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Seminrio Teoria Antropolgica I

Incurses Antropolgicas III: Tores


Aula 13: 26/05. Conflito, estrutura e mudana social

Edmund Leach e Max Gluckman na antropologia britnica

Embora Leach e Gluckman tenham sido contemporneos e muito das suas


influncias tenham uma linhagem comum (conforme lembra Kuper (1978: 170)
ambos frequentaram os seminrios de Malinowski), suas abordagens e seus
caminhos na antropologia foram definidos de maneira diferente. Gluckman
seguiu sua formao em Oxford (Universidade de Exeter, sudoeste da
Inglaterra); enquanto Leach esteve ligado em quase toda sua trajetria com a
London School of Economics (Escola de Economia e Cincia Poltica de
Londres). Mesmo com distintas formaes, ambos foram atrados para os
problemas do conflito de normas e manipulao de regras, e ambos usaram uma
perspectiva histrica e o mtodo de caso ampliado para investigar esses
problemas (id, p. 170).

Gluckman
Max Gluckman (1911-1975) estudou Antropologia Social em Johanesburgo
(Universidade de Witwatersrand), frica do Sul. Neste perodo, os estudantes de
antropologia de sua gerao entendiam seus envolvimentos com a Antropologia
parcialmente em termos polticos (KUPER, 1978: 172). Conforme coloca
Kuper, os contemporneos desses antroplogos, baseados na Gr-Bretanha, se
mostravam propensos a desviar os olhos da realidade do poder e das privaes
nas sociedades coloniais (id, p. 172).

Assim, autores como Gluckman, foram marcados pelo contexto dos sistemas
que investigavam. Este trao na sua formao inicial, fica evidente em seu
ensaio Anlise de uma situao social na Zululndia Moderna (1958), onde o
autor deixa claro que quando se explicitam os problemas estruturais [...]
preciso analisar amplamente como e em que profundidade esses problemas
esto inseridos no sistema social do pas, isto , conhecer quais relaes esto
envolvidos e como so afetados e afetam a estrutura de cada grupo (cf.
Gluckman, 2010 [1958], p. 238). A pesquisa no qual resultara o ensaio seminal
de Gluckman, no entanto, viera somente depois que se transferiu para Oxford,
como bolsista, em 1934. Realizado trabalho de campo entre 1936-1938 na
Zululndia (antigo Reino Zulu, hoje territrio da frica do Sul).

Leach
Edmund Leach (1910-1989), por sua vez, graduou-se em Matemtica e
Cincias Mecnicas no Clare College de Cambridge em 1932 (PEIRANO,
2015, p. 181). Aps um perodo de quatro anos na China como funcionrio de
uma empresa de comrcio (desde 1933), onde teve a oportunidade de aprender
um pouco de chins e viajar de frias para a ilha de Botel Tobago, uma pequena
ilha a sudeste de Formosa, na pennsula coreana, convidado pelo antroplogo
norte-americano, Kilton Stewart. Em 1937, Leach retorna a Inglaterra e passa a
estudar Antropologia Social com Malinowski na London School...

