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O Colecionador, a Arte, a Tcnica e a Histria:

Walter Benjamin sobre Eduard Fuchs

Resumo
Joo Felipe Lopes Rampim Eduard Fuchs, Colecionador e Historiador um ensaio de Walter
Mestrando em Filosofia pela Benjamin no qual delineia-se, antes das teses Sobre o Conceito de
UNIFESP
Histria, sua concepo de materialismo histrico atravs de uma
lopesrampim@gmail.com crtica historiografia burguesa e ao marxismo social-democrata.
Mas, diferente das teses, o ensaio sobre Fuchs tem como piv a
Palavras-chave
Walter Benjamin. Eduard histria da arte, pois Fuchs foi um historiador da arte, de orienta-
Fuchs. Histria. Colecionador. o materialista, cuja investigao abordava obras de arte por ele
Arte. Cultura colecionadas, obras que haviam sido desprezadas pela histria da
arte tradicional. Benjamin analisa a obra de Fuchs em confronto
com a constelao intelectual da poca deste, e extrai dela critrios
para o materialismo histrico no terreno da arte e da cultura. O
presente texto aborda a apreciao da obra de Fuchs por Benjamin,
e, atravs disso, busca vislumbrar alguns motivos fundamentais da
teoria materialista da histria deste ltimo. Ou seja, no ensaio so-
bre Fuchs temos em uma considerao centrada na arte uma via de
acesso a tal teoria. Para exp-la aqui, somos levados percepo
da centralidade do colecionador no fomento de uma concepo de
arte consonante, de uma perspectiva materialista, com uma socie-
dade altamente tecnicizada e as massas que a compem. Por essa
via, a concepo tradicional da arte perde seu valor, e abala-se sua
pretenso de manuteno no presente de uma concepo consuma-
da das obras do passado.

Introduo
Buscaremos aqui abordar o conceito materialista da Histria em
Walter Benjamin a partir de seu ensaio Eduard Fuchs, historiador e
colecionador.1 Trabalho encomendado por Max Horkheimer, foi pu-
blicado, em 1937, no nmero 6 da Revista do Instituto de Pesquisa
Social, ento sediado em Nova Iorque. A produo desse ensaio
levou quase trs anos para ser lavada a cabo, entre meados de 1934
e incio de 1937, poca em que Benjamin j se encontrava exilado
em Paris. Nesse perodo, Benjamin, que se ocupava igualmente de
seu trabalho das Passagens, encontrava-se em delicada situao
financeira. Essa situao, que o levou a interromper intermiten-
temente o trabalho, pode ser conferida nas cartas trocadas entre
Benjamin e, dentre outros, Horkheimer, Gretel Adorno, Gershom
Scholem e Theodor Adorno, as quais so reproduzidas na edio
brasileira na qual encontramos a at ento nica traduo em
portugus do ensaio sobre Fuchs. Benjamin ficaria satisfeito com
o resultado do trabalho, mas de se notar sua relutncia em lev-
-lo a cabo. Joo Barrento chega mesmo a afirmar que Benjamin

1 In. Walter Benjamin, O Anjo da Histria. Belo Horizonte: Autntica Editora, 2012. Cita-
206 do doravante como Ensaio Fuchs, pgina.
Anais do seminrio dos olhava com muitas reservas, para no dizer mesmo com grande m
estudantes de ps-graduao vontade, a encomenda da Revista de Investigao Social .2 Seja
em filosofia da UFSCar
2014 como for, o ensaio ocupa um lugar importantssimo dentro dos
10a edio escritos tardios de Benjamin, e o fato de ele por muito tempo no
ter traduo em portugus o tornou, como afirma Ernani Chaves,
ISSN (Digital): 2358-7334
ISSN (CD-ROM): 2177-0417 quase totalmente desconhecido no Brasil.3
Chama a ateno no ensaio sobre Fuchs sua relao prxima com
as teses Sobre o Conceito de Histria; vrias de suas passagens,
sobretudo em sua primeira parte, seriam retomadas nas Teses.4
Neste ltimo texto de Benjamin, escrito em resposta ao pacto de
no agresso entre Stalin e Hitler, nos deparamos com a notvel
e complexa articulao entre materialismo histrico e teologia na
delimitao de uma concepo de Histria, na qual o passado se
configura em um terreno frtil para o presente. No nos propomos
aqui aprofundar nas Teses. Mas vale ressaltar que o conceito de
Histria ali formulado tem como pano de fundo uma crtica a duas
escolas historiogrficas que deitavam suas influncias poca de
Benjamin, a saber, o Historicismo e o progresso: o primeiro confi-
gura a historiografia burguesa, e o segundo, a historiografia social-
-democrata. Ambos, na viso de Benjamin, encerram o passado em
um significado pautado em um tempo vazio; nessa significao, o
presente neutralizado. Benjamin ope a tais historiografias um
conceito de Histria no qual o passado, trabalhado pelo historiador
armado com a dialtica materialista, apresentado como frutfero
ao presente; a Histria a um campo de tenses no resolvidas, e
a tarefa do historiador ser viabilizar a entrada daquele fragmento,
oriundo desse campo de tenses, que se tornou atual para o pre-
sente no qual o historiador investiga o passado; nessa penetrao,
o passado se configura em tarefas que clamam por resoluo. Em
outras palavras, a penetrao do passado na textura do presente5
configura a oportunidade de o presente ser alimentado pelas foras
do passado, o que revela a dimenso poltica da experincia do
historiador.
Essa teoria da Histria apresentada nas Teses, toscamente exposta
acima, portanto esboada no ensaio sobre Fuchs. Enquanto as
Teses configuram um texto de difcil apreenso (no somente
pela incurso em temas teolgicos, mas tambm, e talvez devido a
essa mesma incurso, pelo carter imagtico de sua apresentao),
o ensaio sobre Fuchs nos permite outra via de acesso teoria ma-
terialista benjaminiana da Histria, pois se configura em um co-
mentrio crtico da obra de Eduard Fuchs, na qual tambm o His-
toricismo e o progresso atuam como fortes influncias. A despeito
disso, Fuchs foi um pioneiro, mais precisamente, um pioneiro da
teoria marxista da arte.6 Ou seja, Benjamin identifica em Fuchs os

