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o QUE A ARTE?

das pintura: pel~ tema; ao passo que as que so capazes de sentir


essas emooes tem frequentemente dificuldade em recordar o 2. A ATITUDE ESTTICA
tema ,de um quadro. ~unca repararam no elemento figurativo, ]EROME STOLNITZ
e, pOl tanto, quando dIscutem as pinturas, falam do contorno das
for~as, das relaes e da intensidade das cores. Muitas vezes a
qu~hdade de uma nica pincelada permite-lhes perceber se ~m
artIsta tem ou no qualidade. S lhes interessam as linhas e as
cores, as suas relaes, intensidade e qualidades; mas tm com
elas u~a emoo mais p~o~unda e muito mais sublime do que
podenam ter com a descnao de factos e ideias.
A FORMA COMO PERCEPCIONAMOS O MUNDO

A
per,c~pO esttica ser explicada em termos da atitude
estetICa.
a atitude que tomamos que determina a forma como
percepcionamos o mundo. Uma atitude uma maneira de dirigir
e controlar a nossa percepo. Nunca vemos nem ouvimos, in-
discriminadamente, tudo aquilo que constitui o nosso ambiente.
Pelo contrrio, prestamos ateno a algumas coisas, ao passo
que apreendemos outras apenas de maneira vaga ou quase nula.
Portanto, a ateno selectiva - concentra-se em alguns aspectos
do que nos rodeia e ignora outros. Uma vez que reconheamos
este facto, compreendemos a inadequao da velha noo de que
os seres humanos so receptores totalmente passivos de todo e
qualquer estmulo externo. Alm disso, aquilo a que prestamos
ateno ditado pelas finalidades que temos em cada momento. As
nossas aces so geralmente dirigidas a um objectivo. Para atingir
o seu objectivo, o organismo observa com interesse, informando-se
sobre o que, no ambiente, poder ajud-lo e o que poder preju-
dic-lo. Obviamente, quando os indivduos tm fins diferentes,

Jerome Stolnitz, Aesthetics and PhilosojJhy of Art Criticism: A Criticai Introduc-


