu tomar a minha primeira pausa. Eu


engulo gua da pia, no escritrio, em seguida, vou pra fora para um
cigarro rpido.

Eu apenas fui para fora sob minha bota com biqueira de ao,
quando o som de um motor cantarola na distncia. Meu peito aperta
quando eu vislumbro o para-choque dianteiro de cor branca da Van do
meu irmo, atravs das rvores que alinham o caminho longo.

Como um covarde, eu corro de volta para dentro e vou para o


cap levantado do Buick. Curvo-me e finjo dar uma verificao no local,
ao mesmo tempo fingindo que estou muito concentrado no meu
trabalho, para notar as portas do carro batendo e a voz spera do meu
pai, quando ele diz algo para o meu irmo. Eu ouo dois conjuntos de
passos, uma lenta e trabalhosa, levando para longe da estrada de terra,
o outro um baque irritado rpido como Jeff correndo para dentro da
garagem.

Voc no pode vir e dizer ol a ele? Meu irmo mais velho


demanda, irritado.

Eu me endireito e fecho o cap. Desculpe, eu estava


terminando. Eu vou parar na casa, antes de ir.

melhor, porque ele s me disse merda e eu no sou aquele


que no quer dizer ol! As sobrancelhas escuras de Jeff se reunem em
uma careta descontente. Parece que ele quer me repreender um pouco
mais, ento eu, rapidamente, mudo de assunto, antes que ele fale.

Ento, o que o mdico disse?

Jeff responde com uma voz plana. Ele precisa parar de beber
ou vai morrer.

Eu no posso ajudar, mas bufo. Grande chance dele parar.

claro que ele no vai parar. Ele est bebendo at morrer.


Jeff balana a cabea com raiva. Antes do acidente, era um vcio.
Agora eu acho que um propsito.

Jesus. Eu nunca ouvi falar de uma avaliao mais deprimente, na


minha vida.

Eu no posso discutir, no entanto. O acidente, realmente, foi o


divisor de guas que tinha empurrado meu pai direto, fora do vago e
muito apagado por todos esses anos de sobriedade. Bons anos,
caramba. Trs anos inteiros de ter um pai novamente.
Quando eu tinha quatorze anos, a ltimo restrio do pai o tinha
preso numa clnica de reabilitao milagrosamente. Ele tinha estado
sbrio por um ano inteiro, antes que a mame divorciarse, que foi a
nica razo que ela concordou em nos deixar ficar com ele. Durante o
divrcio, tivemos uma escolha sobre qual dos pais queramos viver e,
desde que Jeff no queria mudar de escola e se recusou a deixar sua
namorada, ele escolheu ficar com nosso pai. E eu escolhi ficar com o
meu irmo mais velho. No s porque eu o idolatrava, mas porque,
quando ramos pequenos, ns dois fizemos uma promessa para sempre
assistir as costas um do outro.

Papai tinha ficado sbrio por mais de dois anos, aps isso, mas
eu acho que o universo decidiu que a famlia Logan no tinha
permisso para ser feliz, porque, quando eu tinha dezesseis anos, meu
pai esteve envolvido em um acidente de carro, em seu caminho de volta
de Boston, onde foi ver nossa me.

Ambas as pernas foram esmagadas, ele teve sorte de escapar sem


ficar paralisado. Ele estava em uma tonelada de dor, mas os mdicos
hesitavam em prescrever analgsicos para um homem com uma histria
destrutiva de vcio. Eles disseram que ele precisava ser monitorado
vinte e quatro horas/sete dias, ento Jeff deixou a faculdade, para
voltar para casa e me ajudar a cuidar dele. O novo marido da me
ofereceuse para tomar um emprstimo, a fim de contratar algum
para cuidar de papai, mas temos certeza que David poderia lidar com
isso. Porque no momento, ns, honestamente, acreditvamos que
podamos. As pernas do meu pai se curaram e ele foi para a terapia
fsica, como os mdicos haviam instrudo, ento ele poderia ser capaz
de caminhar normalmente, um dia.

Mas, novamente, o universo teve outro foda-se para os Logans.


Papai estava em tanta agonia que ele comeou a beber para adormecer
a dor. Ele tambm no terminou a TF, o que significa que suas pernas
no curaram da maneira como elas deveriam.
Ento agora ele tem uma dor constante e dois filhos, que se
resignaram ao fato de que eles estaro cuidando dele at o dia de sua
morte.

O que vamos fazer?, Pergunto severamente.

A mesma coisa que sempre fizemos. Ns somos homens e


podemos cuidar de nossa famlia.

Frustrao torce meu intestino, enredando com pretzel de culpa,


j passaram ali a noite. Por que o nosso trabalho sacrificar tudo por
ele? Porque ele seu pai e ele est doente. Porque a sua me teve que
faz-lo por 14 anos e agora a sua vez. Outro bales de pensamento
para a superfcie, um que eu tive antes e que me faz querer vomitar,
toda vez que ele entra na minha mente.

As coisas seriam muito mais fceis se ele morresse.

Como bile queima minha garganta, bani a egosta noo


repugnante. Eu no quero que ele morra. Ele pode ser uma baguna,
ele poderia ser um bbado e um idiota, s vezes, mas ele ainda meu
pai, caramba. Ele o homem que me levou prtica do hquei, chova
ou faa sol. Quem me ajudou a memorizar minha tabuada e me
ensinou a amarrar meus sapatos.

Quando estava sbrio, ele era, realmente, um bom pai, o que


apenas faz toda esta situao muito pior do caralho. Porque eu no
posso odi-lo. Eu no o odeio.

Escute, eu estive pensando ... Eu paro, tambm com medo da


reao de Jeff. Tossindo, eu pesco outro cigarro do mao e de cabea
para a porta. Vamos conversar l fora por um segundo.

Um momento depois, eu dou uma profunda tragada de meu


fumo, esperando que a nicotina v me trazer uma dose muito
necessria de confiana. Jeff olhame com desaprovao, antes de
liberar um suspiro derrotado.

Me d um desses.

Quando ele acende, eu exalo uma nuvem de fumaa e forome a


continuar. Eu tive algum interesse de um agente, em Nova York. Este
agente de esportes realmente grande. Eu hesitei. Ele acha que no
ter problemas para assinar com uma equipe, se for de livre arbtrio.

O rosto de Jeff endurece instantaneamente.

Isso poderia significar um bnus de assinatura decente. E um


contrato. Dinheiro, Jeff. O desespero aperta minha garganta.
Poderamos contratar algum para trabalhar na garagem e uma
enfermeira em tempo integral para o pai. Talvez at mesmo pagar a
casa, se o contrato for grande o suficiente.

Meu irmo late uma risada irnica. Quo grande ser o


contrato que voc pode realmente ter, John? Vamos ser srios aqui.
Ele balana a cabea. Olha, ns conversamos sobre isso. Se voc
queria ir para o profissional, voc deveria ter sido primeiro um Junior.
Mas voc queria o diploma universitrio. Voc no pode ter as duas
coisas.

Sim, eu escolhi o grau. Porque eu sabia muito bem que, se eu


pegasse a alternativa, eu nunca deixaria a liga e isso significaria
estragar tudo para meu irmo. Eles teriam que elevar esse taco de
hquei fora de minhas mos inoperantes frias para me impedir de
jogar. Mas agora que o tempo para Jeff e eu pegar o lugar no comrcio
est se aproximando, eu estou apavorado.

Pode ser um monte de dinheiro, murmuro, mas a minha fraca


tentativa de convenc-lo e no funciona, Jeff j est balanando a
cabea.
De jeito nenhum, Johnny. Ns tnhamos um acordo. Mesmo se
voc assinasse com uma equipe, voc no iria ficar com todo esse
dinheiro na frente, e isso levaria tempo para obter tudo aqui em ordem.
Eu no tenho tempo, ok? No segundo que voc tiver esse diploma na
mo, eu estou fora daqui.

Oh vamos l. Voc espera que eu acredite que voc est indo s


para fugir da cidade?

Kylie e eu estamos indo para a Europa, em maio , Jeff diz


calmamente. Ns vamos um dia aps sua graduao.

Surpresa bate em mim. Desde quando?

Ns estivemos planejando isso h muito tempo. Eu j lhe disse


queremos viajar por um par de anos, antes de nos casarmos. E ento
ns queremos passar algum tempo em Boston, antes de procurar um
lugar em Hastings. Meu pnico se intensifica.

Mas isso ainda o seu plano, certo? Viver em Hastings e


trabalhar aqui?

Esse foi o acordo que tnhamos feito, depois que eu terminei o


ensino mdio. Jeff equipa o forte enquanto eu estou na faculdade, e
ento eu assumo por alguns anos, antes dele e sua noiva se estabelecer
nesta rea, ele vai assumir a loja de novo e eu vou ser livre.

Concedido, eu tambm vou ter vinte e cinco anos ento e as


chances de jogar hquei profissional no ser to favorvel. Sim, eu
poderia pousar no AHL em algum lugar, mas eu no sei como muitos
times da NHL estariam interessados em me levar, nesse momento.

Este ainda o plano ele me assegurou. Kylie quer viver em


uma cidade pequena e criar nossos filhos aqui. E eu gosto de ser um
mecnico. Eu no me importo de cuidar do pai. Eu ... Ele respira
pesadamente. Eu s preciso de uma pausa, ok?
Minha garganta est apertada, fechada, ento eu me contento
com um aceno de cabea. Guardei meu fumo e forcei um sorriso,
finalmente encontrando minha voz.

Eu ainda preciso mudar esse farol. melhor voltar para ele.


Ns andamos pra dentro, Jeff indo para o escritrio, enquanto eu ando
de volta para o Buick.

Quinze minutos mais tarde, coloco meu macaco em um dos


ganchos, na parede, dou um adeus apressado e, praticamente, corro
para minha picape. Esperando como o inferno que meu irmo no
perceba que no disse ol para nosso pai.
Logan

Tudo que eu quero fazer hoje noite deitar no sof e assistir o


primeiro jogo playoff da temporada. Eu no me importo mesmo que
Boston no est jogando eu vou assistir a qualquer jogo que voc
colocar na minha frente, durante a pstemporada. Nada recebe o seu
sangue e o corao vai correr mais do que o hquei playoff. Dean, no
entanto, tem outros planos. Ele espera por mim no corredor, quando
saio do banheiro, aps meu chuveiro, seus olhos verdes se estreitam
com impacincia.

Jesus Cristo, mano, o que diabos voc estava fazendo l?


Depilao das pernas? As meninas de treze anos de idade, tomam
banhos mais curtos do que isso!

Eu estava literalmente l por cinco minutos.

Eu passo por ele e me esquivo pro meu quarto, mas ele me segue.

Apresse-se em se vestir. Ns estamos indo ver um filme e eu


no quero perder a pr-estreia.
Eu fico olhando para ele. Voc est me convidando para um
encontro? Eu pego um par de boxers da gaveta de cima e atiro-lhe um
olhar aguado. Voc se importa?

Srio? Eu vi seu pnis centenas de vezes, no vestirio. Vista-se


j!Ele cruza os braos sobre o peito e bate o p.

V embora. Eu estou assistindo o jogo Red Wings, hoje noite.

Ah, vamos l, voc no gosta mesmo de Detroit. E metade do


preo do bilhete de noite, no teatro eu esperei por uma semana para ver
este filme Statham, apenas para que pudssemos ir hoje noite.

Agora estou de boca aberta para ele, porque isso verdade?

Ei, idiota, voc est podre de rico. Se algum deveria estar


pagando o preo total para ingressos de cinema, voc.

Eu estava sendo agradvel, imbecil. Esperando pelo dia barato


para que voc fosse capaz de paglo . Ento, ele pisca seu sorriso
marca registrada, o que faz cair as calcinhas das gatinhas e mergulhar
em seu pau.

No me d o seu sorriso sexy. Isso est me assustando.

Sua boca fica congelada na posio do sorriso sexy. Eu s vou


parar de sorrir se voc concordar em ser meu encontro, hoje noite.

Voc a pessoa mais irritante do mundo.

O sorriso se alarga e ele ainda pisca para mim.

Dez minutos mais tarde, ns estamos fora da porta.

O cinema, em Hastings, tem apenas trs telas e carrega uma nova


verso de uma semana, o que realmente limita a seleo. Felizmente,
para Dean, o filme de Jason Statham. Dean um grande f de
Statham. Se algum me dissesse que ele fica na frente do espelho
falando com sotaque britnico e finge transportar as coisas ao redor de
seu quarto, eu acreditaria.

Eu ainda no estou com vontade de ver um filme, mas depois de


Dean torcer meu brao, percebi que sair de casa pode no ser a pior
ideia.

Hannah geralmente vem depois do trabalho, s quartas-feiras,


por isso espero que ela e Garrett j vo estar dormindo, no momento em
que Dean e eu chegarmos em casa. E sim, eu sei que seu horrio de
trabalho, perdedor pattico e triste que sou.

Pelo lado positivo, eu no tenho sido obcecado por ela tanto, como
de costume. A pessoa que monopolizou os meus pensamentos todo fim
de semana no era Hannah, mas Grace. Cristo, no. Eu iniciei com um
oral espetacular, na segunda-feira. Quando eu me masturbei na noite
passada, foi pensando em Grace, em suas coxas cremosas e quentes.

Logan. Ei.

Eu pisco em confuso quando Grace entra na minha linha de


viso. Por um segundo, eu me pergunto se minha mente suja, de
alguma maneira, evocava a imagem dela, mas no tinha. ela, na
verdade, aqui, de p, a partir do escritrio de caixa.

Oi, eu a cumprimento.

Ela sorri, colocando uma mecha de cabelo atrs da orelha. Ela


est com um suter apertado, calas de yoga negros e um bluso azul
descompactado, parecendo que ela pisou fora das pginas de um
catlogo Abercrombie & Fitch. Eu meio que gosto de sua aparncia
confortvel mas quente.

Ouo um suave AHAM e percebo que h algum em p, ao lado


dela. Uma garota de cabelos negros, cheia de curvas em uma saia de
couro marrom e macio top vermelho. E ela est me encarando. Algum
me cutuca por trs.

Cara, Dean disse, irritado. Mantenha o plano. Voc,


bilhetes. Eu, pipoca. Eu empurrei a nota de vinte dlares na sua
mo.

Mudana de planos. Vou pegar os lanches.

Ele revira os olhos, em seguida, pousa um olhar de admirao


nos peitos da amiga de Grace antes de pegar os ingressos.

O que vocs vieram ver? , Pergunto a Grace.

Ela sorri. O que voc acha? Ela tem at dois bilhetes e eu rio
quando vislumbro o ttulo do filme do Statham.

Claro. Eu esqueci que ela gosta de ao. Isso o que ns


estamos assistindo tambm. Todos ns devemos nos sentar juntos.

Sua amiga faz outro rudo estridente. Na verdade, mais um


suspiro, com um pouco de chiado jogado l. Grace aponta para a amiga.
Esta a Ramona. Ramona, este Logan.

A amiga me olha de cima a baixo. Eu sei quem ele .

Aw, inferno. Eu j vi esse olhar antes. Muitas, muitas vezes, nos


rostos de muitas, muitas mulheres. Como se ela est me imaginando
nu e dentro dela.

Pena que eu no estou interessado em cumprir essa fantasia.


Estou totalmente focado em Grace e o desfile de imagens perversas
piscando na minha mente. Tal como a forma de seus olhos vidrados,
quando minha lngua tocou primeiro o clitris. E os rudos ofegantes
que ela fez, quando veio.

o aniversrio de Grace, a amiga anuncia.


O rosto de Grace vinca, em desconforto. Ramona.

Merda, ? Eu sorrio para ela. Feliz aniversrio, linda.

Eu no sinto falta do jeito que a mandbula de sua amiga afrouxa


novamente, ou como Grace desloca em constrangimento visvel.

Obrigada. Seu lbio inferior se projeta para fora,


melancolicamente. Eu fao dezenove anos hoje. Eu dou uma
risadinha.

Acho que voc no uma pessoa de aniversrio?

Absolutamente no. Minha me me marcou para a vida.

Sua amiga de repente bufa. Ei, lembra-se do ano na feira de


primavera? Quando sua me caiu do palco, durante a apresentao da
banda de folk e realizou um rap de aniversrio para voc?

Voc quer dizer que eu me lembro do dia que eu pesquisei


como me emancipar dos meus pais?Grace responde em uma voz seca.
Vividamente.

Ramona me lana um olhar conspirador. Eu queria convidar


algumas pessoas para o dormitrio, para comemorar, mas ela ameaou
cortar meus dois braos e me alimentar com eles, se eu fizesse. Ento,
ns viemos ao cinema.

Somos interrompidos por Dean, que franze a testa. quando v as


minhas mos vazias. Pelo amor de Deus, eu tenho que fazer tudo?
Em seguida, como se lembrasse que ele est na presena de duas
meninas muito bonitas, ele irrompe em um sorriso. Alm disso, voc
vai me apresentar ou o qu?

Esta a Grace e o nome da amiga,merda, eu j esqueci.


Ramona ela fornece e aquele olhar faminto foca agora em
Dean. Ela pode cobia-lo tanto quanto ela quiser, mas posso
praticamente garantir que o momento ele descobrir que ela uma
caloura, Dean no vai estar admirando-a de volta. Por toda a sua
prostitusse, o cara tem uma regra estrita sobre no foder calouros. Eu
no tenho certeza se o culpo, considerando o nosso pequeno incidente
assediador, no incio do ano. Dean tinha enganchado com uma caloura,
que, depois de uma noite de paixo requintada, decidiu que eles
estavam loucamente apaixonados. Ela ento comeou a mostrar-se em
nossa casa, em todas as horas do dia e da noite, s vezes vestindo
roupas, outras vezes no, geralmente armada com flores e cartas de
amor e meu favorito uma foto emoldurada de si mesma, vestindo
camisa de hockey de Dean.

s vezes, quando estou caindo no sono, eu ainda posso ouvi-la


gemendo Deeeeeeeeean fora da minha janela.

Desnecessrio dizer que Dean tem evitado as jovens, desde ento.


Ele as chama de nvel desagarrados.

Ns quatro paramos no balco de doces, assim Dean pode obter


sua pipoca e, poucos minutos depois, entramos na sala escura, onde os
previews esto apenas comeando. O auditrio est lotado. H uma
chance melhor de Jason Statham aparecer para oferecer comentrios
sobre o filme do que ns encontrarmos quatro assentos juntos. Mas de
onde eu estou, vejo vrios blocos de dois lugares disponveis.

As meninas esto andando frente de ns, por isso eu me inclino


mais perto de Dean e sopro, Se importa se nos separarmos? Quero
sentar com Grace. aniversrio dela.

Seu olhar repousa sobre a negvel grande bunda de Ramona.


Eu posso viver com isso.
Ambas, Grace e Ramona, acenam de acordo, quando sugiro
sentarmos separados. Ramona liga, instantaneamente, o brao em
Dean e sussurra algo em seu ouvido, que o faz rir e ento eles vo pra
frente. no escuro, para procurar lugares.

Grace e eu fazemos o mesmo. Ns encontramos dois lugares


vazios na metade do auditrio, direita no corredor e, uma vez que est
resolvido, ela desliza mais perto para sussurrar, Voc tem certeza que
seu amigo est bem, sentando com Ramona? Porque ela vai bater nele o
tempo todo.

Seus lbios esto praticamente no meu ouvido e ela cheira


incrvel. Eu no posso nomear aromas florais para salvar a minha vida,
mas a dela doce e feminino, e quando ela passa a mo pelo cabelo, um
sopro dele flutua em minhas narinas.

No se preocupe. Dean pode manipular a si mesmo, eu


sussurro de volta, com um sorriso. Ns voltamos para a tela, que est
mostrando uma visualizao que cativa imediatamente Grace. alguma
exploso porn com grandes estrelas e armas ainda maiores e sua
expresso animada me faz querer beij-la pra caralho. Seu amor por
filmes de ao uma grande coisa.

Antes que eu possa me parar, eu chego e pego a mo dela. Ela


empurra em surpresa, ento relaxa e olha com um sorriso, antes de
reorientar a sua ateno na tela.

Eu ainda no consigo entende-la. Ela doce, mas ela no age


como ingnua. Ela emite uma vibrao inocente, mas ela tambm
parece incrivelmente segura com ela mesma. Ela no me enche com
perguntas ou paquera uma tempestade. Inferno, ela nem sequer
comentou o fato de que eu jogo hquei, que geralmente a primeira
coisa que as gatas fazem, quando estou por perto. louco como eu
quase no sei nada sobre ela, mas eu tinha o meu rosto entre suas
pernas h um par de dias atrs, eoh merda, agora eu estou pensando
sobre a sua boceta Maravilhosa. E agora tenho um teso de propores
monstruosas.

Eu, desajeitadamente , mudo no meu lugar, resistindo vontade


de deslizar a mo dentro das minhas calas e fazer alguma
reorganizao discreta. Ou talvez deslizar minha mo para baixo de
suas calas e dar-lhe um presente de aniversrio, para lembrar.

Eu no fao nenhum dos dois. Os sons de triturao de pipoca e


enrugando embalagens de doces ecoam em torno de ns, um lembrete
gritante que estamos rodeados de pessoas. Eu tento concentrarme
nos crditos de abertura, que piscam na tela, mas dez minutos de filme
e meu teso ainda continua forte.

Quanto tempo a ereo tem que durar antes que seja considerada
m notcia? Trs horas? Quatro? Este filme que por muito tempo,
certo?

Deus, eu espero que no, porra.

****
Grace

Pela primeira vez em sempre, eu no estou brava com Ramona


por me convencer a sair, no meu aniversrio. Eu queria evitar toda a
fanfarra e simplesmente ficar em casa, mas ela balanou Jason
Statham debaixo do meu nariz, como uma pequena cenoura britnica.
Ns somos amigas de longa data, o suficiente para que Ramona
conhea todas minhas fraquezas e explor-las a todo custo.

Mas eu devo muito ela por usar Statham como moeda de troca,
esta noite, caso contrrio no estaria sentada ao lado de Logan, no
momento.

Com isso dito, eu ainda no sei como me sinto sobre ele. Ele no
fez a melhor primeira impresso quando correu para fora do meu
dormitrio, na primeira noite, mas no posso negar que sua segunda
impresso foi um sucesso orgasmo gritante. Ento eu acho que ele tem
uma marca de seleo em ambos os prs e contras no momento.

Fao duas marcas de verificao profissional no departamento


porque, no meio do filme, ele me beija. No um beijinho. No uma
carcia prolongada de seus lbios. um beijo quenteemaranhamento
de lngua, que faz meu corao bater mais forte e mais alto do que as
exploses ensurdecedoras e detonaes da tela. Eu me perco nele, no
curso hbil de sua lngua e o calor de sua mo, como ele enrola em
torno do meu pescoo.

No at que eu ouvi risadas dos caras, do outro lado de mim, a


me lembro onde estamos. Eu, conscientemente afasteime e o olhar de
plpebras pesadas de Logan repousa sobre minha boca, que est
molhada e inchada de seus beijos.

Ele se inclina mais perto. Em uma escala de um a dez, quanto


voc se importa de perder alguns minutos do filme? Eu acho que
acabou.

Dois?

Obrigado Deus.

Ele me puxa para os meus ps. Uma vez que estamos no corredor,
no temos ningum para nos atrapalhar, poupando, assim, a ns
mesmos e todos ao nosso redor, com o horrvel desculpa-me, que o
pblico odeia. Ainda de mos dadas, nas pontas dos ps, samos. Eu
localizo as cabeas de Dean e Ramona, na primeira fila, mas nenhum
deles percebe nossa fuga.

Para onde estamos indo? , Eu sussurro.

Tudo que eu vejo em resposta um sorriso maroto. Ele me leva


para o corredor escuro, em direo s portas do auditrio, mas, ao invs
de passar por eles, ele muda de direo esquerda e gira a maaneta de
uma porta que eu nem tinha percebido que estava l.

Ns estamos em um armrio. escuro como breu e cheira


material de limpeza, mas, de repente, o corpo de Logan pressiona-se
contra mim e tudo que eu posso sentir o cheiro dele. Eu suspiro,
quando sua boca cobre a minha, porque eu no vi o beijo que estava
vindo. Eu no posso ver nada, na verdade. Mas eu, com certeza, posso
sentir. Os msculos rgidos de peito de Logan esticam debaixo de sua
camisa de manga comprida. A persuaso sedutora de sua lngua, como
ele desliza atravs dos meus lbios entreabertos e enche minha boca.

Eu envolvo meus braos em volta do seu pescoo e ansiosamente


devolvo o beijo. Num piscar de olhos, ele me apoia na parede,
empurrando sua coxa musculosa entre minhas pernas. O contato
inesperado desencadeia uma sacudida instantnea de excitao em
espirais para o meu ncleo.

Ele me beija como se ele no se cansa, sugando minha lngua


como se ela fosse feita de doces. Ento ele segura minha bunda e me
puxa para mais perto, moendo nossos corpos inferiores juntos.

Eu gostaria de poder transar com voc aqui mesmo. Ele rosna


as palavras contra o meu pescoo, antes de afundar seus dentes nele,
trazendo uma picada de dor que ele, imediatamente, acalma com a
lngua.

Eu no tinha percebido que meu pescoo possua tantas


terminaes nervosas sensveis. Estou pegando fogo, cada polegada de
pele formigando com conscincia, formigando cada vez que seus lbios
viajam sobre minha carne febril.

Meu clitris incha, di e a tenso entre as minhas pernas cresce e


cresce at que estou, descaradamente, moendo contra a sua coxa, em
uma tentativa desesperada para aliviar a dor. Eu nunca peguei um
garoto , em pblico antes e a noo de que qualquer um poderia entrar
e pegar a gente agora, to emocionante que meus quadris se movem
mais rpido, desejando mais atrito.

Oh merda, continue fazendo isso, baby, ele murmura.


Esfregue sua boceta contra mim.

Oh. Deus.
Conversa suja ... diferente. E emocionante. E eu estou to ligada
que j no posso formular pensamentos coerentes.

Ele beija um caminho de volta para minha boca, sua lngua


mergulhando profundamente, imitando os movimentos de seus quadris.
Se algum me dissesse h uma semana que John Logan estaria
querendo transar em um armrio do cinema, eu teria rido como uma
tola.

Mas aqui estamos e malditamente incrvel. Meu clitris pulsa a


cada vez que a costura de sua braguilha pressiona contra mim e estou
interpretando mal, completamente, o formigamento selvagem em meu
ncleo, ou... eu poderia realmente gozar desta maneira. Completamente
vestida, com ningum menos que sua coxa como contato, esfregando
meu ... oh Deus, sim, eu estou prestes a gozar. Lgrimas e um rudo
desesperado sai da minha boca, mas engoli imediatamente, com outro
beijo de Logan, cujos quadris balanam mais forte, mais rpido, at que
o n de prazer explode, em uma corrida de pura felicidade, que varre
atravs de mim, enrolando meus dedos do p.

A cabea de Logan cai na curva do meu pescoo e ele solta um


grunhido baixo. Respirando com dificuldade contra a minha pele, todo
seu corpo treme.

Porra. Isso foi to quente , ele geme, alguns segundos mais


tarde. Seus braos envolvem em torno de mim, segurando-me
firmemente contra seu peito, tentando recuperar nossa respirao difcil
e os nossos batimentos cardacos, martelando em unssono. Um minuto
inteiro passa antes que ele me liberte e d um passo de distncia.

Meus olhos se adaptaram escurido, e eu o vejo chegar para


uma pilha de guardanapos de papel, em uma prateleira prxima. Sua
mo mergulha dentro de suas calas antes de amassar o guardanapo e
jog-lo no lixo, perto da porta.
Ento ele est de volta, sua voz rouca, quando ele traz a sua boca
na minha orelha. Feliz aniversrio.

Eu comeo a rir. Eu no tenho ideia por que, mas foi to surreal


que me encontro tremendo em diverso, o que provoca uma risada
profunda dele.

Obrigada, eu respondo, entre risos.

Seus lbios roam nos meus, por um momento fugaz e ento ele
pega a minha mo e me leva at a porta. Ele faz uma pausa na frente
dele, inclinando-se galantemente, antes segur-la aberta para mim.

Depois de voc, linda.

Aw, inferno. Essas trs palavras transformaram meu corao de


slido em lquido. Uma pilha quente, grudenta de mingau, no meu
peito. Bem, pelo menos eu descobri como me sinto sobre ele.

****

Logan

Na noite seguinte estou lutando contra Tucker at a morte, em


um jogo intenso de gelo , quando Dean vagueia na sala de estar, sem
camisa e descalo. Ele arrasta a mo pelos cabelos loiros espetados,
antes de se acomodar na poltrona, ao lado do sof.

Escute, eu preciso falar com voc sobre a caloura.

A caloura? Tucker fala alto, mesmo quando seus olhos se


mantm colado ao ecr.

Eu tambm fiz o mesmo. Voc quer dizer a Grace? Digo,


distraidamente.
Minha equipe est detonando Tuck, provavelmente porque o
idiota se recusa a jogar como qualquer outra pessoa em Dallas, que foi
eliminado da disputa do playoff, o qu, um milho de anos em uma
fileira? Eu, claro, jogo exclusivamente como Boston, porque essa a
equipe que eu cresci torcendo e onde eu me imaginava jogando, um dia.

Sim, quero dizer Grace. A menos que haja outra caloura que
voc levou para o cinema e chupou o rosto o tempo todo!O comentrio
de Dean exala sarcasmo.

Eu pauso o jogo para tomar um gole da minha CocaCola. Yup,


CocaCola. Eu ainda estou fazendo um esforo para discar para baixo
a festa. Bem, meu primeiro exame amanh e eu no quero ficar de
ressaca.

Eu no a levei ao cinema respondo. Ns nos encontramos


com elas l, lembra?

Oh, eu me lembro. Lembro-me tambm da parte da suco do


rosto dela. Srio, mano, cada vez que eu virei, voc estava indo para ela
como se fosse uma estrela porn.

Foi bom que eu no contei a ele o que fizemos no armrio.


Provavelmente teria um dia de campo como esse.

Espera voc est saindo com uma caloura? A expresso de


Tuck ilegvel, mas tenho certeza que ouvi um acorde de alvio, em sua
voz.

Naah, no estamos saindo.

Bom, diz Dean, balanando a cabea energicamente. Esses


filhotes mais jovens trazem muito drama para a mesa.
Dou uma risadinha para Tucker. Drama? isso o que estamos
chamando o incidente Bethany, agora? Porque isso no foi drama, cara.
Ela estava te perseguindo.

Foi uma dor na bunda, isso o que foi, murmura Dean. E


muito obrigado por me lembrar disso. Agora eu vou ter pesadelos esta
noite. Imbecil. Eu rolo meus olhos.

No se preocupe, Grace no assim. Nenhum drama com ela.


Que uma das razes pelas quais estou to atrado por ela. Ela a
garota mais simples que j conheci. Alm disso, quando estou com ela,
eu no penso sobre Hannah, que : Ento voc a est usando, para no
pensar em Hannah?

A acusao voa em minha cabea como um time de hquei na


ofensiva. No. claro que eu no a estou usando.

Eu estou?

No. Isso loucura. Eu realmente gosto de Grace, eu amo porra,


sair com ela.

Mas... ela uma grande distrao de toda besteira sobre Hannah.

Uma grande distrao?

Jesus Cristo. Eu sou um filho da puta.

A culpa inunda meu estmago, de repente eu compreendo a


merda irrefutvel que eu fiz. E nesse momento, percebo que no posso
ver Grace novamente. Como eu posso, quando uma parte de mim quer
vla como uma distrao? Quando eu ainda sinto um terrvel aperto
no meu intestino, cada vez que vejo Garrett e Wellsy juntos? Quando eu
ainda estou consumido pela inveja e ansiedade e muita auto averso?
Antes, eu mandei uma mensagem para o meu nmero de Grace e
estava pensando em perguntar se ela queria sair amanh noite, mas
no h nenhuma porra de maneira que eu posso fazer isso agora. Eu
posso ser um idiota por no perceber que estava, intencionalmente,
usando-a como diverso, mas agora que estou consciente do meu
engano, eu me recuso a deixar isso continuar. No seria justo com
Grace.

Nenhum drama? Dean ecoa, sacudindo-me dos meus


pensamentos conturbados. Sim, desculpe, mas o trem do drama j
saiu da estao. Isso o que eu vim at aqui dizerlhe.

Eu franzi a testa. O que voc est falando?

Voc sabe a Piper?

Tucker bufa. Ser que voc realmente s pergunta isso? Ns


todos sabemos quem Piper.

Minha carranca se aprofunda, porque se Piper Stevens est


envolvida em qualquer coisa que Dean est prestes a me dizer, ento ele
com certeza, no vai ser bom. Piper o coelho diabrete de todos os
coelhos Diabretes. Ela tambm quente pra caralho, por isso que
metade dos caras da equipe j dormiu com ela. Que, por sinal, uma
realizao que ela incrivelmente orgulhosa e feliz em anunciar.

Eu no tenho nenhum problema com isso, no entanto. Toda vez


que ouo algum se referir a ela como uma puta, eu ameao uma batida
para baixo, porque, que porra essa? A maioria dos caras que eu
conheo tm parafusado seu caminho atravs da faculdade, e ningum
bate um olho, quando eles fazem isso. Ento, no, eu no estou prestes
a julgar Piper por sua vida sexual muito ativa.

No, o que eu tenho um problema com o fato dela ser uma


cadela total, que espalha boatos desagradveis e fofocas mais do que
um tablide de Hollywood.
Eu estava esfriando com Niko esta tarde e ele me disse que
Piper vem dizendo tudo sobre a sua caloura, Dean diz,
categoricamente.

Minha coluna enrijece. O Qu?

Sim, aparentemente, a irmzinha de Piper amiga de Grace e


eu acho que Grace disse a ela sobre vocs dois transarem. Exceto por
alguma razo, a irm mais nova acha que ela est inventando?

Voc est me perguntando ou dizendo? Eu resmungo.

Ambos... Eu no sei. Eu j desisti de tentar compreender as


complexidades das mulheres.

Pregando para o coro, Tuck diz, solenemente.

Dean faz um barulho exasperado na parte traseira de sua


garganta. Tudo o que sei que Piper est espalhando em torno que
alguma caloura pattica est mentindo sobre isso, o que, obviamente,
besteira, desde que eu tinha um lugar na primeira fila para a sua
transa, ontem noite, voc sabe, quando sua lngua se sacudiu para
mas, na parte de trs de sua garganta?

O teatro estava lotado de estudantes Briar. Se voc nos viu,


ento eu tenho certeza que outras pessoas tambm o fizeram.

Oh, eles viram voc, cara.

Ento por que que algum ainda compra besteiras de Piper?


Eu no estava tentando esconder que estvamos indo para l. Ei, se
voc disser merda com confiana, as pessoas vo acreditar. Ele d de
ombros. De qualquer forma, achei que voc deve saber que Piper est
sendo Piper novamente. Ela est twittando sobre isso tambm, disse
Niko. Ela fezse alguma #etiqueta maliciosa sobre sua menina.
O Qu? Pego meu telefone fora da mesa de caf e abro o app
Twitter. Qual a #3etiqueta?

Sem ideia. Tenho certeza que voc pode encontra-lo, se voc ir


na conta de Piper.

Eu rapidamente digito o nome de Piper na caixa de pesquisa, clico


em seu perfil e dou uma lida na primeira dzia de tweets, na pgina.
Cada um faz com que a raiva no meu intestino queime e borbulhe e
deixe ferver, at que, finalmente, ele ferve e me envia trpego para os
meus ps, com indignao pura. Oh inferno, no.

3uma palavra ou fraseprecedida porum hashousinal de libra(#) eusado para


identificarmensagenssobre um tema especfico.
11
Grace

Voc sabe aqueles sonhos de ansiedade onde voc est andando


pelo corredor na escola, ou levanta-se no palco do auditrio, para dar
um grande discurso e, de repente, voc percebe que est totalmente nu
e todo mundo est olhando para voc? E ento todos esses pares de
olhos ficam maiores e maiores e se sente como lasers quentes chatos
em sua pele?

Atualmente, estou vivendo esse sonho. Claro, estou totalmente


vestida, mas apesar dos numerosos protestos de Ramona que ningum
est olhando para mim, eu sei que no estou imaginando os olhares
curiosos e vendo os sorrisos dos meus colegas.

Droga Maya Stevens, para o inferno. Aquela vadia fez o


impossvel, ela me fez ter medo de andar em Carver Hall, o meu lugar
favorito no campus.

realmente bastante impressionante que, mesmo limitado por


cento e quarenta caracteres, a irm de Maya conseguiu girar um belo
conto lamentvel, cujo anseio feroz para um determinado jogador de
hquei leva-a a fabricar um caso de grande amor cheio, queimando
lombos e paixo sem fim.

Em outras palavras, Piper me chamou de mentirosa.


Isto to humilhante, murmuro,colocando o frango refogado
no meu prato. Ser que podemos ir embora?

O queixo de Ramona sobressai em uma pose obstinada. No.


Voc precisa mostrar s pessoas que voc no d a mnima sobre o que
Piper est dizendo.

Mais fcil falar do que fazer. Meu crebro sabe que eu no deveria
me preocupar com alguns asnos no Twitter, mas meu estmago no
recebeu o memorando. Toda vez que as palavras #GracelessLiar piscam
na minha cabea, o meu interior torce em um pretzel e fico
mortificada. O que diabos est acontecendo com as pessoas? irritante
como eles se concedem o direito de dizer o veneno doloroso que elas
querem, sem dar a mnima para a pessoa que est sofrendo. Na
verdade, voc sabe o qu? Eu no estou mesmo chateada com os
boatos. Estou chateada com quem inventou a Internet e entregou aos
idiotas no mundo uma plataforma na qual possam vomitar seu
veneno. porra de Internet.Minha melhor amiga trata o meu silncio
como um convite para se manter balbucio. Piper uma vadia, certo?
Voc sabe como ela possessiva sobre os jogadores de hquei. Ela age
como se cada um deles pertencesse a ela, o que uma besteira total.
Ela, provavelmente, est consumida, com cime que voc conseguiu
pousar num dos jogadores da estrela, que, por caminho Ramona
abaixa a voz a um passo conspiratria , ela foi correndo atrs desde o
primeiro ano, mas ele continua fechando-a para baixo .

Doce me de Moiss. Agora estamos fofocando sobre Piper? H


algum adulto maduro nesta universidade filha da puta?

Podemos por favor, no falar sobre ela?.

Tudo bem, ela cede. Mas sei que eu tenho as costas para
isso, querida. Ningum fala merda sobre minha BFF e vive para contar
a histria .
Eu no decidi salientar que Piper no teria falado merda, em
primeiro lugar, se algum no tivesse sido implcita Maya que eu
tinha feito tudo.

Se voc quiser, podemos falar sobre a minha misria, diz ela,


com tristeza. Como o fato que Dean no pediu meu nmero, aps o
filme de ontem noite

Ramona para de falar quando soou passos atrs de ns. Meus


ombros ficam tensos, e depois relaxam, quando percebo que as pegadas
pertencem a Jess. Em seguida, ficam tensos tudo de novo, porque
Jess. Adorvel. Vamos a mais uma rodada de tortura.

Hey, Jess me cumprimenta, os olhos inundados com


simpatia. Eu sinto muito sobre essa besteira do Twitter. Maya no
deveria ter dito nada sua irm. Ela uma fofoqueira.

Se eu tivesse um dicionrio comigo, eu abriria para na letra H,


passaria para Jess, e a foraria a ler a definio de hipcrita.

Felizmente, o meu telefone vibra antes de eu desistir e lanar uma


rplica malintencionada em seu caminho.

Quando eu vejo o nome de Logan na tela, meu corao faz uma


alerta involuntrio. Estou tentado saltar para cima, sobre a mesa e
agitar o celular por perto, para provar a todos em Carver que, ao
contrrio do que Piper Stevens tem postulado, John Logan
consciente da minha existncia. Mas eu resisti vontade, porque ao
contrrio de alguns pessoas, eu no preciso de um lembrete do
dicionrio, j sei o significado de ftil.

A mensagem de Logan curto.

Ele: Onde vc est?

Eu digito rapidamente de volta: salo de jantar.


Ele: Qual deles?

Eu: Carver.

Sem resposta. Ok, ento. Eu no tenho certeza qual o ponto da


conversa, mas seu consequente silncio tem um efeito amortecedor
sobre a minha j batida autoconfiana. Eu estava morrendo vontade
de falar com ele, desde a noite passada, mas ele no ligou, mandou
uma mensagem, ou tentou fazer planos. E, finalmente, ele entra em
contato e este o resultado? Duas perguntas seguida de grilos?

Estou horrorizada ao perceber que eu estou beira das lgrimas.


Eu no tenho certeza com quem estou mesmo chateada... com Logan?
Piper? Ramona? Eu mesma? Mas isso no importa. Recuso-me a chorar
no meio da sala de jantar, ou dar a algum a satisfao de ver-me sair
correndo, cinco minutos depois que cheguei aqui. As meninas, na mesa
vizinha, no pararam de sorrir, desde que eu sentei e eu ainda posso
senti-las me observando. Eu no posso ouvir uma palavra de sua
conversa silenciosa, mas quando eu olho para elas, todas as cinco
afastam rapidamente seus olhares.

Ignore-as. Embora o meu apetite tenha desaparecido, junto com


minha auto-estima, eu me foro a comer o jantar. Dou a ltima
mordida, empurrando salteados na minha garganta, enquanto finjo me
importar com a conversa de Ramona e Jess, que, felizmente, mudou
para um tema que no me envolve. Quinze minutos. Isso quanto
tempo eu duro, antes que desmorono. Meus olhos esto piscando, para
estancar o fluxo de lgrimas que ameaa cair.

Estou prestes a empurrar minha cadeira para trs e dar a


minhas amigas uma desculpa sobre a necessidade de estudar, quando
ambas se calam. Jess, literalmente, para de falar no meio da frase. A
mesa ao lado de ns passou suspeitosamente tranquila, tambm.
Ramona parece que ela est lutando contra um sorriso, enquanto
ela espia sobre meus ombros, na direo da porta.

Franzindo a testa, eu mudo na minha cadeira, viro a cabea e


encontro Logan parado l.

Hey , diz ele, facilmente.

Estou to surpresa ao v-lo que tudo o que posso gerir um olhar


estupefato. Como estou sentada e ele paira sobre mim, parece ainda
maior do que o habitual. Uma camisa da Briar, de hquei, veste seus
ombros enormes, seu cabelo escuro soprado pelo vento e rosto corado
com esforo, como se ele tivesse acabado de sair para uma corrida.

Nossos olhares se cruzam por um momento de parar o corao, e,


em seguida, ele faz a ltima coisa absoluta que eu esperava.

Ele se inclina e me beija.

Na boca. Com lngua.

Bem ali, na sala de jantar.

Quando ele puxa para trs, estou gratificada, ao saber que


Ramona e Jess esto de queixo cado e tambm esto as meninas na
mesa ao lado.

No se sentindo to faladoras mais, no ?

Eu ainda estou aquecendo no brilho da vitria, quando Logan me


pisca aquele sorriso torto que eu amo tanto. Voc est pronta para ir,
linda?

Ns no temos planos. Ele sabe disso e eu sei disso, mas eu no


estou prestes a deixar ningum saber disso.
Ento eu joguei junto, respondendo: Sim. Eu comeo a
levantar-me. Deixe-me levar de volta esta bandeja.

No se preocupe com isso, eu vou faz-lo. Ele arranca a


bandeja para fora das minhas mos, diz, Prazer em v-la novamente,
Ramona, e, em seguida, planta outro beijo nos meus lbios, antes de
caminhar em direo ao retorno da bandeja, no balco.

Cada fmea na sala admira a maneira como suas calas cargo


preto abraam o seu bumbum espetacular. Eu includa.

Saindo do meu transe e olhando de soslaio seu bumbum, volto


me para minhas amigas, que continuam a olhar, atordoadas.

Desculpe por comer e correr, mas tenho planos para esta


noite.Logan volta um momento depois, e eu colo no sorriso mais
brilhante que eu posso reunir, quando ele pega a minha mo e me leva
para fora da sala de jantar.

O segundo seguinte no banco do passageiro de sua caminhonete,


a barragem que eu tinha lutado para manter intacta, toda a noite,
quebra em pedaos. Como as lgrimas transbordam, fao uma tentativa
frentica de enxuga-las com as mangas, antes que ele perceba.

Mas tarde demais.

Ah, ei, no chore. Ele atinge rapidamente dentro da console


central e tira um pacote de lenos.

Porra, eu no posso acreditar que estou chorando na frente dele.


Eu fungo, quando ele me entrega o pacote.

Obrigada.

Sem problemas.
No, no apenas para os lenos. Obrigada por mostrar-se e me
resgatar. Este dia inteiro foi to humilhante, murmuro.

Ele suspira. Eu acho que voc viu que o Twitter alimentou.

Meu constrangimento triplica. S para voc saber, eu no tenho


ido ao redor, dizendo a todos sobre ns. A nica pessoa que sabe que
nos encontramos Ramona.

bvio. Ela estava l no cinema. Seu sorriso reconfortante.


No se preocupe, voc no me parece o tipo de B & B.

Eu ofereo um olhar vazio. Cama e caf da manh?

Ele dou uma risadinhas. No. Bolsa e se gabar.

Bolsa e se gabar? Eu estou rindo, atravs das minhas


lgrimas, porque a frase to absurda. Eu no sabia que isso era
uma coisa.

Confie em mim, . Os coelhos diabrete distinguir-se nele. Sua


voz suaviza. E voc sabe quem a garota que comeou a besteira no
Twitter? Coelho diabrete enorme. E ela ainda est chateada comigo
porque eu a rejeitei no ano passado.

Por que voc fez isso? Eu conheci a irm de Maya, e ela


linda.

Porque ela insistente. E uma espcie de irritante, estou sendo


honesto. Ele vira a chave na ignio e me d um olhar de soslaio.
Voc quer que eu te leve para casa? Porque eu estava pensando em
leva-la em outro lugar, em primeiro lugar, se voc estiver interessada.
Minha curiosidade aguada. Onde?

Seus olhos azuis brilham, maliciosamente. uma surpresa.

Uma boa surpresa?


Existe algum outro tipo?

Hum, sim. Eu posso pensar em uma centena de surpresas


ruins, em cima da minha cabea.

Nomeie um, ele desafia.

Ok voc est configurado em um encontro s cegas e voc


aparece no restaurante e Ted Bundy est sentado mesa.

Logan sorri para mim. Bundy o sua resposta para tudo, n?

Parece que sim.

Bem. Bem, ponto de tomada. E eu prometo, uma boa


surpresa. Ou, no mnimo, neutro.

Tudo certo. Surpresa de distncia, ento.

Ele puxa para fora do estacionamento e se vira para a estrada que


leva longe do campus. Como eu olho pela janela e vejo as rvores, um
suspiro pesado deixa meu peito. Por que as pessoas, s vezes, so
idiotas?

Porque elas so, ele diz, simplesmente. Honestamente, no


vale a pena ficar com raiva de novo. Meu conselho? No desperdice o
seu tempo obcecada com as aes estpidas de pessoas estpidas.

meio difcil quando elas esto difamando meu bom nome.


Mas eu sei que ele est certo. Por que se preocupar e gastar toda a
energia mental sobre valentes como Piper Stevens? Trs anos a partir
de agora, eu no me lembrarei do nome dela.

Srio, Grace, no se estresse. Voc sabe o que dizem que


odeiamestar odiando, e cadelas estar reclamando.

Eu ri novamente. Isso vai ser meu novo lema.


Bom. Deveria ser.

Passamos o sinal azulceleste com as palavras Bemvinda ao


Hastings! Esparramada sobre ele, e eu olho pela janela, novamente.

Eu cresci em torno do canto, digo a ele.

Ele parece surpreso. Voc de Hastings?

Sim. Meu pai foi professor em Briar por vinte anos. Passei toda
a minha vida aqui.

Em vez de seguir direto, Logan vira na direo da rodovia. Ns


no permanecemos nela por muito tempo, no entanto. Algumas sadas
passam e, em seguida, ele sai na direo de Munsen, a cidade mais
prxima.

Sentimentos inquietos esto sobre mim. to estranho como


uma pitoresca cidade de classe mdia como Hastings igual em
distncia, tanto para o campus de uma universidade da Ivy League e
uma cidade que meu pai, um homem que no amaldioa se ele pode
ajudar, refere-se como uma caixa de merda.

Munsen consiste em edifcios gastos, em desesperada necessidade


de reparos, um punhado de shoppings e bangalos degradados com
gramados descuidados. A loja geral por onde passamos ostenta um
sinal de non piscando, com metade das lmpadas queimadas e um
edifcio que ainda no est delapidada uma pequena igreja de tijolos,
com um cartaz com letras enormes, que dizemDeus castiga o
pecadores.

O povo de Munsen, realmente, sabe como implantar um tapete de


boas-vindas.

Este o lugar onde eu cresci, Logan diz, rispidamente.


Minha cabea gira em direo a ele. Srio? Eu no sabia que
voc era local, tambm.

Sim. Ele me d um olhar auto depreciativo, antes de se


concentrar na estrada cheias de buraco, frente de ns. No muito
a olhar, no ? Confie em mim, ainda mais feio na luz do dia.

A picape salta, quando nos dirigimos ao longo de um buraco


particularmente profundo. Logan fica mais lento, estendendo a mo
para o meu lado do para-brisa. A loja do meu pai nesta rua. Ele
um mecnico.

Isso legal. Ser que ele te ensinou muito sobre carros?

Sim. Ele bate no painel de instrumentos com orgulho. Voc


ouviu esse ronronar sexy, saindo desse beb? Eu reconstru o motor no
vero passado.

Estou realmente impressionada. E meio que ligada, porque eu


aprecio um homem que trabalha com as mos. No, quem, realmente,
sabe como usar as mos. Na semana passada, o cara que vive ao fundo
do corredor, bateu na minha porta e me pediu para ajuda-lo a trocar
uma lmpada. Eu no estou dizendo que sou Handy McHanderson ou
nada, mas eu sou capaz de mudar uma maldita lmpada.

Como nos dirigimos atravs de uma rea residencial, uma


exploso de apreenso se apaga dentro de mim. Ele est me levando
para sua casa de infncia? Porque eu no tenho certeza que estou
pronta para isso. No, ns estamos em outra estrada de terra agora,
dirigindo longe da cidade. Mais cinco minutos e chegamos a uma
grande clareira. H uma torre de gua na distncia, com o nome da
cidade gravada em seu lado e parece brilhar na luz do luar, um farol
branco austero destacandose no meio da paisagem escura.
Logan estaciona cinqenta jardas da torre, e meu pulso acelera
quando percebo que para onde estamos indo. Minhas mos tremem
quando eu o sigo, em direo a uma escada de ao que comea na base
da torre e se estende para cima, to alto que no consigo ver onde
termina.

Ns vamos at l? Eu deixo escapar. Se assim for ... no,


obrigada. Tenho medo de alturas.

Ah, merda. Eu esqueci. Ele morde o lbio por um segundo,


antes de me dar um olhar srio. Enfrente seu medo por mim? Eu
prometo, vai valer a pena.

Eu fico olhando para a escada e posso sentir toda a cor drenando


do meu rosto. Uh ...

Vamos l, ele persuade. Voc pode subir primeiro. Vou ficar


aqui o tempo todo e pegar voc, se voc cair. Palavra de escoteiro.

Cair? Eu guincho. Eu nem estava pensando sobre a queda.


Oh meu Deus e se eu cair?

Ele ri baixinho. Voc no vai. Mas como eu disse, eu vou estar


aqui para te pegar, fora chance que acontece. Ele flexiona os braos
como se fosse um fisiculturista que acabou de ganhar a coroa. Olhe
para estes braos, linda. Voc realmente acha que eu no posso pegar
todos os 50kg de voc?

55 kg , muito obrigada.

Ha. Eu levanto voc no meu sono.

Meu olhar deriva de volta para a escada. Alguns dos degraus


esto cobertos com ferrugem, mas quando eu passo mais perto e enrolo
meus dedos em torno de um, parece robusto o suficiente. Eu tomo uma
respirao calmante. Ok. uma torre de gua, no o Empire State
Building. E eu tinha me prometido que eu iria tentar coisas novas,
antes do meu primeiro ano acabar.

Tudo bem, murmuro. Mas Deus me ajude se eu cair e voc


no me pegar... e se, por algum milagre, eu sobreviver e ainda tiver a
utilizao de meus braos? Eu vou bater em voc at a morte.

Seus lbios se contorcem. Combinado.

Eu inspiro outra respirao vacilante, e ento eu comeo a subir.


Um p depois do outro. Um p depois do outro. Eu posso fazer isso,
totalmente. apenas uma pequena torre de gua pequenininha.
Apenas meu estmago cai quando eu cometo o erro de espreitar para
baixo, perto da metade da prova. Logan espera, pacientemente,
embaixo. Um caco de luar enfatiza o incentivo, brilhando em seus olhos
azuis.

Voc tem isso, Grace. Voc est indo muito bem.

Eu continuo. Um p depois do outro, um aps o outro p. Quando


eu chego plataforma, alvio varre atravs de mim. Puta merda. Eu
ainda estou viva.

Voc est bem?, Grita, a partir do solo.

Sim, eu grito de volta.

Ao contrrio de mim, Logan dimensiona a escada em questo de


segundos. Ele se junta a mim na plataforma, em seguida, pega a minha
mo e me leva mais longe para baixo, onde a passarela de metal alarga,
oferecendo uma agradvel segurana. Segure e sentese. Ele aleta para
baixo e permite que suas pernas oscilem ao longo da borda, sorrindo
para a minha relutncia muito bvia em fazer o mesmo.

Ah, no se acovarde agora. Voc j chegou at aqui ...


Ignorando o espremer enjoado do meu estmago, eu sento ao lado
dele e, cuidadosamente, posiciono as pernas como a dele. Como ele
lana um brao em volta do meu ombro, eu, desesperadamente, fujo
mais perto dele, tentando no olhar para baixo. Ou para cima. Ou em
qualquer lugar, para essa matria.

Voc est bem?

Mmmhmmm. Enquanto eu continuar olhando para as


minhas mos, eu no tenho que pensar sobre despencando 200 ps
para minha morte.

Esta torre, definitivamente, no 200 ps de altura.

Bem, alta o suficiente para que minha cabea rache como


uma melancia, quando ela atingir o solo.

Eita. Voc realmente precisa trabalhar em sua tcnica de


Romance . Eu bocejo para ele.

Isto suposto ser romntico? Espere, voc tem um fetiche por


meninas jogando para cima de voc?

Ele comea a rir. Voc no vai vomitar. Mas para meu alvio,
ele aperta em volta do meu ombro.

O calor de seu corpo uma boa distrao da minha situao


atual. Assim a sua loo ps-barba. Ou colnia? Seu aroma
natural? Puta merda, se o seu cheiro natural, ento ele precisa
engarrafar essa picante fragrncia, chama-la Orgasm, e vende-la para
as massas.

Est vendo aquela lagoa ali?, Ele pergunta.

No. Eu apertei meus olhos fechados, ento tudo que eu


posso ver o interior de minhas plpebras.
Ele me cutuca nas costelas. Seria bom se voc abrisse os olhos.
Vamos l, olhe.

Eu ergo meus olhos abertos e sigo a ponta do seu dedo para onde
ele est apontando. Isso uma lagoa? Parece que um pntano de
lama.

Sim, ela fica barrenta na primavera. Mas no vero, h


realmente gua l dentro. E no inverno, ela congela e todo mundo vem
aqui para patinar sobre ela. Ele faz uma pausa. Meus amigos e eu
jogvamos hquei l, quando eu era criana.

Foi seguro para patinar?

Ah, sim, o gelo slido. Ningum nunca caiu por ela, tanto
quanto eu sei. H outra pausa, mais longa e cheia de tenso. Eu
adorava vir aqui. estranho, no entanto. Parecia muito maior quando
eu era criana. Como se eu estivesse patinando em um oceano. Ento,
quando fiquei mais velho, percebi o quo pequeno, merda, que
realmente . Eu posso patinar de uma extremidade outra em cinco
segundos. Eu cronometrei.

As coisas sempre parecem maiores para um garoto.

Eu acho. Ele se desloca, para que ele possa ver o meu rosto.
Voc tem um lugar como aquele em Hastings? Em algum lugar voc
fugia, quando voc era mais jovem?

Claro. Voc sabe o parque atrs do mercado do agricultor?


Aquele com o gazebo bonito?

Ele balana a cabea.

Eu costumava ir l o tempo todo e ler. Ou, para falar com as


pessoas, se algum estava por perto.
As nicas pessoas que eu j vi nesse parque so os povos
antigos da casa de repouso, ao virar da esquina.

Eu ri. Sim, a maioria dos que eu conheci tinham mais de


sessenta anos. Disseram histrias legais sobre os 'velhos tempos'. Eu
mastigo no interior da minha bochecha, quando algumas histrias no
to legais vm mente. Na verdade, s vezes as histrias eram
incrivelmente tristes. Eles conversaram muito sobre as suas famlias
que no vm visitar.

Isso muito deprimente.

Sim, eu murmuro.

Ele deixa escapar uma respirao irregular. Eu seria um deles.

Voc quer dizer, no recebendo visitas de sua famlia? Ah, eu


no acredito nisso.

No, eu seria o membro da famlia que no visita, ele


responde, com uma voz tensa. Bem, isso no inteiramente verdade.
Eu definitivamente, visito minha me. Mas se meu pai estava em casa?
Eu, provavelmente, no iria pisar l dentro.

Uma onda de tristeza lava sobre mim. Vocs no se do bem?

Na verdade, no. Ele se d melhor com uma caixa de cerveja ou


uma garrafa de bourbon.

Isso s me faz mais triste. Eu no posso imaginar no estar perto


de meus pais. To diferentes quanto suas personalidades so, eu tenho
uma forte ligao com cada um deles.