Sobre os interesses de Leach em se tornar antroplogo, Lygia Sigaud, na


Apresentao que faz do autor e de sua obra na traduo para o portugus de
Sistemas Polticos da Alta Birmnia (1996), argumenta que no se sabe ao certo
os motivos que o levaram a essa escolha. Em nenhum momento anterior de sua
trajetria possvel dizer que houvesse algum interesse em etnologia ou
antropologia social, mesmo em sua passagem pela China, nada atesta que tenha
desenvolvido algum interesse pelo assunto. No entanto, algumas hipteses
podem ser elencadas: a motivao de percorrer o mundo uma delas, pois
Leach havia sido socializado para viajar desde sua infncia. Oriundo de uma
famlia rica que possua antigos negcios na indstria txtil, e que depois
transferiria seus investimentos para a fabricao do acar no Noroeste da
Argentina, Leach dispunha de segurana financeira este fator, inclusive, o
que mais tarde o permitiria cultivar uma imagem de si mesmo como um
hertico na antropologia social britnica, pouco afeito as ortodoxias e sempre
predisposto a assumir os riscos que a crtica ao pensamento estabelecido incorria
(ver Sigaud, 1996; 2007). Alm disso, na poca em que Leach se decide pela
antropologia, as universidades de Oxford e Cambridge passavam a ter seu
establishment contestado por intelectuais, uma vanguarda que tinha Malinowski
como o mais proeminente antroplogo social. Sigaud (1996, p. 16) lembra
ainda que muitas das obras de Malinowski eram censuradas pelas autoridades
universitrias de Cambridge, no entanto, eram lidas clandestinamente por
aqueles que contestavam seu status, tal como fazia Leach. Resumindo: a deciso
de fazer antropologia social parece ter sido o produto de um ajuste entre as
disposies pessoais de Leach e o que a disciplina representava e podia-lhe
oferecer.

Sistemas Polticos da Alta Birmnia (1954)

Acredito que para melhor entender o impacto e as contribuies de


Sistemas Polticos da Alta Birmnia, preciso ter em mente o contexto no qual
os debates proporcionados pelo autor se inserem. Na literatura da poca,
pressuposto do equilbrio dos sistemas sociais predominava. Leach, por sua
vez, ir rejeitar esse postulado e insistir que todas as sociedades esto realmente
num constante estado de fluxo e mudana potencial. Conforme coloca Kuper
(1978, p. 184), para Leach, as normas existentes no so estveis nem
inflexveis. Numa citao de Leach, Kuper coloca que: [...] com efeito, a
prpria norma s existe como tenso de interesses conflitantes e atitudes
divergentes; [...] O mecanismo de mudana cultural deve ser encontrado na
reao dos indivduos a seus interesses econmicos e polticos diferenciais.

O livro Sistemas Polticos da Alta Birmnia foi escrito depois da guerra e


publicado pela primeira vez em 1954. Este trabalho foi uma decorrncia da tese
de doutorado de Leach. Neste estudo, o autor apresenta sua pesquisa sobre a
sociedade Kachin, localizada no territrio da antiga Birmnia, hoje Myanmar.
Leach chega Birmnia em agosto de 1939, seu objetivo inicial era permanecer
um ano, mas as coisas no saem como previsto: primeiro, teve problemas para
localizar contatos estabelecidos anteriormente viagem, e segundo, eclode a
guerra na Europa. Neste perodo, uma srie de eventos definiu seu contato com
os grupos que estudaria: Leach alista-se no exrcito; se casa com sua noiva
(Celia Buchmaster, pintora e escultora); convocado para cursos militares; e
pelo conhecimento que possua de outras lnguas, esteve a frente das misses
de inteligncia e recrutamento de oficiais, isso possibilitou que mantivesse
contato com diferentes kachins nas montanhas da Birmnia (que, poca,
ainda era territrio colonial britnico, domnio que durou de 1824 at 1948, aps
as guerras anglo-birmanesas). Com a invaso japonesa de 1941, Leach
obrigado a desvencilhar-se das anotaes de campo que possua, era arriscado
cruzar fronteiras inimigas com tais materiais. Sem querer ser exaustivo no que
diz respeito s condies de realizao da pesquisa de Leach, importante
ressaltar que autor ir compor seu material etnogrfico a partir das memrias
desta poca, assim como de fontes histricas e de outros estudos. Este dado
interessante na medida em que, no futuro (Repensando a Antropologia (1974)),
parte das crticas que Leach faria aos colegas, e tambm parte das suas
contribuies a disciplina, constariam justamente na ideia de que: as estruturas
que o antroplogo descreve so modelos que existem apenas na sua prpria
mente (LEACH, 1996, p. 68), e, embora esses modelos tivessem claros limites
e contestveis nveis de realidade, seria possvel ao antroplogo fazer
generalizaes considerando as respectivas dinmicas e variveis de cada
sociedade. Alis, conforme observa Mariza Peirano (2015, p. 185), estas
condies de pesquisa teriam influenciado as reflexes de Leach sobre
mudana poltica e variao cultural.