tion, Houghton Miffiin, Boston, Mass., 1960, pp. 32-42

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percepcionam o mundo de maneira diferente: uma pessoa dar um objecto, ela toma a forma da questo: O que posso fazer com
nfase a determinadas coisas que outro ignorar. O batedor ndio ele e o que pode ele fazer-me?. Vejo uma caneta como algo com
presta uma ateno cuidadosa a marcas e pistas que a pessoa que que posso escrever, vejo um automvel que se aproxima como algo
est simplesmente a passear pelo bosque negligencia. a evitar. No concentro a minha ateno no objecto propriamente
Deste modo, uma atitude ou, como por vezes se lhe chama, dito. Pelo contrrio, ele s me interessa na medida em que pode
um dispositivo que orienta a nossa ateno para as direces <uudar-me a atingir um objectivo futuro. De facto, do ponto de vista
relevantes para os nossos fins. E tambm dirige o nosso compor- da realizao dos nossos fins, seria uma estupidez e um desperdcio
tamento de outra maneira: prepara-nos para reagir quilo que ficarmos absorvidos no prprio o~jecto. O trabalhador que no
percepcionamos, para agir de um modo que pensamos que ser o olha para l das suas ferramentas no faz o seu trabalho. Da mesma
mais eficaz para a realizao dos nossos objectivos. Precisamente maneira, os objectos que funcionam como signos, como uma cam-
por isso, suprimimos ou inibimos as reaces que interferem com os painha de jantar ou um semforo, so significativos apenas como
nossos esforos. Um homem decidido a ganhar umjogo de xadrez guias do comportamento futuro. Assim, quando a nossa atitude
prepara-se para responder s jogadas do seu adversrio, e pensa prtica, percepcionamos as coisas apenas como meios para um
antecipadamente como faz-lo da melhor maneira, no permitindo fim que est para l da experincia de as percepcionarmos.
que a sua ateno seja desviada por distraces. Portanto, a nossa percepo das coisas usualmente limi-
Por ltimo, ter uma atitude estar favorvel ou desfavo- tada e fragmentria. S vemos aqueles aspectos de uma coisa que
ravelmente orientado. Uma pessoa pode acolher com agrado e so relevantes para os nossos fins e, enquanto ela nos for til, pouca
deleitar-se com o que v, ou ser hostil e fria relativamente a isso. ateno lhe prestamos. Habitualmente, a percepo to-s uma
Um anglfobo uma pessoa cuja atitude para com tudo o que identificao rpida e momentnea do tipo de coisa que e da sua
britnico negativa, de tal modo que, quando depara com algum utilidade . Enquanto a criana tem de aprender laboriosamente o
com sotaque britnico ou ouve o Rule Britannia, se espera que diga que as coisas so, como so designadas e para que podem servir,
algo depreciativo ou cnico. Quando a nossa atitude para com os adultos no. A sua percepo foi economizada pelo hbito, de
determinada coisa positiva, tentamos defender a existncia do modo que so capazes de reconhecer, quase imediatamente, a coisa
objecto e continuar a percepcion-lo; quando negativa, tentamos e a sua utilidade. Se eu tencionar escrever, no hesito em pegar
destru-lo e desviar dele a nossa ateno. na caneta, em vez de pegar num clipe ou num isqueiro. apenas
Em suma, ter uma atitude organiza e dirige a nossa consci- a utilidade-para-escrever da caneta, e no a sua cor ou forma ca-
ncia do mundo. Ora, a atitude esttica no aquela que adopta- ractersticas, que me interessa. E julgo que o mesmo se aplica
mos usualmente. A atitude que tomamos habitualmente pode ser maioria dos nossos casos de percepo do mobilirio da terra.
chamada a atitude de percepo prtica. Com efeito, na vida real, uma pessoa normal apenas l as etiquetas,
digamos assim, dos objectos que a rodeiam e no se preocupa em
Habitualmente, vemos as coisas do nosso mundo em termos ir para l disso. 1
da sua utilidade para a promoo ou o prejuzo dos nossos fins. Se
alguma vez damos expresso verbal nossa atitude vulgar para com I Roger Fry, Vzsion and Design, Brentano's, Nova Iorque, s/d., p. 25.

