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Composicin de la atmosfera

La vida depende de las caractersticas concretas de nuestra


atmsfera, de su composicin, su temperatura y su
capacidad de protegerla de sus radiaciones que la
perjudican.

"Si no hubiera atmsfera, la temperatura del planeta


sera de 22 C
bajo cero"
Por otra parte, la atmsfera tiene un importante papel en el calentamiento de la tierra.
La atmsfera es como la manta de la tierra; si no hubiera atmsfera, la temperatura
del planeta seria de 22 C bajo cero. En este sentido debemos recordar que la
atmsfera no se comporta como un receptor pasivo de las sustancias contaminantes sino
que las distribuye, las dispersa o las concentra segn una serie de factores como son el
viento, la lluvia, las inversiones o la turbulencia.

Por lo que respecta a las especies vivientes, lo que ms nos interesa de la atmsfera es
justamente la franja que est en contacto con la corteza terrestre, aquella que se solapa
parcialmente con la biosfera. Pero se ha de tener en cuenta que esta franja en contacto
con la tierra no es independiente de las capas superiores, alguna de las cuales tienen una
importancia fundamental en el desarrollo de la vida.

Gases encontrados en cantidades fias en el aire

La meteorologa es la ciencia del estudio de la atmsfera, de su comportamiento en el


tiempo y de los fenmenos atmosfricos.

La prediccin del tiempo atmosfrico es slo una rama de la meteorologa. La


meteorologa general estudia tambin la estructura y composicin de la atmsfera, la
transferencia de calor, las ondas acsticas la formacin de nubes, la electricidad
atmosfrica y la contaminacin atmosfrica.

El aire que respiramos est compuesto bsicamente por dos elementos: el nitrgeno y el
oxgeno en una proporcin muy aproximada de 4 a 1. En concreto , el nitrgeno ocupa el
78,084% del volumen del aire mientras que el oxgeno ocupa el 20,946%. Tambin estn
presentes otros componentes en proporciones menores.

El nitrgeno es una sustancia inerte que no reacciona con facilidad. De hecho, el


nitrgeno reduce los efectos del oxgeno, un elemento muy activo.
El oxgeno, en cambio, es muy reactivo y es , por ejemplo, el responsable de los procesos
de oxidacin. Las combustiones, una forma rpida de oxidacin, son posibles gracias a la
presencia de oxgeno. Tambin la respiracin de los seres vivos, animales y plantas es
una forma de oxidacin y es posible gracias a la contribucin de este elemento.

El resto del total, casi un 1%, est constituida por una serie de gases, el ms importante
de los cuales, cuantitativamente, es el argn. En proporciones mucho ms pequeas
encontramos algunos otros gases como el nen, el criptn, y el xenn. Tambin hay
pequeas proporciones de hidrgeno y xido nitroso. Otros gases se encuentran en
cantidades variables.

El vapor del agua puede varias desde un 0% en zonas desrticas, hasta un 4%. Se
encuentra concentrado en las partes bajas y su proporcin disminuye en altura. Es
tambin el responsable de la formacin de nubes, interviene en muchos fenmenos
meteorolgicos y tiene una importancia capital en el intercambio energtico entre la
atmsfera y la superficie terrestre a causa de sus cambios de estado y de la absorcin de
ciertas radiaciones. La tierra es el nico planeta que tiene una atmsfera donde el agua
se puede encontrar en sus tres estados: slido, lquido y gaseoso. Su importancia , en
cuanto al desarrollo y mantenimiento de la vida en el planeta, es fundamental.

Gases que se encuentran en cantidades


variables en el aire

El dixido de carbono est presente en la atmsfera en una proporcin muy pequea,


alrededor de 0,03 % de media. Pero tiene un papel muy importante en el balance de
radiacin del sistema Sol-Tierra-atmsfera porque colabora en el calentamiento de la
tierra en un proceso que se denomina efecto invernadero. Contribuye de una manera
decisiva en el mantenimiento de la vida en formar parte del proceso de la fotosntesis.