2 Idem, p. 225.
3 Cf. Ernani Chaves, possvel uma histria materialista da cultura? Walter Benjamin
(re)l Friedrich Engels. In. No Limiar do Moderno. Belm: Paka-Tatu, 2003, p. 35.
4 Em carta de 22 de fevereiro de 1940, escreve Benjamin a Horkheimer: Acabo de re-
digir algumas teses sobre o conceito da Histria. Essas teses ligam-se, por um lado, aos
pontos de vista esboados no captulo I do 'Fuchs' e serviro, por outro lado, de armadu-
ra terica para o segundo ensaio sobre Baudelaire (W. Benjamin, op. cit., p. 256).
5 Ensaio Fuchs, p. 139.
207 6 Idem, p. 126.
Anais do seminrio dos motivos problemticos das historiografias burguesa e social-demo-
estudantes de ps-graduao crata, mas identifica tambm motivos, ou melhor, intuies que se
em filosofia da UFSCar
2014 destacam dessa constelao problemtica e apontam para um hori-
10a edio zonte dialtico-materialista de abordagem do passado.
Eduard Fuchs inicia sua carreira como jornalista, por volta de
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ISSN (CD-ROM): 2177-0417 1890, atuando no jornal Mnchener Post, o qual era ligado ao
Partido Social-democrata da Alemanha (SPD: Sozialdemokratische
Partei Deutschlands). Em seguida, comeou a atuar na revista de
stira poltica publicada pela mesma editora do Mnchener Post (o
Sddeutscher Postillon), onde obteria grande sucesso e se tornaria
redator. Dessa ocupao profissional com stira poltica, Fuchs pas-
sa a se interessar pela caricatura e sua histria. Esse interesse pela
caricatura no se limitou curiosidade, mas engendrou uma prti-
ca Fuchs passou a colecionar as obras de caricatura; foi a partir
dessa acumulao que ele posteriormente pde veicul-las em
reprodues, atravs da investigao histrica. Surge assim, para-
lelamente sua atividade, os estudos ilustrados sobre o ano revo-
lucionrio de 1848 na caricatura e o caso poltico de Lola Montez.7
Eram as primeiras obras de um historiador ilustradas com material
documental, diferentes dos livros de histria ilustrados por dese-
nhadores vivos.8 Tal investigao iconogrfica foi viabilizada pelo
uso da tcnica de reproduo de imagens, e o material documental
ilustrado a caricatura configurava uma manifestao artstica
desprezada pelo ento conceito convencional de arte, a qual se
fundamenta, para Fuchs e Benjamin, na prpria tcnica de sua re-
produo, indicando assim uma concepo da produo artstica
que no perde de vista o nvel tcnico que a condiciona vis pelo
qual pode-se colocar em questo uma viso idealista sobre a arte,
pois a mostra como assentada, embora no imediatamente, nas
foras produtivas.
No que se segue, buscaremos ento percorrer o ensaio sobre Fuchs,
orientando-se pela articulao entre o colecionador de arte Fuchs
e a tcnica, e esperando que nosso empreendimento fomente a
compreenso da concepo materialista de Histria em Benjamin.
Num primeiro momento, caracterizarei Fuchs como colecionador de
arte desprezada face concepo classicista da arte, denotando sua
recusa dos valores desta escola e sua busca pela salvao das obras
do passado desprezadas por tais valores, bem como a implicao
desse procedimento para o mtodo materialista de Benjamin; em
seguida, abordarei a constelao intelectual na qual Fuchs se viu
inserido, a saber, o contexto social-democrata, no qual uma con-
fiana no progresso histrico colocou em segundo plano um tra-
balho de orientao materialista no terreno da cultura. Esses dois
momentos devem culminar no terceiro, no qual os motivos aborda-
dos sero articulados no intuito de delinear nossa proposta.