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Pensando bem, surpreendente quo pouco vemos realmente intelectualmente preguioso ficar satisfeito apenas com as pa-
do mundo. Lemos as etiquetas das coisas, para sabermos como lavras da definio, sem ver como ela nos ajuda a compreender a
agir em relao a elas, mas mal vemos as prprias coisas. Como nossa experincia, e como pode ser empregue para prosseguir o
disse, indispensvel que o faamos, para nos harmonizarmos com estudo da esttica. Com estas palavras de preveno, definirei a
o funcionamento do mundo. Mas no devemos pressupor que atitude esttica como a ateno e contemplao desinteressadas
toda a percepo habitualmente prtica, como provavelmente e complacentes de qualquer objecto da conscincia apenas em
o na nossa cultura. H sociedades que diferem da nossa neste funo de si mesmo". Tomemos agora, em separado, cada uma
aspecto. 2 das ideias desta definio e vejamos o que significam exactamen-
Todavia, em parte alg~ma a percepo exclusivamente te . Visto que esta ser uma anlise fragmentria , a verdade da
prtica. Por vezes, prestamos ateno a uma coisa simplesmente explicao deve ser procurada na anlise global, e no nas suas
para desfrutar do seu aspecto visual, ou da forma como nos soa, partes individuais.
ou como se sente ao tacto. Esta a atitude esttica da percep-
o. Encontra-se onde quer que as pessoas se interessem por uma A primeira palavra, desinteressadas , de importncia
pea de teatro, por um romance, ou ouam atentamente uma obra crucial. Significa que no olhamos para o objecto preocupados
musical. Ocorre mesmo por entre a percepo prtica, em oca- com qualquer fim ulterior para que possa servir. No estamos
sionais olhares ociosos dirigidos em redor, quando as ocupaes a tentar usar ou manipular o objecto. No h outro fim a diri-
prementes do esforo prtico nos cansam ou nos deixam, por um gir a experincia, alm do fim que ter a experincia. O nosso
momento, entregues a ns mesmos, como quando o turista em f- interesse repousa to-s no objecto, de modo que ele no
rias, mergulhado na tarefa absorvente de guiar a setenta ou oitenta considerado um sinal de um acontecimento futuro, como a
quilmetros por hora numa estrada principal, para chegar ao seu campainha para o jantar, nem uma orientao para uma aco
destino, relanceia os olhos pelas rvores, as colinas ou o mar. 3 ulterior, como o semforo.
So muitos os tipos de interesse que so excludos do est-
tico. Um deles o interesse em possuir uma obra de arte por orgulho
A ATITUDE ESTTICA ou prestgio. frequente um coleccionador de livros interessar-se
exclusivamente pela raridade e valor comercial de um manuscrito
Dispor de uma definio da atitude esttica far progredir antigo, ignorando o seu valor como obra literria. (H coleccio-
a nossa discusso. Mas convm recordar que uma definio, neste nadores de livros que nunca leram os livros que possuem!) Outro
como em qualquer outro estudo, to-s um ponto de partida interesse no esttico o interesse cognitivo, isto , o interesse
para uma investigao subsequente. S o estudioso incauto ou em obter conhecimento acerca de um objecto. A um meteorologista
no interessa a aparncia visual de uma impressionante formao
. 2 Lester D. Longman, < <The Concept of Psychical Distance, Journal 01
nebulosa, mas as causas que a geraram. Analogamente, o interesse
Aesthetzcs and ATt Criticism, 6 (1947), p. 32 . que o socilogo ou o historiador tm por uma obra de arte [... ]
3 D. W Pra lI, Aesthetic Judgment, CrowelI, Nova Iorque, 1929, p . 3 1. cognitivo. Alm disso, quando a pessoa que tem a percepo do

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objecto, o percipiente4, tem por finalidade emitir um juzo so- de nos tornar receptivos e de nos dispor a aceitar o que quer que
bre ele, a sua atitude no esttica. Isto deve ser tido em mente ele possa oferecer percepo. Temos, por isso, de inibir todas
porque, como veremos mais adiante, a atitude do crtico de arte as reaces no complacentes com o objecto, que nos alienam
significativamente diferente da atitude esttica. dele ou lhe so hostis . Um maometano devoto pode ser incapaz
Podemos dizer de todos estes interesses no estticos, e da de olhar por muito tempo para uma pintura da Sagrada Famlia,
percepo prtica em geral, que o objecto apreendido em devido sua animosidade contra a religio crist. Mais perto de
funo das suas origens e consequncias, das suas relaes com ns, qualquer um pode rejeitar um romance, por lhe parecer que
outras coisas. Em contraste, a atitude esttica isola o objecto e entra em conflito com as suas crenas morais ou a sua maneira
concentra-se nele : a aparncia das rochas, o som do mar, as cores de pensar. Quando assim procedemos, devemos estar cientes
da pintura. Por isso, o objecto no visto de maneira fragmentria, do que estamos a fazer. No lemos o livro esteticamente, porque
ou de passagem, como acontece na percepo prtica, ao usarmos interpusemos entre ele e ns reaces morais, ou outras, que nos
uma caneta para escrever, por exemplo. Toda a sua natureza e o so prprias e lhe so estranhas. Isto perturba a atitude esttica.
seu carcter so considerados demoradamente. Quem compra um Nesse caso, no podemos dizer que o romance esteticamente mau,
quadro apenas para cobrir uma mancha no papel de parede no porque no nos permitimos consider-lo esteticamente. Para
v a pintura como um padro aprazvel de cores e formas. manter a atitude esttica, temos de seguir a orientao do objecto
Para a atitude esttica, as coisas no devem ser classificadas, e reagir em consonncia com ele.
nem estudadas, nem ajuizadas. Elas so em si aprazveis, ou exci- Este procedimento nem sempre fcil, porque todos temos
tantes ao olhar. Deve ser claro, portanto, que serem desinteressa- valores e preconceitos profundamente enraizados, que podem
das muito distinto de serem <<no-interessadas. Pelo contrrio, ser ticos ou religiosos, ou envolver alguma parcialidade contra
como todos sabemos, podemos ser intensamente absorvidos por o artista ou, at, o seu pas de origem. (Por exemplo, durante a
um livro ou um filme , de tal modo que ficamos muito mais in- Primeira Guerra Mundial, muitas orquestras sinfnicas americanas
teressados do que habi tualmente no curso da nossa actividade recusaram-se a tocar as obras dos compositores germnicos.) Este
prtica. problema coloca-se com especial acuidade no caso das obras de arte
A palavra complacentes, que ocorre na definio da ati- contemporneas, que podem tratar de controvrsias e pr em causa
tude esttica, refere-se ao modo como nos preparamos para rea- lealdades em que estamos profundamente empenhados. Quando
gir ao objecto. Quando apreendemos um objecto esteticamente, isso acontece, devemos recordar-nos de que frequente as obras
fazemo-lo para apreciar a sua qualidade individual, quer ele seja de arte perderem a sua significao tpica com o passar do tempo,
encantador, comovente, vvido ou todas estas coisas simultanea- sendo apreciadas como grandes obras de arte pelas geraes poste-
mente. Para o apreciarmos, temos de aceit-lo tal como 6 >. Temos riores. O soneto de Milton Sobre o Recente Massacre no Piemonte
um protesto retumbante, suscitado por um acontecimento que
4 Embora imprecisa e d atad a, esta palavra adequa-se melhor aos nossos ocorreu pouco antes da escrita do poema. Mas as questes quentes
objectivos do que p alavras de sentido mais restrito, como espectador, obser- da religio e da poltica que nele figuram parecem-nos, agora, muito
vador ou ouvinte, e por isso usada neste e noutros contextos. distantes . Por vezes, objectamos a um amigo que parece rejeitar

