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A CONTRIBUI~O HISTORICA DA SOFISTICA

A EDUCA~O. A RELA~O ENTRE PODER,


SABER E DISCURSO.

Jos Gui llel"lTlo de 1a A 1 t ag \- ;.:\c i a


,., I " ' "

A CONTRIBUICAO HISTORICA DA SOFISTICA A EDUCACAO:


...
A RELACAO ENTRE PODER, SABER E DISCURSO

Josj Guillermo de la Altagracia Guetrero S'nchez

Orientador: Josj A.Motta Pessanha

Dissertaio submetida como requisito


parcial para a obtenio do grau
de mestre em Educaio

Rio de Janeiro
Fundaio Getlio Vargas
Instituto de Estudos Avanados em Educao
Departamento de Administraio de Sistemas Educacionais

1.99:1.
RESUMO

Esta pesquisa tem como objetivo b'sico resgatar a contribui~o da

sofstica grega teoria geral da educa~o analisando-a como

paradigma da gnese terica e histrica da rela~o entre poder,

saber e discurso na educa~o ocidental. Em primeiro lugar,

mostra-se que, contrariamente crtica da filosofia que

considerou-a falsa sabedoria, a sofstica representou um

autntico movimento pedaggico, o primeiro do Ocidente que

sustentou uma concep~o orgnica entre educao, poltica e

discurso. Em segundo lugar, afirma-se que a sofstica foi um

movimento pedaggico autntico, mas diverso e contraditrio

internamente e muito ligado s condi5es polticas da Gr~cia. A

quest~o da sofstica ganha neste estudo toda sua relevncia em

funo de uma diferenciao fundamental: a primeira ou antiga

sofstica e a nova ou segunda sofstica. Sublinha-se a

contribui~o positiva, principalmente, da primeira sofstica e

explica-se por que mudou sua conota~o original de sabedoria,

muito popular na democracia, para sua contr'ria de falso saber,

amplamente rejeitada durante a demagogia e a queda da cidade.

Considera-se que o resgate da sofstica ~ uma importante

contribuio para repensar a educao atual segundo sua pr6pria

tradi~o hist6rica.
,
RESUME

Cette recherche a pour but de r~examiner la contribuition de la

sophistique grecque pour la th~ori~ g'nerale de l'education. Elle

I 'analise comme um paradigme de la genese th~orique et historique


du rapport entre le pouvoir, le savoir et le discours dans

I 'education occidentale. Premi~rement on remarque que,

contrairement i la critique de la philosophie qui considerait la

sophistique comme um faux savoir, la sophistique a represent' um

authentique mouvement pedagogique, le premier de l'occident qui a

'tabli une conception organiquR entre education, politique et

discours. Deuxiemement on affirme que si la sophistique a t um

authentique Mouvement pedagogique elle a 't' divergente et

contradictoire em soi-m~me et tres li'e aux conditions politiques

de la Gr~ce. Le probleme de la sophistique gagne toute son

importance dans cette recherche i cause de la diff'rence tablie

entre la premiere ou l'ancienne sophistique et la nouvelle ou

deuxieme sophi.tique. On remarque surtout la positive

contribuition de la sophistique ancienne et on explique comment

elle passe d'une conotation original de sagese tres populaire

dans la democratie, i une conotation de faux savoir qui a ~t

fortement rechasse pendant la demagogie et pendant la chute de

la cit. On considere que le rexemen de la sophistique est une

importante contribuition pour repenser l'education actuelle selon

sa propre tradition historique.


"A prcndmidade da ~o.,ist ica I

a~ b~~oJa~ habituais en Jouquece,."

B,CASSIN
"As cincias que possuimos provieram em sua maior parte dos

gregos . .. Contudo, a sabedoria dos gregos era professora I e

prdiga em disputas -que um gnero dos mais ..~dversos


.investig,"A>.;:"'o da verdade. Desse modo, o nome de sofistas, que foi

aplicado depreciativamente aos que se pretendiam filsofos e que

acabou por designar aos antigos retores Grgias, Protgoras,

Hipias e Polo compete igualmente a Plato, Aristteles, Zeno,

Epicuro, rer,frasto e aos seus sucessores. Entre eles havia apenas

esta diferen>.;:a: os primeiros eram do tipo errante e mercenrio,

percorriam ,"AS c.idades, ostentando ,"A sua sabedoria e e,"dgindo

est ipndioi os outros, do tipo mais solene e comedido, tinham

moradas abr i ram escolas ensinavam fi 10sofi,"A

gratuitamente. f1as ambos os gneros, apesar das demais

disparidades, eram professorais e favoreciam disputas . .. "

ERANCIS BACON
!NDICE

f'..s. .
'oi

I NTRODUCAO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1

I. A POLIS GREGA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

11. A DEMOCRACIA DE ATENAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16

Da monar quia a\- ist ocrac ia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

Reforma hop I i t a e democrac ia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21

Slon e o incio da democracia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24

Pisstrato, a tirania ou a democracia antecipada . . . . . . . . . 27

Clistenes e a revolu~o democritica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31

j='(,hicles e a de-mocracia clssica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34

Antiga e nova educa,io na democracia . . . . . . . . . . . . , . . . . . . . . 55

111. A PRIMEIRA SOFtSTICA COMO FENQMENO HISTORICO

DA EDUCACo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63

Retrica, poltica e educa~o . . . . . . . . . . . . . . . . . . '" ...... 64

A profiss~o de p\-ofesso\- . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83

A revolu~o intelectual da sofstica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88

As doutrinas dos primeiros ou antigos sofistas . . . . . . . . . 107


f'.Jl.
IV. A GUERRA DO PELOPONESO, A DEMAGOGIA E QUEDA DA CIDADE'

O CONTEXTO HISTORICO-POI XTICO DA SEGUNDA SOFISTICA ......... 149

A Guerra do Peloponeso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150

A demagogia e a tirania do poder poltico . . . . . . . . . . . . . . . . . 153

A queda de Atenas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158

Guerra, poltica e ret6rica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159

V. A QUEST!O DO ESTIGMA DO SOFISTA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168

Pbqsis versus nmos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176

A concepo humanista da pbqSis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179

A concepo utilitarista da pbqsi$ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183

A concepo educacional da segunda sofstica e

a unidade da sofistica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190

CONCLUSOES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194

BI DL I OGRAF I A GERAL. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .... 209


INTRODUCAO

A educao ocidental tem-se desenvolvido historicamente como

produto da relao entre poder, saber e discurso.

No obstante, a tradio pedaggica predominante desde

Plato tem criticado e rejeitado qualquer concepo que sustente


sua necessiria e real correspondincia.

Na atualidade, H.Foucault um dos autores que mais tm

insistido na obrigatoriedade de axaminar a

poder/saber/discurso no tanto como termos isolados e


incompatveis, mas como uma totalidade, uma rede complexa

historicamente estruturada (1972, 1979, 1981). Assim, preciso

concordar com o autor que "o poder poltico no est ausente do


saber; pelo contririo, esti tramado com este" (1979:5-6), e que

"no hi saber sem uma pritica discursiva definida" (Ibid.), assim

como "t oda pl-it ica discursiva pode-se def'in i r pelo saber que el a

forma" <1972:221>.

Esta pesquisa tem como objetivo resgatar a contribuio da

primeira sofstica teoria geral da educao, e coloca-se numa

linha foucaultiana s na medida em que analisa-a como paradigma


da ginese terica e histrica da relao entre poder, saber e

.
.L
discurso na educa~o ocidental <*).

Com efeito, mostra-se que, contrariamente i crtica da

filosofia que considerou-a como falsa sabedoria, a sofstica

grega representou um autintico movimento pedaggico e os sofistas

foram os primeiros pedagogos profissionais da Grjcia e de

Ocidente, assim como tambjm, os fundadores de uma concepo

orgnica da educao, da teoria poltica e da anlise e prtica

do discurso. Nesse sentido, o seu resgate fornece necessariamente

importantes subsidios a toda concepo atual que

fundamentar uma relao global entre educao, pOltica e

linguagem .

...
EDUCACAO j a palavra de origem latina que corresponde i

PAIDEIA dos gregos, mas s de uma maneira aproximada. ~ que esta

designa claramente a finalidade, o conte~do intelectual e cultural

em oposio ao s adestramento. Em tal sentido amplo, paidgia

compreende tambjm o ideal humanista universal de uma cultura

tico-poltica (Dilthe~ 1965:21). Jaeger explica que, cada um dos

termos modernos -ciVilizao, cultura, tradio e atj educao-

<*) No objetivo destfi1 trabalho discutir o pensal1lento de


11. Foucault nem sua rela~o com a so,stica, l1Ias lembra-se que
"fiiobre a teoria do discurso COl1l0 estratgia poltica o autor
a'i rl1lou: "neste ponto estou radica lmente do lado dos "fiio'istas"
(19,79: 155). Outros autores l1Iodernos que tem estudado a sl".istica
e que devel1l ser citados so: Hegel, o prime.iro que reabi 1 itou aos
sofistas (Janet 18,7e:I:,7t;')j Jaeger (s.d.), Unterstsiner (196,'7".1,
RalllnOWf (1t;',7.f,., Irfondol'o (1964, 1t;'68,., Levi (1966), Dilthe!f
(1944, 1965, 19,73,., Rome!fer-Dherbe!f (1986), Irfarrou (1t;'.7t;'),
Duprel (198tJJ, ROl1lilly (J.988,., {;uthrie (1988,. e Cassin (1t;'t;'tJJ .

....,
i::.
limitam-se a exprimir apenas um aspecto, e que para abranger o

campo total do conceito grego "terallos de ellpreg-Ios todos de

uma s vez" <s.d. 1). Ainda que no se possa evitar o uso de

expresses modernas, os estudos atuais sobre educao grega

procuram retomar a unidade originria de todos os aspectos

unidade vincada na palavra grega- e no a diversidade sublinhada

e consumada pelas locues modernas (Ibidem). Ora, foi com os

sofistas que se inaugurou o significado clssico da paidgia

entendida como a formao global -intelectual, e tico-poltica-


do homem universal.

No marco poltico da sociedade grega, os objetivos, a forlla

e o contedo da educao motivaram uma profunda contradio e

competio entre sofistas e filsofos pela produo e transmisso

do saber. A origem desse conflito foi histrica e poltica. que

ambos eram contemporineos de uma mesma tradio cultural que teve

sua gnese numa poca, a clssica, no sculo V <*), na qual se


produz uma ruptura da unidade formada pelo poder poltico e o

(Foucault 1980: 58). Tanto os sofistas como os filsofos

(tambm os artistas, polticos, retricos e poetas) trataram de

instrument-la para seu proveito. A partir desse momento

surgiram duas tendincias de saber~postas: a SOFIsTICA que

afirmava a necessria correspondincia entre poder/saber/discurso

desde um ponto de vista social e poltico, e a FILOSOFIA que a

fundamentava apenas em critrios epistemolgicos.

(.)10) fod.":JS as d.":Jtas, sa Ivo indica~o em contrrio, so


anteriores a Cristo.
Oeste modo, a sofstica nio foi s p~oduto de dete~minada

~elaio ent~e pode~, sabe~ e djscu~so, como ta.b~m a p~imei~a

concepio pedaggica a discuti-la e sustent~-la te~ica e

p~aticamente na G~~cia e no Ocidente. Que a educaio esteja

o~ientada para o pode~ ou pa~a o sabe~ foi a soluio dicotBmica

que ~et~icos e filsofos de~am a essa questio que, na ve~dade, a

sofstica tinha colocado, nio sem cont~adi6es, como uma unidade

potencial a se~ atingida at~av~s da educaio. Neste sentido, a

educaio sofstica cont~m o ge~me da luta pedaggica de Ocidente:

o duelo ent~e a ~et~ica e a filosofia pela hegemonia na educaio

(Jaege~ s.d. 323). Assim, mesmo t~atando-se de um

histo~icamente delimitado, o ~esgate da sofrstica ~ uma questio

semp~e atual.
.
E que co.o bem afi~ma S.Cassin, a sofstica nio ~

apenas um fato de hist~ia, mas tamb~m um fato de est~utu~a

(1990:7-8).

Ent~e os especialistas mode~nos nio hi ddvidas sob~e a ~eal

impo~tincia da sofstica na hist~ia da educaio. Apesa~ disso,

ela ap~esenta um est~anho pa~adoxo.


.
E que ~egist~a um

ext~ao~din~~io sucesso na educaio g~ega e, ao mesmo tempo, um

imemo~ial desp~estgio tico e cientfico.

Ce~ta.ente, a c~rtica impiedosa e nio menos ca~icatu~al que

a filosofia fez da sofstica muito tem cont~iburdo pa~a o estigma

do sofista tal como se entende comumente hoje. No s~culo V, o

te~mo sofista (sQphjsts) e~a totalmente hon~oso e an~logo ao de

filsofo. A c~tica que, no sculo IV, Platio fez cont~a os

4
sofistas de que seu saber n~o era verdadeiro nem perseguia um fim

tico e pedaggico, n~o era s injusta com respeito aos sofistas

do sculo anterior, como tambm essencialmente anacrnica. A


criatividade liter'ria de Plat~o foi que construiu a sofstica

como uma escola unitiria.

Ora, embora seja preciso reconhecer que o paradoxo da

sofstica n~o foi totalmente um invento da filosofia e que outros

fatores histricos e polticos (no tericos) nele incidiram,

tambm se deve assinalar que o erro hermenutico da questo

sofstica deriva-se da concepo que a considera um movimento


filosfico (intelectualmente unitirio) e no um movimento
ideolgico contraditrio em correspondncia com as mudanas

polticas e educacionais da sua poca.

Contrariamente ao estigma at hoje vigente, criado em parte

pela filosofia que concebeu aos sofistas como uma escola, a

sofstica foi um movimento pedaggico autntico, mas diverso e

contraditrio internamente. No s no abriram qualquer


estabelecimento fixo de ensino, como tampouco tinham uma doutrina

nica e homognea. O prprio Plat~o no deixou de mostrar como os

sofistas insistiram especialmente em suas diferenas (~.318).

A questo da sofstica ganha neste estudo toda sua relevncia

em funo de uma diferenciao fundamental: por um lado, uma

primeira ou antiga sofstica formada pelos sofistas propriamente

ditos: Prot'goras, Grgias, Prdico e Hpiasi por outro, uma


segunda oy noya sQfstica, alguns de cujos representantes

possuem existncia problemtica e autenticidade duvidosa:

Antfon, Critias, Pala, Trasimaco, Alcidamas e Licofron <*).

Os crit'rios da diferenciaio sio dois: te6rico e hist6rico-

poltico. Teoricamente, os termos nmos (conveno) e pbgsis

(natureza) foram dois conceitos chaves do pensamento grego. Nos

pensadores pr'-socrticos nio eram necessariamente antit'ticos,


mas a partir dos primeiros sofistas passaram a ser considerados
como opostos: o que existia por n6mos nio existia por phgsiS, e

vice-versa. E~ta oPosiio irredutvel de duas naturezas, leis ou

ordens -uma fisica e imutvel (pbgsiS) e outra social e mutvel

(n6moS)- desdobrou-se antagonicamente no interior da sofstica. A

primeira geraio afirmou o n6mos sobre a pbgsis, e a segunda o

contrrio. Historicamente, o contexto poltico de Atenas nas

ltimas trs d'cadas do s'culo V e, especialmente, o trasfondo da


Guerra do Peloponeso determinaram uma modificaio substancial no
interior da sofstica.

A diferenciao da sofistica em duas geraes segundo a

poltica e a teoria, tomando como linha divis6ria Guerra do

Peloponeso, pode ser expressa sinopticamente no seguinte quadro:

<*) ('/.Diltlle!l (oi pionein, nesse "corte anal.ftico" (1.965,1,


seguido logo por F.CIlatelet (19,74,1. E.Duprel U9Sf1), F'.Clocll
(1949) e B. Cassin (199f1) e,\(ploram outras divises. De todo 1110 do ,
o critrio de sspara.;o no cronolgico, pois pela idade alguns
so(i stas se poderiam si tuar numa ou out ra gera.;o
indst intamente.
I

SOFISTAS F'OLITICA TEORIA


-------------~--------------------------------------

Antigos Democracia N.o 'Si /F'h g'Si .i 'Si


sofistas

G U E R R A D O F' E L O P O N E S O

Novos !Iemagogia F'hg'Si.i'Si/N.o'Si


sofistas

Ainda que a concep~o educacional da primeira sofstica

aparece estreitamente vinculada poca de maior auge econmico e

ao regime democrtico de Atenas, j a segunda sofstica


desenvolve-se num clima de crise e decadncia e seus membros n~o

s tiram da Guerra do Peloponeso as suas li5es mais importantes,

como tambm n~o deixam de refletir a violenta luta entre a

demagogia e a oligarquia. Se os primeiros sofistas supunham o

regIme democrtico de Pricles para seu ensino, porm os segundos

~;;of'i st as, vinculam-se terica ou praticamente, direta ou

indiretamente com os movimentos Oligrquicos. Deste modo, s

tomando em conta a crise surgida na Hlade a partir da Guerra do

Peloponeso poder-se-ia explicar por que a sofstica mudou da sua

conota~o original de sabedoria, imensamente prestigiada nos seus

incios (na democracia), para sua contrria (falso saber),

amplamente rejeitada na posteridade (durante a demagogia e a

queda da cidade).
RECORTE METODOLOGICO

Para os fins deste trabalho aborda-se com maior sistematicidade o

primeiro movimento da sofstica. Este recorte metodolgico

obedece a uma razio heurstica muito simples: s na primeira

sofstica pode-se encontrar contribui5es claras i educa~o e uma

concep~o positiva sobre a re1a~o entre poder/saber/discurso.

Sua condi~o de sbios e seu ofcio de professores n~o foram

colocados em d~vida nem sequer por Plat~o, seu grande crtico. J

o segundo movimento apresenta mais uma concep~o poltica que

pedaggica surgindo inclusive a d~vida de se verdadeiramente

todos seus representantes tinham como ofcio a educa~o. Isto n~o

significa que sejam considerados irrelevantes para a educa~o e a

histria poltica da Grjcia, mas aqui prefere-se colocar infase

n~o tanto nas suas concep5es e sim na sua 'poca hist6rica, para

da explicar as raz5es do surgimento do estigma do sofista que

Plat~o e os fi16sofos ajudaram a perpetuar e que vigora at' hoje.

,
E por isso que a sofstica n~o' um problema fcil ou

simples de abordar. O captulo que segundo H-I.Marrou todo

historiador dedica aos sofistas, al'm de bem difcil de escrever,

~ raramente satisfatrio (1971:85). A maior parte das obras dos

sofistas n~o foram conservadas sendo conhecidas s6 atravjs de

fragmentos recolhidos por uma doxografia crtica <*). Algumas das

<*> I4s concep~es dos sofistas aparecem em vrios dos dilogos


de Plato e em vrias obras de I4ristteles e Xenofonte. Tambm elll
recopi la~es posteriores fei tas por Digenes Larc ia, Se,~:to
EIIIPrico e Silllplcio. Neste sculo, Diels e !franz foralll os
~"rillleiros elll public.;r os fraglllentos cOlllpletos, 'i5eguidos por
Unter'i5teiner, t1ondol to e l.7uthrie.
obras existentes sio an8nimas e possue. un conte~do pouco

sistematizado. Nio sem razio. desde Aristteles. a sofstica nio

tem sido includa na histria da filosofia <*>.

Nio obstante. considera-se. at por uma questio de mtodo.

que a filosofia uma fonte imprescindvel para a reconstituio

do estatuto da sofstica. Aqui no sio desconsideradas suas


crticas. mas explicadas no contexto e, inclusive, procuram-se

nelas subsdios -inegavelmente frigeis- para a diferenciaio das

duas gera5es de sofistas. Nesse sentido, nio se trata de exaltar

aquilo que a filosofia desqualificou na sofstica. ji que seria

recalcar o prprio procedimento anti-sofstico. Preferentemente,

trata-se mais de uma discussio histrica e menos uma apologia

terico-conceitual.

Em funio do objetivo da pesquisa (o resgate da concepo


orginica entre poder/saber/discurso da sofstica) implementa-se

uma metodologia temitica estritamente definida e hierarquizada.

Paulatinamente, a anilise percorre os temas seguintes:

- A POLIS GREGA: E o ponto de partida obrigatrio em todo estudo

sobre a Grcia. A essncia de todo fen8meno grego poltica, mas

tambm educativa.

A DEI:jQCBCl DE IEt4S: E a plataforma pOltica especfica do

aparecimento e auge da primeira sofstica.

<*> Hott,i f'iuisanha U96SJ tetll assinalado como a perspectiva


historiogr'ica de Ikistteles e da '.iloso'ia etll geral tetll razes
histricas muito espec'icas.

9
A PRIMEIRA SOFISTICA COMO FENOMfNO HISTORICO DA EDUCAO:

Ponderam-se as contribui5es da primeira sofstica i educa~o e i

poltica da sua ~poca analisando o conte~do da sua revoluio


te6rica. Assim mesmo, reconstituim-se os traos tericos dos
quatro grandes sofistas: Prot'goras, G6rgias, Prdico e Hpias.

A GUERRA DO PELOPONESO, A DEMAGOGIA E A QUEDA DE ATENAS- O

CONTEXTO POLITICO DA SEGUNDA SOFISTICA: Analisam-se os fatores

que provocaram a diferenciaio da sofstica e o estigma do

sofista vigente at hoje. Exp5e-se a concepio educacional da


segunda sofstica e a unidade global da sofstica. Finalmente,
discute-se a atualidade da sofstica no mundo moderno.

10

CAPITULO I:
I~ f'{J[ IS GREGA

A idia bsica da pedagogia grega

a subordina.;o da pedagogia po-

litica ... .,

W DILTHEY

n ... a impl":n-tncia universal dos gre-

gos como sducadores deriva da sua

Ilova cancep.;o do lugar do indivi-

duo na sociedade"

W JAEGER
A sofstica grega teve tris componentes b'sicos que eram

educa~o. poltica e linguagem. A educao era o que, o objeto, o

saber, a profiss~oj a poltica era o para que, a finalidade, a


participa~o poltica, o poder social; a lioquaqg_ era o como, o

meio e o mtodo, a pr'tica da fala, o discurso da persuas~o, a

retrica. Assim houve nela uma estreita relaio entre saber

(educa~o), poder (poltica) e discurso (retrica). Por isso, os

sofistas er~m uma combina~o orginica, mas vari'vel segundo a

natureza e mudana da pOltica, a instincia determinante na

sociedade grega.

~
,
EDUCAAO POLITICA LINGUAGEM

o QUE o PARA QUE o COMO

SABER PODER DISCURSO

Com efeito, a mudana radical da poltica acontecida em

Atenas entre os sculos V e IV (apogeu e decadncia da cidade)

refletiu profundamente na forma como os tris termos se

relacionavam no seio da sofstica. Os sofistas da primeira

professores de retrica que

12
retricos especializados, tinham menor engajamento direto na

poltica, mas sua concepo de educao supunha o Estado como


mximo educador. Pelo contrrio, os sofistas da segunda gerao

(sjculo IV) <*>, desenvolveram-se na jpoca de auge da retrica

logogrfica, pessoalmente alguns eram mais polticos que

educadores ou sbios e pedagogicamente consideravam o Estado

vigente e suas leis uma imposio arbitrria contra a

natureza humana e sua educao.

Embora seja a educao o fato mais memorvel da sofstica,


metodologicamente impe-se comear sua anlise pelo contexto
,
poltico. E que a natureza da plis permite explicar como

fatores objetivos (sociais e polticos) condicionaram o

aparecimento e evoluo da sofstica, e por sua vez, como um

movimento pedaggico p8de refletir novedosamente na sociedade

grega.

o ensino dos sofistas tinha uma finalidade poltica. l"tas,

no foi o ~nico em perseguir esse objetivo. Na Grjcia, a histria

poltica coincide com a histria da educao. A poltica era a

escola da educao por excelncia, e a educao era a escola da

poltica. Essa estreita relao entre poltica e educao foi

uma consequncia intrnseca da natureza da plis, a organizao

poltica da Grcia. De fato, o fen8meno mais relevante da

,
(*) E preciso insist i r que o cri tr io cronolgico que rep.'irte
aos sofistas em doi.s sculos diferentes um artifcio arbitrri.o
e precrirJ j que se desconhece", as datas e,'i'atas ao respei.to. De
todo ",odo, as singularidadiZs tericas de cada gera.;o de sofistas
s'o m' Ihor 'stabe I ec id.'is se S' reI ac iona a pr i.",ei ra gera.;o co",
sc. <' ' ,~ segunda ~:o"' st?c . .[V.

:13
histria grega foi a plis, a Cidade-Estado.

COII efeito, a plis era tudo para os gregos. Segundo Hegel,

foi o esprito do povo, o universal "por si" <1953:11:121>. Na

Grcia a poltica estava to ligada i vida que a expresso

politggg$tbai, entendida como .. tomar pa\-t e nos negcios

pblicos", significava tambm "viver" <Medina 1988:76). Como bem

explica J-P.Vernant, o aparecimento da plis constituiu, na

histria do pensamento grego, um acontecimento decisivo. Tanto

no plano intelectual como no domnio das institui5es, marcou um

comeo, ulla verdadeira inovao:

"por e I a, a vida soe ia I e as l-e I aes


entre os homens toma uma forma nova,
cuja originalidade ser plenamente
sentida pelos gregos" (1986:34).

A partir de ento, o grego teve, ao lado da vida privada,

ulla segunda existincia, o bio$ politik$. Todos pertenciam a duas

ordens de existncia e, na vida do cidado, houve uma distino

rigorosa entre o que lhe era prprio (idion) e o que era comum

(koinon). Assim, o g\-ego no e\-a s "idiota" i era "poltico"

tallbm (Cf.Jaeger s.d.134). Ramss de Egito, Nabucodonosor de

Assria, Creso de Lidia e Ciro de Prsia governavam grandes

Imprios, mas nos seus domnios no existia nenhum assunto


poltico: s existiam as questes particulares do soberano e sua

classe governante (Zimmern, in Sodr 1959: 46) .

Ningum discutia que a plis era grega. Mas, quando se

14
intentava defini-la conforme os diversos governos, desaparecia
,
qualquer unanimidade entre os gregos. E que a cidade em singular

era uma abstraio, e o que houve sempre, na realidade, foram as


pleis em plural, tendo cada uma sua pr6pria independincia

(eleutgria), autogestio (autarqyia) e lei (aytonomia) (To~nbee

1960:50). E mais: "Cada uma possua suas prprias tcnicas para

modelar e colorir seus vasos, particularidades no vestir e calar

os c idadios, beb idas e p\-at os b-ad ic ionais, uma "esco 1 a" p\-pr ia

de arte e artesanato, seu dialeto e uma maneira de escrevi-lo,

seus deuses prprios e sua constituiio" (Zillllel-n, in Bal-k er

1978: 25) .

a plis exprimia uma estreita relaio entre

Estado e educaio. Cada forma de governo (aristocracia, tirania,

Oligarquia, democracia) exigia sua prpria educaio. Era essa

uma demanda comum entre os gregos. Assim, o Estado olig'rquico

devla ter uma educaio olig'rquica, o Estado democr'tico, uma

educaio e assim sucessivamente. A sofstica

constitui uma proposta histrico-pedaggica na medida em que se

desenvolve em resposta i necess'ria relaio existente na plis

entre educaio e poltica.


CAPITULO 11:

A DEMOCRACIA EI1 ATENAS

"ateniense, ' i lho da m,"iior cidade

e mais 'a.osa Pt?Jo saber e peJo

poder . .. "

SOCRATES
Como cada cidade tinha sua pr6pria forma poltica, para

Arist6teles estava claro que, desde o momento em que o governo se

modificava, a cidade tambm parecia no ser a mesma <fgl.1,1:19).

De todas as cidades gregas, Atenas foi que atingiu o maior

desenvolvimento poltico. O aparecimento da p61is em Atenas

constituiu um exemplo c1'ssico da formao do Estado, e ocupa

lugar privilegiado na hist6ria poltica do Ocidente. Isso porque

se desenvolveu numa forma pura e sem qualquer interferincia

externa; sua evoluo culminou com a democracia republicana e foi

objeto especial de an'lise por parte dos pensadores gregos

(Sabine 1964:1:17; Engels 1942:108). Alm disso, a democracia

ateniense apresenta um interesse especial para este trabalho por

ser o contexto que permite explicar a revoluo intelectual

provocada pelos sofistas na educao, na teoria poltica e na

pr'tica do discurso. S'bios houve em quase todas as cidades

gregas, mas sofistas famosos s6 em Atenas.

Na sociedade grega do sculo V, especialmente em Atenas,

segundo M.Foucau1t, registrou-se o desmantelamento da unidade

formada pelo poder poltico e o saber <1980:58). Segundo o autor,

os tiranos e os sofistas foram os primeiros que se aproveitaram da

crise: os primeiros, transferindo o poder religioso das mos

particulares para o Estado, e os segundos, ofertando um ensino

racional, tcnico e remunerado que procurava ligar o discurso e o

17
podet- (Ibidem). Durante os cinco sculos que corresponderam
evolu~o da Grcia arcaica assistiu-se a esta gr~nde decomposi~o

poltica que culminou na poca clissica. Na verdade, ela tinha

comeado no exato momento do advento da cidade. Assim, o

conhecimento de sua gnese coloca-se aqui como requisito para

compreender a estrutura poltica que permitiu o aparecimento da

sofstica.

Da rnonarguia aristpcracia

Inicialmente, Atenas era governada por uma monarquia, cujo tOei

acumulava as fun5es de sacerdote, juiz e chefe militar. Em

determinada poca, a monarquia foi substituda pela aristocracia,

historicamente a primeira forma poltica da cidade. Nela, o poder

desmembrou-se: o rei (basilgus) conservou apenas as

atribui5es religiosas <*), o poder militar foi confiado ao

eolemarcp e o poder judiCirio ao arconte-ee8nimp. A partir de

712, esses cargos eram acessveis a todas as famlias

aristocriticas. Alm dos trs arcontes, havia seis tgsm6tgtas

encarregados do cumprimento da lei. Os nove funcionirios formavam

o Arcontado e ao deixarem seus cargos passavam a fazer parte do

conselho do Arepago, o rgo mais importante da cidade <**>.

<*> O titulo di! rei no -foi supr.imido ni!m seqUi!r na di!mocracia.


Has, se j o rei homrico era um "primeiro entre! pares", o
arcontg-ba:ilgu: era UIII -func.ionrio entre outros.

(**>
SimultantFNimente, deviam e,d.stir .~ gora, prav;a pblica, e
a Ekldg:ia, a ."issemb lr'?ia de c idad'os. E illlpossive I conceber uma
cidade iSem elas. Homero us.'i a palavr."i agara para deSignar tanta a
lugar -fisica cama a ata dfi! reunio.

1.8
A mais antiga representao de uma
falange hoplita. No centro, uma filei-
ra de hoplitas empunha seus escudos
com o brao esquerdo e marcha no ritmo
marcado pelo alllets; (f'laut ista), in Pel-ei-
ra de Souza 1988:29.
Apesar da aristocracia ter um poder poltico e social

onipotente e seu direito de governo apoiar-se na restrita


pal-entela dos "bem-nascidos" (aristoi), no conhecimento exclusivo

dos rituais religiosos, nas grandes propriedades agro-pecurias e

especialmente na cavalaria, a presena de um conselho com membros


e funes difel-entes e de um sistema fel-mal de eleio e

substituio implicavam necessariamente um esquema de poder


poltico totalmente novo.

Com efej.to, nas diversas instituies aristocrticas


assemblias deliberativas, partilha do butim, jogos funerrios-

foi onde apareceu o primeiro espao poltico. T\-at ava-se, como


bem explica H.Detienne, de um espaco circular e centrado onde
cada um estava, relativamente aos outros, em relao recproca e
reversvel, e onde havia equivalincia entre as noes de
comunidade e publicidade: "o centro , ao mesmo tempo, o que
comum e o que p~blico" (1988:48-9). Nesse espao, a guerra, a

poltica e a linguagem tomaram forma de luta, de competio


\"eg\-ada e arbitrada chamada a.9..Q.D.. Todo combate mi 1 ita\-, paI t ico,
esportivo e orat6rico supunha relaes de igualdade e semelhana.

Tucdides via nos gregos da periferia que guerreavam sem regras,

sem as..o.n, o antigo modo de vida dos helenos, por certo muito
parecido com o dos brbaros. Assim, o esprito igualitrio, no
prprio seio de uma concepo agonistica da vida social, foi um
dos traos que marcou a mentalidade da aristocracia guerreira da
Grcia e contribuiu para dar i noo de poder um conte~do novo
(Vernant 1986:32).
Reforma boplita e democracia militar

A aristocracia dos euptridas governou a Atica durante quase

cinco s~culos. Mas, ap6s derrubar o poder real, come~ou a abusar

dessa vit6ria, e j no decorrer do s~culo VII, uma profunda

crise econBmica e poltica abalou o equilbrio de poder que

mantinha na cidade. Segundo P.L~vique, nenhum fenBmeno ~ mais

evidente do que essa crise e, ao mesmo tempo, nenhum ~ mais


I

difcil de explicar (1967:134). E que os euptridas, como nicos

detentores do governo da cidade, aumentaram seu poder econBmico

apoderando-se das terras cultivveis e deixando empobrecidos e

endividados os cidad~os pequenos proprietrios, no exato momento

em que a participa~~o de uma nova classe de cidados (soldados e

marinheiros) questionava o fechado e autoritrio poder da

Se a cidade de Atenas sofreu t~o profunda e complexa crise

deveu-se natureza dos fatores que exclusivamente nela

confluram. Por um lado, houve uma revolu~o econ8mica que trouxe

mudan~as s6cio-polticas inovadoras: a moeda metlica substituiu

o gado como instrumento de troca, as planta~es arborcolas

deslocaram as cerealferas, e o com~rcio e as atividades

martimas ultrapassaram a produ~o prim'ria. Pela primeira vez, a

riqueza era constituda por bens m6veis e met'licos, e n~o por

terras (*). Com a expanso da produ~o manufatureira, artesanal e

(*) Segunda A. Croi set , foi nessa poca que nasceu a


provrbio cre.at aogr, a riqueza faz a hOllleM tf9fJ9:3). Crg.a era
a r i queza cOlllerc ia I ou financeira. ro profunda foi a ruptura com
o passada que a tica da lIIundo h olll r ico "proibia a prt ica da
comrcio co.o profiss/o" (Finle!l .t96f:.75J.

i:!.:l.
comercial formou-se uma nova classe de cidados enriquecido que

reclamaram a igualdade de direitos poll.ticos velha

aristocracia fundijria.

Por outro lado, um fenmeno poltico militar abalou

profundamente o monoplio do poder da aristocracia guerreira.

da formao dos hoplitas, a infanteria pessada

profissional que deslocou a preponderncia estratgica da

cavalaria. Esta mudana na tcnica militar implicou uma profunda

mudana poltica: a part i ,- de ento, o cidado comum passou a


,
predominar sobre o "bem-nascido". E que agora a guerra no

dependia mais do combate individual do cavaleiro, mas pelo

contrrio, da falange dos soldados. Nesse momento, como bem

explica J-P.Vernant, o estado do soldado passou a coincidir com o

de cidado:

"quem tem seu lugar na formao


militar da cidade igualmente o
tem na sua organizao poltica"
(1986: 43) .

Por essa razo, a politeia dos hoplitas foi a primeira de

todas (To~nbee 1960:38). Com ela apareceu uma forma mais ampla de

poltica e educao.

Nesse sentido, um termo bem adequado para a fase hopltica


,
da cidade democracia militar. E que como as assemblias eram

abertas plenamente a todos os guerreiros, nelas preparavam-se as

futuras assemblias democrticas de Atenas. H.Detienne chama a

ateno para o aparecimento de um processo de laicizao ligado


reforma hoplita que separou realidade e discurso, religio e

poltica. Como um dos privil~gios do guerreiro era o direito de

palavra, nas assemblias militares, a palavra era um bem comum,

um koiooo entregue no centro . No se tratava de uma palavra

mg1cO-religiosa que institua uma ao no mundo de foras e

potncias, ao contrrio, era uma palavra-dilogo que precedia

ao humana e era seu complemento indispensvel. Instrumento de


dilogo, este tipo de palavra no mais obtinha sua eficcia

atravs do jogo de foras religiosas que transcendiam os homens.

Estava fundada essencialmente no acordo do grupo social que se

manifestava pela aprovao e desaprovao. Assim, foi nas

assemblias guerreiras que, pela primeira vez, a participao de

um grupo social fundava o valor de uma palavra, preparando o

futuro estatuto da palavra laicizada (jurdica,

filosfica ou sofstica) que se submeter "publicidade" e

tirar sua fora do assentimento de um grupo social (Detienne


i 988 : 50-1 ) .

Desse modo, o aparecimento do hoplita deu um golpe decisivo

nas prerrogativas da nobreza marcando o fim do guerreiro

lndividual e a extenso de seus privil~gios ao cidado. CaIRo bem

disse P.Vidal-Naquet:

"os semelhantes do exrcito tornaram-se


os semelhantes da cidade"(in Detienne
ibidem:!!).
Slon g Q inicio da dgmocracia

Se Atenas no sculo VII era uma cidade modesta, a partir do

sculo VI tudo muda. Seus produtos manufaturados espalharam-se

pela
.
Grcia e Asia, ao mesmo tempo que se produziram violentos

enfrentamentos sociais. Essa. crise atingiu particularmente os

camponeses que, pela usura e o endividamento, foram expropriados

e escravizados.

Com o objetivo de afastar o clima de guerra civil e

satisfazer as reclama5es populares por reformas sociais e


polticas, em 594, Slon foi eleito arcootg com plenos direitos

para legislar e reformar a constituio de Atenas. Suas medidas


apontavam a soluo para problemas imediatos, mas tambm para a
reformulao do Estado como poder arbitral sobre os grupos em

pugna. No s eliminou as dvidas e revogou o direito de


escravido, como tomou um conjunto de medidas econmicas,
sociais, polticas e jurdicas de grande relevncia histrica.

Por suas medidas econmicas Slon foi considerado o

promotor da futura pujana econmica e comercial de Atenas.

Primeiramente, introduziu um novo sistema de medidas, pesos e

moedas estendendo a monetarizao da economia. Ao mesmo tempo,

modificou completamente o regime de cultura de subsistncia para

outro de produo e comercializao agro-industrial. Segundo


A.To~nbee, exportando manufaturas e importando bens primrios e

alimentos, Atenas obteve enormes vantagens comparativas

24
(1960: 67) . Assim, incntivou uma nova class qU Arist6t1s

chamou mgsgi ou classe mdia composta por artesos, comrciantes

trabalhadores manuais.

Mas, a celebridade de S610n deveu-se a suas reformas

sociais, polticas jurdicas. Desd um ponto d vista social,


adotou nova classificao dos cidados dividindo-os m quatro

classes censitrias: a primira, compreendia os grandes

produtores agrcolas; a segunda, os cavalirosi a tercira, os

camponeses d condio mdia capazes de se convertirem em

hoplitas e, por ltimo, os tetgs, os cidados mais pobres que

serviam na marinha. No primeiro mo.ento, esta mudana no

representava grandes modifica5es na organizao s6cio-poltica,

pois as magistraturas estavam reservadas s trs prilleiras


classes. Assim mesmo, apesar do incentivo dado aos comerciantes e
artesos, ao que parce, suas atividades ficaram restritas a uma

esfera particular sem qualquer participao poltica (*).