Logan fica em silncio novamente, e eu no me sinto confortvel,


empurrando para mais detalhes. Se ele queria me dizer mais, ele teria
feito isso.
Em vez disso, eu preencho o vazio estranho, deslocando o
assunto de volta para mim. Eu acho que conversar com os idosos foi
deprimente, s vezes, mas eu no me importava de ouvir. Eu acho que
isso tudo o que eles realmente queriam, de qualquer maneira. Algum
para ouvir. Eu franzo os lbios. Foi nessa poca em que eu decidi
que queria ser uma terapeuta. Eu percebi que tinha talento para ler as
pessoas. E ouvindo-as, sem julgar.

Voc uma grande psicloga?

Eu serei. Eu no declarei um importante este ano porque eu


no conseguia decidir se eu queria ir na rota da psicologia ou a
psiquiatria. Mas eu decidi que eu no quero ir para a escola de
medicina. Alm disso, a psicologia abre muitas portas que a psiquiatria
no. Eu poderia ser uma terapeuta, assistente social, conselheira de
orientao. Isso soa muito mais gratificante do que prescrio de
plulas.

Eu inclino minha cabea em seu ombro, enquanto ns olhamos


para fora, na pequena cidade que se estende para alm da torre. Ele
est certo, Munsen no h muito para olhar. Ento, eu me concentro
na lagoa, em vez disso e imagino Logan como um garotinho. Seus
patins que voam atravs do gelo, seu olhos azuis iluminados com
admirao, enquanto patina, na certeza de que a lagoa um oceano.
Que o mundo grande e brilhante e repleto de possibilidades.

O tom torna-se pensativo. Ento, voc tem um talento para a


leitura de pessoas, hein? Voc pode me ouvir?

Eu sorrio. Eu no percebi bem voc, ainda.

Sua risada rouca aquece o meu rosto. Eu no tenho muito que


me descobrir, tampouco.
Grace

Confiana, declara Ramona.

Eu estou ostentando um olhar dbio ao v-la rolar uma meia


preta at sua coxa. Eu tinha acabado de lhe perguntar o que acha que
o maior estmulo para eles, quando se trata de sexo e, ao invs da
resposta bruta que eu estava esperando, ela me pegou de surpresa com
sua sinceridade.

Srio?

Oh sim. Ela balana a cabea rapidamente. Os homens


apreciam uma mulher que est confiante e segura com sua
sexualidade. E uma atitude de maior responsabilidade no faz mal,
tambm. Eles gostam quando voc d o primeiro passo.

Eu chupei, ao fazer o primeiro movimento, resmunguei.

Ela vai para seu armrio e vasculha o fundo, em seguida, surge


com um par de saltos pretos. Olha, voc gosta dele, certo?

Claro.

E voc quer ter relaes sexuais com ele?


Desta vez eu sou mais lenta para responder. Eu quero fazer sexo
com ele? Sim? Eu no sou contra a ideia e no como se eu ainda fosse
virgem, porque estou me guardando para o homem que eu vou me
casar, ou at mesmo o amor da minha vida. Eu sei que o sexo um
marco monumental para algumas meninas, mas, pessoalmente, eu no
acho que perder minha virgindade vai ser a coisa mais importante que
eu farei na minha vida.

Eu me sinto atrada por Logan, sim, e se ns acabarmos fazendo


sexo hoje noite, timo. Se no o fizermos, tudo bem tambm. Depois
da maneira como ficamos conectados torre de gua, na outra noite, eu
estou mais interessada em sair com ele do que ficar nua.

Apesar de ficar nua, ou pelo menos parcialmente nua, est,


definitivamente, na agenda para hoje noite.

Eu mandei uma mensagem para ele h uma hora, pedindolhe


para vir e Ramona j concordou em deixarme ter o quarto para a
noite. Apesar do fato de que ela ainda est de ressaca de ontem, ela
prometeu ficar de fora at meianoite. So apenas sete agora, o que d
a Logan e eu muito tempo para sair. E talvez ter relaes sexuais. Ou
talvez no ter relaes sexuais. Eu decidi jogla pela orelha.

Grace?

Eu sa dos meus pensamentos. Sim, eu acho que quero dormir


com ele. Se o momento certo.

Ento voc tem que se separar da multido.

Eu enruguei a testa. O que quer dizer?

Oh, vamos l, voc percebe com quantas garotas ele dormiu?


Um harm maldito. E ele John Logan, baby Aposto que ele tem
movimentos loucos. Voc no quer ser apenas outra garota em que ele
bate esses olhos azuis beb e as faz em parafusos e tolas. Voc quer ser
confiante e sexy e assumir o controle. Mostrelhe que ele encontrou
seu jogo.

Eu mordo meu lbio. Confiante e sexy no meu estilo. E tomar o


controle? Eu sempre fui mais confortvel sentada no lado do
passageiro, enquanto algum toma a rdea.

Ah, e voc precisa mostrarlhe como voc bizarra. Que voc


est pronta para qualquer coisa.

Riso nervoso faz ccegas na minha garganta. Uhhuh. Como


que eu vou fazer isso?

Eu no sei. Enfiar o dedo em sua bunda, quando voc est


chupandoo.

Eu quase engasgo com minha lngua. O Qu?

Ramona pisca um sorriso insolente. Oh Deus, voc realmente


uma virgem, no ? Jogo de bunda pode ser muito divertido.

Eu no quero ningum perto da minha bunda, muito obrigada.


E eu tenho certeza que ele no quer perto dele.

Ha. Voc no tem ideia do quo difcil um cara sai de uma boa
massagem de prstata. Srio, ele vai estar chegando como ningum.
Eu no estou lhe dando uma massagem de prstata, eu digo,
afetadamente. Ns olhamos um para o outra, por um momento, ento
comeamos a rir, e bom rir com ela, novamente. Eu nem me importo
mais que ela plantou a semente que Maya e Piper ento usando, para
crescer uma rvore de besteira. Ramona minha melhor amiga e eu a
conheo desde que tinha seis anos de idade. Ela egosta s vezes?
Sim. Ser que ela fofoca demais? Absolutamente. Mas ela tambm
doce e leal e ela est sempre l para mim, quando eu preciso dela.
Tudo bem,, ela cede. Mas eu falo srio sobre a confiana. Ele vai
levla selvagem.
Eu vou fazer o meu melhor.

Ela estreita os olhos, dando minha roupa uma profunda olhada


de cima a baixo. Voc est mudando antes que ele chegue aqui,
certo?Eu olho para os meus jeans apertados e top branco reduzido.
O que h de errado com o que estou vestindo? Na verdade, no
responda a isso. Estou confortvel e eu no vou mudar a maneira como
me visto, por causa de um cara.

Tudo bem, mas deixe o suti. Ela balana as sobrancelhas.


Ento ele vai ser capaz de ver os seus estreitamentos atravs de sua
camisa e ele vai ficar quente e incomodado desde o incio.

Vou levar isso em considerao.

Ramona d um beijo na minha bochecha, em seguida, solta um


guincho. Oh meu Deus. Eu no posso acreditar que voc vai ter sexo
pela primeira vez esta noite.

Se o momento certo, eu a lembro.

Babe, John Logan, diz ela, com um sorriso. No h nada


de errado com isso.

****

Logan

Vir hoje noite?

Eu estive olhando a mensagem de texto de Grace, desde que eu


sa do chuveiro. O que era, oh, 38 minutos atrs. Espera...eu olho para
o despertador. Faz 39 minutos.
Eu, realmente, deveria mandar uma mensagem de volta. Eu no
tenho falado com ela desde quinta-feira. Com certeza, isso no uma
quantia obscena de tempo, considerando que sbado e ela tinha
planos para o jantar com seu pai, ontem. Ento, tecnicamente, eu a
tenho evitado por um dia e meio.

Ela no sabe que eu a estou evitando, no entanto. Se ela


soubesse, no teria me convidado de novo.

Da maneira que eu vejo, tenho trs opes.

Opo 1: Ignorar o convite.

E se ela mandar textos novamente, ignorar isso tambm. E, em


seguida, continuar ignorando-a at que ela receba a mensagem que eu
no estou interessado. O que uma mentira colossal, porque eu estou
interessado. Eu me divirto com ela, e se no estivesse to fodido na
cabea sobre essa coisa de Hannah, eu continuaria vendo Grace,
absolutamente.

Cristo, eu no deveria ter permitido que a data de improviso de


quinta-feira acontecesse. No justo conduzi-la assim.

O que me traz a opo 2: Mensagem de volta, recusar o convite, e


dizer a ela que eu no posso v-la novamente, por causa de (inserir
besteira desculpa aqui).

Exceto ... bem, eu tenho escovado atravs de texto antes e uma


merda.

Assim,me deixa a opo 3: V at l e fale com ela pessoalmente.


Isso o curso de ao madura, o que eu deveria assumir,
definitivamente. Mas o pensamento de vislumbrar sequer um pingo de
mgoa ou decepo em seus olhos, me faz mal ao meu estmago.
Porra. Eu acho que hora de puxar para cima as minhas calas
de menino grande. Seja um homem, esfregue um pouco de terra nele e
toda essa merda. Aps a nossa noite no torre de gua, Grace merece
muito, inferno mais do que um texto de recusa.

Abafando um suspiro, deixo cair a toalha que tenho usado para


os ltimos ... 42 minutos agora. Eu pego um par de boxers limpos e
jeans, e jogo em um suter preto que minha me me levou para o Natal.
mais apertado do que as camisas que eu normalmente uso, mas a
primeira coisa que encontrei em meu armrio e eu estou com muita
pressa para mudar.

Eu peguei meu telefone da cama e escrevi um texto para Grace.

Eu: Quando?

Ela: Agora, se voc quiser.

Ela pontua o se, com um rosto sorridente. Merda.

Eu: vou.

Dez minutos mais tarde, eu paro no estacionamento atrs dos


dormitrios e corro para Fairview House. Quando eu chego sua porta,
estou espantado com minha hesitao. E um importante caso de
nervos. Eu tomo uma respirao profunda. Foda-se, no como se eu
estivesse a quebrando. Ns no somos mesmo um casal. Estou,
simplesmente, deixa saber que eu no estou em um bom lugar para
continuar as coisas, no momento. O que no significa que sempre
sobre. s que ... agora acabou.

Agora acabou?

Brilhante, homem. Voc est indo para impressiona-a, com sua


prosa lrica.
Eu bato, com meu discurso de despedida armado e no muito
impressionante, mas quando a porta se abre, eu no tenho a chance de
abrir minha boca. Na verdade, nada disso, eu no tive a chance de
expressar quaisquer palavras. Minha boca est aberta, porque Grace
me puxa para seu quarto escuro e me beija e se a minha boca estava
fechada, ento como que a sua lngua entrou dentro dela?

O beijo completamente inesperado e mais quente do que


qualquer coisa que eu j experimentei na minha vida. Ela envolve seus
braos em volta do meu pescoo e me apoia na porta ainda aberta.
Fecha-se quando meus ombros encostam e, de repente, estou preso
entre a porta e o corpo macio e quente de Grace.

Seus lbios provocam os meus at que eu no consigo ver direito


e ento ela facilita a volta, ofegante. Eu queria fazer isso o dia todo.
Ela se inclina novamente.

Oh merda. No a deixe te beijar novamente. No

Minha lngua emaranhada com a dela, em outro duelo quente.


Droga. Eu planto minhas mos nos quadris, com a inteno de
empurr-la suavemente para longe, mas eu j no tenho controle sobre
meus prprios dedos. Elas deslizam mais baixo e cavam em sua bunda
firme, puxando-a para mais perto, em vez de distncia.

Com a boca ainda trancada com a minha, ela agarra a parte


inferior da minha camisa e puxa. De alguma forma eu encontro a fora
de vontade para quebrar o beijo.

O que voc est fazendo?, Eu coaxo.

Tirando sua roupa.

Ah Merda. Merda, merda, merda.


A nica razo de eu deixa-la remover minha camisa porque o
material est agora travado em torno de meu queixo e pescoo e eu
preciso da minha boca, a fim de falar com ela. A fim de parar com isso.
Mas ento ela joga o tecido de lado e toca meu peito nu e meu crebro
d curtocircuito. Ela acaricia delicadamente a ponta dos dedos sobre
o meu abdmen e faz um som ofegante, meiogemido, meiosuspiro e
to sexy, que envia um chiar de luxria direto para meu pau. Minhas
bolas apertam e doem, quando seus dedos encontram o meu cinto de
fivela.

Grace, eu ... Em vez de terminar essa frase, eu gemo alto,


porque santo merda, ela no desliza minhas calas somente.

Ela desliza de joelhos, como ela faz isso. Eu tenho certeza que
acabei de me garantir um lugar no inferno, por isso. Eu vim hoje noite
para acabar com isso e, em vez disso, eu estou empurrando meu pau
em sua boca quente e mida.

Puta que pariu quem inventou boquetes. Eles so muito, muito


bons e eles fazem coisas terrveis para a sua mente, drenando todo o
pensamento lcido. No consigo me concentrar em outra coisa seno a
suco apertada ao redor da cabea do meu pau. O caminho
exploratrio da lngua de Grace, enquanto ela lambe o seu caminho
para cima e para baixo do meu eixo, antes de chupar a ponta,
novamente.

Minha mo, instintivamente, emaranha em seu cabelo, tremendo,


quando eu seguro a parte de trs da cabea dela, para trazla para
mais perto. Ela geme e o som vibra atravs de mim, uma promessa
sedutora que me envia oscilando, mais perto da borda.

Cristo. Eu no tenho nenhuma idia de quanto tempo ela se


ajoelha l chupando, mas, de repente, eu estou consumido com a
necessidade de tocla. Para executar minhas mos por todo o corpo e
levla to louco quanto ela est me deixando agora.
Com um rudo estrangulado, eu puxo para fora da boca e a coloco
de p. Ento vou beij-la novamente, arranhando freneticamente suas
roupas, at que ela esteja nua. Oh, doce Jesus, ela est nua. Como o
inferno, no espao de cinco minutos, fui deixar isso ficar to fora de
controle?

Mas eu no posso, caralho, parar. Eu no consigo parar de beij-


la. Eu no posso parar de apertar as mamas dela. Eu no posso
impedir-me de leva-la para a cama e abaixar meu corpo em cima dela.
Meu pau fica preso entre nossos corpos, um peso pesado em seu
estmago plano, moendo a base contra seu clitris, como ns nos
beijamos to profundamente, tentando engolir um ao outro.

Pare com isso, uma voz aguda me repreende. Inferno, eu no


posso. Eu a quero demais.

Pare. Isso.

Opa, essa voz a minha conscincia, tentando me impedir de


cometer um erro grave. Ento, por que eu no posso ouvla? Por que
no pode E

Grace quebra o beijo e olha para mim com olhos castanhos


nebulosos, e, de repente, toda a sua bravata est desaparecida. A
confiante, mulher sexy que me feriu na porta se transformou em uma
garota tmida, corando, que diz: Hum, ento ... oua ... Eu nunca tive
relaes sexuais antes.

Oh, merda

Essas cinco palavras quebram meu corao em dois.

Filho da puta. De jeito nenhum. No h absolutamente nenhuma


maneira que eu posso fazer isso com ela. Brincando com ela, quando eu
sei que vou acabar com ela? Repreensvel. Mas tomar sua virgindade?
Imperdovel.
Ah, e meu lugar no inferno? Ainda solidamente fixado.

O silncio se estende entre ns, eu me esforo para dizer as


palavras certas. Que malditamente difcil, quando estamos nus.
Quando meu pau est to duro, que poderia cortar um diamante no
meio.

Ela solta um suspiro trmulo. Isso um problema para voc?

Abro a boca.

E digo: Sim.

Grace parece assustada. O Qu?

Quero dizer, no. No h nada de errado em ser uma virgem.


Mas ... no podemos fazer isso. Eu tropeo fora da cama com tanta
graa, como um potro recmnascido. Srio, minhas pernas esto
tremendo em todo o lugar e eu coloco minhas calas apressadamente.
Eu posso sentla me observando. Seus olhos me perfurando. Eu no
quero olhar para cima, porque sei que ela ainda est nua, mas eu no
consigo parar de espiar por uma brecha e sua expresso de dor rasga
meu peito parte.

Sinto muito eu digo mais ou menos. Eu no posso fazer


isso. Esta a sua primeira vez, e voc merece algo, algum, muito
melhor do que eu para sua primeira vez .

Ela no disse uma palavra, mas, mesmo na escurido, eu posso


ver o profundo rubor em suas bochechas. E ela est mordendo o lbio
inferior como se ela estivesse tentando no chorar.

Seu silncio se aprofunda, a culpa correndo em minhas veias.


Eu estou em um lugar fodido agora. Eu tenho um monte de
diverso com voc, mas ... Eu engulo. Eu no posso te dar nada
srio.

Ela finalmente fala, sua voz firme e atada com embarao. Eu


no estou pedindo para voc se casar comigo, Logan.

Eu sei. Mas o sexo ... sexo srio, ok? Especialmente para


uma virgem. Eu tropeo nas palavras, sentindose como um idiota
total.

Voc no quer fazer isso comigo, Grace. Eu estou ferrado na


cabea, e eu acho que eu venho tentando me distrair de toda a besteira
na minha vida, e tentar esquecer de algum mais, e

Algum mais? Ela interrompe e agora h um fio de raiva em


seu tom. Voc est interessado em outra pessoa?

Sim. No eu digo rapidamente. Ento eu gemo. Eu pensei


que eu era e talvez eu ainda sou. Eu no sei, est bem? Tudo o que sei
que esta menina tem me amarrado em ns h meses e no justo
para voc se ... faa isso ... quando eu ... Eu paro, muito confuso e
desconfortvel para ir adiante.

Evitando meus olhos, Grace parafusa para fora da cama e pega


uma Tshirt da parte de trs da cadeira. Voc estava me usando
para esqueer outra pessoa? Ela puxa a camisa sobre a cabea. Eu
era sua distrao?

No. Eu juro, eu gosto muito de voc. Eu me assusto com a


nota de splica na minha voz. Eu no estava intencionalmente
usando voc. Voc to incrvel, mas eu

Oh meu Deus, no ela corta. Por favor ... cale a boca,


Logan. Eu no posso lidar com discurso, agora. Ela arrasta ambas as
mos pelos cabelos, sua respirao tornandose superficial. Oh,
Deus. Este foi um grande erro.

Grace

Ela interrompe novamente. Voc poderia me fazer um favor?


difcil falar, aps o n enorme apresentado na minha garganta.

Qualquer coisa.

Saia.

O n prximo dum raio me sufoca. Eu inspiro profundamente,


ignorando a sensao de queimao na minha garganta, a dor em meu
peito.

Eu quero dizer isso, basta sair, est bem? Ela encontra o meu
olhar de frente. Eu realmente, realmente quero que voc v agora.

Eu deveria dizer algo mais. Pedir desculpas novamente.


Tranquiliza-la. Confort-la. Mas eu tenho pavor que ela poderia me dar
um tapa, ou pior, quebrar se me aproximar dela.

Alm disso, ela j est caminhando para a porta e abrindo-a. Ela


no olha para mim, enquanto espera.

Espera por mim para sair.

Porra. Eu estraguei tudo to mal. Meu corao di, fisicamente,


eu cambaleio at a porta. Fao uma pausa no limiar, encontro coragem
para enfrentar os olhos de novo.

Sinto muito.

Sim, voc deve sentir.


A ltima coisa que eu ouvi, que eu passo para o corredor, o som
da porta batendo atrs de mim.
Logan

Eu sempre me recusei a usar o lcool como uma muleta. Se eu


estou triste ou chateado ou machucado, eu o evito a todo custo, porque
fico aterrorizado que eu poderia confiar demais, um dia. Que eu poderia
tornarme um viciado.

Mas porra, eu poderia realmente usar uma bebida agora.

Lutando contra a vontade, ignoro o armrio de bebidas, na sala


de estar e corro para a porta de correr, na cozinha. Cigarros.
Igualmente hbito destrutivo, mas o menor de dois males, no
momento. Eu s vou inundar minhas veias com nicotina, talvez isso v
ajudar com a enorme bola de culpa que se instala na boca do estmago.

Tudo certo?

Jogador de hquei resistente grande que eu sou, eu salto trs ps


no ar, ao som da voz de Hannah.

Eu giro ao redor e a vejo em p na pia, um copo vazio na mo. Eu


estava to fora de mim, que devo ter passado direto por ela, durante
minha corrida at a porta.

Cristo, ela a ltima pessoa que eu quero ver, no momento. E


olha que ela est vestindo a camisa do Garrett, novamente. Apenas
exibindoo na minha cara, no ?
Sim, est tudo bem murmuro, afastando-me da porta.
Mudana de planos. Overdose de nicotina no ser necessrio. Pretendo
ficar escondido em meu quarto.

Logan. Ela se aproxima de mim com passos cautelosos. O


que est acontecendo?

Nada.

Besteira. Voc parece chateado. Voc est bem?

Eu mexo, quando ela toca meu brao.

Eu no quero falar sobre isso, Wellsy. Eu realmente no sei.

Seus olhos verdes procuram meu rosto por tanto tempo que eu
mudo em desconforto e quebro o contato visual. Eu tento dar mais um
passo, mas ela me pra novamente, bloqueando meu caminho com um
gemido de frustrao.

Voc sabe o qu? Ela anuncia. Eu no posso mais aguentar


isso, porra.

Eu pisco de surpresa. O que voc est falando?

Em vez de responder, ela agarra meu brao com tanta fora, que
um milagre que permanea em seu soquete. Ento ela me arrasta para
a mesa da cozinha e forosamente me empurra em uma cadeira. Eita.
Ela assustadoramente forte, para algum to pequena.

Hannah ... Eu comeo, inquieto.

No. Eu estou na ponta dos ps, em torno disso. Ela puxa


uma cadeira e senta-se ao meu lado. Garrett vive me dizendo que voc
vai superar isso, mas s est ficando pior e eu odeio esse
constrangimento entre ns. Voc costumava sair com a gente e chegar a
Malone e assistir filmes e agora voc no faz e eu sinto falta de sair com
voc, ok? Ela est to chateada que seus ombros esto visivelmente
tremendo. Ento, vamos limpar o ar, tudo bem? Vamos lidar com isso
de frente. Ela respira fundo, depois me olha diretamente nos olhos e
pergunta: Voc tem uma coisa para mim?

Aw, inferno.

Por que, por que eu no fui direto para meu quarto?

Cerrando os dentes, eu raspo minha cadeira para trs. Bem,


isso foi divertido, mas eu acho que vou l para cima e me matar,
agora.

Sente-se diz ela, com firmeza.

Minha bunda paira sobre a cadeira, mas a nitidez do seu tom de


voz me lembra muito do treinador Jensen, quando ele est nos cortando
para fora e meu medo da autoridade vence. Eu deixo cair de volta para
baixo e solto um suspiro cansado.

Qual o ponto de falar sobre isso, Wellsy? Ns dois sabemos a


resposta para essa pergunta.

Talvez, mas eu ainda quero ouvir voc dizer isso.

Aborrecimento aperta minha garganta. Tudo bem, voc quer


ouvir? Eu tenho uma coisa para voc? Sim, eu acho que eu tenho.

Choque enche a expresso dela, como se ela realmente no


esperava que eu fosse responder.

O silncio fica cada vez mais longo. Como encontrar uma corda e
amarrlo em torno do meu pescoo e me pendurar? Porra, quanto
mais tempo ela permanece quieta, mais pattico me sinto.

Quando ela finalmente fala, me joga para um loop. Por qu?


Minha testa vincou. Porque o que?

Por que voc est tendo algo por mim?

Se ela pensou que estava esclarecendo, ela est absolutamente


errada, porque eu ainda estou perplexo. Que tipo de pergunta essa?
Hannah balana a cabea como se ela tambm est tentando fazer
sentido.

Cara, eu vi as meninas que voc leva para casa ou flertam com


voc, no bar. Voc tem um tipo. Alta, magra, geralmente loira. E elas
esto sempre penduradas em cima de voc, regando-o com elogios.
Ela bufa. Considerando que eu o insulto o tempo todo. Eu no
posso deixar de sorrir.. E voc gravita para os que esto procura de
algo temporrio. Voc sabe, um tempo divertido. Eu no sou uma
garota divertida. Eu gosto de relacionamentos srios. Ela franze os
lbios, pensativa. Eu nunca tive a sensao de que voc estava
interessado em relacionamentos A acusao levanta polmica.

Por qu? Porque eu sou um jogador? Indignao faz meu tom


mais spero do que eu pretendia que fosse. Voc j pensou que talvez
seja porque no encontrei a garota certa ainda? Mas no, eu no
poderia querer algum para abraar e assistir a filmes, algum que use
minha camisa e me aplauda nos jogos e cozinhe o jantar comigo do jeito
que voc e Garrett fazem

Sua risada me faz parar.

Eu estreito meus olhos. Do que voc est rindo?

Num piscar de olhos, o riso morre e seu tom fica srio. Logan ...
durante todo esse discurso? Voc nenhuma vez disse que queria fazer
essas coisas comigo. Voc disse algum. Ela sorri. Eu s tenho
isso.
Bem, bom para ela, porque eu no tenho ideia do caralho do que
ela est tagarelando.

Este tempo todo eu pensei que voc estava olhando para mim
por gostar. Mas voc estava olhando para ns. Ela ri novamente. E
todas aquelas coisas que voc listou, agora, so coisas de Garrett e eu,
juntos. Cara, voc no me quer, voc quer eu e Garrett.

Alarme voou atravs de mim.

Se voc est insinuando que eu quero ter um trio com voc e


meu melhor amigo, ento eu posso assegurar que no.

No, voc s quer o que ns temos. Voc quer a ligao e a


intimidade e todo o material pegajoso do relacionamento.

Minha boca se fecha.

Ela est certa?

Quando suas palavras afundam, meu crebro confuso corre,


rapidamente, atravs das fantasias que eu tive sobre Hannah, nestes
ltimos meses, e ... bem, se eu estou sendo honesto, a maioria deles
no foram sexuais. Quero dizer, alguns foram, porque eu sou um cara e
ela quente. E ela tambm o tempo todo, portanto, forneceume com
imagens facilmente disponveis para o meu banco de memrias. Mas,
alm de algumas fantasias nuas, eu costumo imaginar cenrios. Como
eu vla e Garrett se aconchegarem no sof e queria que fosse eu, em
seu lugar.

Mas ... eu estou desejando que eu estou no lugar dele com ela, ou
em seu lugar, em geral?

Olha, eu gosto de voc, Logan. Eu realmente gosto. Voc


engraado e doce e voc um idiota sarcstico, que uma qualidade.
Acontece que eu amo um cara. Mas voc no ... Ela parece
desconfortvel. ... Faz meu corao bater, acho que a melhor
maneira de colocar. No, nem isso. Sua voz assume uma nota
distante. Quando estou com Garrett, todo o meu mundo ganha vida.
Eu estou to cheia de emoo que sinto como se meu corao fosse
transbordar e eu sei que isso vai soar como um exagero ou talvez tipo
obsesso, mas s vezes eu acho que preciso dele mais do que preciso
de alimento ou oxignio. Ela olha nos meus olhos. Voc precisa de
mim mais do que o oxignio, Logan?

Engulo em seco.

Eu sou a ltima pessoa sobre quem voc pensa, quando voc


vai para a cama e a primeira que voc pensa, quando acorda?

Eu no respondo.

Sou? Ela empurra.

No. Minha voz sai rouca. Voc no .

Puta que pariu.

Ela pode estar certa. Todo esse tempo eu tenho me sentido


culpado por querer a garota do meu melhor amigo, mas acho que o que
eu realmente queria era a relao do meu melhor amigo. Algum para
passar o tempo. Algum que me liga e me faz rir. Algum que me faz
feliz ....Como Grace?

A zombaria faz fatias em minha mente, como um sabre de luz


maldito. Merda.

Sim, algum como Grace. Algum exatamente como Grace, com


seus violentos Ted Bundy e sua presena calmante e Ol, ironia.

Eu terminei com ela para evitar entrar em um relacionamento


srio e agora verifico que o que eu queria o tempo todo.
Caramba. Eu ... ferrei. Eu esfrego os olhos, gemendo
baixinho.

Isso no verdade. Ns somos bons, Logan. Eu prometo.

No, eu no estraguei com a gente, eu terminei com uma tima


menina esta noite, porque eu estava to confuso sobre tudo isso.

Ah, merda. Ela me olha com simpatia. Por que voc no a


chama e diz que voc mudou de ideia?

Ela me chutou para fora. Eu gemo novamente. No h


nenhuma maneira que ela v atender o telefone, se eu chamar.

Somos interrompidos pela voz de Garrett, a partir do hall.

Srio, Wellsy, quanto tempo voc leva para pegar um copo de


gua? Preciso mostrar-lhe como usar a pia, porque se assim for, isso
triste Ele sai falando no segundo que ele me viu. Oh hey, cara. Eu
no sabia que voc estava em casa.

Eu, rapidamente, deslizo fora da cadeira e pulo para os meus ps,


mas isso no faz nada para aliviar a desconfiana, nos olhos de Garrett.
O que desencadeia uma nova onda de culpa. Jesus, ele pensa que algo
aconteceu entre ns? Ser que ele acredita, honestamente, que eu faria
um movimento em sua garota?

O fato de que eu estou mesmo pensando, me diz que o estado da


nossa amizade ainda mais precria do que eu pensava.

Engolindo em seco, eu vou at ele. Escute ... Me desculpe, eu


fui um babaca ultimamente. Eu estava distrado ...

Confundido ele ecoa, com ceticismo.

Eu aceno.
Ele continua olhando para mim.

Minha cabea est no lugar agora. Honestamente.

Garrett espreita atrs de mim e, embora eu no possa ver o rosto


de Hannah, tudo o que passa entre eles faz com que seus ombros largos
relaxem. Em seguida ele sorri e me d um tapa no brao.

Bem, Graas a Deus. Porque eu estava pensando seriamente


em promover Tuck para o nmero um de melhor amigo.

Voc est brincando? Grande erro, G. Ele um terrvel brao


direito. Voc j viu a barba?

Eu sei, certo?

E assim, estamos bem novamente. Srio, gatas precisam tirar


uma lio de caras, quando se trata de fazer as pazes. Sabemos a nossa
merda. De qualquer forma, eu preciso fazer uma chamada digo a
ele. Noite, pessoal.

Eu j estou digitando o nmero de Grace, quando saio fora da


cozinha e vou para as escadas. Mensagem no uma opo. Eu quero
que ela escute a minha voz. Eu quero que ela saiba como estou
agoniado sobre tudo o que aconteceu esta noite.

Para minha frustrao, os anis de tom de discagem e anis e


anis antes de mudar para o correio de voz.

A segunda vez que eu chamo, ele vai direto para o correio de voz,
que me diz que ela, provavelmente, apertou o boto ignorar.

Porcaria.

Com uma sensao de esmagamento de derrota, eu abro uma


nova mensagem e atiro-lhe um texto, perguntando se poderamos
conversar. Ento eu vou l para cima e espero.
Logan

meianoite e ainda nenhuma palavra de Grace. Mandei uns


trs textos j, e agora estou deitado em cima da minha colcha, olhando
para o teto e lutando bravamente com o desejo de enviar uma
quarta. Trs mensagens beiram o desespero. Quatro seria apenas
pattico.

Porra, eu gostaria que ela me enviasse o texto de volta. Ou


chamar. Ou qualquer coisa. Neste ponto, eu ficaria encantado se um
pombocorreio batesse seu bico na minha janela e entregasse uma
carta escrita mo, feita na caligrafia perfeita.

Ela no est chamando voc, homem. Lide com isso.

Sim, eu acho que ela no est. Eu acho que, realmente, explodi. E


eu acho que, porra, mereo.

Eu no apenas levei a excitada. Eu a levei at o ponto onde ela


queria perder a virgindade comigo e ento joguei a oferta de volta em
seu rosto e lhe disse que estava interessado em outra pessoa. Inferno,
eu estou surpreso que no estou experimentando dores aleatrias no
meu corpo, agora. Voc sabe, a partir de agulhas afiadas, Grace est
picando em seu boneco de vodu.
O meu telefone vibra e eu me lano na mesa como um saltador
em altura olmpica. Ela mandou uma mensagem de volta. Oh, graas a
foda. Isso significa que ela no me v como o anticristo. A mensagem
no de Grace.

Ele vem de um nmero desconhecido, e levame um slido 10


segundos antes que eu ser capaz de registrar o que estou lendo. No, o
que eu estou fervendo por cima.

Ei, Ramona. Ouvi o que aconteceu com voc e Grace.


Precisa de mim para vir e te confortar? ;)

Piscou o olho. Ela, na verdade, porra, me piscou o olho.

Eu deixo cair o telefone como se fosse um carvo quente. Como se


a mensagem fosse contagiosa e o simples ato de tocar o dispositivo me
transformou em uma pessoa to desprezvel como aquela que escreveu
essas palavras.

Por que diabos a melhor amiga de Grace, batendo em mim?


Quem faz isso?

Eu estou to chateado que eu pego o telefone e transmito a


mensagem de Grace, sem parar para questionar minhas aes. Eu
adiciono um subtitulo pensei que voc deve ver este .

E ento, desde que eu j estou nessa profunda, eu envio um


outro que diz: Ser que podemos falar?

Ela no responde a qualquer um. No agora e no em nenhum


momento, trs da manh, rolo ao redor, que quando eu finalmente
arrasto meu traseiro pattico debaixo das cobertas e caio em um sono
agitado.

***
Grace

Eu acordo s cinco e meia da manh. No por escolha, mas porque


minha mente traidora decide que hora de me chafurdar na misria
mais um pouco e me obriga em conscincia.

A humilhao de ontem noite me d um tapa na cara, no


momento que eu abri meus olhos. As roupas que eu usava ainda esto
espalhadas no cho. Eu no tinha me incomodado em peg-las e nem
tinha Ramona, que chegou em casa meia-noite.

No aconteceu. Ele gosta de outra pessoa.

Essa foi toda a informao que lhe dei na noite passada e ela deve
ter visto a devastao no meu rosto, porque pela primeira vez em sua
vida, ela no me importunou para mais detalhes. Ela, simplesmente,
me deu um abrao, um aperto simptico no brao e subiu na cama.

Agora ela est dormindo pacificamente, seu rosto pressionado


contra o travesseiro, um brao do outro lado do colcho. Bem, pelo
menos um de ns vai se sentir descansado hoje.

Apesar do meu melhor julgamento, eu verifico meu telefone. Com


certeza, h duas mensagens no lidas que piscam na tela. Que traz a
contagem final para cinco.

Logan deve, realmente, querer falar comigo.

Eu acho que a culpa transforma alguns caras em tagarelas reais.

Uma pessoa inteligente teria excluido as mensagens, sem l-las.


Ou apagar o seu nmero da lista de contatos. Mas eu no estou me
sentindo muito inteligente agora. Sinto-me estpida. Ento estpida.
Por convid-lo, durante a noite passada. Por desenvolver sentimentos
por ele.

Por ler as mensagens que ele me envia. Que inferno!

Eu pisco. Uma vez. Duas vezes. Trs e quatro e cinco vezes, mas
ele no traz clareza para o que estou vendo.

Ei Ramona. Apenas ouvi o que aconteceu com voc e Grace.


Precisa de mim para vir e te confortar? ;)

Minha cabea gira em direo cama de Ramona. Ela ainda est


fora como uma luz. Mas isso sem dvida seu nmero de telefone, ao
lado do carimbo de tempo do texto. 00:16, aproximadamente 20
minutos depois de ter chegado em casa, ontem noite.

Encaro sua forma adormecida, esperando a fria por vir. Para


meu interior apertar e meu sangue ferver, com um sentimento de
traio branco quente.

Mas nada acontece. Estou com frio. E dormente. E assim louca,


esgotada, parece que algum recheou de areia os meus olhos.

Meus dedos tremem, quando eu abro a prxima mensagem.

Podemos, por favor, falar?

No, ns no podemos. Na verdade, eu no quero falar com


ningum, no momento. No Logan, e certamente no Ramona.

Eu chupo uma respirao instvel em meus pulmes. Ento eu


me levanto e rastejo em direo porta. Entrando no salo, eu cedo
contra a parede, antes de deslizar para o cho e colocar meus joelhos
para cima. Meu telefone repousa sobre meu joelho, e eu olho para ele
por alguns segundos, antes de entreglo e acessar minha lista de
contatos. Pode ser muito cedo para chamar meu pai, mas em Paris,
minha me vai estar bem acordada e, provavelmente, almoando
agora. A dormncia no vai embora enquanto eu disco o nmero dela.
Se alguma coisa, fica pior. Eu no posso nem sentir meu corao
batendo. Talvez no seja. Talvez cada parte maldita de mim foi
desligada.

Querida! A voz da minha me, muito feliz, enche meu ouvido.


O que est fazendo acordada to cedo?

Eu engulo. Ei Me. Eu ... uh, vou ter uma aula mais cedo.

Voc tem classe aos domingos? Ela parece confusa.

Oh. No, eu no. Eu quis dizer que eu tenho um grupo de


estudo. Merda, meus olhos esto comeando a arder, e no porque eu
estou cansada. Droga. Tanta coisa para ser insensvel, estou segundos
de distncia de irromper em lgrimas.

Escute, eu queria falar com voc sobre a minha visita. Minha


garganta fecha-se e eu tomo outro flego, esperando para solt-lo. Eu
mudei de ideia sobre as datas. Eu quero ir mais cedo.

Voc quer? Diz ela, em delrio. Oh, sim! Estou to feliz! Mas
voc tem certeza? Voc disse que pode ter planos com seus amigos. Eu
no quero que voc chegue mais cedo por minha causa

Os planos foram cancelados. E eu quero ir mais cedo, eu


realmente quero. Pisco em rpida sucesso, tentando parar as
lgrimas que esto transbordando. Quanto mais cedo melhor.
Grace

Maio

As pessoas dizem que a primavera em Paris mgica.

Eles esto certos.

A cidade tem sido a minha casa para as ltimas duas semanas, e


uma parte de mim deseja que eu poderia ficar aqui para sempre.
Apartamento da me est em uma rea conhecida como Velha
Paris. O bairro lindo estreitas e sinuosas estradas, prdios antigos,
Bonitinha lojas e padarias em cada esquina. tambm conhecido como
um distrito gay da cidade, e seus vizinhos no andar de cima e em baixo
so os dois casais homossexuais, que j nos chamaram para jantar
duas vezes desde que cheguei aqui.

O apartamento tem apenas um quarto, mas o sofcama na sala


de estar muito confortvel. Adoro acordar para a luz do sol em
streaming a partir das portas francesas da pequena varanda com vista
para o ptio interior do edifcio. Os traos de tinta a leo persistente na
sala de estar faz lembrarme de minha infncia, de volta quando
minha me passou horas trabalhando em seu estdio. Ao longo dos
anos, ela pintou cada vez menos, e ela admitiu em mais de uma ocasio
que a perda de sua arte foi uma das razes que ela se divorciou do meu
pai. Ela sentiu como se tivesse perdido contato com quem ela era. Que
estar sendo uma dona de casa na pequena cidade de Massachusetts
no era o que ela estava destinada. Poucos meses depois de eu
completar dezesseis anos, ela me sentouse e levantou uma sria
questo que eu preferiria ter uma me que era infeliz, mas por perto, ou
feliz e longe?

Eu lhe disse que queria que ela fosse feliz.

Ela est feliz em Paris, no h como negar isso. Ela ri o tempo


todo, seus sorrisos realmente chegam a seus olhos, e as dezenas de
telas brilhantes que transbordam no canto que ela est usando como
seu estdio provam que ela est fazendo o que ela ama de novo.

Bom dia! Mame valsa fora de seu quarto e me cumprimenta


com uma voz que contm o trinado alegre de uma princesa Disney.

Bom dia eu digo, grogue.

O quarto tem um piso plano aberto, para que eu possa ver cada
movimento dela como ela vagueia at o balco da cozinha. Caf? Ela
grita.

Sim por favor.

Sento e me estico, bocejando pego meu telefone da mesa do caf


para verificar o tempo. Mame no mantem os relgios na casa porque
ela afirma que o tempo pesa a mente para baixo, mas o meu TOC no
permiteme nunca relaxar a menos que eu saiba qual a hora.

Nove e meia. Eu no tenho idia o que ela tem planejado para ns


hoje, mas espero que no envolva muito caminhada porque os meus
ps ainda esto doloridos a partir de ontem e as cinco horas de visita ao
Louvre.
Estou prestes a desligar o telefone quando ele tocar na minha
mo, e eu estou irritado ao ver o nome de Ramona na tela. So duas e
meia da manh em Massachusetts ela no tem nada melhor para fazer
do que manterse me assediando? Voc sabe, como dormir.

Rangendo os dentes, eu largo o telefone celular na cama e deixo


tocar. Me me Olha do balco. Qual? O namorado ou a melhor
amiga?

Ramona murmuro. Quem, alis, eu no me importo de


discutir, visto que ela j no a minha melhor amiga, do mesmo jeito
que Logan no meu namorado.

E ainda assim eles continuam chamando e mensagens de texto,


o que significa que ambos ainda se preocupam com voc.

Sim, bem, eu no me importo que eles se importam. Ignorando


Logan muito mais fcil do que ignorar Ramona, no entanto. Eu
conheci-o para um total impressionante de oito dias. Eu a conheo h
13 anos.

quase pattica a maneira como tudo aconteceu. Voc pensaria


que uma amizade dcadas longo acabaria com um estrondo, mas o meu
confronto com Ramona era nada mais do que um fiasco
choramingando. Ramona tinha acordado, viu o meu rosto, e percebeu
que Logan tinha me transmitido a sua mensagem. Em seguida, ela
estalou em modo de controle de danos, mas nenhum de seus truques
habituais havia trabalhado em mim.

O Perdoeme abraar? As lgrimas de crocodilo? Ela pode muito


bem ter puxando as amarras emocionais de um rob. Eu s estava ali
como uma esttua at que ela finalmente compreendeu que eu no
estava comprando a merda que ela estava tentando vender. E no dia
seguinte, eu me mudei de volta para casa, dizendo a meu pai que o
dormitrio foi muito alto e eu precisava um lugar calmo para estudar
para os exames. Eu no tenho visto Ramona desde ento.

Por que voc no a ouve? O tom de me cauteloso. Eu sei


que voc disse que ela no tinha uma boa explicao antes, mas talvez
isso mudou.

Uma explicao? Bem, como explicar a traio de seu amigo mais


prximo? Curiosamente, Ramona no tinha sequer oferecido uma
desculpa. No, eu estava com cimes, no, eu estava bbado e no
estava pensando. Tudo o que ela tinha feito era sentarse na beirada
da cama e sussurrar: Eu no sei por que eu fiz isso, Gracie.

Bem, no era bom o suficiente para mim, ento, e com certeza


no bom o suficiente agora.

Eu j te disse, eu no estou interessado em ouvi-la. Ainda no


de qualquer maneira. Eu deslizei para fora da cama e caminhei at o
balco, estendendo a mo para a caneca de cermica que ela me
entrega. Eu no sei se algum dia vou estar pronto para falar com ela
novamente.

Ah, querida. Voc realmente vai jogar fora tantos anos de


amizade por causa de um menino?

No sobre Logan. sobre o fato de que ela sabia que eu


estava sofrendo. Ela sabia que eu estava humilhada sobre o que
aconteceu com ele, e em vez de me apoiar, ela esperou at que eu estava
dormindo e, em seguida, faz uma proposta a ele. bastante claro que
ela no d a mnima para mim ou meus sentimentos.

Mame suspira. Eu no posso negar que Ramona tem sido


sempre um pouco ... auto absorvida.

Eu ronco. Um pouco?
Mas ela tambm tem sido sua maior defensora, Mame me
lembra. Ela sempre esteve l para voc quando voc precisava dela.
Lembrese que quando menina desagradvel fez bullying para voc na
quinta srie? Qual era o nome dela de novo, Brenda? Brynn?

Bryndan.

Bryndan? Senhor, qual o problema com os pais nos dias de


hoje? Mame balana a cabea com espanto. De qualquer forma,
lembrese quando Bryn no, eu no posso mesmo dizer isso, to
estpido. Quando essa garota fez bullying a voc? Ramona era como
um pit bull, rosnando e cuspindo e pronta para protegla de seu
ltimo suspiro

a minha vez de suspirar. Eu sei que voc est tentando ser


til, mas podemos por favor no falar sobre Ramona mais?

Ok, vamos falar sobre o garoto, ento. Porque eu acho que voc
deveria chamlo de volta, tambm.

Concorde em discordar.

Querida, ele obviamente se sente mal com o que aconteceu,


caso contrrio ele no estaria tentando entrar em contato com voc. E
... bem, voc estava indo para, ah ... darlhe a sua flor

Eu cuspo literalmente meu caf chuvisca embaixo do meu queixo


e pescoo, e eu rapidamente pego um guardanapo para enxuga-lo antes
que ele manche meu pijama. Oh meu Deus. Me. Nunca mais diga
isso de novo. Eu imploro a voc.

Eu estava tentando ser me, diz ela afetadamente.

H parental, e ento h a Inglaterra vitoriana.

Tudo certo. Voc estava indo para foder ele


Isso no parental! Um vendaval de riso voa para fora, e leva
um segundo antes de eu ser capaz de falar sem rir. Mais uma vez, eu
sei que voc est tentando ajudar, mas Logan esta fora da mesa
tambm. Sim, eu estava pensando em ter relaes sexuais com ele. No,
isso no aconteceu. E isso tudo que ela escreveu.

Nuvens de aflio na sua expresso. Tudo bem, eu no vou


incomod-lo sobre isso. Mas com o que disse, eu me recuso a deixar
voc passar o resto do vero de mau humor.

Eu no tenho estado de mau humor eu protesto.

No do lado de fora. Mas eu posso ver atravs de voc, Grace


Elizabeth Ivers. Eu sei quando voc est sorrindo de verdade, e quando
voc est sorrindo para o show, e at agora voc me deu duas semanas
de mostrar sorrisos. Ela se endireita, um conjunto determinado a
seus ombros. Eu acho que hora de fazer voc sorrir de verdade. Eu
queria que a gente fosse at o canal hoje e caminhasse ao longo do rio,
mas voc sabe o qu? Mudana de itinerrio de emergncia. Ela bate
palmas. Precisamos fazer algo drstico.

Porcaria. A ltima vez que usou a palavra drstica em


conjunto com um passeio, fomos a um salo de beleza em Boston e ela
tingiu o cabelo de rosa.

Como o qu?, Pergunto cautelosamente.

Estamos pagando uma visita a Claudette.

Quem Claudette?

Meu cabeleireiro.

Oh, Deus. Eu vou ter cabelo rosa. Eu s sei isso.


Mame sorri para mim. Confie em mim, no h nada como uma
boa reforma para animar uma menina para cima. Ela pega a caneca
da minha mo e a coloca sobre o balco. Vista-se enquanto eu fao a
chamada. Ns vamos nos divertir muito hoje!
Logan

Junho

Eu sou 33 dias em meu limite tortura em Logan and Sons quando


eu tenho o meu primeiro encontro com o meu pai. Eu estive esperando
por isso, de alguma forma doente, mesmo olhando para a frente, mas a
maior parte, papai me deixou sozinho desde que me mudei de volta
para casa.

Ele no me perguntou sobre a escola ou hquei. No me deu as


viagens habituais de culpa sobre como eu no me importo o suficiente
para visitar. Tudo o que ele fez foi reclamar sobre sua dor e trazer
cervejas em minha direo enquanto implora Tenha um cerveja com
seu velho, Johnny.

Certo. Como isso nunca vai acontecer.

Eu aprecio que ele no foi no meu caso, no entanto. A verdade


que eu estou muito exausto para lutar com ele agora. Eu tenho
acompanhado o rgido programa offtemporada de treinamento os
treinadores projetados por ns, o que significa levantarse no raiar do
dia para malhar, trabalhando na garagem at oito horas, trabalhando
para fora outra vez antes de dormir, e, em seguida, cair para a noite e
fazer tudo de novo no dia seguinte.
Uma vez por semana eu vou a arena de nfima qualidade de
Munsen para trabalhar no disparo e patinao brocas com Vic, um dos
nossos assistentes tcnicos que conduz ao longo de Briar para me
certificar de que ficar afiado. Eu o amo por isso, e estou ansioso para o
tempo de gelo, mas, infelizmente, hoje no um dia de pista.

O cliente que estou lidando no momento o capataz da equipe de


construo nica na cidade. Bernie o seu nome, e ele um cara
decente, bem, se voc ignorar suas tentativas constantes de me
convencer a juntarse liga de hquei do vero Munsen, que eu no
tenho vontade de fazer.

Bernie apareceu h cinco minutos com um prego de duas


polegadas encravado no pneu dianteiro de sua caminhonete, deume o
discurso habitual sobre como eu preciso para participar do
campeonato, e agora estamos a discutir as opes para seus reparos.

Olha, eu posso facilmente corrigir digo a ele. Eu vou puxar


o prego, consertar e encher o pneu. Que definitivamente a opo mais
barata e mais rpida. Mas seus pneus no esto na melhor forma fsica,
Bernie. Quando foi a ltima vez que voc os trocou?

Ele esfrega sua barba. H cinco anos? Talvez seis?

Eu me ajoelho ao lado do pneu dianteiro esquerdo e fao outro


exame rpido. O piso em todos os quatro pneus est comeando a se
desgastar. Voc no baixo para 1/16 de polegada ainda, mas est
ficando bem perto. Mais alguns meses e pode no ser seguro para
dirigir mais .

Ah, garoto, eu no tenho o dinheiro para substitu-los agora.


Alm disso, a equipe de trabalho tem um grande trabalho sobre em
Brockton.Ele d o cap um baque saudvel. Eu preciso deste beb
comigo todos os dias desta semana. Basta fazer o conserto para agora.
Tem certeza? Porque voc vai ter que voltar novamente quando
o piso estiver desaparecendo. Eu recomendo fazer isso agora.

Ele rejeita a sugesto acenando uma mo carnuda. Ns vamos


fazer isso da prxima vez.

Eu aceno de cabea, sem argumento. Primeira regra de servio? O


cliente tem sempre razo. Alm disso, no como se os pneus esto
indo para explodir nas prximas horas. Ele ainda vai ser um longo
tempo antes de a banda de rodagem ser completamente desgastada.

Tudo certo. Eu vou fazer isso agora. Ele s deve demorar cerca
de dez minutos, mas eu tenho que terminar o alinhamento neste
primeiro Jetta. Ento, mais como meia. Voc quer esperar no escritrio?

No, eu vou andar por a e fumo. Tenho alguns telefonemas


para fazer. Ele olha para mim. E, pelo amor de Deus, precisamos de
voc no gelo quinta-eira a noite, garoto. Pense nisso, ok?

Concordo com a cabea novamente, mas ns dois sabemos o que


a minha resposta vai ser. Todos os anos, os mineiros Munsen estendem
um convite, e todos os anos eu jogo-os para baixo. Honestamente,
muito deprimente para sequer considerar. apenas um lembrete de
que no prximo ano eu vou estar indo de uma equipe I Diviso para os
mineiros Munsen. Yup, eu vou ser o jogador estrela de uma liga
amadora, em uma equipe que ainda no conhecida e est nomeando
esta cidade. No existem minas em Munsen e nunca existiram.

Menos de um minuto depois Bernie vagueia fora, meu pai sai do


escritrio e manca para mim. Suas mos esto abenoadamente
desprovido de quaisquer recipientes alcolicos. Pelo menos ele tem mais
sentido do que beber na frente dos nossos clientes.

A diabos foi isso? Ele exige.


Tanto para proteger os clientes de que ele est enrolando como
um louco e balanando em sua bengala, e de repente eu estou contente
que ele est escondido no escritrio todo o dia, fora da vista.

Eu abafo um suspiro. O que voc est falando?

Onde estava a venda? Suas bochechas so liberadas em


afronta, e mesmo que eu estou de volta em casa h mais de um ms, eu
ainda estou espantado pela forma como ele esta magro. como se toda
a pele do rosto, braos e torso decidiu se mudar para seu estmago,
formando uma barriga de cerveja incrivelmente pouco lisonjeira que se
projeta debaixo de sua Tshirt esfarrapada. Outros que a barriga, ele
magro como um trilho, e isso me deixa triste v-lo desta forma.

Eu vi fotos dele quando ele era mais jovem, e eu no posso negar


que ele costumava ser bonito. E eu tenho memrias de quando ele
estava sbrio. Quando ele foi rpido para sorrir, sempre armado com
uma piada ou uma risada. Eu sinto falta daquele homem. Cristo, eu
realmente sinto muito falta dele s vezes.

Um trabalho de remendo trinta e fanfarro, em vez de quatro


pneus novos? Ele resmunga. O que diabos est errado com voc?

Eu me esforo para controlar meu temperamento. Eu


recomendei pneus novos. Ele no queria colocar eles.

Voc no recomenda. Voc empurra sobre eles. Voc enfia goela


abaixo a sua porra '.

Eu dou uma espiada preocupado na direo de Bernie, mas


felizmente ele todo o caminho na parte da frente da garagem, fumando
um cigarro enquanto fala em seu telefone. Jesus. E se ele tivesse ao
ouvido? Ser que o meu pai tem sido capaz de conter-se de dizer esse
tipo de merda na frente de um cliente fiel? Eu honestamente no sei.
apenas uma e meia da tarde e ele impressionante em seus ps
como se tivesse consumido todo o estoque de uma loja de bebidas.
Por que voc no volta para casa? Eu digo suavemente. Voc est
tropeando um pouco. Suas pernas esto machucadas?

Eu no estou ferido. Eu estou chateado! Ele diz que est


chateado.Maravilha. Ele esta to bbado que ele est balbuciando
agora.

O que voc est fazendo aqui, se voc estiver indo jogar dinheiro
fora como ele cresce em rvores? Voc disse que os pneus no so
seguros. Voc no fica em torno e fala sobre o seu time de hquei porra!

Ns no estvamos falando de hquei, pai.

Besteira. Ouvi isso. O homem que costumava vir a todos os


meus jogos de hquei da nona srie e sentarse atrs do banco casa
torcendo seus pulmes para fora ... agora ele sorri para mim. Pense
que voc uma grande estrela do hquei, bobo, Johnny? Mas naah,
voc no . Se voc to bom, por que ningum chama voc?

Meu peito aperta.

Pai ... O aviso tranquilo vem de Jeff, que limpa suas mos
cobertas de graxa com um pano e marcha at ns.

Fique fora dessa, Jeffy! Eu estou falando com seu irmo mais
velho.

Pai pisca. Irmo mais novo, eu quero dizer. Ele o mais jovem,
certo? Jeff e eu trocamos um olhar. Merda. Ele esta realmente fora
dele.

Normalmente um de ns o monitora durante todo o dia, mas


temos sido inundados desde o segundo que abrimos a loja esta manh.
Eu no tinha sido muito preocupado porque meu pai estava no
escritrio, mas agora eu me amaldioo por ter esquecido uma regra
importante no manual alcolatra: sempre tem bebida na mo.

Ele deve manter um estoque escondido no escritrio. Mesma


forma que ele escondeu o lcool quando ele e minha me ainda estavam
juntos. Uma vez, quando eu tinha doze anos, o lavabo entupiu, ento
eu subi para corrigi-lo, e quando eu levanto a tampa, eu encontrei um
mickey de vodka flutuando no tanque. Apenas mais um dia na casa
Logan.

Voc parece cansado diz Jeff, segurando firmemente o brao


de nosso pai. Por que voc no volta para a casa e tira uma soneca?
Ele pisca novamente, confuso eclipsando a raiva. Por um momento, ele
se parece com um pequeno garoto perdido, e de repente eu me sinto
como gritando. momentos como estes quando eu quero agarrar seus
ombros e sacudi-lo, pedir-lhe para me fazer entender por que ele bebe.
Minha me diz que gentica, e eu sei que lado do pai da famlia tem
um histrico de depresso, bem como o alcoolismo. E foda, talvez seja
isso. Talvez estas realmente so as razes que ele no pode parar de
beber. Mas uma parte de mim ainda no pode aceitar plenamente. Ele
teve uma boa infncia, dane-se. Ele tinha uma esposa, dois filhos que
fizeram tudo o que podiam para agrad-lo amado. Por que no poderia
isso ser suficiente para ele?

Sei que ele um viciado. Eu sei que ele est doente. to difcil
colocar nesse quadro na mente, naquele lugar onde uma garrafa de
bebida a coisa mais importante em sua vida, tanto assim que voc
est disposto a jogar fora tudo o resto para ele.

Eu acho que eu estou um pouco cansado murmura pai, seus


olhos azuis ainda nublado com confuso. Eu vou, ah ... dormir
agora.Meu irmo e eu olhamos como ele manca fora, e, em seguida,
Jeff vira para mim com um olhar triste. No d ouvidos a ele. Voc
bom.
Sim, claro. Eu aperto minha mandbula e vou de volta para o
elevador, onde o Jetta esportivo que eu tenho trabalhado me espera.
Eu preciso terminar.

John, ele no sabe o que est falando sobre..

Esquea murmuro. Eu j tenho.

Eu fecho mais tarde do que o habitual. Muito mais tarde do que o


habitual, porque quando oito horas chegou, eu no podia tolerar o
pensamento de ir para a casa para o jantar. Jeff pisou em torno de nove
para me trazer um pouco de bolo de carne de sobra, e silenciosamente
me informou que meu pai estava um pouco sobrio. O que ridculo,
porque, mesmo se ele parar neste exato momento, h tanto lcool
fluindo em suas veias que que levaria dias para ele para sair seu
sistema.

Agora 10:15, e eu estou esperando que o pai vai estar dormindo


quando eu entrar por aquela porta. No, eu estou rezando. Eu no
tenho a energia para lidar com ele agora.