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imediatamente obras de arte de que gostamos: Nem sequer lhe podem ser apreendidas no limiar da conscincia, ao passo que
deste uma oportunidade. Ser complacente, no que experincia um drama nos absorver por completo. Mas, seja em que medida
esttica diz respeito, significa dar ao objecto a oportunidade de o faa, a experincia esttica apenas quando um objecto retm
mostrar que pode ser interessante percepcion-lo. a nossa ateno.
Chegamos agora ao termo ateno da nossa definio de Alm disso, a ateno esttica acompanhada por actividade.
atitude esttica. Como j foi salientado, toda a atitude dirige a No se trata da actividade da experincia prtica, que visa um
ateno para determinados aspectos do mundo. Mas o elemento objectivo ulterior. Pelo contrrio, uma actividade que evocada
da ateno deve ser especialmente sublinhado quando falamos da pela percepo desinteressada do objecto, ou exigida por ela.
percepo esttica porque, como um antigo professor meu costu- A primeira inclui todas as reaces musculares, nervosas e mo-
mava dizer, frequente pensar-se que a percepo esttica um toras , como sentimentos de tenso ou movimentos rtmicos. Ao
olhar vazio, um olhar de vaca. fcil cairmos neste erro, quando invs do que certos pedantes nos querem fazer crer, no h nada
a percepo esttica descrita como um mero olhap>, sem qual- de inerentemente no esttico em bater o ritmo da msica com o
quer actividade ou interesse prtico. Desta descrio, infere-se que p. A teoria da empatia indica que nos metemos no objecto por
nos limitamos a expor-nos obra de arte, permitindo que ela nos meio de ajustamentos musculares e corporais. Tonificamo-nos, e
inunde de ondas de som ou de cor. os nossos msculos tornam-se tensos, face a uma escultura de uma
No entanto, isto , seguramente, uma distoro dos factos da figura alta, vigorosa, direita 6 . Isto no ocorre apenas na experin-
experincia. Quando ouvimos uma pea musical de ritmo excitante, cia esttica, nem ocorre em todas as experincias estticas, mas,
que nos absorve com a sua energia e o seu movimento, ou quando quando ocorre, exemplifica o tipo de actividade que pode ser des-
lemos um romance que cria uma grande expectativa, prestamos- pertada na percepo esttica. E no inadequado designar por
-lhe a nossa maior ateno, excluso de quase tudo o que nos actividade a prpria direco da ateno. Mas at acontece que a
rodeia. Estar quase a cair da cadeira tudo menos uma atitude percepo esttica exija movimento e esforo corporais evidentes.
passiva. Quando tomamos a atitude esttica, queremos fazer sur- Habitualmente, temos de circular em redor de uma escultura, ou de
gir, plenamente actuante na nossa experincia, o valor do objecto. percorrer uma catedral, para podermos apreci-las. Muitas vezes,
por isso que dirigimos a nossa ateno para o objecto, e afina- gostaramos de estender a mo e tocar nas figuras esculpidas, se
mos as nossas capacidades de imaginao e de emoo para reagi- os guardas dos museus no-lo permitissem.
rem a ele. Como diz uma psicloga acerca da experincia esttica: Mas a ateno esttica no significa apenas concentrar-se
A apreciao [... ] ateno, perspiccia, entusiasmo5 . A ateno no objecto e agir em relao a ele. Para apreciarmos completa-
sempre uma questo de grau e, em instncias diferentes de per- mente o valor especfico do objecto, temos de prestar ateno aos
cepo esttica, a ateno pode ser mais ou menos intensa. Uma seus pormenores, frequentemente complexos e subtis. A ateno
cor a que se atentou por breves instantes, ou uma curta melodia,
6Cf. HerbertS. Langfield, TheAestheticAttitude, Harcourt Brace, Nova Iorque,
5 Kate Hevner, The Aesthetic Experience : A Psychological Description, 1920, Caps. V-VI; Vernon Lee, Empathy, em Melvin Rader (org.), A Modem
Psychological Review, 44 (1937), p. 249. Book of Esthetics, ed. rev., Holt, Nova Iorque, 1952, pp. 460-465.