Contudo, S610n fez o contrrio do que tinham feito os

arcgntes anteriores. Abolindo os privilgios de nascimento, abriu

as institui5es da cidade aos cidados, fossem ou no

aristocratas. A partir de ent~o, os atenienses podiam ser membros

do tribunal pblico (Hglia) e participar das deliberac5es da


Assemblia do povo (Ekklgsia>. Para a preparao da agenda da

Assemblia criou um novo Conselho (Bpul> de 400 membros. Todos

(*> A antiga classificao da populao, contrariamente de


Slon, inclua alm dos nobres Iabradores, aos artesos ou
deiurgas.
esses rgos foram absorvendo paulatinamente as prerrogativas do

Arepago e do Arcontado.

Igualmente no plano jurdico. Slon foi o legislador ateniense

por excelncia. A lei, coercitivamente v'lida para o rico e o

pobre, foi devidamente codificada. po i s .. s a 1e i esc ,- i t a

substitui a lei tradicional no escrita" (Ba,-ker 1961 :50). J-

P.Vernant ressalta as consequncias polticas e educacionais da


,
codificao soloniana. E que a redao das leis tinha'. sido a

culmlnao de um movimento reinvindicatrio surgido desde o

nascimento da cidade. Ao escrev-las, Slon substraiu-as da

autoridade dos reis-ba5 i1 g u 5, cuja funo era "dizer" o direito,

e tornou-as um bem comum da cidade. Assim, tambm a escrita

tornou-se. a partir de ento, um be. pblico, um direito de todos

e um dos elementos b'sicos da educao grega. Nem a lei escrita,

nem a prpria escrita foram mais um segredo religioso reservado

a alguns homens excepcionais (Vernant 1986:36).

Slon encarnou no s o aspecto processual e objetivo da lei

e da justica, tambm sua fora educativa. Nesse sentido, foi o

criador da primeira educao poltica de Atenas. Para W.Jaeger

foi no tempo de Slon que uniu-se "a fora educativa

implcita na nova ordem jurdica que regia a vida poltica e a

liberdade sem peias dos poetas j8nicos. no pensamento e na

palavra" (s. d . 162) . Inclusive. as primeiras regulamentaes

concernentes s escolas atenienses foram atribudas a Slon

<Power 1962:57). Foram essas as razes pelas quais suas leis


foram esculpidas em postes de madeira e exibidas no P6rtico Real;

as mesmas que Aristteles teve para consider-lo o fundador da

democracia ateniense em nvel nacional.

Pisstrato. tirania ou a demoraia anteipada

Apesar da sua enorme importncia, as reformas de Slon n~o

conseguIram resolver a crise agrria de Atenas.

Pouco tempo depois de seu governo estourou outra crise

social poltica bem mais complexa entre os prprios

aristocratas e entre estes e os camponeses. Que a magnitude

dessas contradies colocava em risco a precria ordem da cidade

era um fato conhecido por Slon <*>. Ainda estando no governo

escreveu: "A chuva e o gl-an izo vem das nuvens, do relmpago


ressulta necessariamente o trov~o, a cidade sucumbir ante

homens poderosos e o demos cair nas mas do ditador" <in Jaeger

S . d .167) . Com efeito, quando morreu, Atenas no era mais um


,
regime constitucional. E que Pisstrato, um dos chefes militares

da cidade, aproveitando a crise e sublevando as massas camponesas

contra a aristocracia, tinha tomado o poder e instaurado a

tirania em 561.

Os gregos do sculo IV traaram quadros sinistros da

tirania. Se bem houve tiranos que fizeram jus acepo atual

do termo, a tirania dos sculos anteriores estava longe daquela

<*> Em duas ocaSloes nao foi possvel eleger aos arqatgs e,


numa delas, UlII aroatg manteve-se i legalmente no poder .

.::>,.,
1 /
descric;o. Inicialmente, a palavra tgraooos era usada como

sinnimo de "soberano" sem qualquer tom pejorativo,

como uma autoridade que no tinha a legitimidade da lei. Deve-se

lembrar que o ttulo original da tragdia de Sfocles era Edipo


,
tgraooos e que esse mesmo epteto foi usado por Esquilo para

referir-se a Zeus.

Tiranos houve tambm na Arglida, Sicione, Corinto, Samos e

Siracusa demonstrando que a tirania n~o era um fenmeno isolado,

ou tpico de Atenas, mas uma forma necessria de transic;o para a

democracia. Inclusive, na vis~o de Aristteles, a tirania era

formalmente consubstanciaI aos regimes polticos posteriores: "A

democracia e a oligarquia no passam, em muitos casos, de

espcies diversas de tirania" (f.a.l. VIII, VIII :341-2).

Em Atenas, em muitos sentidos, a tirania dos Pisistrtidas

(561-510) foi a precursora da democracia de Pricles. Pode-se

dizer que Pisstrato foi o primeiro "demagogo" (*), pois apoiou-

se no povo e soube apresentar-se como seu defensor conseguindo

desse modo inmeros partidrios. Este fato tem confirmac;o em

Aristteles quando afirma que "a maioria dos antigos tiranos era

composta de chefes populares" (f.a.l..VII,IV:316).

Efetivamente, tiranos como Pisstrato foram os primeiros a

permitir a desobedincia dos escravos, a insubordinac;o das

mulheres e dos filhos e a tolerncia de deixar todos os cidados

viver como cada qual entendia. Nesse sentido, havia uma grande

<*) DgaaQaQ, iniciaIente, no tinha um sentido negativo.


Et imo logicalllen te signi fica "condutor do povo" .

.~)(:>
I ".J
semelhana entre a tirania e a democracia: "As mulheres e os

escravos n~o conspiram contra os tiranos e, contanto que os

deixem viver i vontade, s~o naturalmente complacentes para as


tiranias e as democracias" (Aristteles, fg1.VIII,IX:346).

Assim mesmo, a tirania de Pisstrato teve indiscutivelmente

uma influncia muito salutar no desenvolvimento


econmico, cultural e intelectual da
.
Atica. Pisstrato foi o
prImeiro a compreender que o futuro de Atenas estava no mar,

empreendendo a constru~o da frota naval (blica e comercial) que

virIa a ser a mais poderosa de toda a Grcia. Foi no seu tempo

que multiplicaram-se as emiss5es monet'rias pela Grcia e


.
Asia, e

o bairro CerameicQ dos artesos conheceu uma atividade febril.

Ta.bem no foi fortuito que, como ningum antes, Pisstrato


incentivara as grandes obras pblicas, tais como teatros,

estradas, canais e aquedutos e que levantara sobrbias

constru5es religiosas como o templo de Ateni, o santuirio de


Dionisos e o Templo de Eleusis. Como patrono das artes foi ele

quem deu o maior esplendor s festas Panateneas, criou as

Dionisacas e elaborou a primeira vers~o escrita das obras

homrlcas. No seu tempo foi que se desenvolveu o lirismo e o

drama iniciou-se como a arte popular por excelncia.

Certamente, a importncia de Pisstrato na histria da


cultura n~o foi menor para a histria poltica da cidade.
Basicamente, encarnou uma solid'ria, mas laicizada rela~o entre

o poder e o saber. Como bem assinala Fustel de Coulanges, os

tiranos no usavam o termo rei (ba5ilgY) para autodenominar-se

29
por ter uma conotao religiosa:

"O que notava a diferena entre esses dois


no.es, no era a maior ou menor ndmero de
qualidades morais ... porque principalmente
era a religio que os distinguia um do
outro. Os reis primitivos tinham desempe-
nhado as funes de sacerdotes e tomado do
lar a sua autoridade; os tiranos, de ~poca
posterior, apenas foram chefes polticos,
s devendo sua autoridade i fora ou i elei-
o" (s. d . I : 273) .

Para H.Foucault, o tirano era um poltico intermedirio

entre o aritocrata e o democrata, mas tamb~m um sbio, ou melhor,

um tipo de saber-e-poder ou poder-e-saber: " ... 0 homem do poder e

do saber, aquele que dominava pelo poder que exercia e pelo saber

que possua" (1980:57). J o sofista seria um pequeno

representante, continuao e fim histrico do tirano" (Ibidem).

Pisstrato no mostrou a vocao de saber to claramente

como Periandro, um dos Sete Sbios e tamb~m tirano de Corinto.

Antes de tudo, foi um homem de poder, um homem de Estado, entre

outras razes, porque com ele apareceu a primeira fora

pblica. Precisamente, uma das caractersticas essenciais do

Estado como instituio autnoma ~ a exist~ncia de uma fora

pblica separada da massa do povo" (Engels 1949:106). Qui s

nesse contexto poder-se-ia compreender a apologia de alguns dos

sofistas em favor dos tiranos e a crena inicial de Plato sobre

a possibilidade do tirano de Siracusa ser uma encarnao do rei-

filsofo. No ~ alegrica a frase de J.Burckhardt de que no

interior de cada grego existia um tirano.


Cltene e a reyolyO dewgcrtica

Depois da queda da tirania em 511, (re)comen,ou a luta pelo poder

entre os aristocratas. Aps brigas intestinas, Clstenes, o chefe

de umas das fac,5es, a fim de evitar a tomada do poder por seu

adversrIo que era apoiado pela Esparta "fez entrar o povo no seu

partido" revivendo a manobra que permitira a Pisstrato instalar-

se no poder meio sculo antes (Hoss 1979:29).

Como consequincia da vitria do partido popular, Clstenes

InIciou em 509 uma reforma radical da constitui,~o que cimentou a

democracia definitivamente em Atenas. A fim de misturar os

elementos que constituam a popula,~o, quebrou os antigos quadros

institucionais e realizou uma total redistribui,~o dos cidados.

Sua divis~o baseava-se no de-o, a nova circunscric~o territorial

ou municipal, na qual todos os atenienses eram inscritos de

acordo com o local de residncia. As tribos antigas foram

substitudas por dez novas e estas num nmero varivel de deme,

sem Importar-se com as diferen,as de origem ou fortuna. A partir

de ent~o, qualquer pessoa que residisse no territrio tico "era

considerado cidad~o ateniense" (Haisch & Pohlhammer 1951:57). Por

causa disso, inclusive, milhares de escravos libertos

estrangeiros adquiriram o direito de cidadania. Se at ent~o s6 o


critrio de conangujnidade (parentesco) determinava a cidadania,

agora esta definia-se fundamentalmente pelo critrio da

contigyidade <territriO). Assim, o ateniense era cidado no

31
pelo fat o de pertencer fanl 1 ia, mas ao domic 1 io . CORlO bem

explica F.Engels:

"No foi o po ..... o e sim o solo que se


subdi ..... idiu: os habitantes tornaram-
se um simples ap~ndice poltico do
territrio" (1942: 105).

Estas medidas, que minaram as bases sociais da domina~o

social da antiga aristocracia, ia. alm de uma poltica anti-

aristocrata, pois integra ..... a-se os componentes do Estado e a

democracia. No s se mante ..... e a for~a pblica, como tambm mudou-

se a dinmica dos ..... elhos rgos por outra no ..... a. A substitui~o do

arconte militar pelo gstratggo (poltico e militar) e a cria~o

de um no ..... o Conselho de 500 meRlbros eleitos proporcional.ente entre


,
as tribos foram aspectos importantes da dellocracia clisteniana. E

estes comporo os rgos executi ..... os democrticos, um

dirigindo a poltica em geral, e outro, preparando as sesses da

Assemblia. redigindo decretos e desempenhando o papel de

suprema corte de justi~a.

,
E certo que a reforma de Clstenes no criou a democracia

clssica, mas foi ela que assegurou o acesso s magistraturas e

tornou os cidados iguais perante a lei. ulla lei que da em

diante seria a expresso da ..... ontade de todo o po ..... o (Moss

1979:31-2). Assim, a democracia con ..... erteu-se no imprio do n.os,

a mais democrtica pala ..... ra para a lei em qualquer dialeto grego.

M.Ostwald estudou a origem da pala ..... ra nmos em rela~o com a

democracia ateniense. Segundo o autor, foraRl duas as paI a ..... r as-


chaves gregas referentes lei: teslls e nIIos.Ambas usavam-se
para referir-se lei estatuda, codificada, mas com uma

diferena que exprimia fatos histricos pertinentes. A idia

bsica de tesms era duma lei concebida num plano no ordinrio,


sagrado e imposta por um agente externo (*>. J a lei-nmos era

motivada menos pela autoridade do agente que a impunha, que pelo

fato de ser respeitada e aceita como vlida pelos que por ela se

regiam. Assim, ambos os termos assumiram caractersticas opostas:

tgsms era a lei imposta de cima pelo legislador, enquanto que

nmos era a lei aceita como vlida pelo povo e assim respeitada

(Ots~ald 1969:55>. Para o autor, essa diferena significativa

supe, certamente, uma mudana histrica que ele identifica com a

passagem da tirania de Pisstrato democracia de CIstenes. Foi

ento que se consideraram como leis apenas as normas conhecidas,

codificadas e ratificadas socialmente. Como no existiu uma

transferlncia gradual do sentido de tesms para nmos, H.Ost.ald


chegou seguinte concluso:

"Em At enas foi o resu 1 t ado de lUla


poltica deliberada, e Clstenes
seu mais provvel promotor"
(Ibidem 173>.

Como bem disse A.To~nbee, COm Clstenes a democracia

converteu-se na "onda do futuro", ora para enfrentar

vitoriosamente a invaso persa, ora para atingir seu

desenvolvimento clssico com Pricles no sculo seguinte

(1960:69>. Na verdade, se os persas tivessem invadido Grcia

antes da reforma democrtica, muito provavelmente o resultado

<*> Desde Homero th.j$ a lei divina, inviolvel, eterna.


teria sido outro. Por sua vez, a vitria ateniense no foi s

militar, mas sobretudo, poltica, contribuindo grandemente para a

consolidao da democracia. Segundo Aristteles, a morte por

motivos de guerra de cidados e aristocratas sempre permitia

maior participao popular no governo da cidade


,
(~.VIII,II:309). Tambm na Atica. a runa e pilhagem dos persas

acabou igualando as fortunas. Apesar disso, Atenas pde

reconstituir rapidamente a integridade do seu patrimnio tnico e

cultural com uma resonincia tica e poltica que artistas e


sofistas se encarregariam de alimentar.

Pri 1 e s e a demQraia lssia

Co. a vitria sobre os persas em Maratona e Salamina. Atenas,

voltando-se para o mar e a democracia. tornou-se no sculo V a

primeira pot~ncia do mundo grego. Com o pretexto de impedir o

retorno dos persas e de libertar as cidades jnicas, os


,
atenienses criaram a Liga Delo-Atica, cujas cidades-membros

reconheciam sua hegemonia sobre o mar Egeu. Quanto mais Atenas

desenvolvia-se como potncia martima. maior era a necessidade de

democratizar suas estruturas, pois o grosso da tripulao da

frota era recrutada entre os demes. Assim, quanto mais a cidade

assentava-se numa poltica naval e dependia do povo, mais este

exigia uma maior participao na dire~o do Estado contra

qualquer critrio poltico de excluso.

34
C.Hoss~ encontra na Atenas da ps-guerra uma mudana
,
qualitativa. E que, pela primeira vez, a vida politica passou a

gIrar em torno do povo e de dois partidos propriaMente polticos

chamados "povo" (democrtico) e "minoria" (oligrquico). Segundo


a testemunha de Plutarco apresentada pela autora:

"A princpio, Pricles (do partido deMocrtico), empenhado

em contrabalanar a influncia de Cmon (do partido oligrquico),

procurou captar a merc popular. Cmon, todavia, dispondo de


meIOS e maiores recursos, aproveitou-se desse fato para atrair os

pobres, e todos os dias provia jantar paTa os atenienses carentes

e vestia os ancios ... Pricles, desfavorecido diante do povo,


recorreu a prodigalidades feitas com as receitas do Estado. o o"

(in Hoss 1979:46).

De fato, a conjuntura poltica era cada vez mais favorvel

ao partido democrata. Hediante lei de Efialtes, o Arepago, o

~ltimo bastlio aristocrtico, foi privado das suas prerrogativas

poltIcas doravante atribudas ao conselho, ~ Assemblia e aos

Tribunais. To drstica foi a medida que provocou o afastaMento

de Cmon em 461 e a morte de Efialtes em 4600

Depois da morte de Cmon e do exilio de Tucdides, filho de

Helsias e chefe do partido oligrquico, Pricles manteve-se

dUl-ante 15 anos -sendo releito cada ano- COIBO lder

indiscutvel do Estado ateniense. Assinadas as pazes com a Prsia

em 449 e com Esparta em 445, Atenas converteu-se num centro de


grande riqueza material e espiritual, enquanto que sua democracia

atingia seu modelo clssico. Aristteles considerou a de.ocracia

como o mais estvel dos regimes polticos to.ando em conta a

experincia ateniense. Uma das razes bsicas da estabilidade

democrtica foi o projeto de do.ina~o poltica implementado por

Pricles que articulava PODER PQLITICO, SABER E DISCURSO

Primeiramente, est fora de dvidas a voca~o hegemnica de

Pricles no sentido originrio do termo. Com o controle do Estado

como estrategos autokrator dominou tanto os aliados quanto os

adversrios, ora por coer~o (puni~o, guerra, ostracismo), ora

por influncia (discursivo persuasivo, promo~o do emprego


pblico e das artes). Quando um agente controla o Estado, explica

R.Dahl, pode empregar o monoplio que este te. sobre a coer~o

fisica a fim de obter aqUiescncia a sua poltica. Entretanto,

no somente atravs de puni~es que se obtm a aquiescncia,

mas tambm por meio de recompensas. Segundo o autor. o controle

do Estado igualmente proporciona recursos que podem ser

empregados tanto para criar benefcios (coer~o positiva) quanto

punies severas (coero negativa). Ambas as formas so muitas

vezes englobadas no termo "poder". Contudo, o poder no deixa de

ser um caso especial de influncia, isto , uma relao entre

agentes em que um deles induz outros a agirem duma forma que de

outra maneira no agiriam (Dahl 1966:88-91).

Tucidides descreve muito bem os mecanismos de influncia

usados por Pricles: "Ele podia conter a multido sem lhe


ameaar a liberdade, e conduzi-la ao invis de ser conduzida por

ela ... Assilll, quando a multido, mostrava-se injustificadamente

confiante e arrogante, suas palavras a tornavam temerosa, e

quando ela lhe parecia irracionalmente amedrontada, conseguia

restaurar-lhe a confiana. Dessa forma, Atenas, embora fosse no

nome uma democracia, de fato veio a ser governada pelo primeiro

de seus cidados" (11,66). J Plutarco ressaltou como soube

Pricles neutralizar a popularidade do partido oligrquico

mediante o fortalecimento das instituies pblicas:

"Desfavorecido diante do povo, reco-


rreu a prodigalidades com as recei-
tas do Estado" <in l10ss 1979:46).

A mais importante das medidas polticas foi o pagamento de

um sal 'rio (mistbs) a todo cidado que desempenhasse um servio

pblico. E. 431, mais de 12 mil cidados (40X da populao livre)

recebia um salrio do Estado. Assim, ati os mais deserdados da

fortuna podiam participar ativa.ente na vida pblica. No siculo

IV, a mistoforia ser considerada como um dos traos mais

caractersticos do regime de.ocrtico.

Em segundo lugar, Pricles teve muito que ver com o auge de


AI

UH NOVO SABER RACIONAL E UMA NayA EDUCACAQ. Especialmente, esteve

ligado ao apareci.ento da sofstica em Atenas, no s criando as

condies polticas para o sucesso desse ensino, como ta.bim

discutindo problemas da cidade com Protgoras, o primeiro dos

sofistas. Qualificado de sbio (pbrnjmos) por Aristteles, e

':>'"'
'_J I
discpulo de Zeno de Elia, Anaxgoras e Protgoras de Abdera,

teve uma formao influenciada pela sofstica (*). Com o primeiro

aprendeu a concatenar o raciocinio e a arte dialtica; com o

segundo, a relao causal e lgica entre os fatos, e com o


terceiro, a arte retrica e poltica. Ta.bm estavam entre seus

achegados o arquiteto Hipodamos, o escultor Fdias, o poeta


. por
Sfocles, o historiador Herdoto e at mesmo Scrates. E

isso que Tucdides afirmou: "A influncia que Pricles exerceu

deveu-se profundidade de sua inteligncia" <lI, 66).

Em terceiro lugar, o sucesso poltico de Pricles na

democracia no se explicaria sem um componente lingustico

decorrente da nova educao sofstica. Trata-se da sua

competncia na arte da eloquncia. Segundo DaRlaschke "o nico

poder de Pricles era a palavra" <in Sodr 1959:1:62>. Para

H.Sodr foi o maior orador da antiguidade: "Pelo menos, nenhuma

outra palavra eloquente se conhece que tenha exercido uma to

longa influncia e produzido to vastos efeitos" (Ibidem). E no

essa uma opinio apenas atual. Plutarco disse que "tinha uma

eloquencia sublime, longe da afetao e da baixeza de estilo

popular" <in Sodr, ibidem). Para o poeta Eupolis, contemporneo

de Pricles: "Foi o maior dos homens na arte de falar. Quando se

apresentava numa tribuna, deixava longe atrs de si, como fazem

os bons corredores, todos os outros oradores. A persuaso habita

em seus lbios, tanto os seus discursos possuam encanto.


.
Unico

<*) Pelo Rlenos, seus ~ilhos. Pralo e Xantipo. apareceRl CORlO


discipulos de Protgoras (Prat 315a.t .
entre tantos oradores, deixava o aguilho no esprito de seus
ouvintes" (IbideM:62-3).

Verdadeiramente, foi por sua eloquencia que P~ricles

recebeu o cognome de OLIHPICO, .e precisamente o seu Disurso

fnebre. pronunciado em memria dos atenienses mortos durante a


Guerra do Peloponeso constitui o melhor documento para explicar

em que medida a singularidade da democracia ateniense contribuiu

para o surgiMento da sofstica.

o pblio e o privado na delloraia

P~ricles sustentou, no sem jactncia, que Atenas foi a

escola da Hlade gra~as originalidade do seu regime

poltico: "vivemos sob uma forma de governo que no se baseia nas

institui~es de nossos vizinhos ... Seu nome. como tudo depende no

de poucos mas da maioria, democracia" <in Tucdides 11,37).

Segundo Pricles, s Atenas e nenhuma outra cidade teve o

segredo e a exclusividade de combinar o interesse pelos negcios

particulares com a participa~o na vida pblica: "Conduzimos-nos

livremente em nossa vida, e no observamos com uma curiosidade


suspicaz a vida privada de nossos cidados ... Ver-se- em ulla
mesma pessoa ao mesmo tempo o interesse em atividades privadas e

Pllb I icas ... " (Ibidem). Desse modo. P~ric Ies procurava mostrar um

forte contraste com Esparta -nlo esquecer que se trata do


discurso onde Pricles persuade os atenienses para librar a
guerra contra essa cidade- onde era quase absoluta a ausncia de

vida particular. Segundo Plutarco: "Licurgo acostumou os cidados

(espartanos) a no quererem, a nem mesmo saber viver ss, a

estarem sempre, como abelhas, unidos pelo bem pblico, em torno


de seu chefe (in Marrou 1971:45).

A separao e desenvolvimento de uma esfera particular como

caracterstica da democracia foi assinalada e criticada pelos

filsofos. Segundo Aristteles, foi precisamente essa tolerncia,


inaugurada pela tirania, de "deixar todos os cidados a liberdade

de viver como cada qual o entende" ou "fazer aquilo que se quer

de modo que cada qual viva segundo a sua vontade e fantasia" um

dos motivos da runa de muitas democracias

(~.VII,I:e79;II:ea7). Para Plato, a liberalidade democrtica

era sinnima de anarquia poltica e subverso da autoridade


educacional, pois o pai temia o filho, o mestre adulava os

discpulos e estes riam-se dele <RER.IV:147; 563a).

J.Freund encontra em toda democracia -e a de Atenas no I uma

excepo- um paradoxo na rela~o entre o pblico e o privado.


Embora procure "publicitar" na medida do possvel as rela~es

pblicas, isto I, dar is rela~es propriamente polticas toda a

publicidade possvel, ta.blm consolida as relaes privadas ao


permitir certa liberalidade na economia, na opinio pblica, nos

discursos, na cultura e na educa~o (Freund 1965:eae). Bem


observa W.Jaeger que a cultura tica foi a primeira a equilibrar

o impulso criador do indivduo e a energia unificadora da

40
comunidade estatal (s.d.162).

o processo de desenvolvimento conjunto, mas diverso da

esfera pdblica (poltica) e da esfera particular (econBmica) que

Pricles ressaltou como exclusivo da democracia ateniense foi o

mesmo que determinou a constituio da educao e das artes em

geral como instncias mediadoras e contraditrias entre o pblico

o privado. Eis a as bases do paradoXo da sofstica que os

prprios sofistas no deixaram de discutir. e que os filsofos

to ardorosamente criticaram.

Demoraia e desenvolvimento da esfera Pblia

A palavra democracia grega, mas seu significado


,
definitivamente ateniense. E que Atenas exprimiu todo o

desenvolvimento natural e histrico da pljs. O ateniense era o

heleno mais universal e representava, e. muitos aspectos, a

totalidade da Grcia. Assim, as implicaes que J-P.Vernant


estabelece para a plis atingem na democracia ateniense todas as

consequncias. Com efeito, foi nela que aconteceu a maior

publicidade das manifestaes mais importantes da vida social,

distinguindo um domnio pblico, nos dois sentidos 'diferentes,

mas solidrios do termo: um setor de interesse comum. opondo-se


aos assuntos privados, e prticas abertas, opondo-se a processos

secretos (Vernant 1986:162).

Formal.ente, a separao dos poderes em assemblia,

41
conselho e tribunais era concomitante participao direta dos

cidados nessas instituies. O cidado era, na melhor definio

de Aristteles, o homem livre investido de um certo poder

poltico. Desde o momento em que tinha um poder passava a ser um

cidado <politiks). Aos filhos, por sua tenra idade e aos

ancios, por sua iseno de servios:

"s ante um certo ponto, e no em todo


sent ido, se pode dar o nOlle de cidado"
<fQ1.III,I:100-103).

Se bem que um sentido geral de cidadania era comum a todas

as cidades, Aristteles assinalou que foi na democracia

principalmente que o cidado se adaptou a sua definio


<fQ1.III:I:101). Assim, tomando em conta a democracia ateniense,

ele considerou fixar o critirio de cidadania, no tanto na

residncia ou na descendncia, mas na participao poltica. Por

mais diferentes que fossem pela origem, classe ou funo, os

cidados atenienses apareciam semelhantes uns aos outros. E essa

semelhana ampliada, irrestrita, foi que criou a unidade e a

fora poltica da democracia.

Certamente, a eXigncia de um direito e uma justia igualitria

constitua a mais alta meta para os gregos desde os alvores da

cidade (Jaeger s.d.126>. Mas, foi na democracia ateniense que

essa meta concretizou-se mais amplamente, desdobrando-se em trs

domnios especficos: poltico <iSQtimia) igualdade de

participao em todos os atos da cidade; jurdico


(isonomia) igualdade ante a lei ou juiz, e linguistico (isagoria)

liberdade de expresso e opinio pblicas (Barker 1961:15).

Tanto Pricles, Aristteles co.o o povo entendiam que o

direito democrtico consistia na igualdade absoluta entre os

cidados. Na medida em que os cidados mandavam e obedeciam


alternadamente sobre cada um, e cada um, por sua vez, sobre

todos, forosamente, a soberania da cidade residia na massa do


povo. Nesse sentido, h uma diferena entre Esparta e Atenas que

vale a pena ressaltar.

Em Esparta, apesar de que os cidados definiam-se bomingi,

semelhantes, e iQi iguais, existia uma srie de corpos

poltiCOS intermedirios entre as institui5es do Estado que,


eventualmente, conseguiam domin-lo impondo seus interesses

particulares. J em Atenas, o Estado estava por cima de qualquer

associao particular possuindo um poder direto sobre os cidados


e, ao mesmo tempo, permitindo-lhes uma participao universal na

COIsa pblica, mas recusando que o poder fosse apangio de algum

em particular (Chatelet, Duhamel e Pisier-Kouchner 1985:18).

Pricles no deixou de ponderar esse fato quando avaliou as


condi5es que Esparta tinha para responder a um ataque ateniense.

Segundo ele, Esparta no possuia "uma assemblia nica" que


permitisse pr em execuo imediata qualquer medida conjunta. E
.
certo que todos os espartanos tinham voto igual, mas como eram

tnica e socialmente diferentes, cada um lutava para dar

43
prioridade a seu prprio interesse. Assim. depois de muitas
longas reunies "dedicam somente uma pequena parte de seu tempo

ao exame de qualquer mat~ria de interesse comum. e a maior parte

a seus interesses ... (deste modo) inadvertidamente (o interesse


comum) ~ sacrificado por todos~ (in Tuc.I.141).

Em Atenas. as engrenagens institucionais da democracia

Assembl~ia. Conselho. Tribunais e Col~gio dos Estrategos-


funcionavam com liberdade e regularidade. mas tambm com o

mximo rigor e conforme um crit~rio restritamente pblico. A

Assemblia do povo era soberana em todas as questes. mas no


podia deliberar seno depois de um probu)g_ (mo~o prvia) do
Conselho dos Quinhentos. cujos membros eram escolhidos cada ano

por tiragem de sorte, entre os cidadlos de mais de 30 anos. Os 50

conselheiros de cada tribo reuniam-se como espcie de comisso

executiva permanente a fim de depacharem os casos correntes e

tambm exercerem sobre os funcionrios um rigoroso controle da

sua investidura. Os Tribunais ou Helia. compostos por 6 000

cidados. encarregavam-se da justi~a comum. Como quase um ter~o

dos cidados tinha assento neles. eram indubitavelmente ~as

pedras de toque de todo o sistema democrtico~ (Sabine


1964: I ; 23) . As magistraturas tambm eram anuais. e os argotgs,

embora distinguidos. s tinham fun~es religiosas e judiciais. S

o ColgiO dos Estrategos. entre cujos membros Pricles foi o mais


excepcional. tinha uma posi~o privilegiada: seus membros eram

eleitos por sufrgiO direto e seus cargos renovveis sem

44
limitao de tempo. Encarregados da poltica e a guerra,
influenciavam decisivamente todas as deliberaes pblicas. No

obstante, uma coisa estava clara nesse mecanismo poltico: que,

como bem disse o prprio Pricles, eram os atenienSeS que estava-


feitos para a cidade e no a cidade para os atenienses.

Com efeito, assinala G.Holstein que nunca questionou-se,

nem sequer na aristocracia e na oligarquia, onde se defendia uma

cidadania restrita, a autoridade imperiosa da p1is sobre


qualquer particularidade (1950:3). Para J.Habermas, evidente

que o regime poltico da plis funda.entava-se numa ideologia que

afirmava a supremacia do pblico sobre o privado (1984:15). Para

N.Bobbio, a originria diferenciao entre o pblico e o privado

foi acompanhada pela afirmao da supremacia do primeiro sobre o

segundo. O que todas as teorias desse tipo tiveram em comum foi o

principio aristotlico de que o todo ve. antes das partes

(1987:24).

Se bem que constituio alguma deu maior peso s decises do

homem comum que o que foi dado aos atenienses, ao mesmo te.po,

jamais as instituies pblicas, especialmente, a Assemblia,

tiveram poderes t~o absolutos sobre seus cidados. Um orador do

sculo IV disse: "A autoridade efetiva da Assemblia popular


ilimitada, de modo que goza de liberdade absoluta para dispor nos

assuntos poltiCOS o que quiser" <in Haisch & Pohlhammer

1951:81). P.Lvque lembra que a ekk1esia ateniense no era s


mais poderosa do que qualquer assemblia moderna, mas tambm mais
apaixonada ~ caprichosa, pois ~ra composta por amador~s que

discutiam int~rminav~lm~nte porm~nor~s passando d~pressa sobr~ os

assuntos important~s da cidad~ (1967:e71>. E foi essa dinmica

qu~. junto a r~munerao das funes pblicas, f~z da cidadania a

melhor arMa e o melhor negcio da cidade.

Assim, a vida poltica de Atenas atingiu o nv~l d~ maior

intensidade de toda a Antiguidade. Os atenienses vivia. iMersos

em discusses jurdico-polticas permanentes. e ~ra ~M torno

delas que examinavam todas as quest~s. Quando Aristfan~s disse

que os grilos cantaM um ou dois meses sobre as ramas.

atenienses ronroneiam toda sua vida sobre os processos. no

~stava inventando algo novo. Certamente. o processo comunicativo

~ra tal que mesmo o homem moderno dificilMente poderia imaginar.

Nenhum ateniense por seu bel-prazer podia desinteressar-se

da vida poltica. P~ricl~s afirmou qU~ "olhamos o homem alheio is

atividades pblicas no como algu~m que cuida apenas de seus

prprios interess~s, mas como um 1ntil" <in Tuc.II,40). E no

era essa uma opinio nova, pois j desde Homero era considerado

ou um deus ou uma besta. Para C.Hoss~, a conduta apoltica era

inconcebvel porque significava a r~nncia iquilo qU~ era a

prpria essncia do at~niense: p~rt~ncer ao corpo poltico,


cidade. Assim. o primado da pQltica traduziu-se em todos os

domnios do pensamento. no s no teatro, na arte, tamb~m na


historiografia, na ret6rica, na filosofia e na sofstica
(Cf.Hoss~ 1979:161).

46
Diferentemente dos regimes aristocrticos, a democracia de

Atenas implicava, tanto o respeito lei enquanto princpio da

organizao social e rbitro da luta poltica, como sua eventual

modificao ou extenso para a vida particular. E que os

atenienses consideravam as leis uma conveno humana especfica e

relativa a cada cidade. Scrates deixou bem claro que em mat~ria

de lei, justia e poltica os atenienses se comprazem em

proclamar que nada disso ~ assim mesmo por natureza nem tem

eXlstincia i parte, mas que a opinio aceita por todos torna-se

verdadeira nesse prprio instante e todo o tempo em que lhe derem

assent iment o" <I.e.t.. 172b-c) .

Para o ateniense no era difcil conciliar respeito e

modificao da lei. Se bem esta regulamentava a vida social e

poltica de maneira coercitiva, arbitral e consensual, ta.b~m

podia ser modificada segundo a vontade poltica dos governantes

ou dos governados. Nesse sentido, a democracia em Atenas era o

regime por excelincia das leis, sociais e mutveis, o imp~rio

dos nomoi. E ~ precisamente esse relativismo jurdico-poltico da

cidade o fato estrat~gico que permite sofstica desenvolver um

movimento original de pensamento sem deixar de incluir discusses

contraditrias entre si.

Democracia e desenyolyimento da esfera particular

A questo que Aristteles se colocou -se era prefervel a vida

ativa do cidado numa cidade ou a do estrangeiro desligado de

47
qualquer comunidade politica- nlo tinha uma importlncia apenas

terica. Sillplesmente, a cidade no estava composta s de

ci.dados. Nela, as noes de cidado e no-cidado eram


,
correlativas e antitticas. A medida que a democracia avanava

Austin e Vidal-Naquet explicam o fen6meno- o grupo de cidados

tornava-se inteiramente exclusivo e fechado (1982:62) <*). Para

se manter a politica como uma exclusividade do cidado era

necessrio que a economia fosse uma atividade particular do no-

cidado. Assim, nota-se que a questo aristotlica era um dilema

real da cidade: ou se era cidado e se participava igualmente no

Estado, ou no se era, e se permanecia estranho comunidade

poltica, quer como homem libre (estrangeiro), ou escravo.

Certamente, Atenas era uma democracia escravista e dentro de

seus muros havia mais escravos que homens livres, menos cidados

que no-ci.dados. Os escravos no possuam qualquer direito

poltico, mas faziam algumas das atividades econ6micas do hOllem

livre (agricultura, artesanato, comrcio) e tambm participavam

de algumas funes pblicas (polcia e minerao) . Tio


imprescindvel era o trabalho escravo para Atenas que os

filsofos nunca advogaram por sua abolio (**). Igualmente,

Atenas tampouco podia prescindir das atividades econ6micas dos


,
estrangeiros ou mgtgcos. E que como a cidade no tinha terras

(-lO Foi uRla lei de F'ricles em 451-459 que reservou a cidadania


apenas aos nascidos de pai e me atenienses.
,
(**) E bem conhecida a just i ficat iva ar istot I ica da escravido
como uma questo da natureza (phYsjs,}. ~lguns sofistas da segunda
gerao criticaram essa Pf-:Jsio.
frteis, a mesma teve que se dedicar ao artesanato, ao com'rcio e

nave9a~o. Ainda que totalmente voltada para o mar, tampouco


produzia matrias primas para suas ind~strias, pelo que

necessitava constantemente de i.portaes que s o comrcio

exterior podia fornecer.

Nos tempos de Pricles. a agricultura. a ind~stria e o

com'rcio aumentaram como nunca, assim como a produtividade e a

diviso do trabalho entre o campo e a cidade, e entre os

distintos urbanos (oficios manuais, artisticos

comerciais). A transforma~o dos produtos em mercadorias e o uso

generalizado do dinheiro, a mercadoria universal, monetarizou por

completo a economia ateniense. Pricles afirmou que, ao contrrio

de Esparta que no tem riquezas p~blicas nem privadas (in

Tuc.I:141), Atenas era o maior emprio da Grcia: "Nossa cidade

to importante que os produtos de todas as terras fluem para

nos. " (Ibidem:II:38).

A cria~o da Liga Delo-Atica


. sobre a qual Atenas era

hegem6nica muito contribuiu para essa realidade. A afluncia

extraordinria de produtos e comerciantes estrangeiros. e a

cria~o de clergllia -colnias nos territrios conquistados ou

dominados-, foram respostas imedi"atas s necessidades objet ivas

da cidade.

o meteco, grego ou no grego, pagava um imposto, cujo no

cumprimento implicava sua venda como escravo. No podia recorrer

Justi:a, ser proprietria de terras, nem tomar parte na


Assemblia, no Conselho ou na Magistratura. Privado dos direitos

polticos, entretanto, tinha plena liberdade para dedicar-se s

atividades econ6micas, comerciais e financeiras sem que a cidade

lhe colocasse qualquer limite. Como bem explicam Austin e Vidal-

Naquet, a cidade tinha necessidade objetiva de suas atividades

pelo que sua presena "no era s tolerada, como tamb .. era

ativamente encorajada pelo Estado: slo indispensves vida

econ6mica, ainda que excludos dos direitos polticos"

( 1986 : 103) .

Na verdade, a presena do estrangeiro em Atenas confunde-se

com sua prpria histria, pois Ccrops, seu fundador, era um

egpcio. Segundo Tucdides, comumente os hspedes adoptavam a


cidadania ateniense "desde os tempos mais recuados" (11 :3>' Em

vr1as democracias, a lei concedeu a estrangeiros esse direito,

mas foi Atenas, durante Clstenes, que mais longe chegou nesse

caminho. At o mesmo Pric1es que em 451-50 restringiu a

cidadania s aos nascidos de pai e me atenienses, exigiu dos

lacedem6nios, a fim de evitar a guel-ra "cessa,-em de promulgar

leis visando expulso dos estrangeiros" (*>.


,
E certo que a frota ateniense assegurava a inteira liberdade

comercial e a exist~ncia de uma moeda estvel fomentava as

trocas. mas tambm os mgtgcos favoreciam consideravelmente todo

o comrcio emprestando dinheiro para a construo e o frete dos

('lO E pree i so lelllbrar que a IIIU Iher de Pr ie les. Aspsia, era


estrangeira.