Deixo a loja pela porta lateral, parando para deixar cair as chaves
do Jetta para a pequena caixa de correio pregado na parede. O seu
proprietrio, uma morena bonita que leciona na Munsen Elementary,
era para supostamente pegar o carro hoje noite, e eu j estacionei fora
para ela na rea designada.

Eu verifique o cadeado na porta da garagem, em seguida, voltei


para o caminho para a casa apenas quando faris cortam as rvores e
um txi acelera a entrada de automveis. Um homem mais velho se
senta atrs do volante, olhando-me com cautela enquanto a porta de
trs do txi abre e Tori Howard pula para fora, suas botas de salto alto
levantando uma nuvem de poeira quando se encontram a sujeira.
Ela acena quando ela me v, ento faz gestos para o motorista
que est tudo bem para ir. Um segundo depois, ela balana seus
quadris curvilneos no meu caminho.

Tori est em seus vinte e poucos anos e absolutamente linda. Ela


se mudou para Munsen um par de anos atrs e traz seu carro para ser
reparado algumas vezes por ano, e, acreditem, esse carro no a nica
coisa que ela quer manuteno. Ela bate em mim toda vez que eu a
vejo, mas eu no tenho levado para cima suas ofertas muito flagrantes
porque Jeff esta geralmente em torno quando ela aparece e eu no
quero que ele pense que estou dormindo com os clientes.

Mas esta noite s ns dois, sem Jeff vista.

Um sorriso levanta os cantos de sua boca enquanto ela se


aproxima de mim. Hey.

Hey. Eu aceno aos lanternas traseiras em retirada da cabine.


Voc deveria ter me dito que voc no tinha uma carona. Jeff ou eu
poderia ter te pegado.

mesmo? Eu no tinha ideia este foi um servio completo


ela brinca.

Eu dou de ombros. Nosso objetivo agradar.

Seu sorriso se alarga, e eu percebo quo desprezvel que o


comentrio despreocupado tinha soado. Eu no estava tentando flertar,
mas seus olhos esto brilhando sedutoramente agora.

De repente noto que eles so quase o mesmo tom de marrom


como olhos de Grace. Exceto Grace nunca olhou para mim como se
quisesse me devorar e pedir segundos. Tinha havido algo srio sobre
seu olhar. Havia calor, com certeza, mas no foi calculado e ostensivo
como a maneira que Tori est olhando para mim agora.
E merda, eu realmente preciso parar de pensar sobre Grace. Eu
no posso nem contar quantas vezes eu a chamei este vero, mas seu
silncio continuou me diz tudo que eu preciso saber. Ela no quer ouvir
as minhas desculpas. Ela no quer me ver novamente.

No entanto, eu no posso lutar contra a esperana de que talvez


ela v mudar de ideia.

Voc sabe, voc mais bonito a cada vez que te vejo, Tori
arrasta. Eu duvido. Se qualquer coisa, eu fico mais cansado. E eu tenho
certeza que h um trao de leo na minha bochecha no momento, mas
que Tori no pareceu se importar.

Ela faz beicinho. O que, voc no est indo para retornar o


elogio?Eu no posso deixar de sorrir. Tori, voc linda e voc sabe
disso. Voc no precisa de mim para te dizer isso .

No, mas s vezes bom ouvir isso.

Eu no sei como me sinto sobre o sentido dessa conversa vai,


ento eu mudo de assunto. Voc tem a minha mensagem, certo?
Expliquei tudo o que fizemos para o carro, mas eu posso correr com ele
outra vez com voc, se voc quiser.

No h necessidade. Parece que vocs foram bastante


detalhistas. Ela inclina a cabea. Ento. Voc tem grandes planos
para esta noite?

No. Vou tomar um banho e dormir. Tem sido um longo dia, e


vai ser at mais longo amanh.

Um chuveiro, hein? Voc sabe diz ela casualmente, Eu s


tenho um segundo chuveiro instalado no meu chuveiro. E no h
nada casual sobre esse comentario Eu sempre vi no cinema, estes
chuveiros incrveis olhando com um milho chuveiros, e eu era como,
por que no posso ter isso? E ento eu percebi, eu posso
absolutamente. Ela sorri. Ento eu chamei um encanador e ele veio
na semana passada e instalouo. Eu nem consigo descrever o quo
fantstico . gua de pulverizao em voc na frente e atrs?
glorioso.

Eeeeeee meu pau esta semiduro agora.

Eu no estou prestes a obter toda a auto-jugamento, embora,


porque um, eu no tive relaes sexuais em quase trs meses, e dois,
quando uma bela mulher est falando sobre seu chuveiro, h algo
errado com voc, se seu crebro no evocar a imagem dela em seu
chuveiro. Nu. Com gua que pulveriza sua frente e atrs.

Voc deve vir e checar em algum momento diz ela, e ela


piscadela to sutil como um tapa na bunda.

Hesitao sobe no meu peito. Em qualquer outro momento, eu


estaria em seu chuveiro em um piscar de olhos. Mas eu ainda estou me
segurando na esperana que Grace pode ... pode o qu? Um texto para
mim? Aceitar minhas desculpas? Mesmo se ela fizer, isso no significa
que ela vai querer sair comigo. Inferno, por que ela? Ela queria transar
comigo e eu a rejeitei.

Como meu silncio arrasta, Tori solta um suspiro. Eu ouvi os


rumores sobre voc, Logan, e eu tenho que dizer, estou desapontada
que eles no so verdadeiros.

Eu estreito meus olhos. Que rumores?

Voc sabe, que voc o sexo em uma vara. Acima de qualquer


coisa. Bom na cama. Ela me d um sorriso petulante. Ou talvez
tudo isso verdade, e voc no est apenas em mulheres mais velhas.
Mas eu vou ter voc sabe, eu sondei alguns amigos e todos eles
concordaram que uma diferena de idade de seis anos no faz de mim
um puma.
Uma risada sai. Voc definitivamente no um puma, Tori.

Ento eu acho que eu no sou seu tipo.

Meu olhar vagueia ao longo dos melharucos alegres debaixo de


sua camisa apertado e as pernas bem torneadas que vo para sempre.
No meu tipo? Yeah para a direita. Ela exatamente o tipo de mulher
que eu normalmente sou atrado.

Ento, o que diabos est me parando? Grace? Porque depois de


meses de silncio de rdio, talvez seja hora de eu finalmente tomar a
dica.

Naah, isso no verdade eu digo com indiferena. Voc


geralmente me pega quando estou distrado.

Hmmm. Bem, voc est distrado agora?

No. Na verdade ... Meu olhar grudado em seu peito


novamente antes de encontrar seus olhos. Eu poderia realmente
tomar um banho.
Logan

Julho

Garrett me surpreende ao mostrar-se na garagem em uma noite


de quintafeira com pizza e um pacote de cerveja. Eu no vejo muito
dele durante o vero, o que comigo vivendo em casa e ele trabalhando
sessenta horas por semana em uma empresa de construo em Boston.
Ns mandamos texto aqui e ali, geralmente sobre os playoffs da NHL.
Ns nos reunimos para assistir ao jogo Stanley Cup todos os anos, o
que fizemos no ms passado. Mas para a maior parte, a nossa amizade
vai em hiato at que eu volte para Hastings em setembro.

Estou feliz em v-lo, no entanto. Eu provavelmente estaria mais


feliz se ele no tivesse trazido a cerveja, mas hey, como que Garrett
deveria saber que meu pai tinha chicoteado uma lata de cerveja na
minha cabea esta manh?

Yup, merda obtida real hoje. Pai jogou uma lata em um acesso de
raiva, o que resultou em mim quase que dou um balano nele. Jeff,
claro, partiu-se e jogou defensor da paz, antes de arrastar para casa a
bunda bbada do meu pai. Quando eu apareci para almoo, o velho
estava bebendo Bud light na sala de estar e assistindo comerciais,
cumprimentando-me com um sorriso que me disse que ele j tinha
esquecido o que tinha acontecido.
Hey. Garrett caminha at a Hyundai cuja pastilhas de freio
acabei de substituir e me d um macho homem abrao que envolve
muitos tapas para trs. Em seguida, ele olha para outro lado da sala
para o meu irmo. Jeff, meu homem. H muito tempo.

G! Jeff estabelece a chave de soquete e divaga sobre a apertar


a mo de Garrett. Onde diabos voc tem se escondido neste vero?

Boston. Passei as duas ltimas semanas escravizado em um


telhado com o sol batendo na minha cabea.

Eu sorrio quando percebo a queimadura em seu nariz, pescoo e


ombros. E porque eu sou um burro, eu me inclino e aperto a mancha
vermelha de sua pele em seu ombro esquerdo.

Ele estremece. Fodase. Isso di.

Pobre beb. Voc deve pedir a Wellsy para esfregar aloe em seus
ombros.

Ele d um sorriso de lobo. Oh, acredite em mim, ela tem. Que j


faz dela de uma maneira melhor companheira de quarto do que voc
.Colega de quarto? Ah, certo. Eu esqueci completamente que Hannah
est morando em nossa casa para o vero. O que me lembra que os
caras e eu provavelmente deveramos falar sobre o que vai acontecer no
outono. Se o planejamento de Hannah em mover-se oficialmente. Eu
sou totalmente sobre ela, e sim, eu amo sua companhia, mas eu
tambm adoro a dinmica que temos de ir, apenas nos rapazes.
Injetando uma dose de estrognio no sistema pode ter um curto-circuito
ou algo assim.

Voc pode fazer uma pausa? Garrett pergunta. Voc


tambm, Jeff. H pizza suficiente para trs.
Hesito, imaginando a reao do meu pai se ele vagueia fora e me
v conversando com meu amigo em vez de trabalhar. Porra. Eu no
estou com vontade de jogar para baixo com ele novamente.

Jeff, no entanto, responde antes que eu puder. No se


preocupe. John est feito para a noite.

Olho de surpresa.

Srio, eu tenho isto meu irmo me diz. Eu vou terminar


aqui. Voc toma G ao redor e relaxa.

Tem certeza ?

Jeff repete, o seu tom firme. Eu tenho isto.

Concordo com a cabea em agradecimento, em seguida, retira


meu macaco e saio da garagem com Garrett na minha cola. Ns
caminhamos para baixo o caminho que conduz casa, mas logo antes
de chegar ao bangal alastrando, eu desvio em direo clareira
gramada na borda mais distante da propriedade. Anos atrs, Jeff e eu
tnhamos criado uma fogueira l fora e cercado com um semi crculo de
cadeiras de Adirondack. E nos bosques alm da clareira, h uma casa
na rvore que construmos quando ramos crianas, que qualquer
inspetor da carcaa seria condenar graas sua obra de m qualidade e
fachada instvel.

Garrett coloca a caixa de pizza na mesa de madeira frgil entre


duas cadeiras, em seguida, pega o sixpack, puxa uma lata fora do
anel de plstico e atira para mim.

Eu pego, mas no abro.

Certo, eu esqueci Garrett diz secamente. A cerveja para


maricas. Ele revira os olhos. No h filhotes ao redor, homem. Voc
no tem a pretenso de ser todo sofisticado.
Sofisticado? Ha. Meus amigos sabem que eu no bebo cerveja a
menos que seja a nica opo disponvel, mas eu sempre reivindicou
minha antipatia por ela decorre do fato de que a cerveja fraca e tem
gosto de merda.

A verdade? O cheiro serve como um lembrete deprimente da


minha infncia. O mesmo acontece com o sabor de bourbon, bebida de
backup do meu pai uma vez que ele fica sem cerveja.

S no me sinto com vontade beber agora. Eu coloco a lata


sobre a sujeira e aceitar a fatia da pizza carregado bacon ele me d.

Obrigado.

Garrett balana na cadeira e pega uma fatia. Ento, o quo


louco sobre Connor? Primeiro escolha redonda que tem que ser bom
para seu ego.

Lavagens de um sentimento agridoce sobre mim. O rascunho da


entrada de NHL teve lugar um par de semanas atrs, e eu estava
emocionado ao saber que dois jogadores Briar fez o corte. Os Reis
abocanhou Connor Trayner na primeira rodada, enquanto os
Blackhawks redigido um dos nossos homens D, Joe Rogers, no quarto.
Estou muito orgulhoso dos meus rapazes. Eles so ambos alunos do
segundo ano, ambos os jogadores talentosos que merecem estar na
liga. Mas, ao mesmo tempo, mais um lembrete de que eu no vou
estar na liga.

Connor ganhou essa primeira rodada. O garoto mais rpido


do que um relmpago.

Garrett mastiga devagar, um vislumbre pensativo em seus olhos.


E sobre Rogers? Acha que ele vai fazer a lista Hawks? Ou so
enviados para baixo para a equipe da fazenda?
Eu medito sobre isso. A equipe Farm eu respondo, embora
com relutncia. Eu acho que eles vo querer desenvolvelo mais
antes de coloca-lo solto no mundo.

Sim eu tambm. Ele no o melhor manipulador de pau. E


muitos de seus passes no do liga.

Continuamos a falar de hquei e ns devoramos toda a pizza, e,


eventualmente, eu abro a cerveja, embora eu s tome um gole ou dois.
Eu no estou olhando para uma noite soprando. Na verdade, eu no me
senti como festas em tudo ultimamente. Se eu estou sendo honesto,
meu humor tem estado no lixo desde aquela noite com Tori no ms
passado.

Ento, o que Wellsy esta planejando fazer no outono? Eu


pergunto a ele. Ela est se movendo ou o qu?

Garrett rpido para sacudir a cabea. No. Em primeiro lugar,


eu teria perguntado a vocs se era legal antes de fazer esse tipo de
deciso. Mas ela no quer, de qualquer maneira. Fazia sentido para o
vero, pois o nosso lugar to perto de seu trabalho, mas ela e Allie
esto definitivamente dividindo o quarto juntas novamente quando o
semestre comear.

Ela sabe ainda o que ela quer fazer aps a graduao?

Nenhuma pista. Ela tem um ano inteiro para descobrir isso, no


entanto. Garrett fica em silncio por um instante. Ei, voc sabe da
Meg amiga da Wellsy?

Eu aceno, retratando o drama principal passado, bonita, eu me


lembro, tem um namorado que uma espcie de ducha. Sim. Ela est
saindo com aquele cara Jimmy, certo?
Jeremy. E eles se separaram. Garrett hesita novamente.
Hannah perguntou se talvez voc queria que ela defina vocs dois.
Divertimento de Meg. Voc pode gostar dela.

Eu mudo na minha cadeira, desconfortvel. Obrigado pela


oferta, mas eu no estou interessado em uma configurao.

Ele ilumina. Isso significa que a caloura que voc est obcecado
finalmente decidiu perdo-lo?

Depois do jogo Stanley Cup, eu havia confessado a Garrett sobre


toda a situao Grace, o usque que eu tinha consumido soltando a
lngua e fazendome darlhe um srdido playbyplay do NoiteV,
que o que eu estou chamando essa transa. Agora eu lamento dizer
lhe, porque falando sobre ela traz uma dor no meu peito.

Ela ainda no esta falando comigo eu admito. Acabou,


cara.

Merda. Isso pssimo. Ento, eu suponho que voc est de


volta para a perfurao de qualquer coisa em uma saia?

No. Minha vez de fazer uma pausa. Eu quase dormi com


essa garota mais velha, h algumas semanas.

Ele sorri. Quanto mais velha?

Ela ... vinte e sete anos, eu acho? Ela professora aqui na


cidade. quente.

Legal. voc espere, o que quer dizer, quase?

Eu desajeitadamente saboreei minha cerveja. No foi possvel


passar com ela.

Ele parece assustado. Por que no?


Porque ... foi ... Eu me esforo para encontrar o adjetivo certo
para descrever aquela noite desastrosa com Tori. Eu no sei. Fui para
o seu lugar, com a inteno de foder seus miolos, mas quando ela
tentou me beijar, eu s corri. Parecia ... vazio, eu acho.

Vazio ele repete, parecendo confuso. O que isso significa?

Foda-se eu posso explicar isso. Desde que eu comecei a


faculdade, eu no passei muitas oportunidades para transar. A maneira
que eu vi, eu poderia muito bem viver no momento e tirar todo o prazer
que pode obter, porque amanh eu vou ser um mecnico maldito,
vivendo uma existncia oca na merda que Munsen. Mas a noite que
eu fui para Tori foi ... igualmente oco.

Eu levanto a cerveja aos lbios de novo, mas desta vez eu bebo


at a metade da lata. Cristo, tudo sobre a minha vida deprime a merda
fora de mim.

Garrett me observa, profunda preocupao gravada em seu rosto.


O que est acontecendo, cara?

Nada.

Besteira. Voc parece que seu co acaba de morrer. Ele


abruptamente olha ao redor da clareira. Oh merda, o seu co
morreu? Voc tem um cachorro? De repente eu percebi que eu no sei
nada sobre sua vida aqui.

Ele est certo. Esta apenas a segunda vez que ele esteve aqui,
nos trs anos que o conheo. Eu sempre fiz questo de manter minha
vida em casa separada da minha escola.

No que Garrett no seria capaz de se relacionar. Quero dizer, seu


pai no exatamente um prncipe, qualquer um. Uma parte de mim
ainda est chocado que o pai de Garrett bate nele. Phil Graham
realeza hquei em torno destas peas, e eu usei idolatrlo quando eu
estava crescendo, mas desde ento Garrett me contou sobre o abuso,
no posso sequer ouvir o nome do homem sem querer enfiar um patim
em seu peito e torcer. Difcil.

Ento sim, eu acho que eu poderia ter compartilhado minha


prpria educao de baixa qualidade quando Garrett compartilhou a
sua. Eu poderia ter dito a ele sobre a bebedeira do meu pai. Mas eu no
tinha, porque no algo que eu gostaria de falar sobre.

Mas agora? Estou cansado de manter tudo dentro.

Voc quer saber sobre minha vida aqui? Eu digo sem rodeios.
Duas palavras uma porcaria.

Garrett descansa sua cerveja em seu joelho e encontra os meus


olhos. Como assim?

Meu pai um alcolatra em fria, G.

Ele assobia uma respirao. Voc est falando srio?

Eu aceno.

Por que voc no me contou isso antes? Ele balana a cabea,


olhando chateado.

Porque no um grande negcio. Eu dou de ombros.


assim que as coisas so. Ele cai dentro e fora do vago. Ele faz
bagunas e ns limpamos .

por isso que voc e Jeff esto praticamente correndo seu


negcio por ele?

Sim. Eu respiro. Dane-se. Se hora confisso, ento no h


nenhum ponto meia assinalo. Eu vou estar trabalhando aqui em
tempo integral no prximo ano.
O que voc quer dizer? A boca de Garrett enruga em uma
carranca.

Espere, por causa do projeto? Eu j te disse

Eu interrompo. Eu no fiz as inscries.

Choque e mgoa se misturam em seus olhos para criar uma


nuvem escura. Voc est falando srio?

Eu aceno.

Por que diabos voc no disse nada?

Porque eu no queria que voc tentasse mudar minha mente.


Eu sabia que no dia em que aceitei a bolsa de estudos para Briar que
eu no estaria indo para o profissional.

Mas ... Ele est cuspindo agora. E quanto a toda essa


conversa sobre voc e eu em jerseys Bruins?

Basta falar, G. Meu tom to miservel quanto o meu futuro.


Jeff e eu fizemos um acordo. Ele trabalha aqui, enquanto eu estou na
escola, e ento ns desligamos.

Isso besteira, diz Garrett novamente. Veementemente este


tempo.

No, vida. Jeff fez o seu tempo, agora a minha vez. Algum
tem que, ou ento o meu pai vai perder seu negcio, e a casa, e

E isso problema dele, Garrett interrompe, seus olhos cinza


ardente. Eu no quero parecer insensvel, mas verdade. No sua a
responsabilidade de cuidar dele.

Sim. Ele meu pai. Arrependimento aprende minha garganta.


Ele pode ser um bbado, e um total idiota s vezes, mas ele est
doente, G. E ele entrou em um acidente de carro h alguns anos atrs e
fodeu as pernas muito ruim, ento agora ele tem dor crnica e mal
consegue andar. Eu engoli, tentando conter a tristeza. Talvez ns
vamos ser capazes de leva-lo de volta para a reabilitao um dia. Talvez
no. De qualquer maneira, eu preciso intensificar e cuidar dele. No vai
ser para sempre.

Quanto tempo depois?

At Jeff receber o bichinho das viagens fora de seu sistema eu


digo fracamente. Ele e sua namorada esto indo para passar alguns
anos viajando pela Europa, e, em seguida, eles esto voltando e se
estabelecer em Hastings. Jeff vai dirigir a garagem de novo, e eu vou ser
livre.

Descrena pinga de voz de Garrett. Ento, voc est colocando


sua vida em suspenso? Por anos?

Sim.

O silncio que se segue s aumenta o meu desconforto. Eu sei


que Garrett desaprova meus planos, mas no h nada que eu possa
fazer sobre isso. Jeff e eu tnhamos um acordo, e eu no tenho escolha,
a no ser cumpri-lo.

Voc nunca teve qualquer inteno de chamar esse agente.

No eu confesso.

Sua mandbula aperta. Em seguida, ele deixa escapar um suspiro


pesado. Ele passa uma mo sobre o couro cabeludo. Eu queria que
voc me contasse tudo isso antes. Se eu soubesse, eu no teria
assediado voc sobre os prs todo o ano.
Digalhe que o meu futuro to sombrio quanto uma pena de
priso? No, que praticamente uma sentena de priso? Eu no gosto
nem de pensar nisso, G.

Eu olho para a frente para nada em particular. O sol j se ps,


mas ainda h um pouco de luz no cu, dando-me uma vista perfeita do
imvel. O bangal desatualizados e gramado crivado de leo.

O pano de fundo para a vida que eu vou levar depois de me


formar.

por isso que voc est festejando como se no houvesse


amanh? exige Garrett. Porque voc acredita, literalmente, que no
h um amanh?

Olhe ao seu redor, homem. Fao um gesto para a grama


bronzeada pelo sol e pneus velhos espalhados sobre a terra. Este o
meu amanh.

Ele suspira. Ento, o que, voc sabia que no estava indo para
ter a experincia NHL para que pensei, hey, pode muito bem tirar
proveito do menor status de celebridade de faculdade e desfrutar deste
fluxo constante de fcil boceta? Garrett parece que ele est tentando
no rir. Por favor, no me diga que voc est jogando hockey com o
nico propsito, para que voc possa conseguir.

Eu olho feio para ele. Claro que no. Isso apenas um


privilgio.

A vantagem, hein? Ento o que voc est fazendo desejando ao


longo de um relacionamento? Ele arqueia a sobrancelha. Sim, ela
me disse.

O que exatamente estamos discutindo aqui, G? Minha vida


sexual? Porque eu pensei que ns estvamos falando sobre o meu
futuro. Que, por sinal, uma porra de brincadeira, certo? Eu no tenho
absolutamente nada de olhar para frente. No hquei, h meninas, no
h escolhas.

Isso no verdade. Ele faz uma pausa. Voc tem um ano.

Um vinco escava em minha testa. O Qu?

Voc tem um ano inteiro, John. Seu ltimo ano. Por mais um
ano, voc tem opes. Voc tem hquei, e seus amigos, e se voc quer
uma namorada, voc pode ter isso tambm. Ele bufa. Mas isso
significa manter o seu pau fora das meninas de festas que tm o QI de
uma vara de hquei.

Eu mordo o interior da minha bochecha.

Voc quer meu conselho? Sinceridade brilha em seus olhos.


Se eu soubesse que tinha mais um ano antes de eu, eu estava prestes
a dizer tinha, mas eu afirmo que voc no tem que fazer nada. Voc
escolhe, mas o que quer, voc fez sua escolha. Mas se eu soubesse que
tinha que colocar a minha vida em suspenso a partir do prximo ano,
eu faria a maior parte do tempoo que tinha deixado. Pare de fazer coisas
que fazem voc se sentir vazio. Divirtase. Faa as coisas direito com
aquela garota, se isso que vai fazer voc feliz. Saia do mau humor e
aproveite ao mximo o seu ltimo ano.

Eu no estou de mau humor.

Sim, bem, voc no est fazendo nada de produtivo,


tampouco.

Eu mastigo na minha bochecha at que eu tenha tirado sangue,


mas eu mal noto o sabor acobreado que enche minha boca. Eu tenho
vindo a tratar neste prximo ano como uma sentena de morte, mas
talvez Garrett esteja certo. Talvez eu precise comear a ver isso como
uma oportunidade. Mais um ano para desfrutar a minha liberdade.
Para jogar o jogo que eu amo. Para sair com os amigos que eu tenho
sorte de ter e, provavelmente, no mereo.

Liberdade, hquei, e amigos. Sim, todas essas coisas fazem a


lista.

Mas o nmero um? Isso um acfalo.

Eu preciso fazer as coisas direito com Grace.


Logan

Agosto

H mais de uma semana antes do incio do novo semestre, e eu


estou finalmente vendo a luz no fim do tnel. Embora se eu estou sendo
honesto, o final do vero no foi uma merda. Passei uma semana em
Boston para visitar a minha me, no tive quaisquer grandes
desentendimentos com o meu pai, e eu ainda acabei chamando Bernie e
jogando alguns jogos com os mineiros. Acontece que os jogadores so
realmente bastante decentes. A maioria deles so na casa dos trinta,
alguns esto em seus quarenta anos, e eu, sendo o nico vinte e um
anos de idade, eduquei todos e cada um deles sobre o gelo. Mas foi bom
ser parte de uma equipe novamente.

A nica mancha escura em um registro de vero de outra forma


na maior parte indolor que Grace no tinha chamado. Depois da
minha conversa com Garrett, eu deixei uma mensagem de voz de voz
pedindo desculpas novamente e pedindo outra chance. Sem resposta.

Ainda assim, ela no pode me evitar para sempre. Eu sou


obrigado a correr para ela no campus, ou ... Eu sempre posso acelerar o
processo por flertar com o estudante de graduao quente no gabinete
de habitao para descobrir qual dormitrio Grace ser. Meu ltimo
recurso seria chamar Ramona mas eu me recuso a fazer isso a
menos que seja absolutamente necessrio.
Mas tudo o que posso fazer esperar. Tenho a tarde de folga hoje,
e os meus espritos so altos quando eu dirijo para Hastings. Minha
fora e condicionamento programada requer um maior peso da
formao agora, mas desde que eu tenho a pior seleo de pesos em
casa, Jeff concordou em cobrir para mim duas vezes por semana para
que eu possa usar a sala de peso a State of the art em nossas
instalaes da equipe no campus.

Dean tem feito marcao junto comigo, e quando eu puxo para


cima na frente de nossa casa, ele est esperando por mim na garagem.
Sr. GQ est sem camisa, vestindo um jeans baixo, montando Adidas,
acaba arrancando as calas e corre pelo lugar como um idiota.

Sorrindo, eu pulo para fora do caminho e caminho at ele.

Hey. Mudana de planos diz ele. Wellsy vai sair do trabalho


mais cedo, ento vamos correr em seu lugar.

Eu enrugo meu nariz. Voc e eu?

Voc, eu e Wellsy ele esclarece. Ela e eu estamos correndo a


cada noite. s vezes G vem se ela no est muito batida. Mas ela tem
planos com os pais dela hoje noite .

Legal. Seus pais esto na cidade? Eu sei que Hannah no


consegue v-los to frequentemente como ela gostaria, ento eu imagino
que ela deve estar emocionada. Eu tambm sei que a razo de ela no
v-los ... seu prprio negcio maldito. Mesmo que ela disse a Garrett
que estava tudo bem para confiar em mim sobre a agresso sexual em
seu passado, ele se sente inadequado para traz-lo para cima. Se ela
queria falar sobre isso comigo, ela faria.

Eles esto hospedados no Inn on Main, responde Dean. De


qualquer forma, esta a nica vez que ela pode correr hoje.
Como se na sugesto, Hannah aparece na varanda da frente,
vestido com uma folgada camiseta e cala de lycra que vo at os
joelhos. Seu rabo de cavalo em torno de como ela se apressa para me
dar um abrao. Logan! Eu me sinto como se eu no te vi em meses!

Isso porque voc no viu. Eu ajusto o final de seu rabo de


cavalo.

Como o seu vero est indo?

Bom. Voc?

Eu dou de ombros. Tudo bem, eu acho.

Ento voc est vindo correr com a gente?

Aparentemente eu no tenho uma escolha no assunto. Eu j


estou usando tnis, calas de pista e uma camiseta velha, ento eu no
preciso mudar, mas eu passo em casa para esconder a minha carteira e
chaves antes de encontralos do lado de fora novamente. Apenas a
tempo para ouvir Hannah xingar Dean sobre seu traje de corrida.

Srio, cara, coloque uma camisa.

Ei, voc sabe o que eles dizem, Dean fala devagar. Se voc
tem isso, ostenteo.

No, eu tenho certeza que eles dizem para colocar uma camisa
quando voc vai para uma corrida, voc narcisista arrogante.

Seu queixo cai. Narcisista? Mais como realista. Olhe para estas
abs, Wellsy. Na verdade, toqueos seriamente. Vai mudar a sua vida.

Ela bufa.
O qu, voc est muito intimidada por toda esta beleza
masculina? Ele bateu a mo sobre o apertado pacote.

Voc sabe o qu?, Diz ela docemente. Eu adoraria tocar o


seu abs.

Num piscar de olhos, Hannah foge para baixo e agarra algo do


plantador ao lado da garagem. Um punhado de terra. Que ela prossegue
para manchar sobre ele, deixando uma frase do seu umbigo at o topo
de sua cintura. E j que quente como o inferno fora e Dean j est
suado, os bolos de terra para sua pele como uma mscara de lama.

Pronto?, Ela silva.

Dean olha furioso para ela. Eu sei que voc acha que eu vou
entrar e limpar aquilo. Mas adivinhe eu no vou .

mesmo? Voc vai correr pela cidade assim? Ela inclina a


cabea em desafio. De jeito nenhum. Voc muito vaidoso.

Eu dou uma risadinha, mas acontece que eu sei que ela no est
dando Dean crdito suficiente. Tanto quanto seu ego provavelmente
odeia que seu abdmen imaculado estar sujos, Dean tambm passa a
ser um jogador de hquei teimoso e foda que no vai permitir que uma
pequena ballbuster como Hannah chegue at ele.

Nuhuh, boneca. Eu estou vestindo esta sujeira como um


distintivo de honra .

Ele olha para ela Regozijando.

Ela olha de volta. Irritada.

Eu limpo minha garganta. Estamos correndo ou o qu?

Eles pulam fora de seu olhar para baixo e ns trs decolamos em


um ritmo acelerado pela calada. Ns geralmente corremos a mesma
rota, Dean me diz. Abaixo para o parque, bateu a trilha l, em
seguida, volta para o outro lado.

Sabendo que eles tenham corrido juntos muitas vezes o suficiente


para ter uma rota traz uma pontada estranha de cime. Tenho
saudades dos meus amigos, danese. Eu odeio como isolado estive em
Munsen, com ningum para conversar, alm de Jeff e meu pai
perpetuamente embriagado.

Ns s tnhamos corrido por alguns minutos quando Hannah


comea a cantarolar. Suavemente no incio, mas, eventualmente, ele se
transforma em um completo canto. A voz dela bonita, doce e meldica
com um arremesso gutural que Garrett diz que lhe d arrepios.
Enquanto ela cantaTake Me to Church, de Hozier no posso deixar
de voltar-se para sorrir para Dean.

Ela canta quando ela est correndo, diz ele com um suspiro.
Srio. Ela faz isso o tempo todo. Garrett e eu tentamos explicar que
mexe com seu controle da respirao, mas

Juro por Deus, ela interrompe, se eu tiver que ouvir mais


uma palestra sobre meu controle da respirao, vou socar voc. Todos
vocs. Eu gosto de cantar quando eu corro. Lide com isso.

Eu realmente no me importo. A voz dela uma boa trilha sonora


para as batidas dos nossos tnis batendo na calada, mesmo que sua
escolha de msicas um pouco deprimente.

Quando chegamos entrada do parque, eu aviso o teto do gazebo


espreitar por entre as rvores, e eu de repente lembro da noite na torre
de gua com Grace. Ela me disse que este era o seu local infncia.

Meus ombros ficam tensos, quase como se eu estou antecipando


para encontrar Grace no gazebo. Que estpido, porque claro que ela
no est.
Puta merda, ela est. Eu vejo uma menina na escada. A longa
trana e ... decepo surge atravs de mim. Espere. No a Grace.
uma loira em um vestido verde a luz solar da tarde pega em sua trana
dourada como ela inclina a cabea para ler o livro no colo.

Em seguida, levanta a cabea, e puta merda de novo, porque eu


estava certo da primeira vez, ela.

Eu tropeo para uma parada, esquecendo completamente de


Dean e Hannah, que continuam correndo. De seu poleiro na escadaria,
Grace olha na minha direo, e, embora cerca de trinta jardas nos
separam, eu sei que ela me reconhece.

Nossos olhares trancam, e uma carranca estraga seus lbios.

Merda, talvez Dean tenha algo. Talvez eu no devesse estar


vestindo uma camisa agora. Gatas so muito mais receptivas quando
elas esto olhando para um peito rasgado, certo?

Jesus, e isso triste, pensando que a viso do meu peito nu vai


faz-la esquecer tudo o que aconteceu entre ns.

Logan, o que no inferno? Mantenha-se, mano.

Meus amigos finalmente perceberam que eu no estou com eles,


e eles vm movimentando-se para trs. Hannah segue meu olhar, em
seguida, suspira. Oh. a Grace?

Por um segundo, eu estou surpreso ela sabe o seu nome, at eu


perceber que Garrett deve ter dito a ela. Estou em choque.

Ao meu lado, Dean aperta os olhos no gazebo para dar uma


olhada melhor. Naah, que no ela. Sua caloura uma morena. E ela
no tem pernas que vo sobre e foda, essas pernas esto quentes.
Desculpeme, eu acho que vou ir l e me apresentar.
Eu agarro seu brao antes que ele possa dar outro passo.
Grace, idiota. Ela, obviamente, tingiu o cabelo. E se voc olhasse para o
rosto dela e no as pernas, voc iria v-lo.

Ele aperta os olhos novamente, e, em seguida, seu queixo cai.


Merda. Voc est certo.

Grace abaixa o olhar de volta para seu livro, mas eu sei que ela
consciente da minha presena, porque os ombros so mais rgidos do
que os postos na entrada do gazebo. Ela provavelmente est esperando
por mim para fugir, mas isso no vai acontecer. Eu no estou fugindo,
no desta vez.
Vocs vo na frente eu digo rispidamente. Eu vou alcanar. Ou
eu poderia apenas acompanhar de volta para a casa.

Dean continua a olhar a Grace, at que Hannah finalmente


empurra para fora-lo a segui-la. Como eles cabea para o caminho, eu
movo em outra direo, meu corao bate mais rpido e mais rpido
quanto mais me aproximo.

No s a cor do cabelo que diferente, eu percebo. Ela tambm


est usando mais maquiagem do que eu a vi antes, esfumaada sombra
de olho verde que faz os olhos parecerem maiores. Fodase, ela sexy.
Especialmente combinada com as sardas que nenhuma quantidade de
maquiagem pode encobrir.

Meu peito aperta como algo me ocorre. Ela est usando um


vestido. E maquiagem. Em uma tarde de quintafeira.

Ela est esperando por algum?

Minhas mos esto midas enquanto eu me aproximo dela. Eu


no posso tirar meus olhos dela. Jesus. Suas pernas so realmente
fenomenal. Porcaria lisa e bronzeada e ..., eu estou imaginandoos em
volta da minha cintura. Seus saltos cavando na minha bunda com eu
fodendo o inferno fora dela.

Eu limpo minha garganta. Oi.

Oi, ela responde.

Eu no posso ler seu tom. No casual. No rude. ... neutro.


Acho que posso trabalhar com isso.

Eu ... Os nervos obtm o melhor de mim, e eu acabo por


deixar escapar a primeira coisa que vem mente. Voc no me ligou
de volta.

Ela encontra os meus olhos. No. Eu no.

Sim ... Eu no culpo voc. Eu desejo que minhas calas de


trilha maldita tivesse bolsos, porque eu estou experimentando o
inconveniente velho problema de o que diabos eu fao com minhas
mos? Elas esto balanando ao meu lado, e eu estou lutando
arduamente para no incomodar. Olha, eu sei que voc
provavelmente no quer ouvir uma palavra que eu tenho a dizer, mas
podemos falar? Por Favor?

Grace suspira. Qual o ponto? Eu disse tudo o que eu


precisava dizer naquela noite. Foi um erro.

Concordo com a cabea. Sim foi. Foi um grande erro, mas no


pela razo que voc pensa.

Irritao inunda suas feies. Ela fecha o livro e se levanta. Eu


tenho que ir.

Cinco minutos eu imploro. Apenas me d cinco minutos.

Apesar de sua relutncia visvel, ela no quer ir embora. Mas


tambm no quer sentar-se, mas ela ainda est de p na minha frente,
e, cinco minutos na vida de um jogador de hquei? Mais do que tempo
suficiente para marcar alguns pontos.

Sinto muito sobre como tudo correu para baixo, eu digo em


voz baixa. Eu no deveria ter terminado isso assim, e eu
definitivamente no deveria ter nos deixado chegar to perto de ter
relaes sexuais quando eu estava to ferrado, mesmo antes de eu vim.
Mas todas as coisas que eu disse sobre querer algum? Eu estava
errado. Eu no percebi at que eu cheguei em casa que eu j estava
com a pessoa com quem eu queria estar .

Zero reao em seu rosto. Zip. Nada. Uma parte de mim se


pergunta se ela est mesmo a ouvir-me, mas eu me foro a continuar.
A garota que eu disse a voc sobre ... ela a namorada do meu
melhor amigo.Um lampejo de surpresa atravessa sua expresso.
Ento, ela est escutando.

Eu me convenci de que eu tinha uma coisa para ela, mas


percebi que no era realmente a ela que eu queria. Eu queria o que ela
e Garrett tem. Um relacionamento.

Grace me olha e dvida. Uh, sim. Desculpe, mas eu realmente


no compro isso.

verdade. Minha garganta est apertada com embarao.


Eu estava com cimes do que eles tm. E eu estava insistindo sobre
outras coisas tambm, coisas de famlia, e hockey. Eu sei que soa como
se eu estou dando desculpas, mas a verdade. Eu no estava em um
bom lugar, e eu estava muito confuso e amargo sobre a minha vida para
apreciar o que eu tinha. Eu realmente gostei de voc. Ficar com voc ,
eu altero apressadamente.

Deus, eu me sinto como um maldito pr adolescente. Gostaria


que ela oferecesse algum pingo de incentivo, uma pitada de
entendimento, mas sua expresso permanece em branco.
Eu estive pensando sobre voc durante todo o vero. Eu
continuo me chutando pela maneira como agi, e desejando que eu
pudesse fazer isso direito .

No h nada para fazer direito. Ns mal nos conhecemos,


Logan. Estvamos apenas brincando, e honestamente, eu no estou
interessado em comear de novo .

Eu no quero brincar. Eu expiro em uma corrida. Eu quero


leva-la em um encontro.

Ela parece divertida.

Maldio. divertida. Como se eu apenas disse a ela uma danada de


uma piada.

Eu quero dizer, Eu insisto. Ser que voc gostaria de ir a


um encontro comigo?

A Grace fica quieta por um momento, ento diz: No.

Como decepo aperta no meu estmago, ela enfia seu livro em


sua bolsa de ombro e d um passo de distncia.

Eu tenho que ir. Meu pai e eu vamos sair para o almoo em


breve, e ele est esperando por mim em casa.

Eu vou leva-la, eu digo instantaneamente.

No, obrigado. Eu posso fazer isso sozinha. Ela faz uma


pausa. Foi bom v-lo novamente.

Oh, inferno no. No h nenhuma maneira eu estou deixando ela


terminar desse jeito, tudo frio e impessoal, como se no fossemos nada
mais do que conhecidos que esbarramos na rua.
Quando eu caio no passo ao lado dela, ela resmunga em
aborrecimento. O que voc est fazendo? Eu lhe disse que eu no
preciso de voc para me levar para casa.

Eu no estou levando voc para casa, eu respondo


alegremente. Acontece que eu estou indo nessa direo.

Ela aponta para a trilha. Seus amigos foram dessa caminho.

Sim. E eu estou indo por este caminho.

Suas bochechas ecoam como se ela estivesse rangendo os dentes,


e ento ela murmura algo sob sua respirao. Parece que, um dia eu
me esqueo de trazer o meu iPod.

Perfeito. Isso significa que ela no pode ignorarme por ouvir


msica.

Ento voc est almoando com seu pai? por isso que voc
est toda vestida assim?

Ela no responde prontamente e pega seu ritmo.

Eu alongo os meus passos para manter-me. Ei, ns j estamos


caminhando na mesma direo. H mal nenhum em passar o tempo
fazendo conversa.

Ela me poupa um olhar superficial. Eu estou vestida, porque


minha me gastou muito dinheiro com este vestido, e meu crebro
paranico acha que, se eu no us-lo de alguma forma ela vai ser capaz
de sentir, mesmo que seja todo o caminho em Paris.

Paris, hein?

Ela responde em um tom rancoroso. Passei o vero l.


Ento sua me vive na Frana? Isso significa que seus pais so
divorciados?

Sim. Ento ela fecha a cara para mim. Pare de me fazer


perguntas.

Sem problemas. Voc quer me perguntar alguma coisa?

No.

Entendido. Eu vou continuar sendo a questo consulente


ento.

Voc acabou de dizer okay?

Sim. Foi adorvel o suficiente para mudar de idia sobre essa


data? Seus lbios se contorcem, mas o riso que eu estou esperando
no vem. Em vez disso, ela fica em silncio novamente. E anda ainda
mais rpido.

Ns estamos em uma rua paralela ao ncleo da baixa Hastings,


passando por vrias lojas pitorescas antes que a rea va do comercial
para residencial. Eu espero pacientemente que Grace fique cansada do
silncio e diga algo, mas ela mais teimosa do que eu pensava.

Assim que h com o cabelo? No que eu no gosto da nova cor.


Ele combina com voc.

Tambm culpa da minha me, murmura a Grace. Ela


decidiu que eu precisava de uma reforma.

Bem, voc est tima. Eu tirolhe um olhar de soslaio.


Cristo, ela parece mais do que timo. Eu tenho andado com um semi
teso desde que deixamos o parque, incapaz de parar de admirar a
maneira como seu vestido vibra em torno de suas coxas com cada passo
que ela toma.
Chegamos a um sinal de parada e ela vira para a direita, seu
ritmo acelerado quando ns voltamos para uma rua larga alinhada com
carvalhos imponentes. Droga. Sua casa deve estar perto.

Um momento, Exorto suavemente. Por favor, Grace. D


me uma chance de mostrar que eu no sou um idiota total.

Ela olha para mim, incrdulo. Voc me humilhou.

Culpa de quatro meses de bate em mim. Eu sei.

Eu estava pronta para fazer sexo com voc, e voc no se


limitou a rejeitarme voc me disse que estava me usando como uma
distrao. Ento voc no tem que pensar sobre a pessoa com quem
voc realmente queria ter relaes sexuais! Suas bochechas ficam
vermelhas brilhantes. Por que eu iria querer sair com voc depois
disso?

Ela est certa. No h absolutamente nenhuma razo para ela me


dar outra chance.

Meu estmago di quando ela escova passando-me. Ela se dirige


para o gramado da frente de uma casa bonita com uma ripa branca e
envolvente na varanda exterior, e me sinto ainda enjoado quando noto
um homem de cabelos grisalhos na varanda. Ele est sentado numa
cadeira de vime branco, um jornal em seu colo enquanto ele nos
observa por trs de um par de culos de aros de arame. Merda, isso
provavelmente o pai de Grace. Rastejando em frente de uma platia
ruim o suficiente, mas fazlo na frente de seu pai? Porra brutal.

O que sobre tudo antes disso? Eu chamo atrs dela.

Ela se vira para mim. O Qu?


Antes daquela noite. Eu abaixo a minha voz quando eu a
alcano. Quando ns fomos ao cinema. E a torre de gua. Eu sei que
voc gostava de mim, ento.

Grace libera uma respirao cansada. Sim. Eu fiz.

Ento vamos nos concentrar nisso, eu digo mais ou menos.


Sobre as partes boas. Eu ferrei tudo, mas eu prometo que vou fazer isso
para voc. Eu no quero mais ningum. Tudo que eu quero mais uma
oportunidade.

Ela no responde, e uma dor de desespero se apodera do meu


peito. Nesse ponto, eu ficaria emocionado ao receber um sim, claro
dela. O silncio me destri, desbastando o impulso de confiana que ela
me deu quando ela admitiu a gostar de mim antes da Vnoite.

Desculpe, mas no ela diz, e o ltimo pedao de minha


confiana despenca. Olha, se voc quiser o perdo, ento tudo bem,
voc tem isso. Aquela noite foi embaraoso como o inferno, mas eu
tinha o vero inteiro para superar isso. Eu no guardei rancor, ok? Se
ns colidirmos uns com os outros no campus, eu no vou sair correndo
e gritando na outra direo. Talvez ns vamos mesmo tomar um caf
um dia. Mas eu no quero sair com voc, pelo menos no agora.

Porra. Eu realmente pensei que ela diria que sim.

Derrota esmaga para baixo no meu peito, seguido por uma onda
de esperana, porque, tecnicamente, ela no disse no.

Ela disse: No agora.

Posso absolutamente trabalhar com isso.


Grace

o primeiro semestre de meu segundo ano. O que significa que


eu sou Grace agora Estudante Universitria do 2 ano. Novata Grace,
que Deus a tenha, deixou sua melhor amiga tomar decises por ela e
caras andam em cima dela, mas Grace Estudante Universitria do 2
ano? Ela no vai fazer tal coisa. Ela no vai ser capacho de Ramona ou
distrao de Logan. No. Grace Estudante Universitria do 2 ano
despreocupada de dezenove anos de idade, que passava o vero em
torno vagabundeando na Frana.

Ser que ainda contam como vagabundear quando voc faz isso
com sua me?

Claro que faz, eu me garanto. Vagabundear vagabundear no


importa com quem voc est.

De qualquer maneira, um novo ano igual a um novo eu.

Ou melhor, uma verso melhorada do velho eu.

No momento, a nova/velha eu est fazendo a cama no meu novo


quarto do dormitrio e esperando desesperadamente que a minha
companheira de quarto no seja uma cadela, uma psicopata, ou uma
psicoputa. Eu tentei convencer a mulher no escritrio da habitao
para me dar um nico, mas aqueles so reservados para veteranos,
ento eu estou presa saindo com algum chamado Daisy.
Quando meu pai me ajudou a mover minhas coisas para Hartford
House ontem, a equipe de Margarida da sala tinha estado vazio, mas
voltei do almoo de hoje para encontrar caixas e malas de viagem em
todo o lugar. Ento agora eu estou esperando por ela para mostrarse
porque eu quero comear o encontro agradvel para fora do estranho do
caminho.

O fato de que eu estou comeando com uma nova companheira


de quarto traz uma pontada de tristeza indesejada. Eu no falei com
Ramona desde abril, quando eu informei a ela que eu estava saindo.
Talvez ns vamos sentar e conversar um destes dias, mas agora, eu
estou ansiosa para comear meu segundo ano sem ela.

Como exasperante reformas de emboscada da minha me eram,


ela me ensinou vrias lies valiosas neste vero. Em primeiro lugar,
estar confiante. Segunda ser espontnea. Terceiro nica opinio que
importa a sua prpria.

Estou pensando em incorporar o conselho de me em meu Plano


Estudante Universitria do 2 ano, que envolve a se divertir, fazer novos
amigos, e sair mais vezes.

Ah, e no pensar em John Logan. Isso um componente crtico


no plano, porque desde que eu encontrei com ele no parque na semana
passada, eu no tenho sido capaz de tirlo de minha mente.

Estou orgulhosa de mim mesma por bater o p, no entanto. Eu


era surpreendentemente livre de raiva quando eu o vi, mas isso no
significa que eu estou disposta a confiar nele novamente. Alm disso, eu
sou Grace Estudante Universitria do 2 ano agora. Eu no estou mais
facilmente deslumbrada. Se Logan srio sobre ns sairmos, eu preciso
muito mais do que um pedido de desculpas brusco e um sorriso torto.
Ele vai ter que ver seu jogo, isso certo.
A porta se abre, e os meus olhos se voltam quando eu viro o rosto
para a minha nova colega de quarto para o primeiro encontro.

Ela ... adorvel. S que eu estou bastante certa de que no s


adorvel a ltima palavra que outras pessoas usariam para descrev
la, mas isso se ela me ouviu dizer isso, ela chutaria a minha bunda. No
entanto, o primeiro adjetivo que vem mente, porque ela um
pequeno duende de uma menina. Bem, se duendes tinha cabelo preto
com franja rosa, uma multido de piercings e usava vestidos amarelos
bonitos emparelhados com Doc Martens.

Oi diz ela alegremente. Ento voc Grace, hein?

Yep. E voc Daisy...?

Ela sorri enquanto ela fecha a porta atrs dela. Eu sei. O nome
no combina comigo. Eu acho que quando eles me chamaram, meus
pais pensaram que eu ia crescer pra ser um Belle do sul como a minha
me, mas muito a sua decepo, eles conseguiram isso. Ela aponta
para si mesma da cabea aos ps, em seguida, d de ombros.

Eu escuto um trao do Sul em sua voz, porm, um sotaque muito


sutil que contribui para sua atitude descontrada. Eu gosto dela j.

Eu espero que voc no se importe de todas as caixas. Que


viajei de Atlanta cedo esta manh e no tive a chance de desfazer as
malas ainda.

No se preocupe. Voc precisa de ajuda para desembalar? Eu


ofereo.

Gratido enche os olhos. Eu adoraria isso. Mas vai ter que


esperar at esta noite. Eu s apareci para pegar o meu iPad, e agora eu
estou indo para a estao.

A estao?
Estao de rdio Campus explica ela. Eu sedio um show de
rock indie, uma vez por semana, e produzo dois outros. Eu sou uma
radialista difuso e produtora.

Oh, isso legal. Eu estava realmente indo para verificar se


existem trabalhos para estudantes disponveis l , eu confesso. Eu
estava pensando em juntar o jornal da escola, mas o cara que eu falei
disse que sua lista de freelancer uma milha de comprimento. E eu no
tenho um osso atltico ou musical no meu corpo, por isso esportes e
msica esto fora, e todos os outros clubes que eu olhei so
incrivelmente chatos. Ou loucos, voc sabe o grupo ativista ambiental
no campus passa seus fins de semana acorrentandose a rvores para
protestar todos os desenvolvimentos do condomnio que esto sendo
construdos em Hastings? E no ano passado uma garota foi atingido por
um raio, porque ela se recusou a desencadearse durante uma
tempestade eu paro abruptamente, sentindo meu rosto esquentar.
Por uma questo de divulgao completa, voc deve saber que eu sou
uma tagarela.

Daisy comea a rir. Notvel.

Voc pode achar que cativante, um dia, eu digo solcita.

No se preocupe, eu sou a bordo com o balbucio. Contanto que


voc prometem ser a bordo com os meus terrores noturnos. Srio,
brutal. Eu acordava gritando meus pulmes e brincadeira, Grace. Sua
risada est fora de controle agora. Deus, voc deve ter visto o olhar
em seu rosto. Eu prometo, no h terrores noturnos. Mas eu tenho dito
que eu falo no meu sono, s vezes.

Eu dou uma risadinha. Isso bom. Vou balbuciar durante as


horas de viglia, voc vai balbuciar nas horas de sono. Casamento feito
no cu.
Daisy descompacta uma das malas de viagem em sua cama e
remexe ao redor dentro at que ela pega um iPad rosa brilhante. Ela
enfiaa no saco de lona khakiverde que pendurada no ombro e olha
para mim.

Ei, se voc srio sobre a coisa extra-curricular, realmente


esto procurando pessoas para ajudar na estao. H um par de slots
de hospedagem abertas, mas eu no acho que voc vai querer no
turno da noite. E se o material no ar no o seu estilo, precisamos
tambm de um produtor para um dos talk shows.

O que eu tenho que fazer?

um conselho mostra ligue. Segundafeira a noite e tardes de


sextafeira. Voc faria a triagem das chamadas, fazendo a pesquisa
para os anfitries se eles planejam falar sobre um tpico especfico, esse
tipo de coisa. Ela me d um olhar srio. Voc sabe o que? Por que
voc no vem comigo agora? Vou apresenta-la a Morris, o gerente da
estao, e vocs podem falar.

Eu penso sobre isso, mas no demoro muito para chegar a uma


deciso. Daisy parece legal, e no faria mal para falar com a gerente da
estao. Alm disso, eu queria fazer novos amigos, certo?

Poderia muito bem comear agora.

****

Logan

bom estar em casa. No para arrancar Dorothy nem nada,


mas realmente no h lugar como ele. A ironia no me escapa, embora
tecnicamente a minha casa era a que eu fiquei em todo o vero e s a
deixou na noite passada. Mas nunca fui to metade feliz em Munsen
como quando eu estou aqui em Hastings, na casa que eu s estive
alugando por dois anos.

Minha primeira manh de volta, e eu estou em um humor to


fantstico que eu comeo o dia com o p direito por explodir Nappy
Roots na cozinha enquanto eu devoro alguns cereais. As cepas altos de
Bom Dia chamam os outros de seus quartos, e Garrett o primeiro
a aparecer, vestido com boxers e esfregando os olhos.

Bom dia, luz do sol, ele murmura. Por favor me diga que
voc fez um pouco de caf.

Eu aponto para o balco. Enlouquecedor.

Ele derrama-se um copo e se joga em um dos bancos. Ser que


desenhos animados de esquilos vestiram voc esta manh?, Ele
resmunga. Voc assustadoramente bem humorado.

E voc assustadoramente mal-humorado. Sorriso, cara. o


nosso dia favorito do ano, lembra?

AKA o primeiro dia de eliminatrias abertas para calouros que


no foram recrutados fora da escola. Os veteranos falham a cada ano ao
espao para fora o talento em potencial, porque, infelizmente, perder
jogadores talentosos um fato da vida quando voc joga hquei Briar.
Caras de psgraduao, caem fora, vo para o pro. E desde que a lista
da equipe muda a cada ano, estamos sempre ansiosos para verificar os
calouros.

Esperemos que haver algumas prolas sobre o gelo hoje, porque


a equipe do em um mundo de problemas. Perdemos trs dos nossos
melhores avanadosBird e Niko, que se formaram, e Connor, que
assinou com os Reis. Nossa defesa perdeu Rogers para Chicago, e dois
dos nossos defesa snior de graduao, o que significa que Dean e eu
provavelmente vamos estar jogando turnos mais longos, pelo menos at
alguns dos mais jovens homens obter a sua merda juntos.

Mas o maior hit que tomou?

Perder o nosso goleiro.

Kenny Simms era ... magia. Pura magia fodendo em vinco. Ele era
um calouro quando o treinador chamoulhe de motor de arranque,
apesar do fato de que dois goleiros de alto nvel j no plantelthe guy
eram to boa. Agora que ele se formou, o destino de nossa equipe est
nas mos de um idoso chamado Patrick, a menos que essa cultura
calouros de alguma forma produza outro Kenny Simms.

Ns deveramos ter subornado Simms 'profs a falhar com ele,


diz Garrett com um suspiro, e eu percebo que no sou o nico
preocupar com a partida de Simms'.

Ns vamos ficar bem, eu respondo em vez, de forma pouco


convincente.

No, no vamos, vem a voz de Dean, e ento ele entra na


cozinha e se dirige para a cafeteira. Eu duvido que vamos mesmo
fazlo para a pstemporada. No sem Kenny.

Vs homens de pouca f, Tucker repreende, valsando pela


porta.

Puta merda, eu deixo escapar. Voc raspou a barba. Eu


olho para Garrett. Por que voc no me contou? Eu teria feito uma
festa.

Dean da uma risadinha. Voc quer dizerlhe dado uma festa.

No, ele nos quer dizer, Garrett responde por mim. Somos
os nicos que tiveram a olhar para aquela coisa medonha por meio
ano.E bater a bunda de Tuck como ele sentado no meu banquinho.
Bem-vindo de volta, Baby face4.

Foda-se, ele resmunga.

Sim, bom estar em casa.

Uma hora mais tarde, eu descanso meus braos em meus joelhos,


aperto as mos juntas, e para a frente para analisar o tiro de batida de
um calouro encorpado com cabelo vermelho encaracolado que pica para
fora a parte de trs do seu capacete.

Isso no ruim, comento.

Quem? Mullet Man? Hollis chama a partir do final da linha


arquibancada ns congregada no. Naah, ele no me impressionou
ainda.

Para baixo sobre o gelo, o treinador est executando um simples


broca skate e dispara com os aspirantes dos calouros, que esto vestidos
com tanto jrseis da prtica preto ou prata. E sim, eu sei que apenas
um dia, mas at agora, eu no estou muito mal impressionado.

Dois de cada vez, os caras precisam patinar passando a linha


azul, tomar um tiro na net, em seguida, viramse para a pista externa
e patinam duro atravs da zona neutra, onde uma das ACs libera um
passe que os patinadores precisam se conectar. No complicado em
tudo, mas eu estou vendo a forma como muitos passes caiu para o meu
gosto.

Os goleiros so decentes, pelo menos. Eles no esto exalando


qualquer um a magia Simms, mas eles param mais discos do que eles
deixam entrar, o que promissor.

4 Apelido carinho : Face de beb


Ao meu lado, Garrett assobia baixinho. Claro que sim, que o
que eu estou falando.

O prximo na linha skater decola, e doce me de Deus, ele


rpido. A raia estonteante de preto contra um pano de fundo branco
como ele rasga em direo rede. E o tiro que ele libera perfeitamente
cronometrado, perfeitamente executada, perfeitamente perfeito.