7 Danarina e aventureira irlandesa, cortes e amante de Lus I da Baviera.


208 8 Idem, p. 131.
Anais do seminrio dos O colecionador Fuchs e a arte: sobre o valor histrico
estudantes de ps-graduao das obras de arte
em filosofia da UFSCar
2014 Fuchs foi um historiador da arte que, segundo Benjamin, no se
10a edio orientou pelo gosto da beleza; seu interesse se dirigiu quelas
obras que, na tradio burguesa, se tornaram obras apcrifas. Ben-
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ISSN (CD-ROM): 2177-0417 jamin entende que foi a paixo de colecionador que levou Fuchs a
essas obras; foi ela que o impediu de compactuar com a celebrao
(Wrdigung) idealista que remete viso classicista da arte: a es-
cala de valores que antes determinara a relao com a obra de arte,
no tempo de Winckelmann ou Goethe, perdeu toda a sua influncia
no caso de Fuchs.9
Como ilustrao, gostaria de abordar brevemente esse conceito
clssico de arte do qual desvia o colecionador Fuchs. Para tanto,
nos servir uma obra de um dos fundadores da viso do Classicis-
mo alemo sobre a arte: Johann Joachim Winckelmann.10
Segundo Gerd Bornheim, Winckelmann remonta Grcia antiga
para estabelecer o ideal esttico de uma cultura alem que busca-
va a superao do Protestantismo11 (por esse ideal passaria mais
tarde Goethe). Nesse sentido, Winckelmann concebia ser possvel
tornar presente a beleza da arte grega, imitando-a. As obras de arte
gregas, para Winckelmann, se configuravam como formas que re-
metiam esfera do divino. Porm, ainda de acordo com Bornheim,
desde Xenfanes o divino se alia ao imvel, ao simples, ao calmo,
ao repouso12, a significao da arte no divino implica a depurao
do mundano.
Para Winckelmann, na Grcia antiga, sobretudo Atenas, repousa-
riam as fontes mais puras da arte sobretudo na figura da escultu-
ra, a arte teria ali alcanado a perfeio de sua expresso. O alar-se
ao divino significa a realizao, pela sensibilidade, de uma beleza
que s pode ser captada pelo intelecto. Pois, segundo Winckelmann,
o artista grego, quando grande, tambm um sbio, cujas obras
no realizam somente a mais bela natureza, mas igualmente certas
belezas ideais... produzidas por imagens que somente a inteligncia
desenha13, realizao possibilitada pela observao de uma na-
tureza perfeita. Esta se configurava como morada do divino, da
imanncia do suprassensvel da a oportunidade de observao e
imitao da perfeio. A natureza moderna, por outro lado, uma
natureza abandonada pelos deuses, na qual a perfeio divina deixa
de ser imanente, o que resulta em sua fragmentao. Para o artista
moderno, conclui Winckelmann, imitar a natureza moderna no o
levar realizao da perfeio que marca a arte grega, pois esta
alcanara um estado de transcendncia atravs do sensvel devido
oportunidade cotidiana de contemplao da bela natureza e identi-
ficao, para alm de sua multiplicidade, de propores e harmonias
captadas pelo intelecto; portanto, a imitao da arte grega configu-
ra o caminho para o artista moderno se tornar grandioso, pois as-