~.:;0
navios, ou armando os seus prprios. E por isso qUE PriclEs

afirmava: "cidadas E EstrangEiros residEntEs j tripularam


nossas naus" <in Tuc. I :44>. Ademais, os grandes volu.es de

operaEs mEcantis Exigia EnormES capitais dE risco qUE a cidade

no dispunha para ESSES fins. Assim, sem que a lEi pdblica

estabelecesse limites para as taxas de juros, a atividade

bancria particular foi adquirindo importncia cada vez maior.

Segundo A.Jard: "Aos poucos, os banquEiros dedicarall-se a

adiantamEntos s cidades E a particulares, emprstimos sobrE

hipotecas, letras de cmbio, manuten~o de contas correntes, E

pediam nos emprstimos de risco at 30X de juros" <1977:227).

Em co.pensaco, o Estado atenienSE tirava proveito do

comrcio atravs dos direitos alfandegrios dE at 15X sobrE as

mErcadorias que entravam ou saiam. Tambm fiscalizava

os mercados verificando a exatido dos pesos e medidas. Mas, a

interven~o Era mais dirEita quando se tratava de mercadorias dE

primeira necEssidade como os g~nErOS alimEntcios <*>.

Se bem que o trabalho manual, mecnico ou artEsanal era

pl-edominantEmente um ofcio dE mgtgos - "ao cidado os bens

raZES, ao meteco os ofcios" era um lema lIuito cOllum em Atenas-,

tallbm no Eram poucos os cidados atenienses que eram artistas E

artesos Cbanausos) ou comErciantes varejistas. Tampouco Era Este


um fato novo, pois M.Finle~ Encontra j em Homero que todos os

C*> A legisla.;o d.ispunha que u. meteco no podia entrar em


Atenas se no vinha carregada de trigo ou outras alimentas. Era
gravssima a pena daquele que era acusada e condenada por usura
ou e.'~:parta.;t'7 de trigo.
estrangeiros eram artesos, mas nem todos os artesos eram

estrangeiros (1961:61).

Certamente, o pensamento comum ateniense no tinha

preconceito contra os ofcios. A dicotomia entre trabalho manual,

pol it ica e intelecto era quase que exclusiva dos meios

aristocrticos ou filos6ficos. Diferentemente de Esparta, em

Atenas o trabalho manual era objeto de honrarias.

disso, bastaria citar s o exemplo de S610n,' cujas leis

recomendavam a todo pai ensinar ao filho uma profisso e tamb~m

apreciar todo hspede estrangeiro.

o destaque do arteso e do artista em Atenas esteve muito

ligado obra cultural de P~ricles. Depois que o tesouro federal


,
da Liga Delo-Atica foi trasladado para Atenas, P~ricles

implementou um extraordinrio programa de reconstruo de obras

p~blicas incluindo um novo traado geom~trico do porto do Pireu,

a sua ligaio com a urbe atrav~s de uma terceira muralha e o

levantamento dos grandes templos clssicos da Acrpole, tais como

os Propileus e o Partenon. Segundo ele prprio disse, realizaram-

se "no interesse do povo grandes projetos de construo, obras

destinadas a ocupar durante muito tempo diversas indstrias"

(Plutarco, in Lvique 1967:272).

Essas obras, sem dvidas, produziram grande dinamismo

econmico e social. Com elas, P~ricles procurava criar um

movimento geral que utilizasse extensamente toda a fora de

trabalho: "tais so os recursos incalculveis que essas


constru5es proporcionam j' aos cidad~os" (in Tuc.II:38>. Por

15S0, "empreguei est es c idados na constru~o de vast os edi fl.cios

onde toda esp~cie de artistas encontrar' em que se ocupar por

muito tempo ... marinheiros, soldados, carpinteiros, pedreiros,


t-.. ornell-OS,
. ferreiros, canteiros, tintureiros, ebanistas,

p lnt ores, bordadores est o ocupados ell t ,-aba I h'-l os" (Ib ide .. ) .

o papel das obras p~blicas n~o se limitou s6 ao aspecto

material, pois tambm refletiu na ordem espiritual, cultm-al,

coadjuvando na crlaco de novas rela5es entre arte e poltica,

Estado e religio e na constitui~o das artes como uma instncia

p~blica e particular. Conforme disse P~ricles: "institumos

muitos entret~nimentos ... temos concursos e festas religiosas

deurante todo o ano" (in Tuc.II:38). A quantidade de festas

celebradas em Atenas era bem superior do resto da Gr~cia. Agora

mais que nunca, a cidade absorveu a religio, ficando esta "como

uma oficl.na da pol t ica" ou nas palavras de J. Burckhal-dt "como

uma n~ligio laica" <1947:11:64>.

Assim, o poder da religi~o foi repartido entre o Estado (que

organizava as festas e cultos p~blicos) e os particulares (que os

financl.avam) . o teatro mostrou muito bem essa relao. Era

atribuio dos particulares aportar fundos para a forma~o dos

coros dram'ticos, e do Estado subsidiar os ingressos de cada

cl.dado, j que o teatro era arrendado a um particular que

cobrava a entrada de cada espectador. Embora esses fundos

chamados tbgQrik~D eram dedicados especialmente ao teatro, logo

r.::'-)
C I
foram estendidos a todas as festividades pblicas <*). E por essa
razo que H.Foucault considera a Atenas como uma cidade de

"espectadores", entanto que Plato levanta fortes crticas

contra sua "teatrocracia".

Ora, os atenienses nunca distinguiram muito claramente o

trabalho do artista do arteso, nem tampouco impediram-nos


desfl-utar, quando livres e cidados, o pleno gozo dos direitos

polticos. Tucdides elogiu a constitui~o democr'tica por

permitir a participao poltica dos artesos. J Scrates, pelo

contrrio, criticava-a porque sua Assemblia compunha-se de


sapateiros, ferreiros, negociantes e mercadores. Note-se be. que

se trata dos mesmos "simples artesos" citados por Pricles como

trabalhadores das obras pblicas, os quais, a seu parecer, tinham

bastante compreenso das questes polticas <in Sodr 1959:1:65>.

Na concepo dos filsofos, o ofcio manual feito por

cidados ou estrangeiros era incompatvel com a virtude

poltica. Aristteles recomendava que "a cidade modelo no dever'


jamais admitir o arteso no nmero de seus cidados"

Toda a histria de Atenas mostra que a

concepo de Pricles e de Tucdides estava mais perto do senso


comum dos atenienses que a dos filsofos <Croiset 1909:175-6). O

prprio Aristteles no deixou de reconhecer o papel jogado por

<*) ~s despesas "teria u competiam om as loglsticas e


l~d,.inistrativas, e seu desvio era u. grave delito poltico.
Delllstenes, no sculo IV, quei .....ava-se de que cada festa oficial
custava mai s cara que uma expedio nri l i tar .

t:::.t\
".. } Y
artesos e comerciantes na constituil;o da delAocracia: "Com seu

hbito de percorrer os mercados e ruas da cidade predisp5em essa

parte da populal;o a se reunir em assemblia geral co. uma certa

regularidade" (Ibid.VII,II:286). Igualmente, os habitantes do

Pireu, o porto de Atenas, "so mais partidrias da democracia que

os habitantes da cidade" (Ibid.VIII,II:311).

Apesar de que os filsofos e aristocratas teriam preferido

excluir todos os artesos do direito da cidade, como bem disse

Austin e Vidal-Naquet, eles foram os heris secretos da histria

grega, pois no houve uma s das crial;es dessa civilizal;o que

no trouxesse sua marca (1986:25). SelA ddvidas, se Atenas foi a

escola da Hlade deveu-se em grande parte' contribuil;o material

dos escravos, metecos e artesos. Torna-se

ponderar esse fenmeno na medida em que a maioria dos sofistas

eram mgtgos. Precisamente, a sofstica no s aparece como um

produto do desenvolvimento poltico e artstico da cidade, como

tambm constitui a primeira reflexo sobre a tcnica e o primeiro

movimento ideolgico que justifica a participal;o dos artesos e

comerciantes na poltica.

Antiga e nova eduaco na dgmoraia

Assim como fez com a poltica e a economia, Pricles ressaltou

tambm as implical;es singulares que a democracia produziu na

educal;o ateniense. Atenas tinha sido a primeira cidade a perder


o carcter militar, tornando-se predominantemente civil. Para H-

I.l1arrou, a prepara~o militar na educa~o de Atenas teve um

papel to apagado que o historiador, privado de testemunhos, tem

o direito de duvidar at~ de sua exist~ncia (1971:67).

Certamente, a educa~o ateniense orientou-se num sentido

muito diferente da espartana. O objetivo da educa~o espartana

era a forma~o do bom soldado, e o da ateniense a forma~o do

cidad~o. Se bem que os lacedemnios achavam prefervel que as

crian~as no aprendessem msica, artes e letras, os atenienses

consideravam absurdo ignor-las. Em correspond~ncia com sua

sociedade, a educao ateniense seguiu um modelo mais livre e

novo. Foi isso que P~ricles sublinhou quando disse: "Na educa~o,

ao contrrio de outros que impem desde a adolesc~ncia exerccios

penosos para estimular a coragem, ns, com nossa maneira livre de

viver, enfrentamos pelo menos to bem quanto eles perigos

comparveis. "(in Tuc.II:42).

Ainda que a cultura ateniense do s~culo V tenha-se

desenvolvido com forca e dinmica inauditas~ H-I.Harrou chama a

aten~o para seu descompasso com a educa~o.


.
E que os mesmos

atenienses que viveram um extraordinrio esplendor artstico-

cultural tinham recebido apenas uma educao bastante elementar

<1971 :tH). Por conseguinte, a nova sociedade democrtica tinha

uma grande desvantagem em relao ~ antiga aristocracia. Embora

possusse um ideal humano e poltico mais extenso, carecia de um

sistema organizado de educa~o para atingi-lO. E cedo se fez


'"
sentir a necessidade de uma NOVA EDUCACAO -cujo mximo expoente

foi a Sofistica- capaz de satisfazer os ideias do cidado numa

democracia.

"Educao no etbos da lei" era uma exigncia comum entre os

gregos. Essa frmula expressava o principio de que cada regime

poltiCO devia ter sua educao correspondente. Bem explica

Aristteles que: .0 ponto mais importante para a firmeza dos

Estados. e por todos desprezado. hoje em dia. que a educao

seJa adequada forma de governo: porque as leis mais ~teis,

aquelas que so sancionadas pela aprovao unnime de todos os

cidados. de nada serviro, se os costumes e a educao no esto

conforme aos principios da constituio: quero dizer que sejam

populares, se as leis so populares. e oligrquicas se elas so

oI i g r qu i c as" ( E:i2.l. . V I I , V I I : 333) .

Ora, fundamental descrever a natureza do ensino

tradicional ateniense, pois a sofistica fornecer um modelo de

educao totalmente diferente. Educao antiga (arkaia paidgia)

era a educao primria e secundria anterior s inovaes

pedaggicas da sofistica. A mesma fundamentava-se em dois

aspectos: msica para a alma e ginstica para o corpo.

A msica compreendia a instruo primria, o ensino musical

e tambm a leitura, a escrita, o clculo elementar e a literatura

potica, especialmente Homero. O lugar onde ministrava-se era o

djdaskalg1Qn, cujas instalaes eram frequentemente pobres e

I:;....,
......,.
improvisadas nas ruas e praas pblicas. Apesar de que a

instru~o devia ser extensiva maioria da popula~o -o mais

inferior dos cidados era aquele que no sabia nadar nem ler- a

qualifica~o dos mestres elementares era verdadeiramente


precria. Sua ocupao era desprezada e considerada indigna de um
,
homem livre. Demstenes zombava de Esquines porque seu pai

"ensinava na escola as primeiras letras, e eu tinha mestres ... "

( in Sodr 1959: I : 96). Havia um l-efro que dizia: "morreu ou se


fez mestre de escola" (Dilthe~ 1965:32). J o pedagogo, quem

conduzia as criancas escola, era considerado o mais intil dos

escravos. Relata W.Dilthe~ que uma vez quando na colheita de

frutas um escravo caiu duma rvore quebrando uma perna, seu

senhol- disse: "AgOl-a convel-teu-se num pedagogo" (Ibidem: 33) .

A ginstica constitua o outro aspecto da educaio antiga.

Paralelamente ao ensino musical, as criancas. a partir dos sete

anos, eram iniciadas na ginstica num lugar chamado palestra, da

qual passavam, aos 16 anos, ao ginsiO

Diferentemente da escola primria, o ginSio foi um dos

centros mais ativos da democracia ateniense. Na verdade, era a

escola preparatria da cidadania, pois s depois dele os jovens

podlam ser inscritos no registro tico de cidados. Foi nele que

aconteceu uma das mudanas mais importantes na educaio ateniense


ao integrar pela primeira vez, embora no formalmente, o treino
,
mental como objetivo pedaggico. E certo que o desenvolvimento

fsico, ldico e esportivo manteve-se como o aspecto dominante,

:;8
mas tambm o treino mental foi ganhando paulatinamente grande

Assim, o ginsio converteu-se no cenrio da luta

pedaggica entre a velha educao predominantemente fsica e a

nova educao que combinava o treino fsico e o intelectual.

Obviamente que a nova educao estava associada aos novos

ideais criados pela democracia, pois foi nesse regime que a

formao fsica e mental foi considerada como a mais adequada

para o cidado. Para E.Po~er, a demanda social por esse tipo de

instruo contribuiu para a formalizao do ensino secundrio:

"No existe otra explicao para o crescimento da escola em

Atenas que no seja a presso popular para sua organizao

fOI-mal" <*). Como o nmero de cidados elegveis para os cargos

pblicos aumentou, igualmente aconteceu co. os aspirantes ao

ginsio. Foi o que testemunhou Aristteles quando disse: "H

1-1 vai s para a educao hoje. ant igamente no" <etLl.. V, I I I: 207) .

Contudo, a integrao do ensino primrio e secundrio em

Atenas estava longe de ser adequada. Diferentemente de Esparta,

onde houve s grandes ginSios pblicos para todos os graus de -

educao, em Atenas o ensino primrio <tanto das didaskalias como

das palaistras) era particular <**), e o ensino secundrio dos

ginSios no era totalmente pblico, nem necessariamente ligado

<*) Por -sua atividade ldica (cio, prazerJ, o gin-sio era


lugar de -scha1fi. A -schala do-s ro.ano-s de-signava ta.blll o lugar
f sico. E da que provlll a palavra atual "escola". AI i-s, as
e-scola-s do-s f i l-soft'-s foralll inst ituda-s e. gin-sios. Por i-s-so, o
ginsio pa-s-sou a indicar lIIodernallrente, w.a educa~o -secundria
de tipo hUllrani-sta.

<**) A prova di-s-so fi a honra feita por Pricle-s ao-s filhos do-s
pais IITorto-s na Guerra do Pelopone-so: "de agora em diante sero
educado-s ,~ e:(pen-sas da cidade at a adole-scnci.a" (i.n ruc. II, 46,~.
t::"(",
. .1 ?
s palestras. Se bem que o Estado encarregava-se da ordem e da

construo da planta fsica, as atividades internas no eram

patrocinadas por ele. Inclusive, o ginasiarca, o mestre do

ginsio, no era um empregado do Estado. Na verdade, s entravam

no ginsio aqueles que podiam pagar os custos do treino, ou

aqueles que eram dispensados do pagamento por alguma razo

especial.

Na viso dos filsofos, a particularizao do ensino

ateniense exprimia certa anarquia poltica, ou franca decadincia

do Estado e da educao. Nesse sentido, Aristteles no escondeu

seu elogio pela educao de Esparta porque "emprega o mximo de

ateno dos filhos, exigindo que ela seja administrada em comum",

e tampouco escondeu sua crtica educao ateniense: " ... a

educao deve ser nica para todos, administrada em comum, e no

entregue aos particulares, como se faz hoje, dirigindo cada qual

a educao dos seus filhos, e dando-lhes o ginero de instruo

que melhor lhe parece" <.E:..c..l..V,I:(03). Tambm Plato exigiu que a

educao fosse uma questo de Estado: "Os padres no devem ter a

liberdade de enviar ou deixar de enviar seus filhos aos mestres

escolhidos pela cidade ... " <in Coulanges s.d.I:349) <*>.

A reflexo dos filsofos tinha um certo fundamento

Toda a histria poltica da Grcia coincidia com a

histria da educao. Nos tempos de Plato e Aristteles muitos

eram os temas discutidos na educao, mas ningum duvidava da

(~n Parado.'falmente. os estabelecimentos de ensino abe,-tos pelos


f.iIsofos no eram pblicos.

0
sua necessria relao com a poltica e o Estado: "Ningum
contestar, pois, que a educao dois jovens deve ser um dos

pl-incipais objetos de cuidado do legislador" (f!c.l..V. I :201).

Assim. sabia-se muito bem que era pela educao que o

sistema poltico se fazia cultura. hbito social. en fim. se

legItimava na sociedade, ou como disse Aristteles "o conservam e

mesmo o mantm sobre uma base slida" (Ibidem) .. Nesse sentido.

maneIra duma lio histrica. Aristteles afirmou:

"Todos os Estados que desprezaram a sua


educao pl-ejudical-am-se grandemente por isso"
(Ib idem) .

Para os filsofos. Atenas. como nenhuma outra cidade. era

que melhor exemplificava as consequincias trgicas do descompasso

entre poltica e educao.

Apesar disso. paradoxalmente. esse mesmo descompasso. o

frouxo controle pblico da educao e a coexistincia com um setor

partIcular foi um fator que contribuiu para o surgimento de uma

nova educao em Atenas. Pelo menos. no impediu aos sofistas e

demais sbios de acudirem s escolas para dialogar. discutir e

Inclusive competir com os mestres pela educao dos jovens.

HpIas e Prdico anunciaram a Scrates uma exibio deles feita

nos ginSiOS Fedostrato e Liceu l-espect ivamente (Guthrie

1988:41).

,
E certo que em Atenas chegou-se a promulgar uma lei proibindo

instruir sem autorizao de um magistrado. Tambm no foram


poucas as vezes que se proibiu a entrada nas escolas de mestres

nlo previamente autorizados pela cidade. Has, diferentemente de

Esparta que impedia a entrada de sofistas e retricos em seu

territrio, Atenas permitia e incentivava sua presen~a. Foi esse

o camInho como a cidade procurou harmonizar a unidade indivisa de

conte6do universal e a vontade individual do cidadlo.

Aristfanes culpou sofstica -e Scrates como seu mximo


representante- pelo abandono do antigo ginsio, ou seja, pelo

triunfo da nova educa~lo intelectual sobre a tradicional educa~o

fsica. Apesar da identifica~o errnea, numa coisa estava certo

o comedigrafo: a sofstica fOi a primeira expressaQ orgnica da

nOva educao, educa~o que, dirigida especialmente ao intelecto,

s idias, ao discurso, sociedade, no precisava para nada do


treino fsico, nem das escolas fixas. Era precisamente essa a

educa~lo demandada pela democracia.


l

'J
EDUCA~AO GREGA TRADICIO~AL

QINASTICA PARA O CORPO

Luta de boxe. O gioasiarca vestido


arbitra com sua vara forquilhada,
(sc . I,) ), i o: Ox for d .

r -

Lio de luta. O BJ.oasiafca vestido


segura a vara forquilhada e o cetro.
<sc. V). io: Oxfcq-d.
'J

EDUCAA.Q G6'EGA TRAD I C I IlNAI

<likaia paid~)

Liio de m~sica e leitura. Mestre,


a 1 uno e pedagogo, (sc. I.,), in: Ox'-

Lio de m~slca e escrita. Mestre.


<3. 1 uno e p I:=" da9o9o , ( s c . Ivl )., i 11: B e)- .-
limo
CAPITULO 111.

A PRIHEIRA SOFlSTICA COHO FENOHENO HISTORICO DA EDUCA~O

"Cada ateniense quisiera ser UI1l


retrica, ou pela lIIenas UIII
contraditar"

CLEON

"Atenas, ande a const i tui17 se


baseia nos discursos"

DEHOSTENES

"No h nada lIIais e/aquente que


a pai}("o"

ARISTOTELES
REIORICA. POLITICA E EDUCACAO

Toda cidade grega implicava, como bem explica J-P.Vernant,

primeiramente, uma extraordinria preemin~ncia da palavra sobre

todos os outros instrumentos de poder (1986: 34-35) . Mas,

certamente, foi na democracia ateniense que a linguagem oral

(eloqu~ncia) e sua prtica metdica (retrica) atingiram sua

maior expanso convertindo-se no intrumento poltico por

excel~ncia e na chave de toda autoridade no Estado. Segundo

Pricles expressou:

"Para ns no a palavra que


nociva aco, mas o no se
informar pela palavra antes de se
lanar aco" (in Tuc. 11: 40) .

Com efeito, a democracia ateniense implicava a presena

imediata, a palavra viva, a viso direta da administrao. Tudo o

que ia ser resolvido, aponta Hegel, necessitava afetar aos

indivduos de um modo vital, isto , os cidados tinham que ser

comovidos, mas no pelo seu intelecto abstrato seno por sua

determinada viso da coisas, de seu interesse (1953:11:129). Da

a necessidade da eloguncia que operava como excitante sobre os

cidados. Os bons oradores tinham de expor os assuntos

publicamente, e para tomar uma resoluo, era mister que a

assemblia estivesse reunida e pronta para escolher a soluo. O


acordo a que todos deviam chegar. Hegel sublinha, tinha de

produzirse:

"acendendo os indivduos por meio


do discurso" (Ibide. se>.

Nenhuma arte despertou nos atenienses interesse

apaixonado que a eloquncia. Em virtude da sua constituio

poltica. Atenas era a cidade ideal para seu desenvolvimento.

Segundo Fenelon: "Em Atenas tudo dependia do povo, e o povo

dependia da palavra" (in Sodre 1959:1:50). Certamente, no seria

um exagero dizer que seu exerccio era to necessrio quanto o

das armas. Um cidado incapaz de falar eloquente.ente era co.o um

soldado desarmado numa batalha. A frase de Aristteles -se


penoso no saber defender-se co. as armas, muito mais e no saber

defender-se com as palavras (~.I,I:31)- era u.a crena


,
generalizada entre o povo ateniense. E que a democracia era, em
si, o governo pela palavra, onde a fala glQ9ugntg era um

imperativo da prpria estrutura poltica. E Atenas era a cidade,

como bem a define Demstenes. onde a constituio se baseia nos

discursos. Foi uma "medida oratrica" que Aristteles usou para

calcular o tamanho de toda reunio poltica: no devia exceder

capacidade de "UII orador sem megafone", pois s assim haveria a

garantia de uma audio total (Cf.To~nbee 1960:47>.

Atenas era a cidade da palavra, dos discursos, .as no

tinha qualquer escola retrica. Eis aqui onde o desco.passo entre

educao e cultura foi maior. Qualquer intento de criar um ensino


superior (no meramente fsico ou musical. mas poltico e

intelectual) teria esse fato como acicate e obstculo. Se o

Estado no tinha essa escola e no entanto precisava dela. a

iniciativa para constru-la devia ser particular. mas orientada

para as necessidades polticas da cidade. Foi nessa encruzilhada

que emergiu a nova educa~o sofstica seduzindo e escandalizando

a sociedade e os pensadores ticos.

Os sofistas <*> responderam de maneira adequada e oportuna

demanda de uma forma~o mais ampla organizando as primeiras

"escolas" superiOl-es com objet ivos literrios e intelectuais.

Gra~as ao ensino metdico e adaptado s condic5es e exigincias do


,
tempo. transformaram a eloquincia em retrica. E certo que. desde

muito antigamente, houve oradores, mas s a partir do s~culo V,

com o ensino dos sofistas. foi que nasceu a arte retrjca<**>.

Certamente. a revoluco intelectual de Atenas. da qual os

sofistas foram os epgonos, derivou em grande medida do ensino

retrico que ministravam de cidade em cidade. Como bem disse

F.Chatelet. sofistas e retricos so dois termos que na origem


mal se distinguem (1974:11:19-20). Para Scrates estava claro que

"sofista ~ a mesma coisa que orador. ou pelo menos. so vizinhos

e aparent ados ... " (Grg. 520b > .

<*> E. toda ~sta seo fala-s~ dos sofistas generica.ente. .as


deve'-se entender que se trata da primeira gerao: f'rotgoras,
Grgias. Prdico e Hpias.

OHO As palavras gregas rethar e rgtharjh? traduzidas co.o


"falador pblico" e "fala Pliblica" correspondetIT s latinas orador
e aratrja, .as incluindo o sentido geral da eloq.uncia.
Se bem que a estreita unidade entre sofstica e retrica no

pode ser considerada como uma identidade, para os sofistas a

retrIca era a ligao mais adequada entre educao e poltica,

entre a PAIDEIA e a POLITEIA. Por um lado, era a arte mais

universal e a nica capaz de integrar harmoniosamente todos os

saberes particulares. Ao respeito Ccero disse:

"No orador pede-se a agudeza dos dialticos, as


sentnas dos filsofos, o estilo dos poetas,
a memria dos jurisconsultos, a voz dos tr'gi-
cos e o gesto dos melhores atores ... Se, nas de-
mais artes, basta uma tolervel mediania, no ora-
dor necessrio que estejam reunidas em sumo
gl-au, todas as qualidades" (in Sodr 1959:1:1(4).

Pelo outro lado, a retrica era consubstanciaI ~ poltica,

POIS orador era o poltico meramente retrico (Jaeger s.d.315),

isto, , o poltiCO que usa discursos e deles tira a sua forca

social. Contrariamente ao que se entende hoje por retrica

em Atenas sabia-se muito bem que ela inclua uma forma (o

discurso poltico) e um contedo (o Estado e a poltica).


,
Formalmente, Aristteles incluiu-a dentro da Poltica e a Etica

pela natureza atva do seu objeto: o orador no era seno um

"agenciador poltico" (Osakabe 1979: 142).

Contudo, explica B.Cassin, para Aristteles no existia

nenhuma confuso possvel entre-o orador e o poltico, entre


aquele que sabe ou ensina a falar e aquele que pode e conduz a

(*) CORrO disse H.Arendt sobre o conceito de autoridade


(i 'l68: i2,7,} , seria Rfais prudente indagar o que foi a retrica e
n'o o que hoje. E que modernalllente s se conhece wwa retrica
-forma 1 i zada e literalizada que com respeito grega uRla
retrica morta: "um discurso de forma primorosa, porm vazio de
conteldo" (Buarque de Holanda i'l86:241,t .

.-t.:.I"r
' 1 "
cidade. Que se fazia por vezes a confus~o, eis que para

Aristteles, n~o era precisamente amput'vel sen~o i sofstica

(Cassin 1990:115).

Certamente, a prtica retrica ligava-se diretamente i

finalidade poltica do ensino sofstico. Que tipo de eduao

poderia equIparar os cidados para a poltica? eis a no um mero

debate pedaggico, mas a quest~o central da vida poltica

ateniense. Para responder a essa questo, os sofistas conceberam

como objetivo do seu ensino a formao do homem poltico,

sobretudo, do dirigente de Estado, atravs da retrica, a arte

poltica por excelncia.

Para W.Jaeger, s por isso a sofstica representa um ponto


culminante na histria interna do Estado grego. Nunca a tarefa

educativa do Estado fora exposta e defendida com tanta amplitude.

A educac~o sofstica n~o surgiu apenas de uma necessidade

poltica e prtica. Tomou o Estado como o termo consciente e

medida ideal de toda educao. O Estado aparece na teoria de

Protgoras como fonte de todas as energias educadoras. Mais: o

Estado era uma grande organiza~o educacional que impregnava

deste esprito todas suas leis e instituies sociais. A

c.oncep~o do Estado de Pricles culminava tambm na declaraco do


Estado como educador supremo e via cumprida na comunidade

ateniense esta misso cultural do Estado. As idias dos sofistas

infiltraram-se na realidade politica e conquistaram o Estado

(Jaeger s.d.346-7).

68
Os atenienses sempre pensaram que a sofstica era uma arte

intimamente vinculada s condies polticas da poca. Como em

Atenas a vida poltica repousava sobre o princpio da

legitimidade e a persuaso, e no na fora, o ensino da retrica,

a tcnica do discurso persuasivo e a arte de bem falar, converteu

os sofistas efetivamente nos MESTRES DA DEMOCRACIA. A sofistica,

pelo menos a primeira gerao, supunha o regime democrtico para

sua prtica, pois este no s exigia uma nova educao, como

tambm assegurava seu livre exerccio. Como reinava a maior

liberdade de palavra e opinio, podia-se criticar as crenas, as

instituies, os chefes polticos e colocar em dvida a tradio

(Cf.Chatelet 1974:11:21). O prprio Pricles atreveu-se a dizer


publicamente que : "No necessitamos de um Homero para cantar

nossas glrias, nem de qualquer outro poeta ... " <in Tuc.ll,42).

A crtica de Plato aos sofistas de que seu ensino carecia

de qualquer originalidade era tambm a melhor explicao do seu

sucesso. Tanto para o filsofo como para os sofistas, na verdade,

o pblico, o poyo ateniense. era o grandg sofista <Cf.Sabine

1964:1:55). Assim, Scrates pergunta a Adimanto:

"Acreditas realmente que, como diz o vulgo,


nossa juventude seja corrompida pelos sofistas
ou que os mestres particulares dessa arte lhes
causem algum dano digno de meno? No se-
ro os que dizem tais coisas os maiores de
todos os sofistas? (Rep.VI:238).

Ento, Adimanto lhe pergunta quando que o povo ministra a

mesma educao que critica aos sofistas. E a resposta de Scrates

69
foi a seguinte:
"Quando se renem em grande nmero e se sen-
tam todos juntos em assemblia. nos tribunais,
nos teatros. nos acampamentos e outros luga-
res pblicos, e com grande vozerio ora censu-
ram. ora louvam as coisas que se dizem ou fazem.
exagerando sempre, aos berros e aplausos ... Ao-
ver-se um moo em tal situao. qual ser o
estado de nimo? Haver educao privada que
o capacite a resistir torrente avassaladora
da opinio popular, ou se deixar arrastar por
ela? No ter sobre o bem e o mal as mesmas
idias que o pblico em geral e no se compor-
tar como este. no ser exatamente como este
? (Ibidem).

Para Scrates. os sofistas no ensinavam seno o que o vulgo

expressava nas suas reunies polticas. J Slon tinha dito que

fora delas. o povo comportava-se como raposa. mas nelas. tornava-

se um rebanho de carneiros <in Grimberg 1989:22). Se bem Plat~o

jamais fez concesses capacidade de compreenso dos grandes

auditrios, os sofistas. por sua parte. sim.

Aristteles construiu uma tipologia da retrica dividindo-a

em trs gneros: deliberativo, judicirio e demonstrativo (ou


epidctico). Cada um deles tinha uma finalidade e um discurso

diferentes. No gnero deliberativo. tpico das assemblias e

conselhos polticos. tratava-se sobre o til e o prejudicial; no

ginero judicirio. caracterstico dos tribunais de justia,

acusava-se e defendia-se uma questo litigiosa, e no gnero


demonstrativo ou epidctico, sem auditrio especifiCO, elogiavam-

se ou censuravam-se pessoas, valores ou coisas. Cada um deles

tinha por objeto um tempo prprio: para o primeiro era o futuro,


pois delibera-se sobre o futuro para aconselhar ou desaconselhari

para o segundo era o passado, visto que a acusa~o ou a defesa

incidia sempre sobre fatos pretritos, e para o terceiro era o

presente, porque para louvar ou censusar as pessoas apoiavam-se

sempl-e no estado presente das coisas (~.I,III:39).

Ora, essa tipologia da retrica estava fundamentada por

Aristteles num critrio poltico. Explica H.Osakabe que como

para Aristteles a retrica cumpria seu rol na cidade, na

poltica, a ~nica maneira de escolher os g~neros era a partir das

formas discursivas que tinham efetivamente um papel na vida do

Estado: "Somente esses trs g~neros poderiam ser tomados em

considera~o pelos retricos, pois s~o esses tr~s atos que s~o de

fato utilizados nos momentos decisivos da vida do Estado. Parece

claro que a partir do critrio da politicidade dificilmente

Aristteles poderia chegar a outros g~neros, embora o persuasivo,

para ele, pudesse ocorrer em outras formas discursivas" (Osakabe

1979:142).

,
E bvio que os sofistas partiram do clima retrico-poltico

de Atenas e dele tiraram proveito. Mas, como tinham um objetivo

pedaggico a retrica epidctica, diferentemente da

deliberativa e a judiCiria, no precisava um auditrio


especializado, e sim universal, foi esse modelo desenvolvido

preferentemente por eles. Tambm, nesse mbito, aproveitaram-se

de uma longa tradi~o. E que o encmio ou louvor, a ess~ncia da

retrica epidctica, constitua uma antiga prtica na Grcia, no

li
apenas em Atenas. M.Detienne afirma que o campo da palavra

poitica esteve polarizado entre duas pot~ncias religiosas: o

louvor e a censura (1988:20).

Antes da chegada dos sofistas a Atenas. o discurso

epidctico teve dois preceden~es: o panegrico e o epitfio. O

primeiro era pronunciado em ocasio das festas Panegricas. e o

segundo durante as ceremnias fnebres. Certamente. o ateniense

teve maior predileo pelo discurso fnebre em vista de sua

Importncia poltica. Desde muito antigamente em Atenas existia o

costume de celebrar exiquias pblicas dos soldados tombados nas

guerras. Nelas. um orador. escolhido pela Asemblia pronunciava

uma orao fnebre louvando tanto os guerreiros como a cidade. No


,
mito homrico, Henesteu pronunciu-a durante os funerais de Ajax

em Tria. A Orao fnebre mais cilebre foi a que Piricles


pronunciu em honra aos primeiros atenienses mortos na Guerra do

Peloponeso, a qual tem servido aqui de "fio condutor" neste

estudo. Grgias, o sofista, pronunciu outra posteriormente.

Os sofistas no estavam interessados em desenvolver algum

g~nero retrico especializado. Interessava-lhes. sim, o ensino de

uma tcnica apropriada para todos os g~neros e para qualquer

ocasio. Se a retrica deliberativa e a retrica judiciria eram


prprias da poltica e do direito, a epidctica era a retrica da

educao, a prtica pedaggica dos sofistas. E que. embora menos

poltica, era mais universal tanto pelo auditrio como pelo

contedo. Enfim, era mais retrica propriamente dita. Como


expressa B.Cassin, EPIDEIXIS o no.e que a tradio atribuiu

discursividade sofstica (1990:238).

Ora na gora, a praa pblica onde se misturava. o pblico e

o particular, ora e. espaos propria.ente particulares, os

sofistas faziam uma exibio de seu ofcio atravs de um discurso

improvisado ou escolhido pelo pblico. H-I.Marrou faz uma

excelente descrio da retrica pedaggica dos sofistas. Ela

apresenta dois aspectos: teoria e prtica. O sofista inculcava

antes de tudo, em seus discpulos, as regras da arte, o que

constitua sua tecbn. Mas, os preceitos eram muitos gerais e

passava-se bem depressa aos exerccios prticos. o lIestre


apresentava, para imitao de seus alunos, um modelo de sua

prpria composio: como a EPIDEIXIS, a conferncia-amostra, esse

discurso podia versar sobre um assunto de ordem potica, moral ou


,
poltica. As vezes, a virtuosidade exercia-se em cheio sobre um

assunto fantstico ou paradoxal, COMO no elogio dos pav5es ou dos

Outros preferiam orientar seu trabalho num esforo mais

utilitrio, tcnico ou cientfico (Marrou 1979:93-3).

Deste modo, a sofstica inaugura uma prtica discursiva que

ser muito significativa na histria da educao ocidental. Chaim

Perelman e L.Olbrechts-T~teca tem salientado a estreita relao


entre discurso epidtiO. retrica e educao. De todos os

gneros, o discurso epidctico o que trata com

especificidade sobre os julgamentos de valores, aos quais as

pessoas aderem com intensidade varivel. Ele , portanto, sempre


importante para confir.ar a adeso, de recriar a comunio sobre o

valor admitido. O combate que realizaOorador epidctico um

combate contra as objees futuras: um esforo para manter o

lugar de certos juizos de valor numa hierarquia ou eventualmente


dar-lhes um estatuto superior. A esse respeito, o panegrico da

mesma natureza que a exortao educativa dos parentes mais

velhos. Assim, o gnero epidctico central para a ret6rica


(1952:13-14).

Perelman e L.Olbrechts assinalam que os antigos estavam

inclinados a considerar o discurso epidctico co.o uma sorte de

especticulo que visava ao prazer dos espectadores e a g16ria do

orador atravs da sutileza de sua tcnica. Arist6teles mesmo no

parece captar mais que o aspecto agradvel, aparente, desse

discurso. Segundo os autores, ele no percebeu que as premissas

sobre as quais apoiavam-se os discursos deliberativos

judicirios eram juzos de valor. Estas premissas fazem com que o

discurso epidictico os sustentem e confirmem. Foi este papel do

panegrico que os discursos mais familiares tiveram ao assumir

como objeto para a educao das crianas. Seu objeto idntico

em todos os graus (Ibidem).

A retrica introduzida pelos sofistas contribuiu para que a

paixo pela eloquncia ainda mais se aprofundasse. Havia retrica

porque havia eloquncia e, em certo sentido, os oradores nio

foram a consequncia dos retricos, mas o inverso. Inclusive, no

foram sofistas propriamente ditos os primeiros a criar e

74
sistematizar a retrica. Foi na Siclia onde ela apareceu e

Ar1stteles liga sua emergncia aos inmeros processos

re1nvindicativos acontecidos em Agrigento e Siracusa com a

expulso dos tiranos e o triunfo da democracia.

Segundo Aristteles, Empdocles de Agrigento foi o

"inventor" da l-etl-ica (in Dilthe~ 1973:36>' Crax, orador

poltico e forense, escreveu o primeiro manual de retrica

(t echoe) , o qual continha uma teoria da forma e uma diviso dos

d1scursos. Depois, Tisias, discpulo e rival de Crax, co.ps

outra tcnica ou manual, onde destacava a importncia da

categoria do "verossimil" , o tipo de prova "lgica"

caracterstica da retrica. Final.ente, Grgias de Leontini,

discpUlo de Empdocles e o segundo grande sofista, junto a

Tsias, trouxe para Atenas em 427 os primeiros ensinamentos e

demonstra~5es da retrica siciliana.

Como explica P.Ricouer, a velha definio recebida dos

s1ci 1 ianos .- "a retrica a obrei l-a ou mestra da persuaso", o

peithous dmjourgos que Plato coloca na boca de Grgias-

recorda que a retrica foi adicionada pelos sofistas como uma

"tcnIca" eloquncia natural, uma tcnica que tem as suas

raizes numa demiurga espontnea. ~anto nos tratados sicilianos

como nos atenienses, a retrica era a tcnica que tornava o

d1scurso consciente de si mesmo e fazia da persuaso um objetivo

distinto de alcanar atravs de uma estratgia especfica: a

persuaso atravs do discurso (Ricouer 1983:14-15>.


No fedrp, Plato fez vrios enc8mios aos sofistas pela sua

contribuio i arte retrica C266d-268). Inclusive, Scrates

reconheceu que no era suficiente que um discurso versasse sobre

a verdade pal-a que fosse aceito: "nem por isso, o que estiver de

posse da verdade a consegui~ impor sem recorrer i arte da

persuaso!" C260e). E foi o prprio Scrates que considerou i

retrica como uma PSICAGOGIA, uma arte de conduzir as almas

atravs das palavras, mediante o discurso, no s nos tribunais e

locais pblicos, mas tambm em qualquer espcie de assemblia

privada C261b). Deste modo, Plato no deixou de reconhecer a

importncia pedaggica da retrica. No final desse dilogo,

Plato faz um grande enc8mio de Iscrates. Aristteles teria sido

quem organizara na Acade.ia o ensino retrico. Sua Arte ret6rica

seria o texto dessas lies ministradas logo no Liceu (Jaeger

s . d . 1182) .