Otros componentes variables de la atmsfera son el monxido de carbono (CO), producto


de combustiones incompletas, el metano, el amonaco, el ozono, el dixido de nitrgeno.
A parte de estos componentes se debe considerar la presencia de elementos originados
por la actividad humana o de los seres vivos y tambin de los procedentes del sol, los
ocanos, los ros o los volcanes: partculas, polen, bacterias, polvo, humos, gases
diversos, sales, y unos cuantos ms, en proporciones mucho ms pequeas.
COMPOSICIN DE LA ATMSFERA

Los principales gases que componen la atmsfera


son:

Nitrgeno (N2): 78 % total del aire. Es


un gas que no reacciona con casi ninguna
otra sustancia (inerte) y apenas se
disuelve en agua.

Oxgeno (O2): 21 % del total. Es un gas


muy reactivo, se combina con otras
sustancias oxidndolas. Permite que los
combustibles ardan y se disuelve en agua.

Dixido de carbono (CO2): 0,033 % del


total. Producido por la combustin de los
combustibles fsiles y la respiracin de las
plantas. Es soluble en agua.

Otros gases presentes son: Composicin aproximada de la atmsfera

El vapor de agua (H2O) se encuentrahasta


Gases nobles: Argn (Ar) 0,93 %; Kriptn un 4 %. Su proporcin depende de la zona de
(Kr) 0,000114 %; Nen (Ne) 0,00182 %; la superficie terrestre y de la temperatura de
Helio (He) 0,000524 %. la atmsfera.

Hidrgeno y metano.

Composicin Atmosfrica
Es una mezcla de varios gases y aerosoles (partculas slidas y lquidas
en suspensin), forma el sistema ambiental integrado con todos sus
componentes. Entre sus variadas funciones mantiene condiciones aptas
para la vida. Su composicin es sorprendentemente homognea,
resultado de procesos de mezcla, el 50% de la masa est concentrado
por debajo de los 5 km. s.n.m. Los gases ms abundantes son el N 2 y O2.
A pesar de estar en bajas cantidades, los gases de invernadero cumplen
un rol crucial en la dinmica atmosfrica. Entre stos contamos al CO 2, el
metano, los xidos nitrosos, ozono, halocarbonos, aerosoles, entre otros.
Debido a su importancia y el rol que juegan en el cambio climtico, se
analizan cada uno por separado:
Dixido de carbono (CO2)
Metano (CH4)
xido Nitroso (N2O)
Ozono (O3)
Halocarbonos (CFCs)
Agua y Vapor
Aerosoles
Estructura y composicin de la atmsfera

La atmsfera terrestre se compone principalmente


de nitrgeno (78,08%) y oxgeno (20,95%), suponiendo
estos gases el 99% del volumen total. Junto a ellos
aparecen otros gases en menor cantidad, como el
argn (0,93 %) y el dixido de carbono (0,035%), y
finalmente encontramos otros componentes en
pequeas proporciones, como el hidrgeno, el helio y
algunos gases nobles, a los que se les conoce como
componentes traza y que estn presentes en la
atmsfera en cantidades inferiores al 0,00001%.
Merece un tratamiento diferenciado el vapor de
agua, que se puede encontrar en proporciones muy
variables situndose por lo general entre el 1% y el 4%,
decreciendo rpidamente conforme se gana en altitud.

Estructuralmente, la atmsfera se compone de una


serie de capas con caractersticas claramente
diferenciadas que, desde el nivel ms bajo al ms alto,
son las siguientes:

A. TROPOSFERA.

Es la capa ms cercana a la superficie terrestre, y


su espesor desciende desde los 18 km sobre el
ecuador, hasta los 9 km de altura sobre los polos,
presentando un espesor medio de 12 km.

Es la capa donde se desarrolla la vida y alberga la


mayora de los gases que contiene la atmsfera. En sus
primeros 500 metros se concentra la contaminacin
(gases, vapores, partculas) y por eso a esta franja se
le conoce como capa sucia. Esas partculas permiten
la condensacin sobre ellas del vapor de agua, que
pasa a estado lquido produciendo precipitaciones
(lluvia), de este modo la troposfera contiene
prcticamente todo el vapor de agua atmosfrico.

En esta capa se desarrollan fenmenos como el


viento o las nubes, que tienen su origen en importantes
flujos convectivos de aire, tanto verticales como
horizontales, producidos por las diferencias de presin y
temperatura que tienen lugar en su interior.

El aire de la troposfera se calienta a causa del


calor que irradia la superficie terrestre, siendo mxima
la temperatura de la troposfera en su parte inferior (la
media se mantiene alrededor de 15 C). Conforme gana
altura, la temperatura desciende unos 6,5 C por km
hasta llegar a los -70 C en la tropopausa (lmite
superior de la troposfera), a esto se le conoce como
Gradiente Trmico Vertical (GTV).