9 Ensaio Fuchs, p. 139.


10 J. J. Winckelmann, Reflexes sobre a arte antiga. Estudo introdutrio de Gerd Bor-
nheim. Porto Alegre: Movimento, 1975.
11 Cf. o estudo introdutrio de Gern Bornheim, op. cit. p. 7.
12 Idem, p. 21.
209 13 Idem, p. 40.
Anais do seminrio dos sim seria possvel acessar aquela natureza espiritual que, em forma
estudantes de ps-graduao ideal, repousa em cada grande obra grega. Em seu carter geral, as
em filosofia da UFSCar
2014 obras de arte da Antiguidade grega so para Winckelmann distintas
10a edio por expressarem uma nobre simplicidade e uma grandeza serena
tanto na atitude quanto na expresso.14 Tal carter remete a uma
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ISSN (CD-ROM): 2177-0417 natureza profunda, uma alma que permanece serena mesmo diante
dos maiores tormentos: Assim como as profundezas do mar per-
manecem sempre calmas, por mais furiosa que esteja a superfcie,
da mesma forma a expresso nas figuras dos gregos mostra, mesmo
nas maiores paixes, uma alma magnnima e ponderada.15
Em suma, na viso de Winckelmann, tal natureza espiritual for-
necia aos artistas gregos os traos sublimes que informavam o ca-
rter divino de sua arte. As figuras gregas, a seu ver, compunham
maior unidade harmnica, se comparadas s obras modernas. Nesse
sentido, a viso de Winckelmann expressa a ideia de que a trans-
cendncia da natureza, a partir de sua contemplao, torna-se na
modernidade problemtica, sobretudo aps a Reforma Protestante,
devendo ser portanto conquistada. Pois a natureza jaz abandonada,
em sua fragmentaridade, pela substncia divina que lhe conferia
um sentido imanente.
Voltando a Fuchs, podemos afirmar, em consonncia com a ca-
racterizao de Benjamin, que seu interesse no era regulado pelo
Classicismo; as obras de arte de sua coleo no compunham obras
harmnicas, de traos nobres e sublimes, nas quais as figu-
ras aparecem serenas e expressando uma alma magnnima e
ponderada; antes, podemos afirmar que tais obras se opem radi-
calmente aos valores classicistas. Porm, central em Fuchs , para
Benjamin, seu interesse no valor histrico das obras esquecidas por
aqueles que se formaram no Classicismo. Nesse escopo, o grotes-
co surge a Fuchs como manifestao positiva da arte. Mais ainda,
segundo Fuchs, o grotesco seria a a mais elevada potenciao da
imaginao sensvel [] Nesse sentido, as formas grotescas so
tambm expresso da exuberante sade de uma poca.16
Ou seja, perscrutando as zonas perifricas da arte, Fuchs traz
tona imagens de manifestaes artsticas que haviam sido rele-
gadas pela histria da arte, digamos, oficial. Esta havia buscado
compor o inventrio das obras dignas de apreciao, deixando de
lado para tanto as obras grotescas. Nesse escopo, o inventrio
pretendeu-se definitivo, e as obras desprezadas foram mantidas no
esquecimento. O mtodo historicista que norteia esse empreendi-
mento procede numa identificao emptica com a poca investi-
gada, consumando o significado das obras do outrora. A produo

14 Reflexes sobre a arte antiga, p. 53.


15 Idem, ibidem. Expresso privilegiada dessa alma magnnima e ponderada , para
Winckelmann, a fisionomia de Laocoonte. O conjunto escultural, no qual representa-se
o sofrimento, mostra Laocoonte recebendo o castigo divino na figura de cobras que o
atacam e a seus filhos. Em meio mais terrvel dor no corpo, Laocoonte mostra-se, aos
olhos de Winckelmann, como que a suportando: sua fisionomia no a de desespero,
mas de angstia e opresso. Nessa perspectiva, a grandeza de alma alia-se dor corpo-
ral, e, enquanto profundeza sob os traos do sofrimento no corpo, se equilibra com este.
Mesmo na dor, a obra compe, aos olhos de Winckelmann, um todo harmnico e revela
uma alma serena que suporta o castigo infringido.
16 Ensaio Fuchs, p. 143, citao de uma obra de Fuchs intitulada Tang-Plastik. Chinesis-
210 che Grabkeramik des 7. bis 10. Jahrhunderts.
Anais do seminrio dos da obra de arte se afirma como obra de um gnio criador e a
estudantes de ps-graduao recepo idealista fornece seu significado definitivo. O conceito de
em filosofia da UFSCar
2014 cultura que configura o pano de fundo dessa concepo tem a
10a edio pretenso de fundar-se para alm da produo social, e, da pers-
pectiva materialista benjaminiana, configura um contrassenso.
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Enquanto quinta-essncia de configuraes encaradas como
independentes, se no do processo de produo que as viu
nascer, pelo menos daqueles em que sobrevivem, o conceito de
cultura apresenta-se-lhe [ao materialismo histrico] com traos
fetichistas, reificada.17