Para Plato, o campo ret6rico no estava limitado aos

discursos pblicos nem a arte da persuaso era uma exclusividade

da retrica. No Spfista, Plato dividiu a arte da persuaso em

duas classes: uma pblica e outra individual ou particular

C.5..c.f . 222d ) . Para Scrates estava claro que a arte dos sofistas

progrediu pela sua capacidade de "conciliar o bom desempenho dos

negc ios pb 1 icos com os int el-esses part icu I ares" (Hip ma j . 282b-

c).

Com efeito, os sofistas no se limitavam s ao ensino

tcnico ou formal da retrica, pois incluiam tambm a


DIALETICA etimologicamente, a arte do dilogo e da discusso. Foi

no ltimo sentido que fizeram dela um mtodo prprio de ensino. Os

alunos eram treinados para descobrir e usar tanto os prs como os

contras dos raciocnios filosficos e das opinies comuns. A

dialtica tinha come~ado com Zeno de Elia como a arte de

refutar logicamente ao adversrio partindo dos seus prprios

argumentos. Mas, como o eleata desenvolveu s seu lado negativo

ou crtico, segundo Hegel, foi com os sofistas que a dialtica

tornou-se universal <in Civita 1972:213). Para J.Burckhardt, os

sofistas tomaram as aporias de Zeno como mtodo de argumenta~o

e de refuta~o convertendo-as formalmente nos seus "sofismas", os


quais "qualquer grego inteligente teria-os desmascarado no

momento e com prazer, pois no eram outra coisa que um meio para

adestrar a lgica do pensamento" (1947:IV:370).

Na verdade, a retrica e a dialtica nasceram

paralelamente. Mas, sua liga~o feita pelos sofistas acompanhou

uma profunda mudan~a nas condi~5es objetivas do pensamento grego.

Na Atenas do sculo V, a linguage. dialtica entrou na esfera

poltica, mas segundo os cnones da retrica. Para G.Colli, no

casual que os sofistas (Grgias em particular) tenham sido

grandes retricos e dialticos, transformando a linguagem lgica

da dialtica em linguagem pblica (1988:86-87). O prprio Plato

no deixou de apresentar o sofista, no dilogo do mesmo nome,

como retrico e dialtico, isto , experto em discursos prolixos


pblicos, e discursos curtos pr6prios de ambientes particulares

(S,gi. 268b-d ) . No Egdro S6crates encomiu Tsias e G6rgias por

terem inventado os dois mtodos discursivos: o discurso curto

(dialtiCO) e o discurso longo (rgtrico) (Ibid.267d). Tambm

Protgoras mostrava dominar ambos os mtodos e se vanagloriava

porque seu ensino visava "administrar do melhor modo possvel a

casa e os neg6cios da cidade" (fl::..a..t.319a,329d,335a).

Certamente, os sofistas n~o foram dialticos no mesmo

sentido que S6crates. Sua prtica pedag6gica estava mais perto

do modelo ret6rico que procura um acordo entre o orador e o

e menos do modelo dialtico-platnico que objetiva a

concordncia met6dica entre os interlocutores. De todo modo, a

sofstica, a ret6rica e a dialtica compartilhavam um objeto, um

lugar comum: o mundo da opini~o, do senso comum, da ambiguidade

do discurso. Lembra-se que no imbito da linguagem, do discurso, a

ambiguidade n~o um defeito, mas a condi~io necessria para a

produ~io do discurso e da discusso (Osakabe 1979: 168) .

H.Detienne sublinha que foram precisamente a sofstica e a

ret6rica que primeiramente orientaram-se para o ambguo, seja por

se desenvolverem na esfera poltica, que era o pr6prio mundo

da ambiguidade, ou por se definirem como instrumentos que, por um

lado, formularam num plano racional a teoria, a lgica da

ambiguidade onde nada era estvel e onde, como disse Aristteles

"cab ia aos prpr ias at Ol-es dar cont a das oport un idades que

tinham" (1988:62).
Tambm a dialtica foi definida por Aristteles por sua

relao COIR o mundo da opinio, da ambiguidade. Assim, o mtodo

dIaltico no conduz ao conhecimento, mas disputa,


pl-obabi 1 idade, ao verossmil. Graas a ele se pode rac ioc inal-

sabre qualquer problema, embora partindo de teses provveis e no

necessrias ou verdadeiras. Aponta H.Detienne que, por detrs do

dialtico que discute com verossimilhana todas as coisas

humanas, preciso reconhecer o sofista E' o

(Ibidem:126).

o enxerto sofstico da retrica e da dialtica tem sido

visto como um procedimento politicamente crtico, quando no,

destrutivo. Para G.Colli, a partir de ento, qualquer juzo

humano poderia ser refutado, isto , toda prOPOSio estava

igualmente exposta demolio (1988:72-73>.

tcnIca sofstica no provava nada, ou melhor ainda, refutava

todo. Para Hegel, os sofistas:

"provam o que afirmam E' enchem


de assombro aos gregos porque
sabem proval- tudo" (1953: I I:
157) .

a deus do Amor, foi chamado sofista por pelas

seguintes qualidades:

"Caador sut i 1 , sempl-e ocupado


com alguma artimanha e curioso
de inven5es, cheio de recursos
feiticeiro esperto, mgico"
(Bang. 203a-d) .

Com efeito, um sofista como Grgias era capaz de sustentar

'79
que Helena de Tria era a mais culpivel das mulheres e, no dia
seguinte, i mesma hora e com o mesmo efeito persuasivo, que

Helena de Tria era uma vtima inocente <Cassin 1990:27). No por

isso, os sofistas deixavam de distinguir eristica e dialtica.

Segundo Protigoras, no primeiro caso o disputador diverte-se com

o adversirio e procura molestar-lo o mais possvel; no outro, o

dialtico procede com seriedade e esfora-se por mostrar aos


adversi\- ios os erros que e I e incorrera <l.E..t.. 16Ba) .

,
Plat~o via nas refuta5es dialticas dos sofistas um METOnO
,
PEDAGOGICO vital para o conhecimento e a educao. E que atravs

do exerccio dialtico, seu ensino ultrapassava o nvel meramente


exortativo, parentico, da antiga educao. servindo como
"purificador das opinies" dgs educandgs. Eis aqui a longa

apologia feita por Plato da dialtica sofstica:

.. os sofistas formulam uma srie de perguntas


sobre o assunto em que o interlocutor pensa res-
ponder com vantagem, quando a verdade que no
diz coisa com coisa; depois, aproveitando-se
de sua orientao, lhe rebatem facilmente as opi-
ni5es, que eles amontoam na crtica a que as sub-
tem e, confrontando umas com otras, mostram como
se contradizem sobre os mesmos objetos em idnticas
relaes, e igual sentido ... Os que se v~em
confundidos, acabam por desgostar-se de si prprios
e passam a mostra-se mais dceis com reaoes aos
outros; isso os livra do exagerado conceito que fa-
ziam de si mesmos, o que de todas as liberaes,
a mais agradivel de se ouvir e a de melhor efei-
t o para o int eresssado" (Sgi. 230b-231e) .

Continuando com o raciocnio, Plato compara o mtodo

propedutico dos sofistas ao usado pelos mdicos:


"O que se d que esses purificadores pensam
exatamente como os mdicos do corpo, os quais
acreditam que o corpo no tira benefcio
algum dos alimentos sem primeiro remover algum
o que o perturba. O mesmo pensam aqueles respeito
da alma, que no podem colher vantagem dos ensi-
namentos ministrados em quanto no for submetida
cr t ica r igorosa e refut ac;o ... para I ibr-
la das falsas opinies que servem de obstculo ao
conhecimento, e assim purificada, lev-la con-
vic;o de que s sabe o que realmente sabe, nada
mais do que isso"

E Plato conclui:

"devemos dizer que a ,-efutac;o a maior e mais


eficiente purificao, sendo forc;oso concluir que
o indivduo que se eximir a esse processo, ainda
mesmo que se trate de um Rei, impuro no mais
a 1 t o grau, ignorant e e deformado ... " <.5.a.!. Ib ide.> .

O senso crtico da sofstica que submetia tudo ao pr e ao

contra, aos dois discursos, e aplicava a linguagem, a expresso

verbal, a todas as situaes, fenmenos e objetos, correspondia

com a realidade da poca. A sua reflexo sobre a linguagem como

instrumento de domniO e como um campo autnomo e eSpecficO

teve como base a laicizac;o do pensamento operado nas prticas

jurdico-polticas.

J-P.Vernant tem estudado a relac;o existente entre poltica

e linguagem num marco no restritamente ateniense, mas no

contexto da cidade grega em geral:

"A arte poltica essencialmente


exerccio de linguagem, e o Igos
na origem toma conscincia de si
mesmo, de suas regras de sua efi-
ccia, atravs da sua func;o pol-
tica" (1986:35).

:31.
Na Grcia, tanto a prtica da linguagem como da poltica,

implicava o debate contraditrio, a discuss~o, a argumenta~~o e

um p~blico que, explica Vernant, como juiz decidia e escolhia o

mais forte entre dois discursos, duas teses, dois partidos

(Ibidem) . Nos tempos dos sofistas houve uma preocupa~~o pelo

auditrio desconhecida at ent~o. No s o sofista, mas tambm o

filsofo, o retrico e o poltico ser~o definidos em fun~io dele.

Apesar das diferen~as, o que eles tinham em comum era que se

dirigiam a um p~blico <Brhier 1977:70). Desse modo, a

discuss~o, a argumenta~~o, a polmica constituiam as regras do

jogo intelectual e do jogo poltico. Scrates explicava a Teeteto

que eles poderiam provar a fora de seus argumentos " maneira

dos sofistas, fazendo tinir argumento contra argumento"

<l,d.154a). A frase de Plat~o "nio julgues nenhuma coisa antes de

ter ouvido os dois discursos", inspirava-se tanto nos Dissoi

1090i de Protgoras < e do sofista an8nimo que escreveu um livro

com esse mesmo titulo) como no juramento dos juizes dos tribunais

populares que se comprometiam a escutar o acusador e o acusado

com toda imparcialidade <Detienne 1988:119). A -frmula de

Crtilo, originariamente sofistica, de que o discurso coisa

dupla ou ambigua, verdade e falsidade, foi plenamente

por Scrat es: "O discurso ind ica todas as coi sas, e c i l-CU 1 a e se

movimenta sem parar, alm de ser de natureza hbrida, verdadeira

e falsa ao mesmo tempo" <Cl:.a.t.408c).

Assim mesmo, no difcil constatar, seguindo a B.Cassin,

0-::)
I } I ...
tudo o que o Aristteles poltico, antiplatnico, deve
sofstica no que diz respeito rela~o entre linguagem e

poltica. A dupla defini~o aristotilica do homem -animal

poltIco e animal retrico- i tirada da sofstica (1990:95).

Os sofistas, partindo de que o discurso coisa dupla,

desenvolveram uma concep~o da linguagem como phrmakon. Nesse

sentido, o poder da palavra podia criar persuaso (pgitho), mas

tambm engano (apte). Assim como os remidios podem sanar o corpo

e tambm envenen-lo, os discursos possuem esses mesmos poderes,

mas dirigidos alma, natureza humana. Nesse sentido, o sofista

podia sel- tanto um "mestre da vel-dade" quanto um "mestre do

engano".

A profisso dg profgssor

,
"E to ilflprprio pedir de UIfI lRate-
nuit ico UIfI di'5cur'5o per'5ua'5ivo quanto
rec]alflar de UIR orador ulfla delflon'5traco
c ient fica"

ARISTOTELES

Certamente, a retrica era para os sofistas uma ticnica do

discurso, um mtodo de educa~o, mas no constitua a matiria


de seu ofcio. W.Jaeger critica a superficialidade dos que

consideram a retrica como o ideal educativo dos sofistas

(s.d.318) . Se bem que todos os sofistas tinham uma concep~o

:J:::~
retrica, nem todos os retricos foram sofistas. o prprio

Scrates que afirmava a Polo ser o sofista a mesma coisa que o

orador, criticava Clicles por desconhecer suas diferenas:


" ... por desconhecimento do assunto, consideras a retrica como

algo belo e desprezas a sofstica. A verdade, porm, que a

sofstica mais bela que a retrica tanto quanto a legislao

mais do que a jurisprudncia e a ginstica mais do que a

medicina" (1J.W::..g. 520b-c).

o nico que os sofistas indiscutivelmente possuram em comum


era apenas a profisso pedaggica especializada em "educar os

homens" e a crena no desenvolvimento humano atravs da educao.

Como explica E.Barker, a importncia dos sofistas no residia no

que ensinavam -pois suas opini~es divergiam e estavam longe de

formar uma escola-, mas na maneira como exerciam o oficio de

ensinar (1978:65). Para H-I.Marrou no nenhum exagero dizer que

os sofistas fizeram uma revoluo no domnio da educao grega

(1971:83). W.Jaeger considera-os criadores da formao espiritual

e da arte educativa que a ela conduz (s.d.318). Hegel cha.ou-os

os mestres da Grcia e os propagadores da cultura como um nvel

superior do desenvolvimento humano (1953:11:157).

Est claro que os sofistas se reconheciam como "mestres em

sabedoria" (sophista) e que sua funo era "tornar sbios os

<3.1 unos" (sOph j szgin) . Quando Scrates pergunta qual era a

designao peculiar de Protgoras, no dilogo do mesmo nome, a


n,,~sposta que recebeu foi: "sofista ... assim que o chamam"
( .E'..r..c.t. . 311 e) . o prprio Protgoras explica que sendo a arte dos

sofistas uma profisso muito antiga, entretanto, a mesma no

tinha sido assumida publicamente: "Todos eles usavalll as

n::spectivas artes guisa de capa" (Ibidelll:316d-317c). Ento

afirmou:

"eu, porm, no compart i I ho o modo de pensal-


de 1 es todos e ... dec 1 aI-o sem ambages que SJlU
sofista E instruo homens" (Ibidem).

At os tempos clssicos, o poeta, o sbio lendrio e o homem

de Estado (poltico e legislador) encarnavam a funo de guia da

educao, assim como o filsofo jnico, o pitagrico e o eleata

encarnavam o saber susceptvel de ensino escolar. Mas, com o

aparecimento do sofista, a partir do sculo V, pela primeira vez

a educao passou a ser ministrada por educadores (sbios e

profissionais) assumidos como tais. Mais que cientistas ou

filsofos, eram na verdade professores, didticos ou

divulgadores. Pela primeira vez aparece na Grcia uma atividade

lntelectual e uma "profisso 1 iberal" capaz de pl-oporcionar lucro

aos que a exercem. Que os sofistas receberam remunera5es por

suas li5es foi um fato muito criticado pelos filsofos.

E.L.Harrison recoletou mais de 31 referncias de Plato a esse

respeito (in Guthrie 1988:36). Algulllas das mais conhecidas eram:

"mercenl-ios" , "comerciantes em cincias", "comerciantes

int el-essei ros de jovens

"adquisidores" (*). Plato chegou afirmar que Protgoras ganhou

com seu saber mais que Fidias e 10 escultores juntos e Grgias e

(*) O terlllo "adquisidares" era terrivel na poca de Plato,


pois era aS'5illl que se .EH./todenOlllinavalll os ladres.
Prdico mais que os demais sofistas e artistas.

o profissionalismo dos sofistas foi enfatizado pelo fato de

existirem duas classes de alunos: o jovem de uma famlia rica que

desejava entrar na poltica e aquele que estudava para convertir-

se em sofista. (Guthrie 1988:37). A atitude pdblica dos

atenienses estava longe da posio dos filsofos. Primeiramente,

nada mais normal que o ensino fora pago j que era necessrio e

relevante. Estudar com um sofista, disse E.Barker, era o

equivalente de entrar numa universidade: uma universidade que

preparava para a vida p~blia (1978:65). Tambim era normal que os

sofistas exigissem pagamento, pois Atenas, como viu-se

anteriormente, era uma sociedade totalmente monetarizada. Quase

um siculo antes dos sofistas pisarem em Atenas, Slon afirmava:

"todos se afanam por alcanar dinheiro e bens, cada um a seu

modo: o comerciante e o marinheiro, o campons e o arteso, o

cantor e o vidente" <in Jaeger s.d.171).

Se os sofistas tivessem sido apenas professores de

eloquncia, no teriam suscitado tanto entusiasmo entre os jovens


ambiciosos por progredir na poltica nem, sobretudo, tanto dio

entre seus adversrios. A natureza crtica e dissolvente da

educao sofstica que partia do carter relativo de toda norma


social: eis a um dos motivos da reao conservadora contra a

sofstica. o prprio Protgoras expressou os perigos da

profisso:

86
"Um estrangeiro que procura as grandes cidades
e nelas convence a fina flor da juventude a
abandonar a companhia de parentes e estranhos,
quer sejam moos ou velhos, para ligar-se a
ele e vir lucrar com sua convlvencia, precisa
tomar algumas precaues. Com isso, faz nascer
muita inveja, al~m de provocar inimizades e
insdias de toda natureza" <eJ:.c.t.316c-d).

Ao mesmo tempo. possvel assinalar com Austin e Vidal-

Naquet a existncia de um certo preconceito contra o trabalho

assalariado e os of:.cios: "no se tI-ata s de preconceitos

aristocrticos ou utopias de fil6sofos, mas ta.b~m de realidade


(1986:30-1). Quando Scrates pergunta ao jovem
Hipcrates se gostaria de ser um sofista, este responde: "Por

Zeus, me envergonharia de apresentar-me aos helenos como um


sofista" (eJ:.c.t. 312a) . Nesse sent ido, S6crates recomenda t omal-

essa instruo s como um exerccio e no como uma profisso:

"apenas para -fins educativos, como convm a um jovem particular


e livre" (1bidem:312b).

Os sofistas no so definiam sua arte como uma tcnica. como

tambm fizeram apologia das artes experimentais oy manyais Para

F.Chatelet, os sofistas com sua polimatia e sua pQlitebne eram

porta-vozes da nova cultura na qual o arteso passou a ocupar um

lugar cada vez mais relevant~ (1973:1:39). O fato de Hpias

apresentar-se em 01impia com um ~tavio feito com suas pr6prias

mos Indica que no temia ser desprezado como um arteso ou


banauso. Para Vernant e Vidal-Naquet, a ambio confessa do

sofista era justificar essa democracia de artesos, a pior para

Plato e Aristteles (1988:23).

D?
Sem dvidas, a condi~io de estrangeiros criou para os
primeiros sofistas dificuldades e li.ita~es, quando no, serviu

para distorcer o sentido do seu ensino. Residentes em Atenas co.o

metecos <*), gozavam de liberdade de ensino, mas eram privados de


,
privilgios polticos. E preciso lembrar que Prot'goras era de

Abdera, Tr'cia; Grgias de Leontini, Siclia; Prdico de Cos,


, ,
ilhas Cclades e Hpias de Elis, Elida.

Se bem que os sofistas forneceram a educa~o tcnica e


intelectual necessl- ia para a democracia, sua atividade

profissional situava-se na esfera particular e seus alunos eram

da lite poderosa. Certamente, os sofistas nunca propugnaram pela

oficializa~io do ensino, e preencheram a demanda social com uma

educa~o particular, sendo pagos, no pelo Estado, mas pelos


alunos. Apesar de que democratas e oligarcas, ricos e pobres,

demandaram o ensino sofstico, no havia uma orienta~o poltica


,
determinada entre os sofistas. E que tinham um p na esfera
pblica (teoria geral) e oytro na esfera particular (prtica

pedagg ica) . Assim, o paradoxo da sofstica era o paradoxo da

prpria democracia.

A revoluo inteletual da sofstia

Os sofistas instalaram-se em Atenas porque era a cidade de maior

(.~) Ds sof'istas eram meteQs, no s porque no eram atenienses,


mas tambm porque of'ereciam seu ensino de cidade elll cidade.
l1etoikQs signi f'ica "que muda de casa".
tradio hospitaleira e tambm a mais intelectual e cultural da

Grcia. Em meados do sculo V, realizou-se uma revoluo

intelectual, uma laicizao do pensamento que trouxe consigo u.a

explicao da realidade, no segundo uma causalidade divina e

mtica, mas racional e humana. No campo terico houve u.a

transio da cosmologia e da ontologia para a antropologia,

predominando com esta o interesse pelos problemas espirituais,

sociais e polticos (Mondolfo 1964:1:127>.

Nesse processo interagiram grande quantidade de concep5es

distintas e contrapostas chamadas genricamente "pr-socrticas".

Aristteles descreveu a dinmica multidisciplinar da pesquisa

nessa poca: "Todos os campos de conhecimento foram explorados;

no se fazia distino entre eles, mas procurava-se, ao


contrl-io, estender a investigao aum campo cada vez mais amplo"

<in Barker 1978:64).

F.W.Hegel e outros autores modernos chamaram a sofstica o

AUfKLAREM (Iluminismo) da Grcia porque coube aos sofistas

exprimir essa revoluo inteletual que, pelas

polticas e pedaggicas, atingiria tanto o contedo como a forma

do conhecimento. Os sofistas sintetizaram, criticaram e

atualizaram os conhecimentos existentes conforme um proieto

pedaggiO e a realidade soial e poltia, sem deixar de

levantar uma infinidade de problemas novos na educao.

Enquanto ao contedo, os sofistas foram os primeiros


organizadores do currculo escolar que, em Ocidente, constituir'

a base dos estudos superiores. Com efeito, seu ensino orientava-

se para as disciplinas pelas quais o aluno atingiria uma

polimatia, um saber extensivo a todas as especialidades tcnicas.

Antes dos sofistas no se falava de gram'tica, ret6rica ou

dialtica. Com essas disciplinas, todas as coisas eram

convertidas em idias, e todas as idias em linguagem, em

acontecimentos discursivos. Assim, os sofistas sistematizaram o

estudo das rela5es entre pensamento e linguagem, o qual, segundo

Plato, tornou-se a partir de ento uma parte preponderante da

educao <in Harrou 1971:96).

Para W.Jaeger, o novo ensino disciplinar da sofstica "

evidentemente a expresso met6dica do princpio de formao

espiritual que se evola da forma da linguagem, do discurso e do

pensamento. Esta ao pedag6gica uma das grandes descobertas do

esprito humano" (s.d.339). Ao mesmo tempo, os sofistas foram os

primeiros em reconhecer o valor formativo das cincias

(aritmtica, geometria, astronomia e m~sica) e faz-las entrar

num ciclo normal de estudos. Se bem que no uniram ainda as trs

artes formais ~s quatro cincias exatas, sim incluram a

matem'tica no ensino. Desta forma. foram os pioneiros do

currculo das sete artes liberais, isto , do triyium e do

guadriyium da escola medieval e moderna (Cf.Jaeger s.d.341).

E certo que no tempo de Plato e Aristteles ainda se

discutia sobre as matrias de ensino seus objetivos.

90
Entre os prprios sofistas no havia consenso se o saber devia

ser universal ou especializado e t~cnico. Mas. o que ningu~m

desdenhava era a importncia das disciplinas sofsticas para o

desenvolvimento da educao e do intelecto. Deste modo. o sistema

grego de educao superior. tal como os sofistas o estruturara

constituiu o funda.ento da educao formal da Gr~cia e Ocidente.

Enquanto l forma. a revoluo intelectual dos sofistas teria

de ser gnosiologicamente subietivlsta. relativista e c~tica. Que

o subjetivismo. o relativismo e o ceticismo foram os traos

revolucion~rios da 9nosiol09ia sofstica e. ao mesmo tempo. os

pontos crticos escolhidos pelos advers~rios explica-se pelas

condies polticas objetivas e pelo fenmeno histrico da

educao que ela representou. Por isso. toda sua teoria

gnosiolgica deve ser vista em funo da sua concepo de

educao e sociedade.

Subietivismo

.
A medida que o processo histrico ia tirando a estabilidade da

ordem humana e novas legislaes eram promulgadas. logicamente

concluia-se que as leis do Estado eram criadas por um legislador

ou adotadas por uma conveno. O que no podia ser aceito era que

formavam parte da ordem eterna das coisas naturais. pois as

mesmas variavam de cidade a cidade. Esse fato era mais bvio

91
ainda em Atenas onde no houv~ um tipo ~nico de constitui~~o. mas

uma sucesso histrica de modelos diferentes provocando

inevitavelmente a comparao e o debate (*).

Como explica E.Barker. o problema da natureza. que antes

ocupara aos jnicos. tinha-se. tornado agora o problema do Ho.e .

Aparecia claramente uma antitese entre phqsis. a identidade

permanente. e n6mos. a variedade 'convencional no mundo humano. a

qual correspondia distin~o feita pelos filsofos jnicos entre

a base unitria e as aparlncias variveis do universo visvel

( I 978 : 63-4) .

Teoricamente. os sofistas foram os inciadores do pensamento

tico e poltico na Grcia. pois foram eles que colocaram a


antinomia entre Natureza e Sociedade. sem d~vidas. a mais

importante do pensamento grego. Seguindo a N.Bobbio. pode-se

falar dela como uma grande dicotomia. pois divide o universo em

duas esferas reciprocamente exclusivas fazendo convergir em sua

direo outras dicotomias (1987:13). Para W.Guthrie, a idia de

lei como apenas um acordo institudo pelo homem e altervel por

consenso " a base do humanismo dos sofistas gl-egos" (1988: 6) .

Segundo Hegel. foi com eles que comeou "uma liberdade subjetiva

e independente", na qual o individuo passou a estal- em situao

de referir tudo a uma conscilncia moral. inclusive mesmo contra a

constituio vigente (1953:II:128). Assim. enquanto a teoria


fsica dos jnicos considerava que a natureza tinha uma S lei. a

00 ~/-istteles, no sei( estudo sobre a constituio de ~tenas,


chegou ..51 revi sar mal s de 158 const i tui/fes gregas.
sofstica afirmava que a lei da sociedade era vria e

convencional.

Aristteles chamou os pensadores pr-socrticos de fsicos

ou fis1lOgQS porque interessava-lhes primordialmente saber

qual era a origem ou fundamento das coisas. Diferentemente, com

os sofistas co.e~ou uma outra pesquisa direcionada para a

educaco, a poltica e a linguagem Para Hegel foram os

pl-imeiros a introduzir "a reflexo subjetiva e a doutrina ... de


que cada qual deve obrar segundo sua prpria convic~o"

( 1953 : I I : 127 -8) .

,
E certo que os sofistas no foram totalmente pioneiros do

humanismo terico do pensamento helnico, pois havia entre os

gregos. desde os primeiros poetas e filsofos uma tendncia

permanente nessa dire~o. Hais: para R.Hondolfo foi essa a

caracterstica original do pensamento grego <1968:50). O que no

se discute que foram os sofistas que converteram essa tendncia

em posi~o radical e dominante. Como disse W.Jaeger, o grego no

podia nem queria submeter-se a uma concep~o de existncia que

no o tomasse como ltima medida no sentido de Protgoras: o

homem como a medida das coisas <in Hondolfo ibidem).

Apesar da oposio dos sofistas ao naturalismo ou


objetivismo dos jnios, R.Hondolfo encontra os antecedentes
subjetivistas da sofstica nos prprios fsicos ou fisi610gos
I

pr-socrticos. E que estes j explicavam a natureza conforme o

modelo da sociedade. Dessa forma. para o autor. a primeira

(:'>3
reflex~o sobre a natureza humana "se enlaa i reflexlo sobre o

mundo humano ... " (Ib idem: 17) .

Os sofistas n~o desdenharam a concep~o fsica dos j8nicos.

Pelo contrrio, a ph9sis era um dos fatores imprescindveis i

sua teor1a pedaggica, ou melhor, seu ponto de partida, o qual

atrav~s do ensino colabora para a cria~o de uma segunda

natureza, a natureza humana, a pb9sis dos sofistas. Os filsofos

jnicos estudaram o homem como parte da natureza, mas nlo foi

deles e sim dos mdicos, os primeiros em examin-lo num sentido

emp 1- ico, que os sofistas tomaram e ampliaram esse termo,

conceituando uma outra natureza no homem (*>. Assim, o hOllem

possui uma natureza emprica e tambm outra espiritual, tica ou

social que lhe intrnseca. Precisamente, este conceito

"ampliado" de natureza ~ um fato da maior relgyncia na histria

da educao. Para W.Jaeger:

s pela idia de natureza humana


possvel uma verdadeira teoria da edu-
ca~o humana" (s.d .332>.

Hesmo para os sofistas da segunda geralo que reinvindicavam

a natureza (ph9sis) contra a conveno (nmos) como fundamento da

sua educa~o, n~o se tratava de uma natureza fsica,

mas espiritual e subjetiva (Hondolfo 1968:49-50>. Efetivamente,

como a preocupa~o mxima dos sofistas era a educa~o, eles

(-)f) Na cole/fa dos 42 tratados de medicina que levam o nOMe de


t-lipcrates, o vohlme int itulado Sobre a arte lIldjea parece ser
escr i to no pelo lITdicf:J, mas por WIf dos sofistas. Para GOIITPerz,
esse 50fi sta poder ia ser Protgoras, para Pie I s, ~nt lfon e para
f)uprel, Hpias.
tinham, necessariamente, um conceito subjetivo, espiritual do

processo pedaggico. o sujeito, com sua natureza interior,

intrnseca, era um dos elementos essenciais da educa~o

sofstica. Segundo R.Mondolfo, para os sofistas, a subjetividade

era um dado natural tanto para Prot'goras que pretendia submetj-

la ao dos educadores, como para os sofistas advers'rios (da

segunda gera~o) que pretendiam deix'-la em sua espontaneidade

livre dos influxos externos que lhe fazem violncia

(Ibidem:51).

Os sofistas reconheciam um grande valor educativo s teorias

filosficas da natureza, mas como professores que eram, no lhes

interessava um conhecimento em si, mas uma forma de conhecimento.

Como no eram cientistas ou filsofos, procuravam no um contedo


de uma forma, mas uma forma capaz de expressar

diversamente um contedo, enfim, uma expresso formal do saber

universal do qual a concep~o fisica da natureza (humana ou no)

era uma parte importante.

Relatiyismo

De todos os pensadores pr-socrticos, Herclito foi quem maior

influncia exerceu sobre os sofistas. Entre a doutrina


heracliteana do fluxo permanente e a gnosiologia relativista dos

sofistas houve uma estreita liga~o.


A doutrina de Herclito surgiu como a primeira antropologia

filosfica, pois o ser hUMano estava j no centro de sua

pesquisa. Mas, foi a transformaio do SER (natureza e sociedade)

a base mais slida do seu pensamento. Sem d~vidas, Herclito foi

o primeiro dos filsofos a enfatizar a idia de mudan~a. At

entio, o mundo era encarado como um vasto edifcio, do qual as

coisas materiais constituam o material de constru~io. J

Herc 1 ito considerou que nio havia tal edifcio, nenhuma

est rut ura est ve 1, nenhum cosmos: "O cosmos, no me I h 01- dos casos,

e como uma pilha de entulhos reunidos ao acaso". Da seu lema

bsico: "Tudo est em fluxo e nada est em l-epouso"

1959: 27) .

Bem assinala K.Popper que esta tese heracliteana foi

recebida na Grcia com grande espanto, sendo seu efeito comparado

ao de um tel-remoto, em que parece tudo oscilal-" (Diels, in

Ibid.29). Para o autor, toda a filosofia grega poderia

ser apropriadamente descrita como uma tentativa de resolver 05

problemas deste mundo onde tudo est num processo de mudan~a E

oposi~io" (Ibid. 29) .

foram os sofistas que, como mestres e retricos,

discutiram e atualizaram a questo beracliteana <*). Partindo do

fluxo universal permanente e da unidade subjacente dos opostos em

con fI i to, entretanto, concluram de modo diferente. Se para

Herclito tudo muda e S o lqos pode ser verdadeiro; para 05

(*) O estilo de Herclito foi proverbialmente enigmtica l1i{o


sendo nitidamente compreendido na poca. Chamavam-lhe par isso a
"Ob seu ra " .
sofistas, por essa mesma razo, s podiam existir opini5es

(doxai) mutantes e verossimis. Em outras palavras, se todas as

cOIsas esto em fluxo e oPosiio, deduzem, nio se tendo real

conhecimento delas, no melhor dos casos, s se pode ter vagas e

i}us\-ias "opinies". Foi essa concluso relativista em matria

gnosiolgica o fato que mais escandalizou os filsofos gregos.

Certamente, em Herclito nio havia um relativismo

semelhante, j que ele preocupou-se mais em ressaltar a unidade e

a continuIdade do mesmo ser na variaio, ao passo que os sofistas

assinalaram especialmente a multiplicidade e a descontinuidade

que eram efeitos das mudanas. Para o primeiro, o fato do eterno

fluir das coisas no era contraditrio com a idia de uma verdade

absoluta, mas para os segundos, sim. Ademais, Sexto Emprico

comenta que Herclito afirmou "seI-em duvidosos os conhecimentos

ad qui 1- idos pela percepo sensvel" e que tinha a razo

como cr i tth io da vel-dade" (.Ilw!. 1 L in Bornheim s. d .45) .

Por ISSO, preciso procurar outras fontes adicionais pelas

quaIs os sofistas concebem a opinio como o ~nico conhecimento

possvel, a base do relativismo gnosiolgico. Por um lado, est

Xenfanes, considerado por muitos o fundador da escola eletica.

POlS ele afirmou que o conhecimento absoluto no mundo humano era

Impossvel, e o que nele predominava era a crena, a opinio:


tU
... <:1.0 obscura a verdade: no h, acerca de cada coisa seno

OPlnles" <in Mondolfo 1942:I:76). Para Aristteles, Xenfanes

fOl quem limitou o conhecimento da verdade afirmando que se bem


entre dois tipos de saber opostos dever-se-ia preferir a opinio

mais forte, a mesma no deveria vista como a verdade <in Civita

1972:1:76-7). Sexto Emprico considerou-o o criador do princpio

de incerteza, pois para ele "a tudo se adere a opinio" (Ibidem).

Por outro lado, est' Empdocles, quem no apresentou uma

crtica da percep~o sensorial sendo o primeiro em afirmar que os

sentidos eram fonte e tambm critrio da verdade. E bvio o


. seu

contraste com a concepo dos fsicos j8nicos que, segundo Sexto

Emprico, considerava duvidosos os conhecimentos adquiridos pela

percep~o sensvel <in Borheim, ibide.).

Nos tempos de Plato, Herclito era interpretado i maneira

dos sofistas, sendo ele prprio um discpulo de Crtilo, um

heracliteano radical. Ao que parece, alm da sofstica, houve uma

outra concep~o heracliteana que colaborou na transforma~o da

proposi~o de que no existia nenhum ser, seno s o devir, numa

outra: que no podia fazer-se um juzo unvoco e verdadeiro sobre

um objeto (Richter 1941). Scrates no Teeteto refereu-se a um

grupo de "sect l- ios de Herc 1 i t o" como os mai s ardorosos

defensores do relativismo sofstico:

"Em coerncia com a li~o de seus discursos


escritos, esto sempre em movimento ... Pem
o mximo empenho em no deixarem que
algo se estabilize nos seus discursos nem em
suas prprias almas, pelo receio, segundo
penso, de que j seria alguma coisa estacion-
ria, que o que eles mais combatem e se esfor-
~am POl- expulsal- de toda parte" (I.e..t... 179d-IB0d).

>::;.0
:0 ' . ,1
Tambim houve uma fonte no terica do relativismo da

sofstica. nada era mais heracliteano que a

transitoriedade e mutabilidade econ8mica, poltica e ideolgica

da democracia ateniense. Em Atenas, tudo era troca de mercadoria,

Dl-a das que serviam para o corpo, como disse Herclito "ouro por

mercadorias e mercadorias por ouro", ora como disse Plat~o, das

que servem para <:1. a lma "discursos por moeda e moeda por

discursos". Assim mesmo, a democracia implicava a prtica pblica

da opinio. No s todo cidado tinha direito de emitir uma

OPinio p~blica qualquer, como tambim havia um funcionrio

pblico chamado astinomos que a escutava, registrava e transmitia

aos rgos do governo. Est certo J.Freund quando assinala que

uma das defini5es possveis da democracia ~ o governo fundado

na opinio p~blica: "Apesar de ser conceitualmente vago, o

conceito de opinio sustenta um dos aspectos de toda democracia,

e deste ponto de vista, no se pode desprender ... Toda democracia

faz apelo opinio p~blica" ()965:399).

Nesse contexto, era lgico que os sofistas considerassem a

opinio <dcxa> como o ~nico meio de abordagem autntica das

cOisas que nascem e perecem, a forma de conhecimento que convinha

ao mundo da mudana, do movimento, da ambiguidade e da

contingncia. P~l-icles, em seu discurso, disse que os homens

mudam seu modo de pensar com as c i rcunst nc ias ... " <in

Tuc . I : 140) . Para H. Detienne i possvel encontrar tanto nos

sofistas como em Aristteles uma teoria positiva sobre as

afinidades entre opinio. poltica e democracia. o termo poltico


por excelincia era, de fato, dokein e referia-se ~ deciso

poltica veiculando duas idias solidrias: a de uma escolha, e a

de uma escolha que variava em funo de uma situa~o (1988:60).

Assim, tanto os conceitos de Herclito, Xenfanes,

Emp~docles como a realidade poltica da democracia ateniense

levaram aos sofistas ~ concluso de que tudo era relativo e de

que no havia idias absolutas, nem padr5es universais de

conduta. Se havia uma verdade absoluta era que s existia verdade

Precisamente, para P.Honroe, essa seria a nica idia

comum a todos os sofistas (1946:65). O relativismo da sofstica

afirmava ser verdadeira toda opinio. inclusive. a opinio

contrria ~ sua

CeticismO

Antes dos sofistas no existia uma clara distin~o entre religio

e cultura. A clso aconteceu no seu tempo e foi simultnea com o

advento de uma concepo racional da educao (Jaeger s.d.327).

No sculo V, apareceu a palavra PAIDEIA como sin8nimo de

educao, embora com um sentido restringido: educao de

crian~as. J com os sofistas ganhou pela primeira vez seu sentido

clsslco como formao universal e racional. Segundo W.Jaeger,

foi com eles que !Ia paideia, no sentido de uma idia e de uma

a'~UO-n'eA
"1I;~n!>.r..E,() (1 1 '-(JIIO VARe.
teoria consciente da educa50, entra no mundo e recebe um

fundamento racional" (Ibidem:322). A partir de ento, o aspecto

intelectual e cultural do homem foi colocado

fundamental para a educa50.

Certamente, a sofstica inaugurou a concepo racional

tcnlca do saber, um saber suscetvel de ser trans.itido,

ensinado e apreendido por todos os homens. Segundo Scrates, ela

tinha como objetivo fazer "pensar, falar e agir", ponderando que

se trata no de aspectos diferentes, mas interruptos: pensar-

falar-agil- (cf.Monroe 1946:66). Assim, o saber da sofstica era

um saber-fazer oposto ao saber-terico da filosofia. o prprio

Plato salientou a oposio entre a praxe dos sofistas e o saber

terIco dos primeiros filsofos.

