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ANPUH XXIII SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA Londrina, 2005.

ESTADO IMPERIAL: CLASSES E DOMINAO

Tho Lobarinhas Pieiro - UFF

Na historiografia brasileira, desde o sculo XIX, o estudo do Estado Imperial foi

importante, ainda que de maneira exegtica, na qual se buscava, na maioria das vezes,

distinguir a sua formao do restante da Amrica e demonstrar a superioridade do regime

monrquico. No sculo passado, os estudos produziram importantes obras e, em quase

todas, podem ser observadas a ausncia da participao da sociedade civil na construo

desse Estado.

Grande parte dos trabalhos afirma o papel dos proprietrios escravistas embora

reconhecendo, a maioria deles que tal preponderncia s se consolidou com a abdicao

do primeiro imperador e afirmem, com o que concordo inteiramente, a importncia do

mercado de escravos como o elemento central para explicar a manuteno da unidade

nacional aps a ruptura com Portugal, razo pela qual a dominao seria exercida pelos

senhores de terras e escravos.1 Esta apreenso da dominao poltica do imprio, que

tem suas razes na obra de Caio Prado Jr., transfere para a monarquia uma pretensa

preeminncia dos plantadores desde os tempos coloniais, com a configurao poltica do

Imprio reforando o sentido da colonizao2.

Em direo oposta, Raimundo Faoro, que v no estamento burocrtico, entendido

como o produto da permanncia ou da transferncia do mesmo segmento da antiga

metrpole, o agente principal da construo do Brasil, pensa ser a predominncia poltica e

econmica do comerciante a caracterstica do regime, uma vez que, no seu entender, com

evidente exagero, o reinado de Pedro II foi (...) o paraso dos comerciantes(...)3

Para Jos Murilo de Carvalho, a construo do imprio e a manuteno da unidade

esto ligadas ao tipo de dirigentes com que contou o imprio, gerando uma elite poltica,

que se caracterizava pela homogeneidade de formao e ideologia , recrutada entre os

setores dominantes da sociedade, embora ela fosse percebida a partir de sua formao

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escolar e no por sua origem social e teria origem na continuidade existente no processo de

independncia, ou seja, foi produto de um processo poltico e seria identificada atravs da

capacidade de deciso, correlacionada pelo autor ocupao de cargos pblicos.4

Ilmar Rohloff de Mattos faz a primeira abordagem gramsciana para interpretar a

construo do Estado Imperial brasileiro, propondo, como explicao, o entendimento da

dominao poltica no imprio, que seria exercida pela "classe senhorial", cuja formao

teria ocorrido de forma concomitante ao prprio processo de construo do Estado Imperial,

a partir de um ncleo integrado por proprietrios de terras e escravos, cujo poder se

reafirma com a expanso cafeeira, sem contudo deixar de considerar os de outras regies,

mas que incorpora outros grupos burocratas, professores, mdicos, jornalistas, literatos

que se identificam com o mesmo projeto poltico, baseado nos princpios de Ordem e de

Civilizao.5 O critrio utilizado para construir tal conceito de classe , segundo o autor, a

trajetria dos agentes, seus elementos de coeso e identidade aqui se aproximando de

Jos Murilo de Carvalho , que possibilitam apreender seus interesses e, assim, contrapor-

se a outros grupos, com outros interesses.

Mesmo as anlises sobre a sociedade imperial enfatizam os Senhores Escravistas e

tambm, como no poderia deixar de ser, a questo da escravido e, ainda que se refiram

genericamente a outros grupos, no conseguiram romper com a dualidade Senhor-escravo.

A influncia da importncia da noo de ORDEM imps a todos os trabalhos um limite, que

paga um tributo - em gradaes diversas e de alguma forma - a uma viso simplificada da

sociedade brasileira no sculo XIX, cristalizando uma polarizao onde outras classes e

grupos aparecem como meros coadjuvantes.

Alis, esta preferncia por perceber a diferenciao social no Brasil do sculo XIX a

partir da noo de Ordem traz em si uma compreenso daquela sociedade prxima ao

discurso da poca, como uma "famlia ampliada", reproduzindo, na historiografia, a

reificao do patriarcalismo, imagem que, no plano da auto-identificao, retrata aquela

sociedade, em detrimento e aqum da sua diviso em classes. No por acaso que o

processo poltico brasileiro aparece, nos estudos realizados sob tal tica, reduzidos a uma

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constante luta entre centralizao X descentralizao , vista como expresso de uma outra -

autoridade X liberdade. Neste sentido, tais anlises - apesar das matrizes tericas, por

vezes, distintas - incorporam uma problemtica fixada, no sculo XIX, por um tratadista

conservador, que afirmava ser a luta entre liberdade e autoridade, o eixo explicativo da

histria do pas. 6

Se, por um lado, verdade que, no processo poltico do Imprio, a disputa entre

centralizao e descentralizao tenha um lugar de destaque, isto no pode ser visto como

produto de uma luta entre "elites" ou entre projetos idealizados, vinculados a uma dada

viso de Estado. Tal disputa s pode ser apreendida como produto da luta entre classes

sociais - e suas fraes - pelo controle do Estado Imperial, classes essas que, na apreenso

do seu conflito no seio da sociedade Imperial, tm que ser consideradas tambm em sua

dimenso regional.