Ele poderia cansar fcil , adverte Tucker, mas vinte minutos


depois, o garoto ainda est balanando a prtica como a merda de Ozzy
Osbourne em um anfiteatro lotado.

Quem esse? Exige Garrett.

Hollis espia em cima do assento de longe. Nenhuma pista.

Pierre, um canadense que se juntou a ns na ltima temporada,


se inclina a partir da fileira atrs de ns e bate no ombro de Garrett.
Hunter algo assim. Ele um garoto rico de Connecticut, grande estrela
em sua equipe da escola preparatria.

Se ele to bom, ento por que ele no foi recrutado? Tucker


pergunta na dvida. O que ele est fazendo nos testes abertos?

Metade das faculdades do pas tentou recrutlo, Pierre


responde. Mas, aparentemente, ele queria sair do hquei. Treinador
torceu o brao e convenceuo a praticar hoje, mas mesmo se ele fizer o
corte, h uma boa chance de que ele no vai querer se juntar equipe.

Oh, ele est se juntado equipe, Dean declara. Eu no me


importo se eu tenho que chupar o pau dele para leva-lo a concordar
com isso.

O riso irrompe sua volta.


Chupar pau agora, no ?, Eu pergunto agradavelmente.

Um brilho mal ilumina os olhos. Voc sabe o que? Eu no vou


apenas suga-lo , diz ele lentamente. Eu vou chupa-lo. Voc sabe,
dar-lhe um orgasmo.

Ha outra troca caras de mistificada aparncia, mas olhar


zombeteiro de Dean me diz exatamente onde ele est indo com isso.
Asno.

Eu no tenho certeza se todos sabem disso, mas um orgasmo


o ponto de concluso no processo do prazer. Dean me d um sorriso
inocente. Homens e mulheres podem alcana-lo de diferentes
maneiras. Por exemplo, quando uma mulher atinge a concluso, ela
pode gemer ou suspirar ou

O que diabos voc est falando? Garrett interrompe.

Sr. inocente bate seus olhos Verdes baby. Eu pensei que vocs
podem precisar de um curso de reciclagem em orgasmos.

Eu acho que ns somos bons, diz Tuck com um bufo.

Tem certeza? Ningum tem dvidas? Ele est sorrindo para


mim quando ele expressa a pergunta, e quando os rapazes voltam sua
ateno de volta para o gelo, eu espetolhe as costelas. Difcil.

Eita, John, eu estou tentando ser til. Voc poderia aprender


muito de mim. Nenhuma mulher jamais foi capaz de resistir ao meu
charme natural.

Voc sabe quem mais tinha charme natural? Eu respondo.


Ted Bundy.

Dean veste um olhar vazio. Quem?


O assassino em srie. Oh Jesus, eu j entrei na onda Bundy.
Eu estou me transformando em Grace.

timo. E agora eu estou pensando sobre Grace. Eu estive


forandome a no pensar desde que ela atirou em mim na semana
passada, mas no importa o quanto eu tente, no consigo tirla da
minha cabea.

uma coisa do ego? Eu continuo me perguntando se , porque


eu honestamente no me lembro a ltima vez que eu fiquei obcecado
duro sobre uma garota. Estou interessado apenas porque ela no est
interessado em mim? Eu gosto de pensar que eu no sou to arrogante,
mas eu no posso negar as picadas de rejeio.

Eu quero outra chance. Eu quero mostrar a ela que eu no sou


um idiota sem corao que estava apenas usando-a por um pouco B &
B, mas no tenho ideia de como mudar sua mente. Flores talvez? Um
grande rastejar pblico?

Hey, burro de chapu!

Ns ficamos em nossos ps quando voz de comando do treinador


Jensen se encaixa em direo s arquibancadas. O nosso destemido
lder, o nico membro do corpo docente Briar que pode ir longe com
estudantes chamando de Babacas encara para ns do gelo.

Existe uma razo que seus traseiros preguiosos esto nesses


lugares quando tudo que voc deve estar na sala de musculao?, Ele
prospera. desistiram de perseguir a minha prtica? Em seguida, ele
se volta para cara feia para o trio de calouros que esto por trs de suas
costas dando risadinhas. Do que vocs senhoras esto rindo? Andem
depressa!
Os jogadores aceleraram para a frente como se o gelo atrs deles
estivesse quebrando em pedaos. Nas arquibancadas, os rapazes e eu
apressamos to rpido.
Grace

Quando a primeira semana do semestre chega ao fim, eu


finalmente escuto de Ramona novamente. E depois de meses de ignor-
la, eu finalmente pego o telefone.

hora de v-la em pessoa. Eu no estou particularmente


entusiasmada com a reunio para o caf, mas eu no posso congela-la
para sempre. H muita histria entre ns, muitas boas lembranas, e
eu no posso fingir que no est l. Mas isso para fins de
compensao somente, eu me asseguro ao atravessar campus. Ns no
vamos ser melhores amigas novamente. No tenho certeza de que
podemos ser depois do que ela fez.

No sobre ela mandar mensagem para Logan. sobre o que a


mensagem indica, seu flagrante desrespeito aos meus sentimentos e
seu despedimento frio da nossa amizade. Um amigo de verdade no faz
proposta para o cara que machucou sua melhor amiga. Um amigo de
verdade coloca seus prprios desejos egostas de lado e lhe oferece
apoio.

Trinta minutos depois de se desligar o telefone, eu entro no Hut


Caf e me junto a Ramona em uma mesa perto da janela.

Oi. Ela me cumprimenta timidamente. Medo, quase. Ela


parece exatamente a mesma da ltima vez que a vi, cabelo preto solto
ao redor de seus ombros, corpo curvilneo envolto em roupas apertadas.
Quando ela percebe o meu cabelo, seus olhos se arregalam. Voc
ficou loira, ela chia.

Sim. Minha me me convenceu. Eu afundo na cadeira em


frente dela. Uma parte de mim est tentado a abraa-la, mas eu luto
contra o desejo.

Isso para voc. Ela aponta para um dos cafs na mesa. Eu


s tenho este, por isso ainda est quente.

Obrigado. Eu enrolo as duas mos em torno do copo, o calor


do isopor ondulando em minhas palmas. Eu s caminhei pelo campus
pouco tempo, mas de repente eu sinto frio. Nervoso.

Um silncio constrangedor se estende entre ns.

Grace ... Sua garganta mergulha com um gole visvel. Sinto


muito.

Eu suspiro. Eu sei.

Uma lasca de esperana espreita atravs da nuvem de desespero


nos olhos dela. Isso significa que voc me perdoa?

No, isso significa que eu sei que est arrependida. Eu abro a


tampa de plstico e tomo um gole do caf, em seguida, fao uma careta.
Ela esqueceu o acar. No deveria me incomodar tanto quanto ele faz,
e ainda assim simplesmente um sinal de que a minha melhor amiga
est em sintonia com nada sobre mim. No meus sentimentos, nem
mesmo as minhas preferncias de caf.

Eu pego dois pacotes de acar a partir da bandeja de plstico a


pouco, abro e despejo seu contedo no copo. Como eu uso o basto de
madeira magro para agitar o lquido quente, eu assisto a mudana de
expresso de Ramona de um pouco de esperana para decididamente
virado.
Eu sou uma amiga de merda, ela sussurra.

Eu no ofereo nenhum argumento.

Eu no deveria ter enviado a mensagem. Eu nem mesmo sei por


que fiz Ela para abruptamente, vergonha avermelhando suas
bochechas. No, eu sei porqu. Porque eu sou, uma cadela insegura
e ciumenta.

Mais uma vez, nenhum argumento l.

Voc realmente no entende, no ?, Ela deixa escapar


quando eu permaneo em silncio. Tudo vem to fcil para voc. Voc
comea da reta, sem sequer tentar, voc pousa o cara mais gostoso do
campus sem dificuldade

Fcil? Eu interrompo, uma vantagem para minha voz. Sim,


eu tenho as notas, mas isso porque eu estudo pra caramba. E caras?
Lembre-se da escola, Ramona? No como se eu tivesse uma agenda
social em expanso naquela poca. Ou agora, para esse assunto.

Porque voc to insegura quanto eu sou. Voc deixou seus


nervos obter o melhor de voc, mas, mesmo quando voc est nervosa e
falando, as pessoas ainda gostam de voc. Eles gostam de voc desde o
momento em que eles passam a conhece-la. Isso no acontece para
mim. Ela morde o lbio inferior. Eu tenho que trabalhar to duro
para isso. A nica razo que ningum sequer reparou em mim na escola
era porque eu era a menina m. Eu fumava maconha e vestia
sacanagem e caras sabiam que, se eles me convidassem para sair, eles
tinha que fazer isso para, ter pelo menos, a segunda base.

Voc no tentava exatamente desencorajar isso.

No. Porque eu gostei da ateno. Seus dentes cavam mais


difcil em seu lbio. Eu no me importava se era boa ou ruim a
ateno, eu s gostava de ser notada. E isso me deixa realmente muito
pattica, n?

Tristeza sobe pela minha espinha. Ou talvez seja pena. Ramona a


pessoa mais confivel que eu j conheci, e ouvila ter pena de si
mesma isso me faz querer chorar.

Voc no pattica

Bem, eu no sou uma boa amiga, , diz ela rigidamente. Eu


estava com a porra de cimes de voc, Grace. Eu sempre fui aquela que
sai com os gatos e pede seu conselho, e de repente voc est falando
comigo sobre fazer sexo com John caralho Logan, e eu estava to
consumida com cime que eu queria gritar. E quando a coisa Logan
explodiu em seu rosto ... culpa aparece nos olhos. Isso me fez sentir
... aliviada. E tipo de presuno, eu acho. E ento eu tenho isso na
minha cabea que, se eu era a pessoa a se juntar com ele, no h
nenhuma maneira ele teria me rejeitado, e ... sim, ento eu enviei
mensagens para ele.

Jesus. Essa ltima coisa que eu disse sobre ela no ser pattica?
Grave que a partir do registro.

Eu era estpida e egosta, e eu sinto muito, Gracie. Ela me


implora com os olhos. Voc pode me perdoar? Podemos, por favor
comear de novo?

Eu tomo um longo gole de caf, olhando-a por cima da borda do


meu copo. Ento eu coloco para baixo e digo: Eu no posso fazer isso
agora.

Linhas de socorro sua testa. Por que no?

Porque eu acho que precisamos de uma pausa. Ns gastamos a


cada hora acordando juntas desde o primeiro grau, Ramona.
Frustrao aperta dentro de mim. Mas ns estamos na universidade
agora. Devemos estar ramificando-se e formando conexes com novas
pessoas. E honestamente, eu no posso fazer isso quando voc est por
perto .

Ns podemos fazer isso juntas, ela protesta.

No, ns no podemos. Os nicos amigos que fiz no ano


passado foram Jess e Maya, e eu nem mesmo gosto delas. Eu s preciso
de espao, ok? Eu no estou dizendo que ns nunca vamos conversar
novamente. Voc foi uma grande parte da minha vida por tanto tempo,
e eu no sei se eu quero jogar tudo isso fora por uma mensagem de
texto estpido. Mas eu tambm no posso voltar para a forma como as
coisas costumavam ser.

Ela fica em silncio, mastigando to duro com o lbio Estou


surpresa que no comeou a jorrar sangue. Eu posso dizer que ela quer
discutir, para forar uma reconciliao, empurrar sua amizade em mim,
mas pela primeira vez em sua vida, Ramona adia para mim.

Podemos ainda ... Eu no sei, trocar textos? Tomar um caf


algum dia? Ela soa como uma menina que acaba de ser dito o co da
famlia foi levado para a fazenda.

Depois de uma batida, eu aceno. Eu estou bem com isso.


Comeando lentamente.

Sua expresso esperanosa retorna em pleno vigor. Que tal um


caf, ento? Ns podemos nos encontrar aqui novamente.

Apesar da minha resistncia persistente, eu ofereo um outro


aceno de cabea.

Alvio inunda seu rosto. Voc no vai se arrepender. Eu


prometo a voc, eu no vou levla para baixo nunca mais.
Eu vou acreditar quando ver. Por enquanto, eu fiz todas as
incurses que estou disposta a fazer com ela.

Trocamos um breve e incrivelmente desajeitado abrao, e depois


que ela sai, dizendo que ela precisa ir para a aula.

Estou muito triste para me mover, ento eu simplesmente sento


me ali, distrada mexendo o pau no meu caf. Eu me sinto como se eu
tivesse acabado de terminar com algum. Em certo sentido, eu fiz.

Mas eu quis dizer cada palavra, eu preciso de uma pausa a partir


dela. Ela estava me segurando no ano passado. Novata Grace era um
pssaro confinado que s tem a subir quando Ramona decidiu deixa-la
fora da gaiola.

Bem, Grace Estudante Universitria do 2 ano vai voar por todo o


lugar. A tristeza no meu peito dispersa, substituda por uma pontada de
emoo. Eu j me sinto como se eu estivesse subindo. Eu amo minha
companheira de quarto nova, eu estou me divertindo com minhas aulas
at agora, e eu estou ansiosa para o meu novo trabalho na estao de
rdio do campus. Morris, o jnior que me deu o trabalho de produzir no
local quando Daisy e eu entramos no incio da semana, e a partir de
prxima segunda-feira, eu vou estar trabalhando em um programa de
aconselhamento hospedado por um garoto de fraternidade/equipe
garota fraternidade que eu j fui avisada so burros como portas.
As palavras de Margarida, no minha.

Alm disso, Morris parece um cara muito foda legal. E ele


ridiculamente quente que delicioso, fato que certamente no me fugiu
quando me encontrei com ele.

O sino ao longo dos dings da porta bate com fora, e minha


cabea involuntariamente gira em direo a ela, logo em seguida gira
para trs. Meu palpite sobre, esperando que meu cabelo va proteger a
minha face de vista dos recmchegados.
Os recm-chegados sendo Logan e quatro de seus amigos.

Porcaria.

Talvez ele no me note. Talvez eu possa fugir antes que ele veja.

Eu no quero chamar a ateno para mim mesma, por isso que


eu no me levanto imediatamente. Logan e seus amigos se aproximam
do balco de ordem, e todos os olhares na casa de caf pairam sobre
todos os seus movimentos. Algo sobre esses caras mudam o ar na sala
em um nvel molecular. Eles so maiores que a vida, e no apenas
porque eles so todos altos jogadores de hquei. a confiana com que
eles andam, de boa ndole que atiram para trs, os sorrisos fceis que
piscam para as pessoas.

Eu sei que eu deveria estar me escondendo fora, mas eu no


consigo desviar o olhar. quase criminoso quo atraente ele .
Concedido, eu s estou olhando para a parte de trs de sua cabea,
mas uma volta muito sexy da cabea. E to fcil de dizer que ele
um atleta. As longas pernas e msculos tonificados sob suas calas de
cargo e Tshirt confortvel criam um pacote de baba digno que meus
dedos coam para desembrulhar.

Argh. Eu preciso arrastar a minha cabea fora da bunda. Cobiar


sobre ele est muito perto de gostar dele, e eu no estou pronta para
abrir a porta ainda. Se alguma vez eu for.

Mas o senso comum vem tarde demais, porque Logan agora est
se movendo para longe do balco e marchando em minha direo.

Ei, linda. Ele desliza no assento em frente a mim e coloca um


muffin de chocolate em cima da mesa. Eu tenho-lhe um muffin.
Porra, eu acho que ele tinha me notado quando ele entrou.

Por qu?, Eu pergunto em suspeita e, sem dizer oi.


Porque eu queria te dar alguma coisa, e voc j tem caf. Ento
o muffin.

Eu levanto uma sobrancelha. Voc est tentando comprar o seu


caminho em minhas boas graas?

Sim. E excelente trocadilho, por sinal .

Eu no estava fazendo trocadilhos. Meu nome s acontece de


ser um homnimo.

Seus olhos azuis brilham quando ele francamente arde em mim.


Eu adoro quando voc fala homnimos para mim.

Uhhuh. Eu engasguei uma risada. Eu aprecio o gesto,


mas voc realmente acha que um muffin vai me ganhar?

No se preocupe, eu vou te comprar uma refeio completa


quando estivermos em nosso encontro. Ele pisca. Qualquer coisa
que voc quiser do menu.

Maldito seja ele e seus poderes sedutores.

Falando de, quando vamos faz-lo?

Eu olho para ele com cautela. Fazer o que?

Ir sair. Sua cabea se inclina em uma pose pensativa. Eu


estou livre esta noite. Ou qualquer noite, realmente. Minha agenda est
aberta.

Deus, esse cara incorrigvel. E tambm extremamente lindo para


seu prprio bem. Seu queixo talhado coberto com barba de horas,
como se ele no raspou em poucos dias, e minha lngua formiga com o
desejo de lamber um caminho ao longo da linha forte de seu queixo.
Esta a primeira vez que eu quero lamber restolho de um cara. Qual
o problema comigo?
Parabns em sua programao totalmente aberto, eu
resmungo. Mas eu no vou sair com voc.

Logan sorri. Hoje noite, ou em geral?

Ambos.

Somos interrompidos pela chegada de um dos seus amigos.


Pronto? Pergunta o homem a Logan como ele vira o topo de sua xcara
de caf. V embora, G. Estou cortejando.

Seu amigo d uma risadinhas, ento se vira para mim. Ei, eu


sou Garrett.

Certo. Como se eu no soubesse quem ele . Garrett Graham


uma lenda nesta escola, pelo amor de Deus. Ele tambm
incrivelmente bonito, o tipo de boa aparncia que traz um blush para
minhas bochechas apesar do fato de que eu no estou mesmo
interessada no cara.

Eu sou Grace, eu respondo educadamente.

Eu no queria interromper. Ele est a bordas de distncia, ha


um sorriso mal contido em seus lbios. Eu vou esperar l fora por
isso o meu menino pode manter, ah, cortejar.

No h necessidade. Estamos acabando aqui. Eu raspo


minha cadeira para trs e pulo para os meus ps.

Ns certamente no estamos, resmunga Logan.

Divertido, Garrett olha de mim para Logan. Eu tomei um


seminrio obrigatrio de resoluo de conflitos de volta na escola. Vocs
precisam de um mediador?

Eu pego meu caf. Bem, o taqugrafo que me segue est em


uma pausa para o almoo, mas eu posso te pegar se no tiver problema.
Logan me convidou para sair, e eu resolvi o conflito por respeitosamente
declnio. L. Eu fiz todo o trabalho para voc .

Garrett ri alto o suficiente para atrair a ateno de todos ao nosso


redor, incluindo os trs jogadores de hquei que vagueiam ao longo do
balco.

O que to engraado? Dean pergunta curiosamente. Ele me


percebe e oferece um sorriso encantado. Grace.Quanto tempo. Estou
amando o seu cabelo.

Estou surpresa que ele ainda se lembra do meu nome.


Obrigado. Eu ando polegadas mais perto da porta. Eu tenho que ir.
Vejo voc por a, Logan. E, uh, vocs tambm, amigos de Logan.

Estou a meio caminho da porta quando eu escuto chamar, Voc


esqueceu o seu muffin.

No, eu no fiz, eu respondo sem me virar.

Riso Masculino faz ccegas na minha espinha quando a porta se


fecha atrs de mim.

****
Aqui est o que voc vai fazer. Pegue uma garrafa de vinho,
convide-o para o seu lugar, e certifiquese de alguns velha escola
Usher esteja jogando quando ele entrar. Ento, voc tira todas as suas
roupas e voc sabe o que, beb? Pace Dawson fala para o microfone
na sextafeira tarde. Esquea o vinho e Usher. Basta ficar nua
quando ele aparecer e no h nenhuma dvida em minha mente que ele
estar pronto para ir para a zona do osso.

Coanfitrio do Pace, Evelyn Winthrop, ecoa de comum acordo.


Nua nunca falha. Caras como ele surtam quando voc est nua.
Na privacidade da cabine de produtor, eu fao o meu melhor para
no vomitar. Atravs do vidro que separa a minha cabine do principal,
vejo Pace e Evelyn sorrindo um para o outro como se tivessem apenas
dispensado conselhos Dr. Phil digno para o calouro que tinha chamado
para dicas de seduo.

minha primeira semana na estao, e o segundo segmento de


Necessidade Whatcha que eu ouvi Pace e Evelyn. At agora, eu no
estou deslumbrada com o calibre da sabedoria que eles esto
distribuindo, mas de acordo com Daisy, o conselho show bisemanal
fica com mais ouvintes do que todo os outros estudantes mostram
combinados.

Tudo bem, prxima chamada, Evelyn anuncia.

Que a minha sugesto para tomar a chamada em espera e


coloclo no ar. Uma das minhas outras tarefas est a analisar as
chamadas para assegurar que as pessoas chamam se tiver dvidas
reais e/ou no so Cucobananas.

Hey, visitante, diz Pace. Diga-nos o que voc precisa.

O estudante de segundo ano que est esperando na linha no


perde tempo comear a trabalhar. Pace, meu homem, ele
cumprimenta o anfitrio. Eu queria ouvir seus pensamentos sobre
depilao masculina.

Em seu assento de pelcia, o garoto de fraternidade rugby bufa.


Cara, totalmente contra isso. L embaixo a preparao para gatas e
maricas.

Evelyn falase como se ela estivesse deixando um comentrio em


um post de blog. Discordo fortemente.

Quando os anfitries comeam a discutir sobre os prs e contras


de plos pubianos masculino, eu engulo o riso e me concentro no
monitoramento do tempo. Cada chamada permitido cinco minutos, no
mximo. Este ainda tem quatro dos cinco alocado.

Meu olhar deriva para a outra janela na cabine, e eu vejo como


Morris organiza uma pilha de CDs em frente ao muro macio da
msica. Prazo de validade aps prateleira detm centenas e centenas de
lbuns, o que uma viso estranha de se ver. No me lembro a ltima
vez que eu ouvia um CD real. Eu imaginei que eles eram to obsoleto
como videocassetes e fitas cassete at agora. Mas a estao a antiga
escola e por isso Morris. Ele j confessou ter um toca discos e uma
mquina de escrever Underwood raro em seu dormitrio, e ele tambm
est balanando um senso de moda retro, que acho sexy como o
inferno. Parte do moderno, parte Newsie, parte punk, parte poderia
continuar para sempre, na verdade. H um pouco de tudo no estilo do
cara.

Ele combina com a sua personalidade peculiar, no entanto. Eu s


o conheci a uma semana, mas estou descobrindo rapidamente que
Morris no pode ir de uma hora sem fazer uma piada seca, uma piada
suja, ou pelo menos um gemido digno.

Eu tambm estou bastante certa de que ele tem uma coisa para
mim, se o seu flerte constante e elogios prontamente disponveis so
qualquer indicao.

Eu acho que eu estaria aberta a ele, se ele me convidasse para


sair, mas cada vez que eu considero, uma parte de mim levanta um
protesto e me incentiva a sair com Logan outra vez. Eu no vou mentir
muffin de conluio tinha sido ... encantador. Atrevido, claro, mas
adorvel o suficiente para que eu no conseguisse parar de sorrir
durante toda a caminhada de volta para o meu dormitrio.

Mas isso no significa que eu estou lhe dando uma segunda


chance.
Eu mudo meu olhar de volta para a cabine principal e foro a me
concentrar no programa de rdio. Para os prximos 35 minutos, eu luto
muito para no rir quando ouo muito possivelmente as duas pessoas
mais idiotas do planeta dar conselhos. Srio, se seu QI combinado est
em casa dos dois dgitos, eu vou comer o meu chapu. Chapu
proverbial, claro, j que eu no posso na a vida usar chapus. Minha
cabea se recusa a ficar bonita.

Uma vez que os anfitries do o sinal, eu ligo o mix de rap que


Morris me deu para usar como um espao reservado enquanto o
prximo djay configura. Seu nome Kamal, e ele um f de hip hop
raivoso que reproduz as faixas obscuras que quase ningum nunca
ouviu falar, eu includo.

Quando eu saio da cabine e entro na sala principal, Morris divaga


sobre com um sorriso torto. Voc estava ouvindo essa chamada
depilao masculina?

Como eu no poderia? Ele foi um dos debates mais ridculas


que eu j ouvi. Fao uma pausa, em seguida, sorrio de volta. Mas
eu gostava quando Evelyn disse que se ela queria ver folhagem, ela
tomaria caminhadas ou jardinagem.

Ele ri e passa uma mo pelos cabelos, puxando meu olhar para os


fios indisciplinados escuros.

Ele tem a aparncia mais interessante. Pele de mel, cabelo preto,


olhos castanhos dourados. Eu honestamente no tenho idia do que
seu fundo . Asiatico talvez? Misturado com ... nenhuma pista. Tal
como o seu estilo de moda, suas caractersticas so uma coleo de
elementos nicos que eu acho incrivelmente atraente.

Voc est olhando para mim. Seus lbios se contorcem com


humor. H algo em meus dentes?
No. Minhas bochechas aquecem. Eu s estava me
perguntando sobre sua origem tnica. Desculpe. Voc no tem que
responder que, se voc no quer.

Ele parece muito divertido pela pergunta. Meu rosto como um


caldeiro de bondade tnica, hein? No se preocupe, me perguntam isso
o tempo todo. Minha famlia como os Estados louco Unidos. Minha
me nasceu na Zmbia, a me dela era negra, seu pai era um mdico
branco que dirigia uma clnica l. E meu pai meio japons, meio
italiano.

Uau, isso um monte de cultura.

E voc?

No to interessante. A famlia Ivers praticamente fundada em


Massachusetts, e ns temos algumas razes escocesas e irlandesas, eu
acho.

Um riso estridente soa atrs de ns, e nos voltamos para ver Pace
e Evelyn tornandose contra a parede. No meu primeiro dia aqui, eu
perguntei Evelyn quanto tempo eles esto namorando, e ela olhou para
mim como se eu tivesse acabado de descer de uma nave espacial, em
seguida, informoume que eles s fazem na estao, porque o rdio
to chato .

Como Morris e eu trocamos olhares divertidos, Pace avista ns e


sorri sobre o ombro esbelto de Evelyn.

Yo, Morrison, ele grita, mesmo enquanto a loira continua a


mordiscar seu pescoo. Kegger no Sigma hoje noite. Fat Ted tem um
novo jogo que ele quer ver voc tentar bater. Voc deve vir tambm,
Gretchen.

Mesmo se eu quisesse corrigi-lo, Pace j no est prestando


ateno em ns, porque a lngua est na boca de Evelyn novamente.
Por que ele chama voc de Morrison, e o que na terra Fat
Ted? Perguntar em voz seca.

Morris ri. Ele me chama de Morrison, porque ele acha que o


meu nome, no importa quantas vezes eu digolhe que no . E Fat
Ted um dos seus irmos da fraternidade. Ele um gamer hardcore, e
ns meio que temos esta competio acontecendo. Sempre que um de
ns recebe um novo jogo e bate-o, ns passmos para o outro e vemos
se eles podem faz-lo melhor. Esta noite ser incrvel, pois voc vai
encontra-lo na festa de Ted.

Eu tenho que rir. Quem diz que Gretchen est mesmo indo para
aquela festa?

Morrison diz isso. Ele queria perguntar a Gretchen desde que a


conheceu.

Eu coro no sorriso travesso aue ele me atira. Portanto, esta ser


uma data?, Pergunto lentamente.

Se voc quer que ele seja. Se no, ento ele vai ser dois amigos
indo a uma festa juntos. Morrison e Gretchen, tomando sobre o mundo.
Ele ergue uma sobrancelha. Faa sua escolha, encontro ou amigo
saida. A escolha sua.

Logan esta na minha cabea, fazendome hesitar. Exceto em


seguida, isso me deixa louca, porque Logan no deve ser parte da
equao. Ns no estamos juntos. Ns no estvamos juntos antes. E
Morris um cara muito legal.

O que voc diz, Gretch?

Sua voz travessa convoca uma risada de mim. Eu encontro seu


cintilantes olhos escuros e digo: Vamos tornlo um encontro.
Logan

Eu no estou com vontade de ir a um kegger esta noite, mas


Garrett me informa que, se ele tem que ir, ento eu tenho que ir,
porque, e cito, melhores amigos sofrem juntos ou no em todos.

Eu educadamente saliento que podemos sempre escolher a opo


no em todos, o que me rendeu uma carranca escura e um
ameaador voc vai dedo e ponto.

Pelo menos ele o condutor designado hoje noite, para que eu


possa voltar a arriscarem um tiro ou dois. Mas no transar. No. Tenho
uma nova regra estrita sobre festas de transas, e eu pensando e
aderindo a ela. Sem boquetes mais sem sentido em banheiros ou fodas
apressadas em quartos que no pertencem a mim.

John Logan est oficialmente no modo de relacionamento.

Eu no entendo por que voc est em uma fraternidade quando


voc odeia claramente ser um membro, Hannah comenta. Ela est no
banco de trs do jipe de Garrett, porque eu no acredito na regra
espingarda automtica de namoradas e, portanto, chamamos
espingarda antes que ela pudesse. Dean e Tucker pegaram uma carona
com Hollis mais cedo, ento ns trs estamos reunidos na casa Sigma.

Estou com ela sobre a coisa de fraternidade. Garrett um


membro da Sigma Tau, no entanto, ele no vive na casa, assistir s
reunies, ou frio com um nico de seus irmos. Sua nica
contribuio para a fraternidade est sendo fazer aparies nas festas, e
mesmo assim, ele mal permanece mais de uma hora.

Eu sou um legado, ele responde, seus olhos cinzentos focada


na estrada escura. Eles foram obrigados a deixar-me entrar, e meu
pai me forou a promessa.

Espere, ento voc passou por todo o processo trote?, Ela


pergunta.

No. Eles me queriam, voc sabe, porque eu venho de hquei


royalty que eles praticamente me deram um passe livre durante a
semana. Eles gritavam bem alto quando os outros candidatos estavam
ao redor, pediram-me para limpar o banheiro com uma escova de
dentes ou uma merda, e depois um deles me puxou para o lado e
sussurro, Saia daqui, garoto. V dormir um pouco.

Hannah comea a rir. Uau. A corrupo no sistema grego.


Estou chocada, eu lhe digo.

Garrett se transforma em Row grego, que com carros


abarrotado. Ns acabamos no estacionamento vrias casas para baixo
do Sigma e caminhando para a casa de fraternidade macia, onde
Dean, Tucker e Hollis esperam por ns no gramado, passando em torno
de um baseado.

Dean entrega para mim, e eu toma uma batida profunda,


enchendo meus pulmes, em seguida, exalando uma nuvem no ar da
noite morna.

Adivinha quem acabou de aparecer, murmura Dean. Sua


caloura. Bem, eu acho que ela seria o seu segundo lbum agora.

Meu pulso acelera. A Grace aqui?

Ele balana a cabea. Sim, mas ... ela , uh, est com algum.
Que porra essa? Com quem? E muito bom no ser algum
Sigma imbecil bbado cujo nico objetivo obter em suas calas.

Eu no tinha inteno de atirar para baixo hoje noite, mas se


algum mofo viscoso tanto como olha Grace errado, ele vai estar
deixando esta festa em uma maca.

Mas Dean rpido para aliviar minhas preocupaes. Tipo


moderno diz ele. Definitivamente no um Sigma.

De repente, estou ansioso para entrar, ento eu reno meus


amigos para a porta da frente, que me recebe um olhar perplexo de
Garrett.

Acho que estamos cortejando novamente hoje noite?, Ele diz


ironicamente.

Isso mesmo ns estamos.

A casa esta mais lotada do que nossa arena durante um jogo em


casa, e eu no localizo Grace quando eu digitalizo o mar de rostos. O
dubstep ensurdecedor explodindo nos auto falantes torna impossvel
manter uma conversa, gesto para Garrett que eu vou olhar a Grace, e
ento eu estou sendo engolido pela multido quando eu arrisco mais
fundo na sala de estar.

Vrias meninas atraentes sorriem quando eu passo por elas, mas


elas no esto mesmo no meu radar. A Grace longe de ser encontrada.
Eu me pergunto se talvez Dean fez a coisa toda. Grace em um encontro
em uma festa da fraternidade. Soa meio improvvel, quanto mais eu
penso sobre isso.

Eu vou para a cozinha e procuro no grande grupo que se reuniu


em torno da ilha em granito. Sem Grace. Mas uma dos filhotes sorvem
uma Corona perto da pia separa-se do pacote e escapulisse em meu
caminho.
Logan, ela ronrona, envolvendo seus dedos ao redor dos meus
bceps nus enquanto se inclina para mais perto.

Ei, Piper, murmuro, e eu estou tentado a empurr-la para


longe antes que seus lbios possam pastar minha bochecha.

Piper Stevens inegavelmente bonita, mas a campanha do Twitter


de difamao contra a Grace foi ela que comeou no foi esquecido.

Quando o beijo aterrisa na minha bochecha, e embora ela se


afasta depois, ela ainda est pressionado contra mim, a mo presa ao
meu brao como uma fita de hquei. Ento, nosso ltimo ano, diz
ela. Sabe o que isso significa?

Eu no posso nem fingir estar interessado. Estou ocupado


olhando na porta da cozinha em busca da Grace. O Qu?

Isso significa que o nosso tempo est se esgotando.

Lbios quentes escovar o lado da minha garganta, e eu recuo e


dou um passo de distncia.

Ela franze a testa. Voc jogou duro para conseguir por trs
anos, ela acusa. No sobre o tempo que voc nos deu o que
queramos?Um bufo desliza para fora antes que eu possa par-lo.

O que voc quer, Piper. Eu j lhe disse cem vezes, eu no estou


interessado.

Sua boca vermelha forma um beicinho. Pense em quo bom ele


ser. Toda essa animosidade reprimida entre ns? Ela fica na ponta
dos ps e sussurra em meu ouvido, seu cabelo escuro fazendo ccegas
no meu queixo. O sexo seria porra explosivo.

Eu desenrolo os dedos do meu brao.


Tentador, eu minto. Mas eu vou passar. Ei, se voc quer,
ns temos algo de novo na equipe. Esse garoto Hunter pode ser o seu
tiro certo.

Seus olhos brilham. Foda-se. No tente me por para fora a seus


companheiros de equipe.

Eu no estou pondo para fora, querida. Basta darlhe um


boquete. Vejo voc por a, Piper.

Eu posso sentir seus punhais gritantes nas minhas costas


enquanto eu saio da cozinha, mas eu no dou a mnima. Estou farto de
sua constante vir e total desrespeito para o fato de que eu no estou
fodendo interessado.

Eu passo pelo andar principal novamente, verificando todos os


quartos duas vezes antes de desistir. Talvez ela esteja fora. hoje
noite louca, por isso o partido tanto um assunto interno e externo, o
que significa que hora de ampliar meu permetro.

Eu decido comear na frente. Quando eu entro na sala, triunfo


atira atravs de mim, porque eu pegar um vislumbre da Grace na
escada em caracol.

Ela est sozinha, e meu pulso acelera como eu admiro a forma


como o tecido elstico de sua saia preta abraa sua bunda. Seu cabelo
longo flui pelas costas, ondulando como uma cortina de ouro a cada
passo que ela toma. Merda, ela est em movimento.

Ela atinge o patamar do segundo andar e desaparece ao virar da


esquina, e a perda de contato visual me impele ao.

Sem perder o ritmo, eu passo em direo s escadas e corro atrs


dela.

****
Grace

No banheiro no andar de cima, eu lavo minhas mos, depois seco-


as com uma toalha New England Patriots que me faz sorrir.
Merchandising de esportes sempre me pareceu uma indstria to
lucrativa para mim. Tapa um logo do time em qualquer item antigo e
milhes de pessoas iro compra-lo, no importa o que .

Eu verifico o meu reflexo no espelho, satisfeita ao descobrir que


graas meus pesados creme de controle de frizz, meu cabelo
sobreviveu a umidade sufocante que suportou na caminhada para Row
grego. Morris havia me retirado no meu dormitrio, e, embora ns
conversamos sem parar at aqui, no temos falado muito desde que
viemos para dentro. A msica muito alta, e Morris demasiado
absortos no jogo de tiro em primeira pessoa que eles esto jogando no
den. O momento em que chegamos, Fat Ted ordenou Morris a plantar
sua bunda no sof e deu um tapa um controlador de jogo na mo.

Eu no me importo, no entanto. Eu tenho me divertido assistindo


Morris bater o recorde de Ted em cada nvel. Cada vez que ele faz isso,
os garotos de fraternidade torcem como se eles esto testemunhando o
touchdown final do Super Bowl e importunam Fat Ted sobre a obteno
de sua batida bunda. Fat Ted, pelo caminho? No muito.

s vezes eu realmente no entendo apelidos.

Quando eu saio para o corredor, eu experimento o sentido mais


agudo de dj vu. S que desta vez, em vez de Logan saindo de uma
casa de banho e eu esperando no salo, o contrrio.

Um barulho surpreso guinchos para fora da minha garganta


quando eu o avisto. Eu no tenho visto ou falado com ele em trs dias, e
no desde o incidente muffin.
Boa noite, linda. Ele sorri para mim. Eu estou babando
totalmente nesta saia.

Seus olhos azuis realizam uma varredura lenta de minhas pernas


nuas, e eu amaldioo Daisy por me convencer a vestir uma saia curta
esta noite. Eu, ento, me amaldioo por permitir que seu olhar sensual
desencadeie uma onda de formigamento quente, a maioria dos quais
corre abaixo e se renem entre as minhas pernas.

Eu suspiro. O que voc est fazendo aqui?

Participando de uma festa. Ele revira os olhos. Por qu? O


que te trs aqui?

Eu respondo com os dentes cerrados. Eu estou em um


encontro.

A confisso no o faz menor. Sim? Onde est o seu encontro?


Voc deve apresentar-me.

No vai acontecer.

Logan chega mais perto, e seu aroma picante me envolve como


uma nvoa espessa. Sua grande armao domina o meu espao
pessoal. Ombros largos e pernas longas e um ba que est to rasgado
eu posso ver cada msculo esticando indivduo sob sua Tshirt. Eu
quero deslizar minhas mos por baixo da camisa e correr minhas mos
sobre cada cume duro. E, em seguida, desliza-los na direo oposta,
desliz-los dentro de suas calas e envolver meus dedos ao redor..

Eu tento regular minha respirao, mas ele est vindo em


exploses rasas. Da forma como a respirao engata, eu sei que Logan
sente a mudana no meu corpo, a intensificao do meu pulso. A
conscincia sexual aquecer o ar entre ns.
H quanto tempo voc est indo para continuar lutando? Sua
voz rouca. Atado com desejo.

Eu no estou lutando nada. um milagre que consigo falar


quando meu corao est batendo mais difcil do que a linha de baixo
da pista de dana no trreo. Eu j deixei claro que eu no estou
interessada em sair com voc. E eu no quero reacender transas do ano
passado. Tivemos um pouco de diverso e agora seguimos em frente.

Rimas slidas, Dr. Seuss. Ainda assim implacvel, ele elimina


mais duas polegadas de espao, estando to perto que eu posso sentir o
calor do seu corpo. Ento voc no est atrada por mim em tudo
mais?Eu no respondo. Eu no posso responder. O desejo tem
entupido minha garganta.

Ainda Porque eu sou atrado por voc. Os olhos de plpebras


pesadas caindo sobre meu corpo. Ou qualquer coisa, eu acho que eu
quero ainda mais.

Eu sei o que ele quer dizer. A atrao parece mil vezes mais forte.
quente e feroz e eu posso senti-lo pulsando no fundo do meu sexo.
Meu olhar colado boca, com a curva sensual de seu lbio inferior.
Eu sinto falta de beij-lo. Eu sinto falta do impulso ganancioso de sua
lngua, e a maneira como ele gemeu quando ele rodou contra a minha.

Distncia. Eu preciso recuar, ao contra o seu apelo sexual


palpvel e meu bumbum bate na parede. Porcaria. No h nenhum
outro lugar para ir. No h forma de correr a partir da conscincia
incinerando todo o oxignio em torno de ns.

Beije-me. Seu comando rouco quase inaudvel sobre as


batidas do meu corao.

Sua cabea se inclina, a sua boca polegadas da minha. Estou


fascinada por ela. Pelo crescimento da barba sombreando sua
mandbula e a forma como a lngua arremessa para fora para umedecer
o lbio superior. Um beijo no seria o fim do mundo, certo? Eu s posso
tir-lo do meu sistema. Tir-lo do meu sistema.

Ele levanta a mo em direo ao meu rosto, e pontas dos dedos


speros roam meu rosto. Eu tremo.

Beije-me, ele murmura novamente, e meus controle estala.

Eu agarro a parte de trs de sua cabea e trago sua boca com a


minha, beijando-o como se estivesse possuda. Quando ele geme contra
meus lbios, eu sinto o som estrangulado no meu clitris. Oh, Deus.
No consigo respirar. No consigo me concentrar em nada, mas a lngua
na minha boca com fome e rpida batida do meu corao.

Ele se abaixa e segura minha bunda, apertando meu corpo


inferior ao seu e girando seus quadris. Eu estive fantasiando sobre
isto durante todo o vero. Seu sussurro agonizado aquece meu
pescoo antes de sua boca travar, sugando com fora suficiente para
me fazer gozar.

Eu me apego a seus ombros largos. Impotente para parar com


isso. Ele beija um caminho de volta para os meus lbios, brinca com a
costura da minha boca com a lngua antes de mergulhar dentro de
novo. Seus quadris mantem o balano. Ento, fazem o meu. Estou
dolorida para ele e ele sabe disso. Ele rosna baixinho, em seguida,
desliza uma mo debaixo da minha saia, seus dedos fazem ccegas na
minha coxa, deslizando mais pra cima, aproximando-se do local que
est implorando por seu toque. Milmetros. Isso o quo perto ele est.
Eu quero gritar para que ele me tocasse j, mas ele est tomando seu
tempo. Esfregando minha coxa com o polegar. Lentamente. Lento
demais.
Ele quebra o beijo e olha nos meus olhos, enquanto sua mo
facilita mais perto da virilha da minha calcinha. Seus dedos tremem.
Sua respirao cresce difcil.

E ento ele puxa sua mo, sua expresso to torturada que voc
acha que ele foi abordado em gua por trs dias seguidos.

No, porra, ele grasna. Isso no era o que eu queria.

O-o qu? Eu sou a gagueira, ainda atordoado daqueles beijos


de ponto de fuso da mente.

Eu s queria um beijo. No uma transa. Ele faz uma


respirao profunda. Eu quis dizer o que eu disse no outro dia. Eu
quero leva-la em uma encontro.

Logan ... Eu paro com cautela.

Passos ecoam das escadas, e Logan passa rapidamente de volta,


seu olhar mudando para o intruso.

Quando Morris aparece no canto, meu corao pula para minha


garganta.

Ah Merda.

Morris. Eu esqueci completamente sobre Morris.

A est voc, diz ele, seu sorriso desconfortvel. Eu estava


preocupado que voc pode ter se perdido em seu caminho para o
banheiro.

Eu inspirei profundamente, desejando que o meu ritmo cardaco


se estabilize. Rezando para que minha expresso no parece muito
culpado. Ou pior, excitada.
No, eu achei, eu respondo. Eu parei para um amigo ... no
meu caminho.

As narinas de Logan incendiam.

Este Logan, acrescento eu, ento gesto para ele como se


Morris no poderia descobrir isso por si mesmo.

Meu encontro acena para o cara que eu estava apenas fazendo.


Prazer em conhece-lo. Ele olha para mim. Pronta para se juntar
festa?No.

Sim.

Eu nem sei mais.

O que eu sei que eu vim para esta festa com Morris, que
acontece de ser uma pessoa fantstica, e eu no estou prestes a
abandona-lo por um outro cara, no importa o quo tentador seja.

Claro. Eu fao apenas o montante mais breve de contato


visual com Logan como murmuro: Eu te vejo por ai. Ento eu sigo
Morris no trreo e no volto a olhar por cima do meu ombro.

Mas eu posso sentir os olhos de Logan em mim o tempo todo.


Logan

uma vergonha que os duelos no desempenham um papel no


mundo moderno mais. Porque agora, eu totalmente poria para baixo no
rosto de Morris Ruffolo e desafiando-o a um.

Que raio de nome esse, afinal? Morris Ruffolo. Eu sou muito


suspeito de pessoas que tm sobrenomes para os primeiros nomes. E
Ruffolo? Ele italiano? Ele no olhou para ele.

E sim, eu sei o nome do cara que Grace chegou festa a noite


passada. Depois que ela me abandonou l em cima, eu perguntei ao
redor e descobri tudo o que eu precisava saber. Seu nome, seu
representante, e, claro, seu dormitrio. Que passa a ser o meu local
atual.

Eu apenas bati na porta do cara, mas ele est tomando seu doce
tempo para trazer sua bunda. Eu sei que h algum l dentro, embora,
porque eu posso ouvir o som abafado de uma televiso de dentro do
quarto.

Eu bato uma segunda vez, e uma voz agravada chama, Um


segundo!

Bom. Ele est em casa. Eu gostaria de tirar isso do caminho


rpido para que eu possa desfrutar o resto da minha sbado.

Quando ele abre a porta e me encontra l de p, uma carranca


profunda torce a boca. O que voc quer?

Ok, ento. Fiquei me perguntando se Grace contou-lhe sobre o


beijo, e sua hostilidade visvel responde a essa pergunta.

Eu vim aqui para declarar as minhas intenes em direo a


Grace, eu anuncio.
Puxa, como honrado voc . Morris bufa. Mas a coisa
verdadeiramente honrada teria sido para no estragar com o meu de
ontem noite.

Deixei escapar um suspiro arrependido. Essa a outra razo


pela qual eu estou aqui. Desculpar-me.

Apesar da carranca em seu rosto, ele abre mais a porta e d um


passo relutante para trs, um convite para entrar. Eu o sigo para
dentro, poupando um rpido olhar para a sala cheia de lixo antes de
comear a trabalhar.

Me desculpe, eu me movi em seu encontro. Foi uma violao


total de cdigo mano, e para isso, eu estou oferecendo-lhe um balano
livre para mim. Apenas certifique-se de ficar longe de meu nariz, porque
eu quebrei dessa forma o filho da puta muitas vezes e eu estou com
medo, um dia, no vai curar direito.

Ele ri em descrena. Cara, voc no pode estar falando srio.

Claro que eu estou. Eu amplio a minha postura. Continue.


Eu prometo que no vou bater de volta.

Morris balana a cabea, parecendo surpreso e irritado. No,


obrigado, eu vou passar. Agora diga qualquer outra coisa que voc quer
dizer, e ento v .

Faa como quiser. Essa foi uma oferta nica, a propsito. Eu


dou de ombros. Ok, prxima. Voc deve saber que, enquanto voc e
Grace no so exclusivos, no vou parar de tentar reconquist-la.
Arrependimento corre atravs de mim, e minha voz treme um pouco.
Ns estvamos juntos em abril, e eu estraguei tudo

Sim, ela me disse.

Ela fez?
Ele balana a cabea. Em nosso caminho de casa a partir da
festa da noite passada. Ela no ofereceu muitos detalhes, mas ela
deixou bem claro que voc estragou a merda.

Sim, eu digo com tristeza. Mas eu estou indo para corrigi-


lo. Eu sei que provavelmente no o que voc quer ouvir, mas eu
percebi que eu deveria avis-lo, porque voc pode estar vendo muito
mais de mim. Voc sabe, se voc sair com Grace novamente. Eu pinto
uma sobrancelha. Voc vai sair com ela de novo?

Talvez. Talvez no. Ele inclina sua fronte. De qualquer


forma, isso no da sua conta.

justo. Eu enfio as mos nos bolsos. De qualquer forma,


isso tudo que eu queria dizer. Espero que fique sem ressentimentos
sobre a noite passada. Eu no apareci planejando beij-la, ele s
aconteceu e santa merda, voc est jogando Mob patro? Meu olhar
pousou na imagem congelada na TV que est montado na parede em
frente cama.

Suspeita escurece os olhos. Voc sabe sobre este jogo? Ningum


que eu conheo sabe sobre isso, ou j ouviu falar dele.

Ando at o armrio sob a TV e pegar o case do jogo de vdeo. Sim,


eu tenho um idntico em casa.

Cara, eu gosto muito desse jogo, digo a ele. Um dos meus


companheiros de equipe viciado nele, esse cara Fitzy. Bem, o nome
dele Colin Fitzgerald, mas ns o chamamos Fitzy. Ele um jogador
srio, desempenha uma tonelada de merda, estranho ningum saber
sequer existe. Ele, na verdade, faz os comentrios dos jogos para o
blog Briar
Voc est brincando comigo? Morris exclama. Voc
realmente conhee F. Gerald? Eu sou obcecado com seus comentrios.
Espera ele seu companheiro de equipe?

Sim, Fitzy usa um apelido para o blog. Ele no quer gatas


sabendo que ele um nerd hardcore. Eu sorrio. Como jogadores de
hquei, temos uma certa reputao a defender.

Morris balana a cabea com espanto. Eu no posso acreditar


que voc amigo de Gerald F.. Ele uma porra de lenda na
comunidade do jogo ...

Ele trilha e nossa discusso surpreendentemente animada


alcana concluso, um silncio constrangedor rastejando para tomar
seu lugar. Suspirando, eu gesto para a tela e aconselho, salvar a
munio.Seus olhos se estreitam. O Qu?

Voc continua falhando este nvel, certo?

Com maior cansao, ele concorda.

A mesma coisa aconteceu comigo. Eu tinha que fazer isso todo


o caminho at o fim, mas ento eu no seria capaz de matar Don
Angelo, porque eu estaria sem munio e no h caixas de munio de
merda no armazm. Eu ofereo uma sugesto til. H um canivete
nas docas. Pegue isso e use-o em aplicadores de Angelo, ento busco
para fora do AK quando voc chegar ao armazm. Voc pode morrer nas
primeiras vezes, mas eventualmente voc vai se acostumar a matar com
a faca. Confie em mim.

O canivete, diz ele, em dvida.

Confie em mim, repito. Voc quer que eu passe isso para


voc?Foda-se. Vou passlo eu mesmo. Ele chega para o
controlador, depois suspira e olha o meu caminho. Ento, onde est a
faca?
Eu balano ao lado dele. Ok, ele est escondido no canto do
estaleiro, perto do gabinete do chefe do cais. Apenas continue desse
jeito e eu vou mostrarlhe quando voc chegar l.

Morris aperta reiniciar.

****

Grace

A primeira coisa que fao depois de marchar para fora do prdio


de mdia na segunda-feira noite enviar uma mensagem de texto
muito curto para um John Logan.

Eu: t em casa?

Ele: Yup.

Eu: Txt me o seu endereo. Eu estou chegando.

quase um minuto inteiro antes que ele responde.

Ele: E se eu no quiser que voc visite?

Eu: Serio? Depois de todo o seu cortejar voc est vai


realmente dizer no?

Sua mensagem seguinte aparece em um momento. o endereo


dele. Ha. Isso foi o que eu pensei.

Meu prximo curso de ao para chamar um txi. Normalmente


eu no me importo ser trinta minutos a p para Hastings, mas eu tenho
medo que minha raiva possa multiplicar a um nvel assustador se eu
permitir ter trinta minutos inteiros para apodrecer. Sim, eu estou com
raiva. E irritada. E completamente espantada. Eu sabia que Morris no
estava feliz com o que aconteceu na festa Sigma, mas ele no tinha me
dado qualquer indicao de que ele era um quebrador de acordos. Se
qualquer coisa, ele parecia incrivelmente compreensivo quando eu
expliquei a minha histria com Logan durante o passeio de volta pra
casa.

O que torna o que aconteceu apenas uma centena de vezes mais


desconcertante.

Eu remexo impaciente durante o passeio de cinco minutos de


txi, e quando chegamos ao nosso destino, eu dou uma nota de dez
dlares para o motorista e abro a porta traseira do carro antes mesmo
que ele pare de se mover. a minha primeira visita casa de Logan,
mas eu no dou ao redor mais de uma inspeco superficial. Gramado
puro, alpendre branco, e uma porta da frente eu bato imediatamente
meu punho contra.

Dean atende a porta vestindo nada alm de um par de shorts de


basquete, seu cabelo loiro espetado em todas as direes. Hey. Ele
me cumprimenta com surpresa.

Oi. Eu defini meu queixo. Estou aqui para ver Logan.

Ele gesticula para eu entrar, em seguida, aponta para a escada


nossa esquerda. Ele est em seu quarto. Segunda porta direita.

Obrigado.

Essa a extenso da conversa. Ele no indaga qual o motivo de


minha visita, e eu no ofereo uma explicao. Eu simplesmente
marcho no andar de cima do quarto de Logan.

A porta est aberta, ento eu tenho uma viso clara dele deitado
em uma cama de casal, os joelhos encolhidos e um livro aberto
equilibrado contra eles. H um sulco profundo em sua testa forte, como
se ele estivesse concentrado no que ele est lendo, mas seu olhar atira
para a porta quando ele ouve os meus passos.

Merda. Voc chegou aqui rpido. Ele joga o livro de lado e


pula a seus ps.

Eu sigo para dentro e fecho a porta atrs de mim, exigindo


privacidade para a bronca que estou prestes a dar-lhe.

O que est errado com voc? Eu digo, em vez de saudao.


Voc foi para o dormitrio de Morris e declarou as suas intenes?

Ele oferece um leve sorriso. claro. Foi a coisa mais nobre de


se fazer. Eu no posso estar perseguindo a garota do outro cara sem o
seu conhecimento.

Eu no sou sua garota, eu estalo. Fomos em um encontro!


E agora eu nunca vou ser sua garota, porque ele no quer sair comigo
de novo.

Que diabos? Logan parece assustado. Estou decepcionado


com ele. Eu pensei que ele tinha mais de um esprito competitivo do que
isso.

Srio? Voc vai fingir ser surpreendido? Ele no vai me ver de


novo, porque voc idiota disse que ele no poderia .

Admirao enche os olhos. No, eu no fiz.

Sim, voc fez.

isso o que ele te disse? Demanda Logan.

No com tantas palavras.

Entendo. Bem, qual foram as palavras que ele realmente usou?

Eu cerro os dentes to duro que minha mandbula di. Ele


disse que ele est recuando, porque ele no quer ficar no meio de algo
to complicado. Fiz notar que no h nada complicado sobre ele, vendo
como voc e eu no estamos juntos. Minha raiva aumenta. E ento
ele insistiu que eu preciso lhe dar uma chance, porque voc aeu
com raiva cito as palavras de Morris cara de uma noite que merece
outra chance.

Logan irrompe em um sorriso.

Eu esfaqueio o ar com o dedo. No se atreva a sorrir.


Obviamente voc colocou essas palavras em sua boca. E o que diabos
ele estava tagarelando sobre quando ele me disse que voc e ele eram
famlia?

Toda a descrena que eu senti durante a minha conversa com


Morris vem espiral de volta, fazendome andar pelo quarto em passos
apressados. O que voc disse a ele, Logan? Queria fazer uma lavagem
cerebral nele ou algo assim? Como voc est na famlia? Voc no nem
conhecem uns aos outros!

Riso estrangulado sai da direo de Logan. Eu giro ao redor e


nivelo um olhar furioso escuro para ele.

Ele est falando sobre a famlia comum que criamos no Mob


Boss. este jogo role-playing onde voc o Don de uma famlia da
mfia e voc est lutando contra um grupo de outros chefes da mfia
para territrio e raquetes e outras coisas. Ns jogamos quando eu fui l,
e eu acabei ficando at as quatro da manh. Srio, foi intenso. Ele d
de ombros. Somos o sindicato do crime Lorris.

Estou pasma.

Meu Deus.
Lorris? Como em Logan e Morris? Eles porra tinham Brangelina a
si mesmos?

O que est acontecendo? Eu explodo. Vocs so os


melhores amigos agora?

Ele um cara legal. Na verdade, ele ainda mais frio no meu


livro agora para deixar o cargo como aquele. Eu no pedi, mas
claramente ele agarra o que voc se recusa a ver.

Sim, e o que isso?, Murmuro.

Que voc e eu somos perfeitos um para o outro.

Sem palavras. No h palavras para transmitir com preciso o


que eu estou sentindo agora. Horror talvez? Insanidade absoluta?
Quero dizer, no como eu estou loucamente apaixonado por Morris
nem nada, mas se eu soubesse que beijar Logan na festa levaria a ...
isso, eu teria me amarrado em uma maldita mordaa.

Eu desenho uma respirao calmante. Voc me usou, Eu o


lembro.

Seus traos vincam com pesar. Sem querer. E eu estou


tentando compensar isso.

Como? Por me convidar para sair? Ao comprar-me bolos e me


beijando em festas? Eu estou to atrasada eu mal posso pensar em
linha reta. Eu no estou mesmo convencida de que voc realmente
gosta de mim, Logan. Essa coisa toda parece que est centrado em seu
ego. A nica razo que voc mesmo me viu novamente depois que
primeira noite foi porque voc no poderia lidar com isso eu no tive um
orgasmo. E na festa, quando voc descobriu que eu estava em um
encontro com outra pessoa, era como se voc saiu a sua maneira de
marcar uma posio ou alguma merda. Suas aes gritam, e no
sentimentos genunos s seu ego para mim .
Isso no verdade. E quanto noite, cheguei sala de jantar?
Como isso beneficiaria o meu ego? Sua voz rouca. Eu gosto de
voc, Grace.

Por qu? Eu desafio. Porque voc gosta de mim?

Porque ... Ele arrasta a mo pelo cabelo escuro. Voc


divertida de estar ao redor. Voc inteligente. Doce. Voc me faz rir. Ah,
e s a viso de voc me deixa duro.

Eu engulo uma risada. O que mais?

Um rubor aparece em suas bochechas. No tenho certeza. Ns


no nos conhecemos muito bem, mas tudo o que eu sei sobre voc, eu
gosto. E tudo o que eu no sei, eu quero descobrir.