Ora, foi dessa concepo racional e t~cnica que se derivou o

otlmlsmo pedag6gico dos primeiros sofistas. Partindo do principio

que a natureza humana estava apta para receber educao, isto e,

que todos poderiam ser, e de fato eram, educados, expressaram o

ponto bSICO da educao de.ocrtica. Precisamente, foi das

necessidades sociais que brotou a tarefa pedaggica da sofistica.

Como disse Jaeger, essa concepo da essincia universal da

educao da-nos a soma do desenvolvimento histrico da educao

grega. Essa educao ~tica e poltica foi um trao fundamental da

verdadeira PAIDEIA (s.d.325) (*).

(*) Pndaro e Scrates colocaram em dvida a educa~o gera I e


fm-am contra a "i lu-sf:1 democrtica" de uRla educa~o igual para
.r.adf:1-s. Se evitaram o termo paideia e preferiram argtg I'oi porque
.3C[uele t:inha (,(111 cunh~-:J $o"1''5tif::~7 e este concent,-at.'a 1..' ideal
.'7lri-stocrt i...-:o de educao.
A concepo racional e tcnica da educao sofstica no era

maIS que um produto da racionalizao e tecnificao da vida

atenIense. No sculo V, as realiza5es humanas, especialmente o

triunfo da inveno e da tcnica, foram celebradas pelos

trgicos, filsofos e sofistas. Explicam Vernant e Vidal-Naquet:

na poca clssica a laicizao das tcnicas j estava concluda.

o arteso no colocava mais em jogO foras religiosas e sua

techne definia-se por oposio ao dom divino. Autores como

A.Espinas consideram sofstica como o primeiro moyimgnto do

pensamento tcnico que elaborou uma teoria geral da tcnica

humana, do seu xito e poder (Cf.Vernant & Vidal-Naquet 1989:43-

44) .

,
E certo que j os pr-socrticos tinham desmistificado

a natureza e criticado a explicao mtico-religiosa. Para

W.Guthrie, a laicizao do pensamento teve dois aspectos bsicos:

pt- imei ro, a identificao da razo com o positivismo e o

progresso da ciincia natural, e segundo, uma tica identificada

com o melhoramento da vida humana baseada puramente em normas

relativas e convencionais. Na verdade, o ataque contra a religio

e o crescimento do atesmo, do agnosticismo e do ceticismo esteve

ligado com a idia do nmos e sua anttese com a ph9sjs. Agora,

os deuses no passavam de uma inveno humana, no existindo por

natureza, mas pelas leis e os costumes. A idia que Plato

deplorou de que "existem os deuses, mas eles no tem conhecimento

dos assuntos humanos" foi corrente no sculo V (Cf.Guthrie

1988: 226-7 j 231 ) .


A relao entre razo, poltica e religio no podia ser nada

pacfica.
.
E que COIRO a religio no era UIR assunto de seitas, e
sim de Estado, o ceticismo foi considerado como uIRa posio

poltica que atentava contra seu fundaMento ideol6gico. Asgbia, a

impiedade religiosa, era assim um grave delito poltico:

Comparecero ante o tribunal os que no


acred i t am na reli g i io OIJ ens i nem ast rono-
mia (Nestl, in Lukcs 1966:1:151).

NenhuIRa distino era feita entre cientistas da natureza

como Anaxgoras, sofistas como Protgoras e fil6sofos como

s6crates. Anaxgoras conseguiu evitar o processo graas ~

proteo de Pricles, mas Prot6gras teve que sair de Atenas e-


S6crates, sabe-se muito beIR, foi acusado e morto por esse delito.

Os sofistas no eram hOIRens de cincia, nem seg-IJiam IJma ~

thgor i k1i COMO os fil6sofos. Seu objetivo era exercer uIRa

influncia prtica e imediata no presente, UMa ao sobre os

homens e no IJma at ividade simplesmente I iterr ia. Assim," no

lhes interessava especular sobre a natureza e o Ser como faziam

os fsicos e eleatas, ou sobre a natureza dos deuses COIRO faziam

os poetas. Todo o ce"tlcisllo dos primeiros sofistas esteve

condensado na frase d~ Protgoras sobre os deuses: no posso

saber se existem ou no existeIR.

Nela, afirmava-se uma posio metodo16gica, ahtes que uIRa

anlise da religio em si. A religio no era p~ra a sofstica um

tema de discusso. Se existiaIR ou no deuses era uIRa questo de


conven~o ou de convicio, tanto para os que acreditassem como

para os que n~o. Assim, a religiio ficou analisada, nio por seu

objeto, mas pela natureza do sujeito religioso e, logicamente,

este n~o podia fugir relativizao e i laicizao da cultura em

gera 1 . Ademais, o humanismo c~tico da sofstica -que tratava a

religio como produto humano enio inversamente- foi consequincia

do antropomorfismo introduzido pelos poetas, especialmente por

Homero.

Os sofistas se colocaram na mec;ma linha da tradio

eedagglca dos Pogtas e, ao mesmo tempo, iniciaram sua


,
definitiva racionalizaio. ~ o que explica W.Jaeger: "E esta a

razo profunda pela qual tiveram em Atenas uma a~io tio forte, ao

passo que os fi16sofos j8nicos nio puderam lan~ar ali quaisquer

razes. Sem compreenderem nada desta investigao separada da

vida, os sofistas vincularam-se tradiio educativa dos poetas,

a Homero e a Hesodo, a Teognis, a Silll6nides e a Pndaro"

(s.d.32i).

Jaeger enfatiza que s6 pode-se compreender sua l-elevncia

hist6rica quando situarmos (aos sofistas) no desenvolvimento da

educaio grega, cuja linha ~ definida por aqueles nomes. E

cont inua dizendo: "Transp 1 antal-am para a nova pl-osa art st ica, em

que eram mestres, os vrios gneros da poesia paren~tica

(moralista, exortativa), onde o elemento pedag6gico se revelava

com maior rigor, e entraram assim em consciente emulao, na

forma e no contedo, com a poesia ... Esta transposiio do contedo


da poesia para a prosa ~ sinal de sua racionaliza~io definitiva.

Herdeiros da voca~io educacional dos poetas, os sofistas vieram a

orientar sua aten~io para a prpria poesia. Foram os primeiros

intrpretes metdicos dO$ grandes poeta$, aos quais vincularam,

com predile~io, seus ensinamentos A educa~io herica da

epop~ia e da tragdia interpretada de um ponto de vista

francamente utilit'rio (ibidem).

Para os sofistas, o poeta, especialmente Homero, era

encarna~io de cultura enciclopdica capaz de englobar todas as

artes. Apesar dos novos tempos, eles souberam colocar em destaque

o papel da poesia na educa~io. Foi o que expressou Prot'goras a

Scrates:

Sou de parecer... que para qualquer pessoa,


um dos pontos fundamentais da educa~io ~
o conhecimento a fundo da poesia, a saber,
a capacidade de discernir nas obras dos poe-
tas o que foi dito com acerto e o que nio foi,
bem como explic'-las e de saber fundamentar,
ql.1ando interrogado, suas concluses (E.J::.Qt..339a)
(*).

Precisamente, uma das pr'ticas educativas preferidas dos

sofistas era o uso do mito, a explica~io dos poetas. Quando

Scrates pergunta a Prot'goras sobre a possibilidade da virtude

poI t ica ser ensinada, o sofista p-ede-Ihe escolher um de dois

mtodos de exposiio: mtico ou racional:

que preferis: falar-vos eu como um velho que se


se dirige a Jovens e contar-vos uma histria, ou
expor o assunto sob a forma de dissertaio (Ibi-
dem:320c-d).

(*) Embora o termo aretg u~ado por Homero e:fPr;m;a uma


concep.;'o ar ;~tocra't ;ca, no de ;:'fOU de ~er 'unda.ental na (cont.)

:t,?,t::!
W.Jaeger cita um discurso, ao que parece anBnimo, defendendo

a tese clissica de que Homero era o educador da Gricia. Foi

exatamente essa tese sofstica a escolhida por Plato para

criticar a pretenso ~tica da educao homirica, ou em geral,

1 iterir ia.

Aliis, foi o prprio Plato que considerou estreita a

ligao entre retrica e poesia. No s a atividade poitica era

uma espic i e de oratr i a pop1ll ar <GJ:Jl. 502d ), como a art e retr i ca

era uma criao poitica. Para Scrates, era bvio que o poeta

escrevia mitos, fibulas e no disserta5es ou raciocinios, o que

era prprio do filsofo <Ei4.61b). Ji o sofista, podia escrever

ou interpretar mitos ou discursos em geral.

Nesse sentido, todo o ceticismo introduzido pela sofrstica

vinculava-se estreitamente l concepo ticnica, rac i onal e


universal da educao considerada como paideia.

(cont.)educa~o grega posterior. HOMero entende por aret a for~a


e corageM dos guerreiros no no nosso sentido de a~o Moral
separada da for~a, Mas intiMamente ligada a ela (Jaeger s.d.24).
Ifais que um sentido blico designa 0 hOMelll que na vida. privada.
ca.o na guerra se rege por certas norMas de conduta, alheias ao
COauM dos ho.ens (Ibidem). A for~a educativa de ~ero deveu-se
a que foi ele o primeiro a expor a educa~'o co.o u. a jds ao qual
se pode seMpre apelar, ponderando que ao lado do ~ (luta
regrada) ta~M existe UM ideal e que s na unio de aMbos se
encontra o verdadeiro objetivo (Ibidem). Por isso Aquiles, COMO
todo heri foi educado pelo seu preceptor para a eloquncia e a
guerra: Para as aMbas coisas: proferir palavras e real izar
a~es. Co.o beM e.,<,pl ica 11. Jaeger, n'o foi sem raz'o que os
gregos posteriores, especialMente os sofistas, vira. nestes
versos da Ilada a .ais antiga forMla~o do ideal educativo
grego, no seu esforo para abranger a totalidade do nUlllano
(Ibide.. :64).

106
AS DQUTRINAS DOS PRIMEIROS OU ANTIGOS SOFISTAS

muito tempo, sofista e sbio foram palavras sinBnimas.

Nio 56 Her6doto chamou Pitgoras e S610n de sofistas; tambim os

sofistas eram conhecidos como sbios (Guthrie 1988:28). Ao mesmo

tempo, o termo sofista era totalmente honroso e anlogo ao de

filsofo. Segundo E. Al- i st ides sign i ficavam "uma espicie de allor

ao belo e exerccio nos discursos" (in Mondo1fo 1964:I:135). No

sculo V, a palavra sofista ganhou uma conotao especial

designando o profissional de uma arte particular: a arte de

enSInar.

Plato nunca questionou o saber, a habilidade real de

Protgoras, Grgias, Pr6dico e Hpias, os primeiros ou antigos

sofistas. Scrates considerava-os representantes tpicos da

PAIDEIA moderna (I!..c..l..1ge; .E'..1:.tlt..335b). Por isso que, ante a

acusao de corromper a juventude, ele replicava que jamais tinha

sido "educadm- de homens". Ao dizer isso, aludia atividade


tI. ensino dos sofistas (Jaeger s.d.518).
.ecnIca do

A primeira sofstica foi relevante tanto por sua autntica

sabedoria como pelos efeitos inovadores duradouros introduzidos

na sociedade e educao gregas. Embora os primeiros sofistas

compartilhassem um estatuto social e profissional semelhantes,

preciso expor, depois do nivel geral em que foram abordados no

1.07
captulo anteriOl- , a dout \- i na de cada um deles

particularmente. Os quatro foram profundamente originais e

frequentemente rivais e contraditrios entre si.

PROTAGORAS DE ABDERA

"Para os que af'ir",a", que


~d h~-:i fato~, eu respondo:
~d h interpreta~5e~"

NIETZSCHE

"Governar f'azer crer"

MAQUIAVEL

De todos os sofistas que chegaram a Atenas, o mais famoso e

respeitado foi Protgoras, nascido em Abdera, Trcia, por volta de

492. Foi ele o primeiro a assumir-se publicamente como sofista,

um professor de sabedoria que recebia pagamentos por seu oficio:

"declaro sem ambages (sic) que sou sofista e instruo homens ... E

note-se: h muito tempo essa p\-ofisso" (f.r:..1lt... 317b -c ) .

To importante foram sua prtica e doutrina para a educao que

Plato dedicou-lhe um de seus mais relevantes dilogos. O

ProtgQras no s foi o primeiro escrito da independncia

filosfica de Plato, como tamb~m o programa inicial da Academia

(Nunes 1980:18). Scrat es \- econheceu que .. a bat a I ha travada ao

redor dele no ~ de importincia secundria nem mobiliza pouca


gente" <Id.179d).

Por sua vasta obra, Protgoras pode ser considerado um dos

pensadores mais eruditos da Gricia. No obstante, dela s se

11 fragmentos originais. A fragmentao e a

precariedade da obra protagrica tem provocado enormes

dificuldades em sua correta exegese. G.Rome~er-Dherbe~ considera

que a expositiva da doutrina de Protgoras

especialmente importante, pois ela i que determina sua inteno

e sIgnificado (1986:17). Assim, ela pode ser pertinentemente

dIvidida em trs momentos, cuja ordem de sucesso no

indiferente: antilogias, homem-medida e discurso forte. o


primeiro i um momento negativo, os dois seguintes, const ,-ut i vos.

As antilogias

Segundo Di6genes Laircio, Protgoras foi o primeiro a dizer que

~ respeIto de tudo h dois discursos que se contradizem um ao

outro" <in Hondolfo 1968:127; Dupriel 1980:39). O tema do duplo

d i sc urso ( ..d.....l ....S....S..o......


i _ ....l.....o...,g""o~i ) era o tema principal da sua obra

Antilogias e com ela Protgoras no expressou seno a realidade

contraditria da democracia ateniense e as doutrinas pitag6ricas

e heracliticas relativas ao conflito dos contrrios. Essas fontes

levaram Protgoras i concluso resumida por Sineca:

"Protgoras diz que se pode sustentar o pr


e o contra a respeito de todas as coisas, e
ati o seguinte problema: se possi-
velou nia, sustentar o pr e o contra a
l-espei t o de todas as coisas" (in Mondol fo,
j.bidem) .

Em outras palavras, para Protgoras tudo era discutvel at

a possibilidade ou nio de discutir tudo.

E.Duprel mostra que a frase tem sido

tradicionalmente de uma maneira desfavorvel ao sofista, como um

sinal de sua indiferena tica com respeito ao pr e ao contra.

Negar e afirmar a mesma coisa teria para ele o mesmo valor, e

essa serla a base do seu niilismo lgico e moral

(Duprel 1980:38). Mas, em vez de negar totalmente o principio de

contradio, Protgoras teria preparado sua correta enunciao.

Inclusive, no s foi o contraditor da ontologia absoluta de

Parmnides, mas tambm dos fsicos que acreditavam na existincia

objetiva de uma natureza ou essncia imutvel. Ao contrrio, o

mundo estaria regido por um principio de mutabilidade e

contl-adio. Assim, o l-ea 1 , quando enunciado corta

necessariamente em dois o discurso, atingindo a prpria linguagem

com uma insupervel oposio de teses contrrias. Dai a frase:

sobre cada coisa possvel exprimir dois juzos ou discursos: um

afirmativo e outro negativo. M.Untersteiner considerou essa tese

to s como um ponto de partida. ou momento critico.

n homem-medida

o segundo momento do pensamento de Protgoras foi exposto na


outra grande obra intitulada A verdade. Depois da dualidade do

momento anterior, surge ento uma medida que no pode ser outra

seno o homem. Foi nessa obra, considerada o programa de ensino

de Prot'goras e da sofstica, onde apareceu a cilebre frase:

"O homem i a medida de todas as coisas,


das coisas que so, enquanto so, das
coisas que no so, enquanto no sa"
(In Hondolfo 1980:15; ~.151e; CLt.385e-
386a) .

Uma das mais antigas interpretaes i a que Plato apresenta

no Teeteto, quando Scrates discute a definio de seu

interlocutor sobre o conhecimento enquanto sensao. Para

ele, essa era a mesma tese de Protgoras sobre o homem-medida:

"Por outras palavras ele dizia a mesma coisa" <I..e.t.152b). O que

mais chamava-lhe a ateno nesses conceitos era a gnosiologia, o

car'ter sensorial, subjetivo, individual do conhecimento, o fato

de que tudo o que aparece para alguim, existe nessa mesma medida

para ele: "As coisas so pal-a mim conforme me aparecem, como

sero pal-a t i segundo te apal-ecem" (Ib idem) .

o homem-medida de Protgoras e a percepo

sensvel de Teeteto estavam fundamentados no mesmo princpio do

fluxo das coisas, presente no pensamento grego desde a poesia de

HomETo a filosofia de descreveu

corretamente os seus pormenores e mtua relao: nenhuma coisa i

em si mesma, nem i possvel denominar nenhuma coisa com acerto ou

dizer como i constituda, de modo que nada i um, ou algo


determinado: a rigor, nada ou existe, tudo devlm. Como nada se

pode admitir como existente em si mesmo, as coisas aparecem ao

homem do mesmo modo, pelo fato de que nunca o homem permanece

igual a si mesmo: "Minha sensao, portanto, verdadeira, pois

sempre faz parte de meu ser" (Ibidem 161c). Assim, o conhecimento

no passa de sensao, o que no mais que a tese de Prot'goras

sobre o homem COMO medida das coisas e a de Teeteto sobre a

identidade entre conhecimento e sensao.

Para E.Duprel, a interpretao plat8nica apresenta uma


,
reduo do pensamento de Prot'goras. E que a partir de ento toda

a gnosiologia protagrica ser vista exclusivamente como uma

concepo baseada no aspecto individual do conhecimento. Nessa

linha, Praechter considerou que, entre os sofistas, o epteto

distintivo de Protgoras seria o de individualista. Pelo

contr'rio, Duprel mostra que o sofista de Abdera foi seguramente

o menos individualista, o mais social dos pensadOl-es da

Antiguidade, e que a frase sobre o homem-medida, longe de

expressar apenas uma teoria da percepo e da aparlncia em bruto,

encerra tambm -e isto o essencial- uma concepo socio16gica

do conhecimento e de seu valor (1980:14).

Igualmente, Duprel mostra que Scrates deu um s6 sentido

fsico ao conhecimento protag6rico, entanto que

l.ncluia a sensao (fsica) e a percepo (abstrata,

inteligvel) (Ibidem: 22) . Tambm W.Dilthe~ em

uma teoria do conhecimento fundamentada em duas


premIssas: uma maior, que afirma o saber como percepo exterior -

nesse sentido o sofista seria o primeiro em sustentar a tese

que no h nada no intelecto que no tenha passado

pelos sentidos- e outra menor, que sustenta ser a percepo um

processo inseparvel do seu objeto, i.e., que o objeto percebido

inseparvel do sujeito que percebe (1944:1:201).

Ora, j Hegel tinha observado uma certa ambiguidade na frase

de Protgoras, pois a mesma poderia ser entendida como o homem

individual ou universal ( 1953 : 1 1 : 158) . Scrates

consldera-a vlida tanto para os indivduos como para as

cidades (Id.. 168b-c, 172a) . Para H.Untersteiner, o duplo

significado do termo homem (anthrgps) no uma confuso

involuntria, mas uma fuso desejada:

"O homem individual e o homem universal


so dois momentos de um processo dia-
ltico: a verdade est precisamente
na passagem do primeiro ao segundo sen-
t i do" (in Rome~er'-Dherbe~ 1986: 25) .

De todo modo, o que interessa sublinhar com R.Hondolfo que

o "homem medida das coisas" significa que o sujeito, mediante

suas experIncias sensveis, o critrio e o gua da realidade,

distinguindo o existente do inexistente por meio de suas

sensaes, as quais dependem tant-o do objeto exteriOl-, que pode

provocar sensaes opostas e diferentes, como do estado subjetivo

de cada um, que varia de um para outro e de um para outro momento

da existncia individual. Da o carter fenominico radical do


saber: a realidade , para cada um. o que lhe parece. e como o

que lhe parece depende da situao espiritual de cada sujeito.

este . P01S. a medida da realidade. realidade sempre relativa a

cada um (Mondolfo 1968:187.189).

Mas, se o real relativo~o sujeito, o sujeito tambm sempre

relativo cidade. Est claro que o homem-medida a melhor de

todas as frmulas gregas para exprimir a essincia da conveno

social, isto , que as coisas humanas esto definidas segundo um

critrio arbitrrio, humano (nmos) e no imutvel e natural


,
(pbqsis). E este o critrio bsico usado por Protgoras para

estudar os fenmenos da poltica. linguagem. direito, arte e

educao. Contrariamente afirmao dos fsicos do primado da

pbqsis sobre o nmos. em Protgoras sustenta-se o inverso.

Discurso forte

,
E o terceiro momento e o mais prtico. politico e educacional do

pensamento de Protgoras. Cada individuo , certamente, a medida

de todas as coisas. mas seria uma medida fraca se permanecesse s

com sua opinio. Ao lado do saber que cada individuo procura

isoladamente, existem os saberes que vrios deles possuem em comum

e que transmitidos pela linguagem. a sociedade afirma e reconhece

como vlidos. Ora, a medida das coisas que a cidade conhece, no

a de um individuo. mas a da cidade mesma: o acordo dos cidados


I

que decide qual opinio deve prevalecer. E nesse contexto que

pode ser entendida a pretenso pedaggica de Protgoras de fazer

1t4
com que o DISCURSO FRACO se converta no DISCURSO FORTE. Desde a

Antiguidade, se tem visto nessa frmula a pretens~o imoral da

retrica e da educa~~o sofstica de fazer triunfar a causa

injusta sobre a justa. Artistfanes considerou os sofistas como

05 mestres dessa arte. Assim, Estrepsiades recomendava a seu

filho esse ensino como um meio de resolver sua situac;~o

econmica:

" ... eles possuem dois argumentos, um realmente


forte e o fraco. Um destes dois argumentos, o
fraco vence nas disputas as causas injustas.
Se aprenderes esse argumento injusto, eu n~o
teria de pagar a ningum um s bolo das
dvidas que fiz por tua causa" (tf.wl.110-15).

Na verdade, foi Aristfanes quem deu uma conta~~o tica i

quest~o que Prot'goras colocara desde um ponto de vista

al-gUment at ivo, retrico e pedaggico. Para Aristteles, tornar


forte um argumento fraco era possvel pela natureza prpria da

retrica que converte relativamente um fato inverossmil em outro

.... el-oss:.mi I, e vice-versa <Rd.. I I, XXIV: 164) .

Com efeit o, nada permite supor que se trata de fazer

triunfar a mentira sobre a verdade. Que todo saber seja

sensorialmente verdadeiro, n~o significa que seja igualmente

t i!. Entre a opini~o individual e a opini~o comum (da cidade>,

esta ltima superior, n~o por ser verdadeira, mas por sua

pertinncia pr'tica. Assim, por seu car'ter social e poltiCO

que o discurso inferior ou fraco deve ser convertido no discurso

superior ou forte.

t ]. :.i
Partindo da relao entre conhecimento e sociedade,

Protgoras foi o precursor da Sociologia do Conhecimento e do

pragmatismo moderno. Se todo conhecimento est condicionado por

fatores sociais e objetivos (no tericos), trata-se ento de

saber, no qual ~ mais verdadeiro ou falso, mas qual o mais ~til

ou prejudicial sociedade. Eis ai a plataforma em que Protgoras

faz intervir o papel do educador. Dispondo s de palavras para

agir, o sofista faz com que o aluno conhea primeiro os dois

discursos, logo, por sua arte, faz prevalecer a opinio

considerada mais fraca. Dai a importncia dada por Protgoras

gramtica e ao estudo formal da linguagem. Digenes Larcio

disse que ele foi o primeiro a distinguir os quatro tipos de

discursos (petio, interrogao, resposta e ordem), os quais se

expressam por meio dos modos do verbo (Duprel: 1980:49).

A transformao do problema da verdade para o da orientao

da crena e da vontade fundamentava a importncia da persuaso e

exercidos pela palavra no processo educativo.

que todo conheclmento da realidade relativo ao sujeito, no se

pode obter mudana no conhecimento a no ser por meio da

linguagem e da mudana do sujeito, isto , sua disposio

interior. Assim, o educador deve dirigir sua arte para o hbito

espiritual e subjetivo do qual dependem as valoraes, as

tendnclas e aes de seu educando e esforar-se por influir sobre

elas, antes que trabalhar em vo por refut-Ias como falsas e

demonstrar a verdade das contrrias. Protgoras afirma:

116
"Dou nome de sbio ao indivduo capaz
de mudar o aspecto das coisas, fazendo ser
bom para esta ou aquela pessoa o que
era ou 1 he parec ia mau... (I.e..t.. 167a-d) .

Para F'rotgoras o que importa substituir uma condi~io

pernIcIosa por outra ~til. Assim como o mdico consegue essa

mudana por melO de drogas, o sofista o faz PO\- meio de

dIscursos. E prprio dos sbios (sofistas, polticos e oradores)

substituir o hbito individual inferior pelo superior que exprime

o interesse coletivo (ta koin doxa).

Na verdade, essa concep~o de F'rotgoras aparece em estreita

rela~o com a prtica poltica da democracia e com uma a.pla e

nova viso da educa~o. O objetivo do sofista justificar no s6

o papel da democracia e suas leis sobre a educa~o, como tambm a

finalidade poltica do seu ensino. Qui~ seja F'rotgoras, entre

todos os sofistas quem melhor exprime a rela~o entre Estado,

democracia e educao.

Em Atenas, Protgoras aparece ligado estreitamente a Pricles

sendo escolhido para a cria~o das leis da cidade de Turii, na

Magna Grcia. Seguramente, por sua liga~o com a democracia foi

acusado em 411 pelo governo oligrquico de asgbia, ou atesmo

poltico. Para legitimar o regime democrtico, Protgoras defende

a tese de que a yirtyde politjca pode ser ensinada e aprendida

por todos porque de fato assim acontece na cidade. S por isso,

disse a Scrates, que o objetivo de seu ensino visava

a arte poltica e fm-mao do cidado <E:.l::Jl.t..319a).


B.Cassin tem sublinhado a relao implcita na concepo
,
protag6rlCa entre linguagem, poltica e educao. E que para ele

a virtude poltica como o 1690S aprendizado da conveno. E no

h outro meio de adquirir a virtude poltica que no seja pelo

l90S: o desenvolviento do 1690s pelo 19Ps (Cassin 1990:114>. A

cidade inteira ensina o "valor" (aret>, ao mesmo tempo que a

"presta ateno" ou "compreende o que lhe dito",

desde que efetua a "conveno" que so as palavras at


,
chegar ao aprendizado das leis do Estado. E por isso que, disse

Protgoras a Scrates, no existem mais mestres de virtude do

que mestres de grego: o poder da justia, a virtude

poltica. se confunde com o do 19Ps. Has tambm por isso

que Protgoras se considera um dos melhores professores (Cassin

ibidem:83) .

Neste sentido, Prot~goras apresenta certa divergincia ou

crtica orientao tcnica e especializada do ensino de

outl-OS sofistas: "Os demais sofistas abusam dos moos, quando

estes j se julgam livre dos estudos das artes. a seu mau grado

(sie) os sofistas os reconduzem para elas, ensinando-lhes c~culo,

astronomIa, geometria e m~sica -assim falando lanou um olhar para

Hpias-, vindo ele. porm estudar comigo, no se ocupar seno com

o que se propusera a estudar, quando resolveu procurar-me. Essa

disciplina a prudincia nas suas rela5es familiares, que o por~

em condi5es de administrar do melhor modo sua prpria casa e,

nos negcios da cidade, o deixar~ mais do que apto para dirigi-

los e para discorrel- sobre eles" (.ex:.c.t. . 319a) .

I; " ()
.1 . 1.'...1
Protgoras considera normal que os atenienses julgem que

quando se trata de problemas relativos s artes tcnicas ou

mecnicas somente poucos (os peritos) possam participar das

delibera5es. Mas que quando deliberam sobre u.a ~atria poltica

admitem a participao de todos os cidados considerando que

qualquer um, sem exceo, possui a virtude para isso, pois no se

trata de uma questo de tcnicos ou especialistas. Nada tem de

destestvel o fato de que os atenienses admitam que os artes~os

das delibera5es polticas. Apesar disso, a poltica

(le15 e Justia) no era considerada um do. natural (ph9sis)

porm algo que pode ser adquirido pelo estudo e pelo exerccio

P01S ~ um produto social (n_Qs). Eis a por que o sofista pode

ajudar nessa tarefa e exigir inclusive pagamento por seu ofcio.

Para demonstrar como era correta sua hiptese frente a

Scrates e os sofistas, Protgoras exp5e e reinterpreta, sua

maneira, o mito de Prometeu: os deuses, que distriburam

DESIGUALMENTE a sabedoria das artes e tcnicas aos homens,

repartiram a todos IGUALMENTE a arte poltica (justia e pudor)

para que "todos participem dela, pois as cidades no poderiam

subsistir, se o pudor e a justia forem o privilgio de poucos,

como se d nas demais artes" (Ibide. 322d).

Ora, a virtude poltica no s pode, como de fato e deve

ser ensinada. Protgoras sabe que a vida do indivduo, desde seu

nascimento, acha-se sujeito a influxos educativos. A ama, a me,

o pedagogo e o mestre contribuem para sua educao.

119
Segundo W.Jaeger, caracterstico do novo conceito de educao o

fato de que Protgoras pense que esta no termina ao deixar-se a

escola, antes, em certo sentido, ai que come~a uma outra: a das

leis do Estado, a EOLITEIA.

Para Protgoras, o processo de educa~o tende a orientar a

vontade e o carter da crian~a mediante a ao que sem cessar

exercem sobre seu esprito:

"a partir do momento em que a criana comea


a entender as palavras, a ama, a me e o
prprio pai, esfor~ando-se por convert-lo
no mais perfeito possvel (~.325-6c).

Essa a~o desenvolve-se com admonesta~es e indica~es:

" i s t o jus to, a qu i 1 o in jus to; i s t o belo,


aqui lo feio; isto Po, aqui 10 mpio; faz
isto, no fa~as aquilo; e assim quando obede-
ce docilmente, de outra maneira como um pau tor-
cido e recurvado, endiretam-no com amea~as e gol-
pes" (ibidem).

Depois, na escola, continua explicando Protgoras, os

mestres tratam, sobretudo, de mold-lo segundo um mtodo e

estimular seu esprito de imitao e emula~o dos bons exemplos.

e mais tarde o Estado o obriga a viver de acordo as prescrip~es

das leis. Assim como o mestre o havia obrigado aprender a

escrever seguindo as I inhas por ele traadas na "pedl-a de

escrever", o Estado emprega penalidades contra as a5es injustas

nio para a repressio dos crimes cometidos, mas para a preveno

dos futuros que possam ocorrer (ibidem'.


Assim, a sociedade considerada uma instituiio educativa e

a educaio um fato social que d coesio i sociedade. No sentido

de um governo sistemtico da sociedade, o Estado um 6rgio

educativo reunindo sob um s6 foco as influincias sociais que

educam todas as sugest5es que se irradiam da opiniio social para

moldar a vida do individuo. Deste modo, a educaio de Protgoras

culmina na educaio da sociedade poltica, no conjunto unsono da

sociedade que, atravs do sistema social em que todos participam,

a todos modela e modifica. Essa a essincia do pensamento de

Protgoras sobre a relaio entre Estado e educaio tal como a

apresenta Platio no dilogo que leva seu nome. A educaio como

base da politica e a poltica como meio da educaio uma

concepo de Protgoras que Platio retomar por completo no

sculo posterior.

GORGlAS DE LEONTINl

"O que no pode 5er dito,


no deve 5er dito"

WITTGENSTEIN

nA palavra .etade de quem


a pronuncia, metade de quem
a ouve"

MONTAIGNE

o segundo grande sofista, quase contemporneo de Protgoras, foi


Grgias, nascido em Leontini, Siclia, em 480. Assim como

Protgoras encarnava o sofista ou professor,

retrico por excel~ncia. Nele, a retrica, e nio a tica ou a

virtude, a meta educacional. Com efeito, quando Scrates lhe

pergunta em que consiste sua arte e o que que ele professa ou

ensIna, Grgias responde: retrica. Entio, Scrates pergunta:

"teremos que dar-te o nome de orador?", ao que G61-gias l-esponde:

"E excelente orador ... o que s6 de nomear me envaidece"

(!l.r:s. 49a -b ) . Ao lado da sofstica, que um fen8meno

pedaggico, explica W.Jaeger, Grgias acrescenta a retrica que

representa o aspecto que na nova cultura se orienta praticamente

para o Estado. Rethor designa o estadista que num regime

democrtico precisa sobretudo de ser orador.

Grgias prop5e-se a formar retricos neste sentido da palavra

(Jaeger s.d.605>.

Graas habilidade retrica, Grgias foi escolhido, em 427,

por sua cidade natal como embaixador para assinar uma aliana com

Atenas e assim impedir a invaso que Siracusa preparava contra

ela. Grgias defendeu a causa de sua ptria ante a Assemblia de

Atenas alcanando grande sucesso por sua eloqu~ncia. A partir de

ento, a retrica atingiu um desenvolvimento inusitado na cidade.

E que GOl-gias Pl-OVOCOU uma "tormenta" com seu novo estilo

ganhando celebridade por suas apresenta5es especiais e suas

aulas ministradas juventude ateniense. Nio s foi ele escolhido

em mltiplas ocasi5es para pronunciar discursos panegricos e

fnebres. Tambm os gregos levantaram se seu honor duas esttuas

,; -:)-:7)
.1.1 1.
e Plato EscrEVEU um di'logo Em SEU nome (*>. Seu estilo era tio

PEssoal que os gregos chamaram "gorgionizar" sua maneira de

-falar. E "gorgionizar", ter prazer de jogar com as palavras e os

sons, virou moda em Atenas e parte da Hlade.

Para G.Rome~er-Dherbe~ foi, sem d~vida, devido sua imensa

-fama qUE os -fragmentos de G6rgias sio mais numerosos e completos

que os de outros sofistas (1986:37>. Suas obras podelR ser

classificadas em duas grandes tem'ticas: filosofia e ret6rica.

A crtica da filosofia

G6rgias, como Prot'goras, negava a existincia de um critjrio

absoluto de verdade. Sua obra a exata reverslo do telRa que

sobre a pbysis desenvolveram os fi16sofos prj-socr't icos .

Especialmente, ela visa a par em questlo a ontologia ele'tica e

os enunciados de Parmnides: "O ser e o nlo-sel- nlo j" e " a

mesma coisa ser e pensar". Em contraste, G6rgias afirma tris

prlncipios concatenados entre si: 1. Nada , 2. Se ,

incognoscvel, e 3. Se cognoscvel, incomunic'vel. Da

interpreta~o dessas teses e da determinalo de seu alcance

depende toda a concepio sobre o papel de G6rgias no pensamento

de seu tempo (Duprel 1980:63).

Para B.Cassin, essa srie de invers5es nlo um pequeno

jOgo, mas uma critica radical da ontologia a partir de seus

<*> -Segando Ateneo, Grgias conheceu a dilogo de Plato que


leva seu nome, mas teria dito: "tais coisas nem as tenho dito,
nem tem sido ditas a ele" (in Burckhardt 1947: IV: 36eJ .
prprios pressupostos. Ela torna manifesto que o enunciado

paI-mediano enuncia "o ser " e o "no'-ser" apenas falando disso:

como nota Hegel "aqueles que insistem na diferena entre o ser e

o nada fariam bem em nos DIZER em que ela consiste". E, se

impossvel dizer o que no :, ento tudo que se diz : verdadeiro.

Em lugar da ontologia que apenas uma possibilidade discursiva

entre outras, o sofista proPe em suas "performance" algo como

uma "logografia" em que o sel-, na medida em que , sempre

apenas um efeito do DIZER. Dessa maneira, Grgias s contradiz

Parminides por fidelidade <1990:11,25).

Ora, Grgias no quer provar nada especificamente, ele no

quer fazer filosofia, mas demonstrar a inutilidade do sistema

parmediano ou fazer uma leitura mais "fiel" do poema de

Parmnides. na inverso dos al-gumentos de

Parmnides, um exerccio retrico que Grgias ensinava a seus

alunos: "destruir a seriedade de um oponente pela zombaria, e sua

zombaria pela seriedade". Assim, a pardia do sofista tinha um

proPsito critico, mas no menos srio. Pelo menos, rejeita-se o

objetivo meramente ctico ou niilista que, a partir de Sexto

Emprico, tem-se imputado ao sofista (Guthrie 1988:194).

A primeil-a tese -nada existe- GI-gias demonstra-a assim: "Se

algo existe, seria o ser ou o no-ser, o ser e o no-ser

juntos ... Mas absolutamente absurdo que uma coisa seja e no

seja ao mesmo tempo ... Portanto, no existe nem o ser nem o nlo-

ser" <in Mondolfo 1942:I:194)


A segunda tese -se , incognoscvel- argumenta-a da

seguinte maneira: "ainda no caso de que alguma coisa exista

(absolutamente) , esta incognoscvel e inconcevvel para o

homem ... E uma dedulo exata e impecvel: se o pensado no existe,

o eXlstente no pensado ... " (Ibidem) . Para Grgias, o

pensamento humano no pode fundamentar a realidade, nem verdade

que o lrreal (imaginrio) seja impensvel para o homem. Em outras

palavras, o pensamento, nem o pensamento

necessariamente real.

De todas as teses, a terceira -se cognoscvel,


,
incomunicvel- a mais importante. E que nela nega-se uma tese

metafsica do pensamento e afirma-se uma tese positiva da

linguagem. Segundo Grgias explica:

"mesmo quando as coisas pudesem ser conhecidas,


como poderia algum mostr-las a outro? Pois
o que algum viu, como poderia diz-lo median-
te a palavra? Ou ento, como poderia aquilo tor-
nar-se manifesto a quem o viu, porm no o ouviu?
Assim como a vista nlo conhece os sons, tampouco o
ouvido ouve as cores, mas os sons, e quem fala diz,
nlo uma cor, porm nem uma coisa. Portanto, o que
algum nlo concebe (por si mesmo), como pode-
ria concebi-lo pelo discurso de outrem ou por algum
sinal diferente da coisa, seno por hav-lo visto,
se cor, ento ouvido, se som? Em princpio,
pois, aU2m fala nO diz um som ngm uma cor. mas uma
palavra ... " <in Mondolfo 1968:133).

Para E.Duprel, Grgias no nega a comunicao do

pensamento, pois eqUivaleria a negar o valor do pr6prio discurso

( 980: 73) . Assim, seu objetivo negar a comunicao de um

conhecimento absoluto e afirmar a comunicao compartilhada pela


linguagem. Conhece-se algo pela percepo e se a comunica pela

linguagem. Ora, percepo e linguagem so heterog~neas: falar no

ver, no um fato visvel, mas um fato do discurso, e este no

pode ser uma coisa, mas a expreso lingustica dela. Assim,

segundo Duprel, o que Grgias entende que o pensamento


,
inseparvel da expresso e da linguagem (Ibidem:74). E o que

disse o prprio Plato quando afirma que o pensamento o

discurso interior, e o discurso, a exteriorizao do pensamento

(SJJ..f. 263e'-'264a) .

A retrica e Q poder da palayra

E a grande temitica abordada pelo sofista. Grgias no era um

filsofo, mas um retrico e um professor (sofista) de retrica.

No dilogo que leva seu nome, Plato o coloca defendendo a

importincia social e poltica da retrica como a mais nobre das

art es. Nele, Grgias explica que o objetivo particular de seu

conhecimento o discurso, a fala <llJlr:s..44ge). Apesal- de que no

a nlca que trata dos discursos, diferentemente das outras artes

que implicam discursos e trabalhos manuais, a retrica a nica

que tem os discursos como meio e objeto. Assim, todas as suas

realiza5es dependem essencialmente da palavra, pois uma arte

que se exerce por meio dela <.W::.s..450c).