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perspicaz a estes pormenores a discriminao. Muitas vezes, as de Santayana, num devaneio sonolento interrompido por frmitos
pessoas perdem uma boa parte da experincia da arte, no apenas nervosos 7
por terem lapsos de ateno, mas porque no vem tudo o que h Sendo assim, e depois de termos compreendido que a aten-
de significativo na obra. De facto, frequente os lapsos de ateno o esttica vigilante e vigorosa, poderemos usar com confiana
terem precisamente esse motivo. No captam a individualidade da uma palavra que tem sido aplicada com frequncia experincia
obra, de tal maneira que uma sinfonia se assemelha a qualquer outra esttica: contemplao. De outro modo, haveria o perigo de esta
pea de msica comprida, e um poema lrico indistinguvel de palavra sugerir um olhar impvido e distante que, como vimos, no
outro, sendo todos eles igualmente maadores. Se o leitor tiver tido consentneo com os factos da experincia esttica. Na realidade,
a sorte de estudar literatura com um professor competente, saber a contemplao no acrescenta nada de novo nossa definio,
que uma pea de teatro ou um romance se podem tornar plenos de limitando-se a resumir ideias que j discutimos. Significa que a
vida e aliciantes quando se aprende a procurar neles pormenores percepo dirigida ao objecto em funo de si mesmo, e que o
a que anteriormente se era insensvel. Mas este gnero de ateno espectador no est preocupado em analis-lo ou em fazer pergun-
nem sempre fcil de adquirir. Frequentemente, requer um conhe- tas acerca dele. Alm disso, a palavra conota uma absoro e um
cimento das aluses e dos smbolos que ocorrem na obra, uma interesse totais, como quando falamos de uma pessoa perdida em
experincia repetida da mesma e at, por vezes, formao tcnica contemplao. A maioria das coisas passa-nos quase totalmente
no respectivo gnero artstico. despercebida, enquanto o objecto da percepo esttica sobressai
medida que desenvolvemos a nossa ateno discrimina- do seu ambiente e desperta o nosso interesse.
tria, a obra torna-se viva para ns. Se conseguirmos fixar mental-
mente os temas principais do movimento de uma sinfonia, perceber A atitude esttica pode ser adoptada relativamente a qual-
como so desenvolvidos e modificados no decurso do movimento, quer objecto da conscincia. Em rigor, esta expresso no tinha
e apreciar a forma como so contrastados, muito ganha a nossa de ser includa na nossa definio. Podamos compreender a ati-
experincia. A experincia adquire uma riqueza e uma unidade tude esttica como a espcie de ateno perceptiva de que temos
superiores. Sem essa discriminao, superficial, porque o ouvinte falado, sem acrescentar que qualquer objecto pode ser objecto
apenas reage a passagens dispersas ou a um tocante excerto de cor dessa atitude. Todavia, as definies so, at certo ponto, flexveis.
orquestral, e desorganizada, porque ele no tem conscincia da Podemos preferir incluir nelas tambm o que no estritamente
estrutura que unifica a obra. Pode dizer-se que a sua experincia necessrio para identificar o termo que est a ser definido. E o
esttica de maneira intermitente e em grau limitado, mas que no vasto, ou mesmo ilimitado, domnio da experincia esttica uma
to gratificante como poderia ser. Todos sabemos como fcil das suas caractersticas mais interessantes e importantes.
comearmos a pensar noutras coisas enquanto ouvimos msica, de A definio permite dizer que qualquer objecto pode ser
modo que s de vez em quando tomamos realmente conscincia apreendido de modo esttico, isto , que nenhum objecto ineren-
dela. Tanto mais razo para desenvolvermos as nossas capacidades temente no esttico. Todavia, pode pensar-se que estranho, ou
de apreciao da sua riqueza e profundidade. S assim podemos
evitar que a nossa experincia se transforme, na famosa expresso 7 George Santayana, Reason in Art, Scribner's, Nova Iorque, 1946, p. 51.