Sobre as contribuies de Sistemas Polticos da Alta Birmnia, possvel


dizer que em primeiro lugar, a obra foi de encontro com interlocutores como
Radcliffe-Brown e Lvi-Strauss. Em direo a Radcliffe-Brown, Leach ir
sustentar que na regio que estudou, as fronteiras do que se pode chamar de
sociedade e de cultura no so coincidentes; ao contrrio, nesta regio dominava
um sistema aberto e instvel de linhagens relacionadas por ciclos de doadores
e receptores de esposas. Assim, a ideia de uma estrutura social (ou, por
assim dizer, um sistema em equilbrio) seria aceitvel somente como modelo
lgico construdo pelo antroplogo: modelos do tipo como se (PEIRANO,
2015, p. 185; KUPER, 1978, p. 185). Ou seja, pensar determinada sociedade
como se fosse estvel seria apenas um recurso analtico baseado em modelos,
uma vez que sociedades reais nunca esto em equilbrio. Esta crtica tambm ir
de encontro a Malinowski, Fortes e Evans-Pritchard. Para Leach, esses autores
escrevem como se os trobriandeses, os tikopias, os nuers fossem o que so,
agora e para todo o sempre (LEACH, 1996, p. 71). A ausncia da perspectiva
da mudana era, em boa medida, um fruto da influncia durkheimiana sobre a
antropologia social britnica, de acordo com Kuper (1978). O pensamento dos
antroplogos se direcionava para elementos da integrao funcional, da
solidariedade social, do equilbrio estrutural das sociedades que estudavam.
A mudana era vista como anomia. Em direo a Lvi-Strauss, Leach ir
contestar as regras matrimoniais como princpios estruturais do parentesco.
Enquanto para Lvi-Strauss o parentesco seria orientado por regras internas,
estruturais do pensamento humano, podemos dizer; para Leach, conforme
constatara em seu estudo sobre os kachin, o parentesco precisava ser entendido
levando em conta fatores como o territrio, a posse da terra e as relaes
clientelistas. No caso dos kachin, por exemplo, o casamento estava ligado a
circunstancias mais amplas que apenas a do parentesco, incluindo fatores
polticos e econmicos (cf. PEIRANO, 2015, p. 185).

Em Sistemas Polticos..., Leach ir contestar o paradigma das estruturas


sociais acreditando que as sociedades reais existem no tempo e no espao.
Sua tese a de que as estruturas sociais, em situaes prticas, consistem num
conjunto de ideias sobre a distribuio do poder entre pessoas e grupos. Leach
lana a prerrogativa de que h uma dinmica inerente e que as sociedades
existem na contradio e nas incongruncias de seus sistemas sociais. Existiria,
portanto, disputas, arranjos, jogos e manipulao de elementos simblicos por
parte dos indivduos para obterem reconhecimento, prestgio e poder frente ao
grupo.

Em seu estudo, Leach trata das populaes kachin e chan, habitantes da


Regio das Colinas de Kachin. Segundo o autor, esses grupos convivem no
mesmo territrio e possuem estreitas relaes. Apesar disso, possuem diferenas
lingusticas, raciais, culturais, econmicas e polticas. Em termos de organizao
poltica, os kachin esto inseridos em dois tipos: sistema chan de governo, uma
hierarquia feudal; e outra organizao de tipo gumlao, de carter anarquista e
igualitrio. comum entre os kachins que um indivduo infoque
simultaneamente elementos que o identifique tanto como um chan quanto
gumlao. Tudo depende dos interesses em jogo (ser reconhecido como parte de
uma linhagem importante ou para escapar ao pagamento de impostos). A partir
dessa oscilao entre os dois modelos, um terceiro modelo surge: o gumsa, que
indica uma espcie de compromisso entre o sistema chan e o sistema gumlao. As
diferenas de organizao poltica so, para Leach, o caminho por onde se deve
analisar as estruturas polticas kachin. Ao contrrio do pressuposto do
equilbrio social, Leach opta pensar na instabilidade e na capacidade que
indivduos e grupos possuem para transitar e alterar as estruturas sociais. No
estudo de Leach, os indivduos e grupos so agentes ativos que buscam adquirir
poder e prestgio. , inclusive, o desejo de ganhar poder um dos principais
motivadores de suas aes e consequentemente da mudana social (cf. SIGAUD,
1999, p. 31).