Aqui, a crtica materialista desempenhar sua fora destrutiva. Uma


vez que o historiador escolado em Marx, como Benjamin afirma
nas Teses, nunca perde de vista a luta de classes, o conceito de
cultura que ali se delineia por ele identificado em sua afinidade
com a dominao burguesa. Seu interesse de sada se afastar da
transmisso dos bens culturais. Esse afastamento corresponde a um
distanciamento crtico com relao cultura burguesa tradicional.
A abertura dimenso histrica dos bens culturais uma abertura
em direo ao conhecimento do processo de produo que lhes
basilar, conjuntamente com a barbrie que o perpassa. A com-
preenso histrica materialista dos bens culturais, para Benjamin,
no os desatrela do processo de produo, pois na produo de tais
bens atua, em menor ou maior grau, o trabalho escravo e annimo
daqueles que, contemporaneamente produo da obra, compem
o processo de produo. Mais ainda e isso o decisivo : o pro-
cesso de produo se estende para a transmisso de tais bens, e
assim tambm aquele trabalho escravo e annimo que o compe.
A face brbara dos documentos da cultura no marca apenas sua
produo, mas igualmente sua transmisso. Nas Teses, Benjamin
afirmar que se coloca como tarefa do historiador materialista es-
covar a histria a contrapelo (tese 7). A meu ver, isso conota sua
recusa em participar da transmisso dos bens culturais e sua busca,
ao conhecimento do presente, dos momentos em que foi abalada a
continuidade histrica, momentos que so encobertos pela apolo-
gia. Nas Passagens, lemos a esse respeito:
A celebrao ou apologia est empenhada em encobrir os mo-
mentos revolucionrios do curso da histria. Ela almeja intensa-
mente a produo de uma continuidade, e d importncia ape-
nas queles elementos da obra que j fazem parte da influncia
que ela exerceu. Escapam a ela os pontos nos quais a tradio se
interrompe e, com isso, escapam-lhe as asperezas e as salincias
que oferecem um apoio quele que pretende ir alm.18

No escapa ao colecionador Fuchs o momento em que se interrom-


pe a tradio burguesa no terreno da arte. Seu interesse se dirige
quelas obras que, no transmitidas como apologia da dominao
burguesa, configuram um contedo para o qual outro mtodo de
abordagem se faz necessrio. Foi a paixo de colecionador que
permitiu o encontro de Fuchs com tais obras. Sua iniciativa a partir

17 Ensaio Fuchs, p. 137.


18 W. Benjamin, Passagens. Belo Horizonte: Editora UFMG & So Paulo: Imprensa Oficial
211 do Estado de So Paulo, 2007, p. 516.
Anais do seminrio dos da foi investigar essa histria, porm nem todas as dimenses des-
estudantes de ps-graduao sa investigao so aceitas por Benjamin. como se Fuchs tivesse
em filosofia da UFSCar
2014 sido capaz de acessar aquelas asperezas e salincias, no conse-
10a edio guindo, porm, fora suficiente para atravs delas ir mais alm do
que efetivamente foi.
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Progresso e cultura na social-democracia:
sobre o contexto de Fuchs
Contemporaneamente ao incio da carreira de Fuchs, o SPD crescia
vigorosamente, o que, no reverso, significava a necessidade de um
amplo trabalho de formao cultural (Bildungsarbeit) das massas
que a ele fluam. Tanto em suas palestras quanto nos suplementos
de sua imprensa, colocou-se a questo sobre a matria (Stoff) his-
trica daquela formao. Essa matria fora tomada de emprstimo,
segundo Benjamin, da histria da cultura (Kulturgeschichte) talha-
da nos moldes historicistas, e, enquanto tal, configurava um saber
com afinidades dominao burguesa. Esse tipo de saber concebia
a cultura como um excedente, uma dimenso do conhecimento que
se fundamenta no mbito do esprito e se apresenta como distan-
te do processo de produo. Por essa via, se mantm encobertas as
tenses do passado que se revelariam quele que no perde de vista
o processo de produo social que se encontra na base da cultura.
Em outras palavras, os trabalhadores que aderiam ao SPD foram
educados com um saber distante de sua realidade cotidiana.
Buscou-se formar, em lugar de uma classe, um pblico espectador
da histria, alimentado por curiosidades oriundas de um passado
apresentado como consumado. Para Benjamin, no seria possvel,
a despeito do que se poderia acreditar, livrar-se da dominao bur-
guesa orientando-se pelo mesmo saber que a auxiliara no estabele-
cimento de sua dominao.
O reverso dessa negligncia no trato materialista histrico das
reas do pensamento tem em uma crena no progresso sua fi-
gura. Mais especificamente, uma crena em um rumo do devir
histrico que se configuraria em um melhoramento constante e
fortalecimento da classe trabalhadora e que culminaria, enfim, na
revoluo. Esse rumo seria ditado pelo desenvolvimento industrial
alimentado pelo desenvolvimento tcnico. Tal concepo seria
alimentada pelo darwinismo, de modo que o devir histrico passa
a ser concebido como evoluo, uma marcha inevitvel que traria
a vitria dos trabalhadores. Podemos vislumbrar essa crena, por
exemplo, nas seguintes palavras do dirigente Karl Kautsky:
[] to inevitvel, to irresistvel como o desenvolvimento
incessante do capitalismo, tambm a reao final contra esse
desenvolvimento, isto , a revoluo proletria. irresistvel
porque inevitvel que o proletariado, fortalecido, ponha-se
em guarda contra a explorao capitalista, organize-se em
seus sindicatos, cooperativas e grupos polticos, que procure
conquistar melhores condies de trabalho e de existncia, e
uma influncia mais considervel.19