Entendo que tais "elementos de coeso" da mesma forma que as disputas entre a

centralizao e a descentralizao devem ser considerados; entretanto, no meu entender,

penso que eles reforam a constituio da classe, no a criam. Na base de sua formao

ainda estar o lugar ocupado na produo social, sendo esta "produo social", no uma

viso estreita das formas de produo material, e sim, o conjunto de atividades que integram

a realizao da riqueza material, na medida em que produo, distribuio, troca e consumo

fazem parte de um mesmo processo e submetido s mesmas determinaes sociais.7

Ademais, mais adequado, me parece, seria entender a existncia de um bloco no

poder, o que nos permitiria uma apreenso melhor da natureza e a dinmica desse estado.

Assim, o Imprio Brasileiro aqui compreendido como produto de uma expanso e uma

dominao, que se materializam na subordinao das diversas regies aos interesses e

direo dos grupos dominantes do sudeste e, em especial, do Rio de Janeiro. Mais do que

isto, ele o produto da aliana de classes entre Proprietrios de Terras e Escravos,

especialmente os da Provncia do Rio de Janeiro, com os Negociantes, principalmente os

estabelecidos na Corte, ao mesmo tempo em que se incorpora, no interior do prprio

Estado, no processo de (re)centralizao, classes e fraes de classe de outras regies do

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pas. Neste sentido, entendo ser o que normalmente se chama de classe dominante no

Imprio formada por diferentes segmentos sociais, ou melhor, "fraes de classe", onde se

deve considerar tambm a diferenciao regional, o que viria comprovar o seu carter

heterogneo. Por outro lado, tal composio no significa que haja uma homogeneizao no

interior do bloco no poder. Pelo contrrio, a diversidade de sua extrao social explicaria o

seu conflito, na medida em que existem tambm diferentes interesses - e posies - em seu

interior. O processo de construo de uma hegemonia por uma delas transforma as outras

em "fraes dominadas da classe dominante".8

Assim, a compreenso da consolidao do Estado Imperial remete necessariamente

ao estudo dos agentes que dela participaram e que engendraram tal aliana, buscando

apreender o papel de cada um deles, sua participao poltica, sua organizao, os

instrumentos econmicos e polticos que utilizaram, para tentar reconstruir a sua ao

enquanto um trajeto social.

Deste modo, penso que preciso compreender que a aliana que constri o Imprio

construda entre classes de extrao social distinta. E mais, ao falar-se de uma aliana

entre Negociantes e Proprietrios de terra e escravos, deve-se ter claro o que est se

dizendo por tais termos, que no so simples denominaes. Antes, so conceituaes de

classes - ou fraes de classes -, cujo contedo aponta para suas especificidades, tanto no

que se refere sua posio na produo social - logo na base da construo do conceito de

classe social - bem como aos seus interesses, sua ao e sua trajetria na sociedade

brasileira do sculo XIX.

Tal afirmao significa que entendo no se poder colocar, no mesmo "lugar social"

todos os grupos que se caracterizam pela propriedade para no elidir as diferenas

existentes entre os diversos tipos de proprietrios, a partir de uma distino, entre os

proprietrios de si mesmos e os proprietrios de pessoas, coisas, bens e capital9. No mbito

da propriedade rural, a historiografia j demonstrou as diversas distines entre os mais

variados tipos de proprietrios, fazendo com que os denominados Proprietrios de Terras e

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Escravos sejam, na verdade, uma das fraes da classe de proprietrios de terra, embora

represente, sem qualquer sombra de dvida, seu segmento mais importante.

Da mesma forma, nos grupos ligados s atividades urbanas, existe uma

diferenciao entre o comerciante e negociante10, que no se reduz a um jogo de

palavras ou se indica somente pelo volume da riqueza, e sim, que se define efetivamente

pela atividade exercida.

Efetivar o estudo do papel desses segmentos urbanos, em particular o que

compreendo como sua frao dominante - os Negociantes - e seu papel na vida poltica do

Imprio, parte de entender o Estado em sua concepo "ampliada", segundo Gramsci. Por

outro lado, visto tambm no apenas como o exerccio do poder de uma determinada

classe - o que seria empobrecedor -, mas como o "lugar" de confronto entre as classes

dominantes - e suas fraes -, organizadas hierarquicamente, o que, apesar de se

apresentar como uma unidade, oculta a luta travada quotidianamente no interior do prprio

