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PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO DE JANEIRO


QUINTA DA BOA VISTA S/N. SO CRISTVO
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Tel. 55 (21) 2568-9642 - fax 55 (21) 2254.6695
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Disciplina: MNA 846 Relaes Intertnicas


Profa.: Giralda Seyferth
Aluno: Jos Renato de Carvalho Baptista

Este trabalho est licenciado sob uma Licena Creative Commons Atribuio-Uso
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cpia desta licena, visite http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.5/br/ ou
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O Haiti e os discursos de construo nacional: uma nao constituda no


dilema entre a A Frana Negra e A frica Americana.

Introduo

Habituado aos uniformes simples da colnia


espanhola, Ti Noel descobria de repente, com
assombro, a pompa do estilo napolenico que os
homens de sua raa tinham elevado a um grau de
ostentao ainda ignorado pelos prprios generais
do corso.(...) Porm, o que mais assombrava Ti Noel
era a revelao de que esse mundo to prodigioso
como nunca tinham visto os governadores franceses
do Cabo, era um mundo de negros Alejo
Carpentier

O realismo fantasioso de Alejo Carpentier nos leva a um passeio pela histria de


um pas que nasce marcado por fortes contradies. Pode soar repetitivo apontar que
naes so construdas a partir de contradies, afinal a tradio hegeliana e marxista que
orienta boa parte das anlises dos processos histricos, aponta justamente para o fato de
que a histria se faz exatamente a partir das contradies. Se por um lado isso pode
parecer bvio, de outro lado falar da histria do Haiti, e a fico de Carpentier um
espao privilegiado para tal percepo, significa falar de um lugar onde a histria de
fato o lugar da contradio.
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Palco de uma luta curiosa, entre a afirmao de uma nao autnoma, destinada a
seguir o seu caminho de independncia face ao sistema colonial, num momento histrico
de rupturas radicais: a crise do Antigo Regime, o surgimento da moderna noo de
indivduo e dos direitos naturais do homem, e a suprema contradio de se constituir
como nao independente que nasce de uma rebelio de escravos. O Haiti um
insuportvel contra-senso num mundo onde se fala em direitos do homem e liberdades
individuais e, ao mesmo tempo, toda superestrutura material esteja sustentada no trabalho
escravo e no sistema colonial. No momento em que surge como nao, o Haiti parece a
negao de todos os pressupostos do mundo vigente.
Mais do que isso o Haiti nasce com a permanente contradio interna entre ser
uma ptria livre, autnoma, constituda a partir do desejo de seguir o seu prprio
caminho, construir uma civilizao em novas bases ou render-se aos valores de seus ex-
colonizadores, a tenso de construir uma nao negra com valores civilizatrios
brancos. a contradio absoluta entre ser uma Frana Negra, uma civilizao francesa
constituda de homens negros, ou uma frica Americana, uma civilizao de bases
africanas nas Amrica. Ser sobre este permanente debate que atravessa o sculo XIX
que vai se erigir a idia de nao no Haiti.
Nas pginas ficcionais de O reino deste mundo de Alejo Carpentier, atravs do
personagem Ti Noel, vemos as diversas tenses que constituem o Haiti como nao.
Inicialmente o mundo do colonizador se ope s reminiscncias de uma frica sonhada,
mtica, de homens bravos, que so ao mesmo tempo reis, sacerdotes e guerreiros. O
mundo francs representado pelo fraco senhor Lenormand de Mezy oposto ao bravo
feiticeiro Mackandal, cujos poderes mgicos sero invocados um dia por Buckman,
anunciando as guerras de libertao. Depois, a volta de Ti Noel a um pas onde a gala dos
soldados do imperador Henri Christophe, um negro, parece falar da construo de um
mundo branco sob a pele negra, marcado por horrores semelhantes queles vividos por Ti
Noel na condio de escravo. Por fim, o mundo dos mulatos republicanos, com rguas e
compassos tentando medir e ordenar o novo mundo segundo a Razo, mundo estranho ao
qual Ti Noel, j velho e cansado demais, prefere recusar, transformar-se em animal e
esquecer a ptria sonhada como terra da liberdade, como lugar de reviver a grande frica
perdida.
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Se no realismo fantasioso de Carpentier sobra fora a tais tenses, a anlise


histrica do processo de independncia do Haiti no menos rica em contradies. A
fico de Carpentier, alis, brota justamente das contradies reais do processo histrico
e, sobretudo, todos os indcios relacionados com a independncia do Haiti nos conduzem
invariavelmente a perceber o pas se constituindo como uma comunidade tnica, no
apenas pelos discursos de formao nacional, mas em especial pelo plano das relaes
internacionais nas quais o Haiti se encontra inserido no sculo XIX.
O trabalho que apresento aqui pretende exatamente discutir estas tenses
constitutivas deste pas singular das Amrica, luz da bibliografia do curso de Relaes
Intertnicas. Inicialmente proponho uma anlise do conceito de nao e a relao entre
etnicidade e construo nacional. Para tanto proponho uma discusso desta bibliografia
com autores haitianos, especialmente Joseph Antenor Firmin e Jean Price-Mars, cuja
preocupao fundamental se dirigia a uma busca do pleno reconhecimento da
singularidade haitiana, uma nao surgida a partir de uma revoluo nacional onde papel
dos escravos foi essencial.
De um lado Firmin se coloca num debate essencial do sculo XIX, sendo um dos
principais crticos das teorias raciais, contrapondo sua obra ao famoso trabalho do Conde
de Gobineau, de outro lado, Price-Mars ser o principal defensor da singularidade da
cultura haitiana, exaltando os valores prprios desta, como um modelo a ser seguido
pelas naes americanas e africanas. A principal contribuio de Price-Mars se situa no
campo do reconhecimento, na percepo de que o Haiti no pode ser colocado como uma
nao inferior s demais, recusando a idia de que um pas formado por ex-escravos
esteja abaixo das demais naes, reconhecendo na herana africana certos traos
diacrticos que afirmam de um lado a singularidade e de outro a inscrio desta mesma
cultura em condies de igualdade com as demais no plano geral da humanidade.
O trabalho divide-se em trs sees que discutem inicialmente os diversos
aspectos relacionados ao conceito de nao, construo nacional e etnicidade. A segunda
seo do trabalho discute a idia da Frana Negra, o problema de constituir uma nao
e as bases fundamentais deste processo. A terceira e ltima parte analisa as questes
abordadas por Firmin e Price-Mars na busca de um caminho autnomo para o Haiti como
nao.
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Algumas consideraes sobre Raa, Etnia, Etnicidade, Nao e Construo Nacional