19 Karl Kautsky, O caminho do Poder, traduo Moniz Bandeira Editora Hucitec; So


212 Paulo, 1979, p. 2.
Anais do seminrio dos Esse prognstico nos remete ao que Benjamin diz no incio do
estudantes de ps-graduao ensaio sobre Fuchs acerca dos pensadores marxistas, a saber, que
em filosofia da UFSCar
2014 eles aproveitaram mais vertente poltica do que cientfica do
10a edio marxismo.20 Embora reconhecesse que no poderia falar positiva-
mente sobre o formato que tomaria a revoluo proletria, ine-
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ISSN (CD-ROM): 2177-0417 vitvel para Kautsky que o caminho trilhado leve a ela caminho
configurado num fortalecimento orgnico que engendra a organi-
zao poltica dos trabalhadores e a consequente tomada de poder.
Implicitamente, Kautsky afirma a que o desenvolvimento industrial
configura o fluxo natural para a revoluo poltica, concepo que
ele deriva de sua leitura do Manifesto Comunista de Marx e Engels.
Porm sua leitura procede numa presentificao das anlises desen-
volvidas no Manifesto, de acordo com a qual estas so adaptadas s
condies de sua poca, a qual era marcada por um forte desenvolvi-
mento tcnico e industrial. Na tese 11 de Sobre o Conceito de Hist-
ria, Benjamin afirma que o progresso era concebido na social-de-
mocracia, do ponto de vista econmico, nas vestes do trabalho fabril,
de modo que, para os dirigentes social-democratas, o procedimento
deveria constituir-se na conformao dos trabalhadores s fbricas.21
Isso expressa a Benjamin uma iluso, que se configura na inteleco
de que o trabalho fabril talhado no molde do progresso tcnico cons-
tituiria um feito poltico. Escapa a Kautsky, naquela caracterizao,
a dimenso fundamental que a formao cultural desempenha na
construo desse caminho, o que nos remete de volta ao trabalho de
formao do SPD, o qual, ao que me parece, aparecia aos dirigentes
desse partido como um trabalho secundrio.
Nesse contexto se deu a carreira de Fuchs. Tambm Fuchs acredi-
tava no progresso histrico, crena que ele estende sua viso
da histria da arte quando afirma: A arte de hoje trouxe-nos a
concretizao de centenas de sonhos que, nos mais diversos sen-
tidos, vo muito alm do que o Renascimento alcanou, e a arte
do futuro ter necessariamente de ser superior.22 Mas, por outro
lado, Fuchs foi o que mais se aproximou, na viso de Benjamin, de
uma concepo materialista histrica no terreno da cultura. Isso
se revela a partir de sua atividade de colecionador. Foi ela que o
fez desviar da histria da arte tradicional e adentrar em zonas por
ela desprezadas, de modo que nestas zonas os conceitos e chaves
tradicionais perdem sua validade. Ou seja, ao invs de determinar o
significado de tais obras a partir da escala de valores estticos que
configurava a histria da arte convencional, Fuchs coloca a prima-
zia nas obras desprezadas e, luz destas, problematiza tal escala.
Dessa forma, problematiza a concepo tradicional sobre a arte na
medida em que se orienta por obras que no se enquadram nos cri-
trios valorativos de tal concepo e que clamam por outro modelo
interpretativo as obras que lhe ocupam so as obras vencidas
em um terreno onde ainda imperava o conceito de arte que lhes
havia determinado a derrota.23