Estado, transformando o exerccio do poder no prprio processo de construo e redefinio

deste Estado, processo este que, por isso mesmo, "(...) permanentemente inacabado e em

contnua interao cambiante com outras dimenses que com ele [Estado] integram uma

dada configurao social."11

Alm disto, mister considerar que o Estado no , nem uma "entidade intrnseca",

dotado de autonomia absoluta frente aos grupos sociais, nem um "instrumento passivo",

controlado por uma nica classe - ou frao -, e sim, o que permite apreender sua dinmica,

perceb-lo "(...) como uma relao, mais exatamente como a condensao material de uma

relao de foras entre classes e fraes de classe, tal como ela se expressa, de maneira

sempre especfica, no seio do prprio Estado."12

Entendo que necessrio, para uma melhor compreenso do Estado Imperial

brasileiro, aprofundar a utilizao do conceito de estado ampliado13, apreendendo que,

diferentemente dos estudos at hoje publicados, a sociedade civil brasileira no era

amorfa, inexistente ou fraca, mas em formao, embora com fora suficiente para

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participar da construo e controle deste Estado e se expressando nas suas diversas

organizaes, seja dos grupos sociais rurais, seja dos urbanos.

NOTAS
1
- Manoel Maurcio de Albuquerque. Pequena Histria da Formao Social Brasileira. Rio de Janeiro, Graal,
1981; Denio Nogueira. Razes de uma nao: um ensaio de histria scio-econmica comparada. Rio de
Janeiro, Forense Universitria, 1988; Mrio Maestri. Uma histria do Brasil: Imprio. So Paulo, Contexto,
1997; Alcir Lenharo. As Tropas da Moderao (O abastecimento da Corte na formao poltica do Brasil
1808-1842). So Paulo, Smbolo, 1979; Wilma Peres Costa. A Economia Mercantil Escravista Nacional e o
Processo de Construo do Estado no Brasil (1808-1850). In: Szmrecsnyi, Tams e Lapa, Jos Roberto do
Amaral (orgs). Histria Econmica da Independncia e do Imprio. So Paulo, HUCITEC/ABPHE, 1996, p.
147-159; Caio Prado Jr. Evoluo Poltica do Brasil..., 18 ed., Brasiliense, s/d.
2
- Caio Prado Jr. Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo, Brasiliense, 1969, cap. 1.
3
- Raimundo Faoro. Os Donos do Poder: a formao do patronato brasileiro. Porto Alegre/So Paulo,
Globo/EDUSP, 1975, vol. 2, p. 437.
4
- Jos Murilo de Carvalho. A Construo da Ordem: a elite imperial. Rio de Janeiro, Campus, 1980, p. 21 e 39 e
segs.
5
- Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema. So Paulo/Braslia, HUCITEC/INL, 1987, p. 3-4 e 92.
6
- Justiniano Jos da Rocha. Ao, Reao e Transao. Duas palavras acerca da atualidade poltica no
Brasil. In: Raimundo Magalhes Junior. Trs panfletrios do Segundo Reinado. So Paulo, Cia. Editora
Nacional, 1956, p. 164.
7
- Karl Marx. Contribuio para a Crtica da Economia Poltica. Lisboa, Editorial Estampa, 1973.
8
- Sonia Regina de Mendona. O Ruralismo Brasileiro (1888-1931). So Paulo, HUCITEC, 1997.
9
- Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema. Ob. cit.
10
- Por Negociante, estou entendendo o proprietrio de capital que, alm da esfera da circulao, atua no
abastecimento, no financiamento, investe no trfico de escravos, o que permite que controle setores chaves
da economia, inclusive na produo escravista, face ao papel que desempenha no crdito e no fornecimento
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de mo-de-obra. Uma de suas caractersticas a multiplicidade e diversidade de suas atividades, o que
permite que ele detenha uma posio privilegiada na sociedade brasileira e seja capaz de influir
decisivamente tanto nos rumos da economia e na poltica do pas. Atua tanto na atividade comercial, como
pode ser encontrado na manufatura, nas casas bancrias, companhias de seguro, bancos, etc. Em suma, o
que se denomina Negociante, diferenciando-o do simples comerciante, o proprietrio de capitais que atua
na esfera da circulao, do financiamento, investe no trfico de escravos e mesmo no abastecimento,
controlando os setores chaves da economia urbana e, pela sua posio no fornecimento da mo-de-obra,
influindo diretamente na economia escravista colonial. Por outro lado, fundamental que se entenda que
trabalho com a atividade principal do agente, no importando se, ao longo de sua trajetria, ele investiu na
produo escravista, para exportao ou para abastecimento de gneros, uma vez que o capital do
Negociante segue a lgica do mercantil.
11
- Sonia Regina de Mendona. "Estado e Excluso Social no Brasil Agrrio". In MARGEM, n 3, Rio de
Janeiro, Fronteiras, 1993, p. 16.
12
- Nicos Poulantzas. O Estado, o poder, o socialismo. 2 ed., Rio de Janeiro, Graal, 1985, p. 147.
13
- Antonio Gramsci. Concepo Dialtica da Histria. 7 ed., Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira,
1987.__________________. Os Intelectuais e a Organizao da Cultura. 7a. ed., Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 1989.