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mesmo completamente errado, dizer uma coisa destas. H objectos etc. Mas falemos, de momento, apenas da arte. Se nos confinarmos
que so manifestamente atraentes, de maneira que prendem o nosso arte dos ltimos 150 anos, encontramos uma enorme quantidade
olhar e chamam a ateno sobre si: um prado de flores brilhantes e de obras dedicadas aos dois tipos de objectos que o senso comum
multicolores, uma marcha triunfal, volumosas formaes de nuvens considera intrinsecamente no estticos, a saber, objectos vulgares e
ou uma catedral nobre e imponente. E certamente que o mesmo no inspidos e coisas ou acontecimentos feios ou grotescos. No incio do
se pode dizer de muitas, na verdade da maioria, das outras coisas sculo XIX, o poeta Wordsworth dedicou grande parte da sua poesia
deste mundo. Podemos dizer que uma zona de bairros degradados, vida humilde e rstica. Um dos quadros de Van Gogh de uma ca-
sujos e miserveis esttica? E que dizer de coisas to pouco esti- deira amarela completamente prosaica [... ], outro da moblia simples
mulantes e to maadoras, como produtos empilhados, fila aps fila, do seu quarto. Nos nossos dias, o pintor Ben Shahn escolheu como
num armazm, ou, j agora, a lista telefnica? De facto, a palavra tema de uma das suas obras uns midos da cidade a jogar andebol
esttico frequentemente usada, na linguagem quotidiana, para [... ]. Os exemplos de representao de temas feios e macabros na
distinguir os objectos que so agradveis vista e ao ouvido, dos que arte recente so ainda mais bvios. O prprio leitor deve ser capaz
no so. Como foi acentuado [atrs], esta tambm a perspectiva de se lembrar de alguns. Citarei A jangada da Medusa, de Gricault
de uma boa parte da teoria esttica tradicional. [... ], o tratamento aflitivo de uma figura torturada e pattica na pera
Este argumento - que alguns objectos no devem ser consi- Wozzeck, de Berg, ou exemplos de literatura realista como Abismos
derados estticos - parece certamente plausvel e convincente. Profundos, de Gorki, e Studs Lonigan, de Farrell.
Penso que a melhor forma de argumentar contra ele apresentar Naturalmente, o artista apreende os seus temas com ima-
provas de que os seres humanos tm contemplado de maneira desin- ginao e sentimento. Quando eles emergem na obra de arte, j
teressada objectos de uma enorme diversidade, entre os quais se vm investidos de vida e paixo. Contudo, o prprio facto de a
incluem alguns que podem ser considerados totalmente desprovidos sua ateno ter sido dirigida para estes temas mostra quo amplo
de atractivos. Como disse atrs, os homens encontram satisfao em pode ser o interesse esttico. Alm disso, o uso destes temas altera
coisas que as pessoas de tempos mais remotos ou de outras culturas e expande o gosto do no artista. O homem comum adquire assim
consideraram no estticas. A histria do gosto mostra como as uma nova sensibilidade ao interesse perceptivo de muitos objectos
fronteiras da experincia esttica tm sido obrigadas a recuar, che- e acontecimentos diferentes. Assim, por exemplo, a apreciao da
gando ao ponto de incluir uma extraordinria variedade de coisas. grandiosidade das cadeias montanhosas, um captulo relativamente
A melhor prova deste alargamento da viso encontra-se nas recente na histria do gosto, foi estimulada por obras de arte como
artes, porque um campo em que dispomos de registos permanentes o poema Die Alpen, de Haller. Tambm objectos menos imponentes,
dos objectos que despertaram interesse esttico. Mas tambm pode- e mesmo cenrios feios, se tornam objecto da ateno esttica. Eis
mos encontr-la na apreciao da natureza. Os temas naturais que o testemunho de algum que no artista:
os artistas escolhem tratar mostram a expanso do interesse percep-
tivo. frequente os historiadores sociais detectarem as mudanas [A] coisa mais feia da natureza em que consigo pensar
na apreciao da natureza por outros processos, como os dirios e neste momento uma certa rua de casas miserveis, onde se
registos de memrias, a determinao dos locais mais frequentados, realiza um mercado ao ar livre. Se a percorrermos ao prin-