Ele soa to sincero, mas uma parte de mim ainda no confia nele.
a dor e humilhada Grace, que quase teve relaes sexuais com ele em
abril. Que lhe disse que era virgem e depois assisti-lo correr fora da
cama como se estivesse coberto com formigas. Quem ficou l nua
enquanto ele disse que no podia dormir com ela porque ele estava
preso a outra pessoa.

Como se sentindo minhas dvidas, ele se apressa em voz


suplicante. Me d outra chance. Deixe-me provar a voc que eu no
sou um burro egocntrico.

Hesito.

Por Favor. Diga-me o que vai convencer voc a sair comigo, e


eu vou faz-lo. Eu farei qualquer coisa.

Bem. interessante.
Eu no sou o tipo de jogar jogos. Eu realmente no sou. Mas eu
no posso lutar contra essa desconfiana chata, a voz cnica na minha
cabea me avisando que suas intenes podem no ser puras.

No entanto, eu tambm no posso trazer-me a dizer no outra


vez, porque outra parte de mim, aquela que adora passar tempo com
esse cara, quer que eu diga sim.

Deus, talvez eu preciso dele para provar isso para mim. Talvez eu
preciso dele para me mostrar o quo srio ele sobre mim namorando.
Uma idia perde na parte de trs da minha mente. louco, ultrajante,
mesmo. Mas hey, se Logan no pode enfrentar alguns obstculos
simples, ento talvez ele no merea outra chance.

Qualquer coisa? Eu digo lentamente.

Seus olhos azuis brilham com firmeza. Qualquer coisa, linda.


Absolutamente tudo.
Logan

O que rima com insensvel? Eu bato minha caneta na mesa


da cozinha, alm frustrado com a minha tarefa atual. Quem sabia que
era difcil pra caralho rimar?

Garrett, que corta cebolas no balco, olha por cima. Sensvel,


diz ele solcito.

Sim, G, eu vou ter a certeza de rimar insensvel com sensvel.


Estrela de ouro para voc .

Do outro lado da cozinha, Tucker termina de carregar a mquina


de lavar loua e se vira para franzir a testa para mim. O que diabos
voc est fazendo a, de qualquer maneira? Voc t rabiscando em um
bloco de notas desde a ltima hora.

Estou escrevendo um poema de amor, eu respondo sem


pensar. Ento eu bato meus lbios, percebendo o que eu fiz.

Silncio morto cai sobre a cozinha.

Garrett e Tucker trocam um olhar. Um extremamente longo olhar.


Ento, perfeitamente sincronizados, as suas cabeas deslocam na
minha direo, e eles olham para mim como se eu tivesse acabado de
escapar de uma instituio mental. Eu posso muito bem ter. No h
outra razo por que eu estou voluntariamente escrevendo poesia no
momento. E isso no mesmo o item mais louco na lista de Grace.
Est certo. Eu disse isso. Lista. A pirralha me mandou uma
mensagem no um, no dois, mas seis tarefas para completar antes de
ela concordar em um encontro. Ou talvez gestos a melhor maneira de
express-lo.

Eu obtive, no entanto. Ela no acha que eu estou falando srio


sobre ela e ela est preocupada que eu vou estragar tudo novamente.
Inferno, ela provavelmente acredita que esta lista dela vai me assustar e
no vai mesmo chegar parte namoro.

Mas ela est errada. Eu no tenho medo de seis gestos


romnticos mseros. Alguns deles vo ser difceis, com certeza, mas eu
sou um cara engenhoso. Se eu posso reconstruir o motor de um
Camaro '69 usando apenas as partes encontrados em ferrovelho de
nfima qualidade de Munsen, ento eu certamente posso escrever um
poema sentimental e produzir uma colagem de qualidade que
apresenta os traos de personalidade da Grace de que eu acho mais
fascinante.

Eu s tenho uma pergunta, Garrett fala.

Srio?, Diz Tuck. Porque eu tenho muitas.

Suspirando, eu coloquei a minha caneta para baixo. Continue.


Tirem-me de seus sistemas.

Garrett cruza os braos. Isto para uma garota, certo? Porque


se voc est fazendo isso para diverso ento isso simplesmente
estranho. para Grace, eu respondo com os dentes cerrados.

Meu melhor amigo balana a cabea solenemente.

Ento ele ri alto. Idiota. Eu fao uma carranca quando ele agarra
seu lado, as costas largas estremecendo a cada risada berrando. E
mesmo quando acalmou com o riso, ele consegue puxar seu telefone do
bolso e comear a digitar.
O que voc est fazendo? Eu exijo.

Mensagem Wellsy. Ela precisa saber disso .

Eu te odeio.

Estou to ocupado olhando para Garrett que eu no percebo o


que Tucker vai fazer at que seja tarde demais. Ele arrebata o bloco de
notas da mesa, estudao, e ri alto. Puta merda. G, ele rimou idiota
com Cutelo.

Cutelo? Garrett bufa. Como a espada?

O carro, murmuro. Eu estava comparando os lbios para


este Cutelo vermelhocereja eu era fixado quando eu era criana. Com
base na minha prpria experincia, esse tipo de coisa.

Tucker balana a cabea, exasperado. Voc devia ter


comparado as cervejas, idiota.

Ele est certo. Eu deveria ter. Eu sou um terrvel poeta e eu sei.

Hey, eu digo como inspirao grave. E se eu roubar as


palavras deMaravilhosa Grace ? Eu posso mudlo para ... um ...
Formidvel Grace.

Sim, Ri Garrett. O ouro puro ali. Formidvel Grace.

Eu pondero a prxima linha. Que doce ...

Sua bunda Tucker fornece.

Garrett bufa. Mentes brilhantes no trabalho. Formidvel Grace,


quo doce o seu traseiro . Ele digita em seu telefone novamente.

Jesus Cristo, voc vai parar de ditar essa conversa para


Hannah? Eu resmungo. manos antes das gatas, cara.
Chame minha namorada de gata mais uma vez e voc no vai
ter um irmo.

Tucker ri. Srio, por que voc est escrevendo poesia para essa
garota?

Porque eu estou tentando reconquist-la. Este um de seus


requisitos .

Que chama a ateno de Garrett. Ele se anima, telefone pronto na


mo como ele pergunta: Quais so os outros?

No da sua porra de negcio.

Golly Gee, se voc fizer metade de um trabalho to bom como


aqueles em que voc est fazendo com este poema pico, ento voc vai
te-la de volta em nenhum momento!

Eu dou-lhe o dedo. O sarcasmo no apreciado. Ento eu


pego o bloco de notas da mo de Tuck e vou para a porta. PS? Da
prxima vez que qualquer um de vocs precisar marcar pontos com
suas senhoras? No me peam por ajuda. Imbecis.

Seu riso selvagem me segue todo o caminho l em cima. Eu paro


no meu quarto e chuto a porta, em seguida, passo a prxima hora
digitando at a desculpa mais triste para a poesia no meu laptop.

Jesus. Estou colocando mais esforo neste poema maldito do que


para minhas aulas reais. Eu ainda tenho cinquenta pginas para ler
para o meu curso de economia, e um plano de marketing para delinear,
mas estou fazendo alguma dessas coisas? No.

Pego meu celular e texto Grace.

Eu: Qual o seu endereo de e mail?


Ela responde quase que instantaneamente:
Grace_Ivers@gmail.com

Eu: enviando.

Desta vez, ela toma seu tempo doce de mensagens de volta.


Quarenta e cinco minutos para ser exato. Tenho trinta pginas em
minha tarefa de leitura quando meu telefone vibra.

Ela: No para seu trabalho do dia, Emily Dickinson.

Eu: Ei, vc no disse que tinha que ser bom.

Ela: Touch. D no poema. Mal posso esperar para ver a


sua colagem.

Eu: Como vc sente sobre brilho? E fotos de pau?

Ela: Se h uma foto de seu pau nessa colagem, eu estou


fotocopia-la e passa-la ao redor do centro estudantil.

Eu: M ideia. Voc vai dar a todos os outros caras um


complexo de inferioridade.

Ela: Ou um impulso no ego.

Sorrindo, eu rapidamente escrevo outra mensagem: Estou


recebendo essa data, linda.

H um longo atraso, ento: Boa sorte com # 6.

Ela est tentando entrar na minha cabea. Ha. Bem, boa sorte
com isso porra. Grace Ivers subestimou tanto a minha tenacidade e
minha desenvoltura.

Mas ela vai descobrir isso em breve.


****

Grace

Estou rindo para mim enquanto eu me sento na minha mesa e


releio o poema horrvel que Logan me enviou. Suas rimas me racham
principalmente as comparaes de carro ou de hquei seu esquema de
rima est em todo o lugar. No, no h uma terceira rima l. ABACB?

Deus, isso de nvel pico ruim.

E ainda o meu corao no vai parar de fazer golfinhos felizes.

O que to engraado? Daisy valsa em nosso quarto, de volta


da hora show que ela hospeda na estao. Ela est em jeans rasgado,
um top minsculo, e seus Docs marca registrada, mas a franja agora
roxa. Ela deve ter tingido-los quando eu estava na aula de hoje, porque
ela ainda estava rosa quando eu sa esta manh.

Amei o roxo, digo a ela.

Obrigado. Agora me mostre sobre o que voc est rindo. Ela


vem atrs de mim e olha para a tela. o vdeo do beb coala Morris
que encaminhado a todos mais cedo? Porque isso foi to adoravel
Grace? , Ela grita em desespero. Oh, Deus. Eu ainda quero saber?

Suponho que uma pessoa melhor teria minimizado a janela antes


que ela pudesse ler o poema de Logan, mas deixei. muito divertido.

Sua risada ecoa pela sala enquanto ela l o poema. Oh wow.


Isso um desastre. Pontos para as referncias do hquei, apesar de
tudo. Daisy levanta uma mecha do meu cabelo e examinalo. Ei,
isso meio que o mesmo tom que essas camisola Bruins reminiscncia
dos anos sessenta.

Eu embasbaco com ela. Como na terra voc sabe o com o que se


parece?

Meu irmo tem um. Ela sorri. Eu costumava ir a todos os


seus jogos do ensino mdio, que me transformou em uma f relutante.
Ele joga para North Dakota agora. Eu estou surpresa que meus pais
no nos renegou tanto que te praticamente rejeitado tudo sobre o Sul e
para o norte a primeira chance que temos. Seu olhar se desloca de
volta para a tela. Ento voc tem um admirador secreto?

Admirador, sim. Segreto, no. Sabe aquele cara que eu estava


te falando? Logan?

O jogador de hquei?

Eu aceno. Eu estou fazendoo saltar atravs de alguns aros


antes de eu sair com ele.

Daisy olha intrigado. Que tipo de aros?

Bem, este poema, por exemplo. E ... Eu dou de ombros, em


seguida, peguei o meu telefone e puxei para cima o texto que envieilhe
ontem noite, aquele que contm a lista mais absurda que eu j
escrevi.

Ela pega o telefone. No momento em que ela fez a leitura, ela est
rindo ainda mais difcil. Oh meu Deus. Isso loucura. Rosas azuis?
elas ainda existem?

Eu dou uma risadinha. No na natureza. E no na loja de flor


em Hastings. Mas ele pode ser capaz de pedir algumas de Boston.
Voc , uma mulher m , ela acusa, um sorriso largo
esticando sua boca. Eu amo isso. Quantos que ele fez at agora?

Apenas o poema.

Eu no posso acreditar que ele vai junto com este. Ela pula
em sua cama, em seguida, franze a testa e olha para o colcho. Voc
fez a minha cama?

Sim, eu digo timidamente, mas ela no parece chateado. Eu


j tinha avisado a ela que meu TOC pode elevar sua cabea
incrivelmente arrumando de vez em quando, e at agora ela no piscou
um olho quando isso aconteceu. Os nicos itens emque notoque
oufodase NO FAZEM na lista so os sapatos e sua biblioteca de
msica iTunes.

Espera, mas voc no dobrou a minha roupa? Ela zomba com


suspiros. Que diabos, Grace? Eu pensei que ns ramos amigas.

Eu mostro a minha lngua. Eu no sou sua empregada


domstica. Dobre sua prpria lavanderia.

Os olhos de Daisy brilham. Ento voc est me dizendo que


voc pode olhar para essa cesta transbordante doce de roupas secas ,
ela aponta para a cesta em questo e voc no vai estar tentada a
dobr-las? Todas essas shirts ... formando rugas como ns falamos.
Meias solitrias ... saudade de seus pares

Vamos dobrar a sua roupa eu deixo escapar.

Um vendaval de riso ultrapassa seu pequeno corpo. Isso foi o


que eu pensei.
Logan

Uma semana inteira passa antes de eu ser capaz de assinalar


outro item da lista. At agora, eu completei quatro dos seis, mas estes
dois ltimos so uma cadela de adquirir. As rodas esto em movimento
em relao a #6, mas #5 foda duro. Eu tenho procurado alto e baixo
para ele, mesmo contemplando compra-lo online, mas essas coisas so
muito mais caras do que eu pensava que seria.

terafeira tarde, e eu estou com Garrett e nosso amigo


Justin. Estamos pegando Hannah, Allie, e a namorada de Justin, Stella,
no edifcio e, em seguida, os seis de ns suposto dirigir ao restaurante
em Hastings para o almoo. Mas no momento em que entramos no
auditrio cavernoso onde as meninas nos disseram para encontrlas,
meu queixo cai e mudo nossos planos.

Puta merda, um veludo vermelho chaise na sala?

Os caras trocam um olhar WTF. Hum ... certo?, Diz Justin.


Porque

Eu j estou correndo em direo ao palco. As meninas ainda no


est aqui, o que significa que eu tenho que agir rpido. Pelo amor de
Deus, venha aqui, eu chamo por cima do meu ombro.

Seus passos ecoam atrs de mim, e no momento em que subo no


palco, eu j batido minha camisa e estou chegando para o meu cinto de
fivela. Eu paro para pescar o meu telefone do meu bolso de trs e lana-
lo em Garrett, que pega-o sem perder uma batida.

O que est acontecendo agora? Justin explode.

Eu deixo cair a blusa, chutar meu jeans a distncia, e mergulho


para a cadeira de pelcia vestindo nada alm de meus shorts pretos de
pugilista. Rpido. Tire uma foto.

Justin no para de balanar a cabea. Uma e outra vez, e ele est


piscando como uma coruja, como se ele no consegue entender o que
ele est vendo.

Garrett, por outro lado, sabe melhor do fazer perguntas. Inferno,


ele e Hannah passaram duas horas construindo coraes do origami
comigo no outro dia. Seus lbios se contorcem incontrolavelmente
enquanto ele coloca o telefone na posio.

Espere. Fao uma pausa em seus pensamentos. O que voc


acha? Armas de casal, ou dois polegares acima?

O que est acontecendo?

Ns dois ignoramos exclamao perplexa de Justin.

Mostre os polegares para cima, diz Garrett.

Eu dou a cmera um sorriso de lobo e cumpri os meus polegares.

Bufo do meu melhor amigo salta fora das paredes do auditrio.


Veto. Faa os braos. Definitivamente os braos.

Ele leva dois tiros e um com flash, um sem e s assim, outro


gesto romntico est no saco.

Como eu rapidamente coloquei minhas roupas de volta, Justin


esfrega as tmporas com tanto vigor, como se seu crebro implodiu.
Ele embasbaca como eu puxar minha cala jeans at meus quadris.
Embasbaca mais difcil quando eu caminho ao longo de Garrett para
que eu possa estudar as imagens.

Concordo com a cabea em aprovao. Droga. Eu deveria


virar modelo.

Voc fotografa muito bem, Garrett concorda com uma voz grave.
E cara, seu pacote parece enorme.

Foda-se, totalmente faz.

Justin arrasta as duas mos pelo seu cabelo escuro. Eu juro


por tudo que sagrado se um de vocs no me dizer o que diabos
acabou de passar por aqui, eu vou perder minha merda.

Eu rio. Minha menina queria que eu enviasse um foto de mim


em um chaise de veludo vermelho, mas voc no tem ideia do quo
difcil encontrar um maldito salo com chaise de veludo vermelho.

Voc diz isso como se fosse uma explicao. No . Justin


suspira como o peso do mundo repousa sobre seus ombros. Vocs
jogadores de hquei so fodidos.

Naah, no, somos apenas bocetas como voc e sua torcida de


futebol, Garrett diz docemente. Ns possumos o nosso apelo
sexual, cara.

O apelo sexual? Essa foi a coisa menos elegante que eu j.


no, voc sabe o qu? Eu no vou participar , Justin resmunga.
Vamos encontrar as meninas e almoar.

****
Grace

Meu Deus. Ele realmente fez isso. Olho para o meu telefone,
dividido entre rir, gemendo, e corro para a sex shop mais prxima para
comprar um vibrador, porque maldio quente, John Logan tem o corpo
mais sexy do planeta.

Parado no meio da estao de rdio com a minha lngua de fora,


provavelmente, no a conduta de trabalho adequado, mas
tecnicamente no estou trabalhando hoje. Eu s vim para atender
Morris para o almoo. E eu no me importo mesmo que eu estou
babando em pblico a imagem deliciosa. Peito nu de Logan me insulta
a partir da tela do telefone, msculos tonificados mel e elegantes, o p
de cabelo entre seus peitorais perfeitamente formados, seu abdmen
ondulado. Jesus, e o seu short de pugilista to apertado contra sua
virilha e coxas que eu possa ver o contorno de seus

Bem, foda-se um pato, vem a voz encantada de Morris.

Eu pulo de surpresa, em seguida, giro ao redor para encar-lo


est escondido atrs de mim. A julgar pela diverso danando em seus
olhos, bvio que ele espiou por cima do meu ombro e teve um
vislumbre da foto que eu estava babando em cima.

Eu queria saber como ele iria puxar essa fora, observa Morris,
ainda sorrindo como um tolo. No deveria ter duvidado dele, no
entanto. Esse cara uma fora imparvel da natureza .

Eu estreito meus olhos. Ele lhe disse sobre a foto?

Sobre toda a lista, na verdade. Ns samo na ultima noite,


Lorris est perto de assumir Brooklyn, pelo caminho, e ele estava
gemendo e gemendo sobre no ser capaz de rastrear um sof de veludo
vermelho.
Morris d de ombros. Eu me ofereci para jogar um cobertor
vermelho no sof da minha sala comum e tirar algumas fotos, mas ele
disse que iria considerar uma fraude e priv-lo de seu amor.

Abafando um suspiro, eu enfiei meu telefone na minha bolsa, em


seguida, caminhei ao longo do mini-frigorfico do outro lado da sala e
peguei uma garrafa de gua. Eu torci fora a tampa, fazendo o meu
melhor para ignorar o puro prazer de Morris que est ficando fora
desta.

Eu desejava ser gay, ele diz com tristeza.

A risada saiu. Uhhuh. Continue. Eu estou disposto a segui


lo para baixo nesse buraco de coelho e ver onde ele leva.

Srio, Gretch, eu o amo. Tenho um teso por ele. Morris


suspira. Se eu soubesse que ele existia, eu no teria te convidado
para sair em primeiro lugar.

Gee, obrigado.

Oh, cale a boca. Voc incrvel, e eu bateria em um segundo.


Mas eu no posso competir com esse cara. Ele est operando em um
nvel totalmente diferente quando se trata de voc.

engraado aps nossa breve, incurso malfadada em namoro,


Morris e eu nos tornamos amigos ainda mais perto. s vezes, a culpa
persistente sobre o beijo de Logan na festa Sigma ainda surge, mas
Morris no vai me deixar pedir desculpas por isso. Ele insiste que um
encontro com sarampo no conta como um relacionamento, ou o
cometimento de adultrio, e eu acho que ele quis dizer isso. Eu tambm
acho que provavelmente melhor que ns no comeamos nada,
porque eu j comecei a perceber a forma como ele olha para Daisy, e eu
tenho certeza que ela a nica que ele realmente quer .
Quanto a mim? Eu quero esse encontro com Logan mais do que
qualquer outra coisa neste mundo, e eu lamento tudo isso, porque,
honestamente, ele me conquistou no segundo ele me enviou esse
poema. E claramente que ele quer este encontro, tanto quanto eu fao,
caso contrrio ele no teria colocado tanto esforo para a colagem mais
foda que eu j vi. E os coraes do origami. E encharcou as rosas ate
quase a morte no corante alimentar que ele usou para ficar azul.

E agora a foto boudoir? Sua determinao absolutamente


inspiradora.

Voc sabe o que eu digo lentamente. Eu me sinto mal


fazendoo fazer todas essas coisas quando ns dois sabemos que eu
estou dizendo sim para o encontro. Eu acho que eu deveria dizer a ele
para no se preocupar com o ltimo item.

No, diz Morris instantaneamente.

Minha testa franze. Por que no?

Razes puramente egostas. Ele ri. Estou curioso para ver o


que ele vem com.

Eu pressiono meus lbios juntos para combater uma risada.


Honestamente? Eu tambm.

****

Logan

Dois dias depois do salo de veludo vermelho o destino favorece


minha vida, eu dirijo em alta velocidade fora da rampa da estrada e em
direo a Hastings, com Garrett sentado calmamente no banco do
passageiro. Nenhum de ns disse muito durante a viagem de volta de
uma hora de Wilmington, embora ns provavelmente temos diferentes
razes para o nosso silncio. Eu no consigo parar de pensar na arena,
ns dirigimos o nosso caminho para o restaurante. No era nada como
o esplendor da TD Garden. Apenas um grande, edifcio comum,
semelhante a qualquer arena de idade que voc pode encontrar na Nova
Inglaterra.

E ainda assim eu venderia minha alma ao diabo para ter a porra


de uma chance de acordar todas as manhs e praticar l.

Eu puxo em nosso caminho, mas deixei o motor a trabalhar


quando eu olho para Garrett. Obrigado por fazer isso, homem. Devo-
lhe muito. Fao uma pausa. Eu sei que voc no gosta de depender
de conexes do seu pai.

Ele d de ombros. Mikey meu padrinho. Eu estava usando


minhas prprias conexes. Mas eu sei que ele odiava fazer essa
chamada. Padrinho ou no, a lenda da NHL Mikey Hanson ainda o
melhor amigo de Phil Graham, e Garrett passou a maior parte de sua
vida tentando separar-se da sombra de seu pai idiota.

Voc tem falado com ele ultimamente?, Pergunto


cautelosamente. Seu pai, eu quero dizer?

No. Ele chama a cada poucas semanas, mas eu simplesmente


pressionar ignorar. Voc tem falado com seu?

Alguns dias atrs. Eu tenho vindo a fazer um esforo para


checar papai e Jeff, e mame e David, porque logo comea outra vez a
prtemporada e nossa rotina de treino se torna mais intensa, eu vou
estar vivendo em uma bolha de hquei e provavelmente vou esquecer de
chamar a minha famlia.

Garrett fica em silncio por um instante, em seguida, olha


pensativo. Ser que ela vale a pena tudo isso, mano?
Eu no pergunto sobre o que ela. Eu simplesmente
concordo.
No apenas para o sexo?

Meu sorriso triste. Ns no tivemos o sexo ainda.

Surpresa pisca atravs de seus olhos. Srio? Eu assumi que


voc transou com ela de volta de abril

No.

Os cantos de sua boca puxar para cima. Ou eu estou


imaginando-o, ou ele realmente parece orgulhoso de mim. Bem, ento
que apenas responde minha pergunta sobre ela valer a pena. Ele me
bate no ombro, em seguida, estende a mo para a maaneta da porta.
Boa sorte.

Verdade seja dita, eu no tenho certeza se eu preciso de sorte.


Toda vez que eu entrego um dos meus presentes servilmente
romnticos na porta de Grace, eu sou recompensado com um sorriso
brilhante, que iluminava todo o seu rosto. E quer que eu estava
imaginando, ou ela ficava olhando para minha boca, to maldita
atentamente, como se ela estivesse morrendo de vontade de me beijar.
Eu no fao um movimento, no entanto. No quero forar muito rpido.
Mas eu tenho um sentimento que eu poderia estar recebendo esse beijo
esta noite.

Eu bato na porta de Grace vinte minutos mais tarde, ordenando


me a manter o exultante a um mnimo. Mas maldio, estou me
sentindo muito foda sobre a maneira que eu tenho cumprido com xito
todas as suas demandas. realmente uma pena que as pessoas no
compreendem o teimoso filho da puta eu sou.

E Grace no olha surpresa ao me ver quando ela abre a porta.


Provavelmente porque eu mandei uma mensagem para que ela
soubesse que eu estava vindo. Eu no contei a ela o porqu, mas ela
tem um olhar para a minha cara e suga a respirao. Voc no ...
Eu estendo minha cela em triunfo. Seu endosso de celebridades,
minha senhora.

Ok, entre aqui. Eu tenho que ver isso. Uma mo agarra o


telefone enquanto o outro me puxa para dentro do quarto.

Sua companheira de quarto Daisy esta com as pernas cruzadas


sobre a cama, e ela sorri quando ela me v. Se no for o prprio Sr.
romance. O que voc tem para ns esta noite, garoto?

Eu sorrio de volta. Nada especial, apenas

Ei, Grace,uma voz fala do altofalante do telefone. Grace


carregou o vdeo e apertou o play com uma velocidade impressionante, e
sua companheira de quarto congela ao ouvir o som da saudao
masculina alegre.

Shane Lukov aqui, o cara de cabelos escuros na tela


continua.

Puta merda! Daisy guincha. Ela mergulha para fora da cama


e corre ao longo de Grace, enquanto eu fico na frente delas sorrindo o
sorriso de todos os sorrisos.

Venho para voc de Wilmington com uma mensagem


importante, anuncia o segundo ano a estrela Bruins. Lukov levou o
campeonato pela tempestade com seu explosivo ano de estreia, e as
pessoas esto salivando para ver o que ele faz esta prxima temporada.
Aos vinte anos de idade, j est sendo comparado com Sidney Crosby, e
honestamente, eu no acho que seja longe da marca.

Eu conheo Logan um longo tempo. Lukov pisca para a


cmera. E por muito tempo, eu quero dizer cinco minutos inteiros,
mas o que o tempo, realmente? Do que eu posso dizer, ele um cara
bom. Fcil sobre os olhos. H rumores de que ele um brigo total do
gelo. Isso tudo que eu preciso saber para darlhe o meu apoio.
Ento, saia com ele, querida. Um sorriso largo enche a tela. Meu
nome Shane Lukov e eu aprovo esta mensagem.

O vdeo termina. Daisy est ocupado pegando seu queixo do cho.

Grace est olhando para mim como se ela nunca tivesse me visto
antes em sua vida.

Ento. Eu pisco inocentemente. A que horas eu deveria vir


buscla amanh noite?
Grace

Hastings tem vrios bons restaurantes, mas se voc est


buscando sofisticados, em seguida, Ferro o caminho a percorrer. O
bistr italiano tem paredes com painis de carvalho lindo escura,
cabines isoladas, toalhas de linho vermelho sangue. E luz de velas.
Montes e montes de velas.

Ele exige uma reserva pelo menos uma semana de antecedncia,


e ainda de alguma forma Logan conseguiu uma mesa em menos de
vinte e quatro horas. Quando ele me disse onde estvamos indo, eu
pensei que talvez ele tivesse feito uma reserva na semana passada, em
antecipao de completar os itens na minha lista, mas na unidade
sobre ele admite que pediu um favor para obter uma mesa.

Eu mencionei que ele est vestindo um terno?

Ele parece espetacular em um terno. O casaco preto ntido se


estende por seus ombros largos, e ele decidiu renunciar a gravata,
ento eu tenho a viso mais delicioso de sua forte garganta espreita do
boto aberto topo de sua camisa branca.

O garom nos leva ao nosso estande, e Logan espera eu deslizar


em primeiro lugar, em seguida, senta-se ao meu lado.

Ns somos do mesmo lugar? Eu chio. Isso ... Intimidante.


o tipo de disposio dos assentos reservados para casais super em
amor que no conseguem manter suas mos longe um do outro.
Logan casualmente estica o brao ao longo da parte de trs da
cabine, seus dedos descansando em meu ombro nu. Ele acaricia
levemente. Provocando.

Isso ...?, Ele pede.

Perfeitamente bom para mim, eu termino, e ele d uma risada


cmplice.

Sua coxa pressionado contra a minha, uma laje dura de carne


que demonstra como ele forte. Meu vestido preto curto amontou um
pouco, e eu espero que ele no note os arrepios subindo em minhas
pernas nuas. Eu no estou com frio. Exatamente o oposto, na verdade.
Sua proximidade e o calor de seu corpo, fazme febril.

Posso te perguntar uma coisa?, Ele aproxima, aps o garom


recitar os especiais e nos derramar dois copos de gua com gs.

Claro. ngulo o meu corpo para que possamos realmente


olhar um para o outro. Essa coisa do mesmo lado no foi projetado para
o contato de olho.

Como que voc no me pergunta sobre o hquei?


Eu congelo, que ele obviamente sente o desconforto, porque ele se
apressa em quase se desculpando. No que eu me importe.
realmente tipo refrescante. A maioria das meninas me pergunta sobre
nada alm de hquei, como elas acham que o nico tpico que eu sou
capaz de falar. apenas estranho que voc nunca tocou no assunto,
nem sequer uma vez.

Pego meu copo de gua e tomo um muito, muito longo gole. No


a ttica de retardamento mais brilhante, mas o nico que eu posso
pensar. Eu sabia que isso viria eventualmente. Se qualquer coisa, eu
estou surpresa que no veio mais cedo. Mas isso no significa que eu
estava ansiosa para isso.
Bem. Hum. A coisa ... Eu inalo, em seguida, continua com
a velocidade de disparo rpido. eu no sou f de hquei.

Uma ruga aparece em sua testa. O Qu?

Eu repito, lentamente desta vez, com pausas reais entre cada


palavra. Eu no sou uma f de hquei.

Ento eu prendo a respirao e espero a reao dele.

Ele pisca. Pisca novamente. E de novo. Sua expresso uma


mistura de choque e horror. Voc no gosta de hquei?

Eu balano a cabea pesarosamente.

Nem um pouco?

Agora eu dou de ombros. Eu no me importo com o rudo de


fundoRudo de fundo?

Mas eu no vou prestar ateno a ele se ele estiver ligado. Eu


mordo meu lbio. Eu j estou neste, posso muito bem dar o golpe final.

Eu venho de uma famlia do futebol.

Futebol, diz ele estupidamente.

Sim, meu pai e eu somos grandes fs Pats. E meu av era um


jogador de linha ofensiva para os ursos.

O futebol. Ele pega sua gua e toma um gole profundo, como


se ele precisa para reidratar depois da bomba.

Eu sufoco uma gargalhada. Eu acho que incrvel que voc


to bom no que faz, no entanto. E parabns por ganhar no Quatro
Frozen. Logan olha para mim. Voc no poderia ter me dito isso
antes de eu te convidar para sair? O que estamos fazendo aqui, Grace?
Eu nunca posso me casar com voc agora, seria uma blasfmia.

Seus lbios espasmos deixam claro que ele est brincando, e o


riso que venho lutando transborda. Ei, no v para o cancelamento
do casamento ainda. A taxa de sucesso para os casamentos inter-
esportes muito maior do que voc pensa. Ns poderamos ser uma
famlia PatsBruins. Fao uma pausa. Mas no h Celtics. Eu
odeio basquete .

Bem, pelo menos temos isso em comum. Ele embaralha mais


perto e d um beijo na minha bochecha. Est tudo bem. Ns vamos
trabalhar atravs deste, linda. Pode precisar de aconselhamento de
casais, em algum momento, mas uma vez eu te ensinar a amar hquei,
vai ser bom velejar para ns.

Voc no vai ter sucesso, eu aviso. Ramona passou anos


tentando me forar a gostar. No funciona.

Ela deuse muito facilmente, ento. Eu, por outro lado, nunca
vou desistir.

No, ele certamente no faz. Se ele fizesse, no estaramos neste


restaurante incrivelmente romntico agora, aninhado juntos no mesmo
lado da cabine.

Ei, falando de Ramona. Sua expresso escurece ligeiramente.


O que est acontecendo com vocs duas?

Tenso escorre pela minha espinha. Voc quer dizer desde que
ela passou pelas minhas costas e se ofereceu para confort-lo depois do
Dia V?

Ele sorri. Voc o chama de Dia V? Eu estive chamando Noite


V.
Ns comeamos a rir, e uma parte de mim encontra consolo
peculiar em que, sendo capaz de rir de uma noite que me deixou
sentindo to humilhada. Ento rejeitada. Mas no passado. Logan tem
ido acima e alm de provar o quanto ele lamenta o que aconteceu e
como ele sincero sobre comear de novo. E eu no estava mentindo
naquele dia no parque quando eu lhe disse que no guardo rancor.
Ambos os meus pais perfurando a importncia do perdo para mim, de
expulsar a amargura e raiva em vez de deixar essas emoes negativas
me consumir.

Encontrei-me com ela no dia que te vi no Hut Caf, eu


admito. Ns conversamos, ela se desculpou. Eu lhe disse que estava
disposta a dar a amizade outra oportunidade, mas que eu quero fazer
isso no meu prprio ritmo, e ela concordou .

Ele no diz nada.

O Qu? Voc no acha que eu deveria?

Logan parece pensativo. Eu no sei. Bater em mim foi um


movimento realmente de merda da parte dela. No vai exatamente
coloca-la na corrida para o amigo do Ano. A carranca toca os lbios.
Eu no gosto da ideia de que ela poderia te machucar novamente.

Eu tambm no, mas cortando-a parece ... errado. Eu a


conheo toda a minha vida.

Sim? Eu assumi que voc duas tinham sido atribudas ao


mesmo dormitrio .

No. Ns somos amigas desde a infncia.

Eu explico como Ramona e eu ramos vizinhas de porta, e a partir


da, a conversa muda para o que era crescer em Hastings, em seguida,
para o que era para ele crescer em Munsen. Estou surpresa com a
completa falta de silncios constrangedores. H sempre pelo menos um
em um primeiro momento, mas Logan e eu no parecemos ter esse
problema. A nica vez que paramos de falar quando o garom leva
nossos pedidos, e depois novamente quando ele entregar o cheque.

Duas horas. Eu mal posso acreditar quando eu espreito o tempo


no meu telefone e percebo quanto tempo ns estivemos aqui. A comida
foi sensacional, a conversa divertida, e a empresa absolutamente
incrvel. Depois que ns colocamos fora nossa sobremesa um pedao de
tiramisu decadente que Logan insiste compartilharmos, ele nem sequer
permitirme olhar para a conta. Ele simplesmente dobra um mao de
dinheiro na carteira de couro do garom, em seguida, desliza para fora
da cabine e estende a mo.

Eu levoa, balanando levemente em meus calcanhares, ele me


ajuda a ficar em meus ps. Eu sinto meu joelho fraco e vertiginoso. Eu
no consigo parar de sorrir, mas estou satisfeita de ver que ele est
ostentando o mesmo sorriso bobo.

Isso foi bom, ele murmura.

Sim foi.

Enlao nossos dedos e prosseguimos para mant-los assim todo o


caminho at o carro, onde ele relutantemente solta para que ele possa
abrir a porta para mim. No momento em que ele est no banco do
motorista, nossos dedos se entrelaam de novo, e ele dirige com uma
mo todo o caminho de volta ao campus.

No at que estamos do lado de fora da minha porta que seu


comportamento descontrado vacila. Ento, como foi que eu fui?,
Pergunta rispidamente.

Eu dou uma risadinha. Voc quer uma reviso de desempenho


detalhada do nosso encontro?
Ele puxa o colarinho de sua camisa, mais nervoso do que eu j vi.
Mais ou menos. Eu no estive em um encontro em ... foda, anos.
Desde o primeiro ano, eu acho.

Meu olhar surpreso voa para o seu. Srio?

Quero dizer, eu j sai com meninas. Jogando na piscina no bar,


em festas, mas um encontro de verdade? Peg-la e jantar e, em seguida,
leva-la sua porta? Os mais adorveis manchas vermelhas colorem
suas bochechas. Ah, sim, j no fao isso h algum tempo.

Deus, eu quero jogar meus braos em torno dele e espremer todo


a fofura fora dele. Em vez disso, eu pretendo meditar sobre isso. Ok,
bem, sua escolha de restaurante? Dez perfeito. Cavalheirismo ... voc
abriu a porta do carro, de modo que um dez tambm. Conversao
proezas ... nove.

Nove?, Ele explode.

Eu piscar um sorriso travesso. Eu estou tomando um ponto


para a conversa de hquei. Isso foi um pouco triste.

Logan estreita os olhos. Voc foi longe demais, mulher.

Eu ignoro-o. Os nveis de afeio? Dez. Voc teve seu brao em


volta de mim e segurou minha mo, o que era doce. Ah, e o ltimo beijo
de boa noite. No entanto, para ser classificado, mas voc deve saber,
voc est comeando a menos um, porque voc pediu a reviso em vez
de fazer a sua jogada para o desempenho .Seus olhos azuis
cintilantes.

Srio? Estou sendo penalizado por tentar ser um cavalheiro?

Menos dois agora, eu insulto. A sua abertura est ficando


mais estreita e mais estreita, Johnny. Logo voc no
Sua boca captura a minha em um beijo escaldante.

Pertencente. a nica maneira de descrever a adrenalina


requintada da sensao que lava em cima de mim. Seus lbios
pertencem aos meus. Calor inunda meu ncleo como seu grande mos
segura minhas bochechas, polegares acariciando meu queixo enquanto
ele me beija com um contraste chocante de ternura e fome. Sua lngua
desliza sobre a minha, um golpe doce, em seguida, outro, antes que ele
leve a sua boca longe.

Voc me chamou de Johnny, diz ele, sua respirao fazendo


ccegas em meus lbios.

Isso no permitido? Eu provoco.

Seu polegar suavemente escoriaes meu lbio inferior. Meus


amigos me chamam de John, por vezes, mas s a minha famlia me
chama Johnny. Seu olhar arde com intensidade. Eu gostei.

Meu pulso acelera como sua boca escova sobre a minha de novo.
A menor quantidade de contato, como uma pluma faz ccegas em meus
lbios. Ele desliza ambas as mos pelos meus braos nus, deixando
arrepios na sua esteira, em seguida, descansa-os no meu quadril, quase
casual, exceto no h nada casual sobre a forma como o seu toque me
faz sentir.

Voc vai sair comigo de novo?

Ele est to alto, eu tenho que inclinar minha cabea para olhar
para ele. Uma parte de mim est tentada a faz-lo suar, mas no h
nenhuma parada na resposta rpida, inequvoca que escapa a minha
boca.

Absolutamente.
Grace

Em nosso segundo encontro, Logan e eu vamos a uma festa, que


em circunstncias normais, eu no estaria nervosa. Ramona me
arrastou para uma tonelada merda de festas do campus no ano
passado, por isso, qualquer coisa, eu deveria ser um pro velho agora.
Mas essa festa acontece de ser na casa de Beau Maxwell. O quarterback
maldito da equipe de futebol do Briar.

A torcida do time de futebol me assusta. Seus partidos so


barulhentos e tendem a se desligar pelos policiais com mais frequncia
do que no. E a maioria dos jogadores so altos e arrogante e
caminham em torno de como eles so um dom de Deus para o mundo.
O que irnico, porque no ano passado a equipe se colocou no pior
recorde Briar visto em 25 anos.

A ltima vez que encontrou o futebol na multido, ele estava em


uma festa da fraternidade de Ramona e eu fui, onde eu tive que apartar
uma briga entre o minha melhor amiga e uma groupie do futebol que
tentou arrancar os olhos de Ramona fora para fazer com um dos da
linha ofensiva. E eu tive que faz-lo em meu prprio, porque os
jogadores no eram de nenhuma porra de ajuda. Tinham acabado de
formar um crculo em torno das meninas e lamentou a Meow! O
tempo todo sendo idiotas.
Beau um cara legal,Logan assegura-me quando ns vamos
para fora do banco de trs do txi depois que ele paga o motorista.
Srio, querida. Ele gente boa.

Como que ele esta mesmo ainda em Briar? Ele no era um


snior no ano passado?

Tecnicamente ele um snior do quinto ano. Ele est de camisa


vermelha no primeiro ano.

Bom, ento que lhe d mais um ano para obter a sua merda
juntos, eu resmungo. Seu desempenho no ano passado foi
decepcionante. Voc estava l no jogo onde ele jogou cinco
interceptaes e de zero TDs? Que diabos foi isso?

Logan abana o dedo para mim. Que vergonha, Ms. Critica


Futebol. Rasgando em um cara por ter um dia de folga? Isso duro.

Eu suspiro. Bem. Eu acho que pode cortar-lhe alguma folga.


Quer dizer, nem todos podem ser to bom como Drew Baylor, certo?
calor dispara em seus olhos. Seu conhecimento de quarterbacks da
faculdade estranhamente excitante.

Eu acho que tudo um turn-on para voc, eu respondo,


revirando os olhos.

Sim. Muito bonito.

Chegamos porta da frente, e a msica ensurdecedora vibrando


por trs dele traz uma pontada de inquietao. Eu agarro seu brao.
Se ficar muito louco, promete que ns podemos deixar?

Mas estas so as suas pessoas, lembra? Por que voc nunca


quer deixar o seio de sua famlia doce de preciosa futebol?
Seu sorriso maroto me faz rir silenciosamente. Hey. S porque
eu gosto de v-los jogar no significa que eu quero que eles me joguem
.

Logan mergulha para baixo e planta um beijo na minha testa.


No se preocupe. Sempre que voc quiser ir, diga a palavra e ns
estamos indo.

Obrigado.

Um momento depois, ele abre a porta sem bater, e damos um


passo para a cova do leo, onde imediatamente explodiu com uma
onda de calor de corpos. Deus, h tantas pessoas dentro da casa que o
ar est pegando fogo. O cheiro de cerveja, perfume, gua de colnia e
suor to forte que faz minha cabea girar, mas Logan no parece
incomodado com isso. Ele pega a minha mo e me leva mais
profundamente na multido.

No canto da sala de estar, um jogo de alto astral do pong da


cerveja est em andamento, e as meninas que esto em uma
extremidade da mesa esto em vrios estados de nudez. Ok, isso um
jogo de alto astral com cheiro de cerveja. Do outro lado da sala, a pista
de dana improvisada est repleto de corpos girando e cercado por
mveis cobertos com embriagadas, e sujas meninas seminuas
danando.

Ns chegamos tarde porque Logan tinha prtica de hquei, mas


ainda assim, s dez horas, o que parece muito cedo para que todos
possam j estar neste estado.

Eu vou dar-lhe vinte dlares se voc danar em uma dessas


mesas, Logan fala no meu ouvido.

Eu soco seu brao.


Ele pisca seu sorriso torto e finge esfregar seus bceps doloridos.
Quer uma bebida? Ele levanta a voz para ser ouvido sobre a
msica.

Claro, eu grito de volta.

Ns vagamos at a cozinha, que esta igualmente lotada e


igualmente alta. Logan rouba uma garrafa de rum do balco, derrama
dois copos de plstico, em seguida, despeja alguns Coke neles para
adoar o negcio. Eu saboreio a bebida e fao uma cara. Deus, sua
receita rum e Coke precisa de algum trabalho. praticamente apenas
rum.

O lcool queima na minha garganta e aquece minha barriga,


subindo a temperatura do meu corpo ainda mais. Eu estou vestindo um
colante vestido curto, o que significa que no posso sequer tirar
quaisquer itens de vesturio para combater o brilho de suor subindo na
minha pele.

Como voc est de amigos com esta multido?, Pergunto


quando conseguimos sair da cozinha. Meu pai me disse que o hquei
e jogadores de futebol desta universidade tem uma rivalidade secular.

No mais. Ela terminou trs anos, quando o salvador chegou


no Briar.

Uhhuh. E quem foi o salvador?

Dean, ele responde com um ronco. Eu tenho certeza que


voc j sabe disso, mas ele persegue qualquer coisa em uma saia.

Eu finjo um suspiro. Oh meu Deus. Voc est falando srio?

Ele ri. De qualquer forma, uma vez que ele correu para fora das
coelhos diabrete para trocar ano de calouro, ele no tinha escolha, mas
que mergulhar na piscina groupie do futebol. Ele acabou em uma das
festas do Beau, os dois reconheceram o homem puta um no outro, e
eles tm sido amigos desde ento. Logan atira um brao em volta de
mim enquanto andamos por um corredor cheio de pessoas. Dean
arrasta a mim e os caras para algumas partes e nos demos bem com as
tolinhas tambm. E sim, a vingana de sangue foi colocado para
descansar.

Eu no tenho ideia para onde estamos indo, mas Logan parece


conhecer a casa como a palma da sua mo. Ele ignora vrias portas
fechadas antes de me levar por uma porta que se abre para uma
espaosa cova. Dois sofs de couro enormes ajustados em forma de L
ocupam o centro da sala, de frente para um centro de entretenimento
que est piscando destaques ESPN. H uma mesa de bilhar atrs do
sof maior, e um cara com barba espessa esta estudando atentamente o
feltro verde, enquanto seu adversrio provoca ele sobre como ele vai
perder o tiro.

Estou surpresa com o quo vazia a cova est. Apenas um


punhado de caras perto da mesa de sinuca, alguns casais na parede do
fundo, e duas pessoas se agarrando no sof, Dean e uma ruiva com
peitos enormes. Beau Maxwell, quem est esparramado em uma
poltrona, assiste-os com uma expresso quase entediado.

O quarterback levanta a cabea na nossa entrada. Logan, ele


fala.

Como voc est, cara?

Logan se instala no sof ao lado de Dean e me puxa para seu colo


como se fosse a coisa mais natural do mundo. Como os braos vm
volta da minha cintura, eu aviso a cintilao de interesse nos olhos
azuis de Beau. Na verdade, ele se parece muito com Logan, eu percebo,
agora que eu estou vendo ele de perto e no a partir das arquibancadas
do estdio de futebol. Ambos so enormes, com cabelo escuro, olhos
azuis e feies. Mas h uma grande diferena Beau no faz meu corao
bater a maneira que Logan faz.

Dean e a ruiva se separam, os rostos coram quando eles olham


para ns. Hey, diz Dean com uma piscadela. Quando vocs
chegaram aqui?

S agora, Logan responde.

Beau ainda est me olhando com curiosidade. Quem sua


amiga?, Ele pergunta Logan.

Esta a Grace. Meu encontro, Grace, Beau.

O olhar do quarterback faz uma varredura completa sobre as


minhas pernas nuas. E coxas, porque a forma como Logan me
posicionado no colo fez o meu vestido subir, e Beau definitivamente
notou.

Prazer em conhece-la, querida, diz Beau, um sorriso nos


lbios. Tenho que dizer que esta a primeira vez que eu vi Logan
mostrar-se para uma festa com um encontro.

Acostume-se a isso, Logan atira de volta. Eu no planejo


sair de casa sem ela. Em seguida, ele beija meu pescoo, e um arrepio
corre atravs de mim. Sua mo um peso slido no meu quadril, me
mantendo apertado em seu corpo, e ... sim, eu no estou imaginando
h um outro peso slido debaixo de mim. Sua ereo muito perceptvel
contra a minha bunda.

s vezes ainda me surpreende que eu sou a nica transformando-


o. Todo o meu primeiro ano, tudo o que eu ouvia era rumor aps boato
sobre John Logan. Ele dorme ao redor, ele um grande leigo, ele no
faz relacionamentos. Ento o que diabos ele est fazendo me
namorando? E por namoro, eu quero dizer a namorar. Ns ainda no
tivemos o sexo, pelo amor de Deus.
Como eu fico maravilhada sobre o conhecimento que de alguma
forma eu consegui pousar, ou talvez domar a melhor palavra? Um
cara como Logan, a conversa continua em torno de mim. Logan e Beau
entram em um debate animado sobre testes de drogas em esportes da
faculdade, embora eu no tenho certeza de como chegar a esse tpico.
Estou muito ocupado apreciando a forma como os dedos de Logan
passam no meu quadril por cima do meu vestido e distraidamente
causam um acidente vascular cerebral. Deus, eu gostaria que ele
estivesse tocando a minha pele nua. Eu gostaria que ele tivesse feito
mais do que me beijar a outra noite. Eu sofro por esse cara. Toda a
porra do tempo.

A est voc. Uma menina em um vestido verde colante e


botas de combate pretas passeia na cova e lidera o caminho de Beau.
Eu estava procurando em todos os lugares por voc.

Demasiado alto l fora, ele suspira. Eu acho que estou me


transformando em um homem velho, Santo Deus, baby, me faa sentir
jovem novamente. Por Favor.

Ela ri e se inclina para escovar os lbios sobre sua bochecha. O


prazer meu, menino grande.

Eu fao um esforo para no olhar muito para ela, mas difcil


no olhar. Ela tem pele morena tonificada, seus fundos olhos escuros e
cabelo castanho espesso que conecta para baixo suas costas, e ela
impressionante. Eu no jogo essa palavra em torno de um lote, mas no
h outra maneira de descrever esta menina. Impressionante. J para
no falar ridiculamente sedutora. Srio, ela est escorrendo Scarlett sex
appeal de nvel Johansson, da maneira como ela olha para Beau para o
jeito que ela move seus quadris como ela pousa no brao da cadeira.

Sua expresso escurece quando ela percebe Dean no sof.


Richie, diz ela friamente.
Sabrina responde Dean, um brilho zombeteiro em seus olhos
verdes.

Eu percebi que voc realmente se preocupou aparecendo para a


classe esta manh. Sabrina sorri. Voc percebeu que o TA um
cara, hein? Pobrezinho. No pode foder seu caminho em uma passagem
de grau neste semestre.

Foda-me, Sabrina.

Ela ergue uma sobrancelha. Sim? Retir-lo, garoto.

Dean levanta uma sobrancelha de sua autoria. Eu deveria.


Talvez ter algo em sua boca vai finalmente calar sua boca.

Sabrina joga a cabea para trs e ri. Oh, Richie, voc realmente
acha que vou me calar? Ela pisca para Beau. Diga a ele o tipo de
barulhos que eu fao quando seu pau est na minha boca.

Eu no tenho nenhuma ideia do que est acontecendo agora. A


animosidade entre Dean e essa garota Sabrina est poluindo o ar, mas
ela desaparece no momento em Beau transporta a morena linda a seus
ps.

Desculpe-nos, diz ele, e o brilho de excitao em seus olhos


revela exatamente por que ele est arrastando Sabrina distncia.

Uma vez que eles se foram, Olho para Dean com um olhar
interrogativo.

Por que ela o chama de Richie?

Porque ela uma puta, a sua resposta, que no nenhuma


resposta em tudo.

Ah, voc est chateado, murmura a ruiva para ele. Deixe-


me ajudar com isso.
Na prxima respirao, eles tm as suas lnguas na boca um do
outro novamente.

Viro-me para Logan. O que aconteceu?

Sem ideia do caralho. Sorrindo, ele planta um beijo em meus


lbios, ento se levanta e puxame com ele. Vamos, vamos nos
misturar. Eu acho que vi Hollis e Fitzy por aqui em algum lugar.

Ns deixamos o Dean para reinserimos a terra do alto e


desperdiar, onde Logan me apresenta a mais algumas pessoas antes
de seguir para baixo alguns de seus companheiros de equipe. Eu no
estou tendo um mau momento. No tenho um grande momento,
qualquer um, mas isso no por causa de qualquer coisa que Logan diz
ou faz. porque como a festa se desenrola, eu comeo a notar algo que
me faz sentir ... espinhosa.

As garotas. Lotes e lotes de meninas.

Montes e montes de garotas que no tm nenhum problema


flertando descaradamente com meu encontro.

A ateno Logan recebe desconcertante. E realmente fodendo


irritante. uma coisa algum vir e dizer ol a ele. Mas essas meninas
no param com Ol. Eles arrastam suas unhas bem cuidadas ao longo
de seu brao nu. Batem seus clios com mascara de espessura para ele.
Chamam-no de baby e mel. Uma mesmo beija sua bochecha.

Cadela.

Eu tento muito no deixa-lo chegar at mim. Eu sabia indo para


essa que ele era popular. Eu tambm sabia que enganchar-se tinha sido
um esporte para ele antes de ele me conhecer. Mas isso no significa
que eu gostar de ter a evidncia de seus antigos dias de jogador bater-
me na cara a cada dois segundos.
At o momento a nona vadia, sim, eu estou mantendo contagem
valsa at ele e ela fica namoradeira, eu j tive o suficiente oficialmente.

Eu preciso usar o banheiro feminino, eu estalo.

Logan pisca no meu tom afiado. Ah ... tudo bem. Use o andar
de cima que geralmente menos lotado.

O fato de que ele no me perguntar se estou bem ou oferecer para


me acompanhar no andar superior um pouco grande. Rangendo os
dentes, eu espreito para fora da sala de estar.

No corredor, eu passo um grupo de rapazes, esquivo de um


indivduo e da menina que esto gritando insultos e acusaes para o
outro, e marcho at a escada. Acabei chegou ao topo quando eu ouvir a
voz de Logan por trs de mim.

Grace. Espere.

Eu relutantemente viro. O que ?

Voc me diz. Os olhos azuis Preocupado procurar meu rosto.


Voc literalmente cortou Sandy no meio da frase e saiu.

Oh no, pobre Sandy, murmuro. D-lhe as minhas


desculpas.

Suas sobrancelhas atiram para cima.

Ok. O que diabos est acontecendo?

Nada. Eu estou atingido com uma onda de constrangimento,


porque meus olhos esto ardendo que eu poderia realmente chorar. Eu
giro sobre os calcanhares e caminho na direo do banheiro. Droga. Ele
est certo, o que diabos est acontecendo? Eu no sei por que estou to
chateada. No como se ele estava flertando de volta. Para seu crdito,
ele estava tentando afastar-se sempre que uma dessas garotas chegou
perto o suficiente para toc-lo.

Grace Suas mo aterram no meu ombro, me puxando para


encar-lo. Fale comigo, ele ordena. Por que voc est chateada?

Porque ... Eu mordo o interior da minha bochecha. Hesitando.


Ento eu lano um gemido alto. Voc dormiu com todas as garotas
nesta escola?

Logan parece ferido. O Qu?

Srio, John, que diabos? Ns no podemos dar dois passos sem


uma garota que vem at voc e acariciando e dizendo, ooooh, eu tinha
um bom tempo com voc no ano passado, seu grande garanho,
devemos fazer isso de novo, piscadela piscadela, cotovelada cotovelada.

Sua boca cai aberta. Ento compreende tudo, e um sorriso lento


se estende a boca. Espere, voc esta com cimes?

Eu nego. No.

Nuhuh. Voc est com cimes.

Meu queixo define em uma linha tensa. Eu s no aprecio todas


essas meninas que batem em voc quando eu estou de p porra bem ao
seu lado. rude e desrespeitoso e

Faz com que voc inveje, ele termina, e eu sinto como bater
aquele sorriso estpido de seu rosto.

Isso no engraado. Eu tentar tirar a sua mo do meu


brao. Mas no s ele segura mais apertado, ele traz sua outra mo em
jogo, plantando tanto na minha cintura quando ele me apoia na parede.
Ento eu tenho 1.90 cm de 90 kg do mais sexy jogador de hquei me
prendendo no lugar.

Seus lbios escova em um beijo suave antes de ele olhar nos


meus olhos, srio, surpreendido. Voc no tem nada para ter cimes
delas , diz ele com uma voz rouca. Todas aquelas meninas que
vieram at ns? Eu nem me lembro como elas se parecem. No me
lembro de metade de seus nomes. Voc a nica que eu quero ver hoje
noite, a nica que eu vejo sempre. Aqueles lbios quentes tocam os
meus novamente, firme e tranquilizadora. PS? Eu nunca fiquei com
Sandy.

Mentiroso, eu resmungo.

verdade. Ele sorri. Ela joga para o outro time.

Eu estreito meus olhos. Srio?

Oh sim. Ela e sua namorada vieram a uma festa no nosso lugar


no semestre passado e brincavam no sof o tempo todo .

Voc est apenas dizendo isso para me fazer sentir melhor?

No. verdade. Dean pensou que ele tinha morrido e ido para o
cu.

Uma risada saiu. Encontro-me a relaxada, meus msculos tensos


anteriormente agora solto e formigamento da sensao de seu corpo
duro pressionado contra o meu. Deus, eu no gosto de me sentir desse
jeito l embaixo. Espinhosa e irritada, pronto para lutar contra
qualquer menina que olhou para Logan.

Mas isso ainda mais quente do que assistir Sandy e sua


menina fazer fora a noite toda. Uma nota sedutora engrossa a voz.

O que mais quente?


Voc. Ciumenta. Aqueles olhos azuis esto derretidos e
quentes. Eu nunca estive com algum que est ficando toda
possessiva sobre mim. Eu gosto.

Ele no est brincando. Sua ereo est picando em minha


barriga, e a sensao de que ele envia uma sequncia de satisfao
atravs de mim. Eu movo meus quadris, apenas o suficiente para
minha plvis esfregar o cume duro, e as plpebras ficam pesadas.

Isso me excita ainda mais, ele murmura.

Eu escondo um sorriso. Sim?

Oh sim. Confie em mim, baby, voc a nica mulher que eu


quero. O nico que me deixa ir

Levantando as sobrancelhas, eu alcano para cima para travar as


minhas mos em volta do pescoo. Eu no sei ... Eu ainda estou com
cimes. Eu acho que voc pode precisar me tranquilizar um pouco
mais.

Rindo, ele inclina a cabea para a porta ao lado de ns. Quer


que eu faa voc gozar no banheiro? Minhas coxas apertam
visivelmente, e ele ri novamente. Isso um sim?

Deus, no. Eu me inclino at mordiscar seu pescoo. um


inferno sim.
Logan

Pela quarta vez esta semana, eu ando de patins fora do gelo aps
a prtica querendo bater meu punho atravs de uma parede. A pura
falta de habilidade e senso comum porra eu estou vendo a partir de
algumas das outras defesas chocante. Eu estou disposto a cortar os
calouros precisam de alguma folga, mas no h nenhuma desculpa
para a maneira como os juniores tem jogado esta semana. Brodowski
literalmente ficou imvel na zona defensiva procurando algum para
passar, e Anderson arremessou passe aps passe para coberto para a
frente em vez de correr a passagem para mim ou transportar o disco
para que os atacantes tivessem tempo para conseguir abrir.

