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1.0.

Rebecca

Parte IV, captulo 21.

Com a idade de dezenove anos, uma paciente com retardo mental chamada Rebecca foi
atendida por Oliver Sacks. Sua av a descrevia como sendo "uma criana". Rebecca nem
sempre diferenciava a esquerda da direita e s vezes passava horas tentando encaixar seu p
esquerdo em um sapato direito. Ela tambm tinha um palato fendido, que provocava assobios
em sua fala. Ela amava a natureza e adorava sua av, que contava para ela muitas histrias.
Rebecca se destacava pela compreenso de metforas complexas, smbolos verbais de profundo
significado - apesar de seu baixo QI, diversas agnosias e apraxias, ela possua um dom raro de
compreenso potica.

Rebecca possui uma capacidade incrvel de ver o mundo - especialmente o mundo


natural - como um todo potico. Dizia: "Olhe para o mundo, quo bonito ." Oliver Sacks ao
longo dos atendimentos, atenta para o quo inadequados so os mtodos tradicionais de
avaliao da inteligncia. Tais testes so projetados principalmente para medir dficits mentais;
eles no podem mostrar aos neurologistas os poderes singulares da mente. Sacks critica
implicitamente a comunidade neurolgica, o cerne de sua crtica que os neurologistas so
muito dependentes de medidas estreitas, talvez excessivamente quantitativas, da capacidade
cognitiva.

Quando a av de Rebecca morreu, Rebecca ficou devastada, mas ela atravessou o luto
com impressionante integridade e dignidade. Ela disse a Sacks: "Estou com tanto frio (...) No
l fora, inverno aqui dentro. (...) Frio como a morte" e acrescentou: "Ela era parte de mim.
Uma parte de mim morreu com ela" " E ainda mais tarde disse a Sacks: " inverno. Eu me sinto
morta. Mas eu sei que a primavera vir novamente." Em sua dor, Rebecca voltou-se para a
Sinagoga (ela tinha sido criada judia) e entregou o Kaddish (uma orao de funeral judeu) para
o funeral de sua av.

Sacks escreve de forma emocionante sobre a paixo religiosa de Rebecca e a maneira


como ela se volta para a arte, bem como a religio, em seu perodo de necessidade emocional.
Rebecca pode ter problemas mentais de algumas maneiras, mas no h nada infantil ou pouco
sofisticado sobre a maneira como ela lida com o sofrimento.

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A vida de Rebecca prova que os mdicos prestam muita ateno aos defeitos dos
pacientes e no o suficiente para "o que est intacto ou preservado". Uma consequncia desse
vis que os mdicos no tm a terminologia para falar sobre o vnculo de um paciente com o
mundo concreto. Rebecca em um dos atendimentos, reconhecendo sua dificuldade em realizar
tarefas bsicas, disse sobre si mesma: disse: "Sou uma espcie de tapete vivo. Preciso de um
padro, de um desenho, como esse que voc v no tapete. Eu me desmancho, me desfao se
no houver um desenho"

Rebecca ficou muito interessada no grupo de teatro da clnica. Sacks comenta que se
algum v Rebecca no palco, nunca sequer adivinharia sua deficincia mental.

Sacks entende que a msica, as histrias e o teatro podem ter um efeito especialmente
poderoso nas deficincias mentais. Houve casos de pacientes com dano grave aos lobos frontais,
deixando-os quase incapazes de caminhar, que aprendem a caminhar com a ajuda da msica.
De certa forma, a msica ajuda as pessoas a organizar suas mentes, e a mesma coisa verdade
para o teatro. O amor e o talento para as artes parecem ser uma das qualidades humanas por
excelncia, as quais tem muito pouco a ver com as ideias tradicionais de inteligncia.

Embora Sacks argumente que as pessoas com deficincia mental geralmente apresentam
uma conexo especial com o mundo "concreto", ele tambm elogia Rebecca por sua capacidade
de falar poeticamente e metaforicamente (o que, se poderia argumentar, o oposto de falar
concretamente). Mas Rebecca encontra formas de expressar emoes abstratas e inefveis com
a ajuda da linguagem concreta. O argumento de Sacks no que Rebecca incapaz de
pensamento abstrato de qualquer tipo; ao invs disso, Rebecca usa sua familiaridade com o
domnio concreto para expressar emoes complexas e pensamentos abstratos de maneiras que
a maioria dos seres humanos no conseguiria.

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2.0. O Dicionrio de Msica Ambulante

Parte IV, captulo 22.