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cpio de uma manh de Domingo, como eu fao s vezes, rincia adulta, raramente apreendemos os dados dos sentidos sem
encontramo-la conspurcada de palha, paPis sujos e outros sabermos alguma coisa acerca deles e os relacionarmos entre si, de
detritos tpicos de um mercado. A minha atitude normal de modo a torn-los significativos. Vemos mais do que uma mancha
averso. Quero afastar-me dali [. ..]. Mas, por vezes, verifico de cor, vemos uma bandeira ou um sinal de aviso. A percepo o
que [. ..] o cenrio se distancia abruptamente de mim e se tipo mais usual de conscincia. Mas se houver sensao, tambm
eleva ao plano esttico, pelo que posso examin-lo de maneira ela pode ser esttica.
muito impessoal. Quando isso acontece, parece-me que aquilo H outra espcie de conscincia que ocorre, embora menos
que estou a apreender tem uma aparncia diftrente: tem uma frequentemente, na experincia adulta. Trata-se do conhecimento
forma e uma coerncia que anteriormente lhe faltavam e os no sensvel, intelectuab>, de conceitos e sentidos e suas rela-
detalhes tornam-se mais claros. Mas [. ..] no me parece que es: tal conhecimento ocorre no pensamento abstracto, como a
tenha deixado de ser ftio e se tenha tornado belo. Posso ver o lgica e a matemtica. Mesmo que esse pensamento seja acom-
ftio esteticamente, mas no posso v-lo como belo. 8 panhado por imagens ou figuras, estas so apenas secundrias.
Quando o matemtico pensa nas propriedades dos tringulos, o seu
o estudante provavelmente capaz de pensar em coisas da pensamento no se restringe a nenhum tringulo particular que ele
sua prpria experincia - um rosto, um edifcio, uma paisagem v dentro da sua cabea ou desenha num papel. Um homem que
- que, embora no sejam convencionalmente bonitas ou atra- desenvolva um sistema de lgica matemtica ocupa-se de relaes
entes, despertam interesse esttico. Um exemplo deste gnero lgicas que no so objecto de sensao, nem de percepo. Ora,
no prova que todos os objectos podem ser objectos estticos. Mas, esta espcie de apreenso tambm pode ser esttica. Se o seu pro-
quando estas evidncias se multiplicam, tornam razovel partir psito no for, de momento, resolver um problema, se fizer uma
deste pressuposto para a investigao esttica. pausa para contemplar desinteressadamente a estrutura lgica que
tem diante de si, ento a sua experincia esttica. Tal experincia
De acordo com este pressuposto, a palavra conscincia tem sido atestada por muitos matemticos e confirmada pelo uso
usada na nossa definio da atitude esttica. Tenho vindo a usar a de palavras como elegncia e graa, que so palavras retiradas
palavra percepo para descrever a apreenso esttica, mas o seu do domnio da esttica, para descrever os sistemas conceptuais.
sentido demasiadamente restrito. Ela refere a apreenso dos dados Afirma a poetisa Edna St. Vincent Millay, numa linha que ficou fa-
dos sentidos, por exemplo, cores ou sons, que so interpretados ou mosa: s Euclides contemplou a Beleza nua. O grande gemetra
<julgados como pertencentes a uma certa espcie. A percepo grego discerniu propriedades e relaes matemticas desprovidas
difere da sensao como a experincia de um adulto difere da de do trajo sensvel do som e da cor.
uma criana recm-nascida, para quem o mundo uma sucesso Para explicar esta experincia, bem como esta sensao, usei
de exploses sensoriais misteriosas e no relacionadas. Na expe- o termo amplo conscincia, em vez de percepo. Absoluta-
mente tudo, seja objecto de sensao ou percepo, seja produto da
8 E. M. Bartlett, Types ofAesthetic Judgment, George Allen & Unwin, Londres,
imaginao ou do pensamento conceptual, pode tornar-se objecto
1937, pp. 211-212. Itlico no original. de ateno esttica.