Como no trata de um conte~do especfico ou um objeto

e sim dos "negcios humanos", Scrates considerou

retrica ambgua e nada precisa (Ibidem 451d-e). Se o mdico se


ocupa da sade, o ginasta da beleza do corpo e o economista da

riqueza, ento, taIRbm a retrica devia ter um objeto especfico

para a prtica de seu saber. Entretanto, o que para Scrates um

defeito, para Grgias constitui sua principal vantage . Acha que

a prova da grandeza da arte que ela erga a si.ples for~a da

palavra posi~o de instncia decisiva no IRais importante de

todos os campos da vida: a poltica (Jaeger s.d.606).

CaIR efeito, a retrica para Scrates s pode ser avaliada

por seu efeito social e poltico, por sua capacidade de

influenciar por meio da palavra os juizes do tribunal, os


I

dirigentes do conselho, os cidados das assemblias os


,
membros de toda e qualquer reunio poltica. E certo que a

retrica, como mestra ou obreira da persuaso, no a nica


,
arte capaz de persuadir. Grgias sustenta que toda pessoa que

ensine qualquer matria persuade os outros a respeito do que

ensina (~.453e). O nico, sim, que exclusivo da retrica

a persuaso poltica, jurdica, pblica:

"a que se exerce nos tribunais e deIRais


assemblias . .. e que se relaciona COIR o
j ust o e o inj ust o" (Ib idem 454b).

Grgias explica que no so os peritos (tcnicos ou

artesos) os responsveis pela constru~o das grandes obras

pblicas, mas os oradores que aconselham os polticos como

Temstocles e P~ricles que, por sua vez, apoiados no poder da

ret6rica, convencem, ao povo da necessidade dessas obras. E uma

i27
das raz~es disso acontecer o conjunto das artes que .antm sob
t
sua autoridade (Ibidem 456a-b).

Grgias apresenta uRla "prova eloquente" do porqu a retrica

a arte hegemnica na cidade:

"Por vrias vezes fui com !leu irmo ou com


outros mdicos casa de doentes que se recu-
savam a ingerir re.dios ou a deixar-se aRlPutar
ou cauterizar; e no conseguindo o .dico per-
suadi-lo, eu o fazia com a ajuda exclusivamen-
te da arte retrica. Digo mais: se na cidade que
quiseres, U!l mdico e um orador se apresentarem
a uma assemblia do povo ou qualquer outra reu-
nio para argumentar sobre qual dos dois dever
ser escolhido como mdico, no contaria o .dico
com nenhuma probabilidade para ser eleito, vindo
a s~-lo, se assim o desejasse, o que soubesse fa-
lar bem. E se a competio se desse com represen-
tantes de qualquer outra profisso, conseguiria
fazer eleger-se o orador de preferncia a qualquer
outro, pois no h assunto sobre que ele no
possa discorrer com maior fora de persuaso dian-
te do pblico do que qualquer profissional. Tal
a natureza e a fOl-a da al-te retrica" (J:Uil:..g,.456b-
d) .

Assim como para Protgoras a poltica abrange o campo total

de todas as prticas sociais, para Grgias a retrica, como a

arte dos discursos, engloba a parcialidade das artes e os

ofcios.

Certamente. a capacidade de dO!linao social que Grgias

atribUI ao orador, no se baseia no saber certo. ou na verdade.

Para o orador, o discurso e o auditrio que escuta, o

essencial no so os conhecimentos, e sim a maneira persuasiva de

falar. Ora, existem retrica e retricos no s porqUE h uma

128
intrnseca ao discurso e temporal idade em que vive o homem:

"Se todos acerca de tudo possussem a memria


das coisas passadas e presentes, e a antecipa-
o das futuras, o discurso no seria como tal;
mas Ja que em realidade no se tem em memria
o passado, nio se perscruta o presente, no se
adivinha o porvir, o discurso pleno de recur-
sos" <in Cassin 1990:259).

No Elogio de Helena, o paradigma clssico do discurso

epidctico, Grgias desenvolve a tese do poder intrnseco do

discurso, o qual como ""mestre das aparincias" i capaz de recriar

a realidade selecionando determinados aspectos em detrimento de

outros. E ~ isso que, para Grgias, fazem os fsicos, os

retricos e os filsofos. Os primeiros opem crena contra crena

eliminando uma e introduzindo outra e fazendo com que o incrvel

e invisvel apaream aos olhos da crena; os segundos inspiram o

deleite e tim apoio da multido por estar seu discurso escrito


i
com arte e no por ser verdadeiro, e os terceiros mostram como a
I
rapidez do juzo torna fcil mudar a f na crena. Se a linguagem ~r
I
no transmite um conhecimento objetivo do real, pode porim servir f
Il
de base para a poltica, pois i pelo LOGOS que se cria a ,

HOMOLOGIA (identidade dos discursos), o consenso ou acordo social

e poltico. E foi precisamente Grgias o primeiro dos pensadores


gregos que escreveu sobre ela (Cassin 1990:77).

Para G6rgias, quando o discurso associa-se persuaso,

influncia no s6 os sentidos do corpo, mas tamb~m a alma,

129
modelando-os ao gosto do orador. O verbo que G6rsias usa para
f<

'.
expressar o arrebatamento da alma pela palavra nglggin que ~
I-
'.
significa uma transfor.ao da alma na vontade (in Hondolfo

1968: 130-1> . Assim, a questo da verdade no discurso se


transforma na quest.o de como DIZER a verdade. Eis aqui onde

Grgias coloca o papel do educador: na transformao persuasiva

do sujeito pelo discurso. A persuaso para o discurso o que o

remdio para o mdico. Por sua arte, o sofista o mdico das

almas (Rome~er-Dherbe~ 1988:47>.

Ora, apesar de G6rgias considerar que o discurso persuasivo

atua sobre o sujeito de uma maneira misteriosa ou mgica, no

apresenta uma concepo idlica sobre seu uso. Assim, a palavra

considerada "uma grande dominadora", e a persuaso ta.bm pode

ser engano (apate) e seu efeito, similar ao pbrmakoo dos

mdicos: pode fazer bem ou mal. Ao mesmo tempo, embora a

persuaso domine espontaneamente e no pela fora, para Grgias

ela no deixa de ser uma espCie de violncia.

Para H.Detienne, esta idia gorgiana da persuaso, ao tempo

homloga e distinta da violncia, constitui uma das metforas que

dominam o pensamento poltiCO dos gregos (1988:120). Veja-se,

ento, a concepo desmistificada de Grgias sobre a ambiguidade


do poder da palavra e da persuaso:

"A palavra uma grande dominadora, que com corpo

pequenssimo e invisivel cumpre as obras malS divinas, porque

130
pode fazer desaparecer o te.or e tirar as dores, infundir

alegrias e inspirar piedade ... (Os encanta.entos divinamente

inspirados por meio das palavras tornam-se produtores de prazer e

alijam a dor ... Da feitiaria e da .agia surgiram duas artes

(prosa e poesia> que so extravio da alma e engano da opinio.

Quanto conseguiram e conseguem convencer a tantos sobre tantas

coisas~ plasmando um discurso enganador!) ... Pois o discurso, ao

persuadir a alma, obriga-a, uma vez convencida, a ter f nas

palavras e consentir nos atos ... A persuaso, unida palavra,

impressiona a alma como quer. A mesma relao tem o poder do

discurso com respeito disposio da alma que a disposio dos

remdios com nspeito natureza do corpo. Com efeito, tal como

distintos remdios expelem do corpo de cada um diferentes

humores, a alguns fazem cessar o mal, outros a vida, assim

tambm, entre os discursos alguns aflitem, e outros deleitam,

outros espantam, outros excitam at o ardor os audit6rios, outros

envenenam e fascinam a alma com convices malvadas <in Mondolfo

1942:1:130>.

,
E claro que se o discurso e a persuaso so ambguas, tambm

a educao do sofista tem duplo sentido. No h no ensino

ret6rico nada que permita ter uma tica definida nem assegurar o

bom uso e no o ruim. Precisamente por isso que Plato nega

toda pretenso tica e cientfica da ret6rica de ser a educao

da cidade. Para G6rgias, o ret6rico no se pode converter num

moralista devido natureza mutvel e contradit6ria do campo do

131
seu oficio. A tica da retrica no ter uma tica absoluta, mas

mltipla e de acordo com as circunstncias. E o


. que E.Duprel

chama de MQRAL DA OCASISO (1988:82).

Neste ponto, a polmica travada com Scrates e Protgoras.

Para este, a virtude poltica consiste na observao de regras

formais, convencionadas pela sociedade e ensinadas pelos .estres.

J Grgias sustenta o contrrio, isto , que no h tais regras

fixas e que a realidade e suas circunstncias que podem indicar

como deve ser o comportamento oportuno e adequado ao momento.

Assim, os deveres variam de acordo s condies sociais,

polticas, pessoais, etc. Como as mudanas da poltica e da

opinio so permanentes e imprevisveis, a virtude no pode ser

ensinada formalmente. As regras gerais no servem para cada

situao: na realidade, no existe um modelo que sirva para todas

as situaes concretas. Como expressa Hnon, tambm para Grgias

h muitas virtudes para cada ao, para cada cidade e para cada

ocupao ns temos uma virtude particular. E a mesma coisa

acontece com os vcios.

Nos Disursos fnebres, Grgias expressa o tipo de moral

mais adequada a seu ideal e ao da cidade: .. 0 importante

exercer as duas coisas, a inteligncia e a energia, uma para a

deliberao e outra para ao, e ser servidores de aqueles que

sofrem injustamente, mas repressores daqueles que so

injustamente prsperos, guardis SEveros do bem comum, plenos de

favores pelo mrito colocando um limite i insensatez pela

13~
sabedoria do julgamento, violento com os violentos, moderado com
f
os moderados, intrpidos com os intrpidos, terrveis nos casos I
i
f
terrveis" (in Duprel 1980: 88). !,
i

Ora, preciso admitir que toda a concepo tica de Grgias

est sustentada por uma concepo do tempo, no como durao

absoluta e sem contradio, mas como KAIROS, o momento oportuno

da vida poltica e da dinmica dos discursos. Para Rome~er-

Dherbe~, Grgias foi "o primeiro a escrever sobre KAIROS e dar-

lhe uma teoria" <1988:48). E o KAIROS tem valor poltico tambm

na medida em que KAIROS retrico, e em que a retrica na

democracia ateniense um instrumento de poder (Rome~er-Dherbe~

1988:50). Assim, o moral da ocasio estava muito ligada

fecundidade da confrontao e ao pluralismo dos discursos.

Embora o conceito de moral ocasional no possa ser

confundido com o oportunismo, o prprio Grgias afirmou a

Scrates a exist~ncia de uma dupla tica subjacente a todo ato

educativo: toca ao mestre de retrica, como nas demais artes,

ensinar a us-la com justia, e aos alunos fazer um bom uso dela

(~.456d-457b). O eventual abuso da retrica por parte do aluno

no foraria necessariamente a repudiar o recurso do qual se

abusa. No h nenhum meio destinado luta que no esteja exposto


aos mesmos perigos ou abusos. Se um atleta usar a fora para

estrangular a me, ele o responsvel por isso e no o mestre


que lhe ensinou ginstica: "Esse, por consiguinte, que os aplicou

mal, que merece ser pErseguido, expulso ou morto, no o

133
professor" (Ibidem 457c) ,

IronicaMente, a crtica que Scrates faz a Grgias sobre a

necessria responsabilidade tica do professor para com os atos

do aluno foi o tema sobre o qual versou a sua acusao,


.
E que

Scrates foi responsabilizado pela conspirao poltica anti-

deMocrtica de seus discpulos. Nessa ocasio, Scrates reclamou

que ", .. ficam indignados comigo, em vez de ficarem indignados com

os rapazes, e afirmam que um tal Scrates, um maltrapilho, que

corrompe a juventude" <..Iu.1l..230d).

PRODICO DE ct;os

"nenhum morta 1 recebea


educao sem sofrer"

SOFOCLES

o terceiro o dos antigos sofistas Prdico, nascido entre 470 e

460 em Iulis, cidade de Cos, nas ilhas Cclades. Devia ser mais

jovem que Prot'goras e G6rgias, e um pouco mais velho que

S6crates.

Do mesmo modo que Grgias, Pr6dico foi enviado por sua

cidade natal como embaixador a Atenas graas sabedoria e

habilidade na arte de falar. Na cidade ficou muito famoso por

seus discursos pblicos ante a Assemblia e pelas suas aulas

j.34
t

t
particulares. Ministrava dois tipos de aulas

geral e possivelmente escolhida ao azar (de um dracma) e,


diferentes: u.a,

outra,
!
especfica e requerida pelos alunos (de 50 dracmas). Pela ,f,
grande demanda de seu ensino, Plato considerou que, como

Grgias, ele ganhava mais dinheiro com seu saber que qualquer

outro tcnico (Hip _a;.282d). Assim, Prdico apresenta uma

prtica profissional semelhante aos demais sofistas.

Quanto sua obra, Prdico teria produzido, alm de

discursos prprios de sua profisso, uma grande obra intitulada

As estaes que inclua uma parte sobre a natureza em geral,

outra sobre a natureza humana e um discurso final sobre Hracles.

Tambm menciona-se outra obra dedicada ao estudo dos sinni.os

(~.267b). Nelas, Prdico expe sua teoria acerca da religio,

um panegrico da agricultura, uma doutrina sobre a virtude moral,

educa~o e a importncia da corre~o na linguagem.

A grande obra de Prdico parece ter come~ado com uma

reflexo conjunta sobre a origem da natureza, da religio e da

vida humana. Na verdade, os dois primeiros aspectos so

considerados importantes na medida em que contribuem para o


,
desenvolvimento do ltimo. E que Prdico, como muitos dos seus

contemporneos, estava interessado na origem das coisas, e isso

inclua cosmogonia e, mais particularmente, antropologia.

Diferentemente de Demcrito, explicava a origem das cren~as

religiosas, no pelo medo aos deuses, mas pela sua gratido e

seus benefcios. Prdico chama "deuses" a todas as coisas da

1.35
natureza, especialmente agricultura e suas tcnicas, que

contribuiram positivamente para o progresso do homem. Assim, os

quatro elementos (terra, ar, gua, fogo) e ta.bm o sol e a lua,

eram deuses. De fato, "dizia que destes deriva para todos o

principio vital" (in Rome~er-Dherbe~ 1988:61>'

Ora, o interesse de Prdico no estava propriamente na

religio, mas na tica e na educao. No sculo V, havia uma

forte tendncia entre os pensadores atenienses que ligava, por um

lado, tcnica e poltica, e pelo outro, razo, tica e progresso

humano. Tambm Prdico tinha uma viso humanista, racional e


,
natural da religio. E por isso que Aristfanes o apresentou como
HETEOROSOEISTA, isto , experto em astronomia. a cincia fsica

por excelncia (~.360). Para Nestle e Untersteiner, ao estado

primitivo ou natural dos homens, que Aristfanes apresenta nas

~, Prdico ope a vida humana civilizada. cujos benefcios

foram outorgados pelos deuses, a religio, a terra e a

agricultura.

Quando Prdico afirma que "os deuses no tm concedido aos


homens nenhuma das coisas belas e boas sem fadiga e sem

estudo ... u
<in Hondolfo 1942:1:139), est colocando um conceito

orgnico entre educao, natureza e trabalho. Talvez seja daqui


que se origina uma das mais antigas e sofisticas met'foras da

educao expressa por Plutarco e herdada pela pedagogia

ocidental. Trata-se da "trindade pedaggica" -natureza, ensino e


h'bito- que W.Jaeger considera origin'ria da sofstica (s.d.338).

136
HETfORA SOElSTICA
t
f'
DA EDUCAC~Q
f
I'
f
!
I

I,
i

Uma representa~o aleg6rica do


triyium (gramtica, ret6rica e
dialitica) exprime a met'fora
sofstica da educao. Gravura
sic.XIII, in: Hom-oe: 1946.
Para Jaeger, atravs do exemplo da agricultura, olhada

como o caso fundamental do cultivo da natureza pela arte humana

que Plutarco explica a relao entre os trs elementos da

educao:
"Uma boa agricultura requer em primeiro lugar
uma terra frtil, um lavrador competente e uma
semente de boa qualidade. Para a educao, o
terreno a natureza do homem; o lavrador o
educador; a semente so as doutrinas e os pre-
ceitos transmitidos a viva voz. Quando as trs
condies se realizam com perfeio, o resulta-
do extraordinariamente bom" (s.d.337).

Alis, a comparao da educao humana com a agricultura

penetrou no pensamento ocidental criando outra metfora: a

educao como CULTURA ANIHI, a educao como cultura espiritual

(Ibidem:328). Assim como acontece com a agricultura, a cultura e

a educao no so produtos dados ou espontineos, mas parte de um

processo criativo, rigoroso e esforado.

Dentre os diversos autores modernos, E.Duprel quem melhor

avalia na obra de Prdico o aspecto tico, humanista: "sua obra

foi decisiva para a histria das idias morais ... Prdico foi ante

todo um moralista, e pode-se ver nele, por excelncia, o

moralista de seu tempo ... " (1980:118). Segundo o autor, de

Prdico so as seguintes teses: 1. A virtude cincia (pode ser

ensinada e aprendida), 2. A cincia do bem e do mal consiste no

conhecimento da natureza humana, 3. A cincia do bem e do mal

consiste no conhecimento da natureza humana, e 4. A cincia do

homem envolve em sua unidade a conduta particular e pblica. A

137
identifica~o que Scrates faz entre virtude e conhecimento, to

cara filosofia, seria tomada do sofista. E desse presuposto

nasceria o moral especificamente socrtico (1980:123) .

.
E o que explica por que, dentre todos os sofistas, seja ele

o menos conhecido ou o melhor tratado. Plato no lhe dedicou

qualquer dilogo em particular, nem procedeu crtica

pormenorizada de suas obras. Pelo contrrio, em muitos de seus

dilogos reconhece o valor cientfico de seus conhecimentos e,


inclusive, no Prptgoras e no Crtilo, Scrates apresenta-se como

seu discpulo (fLQt.341i ~.384c).

A relao entre a viso tico-pedaggica de Prdico e a de

Scrates no uma afirma~o gratuita.


.
E que Xenofonte reporta o i
I,
discurso epidctico de Prdico sobre Hrales na enruzilhada I
t
sendo defendido por Scrates. Frente ao hedonismo de Aristipo de t

Cirene que s reconhecia liberdade e felicidade numa vida

apoltica, Scrates ope o conceito de Prdico sobre a edua~o

como esfor~o e autodomnio na omunidade poltica. A premissa da

qual Scrates parte a de que toda a edua~o deve ser


poltia, isto , que o homem necessariamente deve-se educar para

uma de duas coisas: governar ou ser governado.

Assim, a edua~o poltica, entendida como processo de

"ascese" ou autodomnio voluntrio, seria a mais adequada vida

poltica. Como os deuses no concedem nunca aos mortais qualquer

bem autntico, sem esfor~o e sem luta sria para obt-lo, tambm

138
a poltica deve ser considerada um desses bens. Precisa.ente,

co.o exe.plo dessa concepo de PAIDEIA apresenta Scrates o

discurso de Pr6dico sobre Hracles, no qual a gradeza do heri

culmina co. sua educao pela Virtude, encarnando esta o ideal do

esforo e do trabalho. Como bem assinalou Grote, todos sabiam que

o relato tinha como propsito animar a i.aginao do jovem em

favor de uma vida com nobres objetivos e contra a vida indulgente

<in Guthrie 1988:277-78).

Para E.Duprel, a doutrina de Prdico , como todas as

ticas da Antiguidade, uma filosofia da felicidade do agente, do

sujeito, com a diferena de que a bondade do ato moral no

resulta diretamente do gozo procurado ou de uma maldade evitada,

mas da natureza genrica de seu autor. Esclarecido pela ci~ncia

humana no caminho do bem e da bondade, o sujeito fixa-a sobre um

ideal especfico (1980:182).

Na viso de Prdico, o sbio no pedir aos deuses graas

imerecidas, nem suas oraes de muito serviro, se ele no nem

conhece seu prprio caminho. Assim, a educao no mais que o


processo consciente que possibilita a unidade entre a vida social

e o ideal do homem. Pelo fato de que o ideal de vida teortica

no aparece na obra de Prdico, e que segundo Xenofonte o


discurso sobre Hracles era pronunciado ante um p~blico se.pre

numeroso, legitimo deduzir com Rome~er-Dherbe~ que a educao

do sofista visava forllao para a vida prtica: .. por isso

que esta fbula constituir um modelo tico da virilidade

1.39
preferido pela Antiguidade, e o resultado da educao que prova

aqui toda sua importincia" (1988:65-66).

Outro aspecto privilegiado que .ostra a relao entre

Prdico e Scrates relaciona-se ao contedo ensinado pelo


/
#
primeiro em sua profisso. EII vrios dilogos, Prdico e

mencionado como o primeiro autor preocupado co. a "correo dos

nomes". Sua especialidade era a preciso no uso da linguagem e a

acurada distino dos significados das palavras comumente

consideradas como sinnimas. Tanto no Protgoras como no

Crtilo, Scrates elogia a importncia dessa arte para as


,
discusses filosficas. E que em muitas ocasies a disputa

filosfica derivava numa discusso etillolgica e semntica.

W.Guthrie encontra estreita relao entre a insistncia de

Prdico em distinguir com preciso os significados das palavras e

o hbito crtico e dialgico de Scrates por definir o conceito


universal de cada coisa (1988:276). Para E.Duprel, o trabalho

sobre sinnimos de Prdico no visa s prtica gramatical comum

a todos os sofistas, mas tambm implica um trabalho dialtico:

procura-se a diferenciao das palavras, mas tambm das idias


,
(1980:181). E que a relao entre linguagem e pensamento era

uma exignCia geral da vida poltica. A partir de Prdico, o uso

correto da linguagem ser sempre um pr-reqUisito para a vida

correta, seja particular, seja pblica. Deste modo, Scrates

disse a Crton: a incorreo da linguagem no somente uma falta

contra a linguagem, mas tambm contra a alma (~.115e).

140
Pr6dico, como os outros sofistas, teve alta reputao como

orador poltico e professor de retrica, uma arte dirigida para a

administrao dos negcios pblicos e particulares. No Protgoras

aparece como mediador entre o longo discurso ret6rico de

Protgoras e o curto discurso dialtico de Scrates (fLnt.337b).

Finalmente, foi ele o descobridor da medida certa dos discursos:

"nem muito concisos nem muito prolongados ... deviam sellpre

confinar-se a uma medida justa" (Fedr.267b).

Desse modo, Prdico representa um ponto importante na

explicao do fenmeno plural da sofstica, e tambm da gnese

tica da filosofia.

,
HIPIAS DE ELIS
i
"Desde que comecei a tomar parte
nos jOgOS olmpicos, no encon-
trei ningum superior a mim, se-
ja no que lor"

HIPIAS

, ,
Hpias, nascido no ano 433, em Elide, cidade da Elida, foi o

quarto e ~ltimo dos antigos sofistas gregos. Se Protgoras era o

professor de poltica. G6rgias de ret6rica, Pr6dico de moral.

Hipias era o prottipo do sbio erudito. do cientfico e, em

certo sentido, tambm do fi16sofo. No sem ironia, S6crates

1.41
reconhece, nos dois dilogos que Platlo escreveu sobre o sofista,

como o mais sbio e famoso dos homens em todas as artes

(Hip mai.28lb-c,291a; Hjp -ED.368b).

Por sua habilidade como cronista, poltico e retrico foi

escolhido embaixador para representar os interesses de sua ptria

em vrias cidades da Hlade. Segundo relata a Scrates:

,
"Cada vez que Elis tem alguma questo para
resolver com outra cidade, sou eu sempre o
primeiro que ela escolhe como embaixador por
considerar-me o melhor juiz e relator dos
assuntos debat idos em todas elas" (Hjp ma;.
2Sta) .

Como todo sofista. e contrariamente aos sbios como Pitaco,

Tales e Anaxgoras que no participavam da vida poltica nem

discursavam diante de ulla multido heterognea, Hpias

apresentava-se como um profissional capaz de abarcar, a um s

tempo, os assuntos pblicos e particulares. As aulas que

ministrava aos jovens atenienses eram to demandadas e

retribudas que, segundo ele conta a Scrates. sozinho ganhava

mais dinheiro que dois sofistas juntos (Ibidem 382e).

Das numerosas obras de Hipias, ficou muito pouca coisa e s

se conhecem alguns ttulos.

Entre o vasto nmero de matrias que Hpias ensinava

preciso mencionar em primeiro lugar a retrica. Scrates cita-o

entre aqueles que tinham feito grandes contribuies ao


desenvolvimento dessa arte <Ee.i1J:..267c>. Sabe-se muito bem que na

142
talvez seu inventor:
I,
I
"Bast a-.e ouvi r u.a s vez c in quent a nOlles
seguidos, paTa reti-los" (Hip wai.38Se>. r
i
I
A partir dele, a mnemotcnica ser conservada pela retrica

clssica constituindo uma das suas cinco partes principais. Em

Olmpia, durante os jogos pan-helnicos, Hpias aparecia

frequentelllente mostrando ulla dupla habilidade discursiva:

discursos j previamente preparados e respostas a todas as

questes levantadas improvisadamente pelo auditrio. Nas

suas palavras:

"No apenas para discorrer, segundo a solicita-


,o dos circunstantes sobre temas previamente ,I,
estudados, como para responder s perguntas que
me dirigem" (Hip men.363c-d>.

Hpias tallbim foi reputado professor de astronomia,

geografia, aritmtica, gramtica, harmonia, lIsica, genealogia,

mitologia, histria e matemtica. De todas, merece especial

pondera,o o ensino da matemtica, pois sua introdu,o no

currculo escolar constituiu um acontecimento fundamental na

histria da educa,o. Para W.Jaeger, foi o sofista Hpias quem

primeiro reconheceu seu valor pedaggico incalculvel tirando-a

do grupo fechado dos pitagricos e colocando-a disposi,o do

pblico em geral (s.d.342). Adicionalmente, dominava diversas

linguas (incluindo algumas brbaras) e escrevia tragidias,

ditirambos e discursos sobre os poetas.

143
Mas, Hipias era no s experto em artes e cincias do

intelecto, tambm em tcnicas manuais. Para ele estava claro que

o desenvolvimento da sofistica devia-se ao aperfeioamento das

artes em geral. Dai a razo pela qual mostrava publicamente suas

habilidades tcnicas sem temor de ser considerado um arteso ou


#

banauso. E Scrates quem relata:

"Dizias que certa vez em que foste a Olimpia


tudo o que trazias sobre o corpo havia sido
feito por ti" CHip luW.368b).

Entre os objetos feitos pelo sofista incluiam-se anus.

calados, roupas e, especialmente, um cinto de tnica que "era

igua 1 aos da mais fina fabr icao persa" (lb idem 368c).

Ora, esa polimatia e politcnica da educao hipiana,

contrastava claramente com o programa pedaggico dos outros

sofistas. H-I.Marrou coloca muito bem o dilema entre eles: "Uns

parecem ter menosprezado os oficios e as artes e ter-se

comprazido em levantar por simples erstica, aos que pretendiam

conhec~-los. Outros ao contr'rio, afetavam uma curiosidade

universal, uma aspirao, sincera ou fingida, a toda ordem de


,
conhecimento: Hpias de Elis simboliza esse aspecto da

sofstica ... " (1971:94).

o prprio Plato no deixou de colocar Hpias no alvo da

crtica de Prot'goras, mostrando com isso a exist~ncia de uma

'rdua polmica no interior da sofstica acerca do contedo


liter'rio (geral) ou cientfico (tcnico) do ensino. No momento

i44
em que Scrates apresenta o jovem Hipcrates a Protgoras para

tomar suas lies, o sofista de Abdera enuncia o carter

universal de seu ensino e rejeita qualquer formao tcnica no

estilo de Hpias:

"Na minha companhia, Hipcrates nao ter


de suportar as maadas a que ficaria su-
jeito se viesse a frequentar otro sofis-
ta. Os demais abusam dos moos; quando
estes j se julgam livres do estudo das
artes, a seu grado, os sofistas os recon-
duzem para elas, ensinando-lhes clculo
astronomia, geometria e mUSlca -assim fa-
lando lanou um olhar para Hipias .....
(fLa.t. 318d) .

Certamente, Hipias apresenta uma ontologia plyralista ou uma

filosofia do real oposta ao convencionalismo ou relativismo de

Protgoras e Grgias, pois parte da existncia de uma realidade

objetiva que serve de objeto a um conhecimento cientifico. O

valor da cincia fundamenta-se na capacidade tcnica capaz de

produzir determinado saber e poder. Assim, o sbio pode conhecer

objetivamente o real sendo que o conhecimento verdadeiro das

coisas <t prgmata) a fonte de todo poder.

Segundo E.Duprel, foi a partir de uma vis~o sistemtica da

natureza do real, produto de uma reflexo sobre as controvrsias

de seu tempo que Hpias concluiu em favor da solidaridade de

todas as disciplinas e da unidade fundamental do saber, fonte do

poder ou da ao eficaz. O objeto da cincia seria descobrir a

natureza ou essncia das coisas. Nesse sentido, o sofista

precursor da cincia e da filosofia (1988:196, 213).

145
Na verdade, o confronto pedaggico entre Protgoras e Hpias

refletia uma mudan,a social e terica profunda. Trata-se da

recoloca,o da rela,o entre natureza (pbGsis) e sociedade

(nmos). Se bem que para os trs pri.eiros sofistas os fatos da

sociedade so o Objeto de seu estudo e prtica, Hpias re-

inaugura a oposi,o categrica entre pbGsis e nmos em benefcio

da primeira, sendo a lei positiva duramente criticada. Como bem

explica Rome~er-Dherbe~, constatar que o nmos incapaz de

instaurar uma verdadeira justi,a , antes de mais, para Hpias,

exprimir no plano do conceito a violenta crise que abala a

sociedade grega no fim de sculo e no princpio do IV (1986:85).

Como ainda Hpias reconhece a inevitabilidade das leis da

sociedade e da sua crtica no se deriva uma posi,o poltica


,
necessariamente contra a democracia <*), o sofista de Elis pode

ser considerado intermedi'rio entre a primeira e a segunda

gera,o de sofistas (Cf.Dilthe~ 1971:86).

Hpias reconheceu a legitimidade da lei escrita, mas tambm

seu grande limite: como todo contrato social. ela no mais do

que uma conven,o feita pelos cidados sobre o que deve ou no

deve ser feito. Se em qualquer momento pode ser emendada ou

rejeitada, ento o cidado no est na obriga,o de obedec-la em

todas as circunstncias. J que a lei codificada sempre prescreve

coercitivamente. ela no mais que uma .. tirana" contra os homens

e uma violncia contra a natureza.

(*) Hlpia'5 ter ia Morto quando part ic ipara num ata que contra
'5((a cidade ocupada por oligarca'5.

146
AssiM como a lei instituda no pode ser considerada u.a

fonte provedora de padres de conduta fixos e universais, em

lugar delas, deve-se tomar COMO .odelo a lei no escrita

<gropbos n_os), divina pela origem e universal pela aplicao.

Em todo caso, Hpias fez o contraste entre lei e natureza e

defendeu o predomnio da ltima sobre a primeira s desde um

ponto de vista tico e antropolgico, e no motivado por um

interesse poltico egosta e ambicioso. Por natureza Hpias

entende, no o reino da viol~ncia, da simples fora ou aus~ncia

de lei, mas a instncia de onde deriva uma norma moral universal

que ultrapassa o particularismo do nmos. Em outras palavras,

para Hpias, a natureza o princpiO de todo bom entendimento

<in Rome~er-Dherbe~ 1986:86).

Nesse mesmo sentido, um aspecto atrativo da anttese hipiana

que ela permitiu dar o primeiro passo hacia o cosmopolitismo e

idia da unidade do g~nero humano. Tal como o apresenta Plato,

Hpias o primeiro pensador grego cosmopolita e universalmente

humanista.

Com efeito, no dilogo platnico, Hpias interv~m numa

discusso entre Protgoras e Scrates na qualidade de

conciliador, ao dizer:

"Senhores aqui reunidos, sou de opinio que


todos ns somos parentes, amigos e concida-
dos no pela for~a da lei, mas pela nature-
za; porque o semelhante por natureza seme-
lhante, ao passo que a lei, como tirana que

1.47
dos homens violenta muitas vezes a nature-
za ... Conjuro-vos, pois, e aconselho-vos,
Protgoras e Scrates, a vos reconciliardes"
( fJ:.at. . 337 d -e) .
f.t
.
E claro que ante o igualitaris.o abstrato ou natural de

Hpias, o conceito democrtico de igualdade, como be. expressa

Jaeger, acha-se excessivamente li.itado, u.a vez que este ideal

s vlido para os cidados livres e iguais e. direitos e


estirpe de um mesmo Estado. Por conseguinte, a proposta de Hpias

consiste em "estender a igualdade e a fraternidade a todos os

seres que tm rosto humano" (s.d.352-3).


.
E por isso que Hpias

no pode ser colocado absolutamente na segunda gera~o de

sofistas, mas como intermedirio entre as duas.

~ I

: I

i48
.
CAPITULO IV:
A GUERRA DO PELOPONESO, A DEHAGOGIA E A QUEDA DE ArENAS:

O CONrExro HIsrORICO POL/rICO


.
DA SEGUNDA SOFIsrICA

"De cor de rosa pareciu-Ihes a Ate-


nas do sc. V gente do sc. IV"

J BURCKHARDT

"A democracia no tem inimigo mais


temvel que a demagogia"

A CROISET
A segunda gerao de sofistas desenvolveu um tipo de reflexo

terica e poltica totalmente diferente da gera~o anterior. A


guerra civil do Peloponeso, o ascenso da demagogia radical, a

derrota de Atenas e a luta poltico-partidria desprovida de

qualquer tica constituem o marco geral do seu aparecimento e

diferenciao. Co.o a sofstica foi um movimento ideolgico

vinculado s condi~es do seu tempo, as mudan~as no seu contedo

em matria de educa~o, poltica ~ discurso devem ser analisadas


a partir desses fatores histricos. A crise que dividiu a

sofstica em dois movimentos diferentes era, antes que mais nada,

a crise histrica da cidade ateniense e de toda a Hlade. Se a


t

primeira sofstica, como se pde ver anteriormente, desenvolveu- I.


li
se durante o ascenso da pljs, j a segunda sofstica foi uma II
resposta a sua decadncia. !
l
A guerra do Peloponeso

A Guerra do Peloponeso criou a maior crise na histria da Grcia.

Esse conflito, registrado nas ltimas dcadas do sculo Ventre

Esparta e Atenas, marcou uma virada decisiva na histria grega,

dando incio ao declnio da Plis. Austin e Vidal-Naquet

consideram que vrios tra~os caractersticos do sculo IV

aparecem j com a guerra, tais como a transforma~o nas tcnicas

blicas, os radicais conflitos sociais e polticos e a decadncia


econmica (1986:131-2>.

o sculo IV foi marcado singularmente pela guerra, Mas no

foi essa UMa caracterstica exclusivamente sua. Entre o incio do

sculo V e o ano de 338, Atenas viveu num permanente estado de

guerra: de cada trs anos, quase dois registraram conflitos

armados. Na verdade, a guerra era endmica a toda plis e taMbm

considerada um fato natural:

" ... a paz Meramente uma aparncia;


na realidade todas as cidades esto
por natureza em um estado permanente
de guerra no declarada contra todas
as outras cidades" (Ull 626a).

E preciso lembrar que a guerra tinha sido a primeira

instituio poltica da Grcia, isto . foi a partir da guerra I


que surgiu o espao da poltica. I
(
t
I
Ora. a Guerra do Peloponeso (431-404) empreendida entre

Esparta, Atenas e seus respectivos aliados difere totalmente das

guerras anteriores por sua magnitude e complexidade. Iniciada no

exato momento em que as potncias hegemnicas encontravam-se no

pleno auge das suas foras. no s arrastou e dividiu todo o

mundo grego em dois cenrios -um interno. onde se enfrentavam os

partidos democrticos e oligrquicos. e outro. externo onde

lutavam as cidades democrticas (lideradas por Atenas) e as

cidades oligrquicas (lideradas por Esparta)-. como tambm foi

alm dele.

151.
Segundo o historiador Tucidides, cronista e protagonista,

foi a .aior E a Mais dEvastadora dE todas as guerras atingindo,

por assi. diz-lo " maior partE da hu.anidadE" (1,23). NEla, a

HladE sofreu desastres como jamais houvera. Nunca tantas cidades

foram capturadas e devastadas:

"Nunca tanta gEntE foi Exilada E lIassacrada,


quer no curso da prpria guerra, quer e. con-
sequncia de dissenes civs" (lbide.).

Sabe-se muito bem que vrias foram as causas e qUE a luta

poltica esteVE entrE as principais. SEm dvidas, o crescimento

poltico e Econmico atingido por Atenas aps a criao da Liga

DElo-tica EstEVE no fundo do conflito. SEgundo TucdidEs: ", em

minha opinio, qUE os atEnienses estavam tornando-sE podErosos, E

isto inquietava aos lacEdemnios, comPElindo-os a recorrerEm

guerra" <1,23). Tambm hOUVE uma causa intErna atEniEnSE. Trata-

SE da luta travada entrE as distintas fraES do partido

dEmocrata, E entrE estas E os grupos oligrquicos pr-Espartanos.

Como a frao radical ou demaggica, liderEada por Clen,

pressionava PriclEs para o conflito internacional E para a

renncia do seu cargo, este tratou dE tirar proveito poltico da

guerra partindo do princpio de que o povo admira seus lderes em

tempos blicos e os rejeita Em tempos pacficos. Segundo uma

comdia de Aristfanes, era opinio comum entre os ateniEnses que

Pricles declarou a guerra contra Esparta tendo em conta s sua

prpria posio poltica <in Burckhardt 1947:IV.289).

No com~~o a guerra ia bastante parelha. Esparta atacava por

1.52
I .
~
r
terra e Atenas por mar. Mas, no segundo ano, sobreveio u.a t
terrvel peste em Atenas que dizimou um quarto da popula~o,
(
r

incluindo o prprio Pricles e dois de seus filhos.


.
E preciso
r
i

citar a eKata descrio de Tucdides a respeito, pois sem

dvidas, a peste coadjuvou poderosamente a crise social e moral

de Atenas:

"Em vista dessas bruscas mudan~as -ricos que mor-


riam de repente, pobres que enriqueciam subitamen-
te como bens dos mortos- procuram-se os lucros e
os prazeres imediatos, uma vez que a vida e as ri-
quezas eram igualmente efmeras ... Ningum se dei-
Kava refrear nem pelo temor dos deuses nem pelas
leis humanas; fazia-se tanto caso do bem quanto do
mal, desde que se via todo mundo morrer indistinta-
mente; alm disso, ningum pensava em viver bastan-
te tempo para prestar conta de seus erros. O que im-
portava mais que tudo era a amea~adora senten~a, j
pronunciada, de morrer por causa de aquela pestiln-
cia. Antes de sofr-la, melhor seria tirar da vida
algum prazer" <in Hoss 1979:67>.

Em meio desse desespero, Pricles foi responsabilizado e

acusado publicamente, razo pela qual perdeu no s prestgio

como o poder. Embora reabilitado pouco tempo depois, morreu

infetado pela peste em 429.