Em 1983, Oliver Sacks atendeu um homem de 61 anos chamado Martin, que sofria de
Parkinson h muitos anos. Ele estava intelectualmente incapacitado, devido a um caso de
meningite contraiu quando beb. Apesar disso, ele se destacou na msica, em parte porque seu
pai era um famoso cantor de pera. Ele podia se lembrar das melodias de milhares de peras,
embora nunca tivesse aprendido a ler msica. Martin tambm possua um conhecimento
enciclopdico do sistema de transporte pblico de Nova York. Sacks reflete sobre o talento
musical de Martin: Se Martin tivesse nascido com uma inteligncia "normal", ele se tornaria
um grande msico como seu pai? Ou a habilidade musical de Martin era o modo da sua mente
de compensar sua inteligncia limitada?

Martin outro caso interessante de como uma mente com uma suposta desordem
neurolgica (deficincia intelectual) parece compensar com outra funo mental (neste caso,
apreciao musical e conhecimento). Sacks deixa claro que no que todas as pessoas com
deficincia intelectual tm dons prodigiosos, mas ele escolhe escrever sobre pacientes como
Martin porque ele particularmente impressionante, como exemplo explicativo de como a
mente funciona.

Quando Martin ouvia msica, ou quando cantava em coros, ele parecia esquecer seus
problemas mentais. Em sua vida cotidiana, ele tinha muito pouco conhecimento do mundo
externo e, no entanto, ele tinha a capacidade de recordar mapas, artigos de jornal e listas em
detalhes quase perfeitos. s vezes, Sacks observa pessoas com timas lembranas, como
Martin, com personalidades imaturas, porque suas habilidades interferem no crescimento de
seu carter. Martin podia ser infantil, rancoroso e malvado, e por isso se tornara impopular no
hospital.

Sacks escreveu que a mente de Martin parecia compensar sua deficincia cognitiva com
um maior conhecimento de msica. Do mesmo jeito, no entanto, Sacks argumenta que, como
resultado dos prodigiosos dons de Martin para a msica, ele nunca teve tempo nem inclinao
para aprender sobre o mundo externo, ou se desenvolver emocionalmente - assim, suas
habilidades cortaram os dois lados.

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Um dia em janeiro, Sacks foi chamado para ver Martin, que explicou desesperadamente
que precisava ir cantar na igreja no domingo, acrescentando que iria morrer se no o fizesse.
Confuso, Sacks assegurou a Martin que ele poderia cantar na igreja. Na igreja vizinha, Martin
foi saudado como um velho amigo e como o crebro e o conselheiro do coro. Sacks pode ver
pela primeira vez a profunda paixo de Martin pela msica de Sebastian Bach. Talvez pelo fato
de Martin ter visitado a igreja todos os domingos, se tornou um homem diferente: mais calmo,
gentil e uma pessoa mais real". Quando Martin cantou, sentiu Sacks, ele concentrou todo o seu
ser na beleza da msica e alcanou um estado de arrebatamento.

Como muitos dos outros pacientes neste livro, Martin se volta para a arte como forma
de dar sentido a sua vida e preservar sua dignidade. Entre outros amantes da msica, Martin
no estigmatizado por sua deficincia intelectual, pelo contrrio, ele tratado como um sbio
especialista em msica em geral e Bach em particular. E a performance musical d a Martin
uma sensao profunda e duradoura de paz e alegria.

Sacks discute alguns dos artigos sobre msica e os desafios mentais que ele leu desde a
composio original de seu artigo sobre Martin. Houve outros casos de pessoas mentalmente
deficientes com ouvido universal para a msica clssica. Em muitos desses casos, a msica (e
a histria musical) serve como um meio para que os pacientes deem sentido para seu mundo,
proporcionando uma sensao de "ordem e coerncia".

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3.0. Os Gmeos

Parte IV, captulo 23.

Em 1966, Oliver Sacks conheceu os gmeos John e Michael, em um hospital estadual,


ambos com 26 anos. Nessa poca, os gmeos j eram bem conhecidos - apareceram na TV
muitas vezes. Tinham sido diagnosticados como deficientes intelectuais, mas tambm como
autistas e psicticos, e eram conhecidos por seus incrveis talentos. No entanto, desde o primeiro
encontro de Sacks com os gmeos, em 20 anos, houve poucos estudos realizados sobre eles.
Sacks argumenta que os exames neurolgicos originais dos gmeos eram limitados em seu
formato. Ao se concentrarem demais nos aspectos superficiais, eles reduziram a psicologia e as
vidas dos gmeos quase a nada. Para entender os gmeos de forma mais completa, diz Sacks,
preciso estud-los como sujeitos e observ-los no dia-a-dia.

Neste captulo, Sacks no s estuda as vidas de John e Michael, cujos incrveis talentos
matemticos os transformaram em celebridades, mas tambm critica a comunidade
neurolgica, que, de acordo com ele, muito simplista em suas tentativas de compreender a
deficincia intelectual. Os neurologistas anteriores analisaram as habilidades mentais de John e
Michael, mas apenas nos sentidos mais estreitos e mais quantitativos (da mesma forma que os
neurologistas na dcada de 1960 no conseguiram identificar os casos de Tourette porque no
tentaram ter um senso para a personalidade de seus pacientes e seus comportamentos do dia-a-
dia).