B. ESTRATOSFERA.

Es la capa que se inicia en la tropopausa y que se


extiende hasta los 50 km de altura, hasta el lmite con la
estratosfera que se conoce con el nombre de
estratopausa. Dentro de esta capa ya no hay
movimientos verticales de aire (como sucede en la
troposfera) pero sigue habiendo movimientos
horizontales.

En esta capa se produce la mayora del ozono


atmosfrico, formando la ozonosfera o capa de ozono,
que se extiende entre los 15 y 30 km de altura. Al
contrario que en la troposfera, aqu la temperatura sube
con la altura hasta situarse en torno a los 0 C en la
estratopausa. Este aumento se debe a la absorcin de
la radiacin solar ultravioleta por la capa de ozono, que
a su vez acta como pantalla protectora de la vida
frente a los rayos ultravioleta (que son cancergenos).

C. MESOSFERA.

Es la capa que abarca desde la estratopausa hasta


los 80 km de altura (mesopausa). En ella baja la
temperatura hasta llegar a los -140 C, en su lmite
superior. Los cientficos discrepan sobre si es esta capa
la responsable de la desintegracin de los meteoritos
(por el rozamiento con sus partculas) o lo es la
termosfera (donde se alcanzan temperaturas muy
altas), producindose en cualquier caso las estrellas
fugaces que podemos observar algunas noches.

D. TERMOSFERA O IONOSFERA.
Llamada as porque la gran mayora de las
molculas presentes en ella estn ionizadas debido a
que absorben las radiaciones solares de alta energa
(rayos X, rayos gamma y parte de los ultravioleta),
haciendo que el oxgeno y el nitrgeno pierdan
electrones resultando ionizados con carga positiva. Los
electrones sueltos originan campos elctricos por toda
la capa y la interaccin de los tomos ionizados con las
partculas subatmicas (procedentes del Sol) produce
los fenmenos luminosos conocidos como auroras
polares que tienen lugar cerca de los polos magnticos
(llamada aurora austral en polo sur y aurora boreal en
polo norte).

La temperatura de la termosfera sigue subiendo


con la altura al absorber sus molculas esas
radiaciones de alta energa, pudindose superar incluso
los 1000 C en su lmite superior (termopausa), que se
sita entre los 600 y los 800 km de altura. En la
ionosfera rebotan las ondas de televisin y radio
utilizadas en telecomunicacin.

E. EXOSFERA:

Es la ltima capa de la atmsfera y abarca desde


los 600 u 800 km de altura, hasta cerca de los 10.000
km. La densidad de gases en esta capa es muy baja,
incluso similar en su parte ms externa a la que hay en
el espacio exterior, por lo que aqu el cielo se oscurece
al casi no haber materia que absorba la luz. Carece de
sentido hablar de temperatura en esta capa, puesto que
la temperatura prcticamente no se puede propagar
debido a su baja densidad.

Evolucin de la atmsfera terrestre

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Nota acerca del artculo: En este artculo vamos hacer un pequeo resumen sobre
nuestro trabajo que trata de la atmsfera; hemos decidido hacer importantes los rasgos
generales en vez de explicar los rasgos ms especficos. Los rasgos especficos se explicaran
en posteriores artculos.

Introduccin.
Los sabios griegos consideraban que el aire, por tanto la atmsfera, era uno de
los cuatro elementos simplesconstituyentes de la Tierra, junto con el agua, el fuego, y la tierra.
Tambin consideraban al ter, sin peso que asociaban a los cielos.

Qu es la Atmsfera ?

Es una capa constituida por una mezcla de gases, que se mantiene como parte del planeta
gracias a la accin de la gravedad y que se extiende hasta diluirse en el espacio exterior. Se
encuentra cubriendo la geosfera.

La atmsfera, tal y como la conocemos es el resultado de un largo proceso evolutivo y


complejo.

Evolucin de la atmsfera

En la evolucin de la atmsfera terrestre se pueden marcar cuatro etapas:

En un principio, podramos hablar de una atmsfera primitiva compuesta por compuestos tales
como H, He, NH3 y CH4 que en gran medida se perdieron. Luego, al concentrarse la masa se
produjo un aumento de la gravedad.