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Assim se completa a anlise do sentido da atitude esttica, 3. O PAPEL DA TEORIA NA ESTTICA


o conceito central do nosso estudo. A ateno esttica, no sentido MORRIS WEITZ
de ateno desinteressada e complacente, delimita o campo da
nossa investigao futura. Todos os conceitos a discutir mais tarde
sero definidos por referncia a este: a experincia esttica a
experincia global que se tem quando se toma esta atitude; um
objecto esttico um objecto em relao ao qual esta atitude
adoptada; o valor esttico o valor desta experincia ou do seu
objecto. , por isso, imperativo que o leitor compreenda e pense
no sentido do esttico, antes de encetar outras anlises.
teoria tem sido central na esttica e ainda a preocupao

A da filosofia da arte. O seu principal interesse declarado


continua a ser a determinao da natureza da arte, passvel
de ser formulada numa definio de arte. A teoria interpreta a
definio como uma assero acerca das propriedades necessrias
e suficientes do que est a ser definido, assero essa que pretende
ser uma afirmao verdadeira ou falsa acerca da essncia da arte,
daquilo que a caracteriza e a distingue de tudo o mais. As grandes
teorias da arte - o formalismo, o voluntarismo, o emocionalismo,
o intelectualismo, o intuicionismo, o organicismo - convergem na
tentativa de formular as propriedades que definem a arte. Cada
uma delas afirma ser a teoria verdadeira, porque formulou correcta-
mente, numa definio real, a natureza da arte, e que as outras so
falsas, porque deixaram de parte alguma propriedade necessria ou
suficiente. Muitos tericos argumentam que o seu empreendimento
no um mero exerccio intelectual, mas uma necessidade absoluta
de qualquer compreenso da arte e da nossa prpria avaliao dela.
A menos que saibamos o que a arte, dizem, quais so as suas pro-
priedades necessrias e suficientes, no podemos pensar em reagir
adequadamente a ela, nem dizer por que motivo uma obra boa ou

Morris Weitz, The Role ofTheory in Aesthetics, The journal ofAesthetics


andArt Criticism, 15 (1956), pp. 27-35.

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