Os gmeos podem parecer grotescos no incio, so pequenos, cabeas e mos


desproporcionalmente grandes, voz esganiada, tiques e maneirismos peculiares e miopia
agressiva. Suas habilidades intelectuais os capacitam a determinar o dia da semana para
qualquer data na histria, passado ou futuro e podem se lembrar de nmeros longos
perfeitamente. Os gmeos tambm podem se lembrar do tempo em qualquer dia em suas vidas.
Curiosamente, no entanto, os gmeos no conseguem realizar at mesmo a aritmtica mais
bsica.

Houve muitos casos ao longo da histria de pessoas com habilidades matemticas


fenomenais. No entanto, o que torna os gmeos to interessantes para Sacks que eles podem
realizar clculos matemticos complexos sem entender o que esto fazendo. Uma vez, Sacks
derramou fsforos no cho, apenas para que os gmeos informassem que ele havia derramado

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exatamente 111 palitos. Os gmeos alegaram que no tinham contado os fsforos - eles
simplesmente "viram" o nmero correto. Os gmeos ento repetiram "trinta e sete" trs vezes -
Sacks percebeu que tinham quebrado as 111 partidas em trs grupos de trinta e sete, sem
entender os conceitos de multiplicao ou diviso.

A descrio de Sacks parece sugerir que, em certo sentido, os gmeos so capazes de


fazer aritmtica, mesmo que no entendam o que esto fazendo - por esse motivo, eles podem
contar at 111 dividindo o nmero em trs grupos iguais de trinta e sete. Mas isso no deixa
claro se os gmeos realmente podem "ver" 111 em uma frao de segundo (a forma como a
maioria dos seres humanos pode "ver" o nmero trs sem realmente cont-lo) ou se eles
precisam usar a aritmtica para contar.

Em outra ocasio, Sacks observou os gmeos trocando nmeros longos e de seis dgitos.
Depois de cada nmero, os gmeos sorriem como se estivessem saboreando um bom vinho.
Sacks perguntou se os nmeros tinham algum significado. S mais tarde ele percebeu que todos
os nmeros que os gmeos tinham nomeado eram primos (ou seja, nmeros que s podem ser
divididos por eles prprios e um). No dia seguinte, Sacks se juntou ao jogo dos gmeos,
nomeando nmeros primos de sete, oito e, eventualmente, dez dgitos. Depois de cada um, os
gmeos pararam por um momento, e depois sorriram, como se verificassem que os nmeros de
Sacks eram, de fato, primos. Embora no haja um mtodo simples para calcular nmeros
primos, os gmeos claramente tinham algum mtodo para calcul-los.

Sacks desenha uma analogia entre os talentos matemticos dos gmeos e os talentos de
um grande msico. Como um msico, os gmeos tinham uma compreenso intuitiva do
"sentido" de diferentes nmeros, mesmo que tivessem pouca ou nenhuma compreenso da
aritmtica. Era como se eles pudessem ver a "harmonia" em nmeros diferentes. Os gmeos
pareciam viver em um mundo de nmeros - e, como resultado, eles pareciam ter desenvolvido
um sentido quase esttico para a beleza e a proporo de nmeros diferentes, ao contrrio do
sentido de um msico para a beleza e proporo de diferentes melodias. Para os gmeos, os
nmeros eram incrveis, entidades divinas e tambm amigos ntimos.

Sacks estabelece uma comparao entre habilidade matemtica e habilidade musical -


alguns dos maiores msicos foram prodgios matemticos e muitos matemticos eminentes
compararam seu trabalho com a msica. Ao todo, Sacks argumenta que a compreenso da
matemtica dos gmeos madura e altamente sofisticada - contrria ao que os neurologistas
anteriores concluram.

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Dez anos depois que Sacks se encontrou com os gmeos, decidiu-se que eles deveriam
ser separados. Agora ambos trabalham com empregos ganhando pouco. Tragicamente, desde
que foram separados e trabalhando em empregos secundrios, os gmeos parecem ter perdido
suas habilidades com nmeros, "a principal alegria de suas vidas".

Podemos sentir a amargura de Sacks, ele est decepcionado que os gmeos tenham sido
separados e, como resultado, terem perdido sua nica grande fonte de felicidade, sua habilidade
matemtica. O ponto de Sacks parece ser que as definies sociais do que e no so
"aceitveis" so arbitrrias e, no caso de pessoas como os gmeos, so inclusive cruis. Ao
forar os gmeos a se comportarem "normalmente" (conseguir um emprego, etc.), a sociedade
arruinou suas vidas.

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4.0. Referncias

Sacks, O. (2016). O homem que confundiu sua mulher com um chapu: e outras histrias
clinicas. Editora Companhia das Letras.

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