As peas de articulao que iam foram um desastre. Os calouros


patinam em cmera lenta. Os veteranos cometeram erros estpidos.
Est tornandose dolorosamente bvio que o nosso plantel fraco. To
fraco que as chances de faz-lo para a pstemporada esto ficando
mais fraco e mais fraco e ns ainda no jogamos o nosso primeiro jogo.

Quando eu vou tirar meu equipamento no vestirio, eu percebo


que eu no sou o nico que est frustrado. Demasiados rostos
carrancudos me cercam, e at mesmo Garrett surpreendentemente
silencioso. Como capito da equipe, ele tenta oferecer incentivo aps
todos os treinos, mas ele est claramente comeando a ficar
desanimado por o estado deplorvel da nossa equipe.
O nico cara que est realmente sorrindo o novo garoto Hunter,
que recebeu elogios tanto de treinador por seu desempenho hoje que ele
vai sair cagando pirulitos e gatinhos durante semanas agora. Eu no
tenho nenhuma ideia de como Dean conseguiu convencer o cara para
se juntar equipe, tudo o que sei que meu amigo arrastou Hunter ao
bar uma noite aps as eliminatrias, e na manh seguinte, o garoto
estava a bordo. Deve ter sido uma noite fora.

Logan.O treinador aparece na frente de mim. Venha falar


comigo depois de seu chuveiro.

Merda. Eu rapidamente procuro no meu crebro para qualquer


coisa que eu poderia ter feito de errado no gelo, mas eu no estou sendo
arrogante quando digo que joguei bem. Dean e eu ramos os nicos que
sequer tentamos l fora.

Quando eu entro no escritrio do treinador 30 minutos mais


tarde, ele est em sua mesa, vestindo um olhar sombrio que aumenta
minha agitao. Porra. Era o passe que caiu no incio da prtica? No.
No pode ser. Nem mesmo Gretzky que poderia ter o lugar de 200. Mike
Hollis pegaria o disco no lugar que estava nas placas.

O que est acontecendo? Eu me sento, tentando no revelar


como sacudido estou.

Vamos direto ao ponto. Voc sabe que eu no gosto de perder


tempo com prembulos. Treinador Jensen se recosta na cadeira. Eu
falei com um amigo na organizao Bruins esta manh.

Cada msculo do meu corpo congela. Oh. Quem?

O assistente GM.

Meus olhos quase pulam fora de suas bases. Eu sabia que


treinador tinha conexes claro que ele faz, ele estava em Pittsburg por
sete temporadas, por causa de merda, mas quando ele disse amigo
Achei que ele significava um assecla de nvel inferior na sede. No o
assistente de gerente geral.

Olha, no nenhum segredo que voc esteve no radar de cada


escuteiro desde sua carreira colegial. E voc j sabe que eu tive
perguntas sobre voc antes. De qualquer forma, se voc estiver
interessado, eles querem que voc entre e pratique com a Providence
Bruins .

Jesus Cristo.

Eles me querem para praticar com a equipe de desenvolvimento


para a porra Boston Bruins?

Eu mal posso envolver minha cabea em torno dele. Tudo o que


posso fazer olhar para o treinador. Eles me querem para
Providence?

Talvez. Quando eles esto interessados em dar uma olhada em


voc, eles no costumam coloca-lo no gelo com os meninos grandes.
Eles testam para fora com a equipe menor em primeiro lugar, veem
como faz. Seus anis de voz com intensidade eu raramente ouvir fora
do gelo. Voc bom, John. Voc est realmente bom pra caralho.
Mesmo que eles escolham para desenvolv-lo em Providence primeiro,
no vai demorar muito para voc ser chamado para cima e jogando no
plantel que voc merece estar.

Cristo. Isso no pode estar acontecendo. Estou no Jardim do


den porra, salivando para a ma maldita. A tentao to forte que
posso saborear a vitria. Este no apenas um time pro segurando a
ma a equipe. O que eu cresci torcendo para, o nico que eu
fantasiava sobre o jogo desde que eu tinha sete anos de idade.

Treinador estuda meu rosto. Com isso dito, eu queria verificar


se voc reconsiderou seus planos aps a graduao.
Minha garganta vai mais seco do que o p. Meu corao dispara.
Quero gritar sim! Eu reconsiderei! Mas eu no posso. Eu fiz uma
promessa ao meu irmo. E to grande de uma oportunidade como esta
, no grande o suficiente. Jeff no vai ficar impressionado se eu
anuncio que vou estar jogando para uma equipe da fazenda. Nada
menos do que um contrato de ameixa com o Bruins vai convenclo a
deixarme ter isso, e mesmo assim, ele provavelmente ainda se
recusaria.

No, eu no tenho. Me mata dizer isso.

A partir da frustrao sombreando olhos do treinador, posso dizer


que ele sente isso. Olha. John. Ele fala em um tom medido. Eu
entendo porque voc no pode optar. Eu realmente sei.

Diferente do meu irmo, e agora Garrett, o treinador a nica


pessoa que sabe do porque eu no entro no projeto. Nesse primeiro ano
elegvel, eu fingi que eu tinha perdido o prazo para declarar, o que levou
o treinador me arrastando para este ofcio e gritando comigo por 45
minutos sobre o idiota irresponsvel eu sou e como eu estou perdendo
meu talento que Deus deu. Uma vez que ele se acalmou, ele comeou a
murmurar sobre como chamar em favores para tentar me fazer elegvel,
momento em que eu no tinha escolha a no ser dizer a ele a verdade.
Bem, alguma da verdade. Eu disse a ele sobre o acidente do meu pai,
mas no a bebida.

Desde ento, ele no me assedia sobre isso, at agora.

Mas este o seu futuro que estamos falando, ele termina com
a voz rouca. Se voc passar por cima disto, voc vai se arrepender
para o resto de sua vida, garoto. Eu garanto.

Sim, no h garantia necessria. Eu sei que vou me arrepender.


Inferno, eu j me arrependo um monte de coisas. Mas a famlia vem em
primeiro lugar, e minha palavra significa algo. Para mim, a Jeff. Eu no
posso ir para trs agora, no importa o quo tentador isso.

Obrigado por me avisar, treinador. E por favor, agradea o seu


amigo por mim. Eu engoli um pedao de desespero quando eu subi
lentamente para os meus ps. Mas a minha resposta no.

****
Tem certeza que isso o que voc quer?

A voz suave de Grace e a expresso tmida fazem o meu peito


doer. Eu no sei por que ela se incomodou pedindo, porque,
obviamente, esta a ltima coisa que eu quero fazer. o que eu tenho
que fazer.

Embora eu fui direto para seu dormitrio depois do treino e no


perdi tempo dizendo a ela sobre minha conversa com o treinador, agora
eu estou meio desejando que eu o tivesse mantido a mim mesmo. Eu
disse a ela sobre os meus planos para o futuro alguns dias depois que
comeamos a namorar, mas mesmo que ela no disse isso em voz alta,
eu sei que ela no concorda com eles.

Eu no queria dizer no, eu digo mais ou menos. Mas eu


tenho que dizer. Meu irmo me espera voltar para casa no momento em
que eu me formar.

E o seu pai? O que ele espera?

Eu me inclino a minha cabea contra a pilha de almofadas


decorativas em sua cama. Elas cheiram como ela. Doce e feminino, uma
fragrncia calmante que relaxa um pouco da tenso encravado no meu
peito.
Ele espera que eu ajude-o a executar o seu negcio, porque ele
no pode fazer isso sozinho. Isso o que a famlia faz. Voc se lana
dentro quando voc necessrio. Voc cuida uns dos outros.

Ela franze a testa. custa dos seus sonhos?

Se ele se resume a isso, sim. Toda essa conversa muito


sombria, ento eu puxo-a para mim. Vamos, vamos colocar o filme.
Eu preciso de algumas exploses e tiroteios para me distrair da minha
misria. Grace agarra seu laptop e comea o filme, mas quando ela
tenta colocar o computador entre ns, eu o transfiro para o meu colo
ento no h nenhuma barreira para evitar ela se aconchegando ao
meu lado. Eu adoro segura-la. E brincar com seu cabelo. E inclinar
me para beijar seu pescoo sempre que o desejo bate.

Eu no estive em um relacionamento desde o colegial, mas estar


com Grace diferente do que era com as minhas antigas namoradas.
Ela se sente ... mais madura, eu acho. Naquela poca, ns acabamos de
falar besteira trivial, e preenchendo os silncios brincando. Mas a Grace
e eu realmente falamos. Falamos sobre os nossos dias e nossas aulas,
nossas infncias, nossos futuros.

Falar no tudo o que fazemos, no entanto. Eu a vi quase todos


os dias desde o nosso primeiro encontro, e ns brincamos a cada
momento. Cristo, no banheiro na festa do Beau? Fora desta merda de
mundo e ela ainda no tinha me tocado. Eu tinha arrancado quando eu
estava de joelhos comendo seu boceta, e doce Jesus, eu no me lembro
de ter vindo to difcil na minha prpria mo.

Mas no tivemos sexo ainda, e eu no me importo mesmo. Eu


costumava ser tudo sobre a gratificao rpida para mim foder e sair.
Como um jogo de hquei no ensino mdio, apressadamente jogando
entre a escola de tempo solto e quando minha me me chamava para o
jantar.
Com Grace, como trs perodos de hquei real. A expectativa e
emoo do primeiro perodo, o acmulo escalada do segundo, e ento a
pura intensidade do terceiro que resulta em que o conhecimento de
euforia de ter alcanado algo. Uma vitria, uma derrota, um empate.
No importa. Ainda o sentimento mais poderoso do mundo.

Se eu tivesse que identificar, eu diria que estamos no segundo


perodo agora. O acmulo. Sesses Hot que me deixam doendo, mas
nenhuma presso do terceiro perodo para selar o negcio.

Vinte minutos de filme, ela se vira para mim de repente. Hey.


Pergunta.

Eu clico no boto para pressionar pausa. Bata em mim.

Eu sou sua namorada?

Eu doulhe o meu olhar mais assustador. Eu no sei, baby,


voc quer ser?

Dana diverso em seus olhos castanhos. Bem, agora eu no


sei.Sorrindo, eu inclino-me sobre a borda da cama para definir o
laptop no cho, em seguida, mudo de posio e ataco ela. Ela grita
quando eu levo ela de costas, meu corpo colado ao seu lado enquanto
eu apoio-me num cotovelo e espreito ela.

Mentirosa, Eu acuso. Claro que voc quer ser minha


namorada. E pra sua informao? Voc .

Sua expresso cresce pensativa por um momento, e ento ela


assente. Eu posso viver com isso.

Ah, quo generoso de voc, baby. Devemos imprimi-lo na


correspondncia T-shirts eu posso viver com isso.
Sua risada flutua para cima e faz ccegas meu queixo. Eu amo
v-la rir. to porra genuno. Tudo sobre ela genuna. Eu transei com
muitos filhotes que jogam jogos, que dizem uma coisa e outra,
significam que mentem ou manipulam para conseguir o que querem.
Mas no Grace. Ela aberta e sincera, e quando ela est chateada ou
irritada, ela me diz. Eu aprecio isso.

Eu mergulho a cabea para beij-la, e quando nossas lnguas se


encontram, um choque de prazer fecha para baixo para o meu pau, que
engrossa contra sua perna. Eu cutuco meus quadris para a frente, e
apenas essa pequena quantidade de atrito me faz gemer. Deus. Eu
quero ir. Ela est me chegado l duas vezes esta semana. Uma vez me
masturbando, da outra vez usando a boca. Nas noites que o orgasmo
no estava sobre a mesa, eu empurro no chuveiro, imaginando que eu
estou transando com ela, em vez de meu punho, mas a autogratificao
nada comparado com o que ela est fazendo agora, quando ela abre o
zper minhas calas e passa os dedos em torno de mim.

Meus olhos rolam para o topo da minha cabea naquele primeiro


golpe suave. Quando que Daisy est voltando para casa?
Murmuro.

Pelo menos no em uma outra hora. Ela esfrega um lento


crculo ao redor da cabea do meu pau. Pr-smem reveste os dedos,
tornando mais fcil para deslizar o punho para cima e para baixo no
meu eixo.

Eu empurrei meus quadris para beij-la, uma mo viaja at seu


estmago para um pequeno copo, peito firme. Ela no est vestindo um
suti, e os mamilos esto contra o algodo macio de sua parte superior
do peito. Eu esfrego a palma da mo sobre o boto apertado, provoco
com a ponta do meu polegar, em seguida, pressiono para baixo sobre
ele, puxando um rudo ofegante de seus lbios.
Eu sou to forte que eu no consigo pensar direito.
insuportvel, esta necessidade de liberao. Minha respirao se torna
superficial como eu deixei ir de seu peito e deslizei a mo mais baixo,
avanando em direo a cintura de suas calas de ioga.

Ela quebra o beijo, endurecendo sob meu toque. Uh ... Cor


mancha suas bochechas. Eu estou fechado para o negcio hoje
noite. minha hora de lua.

Eu engasgar uma risada. Seu tempo de lua?

O qu?, Diz ela na defensiva. Parece muito mais


extravagante do que eu estou menstruada.

Eu tremo, imediatamente transportado de volta para esses


momentos difceis em sala de aula de educao sexual.

Est vendo?, Ela se alegra. Meu caminho melhor. Ento


ela esmaga minha mo longe de sua virilha e plantas ambas as mos no
meu peito, me dando um leve empurro. Deitese. Eu quero mexer
com voc um pouco.

Cristo. Me provoca o que ela faz. Ela arrasta a minha camisa para
cima e explora cada polegada do meu peito com a boca. Macio lbios
plantam beijos fugazes ao longo da minha clavcula, depois danam
sobre o meu peitoral esquerdo, pairando acima de meu mamilo e
trazendo arrepios na minha carne. Sua lngua se lana para fora para
um gosto, e eu sinto que minsculo movimento no meu mamilo todo o
caminho em meu pau. Ele palpita dolorosamente, e eu estou prximo
dum raio se contorcendo. Eu quero sua boca em mim novamente. Eu
quero que ela chupe a ponta, apenas uma dica de suco e, em seguida,
o redemoinho de sua lngua. Eu quero

Jesus, ela est beijando seu caminho pelo meu estmago,


dandome exatamente o que eu quero. Eu juro, esta menina pode ler
minha mente. Seus lbios se fecham em torno de mim, sua lngua
executa esse redemoinho sexy, que eu estava fantasiando sobre.

Devo ter feito algum tipo de rudo, porque ela espiase com um
sorriso satisfeito. Voc est bem ai em cima?

Porra. Sim. Estou mais do que bem.

Pergunta, diz ela, e agora eu estou sorrindo tambm, porque


eu adoro quando ela faz isso. Anuncia que est prestes a fazer uma
pergunta em vez de apenas perguntar.

Eu respondo com meu padro, Me bata

Como voc se sente sobre o seu rabo?

Minha testa franze. Significado?

Ou seja, se eu fizer isto Seus lminas dedo sobre um ponto


que eu no estava esperando que ela toque em voc vai surtar, ou ir
com ele?

Ela faz isso de novo, e eu estou chocado quando um choque de


prazer anda pela minha espinha. V com isso eu coaxo.
Definitivamente v com ele.

Os olhos de Grace tremem com partes iguais surpresa e intriga.


Em seguida, ela abaixa a cabea e me suga profundo em sua boca,
outro movimento inesperado que borra minha viso. Jesus doce. Eu
estou completamente cercado por calor apertado, molhado. Minha
cabea sem corte pica o fundo de sua garganta, e meus quadris se
mover antes que eu possa par-los, retirando-se uma polegada, dois,
antes de deslizar de volta.
Seu gemido reverbera em torno de mim. Seu dedo continua a me
atormentar. Gentil e exploratrio, persuadindo uma dor estranha de
prazer que eu no esperava.

Jesus, isso foda intensa. E ela no para. Ela me tortura com a


lngua, lambendo meu eixo, lentamente, cuidadosamente, como se ela
fosse um cartgrafo maldito que est planejando para mape-lo mais
tarde. E esse dedo. Esfregando, provocando.

Minhas bolas apertam, minha garganta to seca que mal consigo


dizer uma palavra. Mas eu consigo duas. Estou perto. Ento mais
duas. Muito prximo.

A ltima vez que ela fez isso, ela no quis ficar comigo at o fim.
Desta vez, ela grampeou os lbios em torno de mim, seus longos cabelos
fazendo ccegas nas minhas coxas enquanto sua cabea se move sobre
mim. Lanamento iminente. Pulsando no meu sangue. Mas ainda fora
de alcance, um pulsar provoca tenso que me faz gemer com
impacincia. Quero isso. Eu preciso disso. Ela desliza o dedo para
dentro, e puta merda, eu no vou mentir. to bom pra caralho. Ela d
meu pau um longo, chupar duro, empurra o dedo mais profundo, e eu
gozo para fora como uma granada.

Eu suspiro para o ar, meus quadris que disparam para fora da


cama enquanto eu venho para os sons de seus gemidos e minhas calas
rasgadas. Sua garganta funciona quando ela engole, cada pequena
contrao da ordenha da mais prazer ao meu corpo at que eu no sou
nada, mas uma palpitante, baguna sem sentido sobre a cama.

Grace rasteja-se e se aninha ao meu lado, colocando a mo na


minha barriga, uma pequena ncora, quente que me impede de flutuar
para longe.

Isso foi ... eu chupo em uma respirao. Sensacional.


Sua risada aquece a dobra do meu pescoo. Eu vou fazer uma
nota disso. Bunda travessuras, fenomenal. Travessuras regulares ... o
que voc chamou na ltima hora? A incrvel, eu acho.

Tudo o que voc faz para mim tanto incrvel e fenomenal, eu


corrigi, enfiando os dedos pelos cabelos. Eu no acho que eu j senti
to contente na minha vida. Hey. Pergunta.

Bata em mim5.

Eu sorrio na inverso de papis, em seguida, digo: Meu


primeiro jogo de prtemporada amanh noite. Eu sei que voc no
gosta de hquei, mas ... voc vai?

Ah, eu faria se eu pudesse, ela responde, parecendo


genuinamente arrependido. Mas eu vou me encontrar com esse cara
da minha aula de psicologia.

Eu mudo para o meu lado e estreito os olhos para ela. Algo


estranho e desconhecido escapulese atravs de mim.

Estou surpreso ao perceber que cime.

Que cara?

Ela d uma risadinha. Abaixo, menino. Ele apenas um colega


de classe. Ns estamos emparelhados em uma misso juntos, essa
coisa de estudo de caso. Eu vou estar vendoo um bando todo o
prximo par de semanas.

Um grupo inteiro, no ? Fao uma pausa. Ele bonito?

Ele est bem, eu acho. Realmente magro, mas algumas


meninas so para isso.

5 Brincadeira entre Grace e Logan


Algumas meninas? Ou uma em particular?

Quando ela percebe minha expresso, ela ri ainda mais difcil.


Ha. Quem est com cimes agora?

Eu no, eu minto.

Voc totalmente no. Ela chega mais perto e planta um sonoro


beijo em meus lbios. No seja. Eu tenho um namorado, lembra?

Certo maldio que voc tem.

Fodase, agora eu sei como ela se sentia na festa na outra noite.


O aperto possessivo no meu peito ... novo. Eu no gosto dele, mas eu
no posso parar com isso, tampouco. Eu tenho jogado o campo desde
que eu comecei a Briar, mas havia algumas fodas que durou mais de
uma noite. Meninas que eu vi dentro e fora, no a srio, mas muitas
vezes o suficiente para desenvolver alguns sentimentos por elas.
Nenhuma dessas disposies foram exclusivas, no entanto. Eu estava
bem ciente de que elas estavam vendo outros caras tambm. E eu no
me importei.

Desta vez eu me importo. A idia da Grace com outro cara


inaceitvel. Eu no vou to longe como a dizer que ela minha, mas ...
bem, ela minha. Minha de segurar e minha a beijar e minha para rir
comigo.

Sim, minha.

Que horas so?, Ela pergunta. Eu estou com muita


preguia para levantar a minha cabea.

Eu levantei meu pescoo para obter um melhor olhar para o


despertador. Dez e trinta e dois.

Devemos terminar de assistir o filme?


Claro. Eu me inclino para pegar o laptop, que toca em voz alta o
momento em que eu o pego. Uh ... algum chamando voc no Skype,
eu acho.

Ela espreita para a tela, em seguida, disparase em pnico. Oh


no. Coloque as calas!

Eu enrugo a testa. Por qu?

Porque essa a minha me!

Se eu ainda tinha uma ereo, seria esvaziar como um balo no


momento. Eu apressadamente arranco minhas calas para os meus
quadris e ergo quando Grace define o computador no colo. Seus dedos
pairam sobre o espao, e ento ela olha para mim. Mova dez
polegadas para a esquerda, se voc no quer que ela o veja.

Voc no quer que ela me veja?

Grace revira os olhos. Eu sou legal se ela fizer. Na verdade, ela


sabe tudo sobre voc, ento voc deve totalmente dizer oi. Mas eu
entendo se voc no quiser fazer todo o conhecer pais agora.

Eu dou de ombros. Eu estou bem com isso.

Ok, ento. Prepare-se. Ela est prestes a nos ensurdecer um


tantoUm grito de prazer. O mais alto louco 'gritar no planeta.

Felizmente, sua voz reduz a um decibel gerencivel quando ela


fala. Querida! Yay! Voc respondeu!

A caixa de chat de vdeo preenche a tela, revelando uma loira


muito atraente que parece muito jovem para ser a me de uma moa de
dezenove anos de idade. Srio, a me de Grace parece que ela tem
trinta. Se isso.
Ei, mame, diz Grace. Eu ainda quero saber por que voc
est acordado s cinco e meia da manh?

O sorriso vindo de sua me absolutamente diablico. Quem


disse que eu mesmo fui para a cama?

Grace me disse que sua me borbulhante e atos impulsivos e


muito bonita como uma adolescente, e eu posso ver agora que ela no
tinha exagerado.

A minha namorada geme. Por favor, me diga que voc ficou


acordada pintando e no ... fazendo outras coisas.

Eu tomo a Quinta

Mame

Eu tenho 44 anos de idade, querida. Voc espera que eu viva


como um monge?

Quarenta e quatro? Uau. Totalmente no parece. Alm disso, eu


no posso parar o riso que saia em sua resposta ventosa, o que faz com
que seus olhos castanhos estreitem.

Grace Elizabeth Ivers, h um homem sentado ao seu lado? Eu


pensei que era um grande pedao do seu cobertor, mas isso o ombro
de algum! A me dela suspira. Identifique-se, senhor.

Sorrindo, eu fui mais prximo para que a cmera possa ver meu
rosto. Boa noite, Sra Ivers. Ou de manh, eu acho.

Senhora Ivers vive na Flrida. Chame-me Josie.

Eu engulo uma risada. Josie. Sou Logan.

Outro suspiro. O Logan?


Sim Me. O Logan, Grace confirma com um suspiro.

Josie olha de mim para Grace, em seguida, coloca um rosto


severo. Querida, eu gostaria de um momento a ss com o Sr. Logan.
V dar um passeio ou algo assim.

Meu olhar alarmado voa para Grace, que parece que ela est
tentando no rir. Ei, voc disse que tudo bem ela murmura. Em
seguida, ela planta um beijo na minha bochecha. Eu tenho que fazer
xixi, de qualquer maneira. Vocs dois conversem.

Pnico enche meu intestino como minha namorada pula para fora
da cama e literalmente me abandona. Deixando-me merc de sua
me. Puta que pariu. Eu deveria ter me escondido quando tive a
chance.
No momento que Grace sai da sala, Josie diz: Ela saiu?

Sim. Eu engoli.

Bom. No se preocupe, garoto, eu vou ser rpida. E eu s vou


dizer isto uma vez, ento melhor voc ouvir atentamente. Gracie me
disse que ela estava lhe dando outra chance, e eu apoio plenamente a
deciso. Josie olha para a cmera, a expresso dela brilha com
ameaa. Com o que disse, se voc quebrar o corao da minha filha,
eu vou pegar o primeiro avio para fora daqui, mostrar-se em sua porta,
e venc-lo at a morte com uma fronha cheia de barras de sabo.
Apesar do tremor aterrorizado evocado pela ameaa, eu no posso parar
a risada que voa para fora da minha garganta. Jesus. Essa uma forma
muito especfica de violncia.

Mas quando eu respondo, o humor se foi e minha voz rouca.


Eu no vou quebrar seu corao, Eu prometo.

Bom. Ainda bem que est resolvido.


E eu juro, esta mulher tem mltiplas personalidades, porque em
um piscar de olhos ela Suzie luz do sol novamente. Agora diga-me
tudo sobre si mesmo, Logan. Qual o seu principal? Quando seu
aniversario? Qual sua cor favorita?

Engoli uma outra onda de risadas, eu respondo perguntas


aleatrias, que ela cospe em fogo rpido. Eu no me importo, no
entanto. A me de Grace divertida, e leva apenas alguns segundos
para descobrir onde Grace tem seu senso de humor e tendncia a
balbuciar incoerentemente.

Trs minutos de chat, o telefone de Josie toca. Ela diz que ela
precisa atender e promete que ela vai nos ligar de volta, em seguida, a
tela fica preta. Estou prestes a colocar o laptop, mas quando ouo
passos se aproximando da porta, de repente eu tenho uma ideia. Tenho
o retorno perfeito para desero de Grace.

Assim como a porta se abre, eu olho fixamente para a tela e ajo


como se eu ainda estivesse conversando com sua me. E ela enfiou o
dedo na minha bunda quando ela estava me chupando, estava
transando incrvel. Eu nunca pensei que eu ia gostar de ter qualquer
coisa l em cima, mas

Grace grita de horror.

Oh meu Deus! Ela mergulha em cima da cama e pega o


laptop. Me, no escute! Ele esta apenas brincando Ela para
abruptamente, piscando na tela antes de se virar para me encarar.
Voc um idiota.

Eu rolo de tanto rir, o que s faz ela mais irritada, e logo ela est
batendo em mim com os punhos pequeninos, como se eles fossem
realmente fazer qualquer dano.
Voc o pior!, Ela grita, mas ela est rindo mesmo quando
ela bate aqueles punhos fteis para mim. Na verdade, eu pensei que
voc disse a ela que!

Esse foi o ponto. Eu uivo de rir, em seguida, rolo tanto sobre


o que ela est em sua volta e eu estou inclinado sobre ela. Desculpe.
No poderia me ajudar.

Grace atinge-se e movimenta minha testa. Empurro.

Meu queixo cai. Voc acabou de passar rapidamente de mim?

Ela me passa rapidamente de novo.

Voc acabou de me apertar de novo?

Agora ela a nica uivando, porque eu estou fazendo ccegas a


merda fora dela. E enquanto ela se contorce na cama e tenta escapar de
meus dedos implacveis, eu chego a vrias concluses.

Um, eu nunca tive mais divertimento com uma menina em toda a


minha vida.

Dois, eu nunca quero que isso acabe.

E trs ...

Eu acho que poderia estar caindo no amor por ela.


Grace

Ele simplesmente apareceu no meio de sua sesso de estudo?


Ramona parece muito divertido enquanto ela pega seu caf. Esta a
primeira vez que eu a vi uma vez a partir do nosso estranho encontro no
incio do ms, e eu estou surpresa pela forma como ela se sente
confortvel. No houve quaisquer atrasos na conversa, sem amargura
da minha parte, e ela parece genuinamente interessada no que est
acontecendo na minha vida.

Sim, eu respondo. Fingiu que ele estava caindo fora do caf


para mim, mas ns dois sabamos que era besteira.

Ramona sorri. Ento John Logan do tipo ciumento.


Honestamente? No um choque. Jogadores de hquei so ligados com
a agresso. Eles so esses grandes caras alfa, indo todo homem das
cavernas quando algum tenta roubar o disco a partir deles.

Eu sou o disco nesse cenrio?

Praticamente, sim.

Eu rolo meus olhos. Bom porque eu sou a nica que deve ser
ciumenta. Voc percebe quantas garotas se jogam para ele? Isso
acontece o tempo todo, mesmo quando estou com ele. Tivemos uma
incrivelmente satisfatria corrida, no entanto. Fao uma pausa para o
efeito. Ns nos deparamos com Piper no teatro em Hastings.
Ramona suspira. Oooh. Merda. O que ela disse?

Satisfao surge atravs de mim. No incio, ela foi super doce,


mas isso provavelmente porque ela no percebeu que eu estava l. Ela
flertou com ele, mas era bvio que ele no estava alternativo, ento ela
comeou a falar sobre o hquei em vez disso, e ento de repente ela
percebeu que eu estava com ele, e no apenas de p perto dele, e era
como se ela tivesse entrado em um calabouo do serial killer. Horror
puro.

Dou uma risadinha para Ramona.

Logan me apresentou como sua namorada, e eu juro que ela


parecia prestes a me matar. Eu sou vingativa alegremente como eu
conto a historia. Ento ela xingou fora e foi se juntarse com seus
amigos.

Com quem ela estava?

Algumas vadiazinhas que eu no reconheci. Fao uma pausa.


E Maya. Quem, alis, nem sequer disse Ol para mim .

Isso no parece surpreender Ramona. Maya pensa que voc


odeia ela, admite ela. Voc sabe, por seu papel em toda essa coisa de
Twitter.

Eu no odeio ela.Dando de ombros, eu tomo uma mordida de


meu muffin de chocolate com banana. Mas eu no tenho vontade de
sair com ela, tambm. No temos nada em comum.

Eu no sinto falta do jeito Ramona estremece como se a acusao


tinha sido dirigido a ela. Mas essa no era minha inteno. Ns duas
tivemos muita diverso juntas. Uma vez na escola, tnhamos ficado
conversando por uma noite inteira. Eu nem me lembro o que falamos,
s que ele foi para sempre.
Sinto crdas de tristeza ao redor de minhas entranhas. Eu sinto
falta disso. Diferente de Daisy, eu no tenho nenhum amigo do sexo
feminino neste semestre, e embora Daisy e eu estamos perto, estamos
longe de ser to perto como Ramona e eu costumavamos ser.

Como se estivesse lendo minha mente, sua voz suaviza. Eu


sinto falta de voc, Gracie. Eu realmente sinto sua falta.

Meu corao aperta. Eu sinto falta de voc tambm, mas ...


Mas o que? Eu no confio em voc? Eu no te perdoei? Eu no sei como
me sinto sobre a nossa amizade, e eu no estou pronto para disseclo
ainda. Mas eu acho que melhor se ns continuarmos fazendo a
coisa devagar, eu terminei. Ento eu colo um sorriso encorajador.
Ento o que voc tem feito? Como so as suas aulas?

Ela passa alguns minutos me contando sobre seus cursos de


teatro e alguns partidos que ela foi, mas h uma sombra em seus olhos
que me preocupa. Sua voz no tem o tom despreocupado eu estou
acostumado a audincia, e at mesmo sua aparncia se sente um pouco
... fora. A maquiagem dos olhos mais espessa. Seu top mais
apertado do que o habitual, seios praticamente pendurado fora dele.
Terrvel que parea, ela parece lavado e intil. No passado, ela poderia
retirar desprezvel sem nenhum problema e torna-lo sexy, porque ela
tinha a confiana necessria para apoia-la. Mas agora, sua arrogncia
visivelmente ausente.

A conversa muda para nossas famlias, e acabamos ficando no


Hut caf por mais de 40 minutos, pegando uns aos outros sobre o que
nossos pais foram at e rindo sobre suas palhaadas. Quando eu
anuncio que eu preciso para ir para a aula, seu sorriso desaparece, mas
ela simplesmente balana a cabea e se levanta. Ns lanamos nossos
copos vazios no caixote do lixo, abrao de despedida, e seguimos nossos
caminhos separados.
Observ-la a p, com os ombros curvados e as mos nos bolsos
de sua cala jeans, parte meu corao. Eu sou uma amiga de merda
para continuar a mant-la distncia? Eu honestamente no sei mais.

Eu debato a questo enquanto eu caminho ao longo do caminho


de paraleleppedos em direo sala de palestras do curso de teoria do
cinema que eu estou tomando como eletiva este semestre. Estou
subindo os degraus do edifcio coberto de hera quando meu telefone
toca. Logan.

Eu abafo um suspiro quando pressiono o boto de responder,


esperando que ele no est ligando para pedir desculpas novamente
para o caf dubl de ontem. Eu ainda no decidi se sua exibio
durante a minha sesso de estudo com o meu parceiro foi irritante,
bonito, ou ambos. Ele acabou voltando mais tarde naquela noite e
tivemos uma longa conversa sobre confiar um no outro, e acho que
conseguimos chegar a um entendimento sobre limites.

Ei, linda. Bom, que eu peguei voc antes de ir para a aula .

O som de sua voz rouca me faz sorrir. Hey. O que est


acontecendo?

Eu queria correr algo por voc. Acontece que Dean e Tuck esto
indo para um concerto em Boston sbado noite e eles decidiram fazer
um fim de semana fora, recebendo um quarto de hotel por algumas
noites e tudo isso. E Garrett vai ficar com Hannah at domingo, ento
...

Ele faz uma pausa, e eu posso praticamente encarar o blush nas


bochechas. Uma coisa que eu nunca esperava? Logan fica vermelho
quando ele est nervoso, e malditamente adorvel.

Eu pensei que talvez voc gostaria de passar o fim de semana


comigo.
Excitao ondula atravs de mim. Nervos, tambm, mas no uma
quantidade louca. Temos sido um casal oficial por quase trs
semanas, e nenhuma vez Logan empurrou-me para ter relaes
sexuais. Ele nem sequer tocou no assunto, na verdade, o que eu acho
tanto desconcertante e reconfortante.

E ele rpido para oferecer garantias mais uma vez,


acrescentando: No tem expectativas, pelo caminho. Eu no estou
convidando voc para, tipo, uma coisa de trs dias ou Festa Foda. Eu
ronco. Meu namorado, sempre o hbil nas palavras.

Eu vou mesmo jogar fora todas as camisinhas em casa, se


quiser. Voc sabe, para eliminar a tentao.

Eu engulo uma risada. Isso muito gentil de sua parte.

Sua voz engrossa. Eu s quero dormir com voc. E acordar com


voc. E ir para baixo em voc, se voc estiver no modo para um orgasmo
John Logan .

O riso voa para fora, e ele d uma resposta que desliza para
dentro da minha orelha e faz-me tonta.

Eu gostaria de ficar durante este fim de semana, Eu digo com


firmeza. Oh. Mas eu s me lembro. Eu tenho o jantar com meu pai na
noite de domingo. Voc seria capaz de me deixar em sua casa por volta
das seis?

No tem problema. H uma batida. Voc no est indo para


dizer-lhe onde voc passou o fim de semana, no ?

Eu slvo. Deus. Claro que no. Eu no quero dar-lhe um ataque


cardaco. Ele ainda tenta amarrar meus sapatos para mim s vezes.
Logan ri. Eu estou indo at o supermercado amanh. Existe alguma
coisa especial que voc quer pegar? Snacks? Sorvete?
Oooh, sim. Sorvete. Pedaos de chocolate com hortel.

Feito. Algo mais?

No, mas eu vou mandar um texto para voc se eu pensar em


alguma coisa. Meu corao dispara mais rpido do que deveria,
considerando que estamos falando apenas de uma visita de fim de
semana. No como se ns fossemos fugir, pelo amor de Deus. No
entanto, todo o meu corpo est crepitando com antecipao, porque trs
dias ininterruptos com Logan parece o paraso absoluto.

Ento, eu vou correr e agarr-la aps a sua ltima aula


amanh? Voc estar pronta em torno das cinco, certo?

Sim.

Okay. Mando um texto quando eu estiver no meu caminho.


Mais tarde, linda.

Logan? Eu deixo escapar antes que ele possa pendurar.

Sim?

Eu tomo uma respirao profunda. No deixe fora os


preservativos.
Grace

sexta-feira noite. Logan e eu estamos amarrados juntos em


seu sof da sala, prestes a assistir a um filme de terror que ele escolheu
do canal de filmes em sua TV. Quando voltamos do jantar no local peixe
e fritas em Hastings, eu descobri que tnhamos que ir l para cima e
rasgar as roupas um do outro. Voc sabe, para que eu pudesse dar-lhe
a minha flor, como diria minha me. Em vez disso, ele me surpreendeu
ao sugerir um filme.

Eu suspeito que ele est tentando no parecer ansioso demais,


mas os olhares aquecidos ele continua lanando em meu caminho me
dizem que ele quer tanto quanto eu quero. Ainda assim, eu no sou
contra toma-lo lento. Deixando a construir a tenso, e ferver
antecipao.

Eu no posso acreditar que isso o que voc escolheu,eu


reclamo quando os crditos de abertura piscam na tela.

Voc me disse que eu poderia escolher, ele protesta.

Sim, porque eu achei que voc ia pegar algo de bom. Eu olho


para a televiso. Eu j posso dizer que isto vai me fazer ficar com
raiva.

Espere, com raiva? Ele me lana um olhar perplexo. Eu


pensei que voc estava reclamando porque voc no queria ter medo.
Medo? Por que eu ficaria com medo?

Risos borbulha fora de sua garganta. Porque um filme de


terror. Um fantasma est matando as pessoas de maneiras terrveis,
Grace.

Eu rolo meus olhos. Os filmes de terror no me assustam. Eles


me irritam porque os personagens so sempre to malditos idiotas. Eles
fazem as piores decises possveis, e que suposto sentir muito por eles
quando eles morrem? De jeito nenhum.

Talvez esses personagens vo ser inteligentes, adultos sensatos


que fazem tudo certo, mas ainda sero mortos, ele ressalta.

H um fantasma na casa e eles optam por ficar l. A resposta


sensata? Deixe.

Ele puxa uma mecha do meu cabelo, o tom assumindo uma nota
castigada. Apenas voc espera a, vai ser uma boa razo para que eles
no possam sair da casa. Eu aposto com voc cinco dlares.

Voc est.

Ns voltamos para o filme, Logan em suas costas, e me


aconchegouse ao lado dele com a minha cabea no peito dele. Acaricia
meu cabelo quando a primeira cena enche a tela. uma abertura fria
incrivelmente no assustadora envolvendo uma loira peituda, uma fora
malvola invisvel, e um chuveiro e queimaduras. A loira encontra seu
fim terrvel, queimando viva, o esprito maligno, claro, tem fantasmas
a temperatura da gua. Logan tenta me dar um cumprimento depois da
cena de morte, que eu me recuso a retribuir porque eu realmente me
sinto mal pela menina. Muitos elogios para ela, a nica deciso que ela
faz tomar um banho, e quem pode culpla por isso?
O filme se desenrola da maneira mais previsvel. Um grupo de
estudantes universitrios realizam experimentos paranormais na casa
fantasma, e, em seguida, bam o primeiro morre.

Aqui, disso que se trata, eu digo alegremente. A razo


sensata por que eles tem que ficar em casa.

Assista, o fantasma no vai deixa-los sair, Logan adivinha.

Ele adivinha errado.

Na tela, os personagens discutem sobre se eles devem ir, e uma


das meninas anuncia: Estamos fazendo um trabalho importante aqui,
rapazes! Estamos provando a existncia de entidades paranormais! A
cincia precisa disso. Cincia precisa de ns.

Comecei a rir, estremecendo contra o peito duro de Logan. Voc


ouviu isso, Johnny? A cincia precisa deles .

Eu odeio voc caralho, ele resmunga.

Cinco dlares ... Eu digo com uma voz cantante.

Sua mo desliza para baixo para apertar a minha bunda,


fazendo-me guinchar com surpresa. V em frente e tripudie. Voc
ganha a batalha, obtendo cinco dlares de mim, mas eu ganho a
guerra. Sento-me. Como voc sabe?

Porque voc ainda tem que sentar-se com o resto do filme, e


voc vai odiar cada segundo dela. Eu, por outro lado, estou gostando
muito. O idiota est absolutamente certo.

A menos que ...

Como ele focaliza sua ateno no filme, eu aninho perto de novo,


s que desta vez eu no descanso minha mo no meio do peito. Eu
plantoa mais baixo, meras polegadas da cintura das calas de
moletom que ele mudou depois do jantar. Ele no pareceu notar. Ele
muito absorto no filme. Ha. Ele no vai ser por muito tempo.

Com a maior indiferena, eu arrasto o meu lado para onde a


bainha de sua branca batedora de mulher tenha subido ligeiramente.
Ento eu caio meus dedos abaixo dela e levemente aliso o plano duro de
seu estmago e sua respirao engata. Lutando contra um sorriso, eu
achato palma da minha mo e paro de movlo. Depois de um
momento, ele relaxa.

Na tela, a trupe idiota de paranormal especialistas tenta gravar


a voz do esprito, usando engenho igual aos de Ghostbusters.

Eu fujo e beijo o pescoo de Logan.

Ele fica tenso, e depois uma risada escapa de seus lbios. Baixo e
zombeteiro. No vai funcionar, baby ...

O que no vai funcionar?, Pergunto inocentemente.

O que voc est tentando fazer agora.

Mmmhmmm. Eu tenho certeza que no vai .

Eu provoco-o com beijos suaves na lateral do pescoo, dobrando


meu corpo para que ele tenha a certeza de sentir o calor da minha
boceta contra sua coxa. Deus. Boceta. Eu estou at comeando a
pensar como ele agora. Ele est me corrompendo com as palavras sujas,
ele sussurra quando brinca, e eu gosto disso. Eu gosto da emoo de
ser ousada e devassa, e eu amo o jeito que sua carne quente treme
quando eu o provoco com a minha lngua.

Sua cabea est voltada para a tela, mas eu sei que ele no est
prestando ateno ao filme. A protuberncia em sua cala de moletom
cresce, endurece em um cume longo, grosso que empurra para cima
contra o tecido. Eu beijo sua garganta, sentindo os fortes tendes
tensos, seu pomo de Ado vibra sob os meus lbios.

Quando ele fala, sua voz to rouca ele envia um arrepio atravs
de mim. Voc quer ir l em cima?

Eu ergo minha cabea e olho em seus olhos. Eles so de


plpebras pesadas, obscuro. Eu aceno.

Ele no se desliga o filme. Ele simplesmente pula de p, puxa


me com ele, e me leva l em cima, segurando minha mo o tempo todo.
Seu quarto muito mais arrumado do que a ltima vez que eu vi. Na
noite em que apareci para gritar com ele para esse conluio com Morris.
Deus, parece uma vida atrs.

Ns estamos dois ps afastados. Ele no se move. No me toca.


Ele simplesmente fica olhando, com o que s pode ser descrito como
maravilha brilhando em seus olhos.

Voc to bonita.

Dificilmente. Eu estou vestindo jeans desbotados e uma camisa


listrada solta que continua caindo sobre um dos ombros, e meu cabelo
uma baguna porque era insanamente ventoso fora mais cedo. Eu sei
que eu no sou bonita, mas a forma como ele est olhando para mim ...
Eu sinto isso.

Eu chego para a parte inferior da minha camisa, em seguida,


puxoa sobre a minha cabea e deixoa cair no cho. Suas narinas se
abrem quando o meu suti de estilo biquni sumrio revelado.
Segurando seu olhar, eu trago minhas mos atrs das costas e desfazer
o pequeno fecho, e em seguida, o suti cai tambm.

Logan suga a respirao. Ele viu meus seios antes. Ele ja me viu
nua, na verdade. Mas a fome em seus olhos, a admirao brilhando ...
como se ele estivesse olhando para mim pela primeira vez.
Eu mexo para fora da minha cala jeans e calcinha, e aproximo
dele com a confiana que me assusta. Eu deveria estar nervosa, mas eu
no estou. Minhas mos esto firmes quando eu puxo sua camisa fora
dele. Deus, seu peito nu nunca deixa de me fazer a cabea leve.
esculpido. Masculino. Ento, porra perfeito.

Ele no diz uma palavra quando eu tiro sua cala de moletom. Ele
no est vestindo boxers. Sua ereo se projeta para fora, duro e
imponente, e quando eu enrolo meus dedos em torno dele, ele faz um
rudo desesperado na parte de trs de sua garganta.

Mas ele ainda no me toca. Seus braos permanecem rebocados


para os lados, e ele fica completamente imvel. Eu no acho que ele
sequer pisca.

Existe uma razo porque suas mos no esto em cima de mim


agora? Eu provoco.

Eu estou tentando ir devagar, diz ele miseravelmente. Se eu


tocar em voc, eu no vou ser capaz de parar, e ento eu vou estar
dentro de voc e

Eu calo ele com um beijo firme, fechando minhas mos na nuca


atrs de seu pescoo. Isso uma espcie de ponto. Voc ficar dentro
de mim. Ento eu mordisco o lbio inferior, e s assim, o segmento de
controle que ele estava agarrado se encaixa como um elstico.

Rosnando contra os meus lbios, ele me apoia em direo cama,


seu corpo forte apertado ao meu, sua ereo presa entre ns.

Minhas panturrilhas batem na borda da estrutura da cama, e eu


caio para trs com um grito, puxando-o para baixo comigo. Pousamos
na cama com um baque que nos faz rir. As folhas de cheiro como
detergente de limo da lavanderia, limpo e convidativo, e a fragrncia,
misturada com o cheiro inebriante masculino dele, consegue nebulizar
meu crebro. Seu corpo ondula com urgncia quando ele me beija
novamente. Ele tinha razo para me avisar, ele no para de me beijar,
nem mesmo para subir para o ar. No para de me tocar. Em todos os
lugares. Ele explora avidamente meu pescoo, meus seios, minha
barriga, e, em seguida, ele est entre as minhas pernas, sua lngua
lambendo sobre o meu clitris, quente e ganancioso.

Eu costumava ser to auto consciente quando meu namorado


colegial fazia isso comigo. Era sempre muito ntimo, me fazia se sentir
exposta, mas com Logan eu estou muito consumido com prazer para
importar quo vulnervel esta posio me faz.

Meus quadris esforam para encontra-lo, ansiando por mais, e ele


ri e me d o contato que eu desejo. Ele envolve os lbios em volta do
meu clitris e uma porcaria, e se eu no tivesse deitada, eu teria
tombado por cima. Prazer dispara acima de minha espinha e surge
atravs de minha corrente sangunea, e quando ele empurra um dedo
longo dentro de mim, minha mente fragmenta em milhes de pedaos.
Gozo mais rpido do que eu esperava. Mais rpido do que ele espera, e
ele geme como eu convulsiono contra seu rosto, sua lngua e dedo a
trabalhar atravs do orgasmo.

Quando eu bato de volta Terra, ele levanta a cabea com uma


maldio suave. Eu adoro fazer voc gozar, ele murmura. to
gostosa. Seu dedo desliza para fora, em seguida, de novo, e um tremor
de prazer chia atravs de mim. E voc esta to molhada porra.Eu
choramingo quando seu dedo desaparece, mas a decepo substitudo
por pulsante excitao, porque ele est chegando na gaveta de cima na
mesa de cabeceira para pegar um preservativo. Engolindo em seco, eu
vejo rolar para baixo o comprimento do seu eixo.

Habilmente. Deus, ele provavelmente rolou em um milho de


preservativos em sua vida. Ele praticamente um expert em sexo.

E se eu chupar a sexo?
Meu corao bate a uma velocidade vertiginosa quando ele abaixa
seu corpo forte sobre o meu. Seus lbios escovam minha testa.

Suavemente. Docemente. Voc tem certeza disso?, Ele


sussurra.

Eu olho para ele, minhas preocupaes desaparecendo. Sim.

Suas caractersticas so tensas na concentrao quando ele traz


sua ereo na minha abertura. Ele cutuca a frente, e eu fico tensa
involuntariamente. A intruso apenas um milmetro de profundidade,
mas a presso intensa. Seu pnis muito maior do que o dedo que ele
tinha dentro de mim.

Voc est bem? Sua voz rouca, atado com preocupao.

Sim, eu digo novamente.

Calor desfralda em meu ncleo, e meu clitris pulsa no tempo


para um meu batimento cardaco rpido. Logan facilita em meia
polegada, onde ele encontra resistncia. uma sensao estranha, mas
no desagradvel. Gotas de suor pontilham sua testa, e os tendes de
seu esforo no pescoo, como se ele estivesse lutando pelo controle.

Antecipao faz fronteira com temor hospedado em meu peito.


provavelmente a pior comparao possvel agora, mas isso me lembra
da primeira vez que minha me me levou para o salo de beleza para ter
minhas pernas depiladas. Deitado l enquanto a cera quente foi
aplicado a minha pele, observando o aperto do esteticista quando tira a
cera quente, antecipando a dor como eu esperei por ela para rasga-lo
fora.

Eu acho que ns precisamos tirar o BandAid disso, eu deixo


escapar. Esquea lento. Basta faz-lo rpido.
Ele engasga uma risada. Eu no quero te machucar. Na
verdade, ele parou de se mover por completo, sua ereo nem mergulha
nem recua. Apenas ... l.

Qual o problema, Johnny? Apavorado?

Desafio chama em seus olhos. Zombando um cara no vai obt-


lo l, baby.

Parando no vai, tambm. Eu sorrio para ele. Vem c Nenm.


Deflorar-me.

Logan mantm uma mo no meu quadril, mas levanta o outro na


minha boca, dando o meu lbio inferior uma pitada para castigar.
No me apresse, mulher. Seu olhar suaviza como ele varre sobre o
meu rosto. Voc tem certeza?

Sim

Que uma msera slaba quase no sai da minha boca antes que
ele mergulhe profundamente. Eu suspiro, o choque de dor levando-me
de surpresa.

Ele todo o caminho para dentro, e do trecho apertado de suas


caractersticas, eu sei que ele est forando-se a permanecer imvel.

Voc est comigo?, Ele murmura.

Eu aceno. A dor j est diminuindo. Eu timidamente movo meus


quadris, e seus olhos rolam para o topo da sua cabea. Jesus Cristo
ele grasna.

Deus, por que no ele esta em movimento? Eu me sinto to


completamente cheia, mas estranhamente vazia.

Ele mais uma vez verifica o meu estado mental, emocional e


fsico. Como vai voc?
Eu rolo meus olhos. timo. E quanto a voc?

Eu estou morrendo aqui. Finalmente, finalmente, ele faz algo


diferente de deitar imvel em cima de mim. Suas polegadas de ereo
para fora, apenas ligeiramente, em seguida, desliza para trs e dentro.

Prazer atira atravs de mim. Oh, faa isso de novo.

Tem certeza que? Eu estou tentando dar-lhe tempo para se


ajustar.

Eu estou bem. Eu juro.

Sua boca encontra minha em um doce, terno beijo, e, em seguida,


seus quadris comeam a se mover. Empurrando e recuando em um
ritmo preguioso que desenha um rudo instvel da minha garganta. Eu
seguro firme, cavando meus dedos em sua parte traseira forte.

Enrole suas pernas em volta de mim

Eu fao, e o ngulo muda imediatamente, contato mais profundo,


fechando nossos corpos mais apertado do que antes. Ele enche-me,
uma e outra vez, cada curso longo intensificando a dor dentro de mim,
at que cada polegada quadrada da pele quente e apertada e gritando
por socorro. Eu preciso de mais. Meu clitris est inchado, pulsando.

Eu chego entre ns e esfrego-o, e a estimulao extra


gloriosa. Cotovelos de Logan descansam em ambos os lados da minha
cabea enquanto ele aumenta o ritmo, seus quadris tirando a frente, os
lbios travados nos meus como se ele no pudesse suportar no estar
me beijando. Quando ele atinge um ponto no fundo, a tenso explode
em um orgasmo to intenso que eu nem sequer fiz um som. Eu arco
minha espinha e bato os olhos fechados, a respirao presa na minha
garganta, meus lbios colados aos dele.
Oh merda. Ele bate em mim uma ltima vez. Suas costas,
molhadas de suor, treme sob as palmas das minhas mos enquanto ele
grunhe em sua liberao.

Seu corao martela contra os meus seios, e eu me sinto quase


presunosa, porque eu fiz isso com ele. Fizlhe xingar e gemer e oscilar
como se o mundo sob seus ps houvesse desaparecido. Eu o fiz gozar
distante.

E ele fez a mesma coisa maldita para mim.

Depois disso, deitamos em nossos lados, de frente para o outro.


Eu sou mole e saciada, preguiosa demais para me mover. Mas no
muito preguiosa para admirar o corpo masculino bonito estendido ao
meu lado. Ele longo e poderoso, nem um pingo de gordura sobre ele,
s msculo grosso esticado contra osso. Seus braos esto
deliciosamente rasgado, suas coxas macia.

Voc enorme, comento.

Voc me chamando de rechonchudo?, Ele exige, mas ele est


sorrindo como ele diz isso.

No se preocupe, eu gosto de estar na cama com um grande,


jogador de hquei viril. Eu preguiosamente aliso seus bceps. Mas,
falando srio, voc enorme. Peito grande, pernas grandes, grande
mos

Grande pau, ele fornece. No se esquea sobre o pau grande.

Voc quer dizer essa coisa pequenina? Meus dedos viajam


para sua virilha, correndo sobre sua dureza acetinado. Eu no tenho
nenhuma ideia de como ele ainda esta duro depois do que acabamos de
fazer.
Espere, eu digo a ele. Deixe-me encontrar uma lupa para que
eu possa dar uma olhada melhor.

Cala a boca, mulher. Rindo, ele me vira ento eu estou presa


sob o corpo muscular que eu estava apenas admirando. Ele se inclina
para beijar meu pescoo, o idiota no beija. Ele funde uma boca e
assopra6 alto que me faz gritar de prazer. O que voc estava dizendo
sobre o meu pau?

Nada, eu guincho. o tamanho perfeito para as minhas


necessidades.

Ele d uma risadinha, em seguida, rola por isso estamos cara a


cara novamente e desliza uma perna entre ambas minhas. Eu no fiz
isso antes, ele admite. Voc sabe, deitar nu com uma garota, apenas
conversando.

Eu no fiz a parte nua, mas o meu namorado do colegial e eu fiz


o que encontra-se em torno de falar coisa o tempo todo.

O que voc falava?

Tudo. Escola. Vida. Programas de TV. O que quer que lhe vinha
mente.

Por que vocs se separaram?

Brandon conseguiu uma bolsa de UCLA, eu tenho uma para


Briar, e ns no queremos ter um relacionamento de longa distncia.
Aqueles nunca funcionam.

Eles fazem s vezes, ele discorda.

Eu acho. Mas nenhum de ns queria at tentar, ento ... Eu


suspiro. Ento, evidentemente, ns no tivemos um romance .
6GriaUm som de escrnio ou desprezofeitapelavibrao da lnguaestendida e os
lbiosenquantoexala.
Como que voc nunca teve relaes sexuais? Logan pergunta
curiosamente.

Eu no sei. Apenas no aconteceu. E no ajuda que quase


nunca tem que estar sozinha. Meu pai tinha uma regra estrita sobre eu
deixar minha porta do quarto aberta, e os pais de Brandon foram ainda
mais rigorosos. Ns no estvamos mesmo autorizados a ir no andar de
cima. Tinha que ser na sala de estar, com sua me nos espiando da
cozinha.

Ele franze a testa. Acho que difcil acreditar que voc no


poderia encontrar algum tempo sozinho em quanto tempo estavam
juntos?

Seis meses. E sim, obviamente, houve momentos, mas como eu


disse, ele s no aconteceu.

Uma mo grande cobre meu peito, apertando suavemente. Voc


est dizendo que ele nunca tentou seriamente conseguir um pedao
disso? Talvez ele fosse gay?

Confie em mim, ele no era. Ele est realmente casado agora.

A mandbula de Logan desce aberta. Srio? Ele era mais velho


do que voc?

No, mesma idade. Aparentemente, ele caiu de cabea sobre os


saltos no amor com uma garota no primeiro dia de faculdade, e eles se
casaram neste vero. Sua me disse ao meu pai tudo sobre ele .

Eu tremo quando a ponta do polegar fazem escoriaes no meu


mamilo, mas ele no parece estar comeando qualquer coisa. Seu rosto
fica encostado no travesseiro, suas feies relaxaram enquanto ele
distraidamente me acaricia.

Voc teve uma namorada no colgio?, Pergunto.


Ele balana as sobrancelhas. Eu tive muitas.

Oooh, o que um garanho.

Havia duas namoradas srias, no entanto. A primeira foi no ano


de calouro. Eu perdi minha virgindade com ela.

Quantos anos voc tinha? Quinze?

Quatorze. Ele pisca para mim. Eu comecei cedo. por isso


que eu sou to bom nisso.

Eu rolo meus olhos. E to humilde, tambm. Eu paro para


pensar nisso. Quatorze parece muito jovem para ter relaes sexuais.

Eu no sei se voc poderia at chamar que fizemos sexo, ele


responde com um ronco. A primeira vez que durou cerca de trs
segundos, se tanto. Srio, eu entrei, gozei, sai. As vezes depois disso, foi
dez segundos. Se isso. Eu era um tal tesudo eu no conseguia me
controlar quando tirava a roupa dela .

E sobre a segunda namorada?

Isso quando eu era jnior. Ns namoramos por cerca de um


ano. Ela era uma menina grande, tipo de estrago, mas eu no me
importei, porque eu gostava de mimla. Ele franze a testa. Ela me
traiu com um cara mais velho. Na verdade, eu acho que ele foi para
Briar .

Ah, eu sinto muito.

Quebrou a porra do meu corao. Ele d um gemido


exagerado de dor, em seguida, pega a minha mo e colocaa em seu
peito. Esperei anos para algum para mostrarse e coloclo
novamente.
Eu gemo tambm. A partir da pura claudicao dessa declarao.
Voc deveria ter colocado essa linha em seu poema.