20 Ensaio Fuchs, p. 126.


21 W. Benjamin, Sobre o Conceito de Histria. In. Magia e Tcnica, Arte e Poltica: en-
saios sobre literatura e histria da cultura. So Paulo: Brasiliense, 2012, p. 246-247.
22 Ensaio Fuchs, p. 149.
213 23 Vale ressaltar aqui que Fuchs no se ocupava somente com a caricatura, mas igual-
Anais do seminrio dos Sobre os traos de um materialismo histrico
estudantes de ps-graduao Benjamin busca pensar um conceito de materialismo histrico ple-
em filosofia da UFSCar
2014 no de foras, o qual ele ope ao estril materialismo histrico da
10a edio social-democracia. Expresso deste materialismo histrico, Ben-
jamin encontra nas palavras que Engels em carta dirige a Mehring
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ISSN (CD-ROM): 2177-0417 na mesma poca em que se iniciava a carreira jornalstica de Fuchs
(1893). Diz Engels:
Aquilo que mais contribui para a cegueira da maior parte das
pessoas essa aparncia de uma histria autnoma das formas
de organizao poltica, dos sistemas do Direito, das concep-
es ideolgicas nos seus respectivos domnios especficos.
Quando acontece a superao da religio catlica oficial
por Lutero e Calvino, quando Hegel supera Fichte e Kant, ou
Rousseau, indiretamente, com o seu Contrato Social, o cons-
titucionalista Montesquieu, trata-se de um processo que per-
manece adentro dos limites da teologia, da filosofia, da teoria
poltica, que representa uma etapa na histria dessas reas de
pensamento e no sai delas. E desde que a iluso burguesa da
natureza eterna e em absoluto definitiva da produo capita-
lista chegou a essa concluso, at a superao dos mercantilis-
tas pelos fisiocratas e Adam Smith vista como mera vitria
do pensamento, no como o reflexo, no pensamento, da
transformao de fatos econmicos, mas como a viso correta
e finalmente alcanada de condies reais eterna e universal-
mente vigentes.24

Benjamin concorda com Engels na medida em que no entende a


histria das reas do pensamento como autnomas e percorrendo
processos lineares de desenvolvimento; antes, elas so, para am-
bos, inalienveis do terreno material da sociedade.25 Mas Benjamin
identifica em Engels um potencial crtico mais profundo, o qual ele
ilustra atravs da arte:
Mas a fora explosiva dessa ideia, que Engels no abandona
durante meio sculo, alcana mais fundo. Questiona o carter
fechado das vrias reas do saber e da sua produo por
exemplo, no que se refere arte, o seu prprio e o das obras
que se prope englobar. Para aquele que delas se ocupa usando
os instrumentos da dialtica histrica, essas obras integram a
sua pr- e a sua ps-histria uma ps-histria dada a qual
tambm a sua pr-histria se torna reconhecvel como um pro-
cesso de transformao permanente. Elas ensinam-lhe como a
sua funo capaz de sobreviver ao seu criador e de faz-lo
deixar para trs as suas intenes; e como a recepo pelos
contemporneos parte integrante do efeito que a obra de arte
exerce hoje sobre ns prprios, e como este ltimo assenta no
encontro no apenas com a obra, mas tambm com a histria,
que permitiu que ela chegasse aos nossos dias.26

