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Unidad N 1 Clase N 1

Aproximndonos a la nocin de cultura

Prof. Oviedo, Guillermina

En esta clase nos introduciremos en la primera unidad del programa que nos permitir
reflexionar sobre la nocin de cultura. Esta nocin es objeto de las ciencias sociales
que se interroga cmo debe ser abordada para el anlisis de procesos sociales.

Algunas preguntas iniciales orientaran nuestra reflexin:

! Qu es la cultura?
! Dnde la encontramos?
! Cmo ha sido abordada por las ciencias sociales?
! Cules son las consideraciones que debemos tener en cuenta para
aproximarnos a ella?

En primer lugar debemos considerar que la dimensin cultural de la vida social es una
construccin social. Es decir, el proceso histrico de alguna manera va moldeando el
sentido de lo cultural que construyen los investigadores a partir de experiencias de
investigacin que se alimentan de los grupos sociales que abordan. Estas
experiencias no slo modifican las concepciones del mundo acadmico sino que
tambin de los propios nativos de la investigacin. Esta idea, como vemos, plantea
un sustrato cultural abierto a la posibilidad de cambio como as tambin a la
sedimentacin de la significacin en la vida social.

La dimensin cultural, como tambin pueden ser la poltica, la economa, etc., es un


artificio analtico que se ha elaborado para el anlisis y abordaje de las sociedades. En
realidad dentro del mundo social no nos encontramos con estas dimensiones
separadas, sin relacionarse, al contrario las mismas se atraviesan mutuamente y
existen en su relacin. En este sentido es interesante la lectura que nos presenta
Alejandro Grimson1. l repara en los abordajes que se han tenido en las ciencias
sociales para pensar en las relaciones entre sujeto-estructura. De manera general y

1
Es doctor en Antropologa por la Universidad de Brasilia. Realiz estudios de comunicacin en la Universidad de
Buenos Aires. Ha dictado conferencias y cursos en numerosas universidades del pas y del extranjero. Es investigador
del Conicet y profesor del Instituto de Altos Estudios Sociales de la Universidad Nacional de San Martn.

sinttica podemos decir que la estructura est vinculada a todo aquello que se le
impone a los individuos (creencias, formas de relacionarse, modos de comunicarse,
etc.) y el sujeto a la capacidad del actor social para desarrollar acciones sociales.

En trminos de los estudios en torno a la cultura la idea de que la cultura se comporta


como una estructura que determina la dimensin cultural ha sido valorada y aceptada.
Sin embrago, esta idea se ha ido modificando para dar lugar al sujeto. Desde esta
dualidad entre el objetivismo y el subjetivismo es que se han venido planteando
posturas que si bien no se quedan con la idea de la construccin de un conocimiento
todo objetivo que incide sobre los individuos tampoco entienden que todo debe pasar
por el individuo como centro de explicacin de los procesos sociales. En la actualidad
nos encontramos con diversas posturas que intentan ofrecer un lectura en la que
conviven los dos nfasis, esto contribuye a no perder de vista lo estructural sin
embargo se considera al sujeto como potencial de cambio. Es decir, no entendemos
que la cultura sea un lugar donde las significaciones se queden impermeables a los
procesos histricos, sociales sino que entendemos y valoramos la permeabilidad y lo
situacional de estas dos nfasis que mencionamos.

Al retirar la nocin de cultura del lugar de cosa con sus lmites sellados, nos
vinculamos a una nocin de cultura en la que la significacin se recupera en la
consideracin del tiempo y el espacio y las relaciones que se establecen con sustratos
culturales diferentes y las disputas por el sentido.

La nocin de la descripcin densa2 nos puede otorgar ciertas pautas para abordar la
cultura en determinado proceso social. Con esta expresin Clifford Geertz3 discute la
nocin de cultura, el anlisis de la cultura y a la interpretacin en el marco de la
antropologa4. La cultura es considerada como un proceso de accin simblica que
construye el antroplogo a partir determinadas reglas vinculadas a la construccin de
conocimiento cientfico. La tarea consiste en poder desentraar las estructuras de
significacin que otorgan sentido a la vida social sin quedarse en la superficialidad de
una descripcin. Esto implica preguntarse no solo por el sentido sino por el valor que
adquieren determinados significados en el flujo del discurso social y nos permite
ampliar el universo discursivo humano.

2
Actividad: buscar informacin sobre La interpretacin de las culturas, ao de publicacin, ndice, lugar de
publicacin, etc.
3
Antroplogo estadounidense fallecido en el ao 2006. Profesor del Institute for Advanced Study de la Universidad
de Princeton, Nueva Jersey. Referente de la antropologa simblica. Se doctor en Filosofa en la Universidad de
Harvard. Form parte del equipo de antropologa en la Universidad de Chicago.
4
Actividad: averiguar qu es la antropologa, dnde se puede estudiar, qu es la etnografa.

El concepto semitico de cultura propone entenderla como sistemas de interaccin de


smbolos por medio de los cuales es posible describir los fenmenos sociales de
manera comprensible. La dimensin microscpica de los fenmenos sociales es la que
posibilita desentraar los significados de los sistemas de smbolos que permiten
construir reflexiones en torno a lo cultural.

La tarea consiste, entonces, en recuperar el anlisis cultural como una construccin


social que se encuentra situada (en un contexto determinado). En el proceso social la
dimensin de la significacin que condensamos en la nocin de cultura no es universal
ni eterna, ni completa. Existen disputas, conflictos, nociones sedimentadas y
posibilidades de cambio siempre. Aproximarnos a un anlisis detallado de la
significacin contribuye a una mayor comprensin de la vida social que nos permitir
generar novedosos recursos para (re) elaborar instancias que nos permitan dar
nuestro aporte al desarrollo de la siempre conflictiva vida social.