A demagogia g a tirania do podgr poltico

Ora, com a morte de Pricles, a democracia ateniense perdeu a

unidade e o equilbrio que mantinha entre a esfera pblica e a

particular, entre o poder poltico, o saber e o discurso. Com

essa ruptura, criou-se um conflito entre o poltico e o sbio,

153
entre o Estado e o individuo, conflito que em Pricles tinha

ganho uma justa soluo para a sociedade e o indivduo. Poucos

anos depois, Cle6n foi escolhido pela Assemblia popular por seu

programa ofensivo de guerra e sua enrgica retrica, iniciando


assim a demagogia em Atenas. A adulao do povo converteu-se,

ento, num poderoso e perigoso instrumento poltico que

preludiava o panem et circenses dos romanos (Forrest 1966:21).

Clen era o mais violento dos oradores e tambm o mais

ouvido do povo. Possuidor de voz possante, pulmes de bronze,

bradava com violncia, golpeava-se a si mesmo e gesticulava com

excesso. Segundo Plutarco, foi o primeiro a criar o estilo de

andar durante o discurso <in Sodr 1959:1:74). Pelo efeito de sua


~
retrica, Atenas radicalizou sua participao na guerra. I
I

Mas, preciso sublinhar que os demagogos como Cle6n no I


"impuseram" a demagogia sobre o povo. Na verdade, s canalizaram

desejos populares que tinham sido contidos. Aristfanes descreve

bem numa comdia intitulada Os cavalheiros, onde criticava ao

demagogo, a disposio do povo para a demagogia:

"Oh! Demos, formoso teu poder, porque todos


te temem como a um tirano, mas te deixas ames-
trar facilmente e gostas que te elogiem e en-
ganem, e ficas sempre com a boca aberta, ante
quem te dirige a palavra, estando presente,
tens ausente a mente" <in Nouhaud 1970:229).

Num certo sentido, a ascenso ao poder dos demagogos no era

um fenmeno poltico intranscendente. Pela primeira vez, eram

1.54
escolhidos dirigentes que nio saa. da aristocracia. Clen,

curtidor de peles, assim co.o Hiprbolos, Cleofonte e outros


r
tinham ofcios manuais ou banjusios, os quais nio eram t

, f
(
desqualificados politicamente na de.ocracia. E por isso que, I
!

outro sentido, a demagogia nio constituiu indcio de uma .udan~a

brusca. Na verdade, nio foi mais que a evolu~o fatal e a

consequncia natural da democracia ateniense tal e como foi

instaurada por Clstenes e Pricles (Cohen 1936:231; Forrest

1966:221-24>.

Com efeito, desde a constitui~o de Clstenes foram criadas

as condi~5es para que os demagogos fizessem jus a seu nome, isto

, fossem os condutores polticos do povo, mas tambm seus

aduladores. Na prtica, tinham-se aberto caminho pelo menos

durante uma gera~o antes do seu sucesso final. Aristteles ,


,!.
encontra seus precedentes na tirania de Pisstrato e, mais

especificamente, nos acontecimentos posteriores guerra contra

os persas quando:

"o povo tornou-se orgulhoso e escolheu


para chefes perversos demagogos, apesar
da oposi~o dos cidados mais sensatos"
(f:gl.II,IX:93).

Igualmente, Aristteles considera que a cria~o da cidadania

irrestrita por Clistenes, isto , a concesso do direito de

cidadania ao maior nmero de indivduos tomando em conta s um

critrio territorial, foi comumente uma manobra empregada pelos

demagogos (Ibidem VII,II:286-7).

1.5:i
A relao de Pricles co. a demagogia muito complexa. Por

uma lado, no h dvidas de que era uma antpoda da demagogia. Na

descrio de Tucdides, Pricles era um condutor, mas nunca um

adulador do povo. Com desprendimento absoluto, se. atentar contra

a liberdade, dominava a .ultido, muito .ais do que esta o

conduzia. Alis, no precisava lisonjear o povo, u.a vez que

adquirira influncia por meios honestos e graas a sua autoridade

pessoal; muito pelo contrrio, opunhasse-lhe e, at manifestaya-

lhe crticas e irritao. Ao que parece, Pricles no gostava da

multido e raramente falava em pblico a no ser nas grandes

ocasies (Lyque 1967:271).

Apesar disso, h tambm, por outro lado, uma certa concepo

de poder compartilhada entre Pricles e os demagogos. A i'


II
"i
substituio da persuaso e da hegemonia pela fora e o domnio f 1
: '
no poder poltco, enfim, a concepho tirnica da poltica que

ser comum a demagogos e oligarcas no sculo IV, teve seus

antecedentes na fase final da democracia de Pricles. O poeta

Frnico era "o maior dos tiranos", frase que encontra eco na de

Tucdides de que na aparncia havia na sua poca uma


democracia, mas na realidade, o governo de um s homem. Depois

da devastao feita pelos lacedemnios contra Atenas, o prprio

recomendou uma poltica internacional abertamente


tirnica:

"No YOS I cito, tampouco, pensar que estais


simplesmente diante da escolha entre escravido
e liberdade; tambm est em jogo a perda do im-
"'..
j

imprio, com o perigo do dio inerente ao mando,


muito tarde para abrirdes mo deste imprio ...
na realidade, este i_prio como u.a tirania,
cuja imposi~o injusta, mas cujo abandono pe-
rigoso" (in Tuc.II,63>.

Poucos anos depois, Cle6n afirmava Assemblia que hesitava

em reprimir exemplarmente a cidade rebelde de Hitelene:

"No concebis que vosso poder , na realidade,


uma tirania SObre pessoas prestes a se revo1ta-
Leai no cuidis que eles aceitam de mau grau
vossa domina~o. Vossa complacncia perigosa
e no garante a obedincia por parte deles. O
que assegura vossa superioridade vossa for~a
e no a deferncia deles"(in Hoss 1979:89-90>.

Entretanto, onde melhor se mostrou como o direito do mais

forte era o alicerce da poltica imperial da democracia ateniense

e onde se expressou mais claramente a concep~o do poder como uma

lei da natureza (pbGsis) foi quando os arautos atenienses

visitaram a ilha de Helos, recalcitrante ao pagamento do tributo

"Vocs sabem que fazemos do direito do mundo, co-


mo o mundo faz, s uma quest~ entre iguais o
poder, enquanto os fortes fazem o que eles podem
e os fracos sofrem o que eles devem ... Dos deuses
acreditamos por tradio, e dos homens acreditamos
por um fato: que por uma irresistvel lei da natu-
~ eles mandam sempre que eles podem" <in Barker
1961:85).

No sculo IV, esta mesma lgica da poltica internacional

ser adoptada tambm internamente. Por isso Aristteles

considerou que tanto a democracia como a oligarquia de seu tempo

"no passam, em muitos casos, de espCies diversas de tirania"

1.57
,
(fQ1.VIII,VIII:341-2). E que tanto os de.ocratas co.o os

oligarcas tinham se.pre o projeto de destruir ao adversrio com o

auxlio estrangeiro. Os vencedores tomava. o poder co.o pre~o da

vitria e instituam seus prprios interesses, ora democrticos,

ora oligrquicos, mas sendo incapazes de criar um Estado, uma

poltica por cima das lutas partidrias ou de seus interesses

particulares.

A Guerra do Peloponeso no conheceu trguas foi

extraordinariamente destrutiva para Atenas. Em 411, na batalha de

gos pta.os, a armada ateniense foi destruda e com ela todo seu

poderio martimo; ento, os atenienses procuraram negociar uma

trgua com Esparta, mas os tebanos, corintianos e outros

confederados da Liga do Peloponeso pediram que Atenas fora

destruda por completo.

Ante o fracaso e capitula~o de Atenas, os adversrios da

democracia aproveitaram a situa~o para instaurar um regime

oligrquico em 411 e outro tir~nico em 403. A maior crueldade da

demagogia no foi nada comparvel i viol~ncia registrada durante

esses governos de fato. Especificamente, a Tirania dos Trinta no

teve defer~ncia por nenhum cidado. Segundo K.Popper, nos oito

meses do seu governo, o nmero de mortos foi quase maior que o

registrado durante os ltimos dez anos da Guerra do Peloponeso

(1959:210).

158
Depois da guerra, os ca.pos de Atenas estavam devastados, as

muralhas destrudas, o I.prio perdido, a explorao .ineira

interrompida, a esquadra nas .~os do inimigo e este acampado no

territrio da cidade e o Pireu abandonado por parte dos

comerciantes estrangeiros <metecos) que contribuam para sua

riqueza. Se no siculo V, os metecos eram bem assimilados pela

cidade, partir da guerra, tendero a isolar-se


.
progressivamente. E por isso que Aristteles coloca-se a questo

de se i prefervel a vida do cidado ou do estrangeiro.

Assim, no siculo IV, Atenas encontra-se enfraquecida e

assolada por lutas entre fra5es e presa de crescentes

dificuldades financeiras. Como disse P.Clochi, a cidade est

destruda e sem sua realidade material. Mas, sobretudo, e o que


, ,
I.

mais importante, ao entrar o sculo IV, a cidade est morta. E

uma cidade imaginria, utpica, a que Plato vai reconstruir

(1949:154).

Guerra. poltica e retrica

"Formoso teu (alar, mas ho.em


honrado que bri lhara no (a lar
no encontrei nunca"

SOEOCLES

Uma das transforma5es essenciais da cidade diz respeito

relao entre propriedade fundiria e cidadania. At a Guerra do

1.59
Peloponeso, a propriedade da terra era UM privilgio exclusivo do

cidado. Mas, a partir de ento, a terra co.e~ou a ser alienada a

nlo-cidados. Isso reverteu negativamente sobre o cidado

hoplita, pois era estreita sua rela~o com a terra. A falncia do

exrcito hopltico tradicional -em parte dizimado pela guerra-

foi prenchida com a extenso do uso de soldados _grgnrjos,

fiis no tanto cidade quanto aos seus chefes (Cardoso

1985:50).

Para Austin Vidal-Naquet, o mgrgnarjatg ter

consequncias fatais para a cidade: simplesmente, esta perder o

controle poltico da fun~o militar. Os mercenrios no s so

estranhos cidade, como tambem um luxo caro para ela (1986:137,

143-4).

Se no sculo V, a guerra e a terra eram quest5es do cidado,

no sculo IV haver uma especializa~o tcnica com a consequnte

separa~o das atividades polticas e militares. Os de.agogos e

oradores no so mais estrategos, e os estrategos no so mais

polticos (s militares). Como explica Aristteles.

anteriormente, o demagogo era tambm chefe militar. ao contrrio

do que acontece no sculo IV que j no mais precisa da arte

militar. e sim. principalmente da arte retrica:

" ... que ento os demagogos eram tirados


de entre aqueles que j houvessem exerci-
do a autoridade militar, porque naquele
tempo no se tinha ainda muita habilidade
na arte da palavra. Ao contrrio, hoje que

160
a eloquincia fez progresso, aqueles que
so capazes de falar e. pblico obtm, em
verdade, sem experincia das causas da gue-
rra" <f.aJ..VII,IV:316>.

Para B.Cassin, as observaes de Aristteles sobre a relao

entre demagogia e retrica mostra como a confuso entre

competncia retrica e competncia poltica constituia uma grande

risco. Precisamente, a inflao da retrica e a substituio da

poltica pela retrica para Aristteles um trao novo da

cidade. Como bem assinala o filsofo, at na tragdia que os

poetas antigos faziam falar seus personagens como cidados

(POlitiks), os contemporneos do filsofo fazem-os falar como

oradores (rbetoriks) (Cf.Cassin 1990:115).

Assim no s~culo IV. a retrica teve seu maior auge -lembra-


se que se trata da ~poca dos 10 oradores clssicos ticos-. mas

tambm. paradoxalmente, sua maior decadncia e manipulao. No

meio da crise poltica e econmica. a retrica virou um negcio

de profissionais que vendiam seus discursos ao melhor comprador.

Trata-se da retrica despida de qualquer princpio moral, isto .

de uma retrica perversa. O fundamental era ganhar a causa. tanto

na poltica como na justia. no importando se era justa ou no.

Na poltica. os demagogos usavam a retrica a servio da

violncia partidria. Clen. por exemplo. era o mais violento dos

ao mesmo tempo. o mais escutado pelo povo. Na

justia. o loggrafo e o sicofante dois retricos especializados.

faziam uso do discurso para ganhar grandes somas de dinheiro.

1i
o 10g6grafo era o fabricante de discursos escritos. Assim

eram cha.ados os pri.eiros historiadores co.o Hecateu de Mileto,

mas a partir de Tucidides o ter.o passou a ter uma conotao

pejorativa e um uso restringido ao campo jurdico como redator de

discursos forenses. Como nos processos judicirios eram

proibidos advogados, a cidade autorizava a defesa por um

singoros, cujo discurso era mais longo e contraproduzente que o

da parte interessada pelo que mais atrapalhava do que ajudava.

Ent~o, permitia-se que a defesa usasse um discurso redigido de

antemo por um 10g6grafo que, naturalmente, exigia pagamento por

seu trabalho.

Como em Atenas qualquer homem podia ser acusado e condenado

por falta de civismo e como nos processos pblicos no havia

garantia nenhuma para a vida e os bens do acusado, a logografia

virou um excelente negcio. Quase todos os retricos


,
profissionais do siculo IV (Lisias, Iseu, Demstenes, Esquines),

os professores de retrica como Is6crates e alguns dos sofistas

da segunda gerao como Alcidamas, foram loggrafos. Era uma

prtica comum entregar a um cliente dois discursos escritos: um,

sobre a defesa, e outro sobre a acusao. Sabe-se que houve casos

nos quais um mesmo loggrafo entregou discursos tanto para a

parte acusada como para a parte acusadora, o que no deixava de

ser um ato nada itico.

Sem dvidas, a transformao da ret6rica em Iogografia


,
implicou uma certa decadincia da arte. E que no mais precisou da

62
oralidade e do ensino do sofista, do mestre, e seu aprendizado

passou a fundamentar-se predominanteme.te em manuais escritos e

discursos feitos para serem copiados ou reproduzidos. Com toda

razo, Plato e Aristteles fizeram contundentes crticas a esse

respeito.

Com efeito, sobre a rela~o entre a poltica demaggja e a

lpgografja, Scrates disse a Fedro:

"No vs que os nossos polticos mais vaidosos


so justamente aqueles que fazem muitos discur-
sos, que se ded icam I ogogra fia ... 1" CEe.d.!:.. 257e) .

Aristteles, por sua parte, j desde a introdu~o da sua

arte retrja criticava a parcialidade e formalidade dos manuais

retricos da poca e sua extremada especializa~o jurdica:

"Todos os que at o presente compusel-am ....a...r .....t ....e....s~_.....r.e....t .....ol.lr..... ...a_s


1..:

circunscreveram-se a tratar apenas uma pequena parte da

matria ... Embora o discurso deliberativo se revista da maior

beleza e apresente interesse mais adequado cidade do que o

discurso que se ocupa s de contratos, aqueles autores silenciam

o primeiro gnero, mas afadigam-se em definir a tcnica do

discUl-SO judicirio ... " <Re.t.1,. I :29-30).

Um outro personagem vinculado demagogia e ao desprestgio


,
da retrica E o sicofante, uma Espcie de promotor pblico

encarregado de acusar todo aquele que fizesse um ato considerado

lEsiva ao Estado. SEgundo DemstenEs diSSE eram escorpi5es com o

aguilho em ristE. Era muito comum qUE os juzes atenienses,

1.63
seduzidos pelos discursos dos sicofantes, condenassem morte
t
lIIuitos cidados que no tinha. cOllletido delito nenhum e

declarassem absolvidos lIIuitos criminais (Xenofonte, in Burckhardt

1947 : I : 305) .

Como os sicofantes eram expertos em prodQsia, isto ,

converter um delito cOlllum em questo poltica ou de Estado,

mantinham ullla espcie de "terrorismo legal" contra os supostos

"inimigos do Estado e do povo" (Ibidem). A comdia aristofnica

criticou reiteradamente o poder dos deMagogos e dos sicofantes,

sem deixar de mostrar o telllor que deles tinham juizes e

polticos. Demstenes recriminou um juiz do tribunal popular da

I
"No havis castigado todavia qualquer sicofante
tal COIIIO sua maldade merece, seno que os compla- I
I
zis em prestar-lhes ouvido, como se a salva~o
da democracia dependera do maior nmero de acusa-
es e sicofant es" (in Burckhal-dt 1947: I : 305) .

Um caso que mostra o poder abusivo dos sicofantes na

demagogia do barbeiro do Pireu que, tendo escutado de um

estrangeiro a notcia do fracasso da expedio ateniense contra

Siclia, foi a Atenas e contou na gora a mesma verso. Como a

Assemblia no quis aceitar a notcia, um sicofante acusou-o de

mentiroso pelo que foi atado e torturado at chegaram as notcias

verdicas que confirmavam a verso dada pelo barbeiro (ibidem

IV: (82) .

To grande era a quantidade de processos jurdicos e

i64
I.

polticos em Atenas que Arist6fanes converteu essa realidade nu.a


cena c6mica dizendo que os grilos cantam um ou dois .eses

as raMas, mas que os atenienses ronroneiam toda a sua vida


sobre

sobre
I
t
t
f
i
os processos. t
;

Para Arist6teles estava claro que foi quando Slon, Efialtes

e Pricles outorgaram o .xiMO poder soberano aos tribunais que

os demagogos passaram a adular o povo como a um tirano

<EQl.III,V:92-3). EspecificaMente, quando Pricles passou a

remunerar a funo de juiz, deste modo, cada um dos demagogos

incentivou ainda mais os abusos "levando a democracia ao ponto em

que hoje se encontra" <IbideM). Tambm para Plato foi Pricles

que deixou os atenienses preguiosos, pusilnimes, faladores e


'I
~ I

vidos de dinheiro por ter sido quem instituiu o estipndio


popular <~.31Se).

Aristteles compreendeu muito bem o perigo que significava


para qualquer Estado o procedimento jurrico-poltico controlado
,
por demagogos e aduladores. E que COMO a crise da cidade impedia

a remunerao de todos os funcionrios, os retricos do Estado


escolhiam com preferncia os ricos como alvos para qualquer

acusao. Era uma velha prtica que cada vez que o Estado no

possua fundos p~blicos, os interesses dos ricos eram gravemente


comprometidos.

Nesse sentido, o filsofo recomendou que quando o Estado no

possusse fundos para suas despesas, as assemblias deviam

165
limitar sua frequincia ao mximo. Ao mesmo te.po, era preciso ter

melhor controle dos lucros obtidos durante os processos

compulsrios e at .esmo limitar o poder de acusao:

.. os demagogos de nossos dias, para grangear


o favor popular levam os tribunais a ordenarem
enormes contribui5es ... A multido ser menos
solcita em condenar os acusados, quando disso
no puder esperar lucro algum-- (fg1.VII,II:289).

era necessrio impor um freio audcia dos

delatores, impondo fortes somas de dinheiro contra aqueles que se

aventurassem a fazer acusaes mal fundadas. de


Aristteles, to comuns e escandalosas eram as confisca5es

pronunciadas por tribunais corrompidos que provocaram a rui na de

muitas democracias. Em Atenas, at a Tirania dos Trinta, que

perseguiu como nenhum outro governo os sicofantes e de.agogos,

no deixou de acusar e expropriar os cidados. Tal era a

decomposio tica e poltica que imperava na cidade aps a

Guerra do Peloponeso.

No de surpreender a emergncia de um sentimento apoltico

durante a decadncia da cidade. Por isso, a descrio de Scrates

sobre o filsofo -como um indivduo que no conhece a gora, o


tribunal, nem se informa das resolues do povo nem assiste s

reunies polticas, isto , um indivduo presente na cidade s de


corpo <IEt.173e)-, traduz em parte o desconforto do ateniense com

as instituies da cidade. Desse modo, homens sensatos,

prudentes e sbios ficaram longe da poltica e refugiaram-se na

vida privada.

166
Co. os epicurestas, cticos, cnicos e de.ais filsofos

ps-socrticos acontece o fim do poltico e e.erge o privado e o

universal. Paradoxalmente, depois de perder a sua essncia

poltica que surge na cidade grega a idia clssica de educao .


.
E isso que exprime a famosa frase de Hegel de que a coruja de

Hinerva s realiza seu vo no atardecer da cidade.

E precisamente esse contexto de decadncia poltica que

permite explicar o surgimento da segunda gerao de sofistas.

Suas concepes e propostas refletiam as contradies da sua

poca histrica.

rI.
;

167
,
CAPITULO V:
-
A QUESTAO DO ESTIGHA DO SOFISTA

SOFISMA. (Do gr.spbisma


"sut i leza do sofista",
pelo lato SQpbisma).

Argumento falso for.ulado


de propsito para induzir
outrem a erro.

Engano, burla, tapea~o. .i

SOFISTA. (Do gr.SQpbistts,


"sbio", posteriormente
"impostor".

Que argumenta com sofismas


ou dado a empreg-los.

SOFISTICA. Arte de sofis.ar.

BUARQUE DE HOLANDA, Aurlio.

Noyo dijonrio da lngua PO[-

tuguesa, 1986: 1604.



E totalmente prudente perguntar-se se houve segunda

sofstica, se os sofistas da segunda gerao possuam uma certa

continuidade histrica em relao aos priMeiros e se

profissionalmente representavam um fenmeno educativo. Na

verdade, as fontes originais so to precrias e, sobretudo, o

panora.a poltico to confuso que no possvel

resposta unvoca.

o primeiro aspecto que se deve levar em conta na anlise da

questo a ruptura histrica, a inverso total dE yalores E a

total mudana no signifiadO das palayras acontecida aps a

Guerra do Peloponeso e durante a decadncia de Atenas.

Segundo o valioso teste.unho de Tucdides, palavras que

antigamente tinham designado os mais altos valores passaram no

seu tempo a significar correntemente idias e aes vergonhosas,

e otras que exprimiram coisas reprovveis chegaram a designar os

mais nobres predicados. Assim, coragem e lealdade passaram a ser

temeridade insensata, prudncia covardia disfarada de belas

palavras <in Jaeger s.d.361-2).

Disse Tucidides que ~ circunSPEo era pretexto da fraqueza,

E a reflexo falta de energia e de e'iciincia. A loucura decidida

era encarada como sinal de autintica virilidade, a reflexo

madura como hbil evaso. Quanto mais alto uma pessoa insultava e
injuriava, mais leal era tida, olhando-se como suspeito quem se

atrevera a contradiz~-la. A intriga sagaz era olhada co.o

inteligncia poltica e quem a conseguia tecer era o gnio

supremo. O parentesco de sangue era considerado UIR lao mais

frgil que o lao partidrio. Os chefes, tanto democratas como

oligarcas, tinham na boca as grandes palavras do seu partido, mas

na realidade, no era por um alto ideal que se batiam. Os nicos

mveis da ao era o ppder, a ambio e o orgulho, e mesmo

quando invocavam os antigos ideais polticos s se tratava de

palavras (Ibidem).

Tambm Aristteles registrou essa mesma crise entre a tia

e a ppltia, assinalando como a incoerncia entre o fato e o

discurso era uma prtica comum a demagogos e oligarcas:

,
"E uma falta poltica que se comete nas deMocracias, onde a

multido senhora das leis. Combatendo os ricos, eles dividem

sempre o Estado em dois partidos opostos. Ao contrrio, deve-se

dar a entender sempre que se fala pelos ricos; e nas oligarquias

preciso que os oligarcas paream falar em favor do povo. Os

oligarcas devem tambm prest a1- j Ul-ament os absolutamente

contrrios ao de hoje. (Eis o juramento que cada um deles presta

agora em certas cidades: Serei sempre inimigo do povo, e


,
aconselharei aquilo que souber ser-lhe prejudicial>. E preciso

dar a entender e fingir o contrrio, dizendo em voz alta: no

serei injusto com o povo" <E:..o.l.VIII,VI:333).


~
I
~

f
Com toda certeza, foi nesse contexto que aconteceu r
~t~r~aun~s~.wu~t~a~cwi~Qw-~d~a~s~Q~f..sut_l~c~a para sua acep~o rejeitada e desprezada .f
I

vigente at hoje. Has no s foi com a sofstica que aconteceu

esse fen8meno, tambm com a democracia que virou demagogia, com a

retrica que virou um discurso vazio e perverso e com a prpria

filosofia que ganhou certa conota~o confusa como um discurso

erstico, apoltico e antidemocrtico.

No est muito claro se os chamados sofistas menores

Antfon, Clicles, Trasmaco, Crtias, Alcidamas e Lcofron-


.
tinham como profisso a sofstica. Pelo menos, E.Duprel no os

trata no seu estudo. Considera-se que com eles que nasce a

opinio francamente pejorativa da sofstica. Segundo a crtica de

Plato e Aristteles, os sofistas da sua poca deviam ser t


[l
continuao deles. Haveria que acrescentar que, pela testemunha ,

dos filsofos, no se descarta a possibilidade de terem havido

charlates fazendo um uso indevido da profisso sofstica. Disse

Xenofonte que na sua poca ser chamado de sofista era uma injria

entre a gente de bom senso (in Hondolfo 1942:1:129).

J.Burckhardt assinala que, pela implacvel crtica dos

filsofos, pode inferir-se que a mediados do sculo IV no devia

haver nenhum ser humano que se chamasse ou fizera chamar-se

sofista (1947:IV:374).

Ser por isso que muitos dos novos sofistas possuem uma

existncia historicamente problemtica e confusa? Na verdade,

muitos deviam ser confundidos com retricos, polticos e at com

171
filsofos. Eis a um signo claro da crise poltica da sociedade

ateniense que, desde os finais do sculo V e incios do IV,

alastrou-se at a invaso macednica.

A esse respeito, deve-se citar o discurso escrito por

Iscrates intitulado Contra os sofistas -o programa inaugural de

sua escola retrica- no qual critica violentamente, no os

sofistas, mas os filsofos socrticos e, especialmente, Plato.

Iscrates entende por sofistas num sentida pejorativo os


dialticos ou filsofos que discutem eristicamente, reservando o

termo filsofo para o retrico que trata com profundidade e


beleza os assuntos pblicos por meio de discursos <Cf.Duprel
1980:75-6; Jaeger s.d.1009).

Tambm, Iscrates critica a pretenso educativa dos oradores

pol it icos -e cita especificamente a Alcidamas- por sua


amoralidade e aplica o termo "sofista" aos loggrafos como

Antfon <*), Lsias, Iseu e De.stenes pela banalizao e

comercializao de seus discursos <**>. Assim, tanto os

filsofos, os retricos polticos como os loggrafos, isto , os


"sofistas", ministram um ensino intil, quando no, ticamente

suspeito.

Do discurso de Iscrates pode-se inferir tambm que no

sculo IV a sofstica no mais representava a tendncia

<*) No se trata do sofista, Rias do retrico e poIltico do


mesmo nome.

(**) f'arado}('a lmente, Iscrates inic iu-sE' na retrica como


loggrafo. Volumes inteiros dos seus discursas amontoaram-se nas
livrarias da cidade.

j72
pedaggica predominante como acontecia nos teMPOS de Protgoras.

Na verdade, ele trata o tempo todo de opor as duas e pri.eiras

escolas superiores que ficaram na histria: a Retrica e a

Filosofia.

Contudo, a rivalidade entre uma educa~o de tipo filosfico

e otra de tipo retrico no deixa de ser uma renova~o do debate

cenificado no interior da sofstica a esse respeito. Tem toda a

razo Harrou quando afirma que a luta entre a retrica e a

filosofia na educa~o ainda no tem sido resolvida e que,

certamente, tampouco foi resolvida na Grcia clssica (1971:103-


4) .

De todo modo, no contexto da crise poltica, da confuso

entre as orienta,es pedaggicas e a briga pela hegemonia na

educa,o ateniense que Plato constroi as crticas contra os

sofistas de seu tempo e que, por um recurso literrio, as estende

aos sofistas do sculo anterior. Sabe-se muito bem que os

dilogos platnicos no tm um objetivo historiogrfico, sendo

"uma cria,o liter,-ia sem entraves de cronologia" (Nunes


1980:1-11:11). Com esse procedimento procurava, pois diferenciar
#

de uma vez por todas o filsofo do sofista. E que assim como o

sofista virou sinnimo de impostor. O filSOfO ganhou uma

acepo de inimigo da poltica e da cidade. Precisamente, para

Plato foi por culpa dos sofistas que, como imitadores vulgares

da sabedoria dos filsofos, causaram a rejei,o popular contra a

filosofia:

j.73
"indignos, praticam toda sorte de
excessos e atraem sobre a filosofia
essa reprovao un iversa 1 . . . <B..e2,. !
VI :326). ,f
~

Mas, o processo literrio pelo qual a sofstica foi

construda como uma caricatura foi o mesmo implementado por

Aristfanes contra Scrates, com a agravante de que, na comdia

aristofnica, este aparece como o maior dos "sofistas". Eis o que

na comdia, Fidpides, o aluno, procura aprender de Scrates, o

sofista: .. que minha reputao entre os homens seja a de

atrevido, eloquente, audacioso, insolente, despudorado, coletor , I


,

de mentiras, tagarela, chicaneiro, trapaceiro, castanhola, ~i


.,

raposa, ladino, manhoso, fingido, visguento, fanfarro,

cana 1 ha, ast uc ioso I insuport vel, lambedol- de t ige las" <tbcl.225-
455) .

A comdia As nuvens de Aristfanes, estreiada em 423, foi o

primeiro documento sobre Scrates antes de sua morte. A mesma

deve ter influenciado no processo da sua condena, pois uma das

acusaes contra Scrates era a de ser um sofista corruptor da

educao dos jovens. Apesar de que a comdia no pode ser tida

por testemunha autntica dos ideais educativos dos sofistas,

embora era assim que aparecia a muitos dos seus contemporineos.

Para o comedigrafo, as possveis diferenas entre Scrates e os

sofistas do seu tempo, desvaneciam-se ante suas semelhanas

fundamentais: o de serem artfices de uma nova educao crtica

dos valores vigentes e da educaao tradicional.


\
i

Para W.Jaeger, o que se imp~e destacar em primeiro plano a

falta de escrpulos com que atuavam os discpulos da nova

educao. E precisamente, esse ambiente tolerante com a injustia

e a insanidade "ningum ousa contestar". Assim, a crtica da

comdia no meramente pessoal, mas tem uma significao

histrica sintomtica (s.d.402>. No era nada surpreendente que

se considerasse Scrates um sofista, pois aos olhos do ateniense

mdio, ela no era muito diferente daqueles mestres que vinham a

Atenas a fim de ensinar a demonstrar o que fosse (Hoss

1979:100>. O prprio Plato afirma que o filsofo mostra


aparnCias diversas e que, para o povo, uma delas era a de

sofista <Sci.216a-d>.

E a confuso entre Scrates e os sofistas de seu tempo no

acabou com sua morte. No ano de 393, um sofista de Chipre chamado

Polcrates escreveu um discurso no qual fazia uma defesa da

condenao de Scrates por ter sido mestre de conspiradores

contra a democracia como Alcibades e Crtias. Tudo parece

indicar que tambm alguns sofistas trataram de refutar a suposta

relao de Scrates com a sofstica. Por sua vez, as apologias de

Plato e Xenofonte procuravam reinvindicar a memria do seu


mestre e refutar o discurso do sofista Polcrates.

Ainda meio sculo depois da morte de Scrates, o orador


,
Esquines no tinha outro insulto pior contra Demstenes que
comparar-lo com o "sofista" Scrates mostl-ando, ao mesmo tempo, o

justa que foi a deciso do tribunal ateniense:

1.7~j
"Vocs destes .orte a Scrates, o sofista,
porque se de.onstrou que havia educado
Critias" (in Ta~lor 1969:95).

E Critias, o chefe da Tirania dos Trinta, podia ser

considerado um sofista ou um filsofo. De todo modo, o que

importa salientar que a morte de Scrates converteu-se num

exerccio retrico muito caracterstico dos sofistas -o pr e o

contra da morte de Scrates-, e ta.bem numa questo poltica e

pedaggica de extraordinria importncia (Cf.Nunes, in Plato


1980:1-11:8). Foi por isso que Plato concentrou sua crtica

sobre os sofistas de seu tempo, e estendeu-a aos sofistas da ; i


;I
gerao anterior.

Pbgsis vErsus nmos


~.
,f

Os termos lei (omps) e natureza (pbgsis) so dois conceitos

chaves do pensamento grego. Nos pensadores pr-socrticos no

aparecem necessariamente incompatveis, mas com o aparecimento da

democracia e os primeiros sofistas, tornaram-se antitticos: o

que existe por lei, no existe por natureza, e vice-versa.

Entre os sofistas, a anttese era comumente discutida com

exemplos tirados da esfera tica e poltica. Assim, se debatia se


o Estado surgiu por mandato divino (por necessidade natural) ou

por lei, e se o governo de um homem sobre outro, ou de uma nao

sobre outra era natural e inevitvel, ou s por lei, e assim

t7
sucessiva.ente. o uso da anttese tinha ta.bm grande valor

polmico e discursivo. Pelo menos Clicles recriminou a Scrates

porque:

"se algum se refere ti lei, metes na conversa


a natureza, e se sobre a natureza que se fa-
la, passam tuas perguntas a girar em torno da
1 ei" <GW:.s.. 483a-b) .

,
E induvitvel que o predomnio mais ostensivo das leis

registrou-se com a democracia. Com efeito, para. o regime

democrtico, a lei, especialmente escrita, era a salvaguarda


i
I:
contra a restauraio da tirania e da oligarquia, as quais , I
1I
I'
fundamentavam-se numa nova concepio da lei natural que, por

fora, devia ser grafa (graphos nmos). Na AntgQna de Sfocles

aparece um conflito entre a lei humana de Creonte, tirano de

Tebas, e a lei divina defendida por Antgona. Ante a pergunta de

Creonte de por que tinha desobedecido a lei pblica que proiba


,
fazer exquias a Polinice, seu irllio, Antgona respondeu: "E que

no foi Zeus que a promulgou. Tua lei no tem a fora suficiente

para infringir o mandato das leis divinas, as quais, apesar de

nunca serem escritas, so il-revogveis e eternas" <Sfocles

5 . d . 167-8) .

W.Guthrie encontra uma estreita relao entre os conceitos

pb9sis e grophos nmos: "Os sustentadores das leis nio escritas

foram, ao mesmo tempo, favorveis (ph9sis) contra a.s limitaes

e erros leis posit ivas" (1988: 118) . Segundo o

retrico Andocines, os juzes nio podiam sustentar suas sentnas

1,77
em leis no escritas, pois as leis deviam tratar todos os

cidados sem distin~o e ta.bm ser mostradas publica.ente para

todos verem (in Guthrie, ibide.:126).

Deste modo, a partir do momento em que o Estado de.ocrtico

ergue-se como o rbitro da sociedade, aparece a dicotomia entre

natureza e sociedade. Para W.Jaeger, foi no perodo de Pricles

que nasceu a distin~o sofstica entre o que bom segundo a lei

e o que bom segundo a natureza (s.d.360). Mas, preciso

sustentar que foi a Guerra do Peloponeso o fenmeno que mais

propriamente determinou a mudana radical da discusso. Os

primeiros sofistas, como pde ver-se anteriormente, afirmaram a

necessria supremacia do omos sobre a pbQsis, e conceberam o

regime do omps, i.e., a democracia, como fundamental para seu

projeto de educa~o; j os sofistas da segunda gera~o afirmaram

o contrrio.

No se pode esquecer que no se trata de uma simples

discusso terica, mas de uma reflexo ligada diretamente s

condi~es sociais e polticas da poca. W.Jaeger lembra que no

era necessrio recorrer teoria e reflexo filos6fica para

usar esta distin~o na prtica com vista a um beneficio pessoal.

A solu~o da dicotomia entre o idealismo (pblico, do omps) e do


naturalismo (particular, da pb9sis) atingia a totalidade da tica

pblica e privada do tempo, desde uma poltica falta de

escrpulos que progressivamente invadia as esferas do Estado. at

s melhores manipula~es comerciais dos individuos (Jaeger

178
t
L
I

s.d.360). A reverso dos termos da dicotomia -a phGsis sobre o

omos- no era mais que a reverso da rela~o do pblico e o do

privado.

Igual aos primeiros sofistas, os noyos sofistas tampouco

compartilhavam uma identidade programtica. Neste sentido, na

segunda sofstica h duas correntes bsicas a

supremacia da natureza sobre a lei: a primeira, ETICA Ou

HUMANISTA, tinha em conta a natureza como a lei da justia e do

direito inerente s coisas e aos homens; a segunda, UTILITARISTA.

EGOISTA Ou INDIVIDUALISTA concebia a natureza como uma entidade I

!
amoral, manifestada pelos homens como egosmo, prazer e poder ri
(Guthrie 1988:55ss; Sabine 1964:1:45). Estas posies, desde um

ponto de vista poltico, podiam tanto sustentar ou justificar uma

rebelio oligrquica e tirnica como criticar as bases do

antropocentrismo hel~nico. Em outras palavras, podiam visar a

objetivos conservadores e revolucionrios. Na primeira concepo

sobressaiam Antfon, Alcidamas e Lcofroni na segunda, Clicles,

Trasmaco e Crtias.

Concepco tica e humanista da phgsis

Antfon o mais notvel dos novos sofistas, mas tambm um dos

que mais dificuldade apresenta para sua abordagem. J desde sua

poca, aparece uma confuso difcil de elucidar entre dois

personagens com o mesmo nome: por um lado. um Antfon poltico,

179
retrico e loggrafo e, pelo outro, u. Antifon sofista. E
. certo

que na poca a palavra SOfISTA era aplicada igualMente a Muitos

oradores, e vi~e-versa, .as neste caso, coincide que o sofista

era ta.b. orador, e o orador mostra alguns traos sofsticos.

De todo modo, existe hoje certo consenso para sua

diferenciao. o primeiro era um aristocrata comprometido com a

retaurao oligrquica de 411, razo pela qual foi logo acusado

de cumplicidade com Esparta e condenado .orte nesse ano. J do

sofista Antifon muito pouca coisa que se conhece sendo,

inclusive, ignorado totalmente por Platio. Aparece, Sill, em ,i

Corinto, perto da gata, anunciando uma tcnica de cura da

tristeza atravs de discursos que muitos autores consideram um

precedente da tcnica freudiana.

Antifon escreveu quatro obras. das quais a mais importante

chama-se Verdade. Nela, o sofista sustenta uma concepo baseada

na natureza como norma superior e uma critica relatividade e

artificialidade da lei humana. J que a lei no est fundada na

natureza, ela carece de fora compulsria absoluta sendo

conhecida como algo totalmente exterior e incapaz de evitar sua

transgresso em momentos em que o agressor no seja observado.

Assim, o reino da lei tem como consequncia encorajar a

hipocrisia e a dissimulao. Rome~er-Dherbe~ encontra estreita

relao em Antfon entre necessidade natural e liberdade:

"Para o homem, a liberdade poder obedecer

1.80
s necessidades da (pb;sis), dizer si. natu-
reza; opor-se-lhe no significa libertar-se,
si.plesmente sofrer. As leis repressivas so
inteis e at prejudiciais porque originaM o
sofrimento, isto , no fi. de contas, a .or-
t e" <1986: 102) .