Vou escreverlhe outro, ele promete.

Oh, Deus. Por favor, no. Um bocejo toma conta de mim, e eu


toro ao redor para olhar para o relgio alarme, surpresa ao descobrir
que s 10:15. Por que estou to cansada?

Eu usei-a, hein? Ele sorri presunosamente. Eu estava com


medo que eu poderia ter perdido meus movimentos durante a minha
CS, mas eu ainda tenho isso.

CS? Suas abreviaturas deixamme louca, s vezes. Estou


orando que um dia desses eu vou ser capaz de entende-los por conta
prpria.

O celibato estiramento, explica ele.

Faz apenas trs semanas, tesudo.

Na verdade, tem sido ... seis meses?

Minhas sobrancelhas sobem. Voc no teve o sexo em seis


meses?

No. Um olhar tmido preenche seu rosto. No desde que eu


conheci voc.

Besteira.

Agora ele parece ferido. Voc acha que eu estou mentindo?

No ... claro que no ...Minha mente se esfora para digerir a


informao. Mesmo antes de conhecer o cara, eu estava bem ciente de
sua reputao eu testemunhei em primeira mo quando ele tropeou
fora dessa casa de banho na festa da fraternidade.
E ele e eu estvamos separados todo o vero. Ser que ele est
seriamente me dizendo que ele no brincou com algum sequer uma vez
durante esse tempo? Concedido, eu tambm no, mas eu no sou John
Logan, o mulherengo que dormiu com metade das meninas em Briar.

Eu quase fiz, acrescenta ele, suas feies de dor. Foi no


incio do vero, e voc ainda estavam ignorando minhas mensagens. Eu
fui ao lugar desta garota, com a inteno de dormir com ela, mas
quando ela tentou me beijar ... Eu tirei. Ele simplesmente no parecia
certo. Estou em choque. Totalmente pasmada.

Mas isso ... Ele se inclina mais perto e pressiona suavemente


sua boca contra a minha no beijo mais doce imaginvel. Isso ...
Outro beijo. sinto ... E um outro. Certo.
Logan

Melhor. Fim de semana. Sempre.

Eu honestamente no me lembro a ltima vez que eu sorri tanto.


Ou ri tanto.

Ou fodi tanto.

Grace e eu fomos indo para l como coelhos desde sexta-feira


noite, e cada vez ainda melhor do que a ltima. Agora domingo de
manh, e ns ainda estamos indo para l, enrolando nos lenis
quando meu pau mergulha em seu calor apertado. Eu tenho sido
diligente sobre perguntando a ela se ela est dolorida, mas ela continua
alegando que ela no esta. E se ela dura, ento ela est alimentando
atravs dele como um campeo. Como um jogador de hquei que se
enfaixase, joga em suas almofadas, e bate o gelo, porque o jogo to
importante para ele.

Eu acho que eu sou to importante para ela. Ou talvez ela s


gosta da ridculo quantidade de orgasmos que eu dei a ela. E ela est
prestes a comear outro. Eu fui para baixo nela durante trinta minutos
antes de que eu no aguentava mais, precisando desesperadamente de
estar dentro dela, e sua boceta ainda est molhado e inchado das
ministraes de minha lngua. Ela me agarra como um vcio maldito,
enquanto seu corpo esbelto flexiona contra o meu, o seu arqueamento
da coluna para atender cada investida apressada.
Ela estreita. Eu memorizei suas respostas, os rudos que ela faz
e a forma como seus msculos internos ondulao em torno de meu
pau, quando seu orgasmo iminente.

Oh. Ela engasga quando eu giro meus quadris, e seus olhos


vidrados. Sentese ... to ... bom.

Bom nem sequer comear a descrev-lo. ... porra divina. Puro


cu, aqui nesta cama. Eu adoro a sua boceta. Eu adoro ela.

A base dos meus arrepios na espinha, o prazer de apertar meus


msculos. Eu cubra minhas mos sob sua bunda e cavor meus dedos
em sua carne firme, nos bloqueando mais apertado, transando com ela
mais difcil. Eu gozo em primeiro lugar, a minha mente disperso,
nebulosa e incoerente. Ela est bem atrs de mim, apertando o inferno
fora do meu pau como ela faz um barulho ofegante, feliz que me deixa
louco.

Toda vez que depois de termos feito sexo neste fim de semana, eu
quase deixo escapar que eu a amo. E cada vez, tenho preso meus lbios
juntos para parar as palavras de escapar, porque eu estou com medo de
diz-lo muito em breve. Eu a conheo desde abril, mas ns no
estvamos namorando ento. Agora estamos e est se aproximando da
marca de um ms, mas eu no tenho certeza do que a etiqueta de eu
amovoc . Eu disse a minha primeira namorada que a amava aps
duas semanas de namoro. Minha segunda, depois de cinco meses.
Ento, talvez eu deveria dividir a diferena e dizer a Grace ... no ponto
de trs meses. Sim. Isso parece uma quantidade adequada de tempo.

Assim que se recuperar de nossos respectivos orgasmos,


decidimos finalmente arrastarnos para fora da cama. quase meio
dia e no temos comido desde que acordei, e meu estmago ronca como
o motor de um carro. Nos jogamos em algumas roupas, porque no
importa quantas vezes eu tento convencla, Grace se recusa a andar
nua em caso de meus companheiros de quarto voltarem para casa. Eu
estive brincando com ela sem piedade sobre sua modstia injustificada,
mas estou descobrindo rapidamente que Grace tem uma caracterstica
extremamente irritante, ela esta sempre certa.

Acabamos de entrar na cozinha quando passos ecoam a partir do


hall de entrada.

Veja! Ela se alegra em mim. Eles teriam nos pego!

Confie em mim, os caras me viram nu em vrias ocasies, eu


respondo secamente.

Bem, eles nunca vo me ver nua, no se eu puder ajudlo.

De repente eu imagino Dean cobiando seus peitos nus, e a raia


quente de cime provoca me faz perceber o quanto sou grato que ela
decidiu vestir roupas.

Mas no Dean, que caminha a passos largos para a cozinha um


minuto depois. Garrett, com Hannah em sua cauda. Embora paream
assustados ao encontrar Grace no balco, eles cumprimentam com
sorrisos antes de voltar a sorrir para mim. Bastardos presunosos. Eu
sei exatamente o que est acontecendo atravs da sua cabea,
provocao montona. Logan tem uma namooooraaaada.

Hey. Eu estreito meus olhos. Eu pensei que vocs estavam


caindo no dormitrio neste fim de semana.

Aposto que voc fez, zomba Garrett, seus olhos cinzentos


brilhando.

Sim, porque isso o que voc me disse, eu digo


intencionalmente.

Hannah vai at Grace e fura para fora sua mo. Oi. Ns no


fomos formalmente apresentados. Eu sou Hannah.
Eu sou Grace.

Eu sei. Hannah parece que no consegue limpar o sorriso


grande, estpido fora de seu rosto. Logan fala sobre voc o tempo
todo.

Grace olha para mim. Voc faz?

Todo o dia inteiro, Garrett confirma, mostrando seu sorriso


grande, estpido. Ele tambm escreve longo, varrendo poemas sobre
voc e recitaos na sala de estar todas as noites.

Hannah bufa.

Eu doulhe o dedo.

Oh, eu sei sobre os poemas, Grace diz a minha melhor amiga.


Eu j apresentei o que ele me enviou para uma antologia de imprensa
em Boston.

Eu viro para olhar para ela. melhor estar brincando sobre


isso.

Garrett d uma gargalhada. No importa se ela esta Porque


agora eu vou tratar de envilo.

Eu me sinto deixada de fora, Hannah anuncia. Por que eu


sou a nica que no leu esse poema?

Eu vou envilo para voc, oferta Grace, que traz um inferno


de um rosnado de meus lbios.

Ento o que estamos comendo? Garrett marcha at a


geladeira. Estou morrendo de fome, e algum no queria parar na
lanchonete para o lanche.
Eu estou l quatro dias por semana, sua namorada protesta.
o ltimo lugar que eu quero ir em meus dias de folga.

Ele pega duas caixas de ovos. Vocs querem omeletes?

Estamos todos de acordo, ento Garrett fica ocupado quebrando


ovos enquanto Hannah e Grace picam legumes no balco. Meu trabalho
pr a mesa, o que leva todos trinta segundos. Sorrindo, eu pulo para
baixo em um banquinho e vejoos trabalhar.

Voc est fazendo pratos, Hannah adverte como entrega


Garrett uma prato de corte em carga com pimentas verdes.

Eu estou bem com isso. Eu me inclino meus cotovelos no balco e


pergunto: Ento por que vocs voltaram mais cedo?

Porque Allie e Sean esto atualmente empenhados em uma luta


pica. Ela olha para Grace. Minha companheira de quarto e seu
namorado

Prestes a ser ex partir dos sons disso , observa Garrett do


fogo. Eu no acho que eu j ouvi duas pessoas gritarem uns com os
outros como eles antes.

Hannah suspira. s vezes, eles realmente trazerem para fora o


pior um do outro. Mas no outro lado, eles tambm trazem para fora o
melhor de si. por isso que eles continuam quebrandose e voltam a
ficar juntos. Eu tinha certeza de que iria ficar desta vez, mas quem sabe
.

Um aroma dar gua na boca comea flutuando pela cozinha.


Garrett no o melhor cozinheiro, mas ele faz maldita boa omelete. Dez
minutos mais tarde, ele nos da, bondade macia dourada carregada com
queijo, cogumelos, pimentes e serve os quatro de ns se contentam em
torno da mesa. Ela se sente como um encontro duplo, que surreal
como o inferno. At o ano passado, Garrett no estava interessado em
namoradas, e at o ms passado, nem fui eu.

Eu gosto dele, no entanto. Hannah e Grace esto se entendendo.


A conversa animada. Ns rimos muito. Eu no me lembro da ltima
vez que me senti to em paz, e pelo tempo que terminei de comer, eu
no me importo mesmo que eu estou preso aos pratos para lavar.

Grace tem pena de mim e me ajuda a limpar a mesa, ento me


segue at a pia, onde eu rapidamente lavo cada prato antes de coloca-
los na mquina de lavar.

Eu posso ver porque voc queria-a.Sua voz quase inaudvel,


mas melanclico o suficiente para que ele faa meus ombros ficar
rgido.

Quando percebo que ela est olhando para Hannah, culpa espeta
meu corao, trazendo uma dor aguda. Eu no tinha mencionado o
nome de Hannah quando eu disse a Grace sobre ela em abril, mas eu
tinha admitido gostar namorada do meu melhor amigo. Claramente
Grace colocar dois e dois juntos.

Ela engraada. E realmente bonita , Grace diz sem jeito.

Eu seco as mos com um pano de prato e agarrolhe o queixo,


atraindo o olhar para o meu. Eu no queria ela, murmuro. eu
desloquei a cabea de Grace na direo da mesa de novo. Eu queria
isso. Garrett apenas puxou Hannah em seu colo embrulhou o brao ao
redor dela enquanto ele planta um beijo na ponta do nariz. Os dedos de
sua mo livre tece atravs de seu cabelo escuro, e ela se inclina mais
perto para sussurrar algo em seu ouvido que o faz rir. A forma como
eles olham um para o outro ... a reverncia com que ele a toca ... eles
so repugnantemente no amor, e ningum pode v-lo.
Incluindo Grace, que se volta para mim com um sorriso. Sim.
Quem no iria querer isso?

Uma vez que a cozinha completamente limpa, desaparecemos


no andar de cima de novo, mas no temos relaes sexuais. Ns mal
dormimos neste fim de semana, graas nossa foda , no reclamando,
pela forma como assim ns decidimos tirar um cochilo. Eu defino o
alarme para se certificar de no adormecer de mais, porque eu tenho
que dirigir Grace a casa de seu pai as seis.

Subimos debaixo das cobertas e eu arranco seu corpo quente


para mim, aconchegando por trs dela. Um suspiro de satisfao
desliza para fora, mas certo como eu comeo a divagar, sua voz me
provoca de volta a um estado de alerta.

John?, Ela murmura.

Meu corao aperta. Eu no sei por que ele faz isso toda vez que
ela usa o meu primeiro nome. Ela me chama de Logan tambm, e
Johnny quando ela est tirando sarro de mim, mas apenas John que
inunda meu peito de emoo como este.

Mmmm?

Voc quer vir para o jantar?

Eu endureo, e ela no perca a resposta. Ela solta uma risada


suave e acrescenta: Voc est autorizado a dizer que no. Mas ... eu
quero dizer, voc j conheceu o tipo de minha me, e s assim voc
sabe, meu pai no muito assustador. Se qualquer coisa, voc pode
acha-lo chato. Ele fala muito sobre cincia.

Certo. Ela tinha mencionado que ele era um professor de biologia.


Isso no o que me preocupa, no entanto. A ltima vez que eu conheci
os pais de uma menina, eu estava no colgio, e no foi um grande
negcio na poca. Se qualquer coisa, era inevitvel, considerando a
minha namorada e eu vivemos com nossos pais.

E sim, eu j falei no Skype com a me de Grace, mas que no se


sentia como um encontro oficial ou qualquer coisa. Tinha sido divertido
e casual, no grande coisa em tudo. Mas o pai em reunio de Grace a
pessoa se sente como um grande negcio.

Diz o cara que apaixonado por ela.

Bom ponto. Inferno, eu aventuro em territrio GRANDE COISA o


momento eu percebi como me sinto sobre ela.

Ser que ele vai se importar se eu for?

De modo nenhum. Mame j lhe disse que eu tinha um


namorado, ento ele est realmente me incomodando sobre conhecer
voc , ela confessa.

Ok, ento tudo bem.Meu brao aperta em torno dela. Eu


adoraria.

****

Grace

uma noite agradavelmente quente, ento o pai decide que


devemos comer no ptio. Ele assa at alguns bifes na churrasqueira,
enquanto Logan e eu cuidamos do resto do jantar. Eu estou no
comando das batatas assadas, Logan lida com a salada. Mas vendo a
enorme concentrao com a qual ele corta aqueles tomates, voc
pensaria que ele estava disputando uma vaga no Top Chef.
Relaxe, Johnny, Eu provoco. Sua experincia na preparao
salada no tem nenhuma influncia sobre se ele vai gostar de voc ou
no.

Alm disso, eu acho que meu pai j gosta dele. Ele no interrogou
Logan como eu esperava que ele fosse, e acho que ele estava
secretamente aliviado quando Logan fez uma piada durante suas
apresentaes. Meu pai sempre pensou Brandon foi completamente
desprovido de personalidade, sim, Sr. Eu ensino biologia molecular, na
verdade, me sentei um dia e me informou que meu namorado era chato.
Que totalmente no era o caso. Brandon era tmido, no chato. Quando
ficamos sozinhos, o menino tinha se dobrado de tanto rir.

Mas papai nunca tem que ver isso, e no h como negar que
Logan possui muito mais confiana do que Brandon j teve. Dentro de
cinco minutos de conhece-lo, Logan deu meu pai uma bemhumorada
reprimenda por criarme para dio de hquei, e papai que traz de
novo uma vez que estamos sentados na mesa de vidro no convs.

Aqui est a coisa, John, ele diz, enquanto corta em seu T


bone. Gracie suficientemente inteligente para reconhecer o nvel
chocante inferior de habilidade que demonstra hquei. Seus olhos
brilham de brincadeira.

Logan suspira zombando. Como voc se atreve, senhor.

Enfrent-lo, garoto. O futebol exige um outro nvel do atletismo


l

Olhando pensativo, meu namorado mastiga uma mordida de sua


batata cozida. Tudo o cenrio pouco direita, para voc. Voc pega todo
cara no plantel Bruins, jogar futebol arte sobre eles e coloqueos no
campo. Eu garanto que eles desempenham uma slida de quatro
trimestres de futebol e chutam alguns traseiros srio. Ele sorri.
Agora pegue os Pats, coloque em alguns patins e almofadas, e coloque
os no gelo pode me dizer honestamente que eles seriam capazes de jogar
um total de trs perodos, e fazlo bem?

Pai estreita os olhos. Bem no. Mas isso porque muitos deles
provavelmente no sabe como andar de patins.

O sorriso de Logan triunfante. Mas eles esto operando em


um nvel superior de atletismo, ele lembra o meu pai. Por que no
podem patinar?

Papai suspira. Touch, Sr. Logan. Touch.

Eu dou uma risadinha.

O restante do jantar vai da mesma forma, as discusses


animadas que terminem com um ou ambos rindo. Eu no posso conter
a exploso de alegria no meu corao. Ao vlos se dar bem um
alvio. Agora foi o aceno de aprovao de ambos os meus pais, cujas
opinies importa profundamente para mim.

Pai traz a minha me como os trs de ns limpar a mesa. Est


previsto que sua me vai chegar a Hastings na Ao de Graa.

Srio? Estou animada com a notcia. Ser que ela vai ficar na
pousada, ou aqui em casa?

Aqui, claro. No faz sentido gastar dinheiro em um quarto de


hotel quando ela tem a sua escolha de quartos aqui. Pai equilibra o
prato e a tigela de salada em uma mo para que ele possa abrir a porta
de correr. Eu estava pensando em tirar alguns dias de folga e dirigir
me para Boston com ela. Existem alguns amigos em comum que ns
estvamos falando sobre a visita.

Qualquer outra criana de divrcio poderia ter obtido suas


esperanas de ouvir seus pais pode tomar uma viagem juntos, mas esse
navio navegou a muito tempo atrs para mim. Eu sei que meus pais
nunca vo voltar a ficar juntos, eles so muito mais feliz separados mas
eu amo que ainda est to perto. Melhores amigos, mesmo. realmente
tipo de inspirar.

Para minha surpresa, depois que ns agradecemos meu pai pelo


jantar e subimos na picape de Logan, o relacionamento dos meus pais
a primeira coisa Logan comenta.

muito legal que seus pais continuaram amigos aps o


divrcio. Eu aceno. Eu sei certo? Agradeo a minha estrela da sorte
por isso todos os dias. Eu odiaria se eles estivessem lutando o tempo
todo e me usando como um peo ou algo assim. Ento ele fica tenso,
percebendo que talvez as consequncias do divrcio de seus pais
exatamente o que eu acabei de descrever. O Logan no fala muito sobre
isso, e eu no empurro por detalhes, porque bvio que ele prefere no
discutir sua famlia.

Especialmente seu pai. Mas esse um assunto que eu


definitivamente no abro, no por causa dele, mas a minha prpria.
Porque eu tenho pavor de revelar meus verdadeiros sentimentos sobre o
assunto que eu acho que Logan est cometendo um grande erro deixar
o hquei aps a graduao.

Ele insiste que a execuo do negcio e cuidar de seu pai o que


melhor para a famlia, mas eu discordo. O que melhor para Ward
Logan uma longa temporada na reabilitao seguido por uma extensa
terapia de vcio, mas hey, o que eu sei? Um ano de aulas de psicologia
no me fazem uma psicloga.

Seu pai impressionante. O olhar de Logan colado no para


brisa, mas no h nenhuma tristeza em sua voz. Ele parece o tipo de
homem que sempre estaria l para voc. Voc sabe, como, ele no iria
abandon-la no hospital se voc quebrou seu tornozelo ou algo assim.
Seu exemplo to assustadoramente especfico que me faz franzir
a testa. Ser que ... isso aconteceu com voc?

No. Ele faz uma pausa. Para a minha me, apesar de tudo.

A carranca se aprofunda. Seu pai a abandonou no hospital?

No, no realmente. Elevoc sabe o qu, no se preocupe com


isso. Longa histria.

Sua mo repousa sobre a alavanca de cmbio, e eu chego mais


para cobri-la com a minha. Eu quero ouvilo.

Qual o ponto?, Ele murmura. no passado.

Eu ainda quero ouvir isso eu digo com firmeza.

Ele deixa escapar um suspiro cansado. Foi o que aconteceu


quando eu tinha sete ou oito. Eu estava na escola, ento eu no sei
como ela caiu, mas eu ouvi sobre isso de minha tia depois. Na verdade,
toda a vizinhana ouviu falar sobre isso, isso o quo alto ela estava
gritando, quando o meu pai finalmente arrastou a bunda para casa .

Ainda no me diz o que aconteceu ...

Ele mantm os olhos na estrada. Era inverno, o clima era uma


merda, e minha me escorregou em um pedao de gelo ao trabalhar
com p a entrada de automveis. Linhas de amargura no seu tom.
Papai estava l dentro, no bbado, mas ele tinha alguns. No poderia
mesmo ser incomodado para fazer o trabalho com p, ou, pelo menos,
ajudla. De qualquer forma, ela fodeu seu tornozelo muito ruim,
praticamente quebrado, e ele a ouviu gritando por socorro e correu para
fora. Ele no queria mover ela, porque eles no tinham certeza de como
o dano foi mau, o que ele fez foi jogar um cobertor sobre ela enquanto
esperavam pela ambulncia.
Os ombros de Logan so definidos em uma linha apertada, to
inflexvel como sua mandbula. Eu no tenho certeza se quero ouvir o
resto da histria.

Assim, a ambulncia apareceu, mas meu pai no foi com ela.


Ele disse a ela que iria seguila no carro, de que maneira ele seria
capaz de me pegar e Jeff da escola. E essa foi a ltima vez qualquer um
de ns viu ele por trs dias.

Logan com raiva balana a cabea. Ele entrou no carro e


arrancou. Eu no tenho idia para onde ele foi. Tudo o que sei que ele
no foi para o hospital, onde sua esposa tinha que ter duas cirurgias
para corrigir o tornozelo. E ele no foi para a escola, porque Jeff e eu
esperamos por horas e ele no apareceu. Um dos professores finalmente
percebeu que ainda estvamos l, fez algumas chamadas, e nos levou
para o hospital, e minha tia veio de Boston e se hospedou conosco
enquanto a me estava se recuperando, porque o pai tinha ido AWOL

Eu chupo em uma respirao. Por que ele fez isso?

Quem sabe porra? Eu acho que ele percebeu que teria que
intensificar e cuidar dos filhos e da casa e ela, e a presso assustou-o.
Ele foi em um dobrador de trs dias e no visitou-a no hospital uma
vez.

Indignao em nome de Logan apreende meu peito e faz com que


minhas mos tremem. Que tipo de marido faz isso? Que tipo de
pai? Logan leu meus pensamentos, porque ele vira a cabea com um
olhar suave. Eu sei que voc est odiando ele agora, mas voc precisa
entender algo. Ele no um homem mau, ele tem uma doena. E confie
em mim, ele odeia a si mesmo por ela. Mais do que voc ou eu jamais
poderamos odi-lo. Sua respirao sai cambaleante. Quando
estava sbrio, ele era realmente bom pai. Ele me ensinou a andar de
patins, me ensinou tudo o que sabe sobre carros. Ns fixamos este doce
GTO um vero. Horas que passamos juntos na garagem.
Ento por que ele comeou a beber de novo?

Eu no sei. Eu acho que nem ele sabe. o tipo de coisa que ...
como se voc estivesse estressado, voc pode ter um copo de vinho,
certo? Ou uma cerveja, um usque, algo para acalmlo. Mas ele no
pode ter apenas um. Ele tem dois, ou trs, ou dez, e ele simplesmente
no consegue parar. um vcio.

Eu mordo meu lbio. Eu sei disso. Mas por quanto tempo ele
consegue manter-se s o vcio como uma desculpa para suas aes?
Acho que chega um ponto em que voc tem que parar permitindo que
ele.

J arrastamos ele para a reabilitao antes, Grace. Ele no se


cura a menos que ele escolha para faz-lo sozinho .

Ento, talvez, voc precisa cort-lo. Deixe-o no fundo do poo


ento ele vai escolher ficar melhor.

E, o que, fao dele um sem-teto? Logan diz suavemente. J h


cobradores batendo em sua porta e os homens aparecendo na sua
casa? Deixo seu negcio bater e queimar? Eu sei que voc no entende
isso, mas no podemos ignor-lo. Talvez se ele bater a merda fora de
ns ou tratarnos como pedaos de lixo, ento pode ser mais fcil de
fazer isso, mas ele no abusivo, ele autodestrutivo. Ns podemos
encoraj-lo a ficar sbrio, podemos ajuda-lo a manter as coisas tona,
mas no vamos abandon-lo.

Voc est certo. Eu no entendo, eu admito. Eu no entendo


onde essa lealdade inabalvel est vindo. Especialmente quando voc
considera o exemplo que ele deu para voc, onde est sua lealdade?
Onde est seu altrusmo?

Logan vira a palma da mo sobre laos e seus dedos nos meus.


Essa a outra razo pela qual eu estou fazendo isso. Por causa do
exemplo que ele estabeleceu. Se eu abandon-lo, ento eu no sou
melhor do que ele. Ento eu sou egosta, e isso algo que eu nunca
quero ser. s vezes eu o odeio tanto que eu quero chutar seus dentes,
s vezes eu ainda me encontro desejando que ele morra, mas no
importa o quo frustrante ele seja, ele ainda meu pai, e eu o amo. Sua
voz fica engasgada. Eu o trato da maneira que eu gostaria de ser
tratado se eu estivesse em sua posio. Com pacincia e apoio, mesmo
quando ele no merece isso.

Logan fica em silncio, e meu corao contrai, ento incha,


transbordando de emoo. Ele continua a surpreender-me. Para me
impressionar. Ele uma pessoa melhor do que eu, melhor do que ele
mesmo d o crdito, e se eu no tinha certeza sobre isso antes, ento eu
estou muito bem certa disso agora.

Eu amo ele.
Logan

Cervejas em Malone? Dean pede medida que sai da arena


aps o que poderia possivelmente ser o pior jogo de toda a minha
carreira de hquei.

Eu cerro os dentes. Eu tenho planos com Grace. E mesmo que


eu no tivesse, eu no estaria comemorando no bar maldito esta noite,
homem.

Ele passa a mo pelo seu cabelo loiro mido do chuveiro. Sim,


foi difcil l fora. Mas est feito. Fim de jogo. Nenhum ponto de me deter
sobre ele .

Tempos como estes, eu me pergunto por que ele ainda joga


hquei. Pelas bocetas, talvez? Porque a partir do dia em que ele se
juntou equipe, Dean tem mostrado uma falta de intensidade sobre o
nosso esporte, que uma vergonha, porque ele passa a ser um jogador
fantstico. Mas ele no tem interesse em jogar hquei aps a faculdade,
pelo menos no profissionalmente.

Srio, cara, saia dessa carranca, ordena Dean. Venha para o


bar com a gente. Eu defini o calouro com uma identidade falsa, ento
eu estou lhe mostrando alguns movimentos esta noite. Eu poderia usar
meu brao direito.

O "calouro" claro, Hunter, que Dean tomou sob sua asa e est
bem em seu caminho para corrupo.
Naah, eu vou passar. Grace e eu estamos tendo uma noite de
cinema.

Chato. A menos que seja nu noite de cinema. Ento, eu aprovo.

Eu estou meio que esperando que ela estara nu na noite de


cinema. Eu preciso desesperadamente para liberar toda a tenso
reprimida que tem me assolado uma vez pesadamente no vestirio
depois que do apito final, deixando o cheiro azedo de um marcador para
05 na nossa esteira.

Concedido, apenas um jogo de pr-temporada, no conta para


as nossas posies, mas se estamos a tomar qualquer coisa de perda de
hoje noite, esta: estamos nem perto do jogo pronto e nosso primeiro
na porra da prxima semana. Alm disso, ns fomos excludos por St.
Anthony, que s me irrita mais, porque a equipe do St. Um tem uma
lista de imbecis e babacas.

Eu ainda estou estufado sobre o jogo quando eu ando atravs da


porta de Grace um pouco mais tarde, e ela cacareja em simpatia
quando ela v meu rosto.

No vai bem, hein? Ela surge e envolve seus braos em volta de


mim, seus lbios macios escovam um beijo suave na base da minha
garganta.

A equipe ainda no est na gelificao, eu respondo, agravado.


O treinador continua a reorganizar as linhas, tentando encontrar um
bom ajuste, mas ele poderia muito bem s atolar as peas do quebra
cabeas aleatrios juntos.

frustrante, especialmente desde que Dean e eu somos uma


mquina bem lubrificada quando jogamos na mesma linha. Mas
tambm somos os melhores homens no plantel, ento o treinador
dividinos na esperana de que ns vamos ajudar as outras linhas, o
que to difcil. Eu estou emparelhado com Brodowski agora, que
precisa de tanto trabalho que eu estou praticamente equipando nossa
zona defensiva sozinho.

Eu tenho certeza que ele vai ficar melhor, ela me assegura. E


eu prometo, eu vou estar torcendo por voc nas bancadas na prxima
semana.

Eu sorrio. Obrigado. Eu sei o que grande sacrifcio para voc.

Grace suspira. A maior .Ela rouba uma Tshirt do cho e joga


na cesta de lavanderia. Eu s quero terminar de arrumar, e ento ns
podemos colocar o filme. Tudo bem?

Claro.

Eu chuto meus sapatos e tiro o meu casaco, observando como ela


vagueia em torno de arrancar itens aleatrios de roupas para todos os
que pertencem a sua companheira de quarto, eu percebo. Deus, Daisy
deve amla. Impressionante companheira de quarto e camareira
cheias de TOC, tudo em um pacote bonito.

Grace se agacha para pegar uma meia que est encravada entre
mesa e cama de Daisy, e a viso de sua bunda redonda que se projeta
me faz gemer.

Ela olha por cima do ombro. Voc est bem?

Oh sim. Fique nessa posio por um minuto. Essa posio


exata.

Pervertido.

Voc est certa. Como ouso apreciar a vista da bunda sexy da


minha namorada furando acima no ar? Minha garganta seca. Quero
transar com voc desse jeito hoje noite.
Sua respirao pega. Eu posso viver com isso.

Eu rio da resposta a provocao. Em seguida, deitada na cama.


Nua. Agora. Orgasmos de bnus pela velocidade .

Ela se livra de suas roupas, calas e calcinha em tempo recorde, e


eu dou uma risadinha como eu alcano meu zper. Eita, algum
poderia pensar que eu no tenho conseguido satisfazer as suas
necessidades. Seu olhar rastreia o movimento dos meus dedos
enquanto eu arrasto minha braguilha para baixo. Eu amo o jeito que
ela me olha. Fome e apreciativo, como se ela no pudesse obter o
suficiente.

Um minuto depois, eu estou nu e coberto com um preservativo.


Sem preliminares necessrios para mim esta noite, estou duro como
uma rocha e ansioso para ir, mas isso no me impede de jogar com ela
um pouco.

Eu rastejo entre as pernas e beijo suas coxas. Sua pele lisa,


sedosa sob a minha lngua, e quando eu lambo o meu caminho at seu
clitris, seus dedos no meu cabelo emaranhado me pegam l. Rindo, eu
dou a ela o que ela quer. Suaves, lentas lambidas e beijos suaves, at
que ela est se contorcendo no colcho. Eu no a deixo terminar, no
entanto. Seu primeiro orgasmo sempre o mais intenso, e eu quero
sentir apertando meu pau e ouvi-la gemer meu nome quando ela vem.

Eu planto um ltimo beijo, aperto, em seguida, seus quadris se


enrolam. Toda de quatro, baby. Traga essa bunda doce para mim.

o que ela faz. Seu traseiro firme da solavancos na minha virilha


ento eu subo de joelhos atrs dela, e ento ela esfrega contra o meu
eixo, o envio de um raio de calor acima de minha espinha. Dois meses
juntos e ela ainda est me deixando louco. Derretendo meu crebro
maldito com o prazer que ela me traz.
Eu puxo minha ereo para orient-la para o vinco da bunda
dela, deslizando para baixo at cutucar sua abertura. Antecipao
aquece o ar. Este o meu momento favorito, a dica de suco em torno
de minha ponta, o conhecimento de que em breve ela vai estar
segurandome firmemente, me cercando com o calor de sua boceta.

Ela est to molhado eu deslizo para a direita em com o meu


primeiro impulso, enchendoa ao mximo. Eu transo com ela
lentamente no incio, querendo prolonglo, mas cada golpe profundo
embaralha meu crebro mais e mais, e logo o ritmo lento se transforma
em um ritmo rpido, implacvel que me faz gemer com abandono. Mas
apesar de toda a minha conversa sobre enroscandoa por trs, essa
posio se sente muito ... impessoal. Eu arrancoa para que ela esteja
de volta e nivelada contra meu peito, e eu encho minhas palmas com as
mamas dela, provocando os mamilos para eu dar um impulso para
cima.

Sua cabea descansa para o lado, e eu aproveito, pressionando


meus lbios para seu pescoo. Eu respiro, chupo seu peito, a carne
perfumada quando eu dirijo meu pnis dentro dela. Estocadas rpidas,
rasas que fazem ambos ofegar. Eu passo uma mo pelo corpo dela,
pastando as mamas dela, danando sobre sua barriga, at que eu
encontre o clitris e esfregue-o com o meu dedo indicador, crculos
suaves que contrastam as pancadas rpidas de meu pau.

Temos sido bons em sincronismo de nossas respostas, a


sincronizao de nossos corpos para estremecer na liberao ao mesmo
tempo. Ns entramos em colapso em um emaranhado suado dos
membros, respirando com dificuldade dos orgasmos, beijando
freneticamente at mesmo cquando ns descemos da altura eufrica.

Depois disso, ela pega seu laptop, e nos abraamos sob o cobertor
e comea o filme. sua escolha, ento naturalmente estamos assistindo
um velho JeanClaude Van Damme que obrigado a colocarnos em
histeria. Estamos a apenas cinco minutos, no entanto, quando o celular
de Grace toca.

Ela olha por cima do meu peito para verificar o visor, mas no
atende a chamada. Ramona, ela diz quando eu oferece um olhar
interrogativo. No estou no humor para falar com ela agora. Vamos
continuar assistindo.

O telefone toca novamente.

Grace faz um barulho frustrado e aperta ignorar.

Eu no tenho certeza se eu a culpo. Dean me disse que ele correu


para Ramona no bar algumas vezes, mas eu no a vi desde o semestre
passado. E eu particularmente no quero.

Ela provavelmente s quer sair, diz Grace, em seguida, passa o


telefone para vibrar.

Ela est prestes a descansar a cabea no meu peito, mas ela mal
faz contato antes de um zumbido alto sacode o colcho. Okay ento,
acho que eu deveria ter escolhido em silncio em vez de vibrar. Ela
senta-se novamente, arrebata a clula, e congela.

O que h de errado? Eu tento espreitar o telefone.

Ela vira-o para que eu possa ver a tela. SOS tudo o que diz.
Enviado por quem mais? Ramona.

Talvez eu seja um canalha cnico, mas isso cheira a manipulao


para mim. Grace no estava respondendo, assim Ramona decidiu fazer
sua resposta.

Eu tenho que chama-la de volta.

Eu abafo um suspiro. Baby, ela est provavelmente tentando


assust-la para liga..
Ela no faz isso. A expresso de Grace atingida. Ns no
abusamos do SOS. Nunca. Em todos os anos que fomos amigas, demos
apenas SOS' duas vezes. Eu fiz isso quando eu pensei que estava sendo
seguido por algum em Boston este tempo, e ela fez isso quando ela
desmaiou em uma festa snior de e acordou com nenhuma ideia de
onde estava. Isso real, Logan.

Mesmo se eu quisesse argumentar, ela j est pulando para fora


da cama e fazer a chamada.

****

Grace

Estou realmente com medo. Palmas suadas, batida de corao, os


pulmes queimando. Mas eu acho que essa a resposta adequada para
descobrir o sua amiga est sendo retida contra a vontade dela por um
bando de bandidos. Quando ela teve que esgueirar-se para o banheiro
para ligar para voc, porque os bandidos em questo tentaram confiscar
o telefone dela depois que ela anunciou que ela queria sair.

No lado do passageiro do caminho de Logan, eu tamborilo meus


dedos contra minhas coxas em um ritmo ansioso. Eu quero pedirlhe
para dirigir mais rpido, mas ele j est acelerando. E ele no vai parar
de latir fora perguntas para mim, perguntas para as quais eu no tenho
nenhuma porra de respostas, porque Ramona desligou na minha cara
h cinco minutos e j no est pegando o telefone.

O que os jogadores de hquei? Logan exige, pela terceira vez em


dez minutos. Caras da Briar ?

Pela ltima vez, eu no sei. Eu lhe disse tudo o que ela me


disse, Logan, ento por favor pare de me assediar.
Desculpe, ele murmura.

Ns dois estamos no limite. Nenhum de ns sabe o que vai


encontrar quando chegar ao motel, e como corremos em direo a
Hastings, minha conversa com Ramona vibra em minha mente como
um enxame de abelhas.

Eu pensei que no haveria outras pessoas aqui, mas s os


jogadores. E eles no me deixam sair, Gracie! Eles prometeram me dar
uma carona para casa e agora eles esto dizendo que eu deveria bater
em seu quarto, e eu no quero, e eu nem sequer tenho minha bolsa
comigo! S o meu telefone! Eu no tenho dinheiro para um txi, e
ningum vai vir me buscar ... e ...

Nesse ponto, ela comeou a chorar, e medo havia inundado meu


estmago. Conheo Ramona um longo tempo. Eu sei a diferena entre
suas lgrimas de crocodilo e suas reais. Eu sei que quando ela falsa
pnico, ou em pnico, fodase. Eu sei o como ela soa quando ela est
calma, e como ela soa quando ela est apavorada.

E agora, ela est apavorada.

A viagem para a cidade grossa com a tenso. Meus msculos


esto enrolados to apertado, meu corpo realmente se sente ferido no
momento em que chegamos ao motel. O edifcio de tijolo em forma de L
est localizado nos arredores de Hastings, e embora longe de ser to
bom quanto o Inn ou Main Street, que no uma merda de pulgueiro
qualquer.

Quando Logan puxa para o estacionamento, seus olhos azuis


escurecem imediatamente. Eu segui seu olhar e perceber o nibus
vermelho brilhante estacionado na calada.
Isso o nibus de Santo Antnio, diz ele com uma voz cortante.
Eles estaro jogando na Faculdade de Boston amanh, ento eu acho
que faz sentido para eles para ficar aqui para a noite.

Espere, este o time que voc jogou contra esta noite?

Ele balana a cabea. Eles so idiotas, todos e cada um deles,


comisso tcnica includo.

Minha preocupao se agrava. Eu ouvi Logan chamar adversrios


de inutil em conversa antes, mas mesmo quando ele faz isso, eu posso
dizer que h um nvel de respeito l. Como a rivalidade com Harvard
Logan vai pesado sobre isso, mas voc nunca vai peglo dizendo que
os jogadores de Harvard so putos, ou atacando seu carter do jeito que
ele acabou de fazer com estes caras de Santo Antnio.

Eles so realmente to ruins assim? Pergunto.

Ele desliga o motor e retira o cinto de segurana. O velho


capito foi suspenso na ltima temporada para quebrar o brao de um
jogador Briar. Nosso cara no ttinha sequer o disco quando Braxton
chocouse contra ele. Seu novo capito um idiota, intitulado de
Connecticut que cuspiu sobre os caras em nosso banco hoje noite
toda vez que ele patinou por eles. POS desrespeitoso.

Ns pulamos para fora da caminhonete e marchamos at ao


quarto 33, que foi um dos poucos detalhes que eu tinha conseguido
erguer fora de Ramona enquanto ela estava soluando. Logan agarra
meu brao e me move atrs dele em um gesto de proteo.

Deixe-me lidar com isso, ele ordena.

O brilho mortal em seus olhos muito aterrorizante para discutir


com ele.
Ele bate com o punho na porta, to duro que ele balana o
batente da porta. Barulho e msica explodem dentro do quarto, junto
com o riso estridente masculino que transforma minhas veias em gelo.
Parece que eles esto tendo uma festa furiosa l.

Um momento depois, um rapaz alto, de cabelos escuros e um


cavanhaque aparece no limiar. Ele d uma olhada na jaqueta de Briar
de Logan e enrola os lbios em um sorriso de escrnio. Que porra
essa que voc quer?

Eu estou aqui para pegar Ramona, Logan se encaixa.

Exploses de msica Rap da porta aberta, a linha de baixo de


vibrao debaixo dos meus tnis. Eu espreito por trs ombros largos de
Logan, tentando ver o que est acontecendo dentro do quarto. Tudo o
que posso fazer de fora olhar uma parede de corpos grandes,
volumosos caras. Quatro, talvez cinco deles. Turbilhes de terror em
minha barriga. Oh, Deus. Onde est Ramona? E por que diabos ela
acha que foi uma boa idia vir para a festa com esses caras sozinha?

V para casa, seu babaca. Sorrisos jogador do St. Anthony.


Ela acabou de chegar aqui. Ela no precisa de uma carona.

A mandbula de Logan vira pedra. Saia do meu caminho,


Keswick. A msica morre de repente, substituda por um momento de
silncio, ento o baque ameaador de passos pesados como
companheiros de Keswick vir atrs dele.

O gigante loiro com olhos azul gelo d Logan um sorriso


zombeteiro. Awww, que doce. Voc bater o nosso ps festa, Logan?
Sim, eu entendo. Voc quer um gostinho do que como ser um
campeo, hein? Respondendo a risada de Logan sem humor. Sim,
eu estou to com inveja de voc para ganhar um jogo de pr
temporada, Gordon. Agora movase de lado para que eu possa ter
certeza de que Ramona est bem, ou Deus me ajude, eu vou
Voc o qu? Outro jogador vaia. Baternos para baixo? V
em frente e tente, amigo. Nem mesmo um brigo como voc pode
assumir cinco caras ao mesmo tempo.

A menos que for na bunda, algum v para cima. Eu aposto


que ele gosta at a bunda.

Os outros jogadores relincham alto, mas Logan imperturbvel.


Ele abre um sorriso agradvel e diz: Por mais tentador que vencer a
merda fora de voc, e todos vocs, eu acho que eu prefiro ficar fora da
priso esta noite. Mas estou feliz de bater em cada porta maldita neste
lugar at que eu encontrar a sala do treinador Harrison, e ento eu vou
soprar o apito que esta pequena festa que voc est tendo e deixlo
lidar com voc .

Keswick presunoso. Ele provavelmente vai se juntar a ns. O


treinador no da a mnima se ns ficarmos perdido depois de um jogo.

Sim? Bem, eu tenho certeza que ele vai dar a mnima para o
que voc est empurrando para cima do nariz.

Logan d um passo adiante, e eu instintivamente fico tensa,


esperando ele dar um soco. Mas o que ele faz tocar Keswick no lado
do nariz. Chamar minha ateno para os pontos brancos que esto
endurecidos sob as narinas de Keswick.

Logan descobre seus dentes em um sorriso cruel. Seu coque


est mostrando, imbecil. Agora caia fora do meu caminho. Fique aqui,
Grace.

Ele entra no quarto, e eu estou esquerda fora, forado a um


olhar baixo com quatro muito chateado jogadores de hquei. Que,
aparentemente, so todos putos sobre a cocana. Pnico foge para cima
e para baixo a minha espinha, rpido e incessante, e ele no alivia at
Logan reaparece menos de um minuto mais tarde.
Para meu alvio esmagador, Ramona esta ao seu lado. Suas
bochechas so mais brancos do que o p no rosto de Keswick, com os
olhos mais vermelhos do que o nibus estacionado atrs de ns, e ela
corre para meus braos do momento que ela me v.

Oh meu Deus, ela choraminga, apertandome ao ponto de


asfixia. Estou to feliz por voc estar aqui.

Est tudo bem. Voc est bem agora. Eu gentilmente acaricio


o seu cabelo. Venha, vamos.

Eu tento levla embora, mas ela pra, seus olhos desesperados


atirando em direo porta. Meu telefone ela balbucia. Ele tomou.

Ela aponta para o jogador que Logan se referiu como Gordon, e


um grunhido rasga fora da boca de Logan como ele cobra de volta para
a porta. Voc tomou seu maldito telefone? Por qu? Ento ela no
seria capaz de pedir ajuda enquanto voc filhos da puta estupram ela?

Eu nunca vi Logan to enfurecido. Seus olhos azuis so


selvagens, os ombros largos tremendo. Me d o telefone. Agora.

Os idiotas na porta fazem um pouco de embaralhar ao redor


antes que um deles finalmente puxe iPhone de Ramona do bolso de
trs. Ele lanao em Logan com velocidade relmpago, mas o meu
namorado tem reflexos rpidos, e ele pega a caixa de plstico antes que
lhe de um tapa na cara.

Entre no carro, ele nos diz, sem se virar.

Estou apreensiva em deixlo, mas Ramona est tremendo como


uma louca, ento eu me foro a ir. Eu mantenho o meu olhar fixo no
quarto do motel todo o tempo, observando como Logan se move para
mais perto e sussurra algo que eu no posso fazer para fora. Seja o que
for, faz com que cada jogador do St. Anthony fazer uma cara de
assassinato sangrento para ele, mas nenhum deles age sobre seus
impulsos volteis. Eles simplesmente vo de volta para dentro e batem
a porta atrs deles.

Eu deslizo sobre o assento no meio e Ramona se instala em meu


lado, pressionando o rosto contra meu ombro. Eu estava to
assustada, ela geme. Eles no me deixaram ir para casa.

Eu coloco-a no cinto de segurana, em seguida, enrolo o meu


brao em volta dos ombros. Ser que eles te machucaram?, Eu
pergunto silenciosamente. Foraram voc ...?

Ela balana a cabea fervorosamente. No. Eu juro. Eu estava


l apenas por cerca de uma hora, e eles foram muito ocupado cheirando
cocana e bebendo vodka direto da garrafa. No era at bem antes de eu
chamei voc de que eles comearam me arranhando e tentando me
convencer a retirar para eles. E quando eu lhes disse que queria sair,
eles trancaram a porta e no me deixaram sair .

Desaprovao endurece meu queixo. Deus, Ramona. O que voc


estava fazendo, mesmo com esses caras? Por que voc concorda em sair
com eles em seu prprio juzo?

Outro soluo voa para fora de sua boca. Eu no deveria estar


em meu prprio. Jess e eu corremos para eles depois do jogo e eles nos
convidaram para o motel, mas Jess teve que encontrarse com seu
revendedor em primeiro lugar, mas ela me deu algum dinheiro para o
txi e disse que ela iria me encontrar l. Mas cinco minutos depois que
cheguei aqui, ela mandou uma mensagem a dizer que ela no estava
vindo.

Meu brao sente molhado, e eu percebo lgrimas de Ramona


esto molhando atravs da minha manga.

Eu confiei nela e ela me deixou sozinha com eles. Que tipo de


amiga faz isso?
Uma egosta.

Eu mordo minha lngua e esfrego seu ombro, e uma parte de mim


no pode ajudar, mas me sinto responsvel pelo que aconteceu com ela
esta noite. Eu sei que estpido pensar isso, mas eu tambm sei que
eu poderia ter evitado isso se eu tivesse sido mais de uma presena em
sua vida. Ramona e eu tnhamos um equilbrio ..., eu acho. Ela me
incentivou a ser impulsiva e parar de me questionar, e eu a incentivei a
no ser impulsiva e comear a questionarse.

Eu me foro a banir a culpa. No. Recuso-me a assumir a


responsabilidade por esta quase catstrofe. Ramona uma adulta. Ela
tomou a deciso de ir a festa com esses caras, e ela teve a foda de sorte
que eu ainda sinto algum resqucio de lealdade para com ela e vim em
seu socorro.

Esse ltimo pensamento me d uma pausa, como se de repente


ocorreme que o que eu fiz esta noite a mesma coisa que eu venho
criticando Logan de ajudar algum que pode no merecer. Permitindo
anos de histria e persistente lealdade para me levar a fazer algo que eu
no necessariamente queria fazer, mas senti que eu tinha que fazer.

Eu empurro quando a porta do motorista arremessa aberta, mas


Logan, deslizando ao volante com um olhar de pedra. Quando se
dirige Ramona, no entanto, seu tom infinitamente gentil. Voc est
bem? Eles te machucaram?

No, ela diz com voz fraca. Eu estou bem. Ela levanta a
cabea, e o olhar que ela nos d a natao com vergonha. Obrigado
por terem vindo me pegar. Me desculpe se eu arruinei sua noite.

Voc bemvinda,Logan responde. E voc no se preocupe


com a porra da nossa noite, Ramona. A nica coisa que importa agora
que conseguimos sair de l antes de merda ficar fora de controle .
Suas palavras rudes crculam meu corao e enchem com o calor.
Deus, eu amo esse cara. Eu sei que sua opinio sobre Ramona no
exatamente positiva, mas ele ainda veio em sua ajuda esta noite, apesar
disso, e eu o amo ainda mais por isso.

Estou tentada a inclinarme e sussurrar em seu ouvido. Basta


dizer a ele o quanto eu o amo, mas a coragem me escapa.

A verdade que eu estou esperando que ele diga isso primeiro. Eu


no sei, talvez seja insegurana que tenham ficado desde o que
aconteceu em abril. Logan me rejeitando, e eu tenho tanto medo de que
isso acontea novamente. Eu tenho medo de ser vulnervel, dandolhe
meu corao, s para vlo joglo de volta na minha cara.

Ento, eu fico quieta. Ento Ramona e Logan fazem a viagem de


volta para o campus silenciosa.
Logan

Trs dias antes de nosso primeiro jogo, a equipe finalmente clica.


como se algum apertou um boto de oh Deus vamos jogar para ns
podermos ter uma possibilidade. Eu ainda no acho que estamos cem
por cento l ainda, mas temos mostrado melhora durante nossas
prticas nesta semana, e o treinador no est gritando com ns, como
muitas vezes, ento ... progresso.

Este Semestre est em pleno andamento, Grace e eu no temos


visto um ao outro em poucos dias, mas ns estamos tomando uma
pausa de estudar para jantar com ela esta noite e seu pai. E porque eu
tenho prtica, ela entrou num taxi para Hastings com Ramona, que
est visitando seus prprios pais. Eu ainda no tenho certeza de como
eu me sinto sobre elas reacenderem sua amizade, mas Grace continua
insistindo que ela no vai deixar Ramona chegar muito perto de novo, e
eu acho que tenho que aceitar isso. Alm disso, depois de acontecer o
ataque sexual de espera para noite de sexta-feira, eu estou sentindo
muito mais simpatia em direo a Ramona. J para no falar muito
mais raiva em direo a Santo Antnio.

Eu mencionei que estamos enfrentandoos na abertura da


temporada? O treinador no vai gostar disso, mas estou bastante certo
de que vou passar muito tempo no banco naquela noite.

Eu verifico meu telefone quando eu saio da arena. H uma


mensagem de Grace, dizendo que ela est bem com seu pai.
E uma mensagem de Jeff, me pedindo para chamlo o mais
rpido possvel.

Merda.

Jeff no costuma jogar em torno de ASAPS a menos que seja


srio, ento eu no perco tempo chamandoo de volta. Leva cinco
toques antes de ele responde, e quando o faz, ele soa agitado.

Onde diabos voc esteve na ltima hora?, Ele exige.

Prtica. O treinador no deixa trazer nossos telefones no gelo. O


que est acontecendo?

Eu preciso que voc v casa e veja como est o pai.

Por qu?, Eu digo, inquieto.

Porque eu estou no hospital com Kylie, e eu no posso fazer


isso sozinho porra.

O hospital? O que aconteceu? Ela est bem?

Cortou a mo fazendo o jantar. Jeff sons em pnico. O


mdico ER disse que no to ruim quanto parece ela vai apenas
precisar de alguns pontos. Mas Jesus, eu nunca vi tanto sangue,
Johnny. Levaramna agora, ento eu estou fora na sala de espera
andando como uma pessoa louca.

Ela vai ficar bem, assegurolhe. Confie nos mdicos, est


bem? Mas eu sei que Jeff no vai relaxar at que ele e Kylie estejam
andando fora da sala de emergncia. Os dois tm sido loucamente
apaixonado desde que tinham 15 anos de idade.

O que isso tem a ver com o papai?, Pergunto.


Eu estava em cima da Kylie, e ele chamou quando estvamos
indo para o ER. Ele estava enrolando e resmungando e, Eu no sei, ele
poderia ter cado? Eu no conseguia entender a porra de uma palavra
do que ele estava dizendo, e eu sou apenas uma pessoa do caralho,
John. Eu no posso lidar com duas emergncias de uma s vez, ok?
Ento, por favor, apenas v para casa e tenha certeza que ele est bem.

Compotas de relutncia batem em minha garganta como um


mao de goma. Cristo. Eu no quero fazer isso. De todo. Exceto no h
nenhuma maneira que eu posso comprar uma briga com Jeff agora, no
quando ele est pirando sobre sua namorada estar no hospital.

Eu vou cuidar dele, eu digo mais ou menos.

Obrigado. Jeff desliga sem outra palavra.

Com uma respirao irregular, eu mando um para texto Grace


para que ela saiba que eu vou me atrasar para o jantar, e depois sigo
para o estacionamento.

Eu bato meus dedos no volante durante toda a unidade para


Munsen. Pavor rene dentro de mim, crescendo e enroscando nas
minhas entranhas at que se torne um n apertado que traz uma onda
de nusea a minha garganta. No me lembro a ltima vez que eu tinha
que limpar uma das bagunas do meu pai. High school, eu acho. Uma
vez que eu deixei para ir a Briar, Jeff se tornou o nico aspirador
superior.

Eu desligo o motor fora do bangal e me aproximo do alpendre o


modo como essas especialistas paranormais em que o filme de merda se
aproximou da casa fantasma. Cauteloso, lento, com trepidao.

Por favor, deixe-o estar vivo e bem.


Sim, para todas as minhas oraes egostas sobre querer o meu
pai morra, eu no posso tolerar o pensamento de andar para a casa e
encontrar seu corpo.

Eu uso a minha chave para abrir a porta, em seguida, entro no


hall de entrada escurecido. Pai? Eu chamo fora.

Sem resposta.

Por favor, deixe-o estar vivo e bem.

Eu caminho em direo sala de estar, o meu corao correndo a


mil por hora.

Por favor, deixe-o estar

Oh, Graas a Cristo. Ele est vivo.

Mas ele no est bem. No por uma possibilidade remota.

Meu aperto no peito to forte que eu estou surpreso que eu no


quebrei uma costela ou duas. Papai est esparramado no tapete, de
bruos e sem camisa, seu rosto descansando em uma poa de vmito.

Um brao arremessado para o lado, o outro est escondido perto


dele embalandoa porra de uma garrafa de bourbon como se fosse um
beb recmnascido. Jesus, ser que ele tentou proteger seu precioso
lcool durante sua queda embriagada para o cho?

Eu no sinto nada como eu vejo a cena deplorvel na minha


frente. Um odor acre flutua em direo a mim. Eu enrugo meu nariz,
quando percebo que o odor que urina. Urina e lcool, a fragrncia da
minha infncia.

Uma parte de mim quer se virar no meu calcanhar e dar no p.


V embora e no olhe para trs.
Em vez disso, eu dou de ombros para fora da minha jaqueta, atiro
na poltrona, e me aproximo cuidadosamente de meu pai desmaiado.

Pai.

Ele mexe, mas no responde.

Pai...

Um gemido agonizado ondulaes de sua garganta. Cristo, as


calas so embebidos com mijo. E vazamentos de bourbon da garrafa,
manchando o tapete bege.

Pai, eu preciso verificar se qualquer coisa esta quebrada. Eu


corro minhas mos sobre seu corpo, a partir de seus ps e se movendo
para cima, certificando-se de que ele no quebrou nenhum osso quando
ele caiu.

Meu exame sacode-o de sua neblina. Suas plpebras abrirem,


revelando as pupilas dilatadas e um olhar triste fratura um pedao do
meu corao dolorido, a parte de mim que se lembra de idolatralo
quando era criana.

Ele geme em pnico. Onde est sua me? No quero que ela
me veja assim.

Crack. L se vai mais um caco de meu corao. A este ritmo, meu


peito ser uma caverna oca quando eu sair daqui.

Ela no est em casa, assegurolhe. Ento eu coloco minhas


mos sob as axilas para que eu possa sustenta-lo em uma posio
sentada.

Ele parece atordoado. Eu honestamente no acho que ele sabe


onde est ou quem eu sou. Ela foi fazer compras de supermercado?,
Ele pergunta.
Sim, eu minto. Ela no vai estar em casa durante horas.
Muito tempo para limpar voc, ok?

Ele est balanando como um louco, e ele no est nem mesmo


em seus ps. O fedor combinado de vmito, lcool e urina faz meus
olhos lacrimejarem. Ou talvez no por isso que eles esto molhando.
Talvez eu estou beira de lgrimas, porque eu estou a ponto de
transportar o meu prprio pai e ajuda-lo a tomar um banho. E ento eu
vou vestilo como se ele fosse uma criana maldita e guarda-lo na
cama. Talvez por isso os meus olhos esto ardendo.

No diga a ela sobre isso, Jeffy. Ela vai ficar to brava comigo.
No quero ela para fique com raiva de mim. No quero acordar Johnny
... Ele comea a murmurar incoerentemente.

difcil de respirar quando eu levanto o fedorento confuso,


chorando, que meu pai em meus braos e levo-o ao banheiro no final
do corredor. Apenas um pensamento atravessa minha cabea.

Meu irmo um santo.

Ele um santo maldito.

Ele vem fazendo isso, dia aps dia, desde que deixei para ir a
Briar. Ele est limpando o vmito do meu pai, e correndo a loja, e tendo
o cuidado de merda sem uma nica queixa.

Deus, o que h de errado comigo? Foda-se a NHL. Jeff merece a


chance de sair por um tempo. Para viajar com sua namorada e viver
uma vida normal que no envolva descascar seu prprio pai nu e leva-lo
para o chuveiro.

Meus pulmes esto queimando agora, porque a realidade fria


afundou em mim. Jesus Cristo. Este o meu futuro. Em menos de um
ano, este ser o meu trabalho de tempo integral.
Eu nunca tive um ataque de pnico antes. Eu no tenho certeza
do que eles envolvem. Batimento cardaco fora de controle que um
sintoma? Mos midas frias que no vo parar de tremer? A traquia
que no vai deixar um nico aumento repentino de ar atravs? Porque
todas essas coisas esto acontecendo comigo agora, e isso est
assustando a merda fora de mim.