Ritual em Leach

Para Leach, essa busca por poder e prestgio expresso nos rituais. Leach
retoma o postulado de Durkheim e de seus discpulos para tratar do ritual. De
acordo com esta tradio, os ritos religiosos estariam na esfera do sagrado
(ideal, conscincias coletivas), enquanto os atos tcnicos estariam na
dimenso do que profano (material, carnal, etc.). So, portanto, totalidades
distintas. Leach, no entanto, ir pensar o ritual em outra chave analtica. Em sua
concepo: O ritual serve para expressar o status do indivduo enquanto pessoa
social no sistema estrutural em que ele se encontra temporariamente (LEACH,
1996, p. 74). Em outra formulao Leach diz que tica e esttica so idnticas,
buscando no filsofo austraco Ludwig Wittgenstein (Tractatus Logico
Philosophicus, 1922), caminhos que permitissem pensar os rituais em um
sistema total de comunicao interpessoal entre os indivduos e o grupo. Apenas
como breve considerao, retomo na integra da obra de Wittgenstein o trecho
que Leach menciona em uma nota de p de pgina (ver nota 22, pg. 75).

Aforismos:
6.42. Por isso no pode haver proposies da tica.
Proposies no podem exprimir nada alm.
6.421. claro que a tica no se deixa exprimir.
A tica transcendental.
(tica e esttica so um s)
(Wittgenstein; Tratactus...; pg. 127).

Com isto, Leach ir assumir a comunicao de uma forma ampliada. Ele est
pensando em aes simblicas verbais como no-verbais. Para ele, as aes
simblicas e as representaes esto muito alm da esfera do sagrado, conforme
colocava a tradio de Durkheim. Sagrado/Profano so apenas virtualidades,
pois, na prtica esto juntos. Na mesma medida, Leach ir colocar que mito e
ritual implicam um no outro, ambos so uma s e a mesma coisa. Ritual e
crena corresponderiam assim afirmao simblica da ordem social. Por fim,
seu principal argumento, se pudermos reduzir em poucas palavras, de que:
palavras e ao dizem coisas. Assim, o ritual tomado por Leach como uma
ao que explicita a estrutura social.

My kind of Anthropology (Leach)

Ao tratar do seu modo de fazer antropologia, Leach lana questes como o que
os antroplogos sociais realmente fazem?, ou, como possvel fazer o que
fazem?. Para Leach, os antroplogos se esforam para chegar s ideias
presentes em toda a humanidade. Contudo, a maneira como os antroplogos
fazem seu trabalho, muitas vezes, foi sobrecarregada por imagens de um outro
extico, onde o pressuposto inicial de que esse outro um primitivo,
portanto, est em oposio as sociedades modernas e tecnolgicas. Neste
sentido, Leach observa que seu interesse pelo outro surge exatamente por ser um
outro. Ao longo do texto, Leach levanta diversas consideraes sobre a forma
como os antroplogos fazem antropologia, discutindo principalmente as
terminologias que procuram dar conta da realidade social estudada. Para Leach,
nenhum pesquisador de campo conseguiria apreender o que a economia, a
religio, o ritual, etc., tal como os modelos de anlise sugerem. Essas
categorias no existem dessa forma na realidade. Para Leach, existe uma
dimenso econmica, religiosa, ritualstica, etc., contudo, os antroplogos
carecem de melhores formas (terminologias) de expresso para darem conta
dessas dimenses da vida do outro.