mente com a arte ertica (que em grande medida subsumida pela caricatura), quadros de
costumes, litografias, esculturas chinesas antigas e cermica. Todas elas porm comparti-
lham a caracterstica de terem sido relegadas pela abordagem da historiografia burguesa
tradicional, fortemente influenciada pelo Classicismo.
24 Apud. Ensaio Fuchs, p. 127.
25 Ernani Chaves nos chama a ateno para a peculiaridade dessa concordncia; pois, se-
gundo ele, a teoria engelsiana do reflexo configura o pano de fundo da crtica identificada
por Benjamin, sendo tal teoria inarticulvel com as reflexes desenvolvidas por Benjamin
no ensaio. Assim, questiona: de que modo Benjamin se v uma espcie de herdeiro de
Engels sem concordar, de maneira nenhuma, com a teoria do reflexo?. A resposta a esta
questo, e aqui seguimos sua leitura, leva Benjamin a abordar a arte. Cf. Ernani Chaves,
op. cit., p. 41.
214 26 Ensaio Fuchs, p. 127-128.
Anais do seminrio dos Benjamin nos indica assim que o essencial para a apresentao
estudantes de ps-graduao histrica materialista das obras de arte se configura a partir de sua
em filosofia da UFSCar
2014 ps-histria, a qual revela o inacabamento de sua funo. Mas
10a edio somente atravs do presente do historiador que se pode divisar a
polarizao da obra em pr- e ps-histria. A partir do presente,
ISSN (Digital): 2358-7334
ISSN (CD-ROM): 2177-0417 o historiador materialista se coloca em condies de perscrutar,
contrapelo, o caminho que transmitiu a obra ao seu presente. Da
perspectiva marxista de Benjamin, a ps-histria das obras, en-
quanto processo de transformao permanente, atrela-se, assim
como sua pr-histria, s relaes de produo social que lhes per-
passam essa viso contraria a pretenso de estabelecer um con-
ceito autnomo de arte, pois assim pode-se revelar a funo que
as obras celebradas por tal conceito exercem em ltima instncia:
elas so instrumentos de afirmao da tradio dos dominadores
no terreno da cultura. O inacabamento identificado remete base
econmica que subjaz a histria das obras, base que lhe revela o
trabalho annimo e escravo de geraes; a ps-histria revela a ele
a irredutibilidade da obra ao significado que outrora lhe foi atribu-
do o sentido e o efeito que ela pode portar no se restringe sua
existncia nica enquanto obra, mas remete ao devir histrico que
a carrega, o qual se configura, da perspectiva materialista, a partir
das relaes de produo que sustentam a organizao social.
Benjamin identifica em Fuchs esse questionamento do processo
histrico que subjaz a pr- e ps-histria das obras. Em primeiro
lugar, Fuchs tem a intuio da importncia de uma ps-histria das
obras, mais especificamente de uma histria da recepo, a qual
aparece ali como um questionamento acerca do sucesso das obras
de arte, uma questo que indica o processo pelo qual um artista
torna-se bem ou mal sucedido, e sua obra lembrada ou esquecida.27
Em segundo lugar, Benjamin detecta em Fuchs um questionamento
acerca da produo de tais obras fracassadas, mais especifica-
mente a arte de massas, chamando a ateno para a influncia das
foras produtivas na execuo das obras. Por fim, o prprio Fuchs,
como autor, compe sua obra a partir das tcnicas de reproduo
de imagens, no levando s massas somente o conhecimento de
uma arte que lhes diz respeito, mas igualmente as imagens ali pro-
duzidas.
O primeiro ponto acima referido remonta ao colecionador Fuchs e
sua orientao por obras desprezadas pela historiografia tradicio-
nal, cujo fracasso transformado em questionamento pelo inves-
tigador prepara o terreno para o conhecimento histrico das obras
de arte. Essas obras desprezadas resguardam em seu prprio carter
de desprezadas as caractersticas que no se articulam com a ce-
lebrao classicista da arte. Alm disso, Benjamin v em Fuchs um
grande colecionador na medida em que ele se orientava pelos obje-
tos artsticos mais desprezados, como a caricatura; ao refletir sobre
esse carter de sua coleo, Fuchs, segundo Benjamin, chegou
concepo de que na produo de uma obra, para aqum da inten-
o do criador, atua igualmente o nvel tcnico que se articula com
as necessidades da poca na qual nasce a obra. Em terceiro lugar,

215 27 Idem, p. 129.


Anais do seminrio dos Benjamin equipara Fuchs figura do colecionador orgulhoso de
estudantes de ps-graduao uma obra de Honor de Balzac, O Primo Pons, de modo que nele o
em filosofia da UFSCar
2014 orgulho to forte que se torna expansivo: Fuchs busca expor suas
10a edio colees, apresent-las ao mercado em reprodues.28
Com isso, segundo Benjamin, Fuchs, alm de combater o fetiche
ISSN (Digital): 2358-7334
ISSN (CD-ROM): 2177-0417 mercadolgico do mestre criador, traz tona imagens do passado
que haviam sido mantidas no anonimato por detrs do vu ide-
alista da histria da arte convencional imagens que informam
sobre uma arte de massas e as foras produtivas que configuram o
trabalho social. Benjamin parece nos indicar que as imagens de um
passado desprezado so fundamentais na formao da conscincia
de classe dos trabalhadores; no mnimo, podemos afirmar que, para
ele, tais imagens so mais condizentes com um trabalho de for-
mao cultural (Bildungsarbeit) socialista do que os contedos da
histria da cultura historicista, a qual serviu burguesia no estabe-
lecimento de sua dominao.
Em suma, o pioneirismo de Fuchs se expressa, aos olhos de Ben-
jamin, na confluncia em sua obra de trs dimenses principais:
interpretao de material iconogrfico, considerao sobre arte de
massa e estudo das tcnicas de reproduo.29 Essas trs dimenses
delineiam o conceito de Histria do materialismo histrico ben-
jaminiano que gostaramos de apresentar aqui. A, se esboa um
novo mtodo de abordagem para um material at ento despre-
zado. O mtodo materialista se orienta pelas brechas na aparente
continuidade histrica apresentada pelo historicismo e nelas in-
veste no sentido de desmantelar tal continuidade. O saber que da
emana indica algo verdadeiramente novo no tempo histrico. Por
fim, esse saber mostra sua fora quando direcionado s massas.
Nesse sentido, a tcnica de reproduo pode servir como o vis de
sua atualizao para as massas, como um fomento poltico de uma
formao cultural que se oriente num sentido socialista.

28 Idem, p. 151.
216 29 Ensaio Fuchs, p. 140.
Anais do seminrio dos Bibliografia
estudantes de ps-graduao
em filosofia da UFSCar
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