Para E.Barker, Antfon usa o conceito de natureza em dois

sentidos: para desacreditar as leis promulgadas pelos Estados e

para destruir a distino que se fazia na poca entre gregos e

brbaros, pois tanto uns como os outros participam da "natureza

comum da humanidade" (1978:73). I


Se naturalmente no h diferenas entre gregos e brbaros e,
I
f
no entanto, os belenos insistem na diferenciao, isso prova que

a natureza essencialmente igualitria e a sociedade, pura

a,-bitrariedade. Desse modo, a natureza que pode servir de

modelo para a criao das leis verdadeiras. Assim, ao igual que

Hpias, Antfon antecipa o carter cosmopolita que triunfar

depois da queda da cidade e a ocupao macednica. I


,
E certo que Antifon no chega concluso genrica de que

direito natural a fora, ou de que os homens devem subverter as

leis de modo sistemtico, de maneira clara e frontal, a fim de se


o

I
f
I
realizarem plenamente -foi um dos primeiros autores gregos a
,
escrever sobre a HOHONOIA, a concrdia, o consenso-, mas conclui, t
J
sim, que num imbito particular deve-se infringir as leis quando (

seja possvel e necessrio. No correto que as leis da

sociedade sejam constantemente obedecidas, pois elas contrariam a

1.8 t
natureza, o padro ltimo do direito. Desse Modo, Antfon defende

um conceito de justi~a natural contra a justi~a das leis humanas:

"Justi~a seria no violar nenhuma lei do


Estado de que se cidado. O homem, por-
tanto, poderia servir-se da justi~a com
grande vantagem, se diante de testemunhas
levasse em conta as leis, e quando nlo hou-
sse testemunhas, os preceitos naturais.
Pois, enquanto os da lei so artificiais,
os preceitos naturais so necessrios" <in
Mondolfo 1964:I:153).

Nessa mesma linha encontra-se Lcofron, discpulo de

Grgias, de cuja obra s se conservam seis fragmentos. Na

polimica entre nmgs e phgsis, colocou em questo o carter

restrito da plis e a eticidade de suas leis: "No capaz de

tornar bons e justos os cidados" <in Rome~er-Dherbe~ 1986:56). E

no to s os indivduos, mas tambm os nobres de nascimento so

tais, no por causa da natureza, mas da conven~o social que

assim os considera: "Em verdade, nada distingue os no-nobres dos

nobres" <in ibidem:57).

Igualmente, Alcidamas tirou uma concluso cosmopolita e

anti-escravista da antinomia que constitui um claro precedente de

..J-J . Rousseau: "Deus fez todos os homens 1 i vres: a nenhum a

natul-eza fez escravo" <in Mondolfo 1964:I:156>' Aristteles,

posteriormente, dedicou-se a refutar essa viso tentando mostrar

que a escravido era um fato, no da sociedade, mas da natureza,

isto , que senhores e escravos eram tais porque assim nasceram.

A demonstra~o aristotlica estava longe de ser irrefutvel, tal

182
como o mostra a afirmao de Alcida.as.

A concepco utilitarista. egosta OU individualista da phGsis

Paralelamente concepo hu.anitarista da phGsis, encontra-se

uma viso que tira do primado da natureza todas suas

conseqncias e rejeita a lei e a justia convencionais adotando

o direito natural como base da fora poltica. Um dos autores que

defende essa tese Clicles, interlocutor de Scrates no dilogo

GrgiaS de Plato. ~

Trata-se de um personagem que possivelmente representa uma

figura histrica. Sua aspirao era a poltica e a retrica nos

seus aspectos prticos. Embora discpulo de sofistas rejeita

qualquer formao prolongada nessa linha. Por isso recomenda a

s6crates abandonar os estudos de filosofia e considera educao

sofstica como carente de valor (~.520a). Todavia, suas

relaes com a segunda sofstica no esto totalmente

descartadas.

No dilogo platnico, Clicles parte da distino sofstica

entre o que justo segundo a lei (conveno) e o que justo

segundo a natureza. Deste modo, recrimina a Scrates por

considerar s6 o belo e o justo segundo a lei, e no segundo a

natureza e por confundir e baralhar perversamente estas duas

acepes fazendo seus interlocutores se contradizerem:

"Da procuras tirar partido da discusso.

18J
Se algum se refere lei, metes na con-
versa a natureza, e se sobre a natureza
que ele fala, passam tuas perguntas a girar
em torno da lei" <GW:.s..4B3a-b).

Para Clicles, pernicioso por natureza sofrer uma

injustia, ao passo que pratic-la pernicioso em relao lei.

o poder defender-se a si prprio o critrio sobre o qual o

verdadeiro homem se fundamenta para justificar etica.ente sua

vocao de poder. Mas, enquanto o forte usa por natureza sua

fora e se faz valer, a lei, feita pela massa e os fracos, cria

um estado de coisas artificial que impede o triunfo do direito

natm-al. o direito natural. a lei da natureza, no para

Clicles seno o uso do poder pelos mais fortes com o objetivo de

dominar os fracos. E esta seria a lei que vigora tanto no mundo

humano como no mundo natural.

o discurso de Clicles o seguinte: "As leis foram

elaboradas pelos fracos e pelas maiorias ... E para incutir medo

nos homens fortes e, por isso mesmo, capazes de alcanar mais do

que eles, e impedir que tal consigam, declaram ser feio e injusto

vir algum a ter mais do que o devido, pois nisto, precisamente,

que consiste a injustia: querer ter mais do que os outros ...

Por isso, de acordo com a lei denominado feio e injusto querer

ter mais do que a maioria .. Mas a prpria natureza, segundo

se incumbe em provar que justo ter mais o individuo de

maior nobreza do que o vilo, e o mais forte do que o mais

fraco ... as coisas se passam desse modo tanto entre animais como

U34
entre os homens, as cidades e em todas as raas, manda a justia

que os mais fortes dominem os inferiores e tenham mais do que

eles" <1l6.r.9. . 483-484a) .

E a seguir acrescenta maneira de concluso: "Quando surge

um indivduo de natureza forte e toma o poder destruindo 'todas as

leis e formalidades contrrias natureza o momento quando

brilha com seu maior fulgor o direito da natureza <Ibidem).

Uma outra posio ainda mais estrema a que Trasmaco

defende contra Scrates na Repblica de Plato <*). Trasmaco era

oriundo da Calcednia, e aparece em Atenas j antes de 427 como

mestre de retrica. cuja compet~ncia na matria foi elogiada por

Scrates: "S ele sabia como enfurecer o auditrio e, logo a

seguir, sosseg-lo com suas foras mgicas! Tanto era capaz de

levantar calnias. como de desfazer as maiores que tivessem sido

levantadas" <f..e.dJ:..267d).

Trasmaco tambm partidrio da separao entre a lei

natural e a lei convencional. A primeira superior segunda, e

nela triunfa o mais apto, o mais forte. quem deve e pode vencer.

J na conveno o inverso. pois so os dbeis e os que no

podem os que triunfam. A concluso a que Trasmaco chega que

o . homem forte. o chefe de Estado pode transgredir ou ignorar a

lei convencional sem transgredir a lei natural. O homem forte que

governa revelia da massa e das leis o tirano. senhor absoluto

do poder. o homem de Estado.

<*> Em lIIuitas edies antigas. o livro I da Repbljca que trata


sobre Trasmaco "oi impresso COIRO um di logo parte.

1,85
Para W.Guthrie, Trasmaco tem no tanto uma viso "fsica",

mas sim uma concepo realista do POder. Ante as defini~es

tradicionais fornecidas por Scrates sobre a justi~a "dar a cada

qual o que devido", Trasmaco afirma que ela no mais do que

o interesse do mais forte. Assim, se um Estado governado por

uma tirania, uma aristocracia ou uma democracia, os poderes do

governo fazem as leis com a viso de seu prprio benefcio.

Neste sentido, no h uma justi~a como conceito, em geral,

mas como expresso dos interesses do indivduo ou do grupo

politicamente dominante. Uma vez que o governo exerce o poder, a

justi~a , em todas partes, o que beneficia o poderoso. E tanto

fazem as diferen~as entre as leis democrticas, oligrquicas ou

tirnicas, pois o que entre elas existe em comum que

respondem defendem seus respectivos interesses. E ao

estabelecel- essas leis, mostram que justo para os governados o

que a eles convm, e aos que delas se afastam castigam como

violadores das leis e da justia:

,
"E isso que quero dizer quando afirmo que
em todos os Estados rege o mesmo princpio
do interesse do governo. E como devemos su-
por que o governo quem tem o poder, a ni-
ca concluso razovel que em toda parte
s existe um princpio de justi~a: o interes-
se do mais forte" (~. I: 27>'

,
E nesta linha que Trasimaco considera a justi~a como um

vc io, e a inj ust ia como uma vi l-t ude: "a inj ust ia quando cumu 1 d.

a medida, tem mais fora, liberdade e domnio do que a justia ...

i8
e resulta dai que o justo o interesse do .ais forte, enquanto

o injusto o que aproveita e convm a cada um em particular"

(Re,e..I:34). Desta maneira, um dos objetivos de Trasimaco


desmascarar a hipocrisia das leis e mostrar que o significado da

justia era, na realidade, o encobrimento de uma perverso

poltica.

Dai a escolha do tirano como exemplo do "injusto

justiceiro" , louvvel por ser capaz de defender seu prprio

interesse sem nenhuma alegoria. Desse modo, bem

explica Rome~er-Dherbe~, Trasmaco dedica-se, como Antfon,

Lcofron e Alcidamas a "uma acerva crt ica do nmos, a uma

verdadeira desmistificao da lei que, longe de servir de muralha

contra a injustia, como se julga, encontra-se contaminada por

ela e pervertida; a lei um instrumento de poder e no o

enunciado racional que pretende" (1986:73).

Ora, preciso concordar com E.Barker quando assinala que

esta filosofia da forca, sustentada por alguns dos novos

sofistas, estava assentada largamente sobre os fatos da vida

poltica, especialmente -como se pde mostrar anteriormente-,

sobre a realidade do Imperio ateniense. J citou-se como era essa

uma concepio originariamente democrtica compartilhada tanto por

Pricles como Clen e demais demagogos. Atenas era considerada

como um tirano que impunha pela fora sua vontade e interesses

como padres a serem seguidos por todos os outros membros do

Imprio, arguindo-se que:

1.87
"o individuo tinha o direito de
seguir o exemplo da cidade"
<Barker 1978:78).

Segundo E.Barker, nos crculos oligrquicos, o do.nio do

Imprio por Atenas -e o governo de.ocrtico da prpria cidade de

Atenas- eram denunciados por estarem fundados na si.ples fora.

Os crculos oligrquicos de Atenas professavam simpatia para com

os aliados, contra a tirania exercida por sua cidade, e viam no

governo democrtico uma espcie de "egoslRo da massa". Os

atenienses de inclinao oligrquica percebiam, na base da

democracia, a doutrina do "direito da fora" que no rejeitavam

necessariamente (1978:79).

De fato, foram as afinidades dos sofistas radicais com

Posihes oligrguias qUe lhes grangearam antipatias entre


populaho de Atenas. Estes sofistas se tornaram duplamente
suspeitos quando alguns passaram a formular, filosoficamente, a

opinio corrente nos clubes oligrquicos (Barker 1978:79). Uma

citao de Plato expressa uma erta tenso entre os novos

sofistas e o povo:

"Todos esses indivduos mercenrios a


quem a multido hama sofistas e consi-
dera OIRO seus adversrios ... "(~.VI:239).

Ao mesmo tempo, Plato ausa os novos sofistas de usarem

meios tirnicos na poltica:

" oao material de que lanam mo esses


novos sofistas e eduadores quando no con-

1.88
r
seguem persuadir com palavras. Ou no sabes i
que costumam punir com privaes de direitos, ,""
confiscaes e condena~es .orte a quem nao
...
1 hes obedece?" (Ibidem).

Paradoxal.ente, um desses sofistas be. podia ser Crtias, o

tio do prprio Plato quem, como chefe da Tirania dos Trinta, no

56 proibiu a S6crates a pritica do seu ensino, como tambm


L
persegiu e assassinou a demagogos e ricos oligarcas. Ainda que !
I
:
no processo contra Scrates estivesse o fato de ter sido mestre

de Critias, Plato no faz aluso ao fato poltico quando coloca

seu tio como personagem de seus dilogos falando dele. inclusive,

com afeto e respeito (Cf.Guthrie 1988:299).

A questo de se Crtias foi ou no um sofista no to

relevante como o fato de ser um sintoma evidente da crise na qual

se degladiavam sofistas. ret6ricos e fi16sofos <*>. o processo

contra S6crates 'mostra como na poca era possvel fazgr

afirmacgs polticas a.bguas sobre um mesmo personagem. Desse

modo, Scrates e Crtias podiam ser considerados como

sofistas ou fi16sofos.

Em geral. os sofistas ensinavam uma arte -ret6rica e

dialtica- que passou a ser usada tanto pelos democratas como

pelos oligarcas. Disse W.Jaeger que "no se pode afirmar que por

suas concep~es polticas. os sofistas tinham necessariamente de

pertencer a um dos partidos" (s.d.348). De todo modo. aos olhos

OI-) H.It~ier. W.Ne-stle e It.Unter-steiner ne9~m ~ qualif'icao de


solista atribuda a Cr i t i~s, entanto que E. Ze I ler e F. PieIs o
colocam ao lado de f'rotgor~s ' Hipias.

j89
do povo ateniense e ante a luta se. quartel, os novos sofistas

apareciall claramente como os grandes crticos da tirania

encoberta que era a demagogia e, ao lIesmo tempo, como os tericos

de sua derrubada, isto , partidrios da oligarquia.

A oposio entre natureza e lei. com o consequente

predomnio da primeira e a rejeio da segunda, pretendia a

subverso no s do Estado como tambm de muitas outras


instituies e crenas, como foi o caso da escravido. Bem
explica G.Sabine que os novos sofistas julgavam proveitoso choc~r

a sensibilidade conservadora com a negativa de que a escravido e

a nobreza de nascimento fossem "naturais" (1964:1:43). O prprio

Crtias considera que "os bons o so muito mais pelo exerccio do


[
que por natureza" (in Rome~er-Dherbe~ 1986:111).

I
A concepo educacional da segunda

sofstica e a unidade da sofstica

Certamente, as condies polticas e o esboo de uma doutrina da

sociedade baseada na teoria da luta pela sobreviv~ncia e o poder

do mais forte deixava i educao um papel mnimo, ou praticamente

inexistente. Na verdade, a concepo realista ou nua do poder

pode quem pode e no quem quer, nem deve- no mais que a teoria

poltica, despojada da persuaso e da educao, correspondente a

uma realidade social e poltica que tlnha perdido a confiana

:\.90
nesses atributos. COMO bem expressa F.Chatelet:

"essa concepo no parece fruto de UIII


esprito exaltado, .as de uma reflexo
precisa que procura (ou acha) na reali-
dade sua confir.ao" (1974:11.36).

Contudo, a segunda sofstica parece revelar uma certa teoria

pedaggica nada irrelevante para a PAIDEIA grega. Trata-se da

fixao do conceito de natureza (phgsis) como o espao da


espontaneidade interior do sujeito, assim como da delimitao do

alcance legtimo das normas sobre a educao, ou como disse

R.Hondolfo, da defessa da natureza subjetiva contra a ao

externa da educao, do poder e da lei (nmQ) (1974:11:36).

Pode-se igualmente mostrar com Hondolfo que o problema

ventilado na segunda sofstica o da preeminncia da natureza

subjetiva obre a aio educativa, o qual, tratado ji por


Sinnides, Pndaro e Epicarmo, transforma-se de uma questo
referente eficicia desta ao em um problema relativo a sua

legitimidade (Ibidem).

Quanto a isso, deve-se assinalar no s6 a insurreo de

Cilicles contras as leis, que constituem na teoria educacional de

Protigoras um dos elementos mais i.portantes do processo


educativo, .as tambm a polmica de Antfon que considera a
educao propugnada por Protigoras como submisso da
interioridade espontnea ao violenta e deformadora dos

educadores, reinvindicando assim a espontaneidade interior da

191.
natureza subjetiva contra a ao externa da educao e da lei ou

conveno.

Ora, Mondolfo explica que o conceito de natureza que os

sofistas das ambas geraes discutem no trata de uma natureza


fsica ou exterior ao homem, mas de uma natureza tica,

espiritual e intelectual, enrim, de uma natureza subjetiva que

o objeto da educao. MeSMO para os sofistas da segunda gerao

que reinvindicam as eXigncias da natureza sobre a

arbitrariedade da lei, no se trata da natureza no sentido fsico

(1968:49-51).

Qui seja possvel encarar a unidade da sofstica como uma


proposta que pretende, metdica e racionalmente, .inistrar uma

educao superior da natureza humana (pbqsis antbrQP). Nenhum

sofista nega que ela seja o objetivo da sua educao e que no se


Ir
trata de uma natureza fixa, determinada, mas plstica e dinmica,

a natureza que intrseca ao homem. E isto vlido, como

afirmou-se h pouco, tanto para os antigos ou pri.eiros sofistas

que pretendem submeter a subjetividade humana i ao dos


educadores, como para os novos ou segundos sofistas que insistem
deix-la livre e espontnea. Assim, o conceito de NATUREZA HUMANA,

a sntese da anttese, o fundamental na educao sofstica.

Embora, preciso advertir que se trata de uma unidade muito

precria e que, como tal, uma questo difcil de abordar e

precisar. Lembra-se que s6 mEtaforicamente pode-se falar da

192
sofstica co.o uma escola. Deste .odo, os sofistas diferem .uito

-ainda concorde. que toda educao


obrigatoria.ente u. ato nor.ativo- discutindo especial.ente qual

a Rficcia e a legitimidade da ao educativa sobre a natureza

subjetiva do homem.

No fundo, a complexidade da questo deriva-se do fato que as

duas geraes de sofistas apresentarem solues diferentes da

anttese entre phgsis (a lei mutvel da natureza) e n.os (a lei

mutvel da sociedade), usando o mesmo conceito, no menos

contraditrio, de natureza humana em dois contextos polticos

diferentes.
.
E assim que, como bem afirma W.Jaeger, a unidade da

sofstica (uma educao racional, tcnica e universal) implica,

ao mesmo tempo, todo uma extraordinria multiplicidade de

processos e mtodos pra atingi-la (s.d.330).

A natureza contraditria e pluralista da sofistica,


refletida tambm em suas concepes tericas sobre o que bom,
belo e justo para a educao constitui o trao mais relevante e

precioso da sofistica, o qual resgatado e devidamente discutido,

fornece subsidios certos para a criao de outras novas formas de

conceber a educao e de encontra\- foftJas prt icas de u.=.


articular o saber. O Poder e o discurso. enfim. a relaco entre
educao. poltica e linguageg.

Eis ai o nvel, assinalado por B.Cassin, onde a sofstica ,


no apenas um fato de histria, mas tambm um fato de estrutura,

o alter ego da filosofia.

193
CONCLUSOES

A sofstica um dos .ovimentos ideolgicos mais i.portantes na

histria do pensamento ocidental. Toda a filosofia grega clssica


-Scrates, Plato e Aristteles- no se concebe sem ela. No
entanto, u. fenmeno pouco conhecido e no menos rejeitado. Em

grande medida, sua desqualificao tica e cientfica foi

possvel a partir da crtica de Plato e demais filsofos que a

apresentaram como uma escola unitria e homognea.

Neste trabalho mostrou-se a grande distncia existente entre

a construo platnica e a realidade histrica do movimento. A


diferenciao da sofstica em duas correntes diversas conforme !
seus paradig.as tericos e seu contexto histrico-poltico uma f
operao metodolgica simultnea a seu resgate.
r
Desse .odo, a sofstica pode ser considerada como um

autntico .ovimento pedaggico, o primeiro da Grcia e do

Ocidente, embora contraditrio em si mesmo. No s os sofistas

foram pensadores originais como tambm, frequntemente. rivais


entre si. E isto vlido no que diz respeito s duas geraes e

a cada gerao tomada em sua particularidade. Ainda que essa

pluralidade seja um dos traos mais significativos da sofstica,

h dois aspectos sobre os quais emerge uma certa unidade: por um

lado, a profisso de mestres ambulantes. sem escolas fixas e, por

194
outro, a conceitua~o da "natureza humana" como o objeto

espiritual e universal da educao.

Toda a fama dos sofistas, assi. co.o o escndalo por eles

produzido deveu-se ao tipo de saber que .inistravam -saber

.ltiple e universal adequado para qualquer circunstncia-, ao

poder que perseguiam (o saber n~o tinha objetivo em si, mas

visava a participa~o poltica) e, finalmente, teoria e prtica

do discurso (retrico e dialtico) que procura argumentar,

persuadir ou simplesmente deleitar. Assinalou-se a coincidncia

de dois processos, material e intelectual, na constituio da


poca na qual a sofstica desenvolveu-se, assim como o surgimento

dentro da educao da necessidade de uma preparao cultural

superior decantando a instruo superior (baseada na retrica e


l
os saberes empricos) da profisso moderada do mestre elementar, I
f
do gramtiCO e do mestre de msica. Ao unir-se os ambos

elementos, surgiu o fenmeno histrico da sofstica.

A diferenciao da sofstica significativa na medida em


que traduz e exprime a natureza social e poltica do contexto no
I
I
!
qual se insere. Os primeiros quatro grandes sofistas aparecem,

inclusive na testemunha de Plato, discutindo sobre educao e

poltica. Sua competncia no ensino nunca foi colocada em dvida

pelo filsofo. Frequentemente, Scrates define-se como UIII

meritrio discpulo de Prdico. Sintomaticamente, Plato no

trata os sofistas menores ou da segunda gerao com a mesma


sistematicidade notando-se que, quando Scrates dialoga com

195
alguns deles, no propriamente sobre educao, mas sobre

poltica. Essa diferena na adordage. platnica implica u.a certa

mudana poltica surgida durante e aps a Guerra do Peloponeso, a

qual marcou a maior crise da Hlade no campo poltico e


ideolgico. Nesse sentido, a sofstica foi u. movimento .uito

ligado s vicissitudes histricas de seu tempo. Da a nfase na

anlise histrica ao longo do estudo.

A profisso de sofista, um .estre que vive do que ensina,

constituiu, sem dvidas, uma novidade para a sociedade grega dos

sculo V e IV. Essse fato foi muito bem ponderado por Plato e

constituiu um dos argumentos mais poderosos usados pelo filsofo

para desqualificar a sabedoria dos sofistas. Todavia, a sofstica

no pode ser considrada um exerto estranho cultura grega. Em

certo sentido, ela no foi mais que a culminao da educao

tradicional e, especialmente, daquela fundamentada nos poetas.

Qui, a maior contribuio da sofstica histria das

idias e que hoje ganha uma importncia estratgica a afirmao

da linguagem como instrumento de domnio e influncia e como um

campo ~utnomo da vida humana. Trata-se da relao indivisa entre

educao, poltica e linguagem. A partir desta colocao central

da sofstica, fazer do lgos como diz B.Cassin, a condio

necessria da poltica permite delinear todo uma tradio de


pensamento que inclui boa parte da antiguidade (a retrica e a

filosofia) e boa parte da modernidade (Perelman, Foucault,

Habermas, Arendt, Heidegger e outros).

* * *
196
Seria imprprio pensar que a sofstica te. i.portncia apenas

pretrita, embora no seja este o lugar .ais adequado para expor


todos seus desdobramentos atuais. Na verdade, apenas se pode

mencionar alguns desses autores como exemplo para .ostrar em que

.edida a sofstica ainda uma posio terica capaz de provocar

discusses fundamentais na poltica, na filosofia e nas cincias

hu.anas em geral.

Para B.Cassin, a perda e o lucro constitutivos de uma

autonomia discursiva, quer dizer, de um lgos alternativo em


relao lgica platnica-aristotlica que no deixa de ser a
nossa, o que a sofstica poderia a sua maneira contribuir para

fazer perceber em poltica, em filosofia e em literatura

(1990:19).

Como a noo de consenso uma das noes centrais do campo

poltico e filosfico atual, a ponto de parecer constitutiva da

modernidade, o ,onsenso spfsti,o, como criador do poltico,


fornece subsdios muito significativos na medida em que articula

trs domnios: I. lgico, no sentido lato (l9P5), a linguagem

como instrumento por excelncia do consenso, 2. tico, o consenso

como procura de um resultado que preserva as partes, e 3.

poltico, o consenso como a paz civil, nacional e internacional

(Ibidem:75-76).

197
artefato que ti a unidade" (IbideM:84).

Para a autora, no difcil constatar tudo o que

Aristteles poltico, anti-platnico, deve sofistica. o


primeiro trao a ser destacado precisamente a i.portncia do

lgQs na poltica. Assim, seguindo um modelo sofstico que

Aristteles define o homem COMO "animal poltico", "ani.al dotado

de lqpS" e a cidade como "pluralidade de diferenas"

(Ibide.:95). Essa concepo sofstico-aristotlica no possui

interesse apenas para os gregos. Na verdade, diz respeito


essncia e especificidade do poltico, razo pela qual permite

delimitar campos de pensamento na atualidade.

Com efeito, a teoria poltica de Hannah Arendt constitui um


t
I
precioso exemplo de retomada do consenso sofstico, pois define a /,

especificidade do poltico como uma condio irredutivelmente


rt
!
plural e doxal, onde a persuaso que permite o agir conjunto e,

consequntemente, a gerao do poder no espao pblico da

liberdade (in Lafer 1979:31ss). Assim, o poltico a estrutura

discursiva no plural, o espao pblico da palavra e da ao: na

verdade, um espao to frgil como a verdade que nele se

discute (Ibidem).

H.Arendt faz da linguagem a faculdade poltica por

excelncia, assim como tambm faz do discurso adoptado ao

momento, ocasio, a ao poltica por excelncia: "A partir do

momento em que o papel da linguagem est em jogo, o problema se

199
torna poltico por definio, pois a linguagell que faz do ho.em ,
~
um an illa I poli t ico" (in Cassin 1990: 101 >. EII ot ras palavras, os I
I

i,
hOllens vivell juntos sob .odo da fala: a especificidade do

poltico a competio dos LOGOI (Ibide.).

Para B.Casin, a dupla concepo do hOllell, por um lado, como

zoon politikon (animal poltico) e ZooO lgoo cboo (ser vivo

capaz de linguagem) e, por outro lado, a cidade como pltbos

Politoo (pluralidade de cidados), ellbora a prpria H.Arendt no

o diga, ulla herana sofstica (Ibidem:103-4). De qualquer lIodo,

o fundamental que Arendt ressuscita o conceito sofstico de


Estado, do poltico e de cidadania (Ibidell:196). Na atualidade,

COIIO na Grcia clssica, essa tradio de pensamento, no

precisallente filosfico, mas retrico-poltico, a que lIelhor

permite discutir a relao entre linguagell, poltica e

democracia.

Ora, as questes discutidas pela sofstica resurgem

estrategicamente na atualidade devido no apenas a ulla


preocupao terica. A prpria natureza da sociedade moderna, que

privilegia o processo de comunicao COIIO nenhulla outra, explica

a retomada da sofstica e da retrica. Com efeito, facilmente

comprova-se que o mundo em que vivemos o INPERIO DA RETO'RICA,

i.e., o domnio da ao pela linguagem, ou do discurso que tendo

a fala como forma e lIeio de ao procura convencer e persuadir.

Atualmente gastamos cerca de 70X do tempo ativo comunicando-nos

verbalmente, ou seja, ouvindo, falando, lendo e escrevendo.

200 .'IUOT!eA
""N".eO GETLIO VAI_
I,I .
.'

Nunca como hoje, a comunicao esteve to explicitamente

engajada no propsito de influenciar, seduzir, afetar, convencer

e persuadir. Nunhuma pessoa, agente ou .eio de comunicao emite

mensagens dessinteressadamente, ou para maior exatido, hoje

ningum pode deixar de comunicar-se sem qualquer interesse.

Assim, um certo AGIR COMUNICATIVO apresenta-se como um dos traos

marcantes do mundo atual (Habermas 1989).

Na sociedade contempornea existe um CAMPO RETORICO

GENERALIZADO compartilhado por duas formas bsicas de retrica: a

retrica dos meios de comunicao (imagem e som) e a retrica

verbal "face a face" (dilogo, discusso, conversa, etc.). Como o

espao retrico tem sido ampliado e deslocado do restritamente

acadmico para o centro mesmo da sociedade, ainda que mantendo

suas respectivas especificidades, a primeira atinge maior alcance


e eficcia que a segunda (Zajdsznajder 1985:141-1467).

Embora, a universalidade da retrica atual apresenta duas

questes incompatveis. Por um lado, ainda no se trata de uma

retrica autenticamente comunicativa, e como separa radicalmente

forma e contedo no discurso, permanece na verboflia comum ou na

conciso publicitria do "marketing" e da propaganda. Pelo outro,

a incoerncia entre o dito e o fato, o falar e o saber, a verdade


e a realidade, no obrigatoriamente intrnseca a toda retrica,
nem tampouco completamente alheia.

,
E por razes histricamente determinadas, ora por uma certa
prtica da retrica, ora pelo tipo de relao existente entre
retrica, poltica e educao na sociedade que a retrica atual,

especialmente a dos .eios de (tele) co.unicao, serve para o

monlogo e a manipulao, o que no significa que no possa

contribuir tambll para o dilogo e a controvrsia. Be. considera

J.Haberllas que a cultura na idade dos lIeios de comunicao

eletrnicos ambivalente, pois "h duas tendncias sillultneas:

por um lado, a destruio de hbitos e sensibilidades pela pura e

simples lIanipulao e brutalizao; por outro, a difuso de

informao, a elevao do nvel de instruo, e at mesmo um

estmulo a atividades crticas" (1989).

No fundo desse AGIR COMUNICATIVO, to prprio do mundo

atual, aparece a questo da linguagem, do discurso como

estratgia ou como jogo estratgico entre pessoas, grupos e

categorias sociais. Hoje, h todo uma luta poltica desenrolada

no campo do discurso, campo esse que constitui um cenrio e

arlla lIuito poderosos. Para H.Foucault, os sofistas so

illportantes na medida em que apresentall uma teoria e uma prtica

do discurso que so essencialmente estratgicas (1980:155).

Com efeito, para o sofista importa fazer um discurso e

discutir uma questo no tanto para chegar a algulla verdade

quanto para vencer um adversrio ou ganhar UII aliado. Para

Foucault, a luta entre a sofsticp e a filosofia, entre

sofistas e Scrates, remete a uma situao muito atual. Se para

Scrates no vale a pena falar se no - para "dizer a verdade",

202
para os sofistas o mais importante' a pritica do discurso

associada ao exerccio do poder. Nesse sentido, falar' exercer

um poder ou arrisci-Io, ganhar ou perder tudo. A MATERIALIDADE DO

DISCURSO, o cariter fitico do discurso, a rela~o entre discurso

e poder, foram questes que todo uma tradi~o filosfica, desde

Plat~o, disfarou e ocultou em favor de determinada concep~o de

saber <Ibidem). Nesse ponto, disse Foucault: "estou radicalmente

do I ado dos sofist as" (Ib idem) .

Kremer-Marietti explica que a anilise de Foucault nos remete

permanentemente i de Nietzsche quando este afirma o cariter

\- e t r i c o d a I i n 9 u a 9 em ( ou seu " n a t u r a I" \- e t r i c o). Em \- a z ~ o da

natureza retrica da linguagem, Nietzsche tira consequncias

epistemolgicas que muito lembram a Protigoras: lt


t
; .
\- et \- i c o d a I in g uag em fun d a a c \- t i c a d a ver d ad (:' em 9 er aI: "d i zel- !f'
a ve\-dade" tOl-na-se, por este fato, absolutamente impossvel

(1977:16-17) .

Outra concep,~o que M.Foucault parece partilhar com a

sofstica' a importincia do discurso na apropriaio e constru~o

do real. Para o autor, s no prprio discurso que se pode medir

o que s~o as coisas", pois sempl-e' se\-i necessir io que um

discu\-sO nos revele as "coisas" ou que as "coisas" apa\-eam

conscientemente' no discurso, essa me'd iao

necessiria do discurso que torna possvel a prpria a,io de

da':: coisas", ou pelo menos, o

reconhecimento dessa transformao operada inconscientemente pelo


ho.ell. A realidade das "coisas" s signlfica para ns "algu.a

coisa" quando a traduzi.os e introduzi.os no discurso. Isso no

Significa que o discurso ocupe um lugar pacfico, neutro ou

transparente nas prticas hUllanas. Pelo contrrio, o lugar do

discurso o lugar onde se encontram todas as foras ou todas as

"coisas" em con fronto (in Kremer-Har iet ti, ib idell: 43-45),

Ao lIesmo tempo, a sofstica ressurge hoje ell todo intento

de reviso do conceito de razo que procure novos paradigllas

cientficos nos quais a discusso e o confronto so partes

essenciais do prprio saber. Nessa linha, preciso ressaltar a

contribuio feita por Ckill Perelllan com sua Teoria da

argumentaco ou nova retrica (1958, 1972, 1987).

Perelllan explica que o desenvolvillento de ulla teoria da

argullentao no lIais que ulla reao contra os esforos dos

lgicos lIodernos que, na tentativa de renovar a lgica atravs da

anlise do raciocnio das lIatelltica, identificall a lgica com a

lgica forllal, na qual a demonstrao reduz-se a um clculo. Tal

lgica s pode raciocinar sobre premissas do raciocnio a partir

do lIollento em que as demonstra (1987:234).

Ora, Perelman considera que a lgica lIoderna herda ulla

.t~e~our~i~aL--wd~e__~r~a~z~~ow-__~a~b~~Q~lwu.taa que no mais que uma elaborao

tcnica da filosofia. A prpria tradio ocidental poderia at

ser centrada em torno do problella da razo, entendida como a

faculdade humana que permite conhecer objetivamente a verdade. Na

204
tradi~o cartesiana, a raz~o essa faculdade caracterstica da

espcie humana que, gra~as evidncia das idias claras e

distintas, fora a ades~o de cada um s verdades que ela lhe

revela (1972:95). Nesse modelo, a deliberao e a discusso so

somente a manifestao da incerteza que resulta de um

conhecimento imperfeito, imperfeio essa que pode ser evitada se

se eliminam a influncia da imaginao e das paixes, dos

preconceitos e das prevenes, da m educao e do mau uso da

linguagem (Ibidem:96).

Perelman chama a ateno para o fato de que se bem nos trs

~ltimos sculos nossa tradi~o filos6fica pode ser caracterizada

por seu conceito particular de razo, cujas ~nicas manifestaes

seriam a prova demonstrativa e o clculo, h domnios inteiros do

pensamento e das prticas sociais que a ela escapam. Todo homem

que est raciocinando quando delibera, discute,

argumenta ou justifica uma atitude. E esse fato reconhecido

implicitamente mesmo por aqueles que limitam a competncia da

razo ao aspecto formal do saber, pois para fazer prevalecer seu

ponto de vista num debate, n~o podem recorrer nem ao clculo nem

i demonstrao formal, mas argumentao, que o nico uso da

razo possvel no caso (Ibidem 98).

A partir do momento em que trata-se de indicar as razes no

constringentes em favor da aceitao ou da recusa de uma

portanto
da lgica for.al, para se entrar ao ta_po da arauwentap. Assim

Perelman define o campo argumentativo como aquele onde se

fornecem argumentos, ou seja, razes a favor ou contra

determinada tese (1987:234). Nesse sentido, uma teoria da

argumentao, em $ua concepo moderna, vem retomar e ao .es.o

tempo renovar a retrica dos gregos e dos romanos concebida como

a arte de bem falar, ou seja, a arte de falar de modo a persuadir


e a convencer, e retoma a dialtica, e a tpica, artes do dilogo
e da controvrsia (1981:234).

A sofstica representa um papel muito importante nessa nova

concepo, no s porque E.Duprel -autor do mais clssico texto

sobre os sofistas- foi .estre de Perel.an, como tambm porque

foram os prprios sofistas que inauguraram o campo terico e

prtico da argumentao e da persuaso. J citou-se como Scrates

convidava a Teeteto usar o mtodo tpico dos sofistas: "tinir


argumento
.
contra argumento". E da que Perelman considera toda

argumentao como indcio de uma dvida que convida a uma

apreciao de sua fora.

Perelmam explica que como a argumentao pessoal e

necessariamente histrica, uma teoria desse campo, de fato,

exprime uma concepo de razo histrica, isto , uma razo que


se manifesta na deliberao e na argumentao e no vincula
verdades intemporais uma s outras, mas que permite passar da

adeso -efetiva ou pressuposta- a certas teses, adeso a outras

teses que se trata de promover. A finalidade da deliberao e da

206
argumentao conduzir ao racional e tomada de d~ciso. Em

outras palavras, toda argumentao implica u.a influncia do

auditrio, u.a tcnica discursiva e um exerccio da fala pblica

ou particular (P~relman 1972:100).

Nesse sentido, a retrica pode fornecer subsdios


importantes para repensar a educao e, especialmente, a relao

pedaggica professor/aluno.
.
E que a medida em que o educador visa

exercer uma determinada influncia sobre os alunos, no pela

fora, mas pela persuaso, encontra-se numa situao retrica

privilegiada. Assim, semelhana do propagandista, no pode


ignorar as tcnicas argumentativas e persuasivas que fazem

admitir teses propostas para o consentimento dos auditores. Para


quem se ocupa sobretudo pelo resultado, persuadir mais que

convencer, pois a persuaso acrescenta convio a fora

necess'ria que conduz ao. Para uma pessoa educada na tradio

que prefere o racional ao irracional, a distino entre convencer

e persuadir no ser' menos essencial, mas sero os meios, e no

os resultados, o apreciado, otorgando primacia convio.

Deste .odo, como a retrica insiste no papel ativo do


educador, Perelman considera que as teorias unilaterais da

educao que levam em conta s a formao pelo argumento da

autoridade ou a formao que supe uma razo e uma natureza j'


dadas, no esclarecem os problemas da educao. Na viso retrica

de Perelman, s a colaborao dos dois mtodos e o papel ativo,

207
argumentativo e persuasivo do educador no processo pedaggico,

pode permitir adaptar o papel do .estre ao grau de maturidade do

seu aluno (1972:105,116).

Josi A.Motta Pessanha assin~la co.o essas discuss5es nio sio

mais que desdobramentos do per.anente confronto entre retrica e

filosofia, ou mais claramente, entre retrica e epistgme que j

contrapusera, na Gricia antiga, Scrates, Platio e Aristteles

aos sofistas (1989:222). Nesse sentido, todo estudo que vise

analisar' o confronto entre retrica e filosofia na Gricia i

totalmente atual. Ao respeito, i pertinente lembrar a colocaio

de Heidegger: "Nosso pensamento atual te. como tarefa tomar o que

foi pensado de maneira grega para pens-lo de uma maneira ainda

mais grega" (in Cassin 1990:70).

Igualmente, Mota Pessanha pondera a imensa contribuio dos

historiadores (em especial J-P.Vernant) que mostram como a

natureza da razo grega difere profundamente da razo moderna


(absoluta). Da que seja conforme um estudo histrico e no

apenas filosfico que podemos descobrir a razo grega como uma

razo poltica, filha da cidade, e como uma razo retrica

imanente linguagem feita para o confronto e a discusso, enfim,

co.o uma razo histrica ou sofstica. J Hegel, ao analisar o

pecurso histrico da filosofia, observou que a sofstica aparece

em todas as ipocas, s que sob distintas formas.

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Dissertao apresentada aos Srs.:

Amrica Motta
....;'.::::'" Orientador
Nome dos

Compo,nentes da
banca Examinadora
Newton Sucul1.ra

o Bornheirn

Visto e permitida a impresso

Rio de Janeiro, 7.1/-lQ/ 1991

Coordenador Geral do IESAE

-,