Repensando a Antropologia (Leach)


Leach prope repensar temas bsicos da antropologia, tomando como ponto
central as condies que possibilitam ao antroplogo realizar generalizaes. De
incio, busca distinguir generalizao de comparao. Para ele, a
comparao uma questo de colecionamento de borboletas, onde os
pesquisadores classificam os arranjos das coisas de acordo com seus tipos e
subgrupos (LEACH, 1974, p. 16). Sua crtica vai de encontro a Radcliffe-Brown
e seus discpulos. De acordo com Leach, ao invs de buscarmos comparaes,
deveramos realizar um trabalho inspirado em suposies (generalizaes),
guiados por uma induo que consiste em perceber possveis leis gerais nas
circunstancias analisadas. Conforme escreve Leach: trabalho de adivinhao,
um jogo, em que se pode estar errado ou certo. No entanto, adverte: [...] ao se
comear a adivinhar preciso saber como adivinhar (id, p. 20). Para aclarar sua
proposta, Leach recorre a sua formao de engenharia, busca na matemtica
elementos para sinalizar direes antropologia. Para Leach, a sociedade
considerada matematicamente no um conjunto de coisas, mas sim um
conjunto de variveis (id, p. 22). A partir deste ponto, Leach busca demonstrar
atravs de vrios exemplos como os antroplogos mais obscurecem a realidade
social do que a iluminam quando se prendem a suposies a priori. Para Leach,
cada caso deveria ser aceito como ele . No sentido de que a busca excessiva por
classificaes por parte do pesquisador, impede com que compreenda a realidade
social que estuda.

O material etnogrfico na Antropologia Social Inglesa, Max Gluckman (palestra


proferida em 1959; publicado 1961)

Em seu artigo, Gluckman faz uma sntese e um balano do mtodo etnogrfico


na antropologia social britnica. No incio, evoca a figura de Malinowski e
relembra seu papel fundamental na disciplina. Para Gluckman, o autor de
Argonautas do Pacfico Ocidental, teria deixado como legado uma espcie de
microscpio sociolgico para focar tendncias mais recentes sob uma
perspectiva histrica (1990, p. 65). Gluckman se coloca entre os discpulos do
mestre que se dedicou aos estudos dos chamados casos, tal como Malinowski
descrevera em seu livro. Os estudos de casos consistiam em inmeras
atividades de pesquisa como, por exemplo, observao in loco, coleta de
genealogias, realizao de censos, produo de diagramas, coleta informaes
sobre costumes e rituais, entre outras. Os antroplogos como Gluckman que
seguiram essa forma de fazer pesquisa, chamaram esses acontecimentos
complexos de situaes sociais. Gluckman acredita que a anlise de casos
desdobrados, com profundidade detalhada dos indivduos e das relaes, so
contribuies fecundas Antropologia Social (ou, Antropologia Sociolgica).
No curso do texto, Gluckman perpassa pelas contribuies e crticas aos
trabalhos de outros antroplogos, entre eles Evans-Pritchard. Tanto este ltimo,
quanto Malinowski, so apresentados pelo autor como importantes no apenas
por terem realizado trabalho de campo, mas por extrarem de seus trabalhos de
campo significativas contribuies tericas para a Antropologia. Para encerrar
seu texto, Gluckman sintetiza com uma pertinente observao sobre o destino da
antropologia: Ao nos darmos conta de que a cultura de fato, em certo sentido,
uma mixrdia, que costumes e valores independem uns dos outros, discrepantes,
conflitivos e contraditrios, teremos de desenvolver conceitos para tratar da vida
social que sejam menos rgidos e que possam dar conta da interdependncia
como tambm da falta de interdependncia, do ocasional como tambm do
sistemtico (GLUKMAN, 1990, p. 76).

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Lopes dos Santos. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1994