Luego, pero an en la etapa prebitica (segunda etapa) se produciran los fenmenos de


condensacin del vapor de agua, con la formacin de ocanos, y en los que se disolveran
gases, quedando un atmsfera formada principalmente de nitrgeno, ya que el oxgeno an no
estaba presente.

La etapa microbiolgica (tercera etapa) estara marcada por la aparicin de, en primer lugar,
bacterias anaerbicas y otras bacterias fotosintticas. A partir de ellas comenzara la
produccin de oxgeno en el ocano, y posteriormente, la liberacin del oxgeno a la atmsfera.

Finalmente, una etapa biolgica (cuarta etapa) iniciada por organismos eucariotas, que
producieron un aumento de la concentracin de oxgeno, y la formacin de ozono. La
proteccin dada por la capa de ozono permitira la colonizacin de las superficies terrestres por
los seres vivos.

La atmsfera es una mezcla de gases que rodea la tierra hasta 1.000.Km. de


altura cuanto mas nos alejamos de la superficie
Se va haciendo ms tenue hasta que se confunde con el exterior. Sin la atmsfera no
habra vida en el planeta porque uno de los gases que contiene la atmosfera es el
oxigeno (sin el no podemos respirar) y otro, el CO2, necesario para la fotosntesis y mas
caractersticas que facilitan la vida en el planeta.

El Origen

Los cuerpos que chocaban entre si para formar el planeta tenan diversos gases y tambin
agua en forma de hielo. Muchos de esos componentes se perdieron en el espacio.
En la ltima fase de la creacin del planeta las grandes cantidades de volcanes que
haba en la tierra que expulsaban muchos gases, de todos esos los ms densos se
colocaban en la parte de arriba y los menos densos en la de abajo. Atrapados por la gravedad
terrestre.

Tomado de http://www.windows.ucar.edu/tour/link=/comets/images/comet_earth
_origin_jpg_image.sp.html&edu=high

La Evolucin
En la 1 fase cuando se enfriaba la capa terrestre, los gases que expulsaban los
volcanes formaron la primera atmsfera que contena mucho CO2 , CO, metano,
amonaco y vapor de agua .A medida que la tierra se fue enfriando el vapor de
agua se condes y cre mares y ocanos que contenan mucho amoniaco y sales
minerales. Por otro lado haba mucho CO2.

En estas condiciones cuando no se poda vivir fuera de la capa terrestre por los
rayos ultravioletas. Aparecieron formas de vida que podan aprovechar el amonio y el
CO2 disueltos en las aguas. Eso caus que aparecieran los primeros seres vivos que
podan transformar el CO2 en oxigeno es decir capaces de realizar la fotosntesis y por
eso se fue calentando la tierra y eso dio lugar a que la atmsfera creara el ozono
y como es menos denso se puso arriba entonces al caer los rayos ultravioletas
los impeda pasar y los seres vivos podan llegar a la tierra firme.

En la actualidad, y por accin de los hombres, el CO2 se est


incrementando y puede ocasionar cambios drsticos en nuestra vida
Origen y evolucin de la atmsfera

Origen y evolucin de la atmsfera


La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. Comenz a formarse
hace unos 4600 millones de aos con el nacimiento de la Tierra. La mayor parte de
la atmsfera primitiva se perdera en el espacio, pero nuevos gases y vapor de agua
se fueron liberando de las rocas que forman nuestro planeta.

La atmsfera de las primeras pocas de la historia de la Tierra estara formada por


vapor de agua, dixido de carbono (CO2) y nitrgeno, junto a muy pequeas
cantidades de hidrgeno (H2) y monxido de carbono pero con ausencia de
oxgeno. Era una atmsfera ligeramente reductora hasta que la actividad
fotosinttica de los seres vivos introdujo oxgeno y ozono (a partir de hace unos 2
500 o 2000 millones de aos) y hace unos 1000 millones de aos la atmsfera lleg
a tener una composicin similar a la actual.

Tambin ahora los seres vivos siguen desempeando un papel fundamental en el


funcionamiento de la atmsfera. Las plantas y otros organismos fotosintticos
toman CO2 del aire y devuelven O2, mientras que la respiracin de los animales y la
quema de bosques o combustibles realiza el efecto contrario: retira O2 y devuelve
CO2 a la atmsfera.