Johnny? Papai pisca como a gua quente pulveriza sua


cabea, reboco seu cabelo escuro na testa. Quando voc chegou
aqui? Ele cambaleia na tenda de azulejos, seu olhar correndo em
todas as direes. Deixe-me te dar uma cerveja. Tenha uma cerveja
com seu velho.

Eu quase vomito.

Ok, sim. Eu acho que poderia estar tendo um ataque de pnico.

Eu chego com trs horas de atraso para pegar Grace.

O meu telefone morreu quando eu estava na Munsen, e eu no


tenho o nmero dela memorizado porque ele esta armazenado no meu
telefone, ento eu no poderia mesmo chama-la a partir do telefone fixo
para que ela soubesse que eu estaria atrasado.

Meu pnico diminuiu. Um pouco. Ou talvez eu tenha ficado


dormente.

Tudo o que sei que eu preciso ver minha namorada. Eu preciso


segur-la e tirar o calor de seu corpo, porque maldito, eu me sinto como
um bloco de gelo no momento.

A luz da varanda esta aceso quando eu estaciono na garagem de


seu pai, mas o brilho amarelo inflama apenas uma centelha de culpa.
passado dez horas. to tarde, e ela teve que esperar por horas.
Prtica, a provocao de voz cnica. Por todas as vezes que ela vai
ter de faz-lo no prximo ano.

Meus pulmes aproveitam. Jesus. verdade. Quantas vezes ser


algo como isso acontecer uma vez que estou em Munsen de tempo
integral? Quantos planos que ser tarde para ir ou ter que cancelar por
completo?

Quanto tempo antes que ela despeje a minha bunda para ele?

Eu deixo de lado a noo de medo quando eu toco o sino. O pai de


Grace atende a porta, uma carranca franzindo a boca quando ele me v.

Oi. Minha voz rouca, alinhado com pesar. Me desculpe, eu


no pude chegar para o jantar, senhor. Eu teria chamado, mas meu
telefone morreu e eu ... No. De jeito nenhum estou dizendo-lhe o que
eu fui forado a suportar esta noite. De qualquer forma, eu estou aqui
para tomar Grace de volta para casa.

Ela j deixou,Sr. Ivers diz com tristeza. A me de Ramona


levou-as de volta

Decepo bate em mim. Oh.

Gracie esperou tanto tempo quanto podia por voc ...Um


outro olhar severo, uma repreenso clara. Mas ela precisava ir para
casa e estudar.

Vergonha afunila na minha garganta. claro que ela esperava. E,


claro, ela deixou.

Ah ... tudo bem. Eu engulo. Eu acho que eu vou pra casa,


ento.

Antes que eu possa ir, Sr. Ivers pergunta: O que est


acontecendo, John?
A dor em meu peito fica pior. Nada. No nada, senhor. Eu, uh
... tive uma emergncia familiar.

Ele parece preocupado. Est tudo bem?

Eu aceno.

Ento eu balancei minha cabea.

Ento eu aceno novamente.

Cristo, torna-se a porra da sua mente.

Est tudo bem, eu minto.

No, no est. Voc est branco como um lenol. E voc parece


exausto. Ele suaviza o tom. Diga-me o que est errado, meu filho.
Talvez eu possa ajudar.

Minha cara desmorona. Ah Merda. Oh merda, por que ele tem que
me chamar de filho? A picada em meus olhos insuportvel. Minha
garganta aperta fechada.

Eu preciso sair daqui.

Por que voc no entra?, Ele insiste. Vamos sentar. Vou fazer
um caf. Um sorriso irnico levanta seus lbios. Eu oferecerialhe
algo mais forte, mas voc ainda menor de idade, e eu tenho uma regra
estrita sobre a doao de lcool que

Eu perco.

Eu apenas. Porra. Perco isso.

Yup, eu choro como um beb honesto a Deus, ali mesmo na


frente do pai de Grace.

Ele congela.
Apenas por um momento, e ento ele salta para frente e coloca os
braos em volta de mim. Ele me aprisiona em um abrao. Eu no posso
escapar, uma parede slida de conforto eu encontro-me em flacidez. Eu
estou assim to envergonhado, mas eu no posso lutar contra as
lgrimas mais. Segurei-as de volta em Munsen, mas o pnico est de
volta, e assim o medo, e o pai de Grace me chamou de filho, e santo
inferno, eu sou uma baguna.

Eu sou uma porra de baguna total.


Grace

O momento que eu terminei de escrever meu intercalar Abnormal


de Psicologia, eu corro para fora do salo de leitura como se eu estou
tentando superar um incndio florestal.

Meu pai no o tipo de homem que exagera ou brinca no


melodrama. Ele incrivelmente equilibrado e irritantemente simples,
mas ele tem a tendncia irritante para minimizar a crise em vez de
admitir quando a merda atingiu o ventilador. Ento, quando ele me
telefonou esta manh e casualmente sugeriu que eu deveria checar meu
namorado hoje, eu soube imediatamente que algo estava errado.

Na verdade, eu sabia, mesmo antes do telefonema. O texto


apologtico que Logan me enviou ontem noite tinha provocado a
minha preocupao, mas quando eu o empurrei, ele insistiu que tudo
estava bem, alegando que ele teve que ficar com seu pai mais do que
tinha previsto. Ele tambm tinha a certeza de reiterar que ele estava
realmente arrependido por no poder jantar ou ser capaz de me levar
para casa.

Fui para a cama incapaz de lutar contra a suspeita que roa de


que algo ruim tinha acontecido, e agora, combinado com as informaes
vagas do meu pai, estou certa disso. Eu escolho o txi para ir a casa de
Logan, em vez de caminhar ou tomar o nibus. Eu quero vlo o mais
rpido possvel, antes que a preocupao de esmagamento que estou
sentindo comee a piscar os piores cenrios na minha cabea.
Quando eu me jogo no banco de trs do txi, eu puxo meu
telefone e mando um texto a Logan.

Eu: eu estou no meu caminho para o sua casa.

Quase um minuto passa antes que ele responde com: No sei se


isso uma boa ideia, querida. Eu estou em um humor pssimo.

Eu: Bem. Ento eu vou torcer vc.

Ele: No tenho certeza se vc pode.

Eu: Ainda vou tentar.

Enfio meu celular longe e mordo o lbio, desejando que eu


soubesse o que estava acontecendo com ele. Obviamente, ele tem algo a
ver com sua visita em casa ontem noite, mas o que diabos tinha
acontecido?

Uma exploso de raiva se apega dentro de mim. Eu estou


correndo fora de simpatia para com o pai de Logan. Eu realmente estou,
e ela est me fazendo questionar o quo bom de uma terapeuta que eu
vou ser. Concedido, eu no planejo especializar em problemas de
dependncia, mas o que isso diz sobre mim que eu no posso sentir
qualquer compaixo pelo pai alcolatra de Logan?

Fodase, e agora no o momento de questionar minha carreira.


Eu s estou equipada para lidar com uma crise de cada vez.

O motorista tem que parar no meiofio em frente casa de


Logan, porque a calada est cheia. Picape de Logan e Jeep de Garrett
esto lado a lado, com desportivo de Dean e o emprestado Toyota de
Hannah por trs deles.
Quando eu toco o sino, no Logan que me deixa entrar, mas
Tucker. Uma ranhura de desnimo escava em sua testa quando ele
fecha a porta atrs de mim.

Vocs esto em uma briga ou algo assim?, Ele pergunta, em voz


baixa.

No de repente eu sinto frio. Ele disse que estvamos?

No, mas ele tem sido rude e mal-humorado durante toda a


manh. Dean pensou que talvez vocs dois estavam brigando.

Ns no estamos, eu digo com firmeza. Ento um pensamento


enervante me ocorre. Ser que ele andou bebendo?

Claro que no. uma e meia da tarde. Tucker soa confuso.


Ele est l em cima. ltima vez que verifiquei, ele estava trabalhando
em seu trabalho de marketing.

Sua resposta me alivia, mas eu no sei por que. Logan me disse


em vrias ocasies que ele no bebe quando ele est chateado. Sei que
ele est com medo de ter herdado tendncias viciantes de seu pai, e de
repente eu me sinto como um idiota por perguntar a Tucker essa
pergunta em primeiro lugar.

Eu vou para cima falar com ele. Talvez ele v me dizer o que
est incomodando ele.

Deixo Tucker no corredor da frente e vou de cabea at o quarto


de Logan, onde eu experimento uma outra onda de alvio.

Ele parece bem. Cabelo curto e escuro parece o mesmo. Olhos


azuis esto alerta. Sexy msculos ondulando sob seus suores e T
shirt. No h sinais externos de ferimentos, mas quando nossos olhares
bloqueiam, h um mundo de dor em sua expresso.
Hey, eu digo baixinho, caminhando para lhe dar um beijo. O
que est acontecendo?

Minha boca escova seus lbios, mas o beijo no tem o seu calor
habitual. Seu pai ligou para voc, hein?, Ele diz ironicamente.

Sim.

Uma sombra cruza seus olhos. O que ele disse?

Quase nada. Ele me disse que voc parou ontem noite, que ele
tem a sensao que voc estava chateado, e que eu deveria verificar
voc. Eu procuro seu rosto. O que aconteceu em Munsen?

Nada.

Logan.

No foi nada, querida. Ele deixa escapar um suspiro cansado.


Ou, pelo menos, nada fora do comum.

Tomo sua mo. Deus, como gelo. O que quer que aconteceu
ontem noite, ele ainda est exibindo os efeitos dela.

Sente-se. Eu tenho que puxar forosamente seu poderoso corpo


ao meu lado na cama, mas mesmo depois que ele alega, ele olha para a
frente em vez de encontrar meus olhos. Por favor me diga o que
aconteceu?

Jesus. O que isso importa?

Porque importa, John. Eu comeo a me sentir mal. claro


que voc est chateado com isso, e eu acho que vai ajudar se voc falar
sobre isso.
Seu riso amargo ecoa entre ns. Falar sobre isso no vai
conseguir uma maldita coisa. Mas tudo bem. Voc quer saber o que
aconteceu ontem noite? Eu vi meu futuro, isso o que aconteceu.

Eu vacilo na nitidez de seu tom. O que voc quer dizer?

Quer dizer, eu vi a porra do meu futuro. Eu viajei para a frente


no tempo, recebi uma visita do Fantasma do Natal Futuro quanto mais
voc quer que eu fale, Grace?

Minha coluna enrijece. Voc no tem que ser sarcstico.


Entendi.

No. Voc no entendeu. Eu no tenho nenhuma vida depois de


me formar. Sem futuro. Mas eu estou fazendo isso para o meu irmo,
porque Jeff tem lidado com isso por quase quatro anos. E agora a
minha vez, e eu no vou foder com ele, mas eu vou engolir e voltar para
casa, porque ele meu pai maldito e ele precisa da minha ajuda.
Suas palavras racham meu corao em dois.

Eu sei o que ele vai fazer comigo, continua ele, soando cada vez
mais desanimado. Eu sei que vai me fazer miservel e eu
provavelmente vou continuar a odiar o meu pai, e eu finalmente vou
perder voc

O qu? Eu interrompo em estado de choque. O que faz voc


pensar que voc vai me perder?

Ele olha o meu caminho, seus olhos azuis cheios de pesar.


Porque voc vai acordar um dia e perceber que voc merece algo
melhor. Voc no v? A noite passada foi uma prvia do que vai ser
assim. Ns vamos ter planos, mas eu vou acabar tendo que trabalhar
at mais tarde, ou meu pai vai ficar perdido e cair da escada, e ento eu
vou ter que cancelar com voc, ou pior, mant-la esperando como eu fiz
na ltima noite. Quanto tempo voc acha que vai colocar-se com isso?
Descrena choca atravs de mim. Voc honestamente acha que
eu vou terminar com voc, porque voc pode chegar tarde algumas
vezes?

Logan no responde, mas sua expresso ptrea me diz que sim,


ele acredita nisso.

No, seu irmo tem uma namorada como ele tem feito
sempre? Eu aponto.

Kylie, ele murmura.

Bem, Kylie rompeu com ele? No, ela no o fez. Porque ela o
ama, e ela est disposta a apoi-lo, no importa o qu. Eu estou com
raiva agora. Tanta raiva que eu tiro para os meus ps, lutando contra o
desejo para bater algum sentido para ele. Ento, o que faz voc
pensar que eu no vou ficar do seu lado?

Seu silncio irrita a merda fora de mim.

Voc sabe o qu, John? Foda-se. Eu me esforo para


controlar a minha respirao. claro que voc no me conhece em
tudo se voc acha que eu sou o tipo de pessoa que iria desistir de um
relacionamento do momento em que atinge alguns obstculos.

Ele finalmente responde, sua voz baixa e mal-humorado.


Podemos por favor, no mais falar sobre isso?

Inporracrvel.

Eu olho para ele, incapaz de entender o que eu estou ouvindo. E


incapaz de ouvi-lo nem por um segundo a mais.

Voc est certo. No vamos mais falar sobre isso. Eu pego


minha bolsa de onde eu o deixei cair no cho e coloco a ala por cima
do meu ombro. Porque eu vou embora.
O que recebe sua ateno. Franzindo a testa, ele lentamente se
levanta. Grace

Eu o interrompi. No. Eu no estou ouvindo essa merda mais.


Vou deixa-lo para o seu mau humor, e talvez quando voc estiver
acabado sozinho com a sua festa de pena, ns podemos realmente ter
uma conversa racional. Eu estou cuspindo louca quando eu marcho
em direo porta. E no caso de minha reao sua idiotice no
deixar claro onde eu estou com a gente, ento deixeme explicar isso
para voc. Eu viro a cara feia para ele. Eu te amo, estpido e idiota.

Ento eu saio como uma tempestade fora de seu quarto e fecho a


porta atrs de mim.

****

Logan

Leva-me muito, muito mais do que deveria para tirar do transe


chocado em que eu ca. Minha boca continua abrindo e fechando,
minhas plpebras piscando em um ritmo rpido que quando eu olho
para a porta Grace apenas rasgou fora.

Ela est absolutamente certa. Eu sou um idiota. E eu fiz duvidar


de seu compromisso com a nossa relao. E

Espere. Ela me ama?

Minha boca se abre novamente. E fica aberta. Engasgo, de fato,


porque as ltimas palavras dela finalmente registram em meu crebro
extremamente idiota. Ela me ama. Mesmo depois de eu indiciado ela
por um hipottico futuro quebrado e praticamente lhe disse que ela
estava indo para me abandonar quando as coisas ficarem difceis, ela
ainda me disse que me amava.
E eu deixei ela ir embora.

Qual diabos o problema comigo?

Eu parafuso fora do meu quarto e deso as escadas de dois em


dois.

No h nenhuma maneira de que Grace poderia ter chamado um


txi ou chegou ao ponto de nibus, no entanto, o que significa que ela
esta, provavelmente, na varanda da frente ou se aproximando do final
da rua. O que significa que eu ainda posso peg-la.

Eu derrapo para o corredor da frente como um personagem de


desenho animado maldito, s para congelar quando eu encontro Garrett
na porta. Ento eu ouo um motor de carro a partir do exterior, e meu
corao bate no cho como um saco de tijolos.

Hannah est levando-a para casa, Garrett diz calmamente.

Eu amaldioo em frustrao, escancarando a porta a tempo de


ver as luzes traseiras em retirada do carro de Hannah. Droga.

Eu giro ao redor e corro de volta no andar de cima, onde eu pego


meu telefone e disco o nmero de Grace. Depois ele vai direto para o
correio de voz, eu disparo um texto rpido.

Eu: Baby, por favor, volte. Eu sou to burro. Necessidade de


fazer isso direito.

H uma longa demora. Cinco segundos. Dez. E ento ela manda


um texto de volta.

Ela: Eu preciso de algum tempo para digerir sua estupidez.


Vou ligar para vc quando eu estiver pronto para falar.
Droga. Eu arrasto as duas mos sobre meu couro cabeludo,
lutando contra a vontade de estrangularme a morte. Por que eu
sempre estrago tudo quando se trata desta menina?

Passos ecoam no corredor, quando Garrett aparece, eu sufoco


outra maldio. Eu no posso lidar com uma palestra agora, cara. Eu
realmente no posso.

No estou indo lecionar para voc. Ele d de ombros. S


queria ver se voc est bem.

Eu afundo na beirada da cama, balanando minha cabea


lentamente.

Nem um pouco. Ferrei tudo novamente.

Certo, maldio voc fez. Meu melhor amigo apoiou seu


cotovelo contra a parede e suspirou. Wellsy e eu ouvimos falarem.

Eu acho que toda a vizinhana ouviu, vem a voz de Tucker.


Ele entra em meu quarto e se inclina contra a cmoda. Exceto, talvez,
Dean, mas isso porque ele esta duro com as bolas profundas em uma
coelhinha abaixo na sala de estar.

Eu gemo. Srio? Porque ele no pode nunca foder em seu


quarto?

Ser que realmente quero discutir a vida sexual desse


pervertido? Contrape Tuck. Porque eu no acho que deveria estar no
topo de sua lista de prioridades no momento.

Ele faz um bom ponto. No momento, a minha nica prioridade


consertar as coisas com Grace.

Cristo, eu no deveria ter vomitado tudo o que besteira. Eu nem


sequer quis dizer isso, pelo menos no a parte sobre ela terminar
comigo. Esse foi o meu medo falando. E ela est certa, eu estava tendo
uma festa de piedade. Eu estava to assustado com tudo o que
aconteceu com meu pai ontem noite, para no mencionar tudo o que
aconteceu depois. Quando eu chorei nos braos de seu pai.

Eu chorei nos braos de seu pai.

Deixei escapar outro gemido. E se eu a perder desta vez?

Garrett e Tucker agitam instantaneamente suas cabeas. Voc


no fez Garrett me assegura.

Como voc pode ter tanta certeza disso.

Porque ela disse que ela te ama.

Voc estpido idiota, Tucker acrescenta com um sorriso.

Eu te amo, voc estpido idiota. No as palavras que um homem


quer ouvir. Os trs primeiros, com certeza. Os ltimos trs? Passe.

Como fao para corrigir isso?Eu pergunto, suspirando.

Rpido. Faa-lhe um outro poema, Garrett sugere.

Eu olho feio para ele.

Eu, no acho G , diz Tuck. Eu acho que a nica maneira de


salvar este colocar para fora outro grande gesto. O que mais estava
em sua lista?

Nada, eu gemi. Eu fiz tudo na lista.

Tucker d de ombros. Em seguida, vm com outra coisa.

Um gesto grandioso? Eu sou um cara, porra. Eu preciso de


direo.
A Wellsy vai voltar aqui?, Pergunto a Garrett.

Ele sorri para o meu tom de splica. Mesmo que ela v, eu no


vou deixar voc usar seu crebro. Voc vai ter que corrigir isso tudo do
seu prprio jeito.

H uma pausa, e ento ...

Voc idiota estpido, meus amigos dizem em unssono.


Grace

Eu ainda estou furiosa quando eu ando para o meio de


construo de vrias horas depois de sair fora da casa do Logan.
Normalmente eu no fico com raiva por muito tempo, mas desta vez eu
estou tendo problemas para expelir a energia voltil correndo dentro de
mim. Eu no posso acreditar que ele realmente acha que eu vou jog
lo uma vez que ele est em Munsen em tempo integral. Que eu vou
joglo fora como um velho brinquedo estragado e encontrar algo
brilhante e novo para jogar.

Babaca.

Quando eu irrompo na estao, vejo Morris no estande do


produtor, equilibrando o aparelho de telefone em seu ombro enquanto
ele anota algo em um bloco de notas. Eu franzi a testa, percebendo que
Pace e Evelyn j esto em seus assentos em outro estande. Pace estala
os fones de ouvido sobre o bon de beisebol para trs em sua cabea,
enquanto Evelyn se inclina sobre uma folha de papel em concentrao.

Eu estou atrasada? Olho para o relgio na parede oposta. No.


Estou cedo, na verdade. Ento porque que Morris est no meu
estande?

Dou um passo para a frente, apenas para parar quando Daisy


vagueia fora do corredor de volta. Ela empurra a franja da testa elas
esto neon azul agora e sorri timidamente quando ela me v.
Hey, eu saudo minha companheira de quarto. O que voc est
fazendo aqui? Ela no costuma sair na estao a menos que ela
deveria receber ou produzir, e eu sei do fato que ela no est
programada para fazer nada hoje.

Hey. Por alguma razo, ela parece quase ... culpada. Eu s


apareci para deixar o caf para todos.

Desde quando voc a estao de gofer? Eu estreito meus


olhos. Sua camisa est de dentro para fora. Fao uma pausa. E
para trs.

Ela olha para sua parte superior da camisa, fazendo uma careta
quando ela percebe a etiqueta saindo de sua clavcula. Ento seus olhos
vo em direo a estande do produtor.

Eu sigo o seu olhar, ofegando quando eu encontro Morris


sorrindo para ns. Puta merda. Voc e Morris esto juntos?

Daisy suspira. Talvez.

Minha raiva em Logan momentaneamente eclipsado por suas


notcias. Nossos horrios so to agitados que Daisy e eu quase nunca
estamos na nossa sala, ao mesmo tempo, que funciona bem para
quando eu quero privacidade, mas tambm significa que eu perco a
conversa da menina e todas as fofocas.

Desde quando? Eu grito de excitao.

Um par de semanas agora? .Ela encolhe os ombros. Eu no


disse a voc, porque ns estivemos ambas to ocupadas. Voc legal
com ele, certo?

claro. Por que no estaria?

Voc sabe, porque voc e Morris sairam.


Eu ri. Uma vez. E o meu comportamento no justificava
exatamente um segundo encontro. Eu acho que isso incrvel. Voc
totalmente s fez o meu dia e confia em mim, meu dia foi uma merda,
ele realmente precisava disso.

Oh no. O que aconteceu?

Meu mau humor retorna como uma erupo indesejada. Eu


entrei em uma briga com o Logan. E isso tudo que eu estou dizendo
sobre o assunto, porque se eu falar sobre isso agora, ele s vai me
irritar novamente e ento eu vou estar distrada demais para produzir
Dumb and Dumber show .

Ns dois olhamos no estande principal, onde Evelyn est usando


a reflexo sobre seu copo de gua para verificar sua composio,
delicadamente esfregando a sombra do olho. Pace est absorto com seu
telefone, sua cadeira inclinada para trs to longe que eu prevejo um
desastre muito alto no futuro prximo.

Deus, eu amo eles diz Daisy com uma risadinha. Eu no acho


que eu j conheci mais duas pessoas auto absorvidas.

Morris passeia para fora da cabine e divaga sobre a ns. Ele


percebe a camisa de Daisy e diz: Querida, ns estamos no trabalho.
Mostre algum decoro.

Diz o cara que arrancou esta camisa no armrio de


abastecimento. Revirando os olhos, ela d um passo de distncia. Eu
estou indo para me fazer apresentvel no banheiro. Eu faria isso por
aqui, mas estou com medo Dumber pode tirar uma foto e post-lo em
um site porn. Espere, os nomes Dumb and Dumber correspondem
efetivamente a cada um deles?, Diz Morris, surpresa. Eu pensei que
era mais uma coisa geral. Qual deles mais mudo?
A segunda questo deixa sua boca, um acidente abafado
reverbera a partir da cabine, e todos ns voltamos para ver Pace
enroscado no cho. Sim, o cara que passou uma hora me regalando
sobre seus dias derrubada da vaca volta em Iowa? Derrubadose
direita.

Por trs do vidro, Pace salta de p, percebe olhandoo, solta,


Eu estou bem!

Morris suspira. Eu retiro a pergunta.

Quando Daisy deixa para arrumar sua camisa, Morris


casualmente me segue at a porta da cabine. Primeira chamada j
est em espera, ele me diz. Eu rabisquei e escrevi-lhe informaes
sobre a folha.

Minha testa cria vincos. Ser que voc abriu as linhas antes de
eu chegar aqui?

Ele usa um olhar tmido. No de propsito. Eu estava


chamando meu pai e apertei o boto errado, e ento o telefone tocou e
eu j estava l por isso, tomei informaes da chamada. Ela tem uma
questo urgente Gspot para Evelyn, ento isso deve ser interessante.

No sempre? Eu digo com um sorriso.

Eu levo meu assento e conduzir o prshow de seleo. As luzes


piscando no telefone me dizem h mais chamadores espera de ser
atendidos. Eu converso com o primeiro, verifico seus motivos, ento
mando de volta em espera. Estou prestes a ter o prximo quando Pace e
Evelyn lanar o show.

O que h, Manos! Pace cumprimenta o pblico de rdio. Voc


est ouvindo O que c Precisa com Pace & Evelyn.
Encolhendo-se, Evelyn se inclina em seu microfone. Antes de
comearmos, eu gostaria de pedir a todos que falem em suas vozes
interiores hoje, porque eu estou atualmente ostentando uma brutal
ressaca. Ela olha para seu co-anfitrio. Eu estou falando com voc,
babaca.

E assim comea.

Vamos conversar com o nosso primeiro interlocutor,Pace diz


alegremente. Quem esta falando agora?

Desde que eu no estou ansiosa para ouvir falar sobre Evelyn G


spots, eu me inclino para a frente para atender outra chamada, s para
congelar na minha cadeira quando uma voz familiar sopra do alto
falante sobre a porta.

Ei, Logan.

Meu pulso acelera.

Oh, Deus.

Que diabos ele est fazendo?

Diga-nos o que voc anda precisando, meu homem.

Meu namorado audivelmente pigarreia. Bem, aqui est a coisa,


Pace. E Evelyn ei, Evelyn, opinio feminina definitivamente apreciada.
Eu estou esperando que vocs possam me dar alguns conselhos sobre
como ganhar a minha garota de volta.

Pace ri no microfone. Ooooh menino. Algum encontrou-se na


casa de cachorro?

Grande tempo, confirma Logan.


O que voc fez para chatear sua senhora? Precisamos dos
detalhes antes de dispensar a sabedoria.

Cada polegada de mim fica tensa enquanto espero a resposta do


Logan. Deus. Eu no posso acreditar que ele est prestes a expor a
nossa roupa suja neste campus num espetculo estpido.

Em uma longa histria curta? Eu projetei os meus prprios


medos e inseguranas sobre ela, e fiz algumas presunes que eu
provavelmente no deveria

Pode parar ai mesmo, mano, diz Pace, esfregando o


crescimento da barba desalinhado em desnimo. Voc s jogou em
torno de um monte de grandes palavras. Que tal se voc falar para ns,
quero dizer, para espreitadelas que pode no ser bom com o idioma
Ingls. Grito para fora a todos os nossos ouvintes ESL l fora!

Um riso arranca da minha garganta. Oh, Pace. Nunca mude.

Logan parece que ele est tentando no rir quando ele reformula
a si mesmo. A linha inferior? Estraguei tudo. Eu disse alguma coisa
estupida. Eu no queria, isso a irritou, e ela foi embora

Pace suspira. Cadelas podem ser loucas.

Hey, Logan? Evelyn fala baixinho.

Sim?

Voc parece quente. Tem certeza de que quer mesmo essa


garota? Porque eu sou livre hoje noite se voc estiver interessado.

Uma tosse estrangulada preenche as ondas de rdio. Hum. Uh,


obrigado pela oferta. Mas sim, eu quero ela. Ele faz uma pausa. Eu
estou apaixonado por ela.
Meu corao sobe como uma pipa ao vento. Ele apaixonado por
mim? Em seguida, ele afunda como uma pedra. Espere. E se ele s est
dizendo isso porque eu disse que o amava?

Eu estive no amor com ela por alguns meses agora, ele


continua, e sua rouca confisso infla meu corao. Eu no disse a ela
porque eu no queria assusta-la, dizendo isso muito cedo.

Cara, voc deveria ter dito a ela.

Eu estou assustada com a resposta sincera de Pace. Tocado,


mesmo. Pelo menos at ele terminar a frase.

Se voc diz isso logo de cara, elas deixam de lado suas


calcinhas superrpido. Significa que voc no tem que colocar tanto
trabalho em ensacamento-os.

Uhhuh, diz Logan como se ele est de acordo, mas eu o


conheo o suficiente para ser capaz de pegar em seu sarcasmo. De
qualquer forma, essa garota ... ela o amor da minha vida. Ela
inteligente e engraada e incrivelmente compassiva. Ela perdoa as
pessoas mesmo quando eles no merecem isso. Ela

Boa transa? Pace interrompe.

Oh sim. O melhor.

Deus, minhas bochechas esto pegando fogo agora.

Mas o sexo apenas um bnus Logan diz suavemente. Ela


tudo o que mais importa.

Uma sombra passa pela minha viso perifrica. Viro a cabea


espera de ver Daisy ou Morris, do outro lado da porta de vidro.
Minha respirao engata quando meu olhar bloqueia com Logan.
Ele est em seu telefone celular, vestindo jeans desbotados e sua
jaqueta de hquei, e seus olhos azuis brilham com sinceridade.

Nossos anfitries estimados notaram ele tambm, e um suspiro


ecoa no ar.

Espera. Estivemos conversando com John Logan? Evelyn grita.

Espera voc est falando de Gretchen? Pace exclama,


lanando seu olhar como uma bola de pinguepongue de mim para
Logan.

No, eu estou falando sobre Grace, diz Logan, sorrindo para


mim atravs do vidro. Grace Elizabeth Ivers. A mulher que eu amo.

Eu no sei se eu levanto da minha cadeira e grito Eu tambm te


amo, ou se me escondo debaixo da mesa em embarao. Grandes,
demonstraes pblicas me assustam. Se eu pudesse ter um manto de
invisibilidade, eu usaria cada vez que um aniversrio ou algum outro
grande evento rolasse em torno, porque eu odeio, odeio, odeio ser o
centro das atenes.

Mas eu no posso tirar meus olhos de Logan. Eu no posso


respirar, ou mover, ou formar um nico pensamento que no seja Ele
me ama.

De qualquer forma, eu vou desligar agora, diz Logan aos


anfitries.

Eu tenho certeza que eu posso leva-lo a partir daqui.

A linha corta, e eu tiro um olhar de pnico no painel. Merda. O


show ainda est no ar. Eu tenho que colocar na prxima chamada.
Para meu alvio, Morris aparece, dando Logan um baque amigvel
no brao quando ele se apressa no estande do produtor. Vai,ordena
Morris. Eu vou cobrir o resto do show.

Voc tem certeza?

Ele sorri. Esse sempre foi o plano. Quem voc acha que
rastreou a chamada, Gretch? Ele aponta para a porta. V.

Eu no preciso que diga duas vezes.

Corro para fora da cabine e jogo meus braos em volta dos


ombros fortes de Logan. Eu no posso acreditar que voc fez isso,
eu deixo escapar.

O riso faz ccegas em cima da minha cabea, os braos deslizam


para baixo para os meus quadris, mos grandes enrolando em volta da
minha cintura. Eu imaginei nada menos que um grande gesto iria
convenc-la como a merda que eu sinto sobre o que aconteceu antes.

Eu puxo para trs, desviando a cabea para encontrar seus olhos


lindos. Voc deve sentir uma merda eu castigo. Eu no posso
acreditar que voc disse todas essas coisas. Eu no planeja estar
terminando com voc.

Bom. Porque eu nunca estou terminando com voc. Ele traz


uma mo na minha bochecha, acariciandoo com ternura infinita.
Na verdade, eu acho que eu vou me casar com voc um dia.

Solavancos de choque atravs de mim. O Qu?

Um dia, ele repete quando ele v a minha expresso. Eu


quero dizer isso, Grace, eu estou neste para o longo curso. Voc ainda
tem mais dois anos em Briar, e eu vou estar em Munsen durante esse
tempo, mas eu prometo a voc, eu vou vla to frequentemente como
eu posso. Cada segundo que eu tenho disponvel ser seu. Sua voz
engrossa. Eu sou seu.

Eu engoli um pedao de emoo. Ser que voc realmente quer


dizer o que voc disse a Pace s agora?

Voc quer dizer ... que eu te amo?

Eu aceno.

Eu quis dizer cada palavra maldita, linda. Ele hesita.


tragando visivelmente. Hannah estava tentando descrever o amor
para mim no ltimo semestre. Ela disse que se sente como o seu
corao est prestes a transbordar, e que quando voc ama algum,
voc precisa deles mais do que qualquer outra coisa no mundo, mais do
que comida, gua ou ar. assim que eu sinto por voc. Eu preciso de
voc. Eu no posso suportar a idia de ficar sem voc. Ele libera uma
respirao instvel. Voc a ltima pessoa que eu penso antes de eu
ir dormir, e a primeira pessoa que eu penso sobre quando eu abro os
olhos na parte da manh. Voc isso para mim, baby.

As palavras sinceras desencadeiam uma enxurrada de calor


dentro de mim, mas, apesar disso, no posso deixar de olhlo com
profunda tristeza. E sobre tudo o que voc disse antes ... sobre o seu
futuro, e como voc vai ser infeliz e odiar sua vida ... Eu mordo meu
lbio inferior. Eu no quero que isso acontea, Logan. Eu no quero
que voc fique amargo e odioso, e ... Eu paro.

Seus dedos tremem contra a minha bochecha. Eu no vou. Ou


pelo menos, eu vou tentar no ficar. Vou engolir, Grace. Ns dois
sabemos disso, mas eu prometo no deixar, ou nos destruir. Sua voz
oscila E no vai ser para sempre, apenas at que Jeff volta e assuma
novamente. Os prximos anos, provavelmente vou me sentir como se eu
estivesse andando em um tnel escuro como breu, mas h uma luz no
fim mesmo. E enquanto voc est comigo, vai haver uma luz dentro
dele, tambm. Sem voc, ele vai ser apenas escurido.

Comecei a rir, e uma expresso de dor preenche seus olhos.

Voc acha isso engraado?, Ele diz com tristeza.

No, eu estava pensando que uma pena que voc no colocou


tudo o que voc acabou de dizer no poema que voc escreveu.

A tentativa de sorriso levanta a boca. Voc gostou, hein?

Eu adorei. Meu corao contrai. Eu amo voc.

O sorriso se alarga. Mesmo depois de eu agir como um idiota


estpido hoje?

Sim.

Mesmo que eu provavelmente vou agir como um idiota estpido


de novo? Porque eu no posso prometer que no vou. Aparentemente,
eu estou despreparado quando se trata de relacionamentos.

No, voc no . Eu subo na ponta dos ps e beijo o canto de


sua mandbula. Voc um pouco inepto, com certeza. Mas voc
tambm ridiculamente talentoso quando se trata de gestos
romnticos, por isso, se voc estragar de novo, eu tenho noventa por
cento certeza que voc vai ser capaz de me recuperar.

S noventa por cento? Ele parece chateado.

Bem, isso depende quo mal voc estragar. Quero dizer, se ele
est escolhendo uma luta comigo como voc fez hoje, ento,
obviamente, ns vamos ser capazes de trabalhar com ele. Mas se eu
estou em cima da sua casa e que eu v at o poro e encontrar um covil
serial killer? Sem promessas.
Jesus Cristo, qual a sua obsesso com assassinos em srie?
Ele sorri. Ei, isso deve ser sua especialidade. Analisando perfis
assassinos .

Droga. No uma m ideia.

Eu decidi colocar um pino em que, em seguida, coloquei meus


braos ao redor de seu pescoo novamente. Pergunta

Seus olhos brilham. Bata em mim.

Podemos beijar agora, ou voc ainda est rastejando?

Depende se a minha namorada requer que eu rasteje mais.

No. Eu exijo isso. Eu puxo sua cabea e arranco sua boca


para baixo na minha.

O beijo ... mgico. sempre mgico quando estamos juntos.


Enquanto nossas lnguas se encontram em um emaranhado
imprudente, minha mente e meu corpo gira e canta.

Amo voc, Johnny, murmuro em seus lbios.

Sua risada aquece o meu rosto. Em seguida, ele esfrega a boca


sobre a minha e sussurra: Eu tambm te amo, linda.
Logan

Na manh seguinte, eu acordei com Grace aconchegandose ao


meu lado, e o melhor sentimento do caralho em todo o mundo da
porra. Ela dormiu na minha casa ontem noite, e ficamos at quatro
horas, alternando entre fala, carinho, e ter relaes sexuais. E no o,
tipo sentido oca. Eu estive entregando-me desde que eu comecei a
faculdade. Sexo com Grace significa algo. No faz-me sentir vazio, mas
cheio. Cheio de emoes que eu no posso nem dar rtulos.

Grace se mexe nos meus braos, e eu distraidamente brinco com


uma mecha de seu cabelo, girando-a em torno de meus dedos.

Bom dia, diz ela, bocejando enquanto ela levanta a cabea.

Bom dia.

Que horas so?

dez e trinta.

Oh no. Dormimos? Voc no tem prtica?

No por algumas horas.

Oh, ok, bom. Ns ficamos at muito tarde na noite passada.

Ela pula da cama e comea a procurar suas roupas. Eu sorrio,


porque eu sou o nico responsvel do porque suas calas esto
arremessadas em cima da cmoda e por sua calcinha rendada est
amassada em uma bola do outro lado da sala. Ento me processe.
Rastejar fazme com teso.

Seria legal se eu convidar Morris e Daisy para o jogo de


amanh? Ela coloca a calcinha para cima em suas suaves, pernas
nuas, e eu estou to distrado pela viso que eu esqueo o que ela pediu
um nano segundo depois ela pergunta.

Meu pau endurece debaixo dos lenis, como se estivesse


tentando chamar a ateno de Grace. Ela suspira quando ela percebe o
parque de campismo na cama.

Eu juro, voc tem sexo no crebro a cada segundo do dia.

Praticamente, Eu concordo, ento sacudo minhas


sobrancelhas. Por que voc se vestiu? Voc no gostaria de vir aqui e
sentarse no meu pau?

Ela revira os olhos. Claro, se voc quiser me ver fazer xixi em


cima de voc. Quando eu abro a minha boca, ela levanta a mo em
sinal de advertncia. E no se atreva a dizer que voc quer, porque eu
no estou incorporando xixi em nossa vida sexual.

Eu fracasso para o meu lado e rir histericamente. Relaxe, eu


gaguejo entre risadas. Chuveiros dourados no me tiram.

Grace da uma risadinha. Graas A Deus.

Depois ela vai para o corredor para usar o banheiro, eu


relutantemente me arrasto para fora da cama e pego um par de calas
de moletom. Estou pensando em sugerir o jantar para o pequeno
almoo. Depois das escapadas extenuantes de ontem noite, eu poderia
realmente ir para um enorme prato gorduroso de bacon e linguia e o
treinador vai me matar se eu mostrar- se para a prtica lento e
deixando de funcionar com uma alta de graxa. Maluco regime de
nutrio na temporada.

Eu ando ao redor enquanto eu espero por Grace para sair do


banheiro, porque agora eu sou o nico que precisa mijar como um
cavalo de corrida. Meu telefone zumbido serve como uma distrao da
minha bexiga prestes a explodir, mas quando nmero do meu irmo
pisca na tela, o meu bom humor da manh desaparece.

Hey, diz Jeff depois que eu pegar. Voc pode vir hoje?

Eu abafo um gemido. Eu tenho prtica uma e meia, cara.

Venha, ento. Ns vamos ter feito muito antes disso.

Feito o qu?, Pergunto cautelosamente.

Sem ideia. O pai diz que ele tem algo importante a dizernos,
mas ele no vai me dar mais detalhes do que isso. Marty da cobertura
para mim na loja agora, ento traga seu traseiro aqui. No va demorar.

Eu desligo sentindose ainda mais belicoso do que antes. Ele


tem algo importante a dizernos? Que diabos poderia ser? Ns no
tivemos uma reunio de famlia em ... nunca. Meu pai nunca sentou
conosco para uma conversa, srio ou no.

Eu ainda estou franzindo a testa quando Grace reaparece, e


preocupao traz vincos instantaneamente suas feies. Tudo certo?

Eu balancei minha cabea lentamente. Meu pai quer sentar


comigo e Jeff hoje.

Hoje? Mas voc tem prtica.

Ele disse que no vai demorar muito. Ele s precisa de nos dizer
alguma coisa .
Te dizer o que?

Eu no sei.

Ela fica em silncio por um momento. Voc quer que eu v com


voc?

Estou tocado pela oferta, mas eu balancei minha cabea


novamente. Eu no acho que ele vai querer mais ningum l.

Obviamente, diz ela com um sorriso. Eu percebi que eu


poderia esperar no carro. Dessa forma, se algo ruim, voc vai ter
algum para conversar sobre a viagem de volta.

Hesito. Eu no tenho certeza se quero assumir o risco da Grace


correndo para o meu pai.

Mas eu tambm no quero ficar sozinho.

Ok, eu respondo, liberando uma respirao. Mas s se voc


ficar no carro. Eu no sei que tipo de Estado em que ele estar quando
chegarmos l.

Ns dois estamos sombrio quando ns saimos de casa 15 minutos


mais tarde, e o tempo corresponde a nossas expresses pressentimento.
O cu est nublado, o cheiro metlico insinuando no ar a uma chuva
torrencial.

Meu desconforto cresce quanto mais nos aproximamos de


Munsen. At o momento eu chego ao final da longa entrada e Paro em
frente do bangal, meus nervos formaram, uma bola de bens slido na
boca do estmago.

Eu j volto, digo a Grace, inclinandose para beijar sua


bochecha.
Ela balana a cabea. Leve o seu tempo. Abrindo sua bolsa de
lona, ela puxa um livro de psicologia e comea a ler. Eu vou ficar bem
aqui, eu prometo. Portanto, no tente apressar na minha conta, ok?

Eu exalo trmulo. Ok.

Um minuto depois, eu ando pela porta da frente sem bater, vacilo


quando o cheiro familiar de cerveja envelhecida enche minhas narinas.
Eu juro, como se as paredes nesta casa esto embebidas em lcool,
liberando lentamente o odor azedo no ar.

John? A voz do meu irmo deriva atravs do hall. Estamos na


cozinha.

Eu mantenho meus sapatos, um hbito que sobraram da


infncia. Eu pisei em demasiadas poas nos pisos e carpetes da casa e
encharcado minhas meias. Poas que no eram sempre do alcolatra
variedade de bebidas.

Eu sei que algo est acontecendo no segundo que eu entro na


cozinha. Jeff e papai esto na mesa de carvalho resistida, sentado na
frente do outro. Jeff bebe um caf. Meu pai tem uma garrafa longneck
de Bud em frente a ele, ambas as mos ao redor da base.

Johnny. Sentese , diz o pai.

A cerveja no um sinal promissor, mas pelo menos ele parece e


soa relativamente sbrio. E por sbrio, eu no quero dizer desmaiou em
uma piscina de seu prprio vmito.

Eu afundo na cadeira mais prxima sem uma palavra. Estudando


o rosto de meu pai. Espera. Estudando o rosto de Jeff. Espera.

Chad Jensen veio me ver ontem.


Minha cabea gira para trs em direo ao meu pai. O Qu?
Voc est falando srio? Por que diabos iria o treinador falar com o
meu pai?

Acenos do pai. Ele chamou frente, perguntou se ele poderia


parar para um batepapo. Eu disse que sim, por que no, e ele veio
ontem noite.

Eu ainda estou lutando contra o meu choque. Treinador Jensen


vem para Munsen e se reuniu com o meu pai?

Eu no sabia sobre isso, Jeff falase apressadamente,


obviamente interpretando a minha expresso. Eu estava em cima da
Kylie, quando ele parou, e meu pai s me disse sobre ele esta manh.

Ignoro as palavras de Jeff. O que ele queria?, Pergunto,


desconfiado.

Bochechas de papai ecoa como se ele estivesse rangendo os


dentes. Para discutir possveis solues.

Solues para o qu?

Para o prximo ano. Seu olhar permanece bloqueado com os


meus. Ele me assegurou que no estava tentando ser desrespeitoso
ou ultrapassar seus limites, que ele entendeu o acidente de carro foi
difcil para mim e minha famlia, e por que voc necessrios na loja
aps a graduao. As mos de meu pai apertam em torno a garrafa de
cerveja. Mas ele estava esperando poder haver alguma maneira de
voc jogar hquei no prximo ano, enquanto ainda ajuda sua famlia.
Minhas mos enrolam em punhos, e eu pressiono firmemente mesa,
tentando controlar meu temperamento. Eu sei que o treinador quer
meu bem, mas o que o inferno?
Ele tambm me perguntou por que eu no fui sobre a
deficincia, se os meus ferimentos do acidente foram ruins o suficiente
para me impedir de trabalhar.

Jensen porra. Ele absolutamente ultrapassou seus limites.

Seu treinador no tem idia do que eu sou um bbado, no ?


Murmura Pai, e agora ele j no est olhando para mim. Ele est
olhando para as mos.

No, ele no faz, murmuro de volta. Eu s disse a ele sobre o


acidente. E isso foi s porque eu precisava dizer a ele algo assim ele saia
do meu caso de no entrar no projeto .

Pai levanta o olhar para os meus novamente. Voc deveria ter


me dito que voc no declarou.

Que diferena teria feito?

Uma enorme, ele fala. ruim o suficiente que eu acordei no


outro dia de manh vestindo roupas ntimas limpas e colocado na cama
como uma criana de merda, com o conhecimento que o meu filho de
vinte e um anos de idade, o nico que me colocou l. Sua cabea se
desloca para Jeff. E que meu outro filho est executando o meu
negcio, porque eu sou uma baguna para fazer isso sozinho. Mas
agora voc est me dizendo que voc est passando a oportunidade de
jogar para os Bruins malditos para que voc possa cuidar da minha
bunda? Ele est respirando com dificuldade, com as mos tremendo
to violentamente a garrafa est perto de tombar. Ele levantaa aos
lbios e toma um gole apressado antes de batelo sobre a mesa.

Jeff e eu trocamos um olhar cauteloso. Ao vlo beber traz


carrancas idnticos aos nossos rostos, o que provoca o pai a gemer em
agonia.
Puta que pariu isto, no olhe para mim assim. Eu tenho que
beber esta merda, porque a ltima vez que eu tentei parar eu acabei no
hospital com convulses.

Eu engulo uma respirao chocada.

O mesmo acontece com Jeff.

Pai olha de mim para o meu irmo, ento se dirige a ns com uma
voz que soa com desespero. Eu vou voltar para a reabilitao.

O anncio recebido com silncio.

Estou falando srio. Falei com algum na instalao eu fui a


ltima vez e pedi para ser colocado na lista de espera, mas disseram
me uma vaga abriu cinco minutos antes que eu liguei. Ele bufa. Se
isso no interveno divina, eu no sei o que .

Meu irmo e eu permanecemos em silncio. Ns ouvimos esse


discurso antes. Muitas vezes antes. E ns aprendemos a no ter
esperanas mais.

Sentindo os nossos receios, pai agua seu tom. Eu vou ficar


este tempo. Eu vou me certificar disso.

H uma batida, e depois Jeff pigarreia. Quanto tempo o


programa?

Seis meses.

Minhas sobrancelhas voar para cima. Esse tempo?

Com a minha histria, eles pensam que seria melhor.

Internopaciente? Jeff pergunta.


Sim. Caractersticas do papai crescer de dor. Duas semanas
para a desintoxicao. Cristo, eu no estou ansioso para essa parte.
Em seguida, ele balana a cabea, como se agarrandose fora dela.
Mas eu vou fazlo. Vou fazlo, e vou ficar. Voc sabe por que?
Porque eu sou seu pai.

Vergonha derrama fora dele em ondas palpveis. Meus filhos


no deveriam estar tomando conta de mim. Eu deveria estar cuidando
de vocs. Ele me d um olhar duro. Voc no deveria estar
desistindo de seus sonhos por causa de mim. Ele se vira para Jeff.
E voc tambm no deveria.

Isso est tudo bem, diz Jeff, parecendo cansado. Mas o que
dizer da garagem? Mesmo que o programa de certo, voc ainda no ser
capaz de trabalhar por causa de suas pernas. Voc pode lidar com as
coisas administrativas, com certeza. Mas no o trabalho.

Vou candidatarme a deficincia. Pai faz uma pausa. E eu


vou vender o negcio.

Meu irmo no parece contente com isso. E, eu ainda estou


recuperando tudo o mais que ele est apenas nos dizendo.

Kylie e eu s estamos viajando para um par de anos, diz Jeff


infeliz.

Eu quero trabalhar aqui quando voltarmos.

Ento ns vamos contratar algum para executlo at que


voc esteja pronto para voltar. Mas esse algum no vai ser o seu irmo,
Jeffrey. E no vai ser voc, se voc no quer que ele seja. Ele desliza
sua cadeira para trs e cuidadosamente chega a seus ps, em seguida,
pega a bengala encostada parede. Eu sei que vocs meninos j
ouviram isso antes. Eu sei que vai demorar muito mais do que algumas
promessas para provar que eu estou falando srio sobre isso.
Ele est certo sobre isso.

O centro ir me pegar em uma hora, diz ele bruscamente.


Eu tenho que ir embalar as coisas.

Jeff e eu olhamos um para o outro novamente.

Filho da puta. Ele est realmente indo para a reabilitao.

Eu no espero um abrao de adeus, mas seria bom se vocs


rapazes me chamarem de vez em quando, deixeme saber como voc
est fazendo. Ele olha para Jeff. Vamos falar sobre a loja quando eu
terminar de embalar. No tenho certeza se devemos fechar enquanto eu
estiver fora, ou se voc quiser ficar por mais algum tempo. Se ns
fecharmos, eu agradeceria se voc pudesse terminar as ordens de
trabalho atuais para esta semana.

Olhando um pouco atordoado, meu irmo administra um aceno


de cabea.

E voc ... Os olhos injetados de sangue de meu pai param em


mim. melhor fazlo para que a prtica Providence. Jensen disse
que praticamente um tentativa, por isso no estrague tudo.

Eu estive em silncio por tanto tempo que me leva um momento


para encontrar a minha voz. Eu no vou, eu digo com voz rouca.

Bom. Eu espero que voc me diga sobre isso quando eu


chamlo em duas semanas. Voc provavelmente no vai ouvir de mim
antes disso. No durante a desintoxicao. Sua voz igualmente
rouca. Agora saia daqui, John. Seu irmo diz que voc tem merda a
ver hoje. Jeffrey, vamos falar em breve.

Um momento depois, ele se foi, e ouvimos seus passos


trabalharem no corredor, indo em direo a seu quarto. De repente me
sinto atordoado como Jeff parece, e mais uma vez, embasbaco para o
outro por um longo momento.

Voc acha que de verdade? Jeff pergunta.

Claro que ele parece.Velhas dvidas influncia em, trazendo


uma nota cautelosa a minha voz. Acho que ele vai conseguir ficar no
vago dessa vez?

Porra. Espero que sim.

Sim eu tambm. Mas eu fui queimado pelo meu pai muitas vezes
no passado. Enganado por suas promessas e sua suposta
determinao. O cnico em mim pensa que ns vamos ter essa mesma
conversa em um ano ou dois ou cinco, e talvez ns o faremos. Talvez ele
vai ficar sbrio, chegar em casa em seis meses, e comear a beber
novamente. Ou ento no.

De qualquer maneira, estou livre.

As batidas de realizao em mim com a fora de um maremoto,


quase me batendo para fora da minha cadeira. Eu no vou ter que viver
aqui em maio. No terei que trabalhar aqui. Pai vai ser sobre a
deficincia, a garagem ou ser vendida ou administrada por outra
pessoa at que Jeff esteja pronto para assumir, e eu estarei livre.

Eu atiro para os meus ps, assustando meu irmo. Eu tenho


que ir. A minha namorada Est esperando por mim no carro.

Ele pisca. Voc tem uma namorada?

Sim. Vou apresentlo outra vez. Eu realmente tenho que ir.

John. Sua voz me parar antes de eu chegar porta.

Sim?
Voc vai me dar uma camisa autografo quando voc fizer parte
da equipe, certo?

Um sorriso se estende por todo o meu rosto. Certo de maldio


que eu vou.

Deixo a cozinha com o som do riso do meu irmo nas minhas


costas e corra para fora da casa. A partir da varanda, eu vejo Grace na
picape, com os ps levantados no painel e seu nariz enterrado em seu
livro. Sua viso perifrica deve ter pego a porta da frente aberta voando,
porque ela levanta a cabea em direo a varanda, e eu ainda devo estar
sorrindo como um tolo, porque um pouco curvas sorriso seus lbios
sensuais.

Eu rapidamente desso os degraus da varanda e fao o meu


caminho para o caminho. ainda sombrio por fora. As rvores esto
balanando ameaadoramente. As nuvens so uma, massa escura
sobrecarga ondulante de espessura. O cu mais negro do que cinza.

E ainda o meu futuro nunca pareceu mais brilhante.


Grace

Dois Anos Depois

Cara, essa sute executiva no TD Garden a fantasia. Sintome


como uma rainha reinando sobre o seu reino, quando eu inclino para a
frente em minha cadeira de couro de pelcia e varro o meu olhar sobre
a enorme arena. Milhares de fs gritando, hquei preenche os lugares,
um infinito mar de rostos, um borro de preto e amarelo,
ocasionalmente quebrado pelo branco e turquesa dos fs dos Sharks
que acontecem de estar presentes.

Isso to intenso,Hannah sussurra em meu ouvido, e eu sei


que ela est tentando manter a voz baixa para que as trs esposas
bebericando cerveja em p cinco ps de distncia no provoquenos
novamente sobre o nosso estado inicial. Ou a minha, pelo menos. Esta
a primeira temporada de Logan com Boston, ele jogou na AHL por um
ano depois da faculdade, at que o Bruins finalmente decidiu que
estava pronto e assinado com ele.

Desde Garrett teve uma temporada de estreia impressionante no


ano passado, eu percebi que Hannah seria um pro velho agora, mas
quando estvamos sendo levados para a sute privada, ela confessou
que tinha sentado nos assentos do clube no ano passado porque ela
tinha sido intimidada demais para sentarse aqui sozinha.
Ns no deixamos de estar maravilhadas desde que chegamos. O
bar privado em toda a sala. O spread gourmet no balco de granito. Os
assentos. A vista. Nenhum detalhe foi perdido. Eu estou esperando que
ns iamos aprender a nos restringir depois tivemos alguns jogos sob o
cinto, mas eu no tenho certeza que vou me acostumar a este tipo de
luxo.

Uma parte de mim continua esperando um segurana aparecer


e nos expulsar, eu sussurro de volta. Eu nunca me senti to fora do
lugar.

Ela ri baixinho. Eu tambm. Mas eu tenho certeza que vamos


ajustar. Seus olhos verdes se concentram na pista abaixo de ns. Os
jogadores ainda esto se aquecendo, e eu sei que o momento seu olhar
aterra sobre Garrett, porque todo o seu rosto se ilumina.

Tenho certeza que a mesma coisa acontece comigo quando eu


olho para Logan.

Voc acha que vai ter um monte de tempo de jogo?

Eu acho que acabou. Logan ... provavelmente no. Garrett ...


absolutamente. Ele e Lukov eram uma fora imparvel da natureza na
ltima temporada. Pensando de Shane Lukov traz um sorriso ao meu
rosto. Quando eu o conheci pessoalmente pela primeira vez este vero,
ele passou 10 minutos me provocando impiedosamente sobre o
endosso que ele deu, e como ele credita a si mesmo por meu
relacionamento com seu novo companheiro de equipe.

Ok, eu preciso te perguntar uma coisa, e no me sacaneie.


Hannah se inclina perto novamente. Voc realmente ama o hquei
agora, ou que apenas a linha que voc est alimentando Logan?
Eu pressiono meus lbios para no rir. Bem, eu no odeio ele. E
eu definitivamente no acho to chato mais, mas ... eu abaixar a minha
voz ... Eu ainda prefiro assistir ao futebol.

Ela bufa.

A mulher de cabelos escuros que deslizam para o assento ao meu


lado no acha to divertido. Que vergonha, Grace Ivers, a me de
Logan repreende. Eu pensei que tnhamos conseguido converter voc.

Desculpe, Jean, ainda no.

Ela suspira. Bem, eu estou encorajada pelo 'ainda'. Significa


que ainda h esperana de que voc vai ver o erro de seus caminhos.
Hannah e eu rimos.

Deus, eu adoro a me de Logan. Ela doce e engraada e to


maldito apoio de seus filhos. Seu marido David, por outro lado, um
dos homens mais interessantes que eu j conheci na minha vida, mas
ele to bom para Jean que eu no posso ajudar.

E se eu estou sendo honesta, pai de Logan est crescendo em


mim tambm. Ele est sbrio h quase dois anos agora, e ele parece
determinado a mant-lo assim. Embora s vezes difcil conciliar o
homem encantador que eu comecei a conhecer com a baguna bbado
Logan costumava ter que raspar do cho.

Desde Jean ainda se recusa a ter contato com Ward, os pais de


Logan concordaram em alternar as visitas a seus jogos. Mesma regra se
aplica s suas visitas ao nosso apartamento, que est localizado a meio
caminho entre Hastings e Boston, fazendo apenas uma viagem de trinta
minutos para cada um de ns. Uma vez que eu me formar este ano,
estamos planejando encontrar um lugar na cidade. Garrett e Hannah j
vivem aqui, em um triplex lindo, eu ajudei Hannah decorar.
to engraado,Hannah comenta. Garrett disseme que ele
e Logan falaram sobre a dois deles em camisas dos Bruins j desde o
primeiro ano. E agora est realmente acontecendo. Ela sorri. Eu
acho que alguns sonhos realmente se tornam realidade.

Eu sigo o seu olhar, um sorriso tocando meus lbios enquanto eu


assisto o homem que eu amo com o uniforme que ele ama, voando
atravs do gelo para o rugido da multido.

Sim eu respondo suavemente. Eu acho que eles fazem.