Uma das primeiras questes suscitadas pelo trabalho que aqui proponho
exatamente como operar com um conceito to controverso como a idia de Construo
Nacional. Parece bvio que ao propor um debate sobre este tema, estou assumindo a idia
de nao como um fato sociologicamente relevante para pensar como determinados
povos organizam-se em torno Estados Nacionais, sobretudo no caso do Haiti, que nos
permite pensar como uma comunidade imaginada se formou em torno da idia de
Marronage e da oposio de um mundo de escravos a um mundo de senhores. O
processo de independncia haitiano a fonte primordial que permite-nos pensar como a
questo da raa foi um elemento essencial na constituio de tal comunidade e uma
espcie de peso ou tenso fundadora que permitiu a um determinado grupo de indivduos
pensar a si mesmos como algo que nasce em oposio a todo um sistema social vigente,
como uma negao de um mundo particularmente hostil a uma minoria constituda a
partir de determinada raa ou etnia.
Inicialmente, temos um problema que nos leva a uma srie de questionamentos,
sobre at que ponto as noes de raa e etnia se confundem. Se por um lado o termo etnia
quase sempre aparece ligado a certos traos essencialmente culturais, tais como lngua,
hbitos, formas de ser e de fazer, o termo raa se liga aos aspectos biolgicos/
morfolgicos das populaes humanas. Torna-se impossvel pensar o caso haitiano sem
que tais noes sejam constantemente confundidas ou na supresso do termo etnia por
estarmos referidos a um pas essencialmente racializado. Sendo uma ex-colnia francesa
que nasce de uma revolta de escravos, o Haiti um pas de negros, sendo muitas vezes
pensado como um pas de africanos criado em solo americano.
Logo, preciso pensar nas narrativas que so escolhidas como eixo da histria
nacional e como esta histria se liga essencialmente a criao de um mundo que oscila de
modo permanente entre heris pardos e mulatos, criando um novo pas a partir de uma
revolta que visa sobretudo eliminar a escravido, mas que se converte em uma revoluo
nacional, levada cabo pelos escravos fugitivos, pelos boais e pelos marres. Tamanha
a importncia da Marronage, que um dos monumentos nacionais, ao lado daqueles que
homenageiam os heris nomeados da independncia, Toussaint Loverture, Dessalines,
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Christophe, Capoix, Alexandre Ption, est um monumento que homenageia o marron


desconhecido, heri annimo da nao que brota da luta de independncia.
Mas as narrativas sobre a independncia do pas no param por a, indo alm no
que tange as especificidades da cultura nacional. Se por um lado, no perodo de afirmao
da nova nao, a religio vodu e a lngua crele aparecem como sinais de um atraso que
precisa ser superado, estas narrativas falam do heri mtico Mackandal como um smbolo
da marronage, como aquele que atravs de seus poderes msticos recusou o mundo dos
senhores e se lanou contra este, e que foi atravs do sacrifcio vodu realizado pelo
jamaicano Buckman no Bois Caiman que se fez a unidade entre os mulatos livres
organizados em um exrcito e os boais, negros fugitivos, desencadeando a grande
revolta escrava que criou o pas. A fico de Carpentier mais uma vez nos coloca diante
de uma narrativa que confunde mito e realidade, mas fala, sobretudo, de uma unidade em
torno de certos valores culturais que estaro em permanente tenso.
Portanto, pensar em nao implica discutir o conceito, tanto do seu ponto de vista
antropolgico, como do ponto de vista poltico, tendo em vista que ambas as percepes
se confundem o tempo todo e, de certo modo, a primeira nutre a segunda de uma srie de
aspectos simblicos. muito complicado definir com preciso o que seja uma nao e os
limites sobre os ela se estende. No so necessariamente as fronteiras culturais que
definem tais limites, pois em uma mesma nao podem conviver culturas absolutamente
distintas, nem mesmo as fronteiras polticas, sendo estas, por natureza, ligadas a um
territrio especfico.
Estas questes se colocam, sobretudo, porque h naes que vivem divididas entre
fronteiras polticas diferentes. Os casos dos povos curdo e palestino servem como
exemplo desta situao e, ao mesmo tempo, h estados nacionais que abrigam povos que
reivindicam sua autonomia e sua identidade, como no caso especfico da Espanha, que
abriga os povos basco e catalo, por exemplo. Temos casos tpicos de povos que vivem
sob uma mesma bandeira nacional, mas que reivindicam sua identidade, lngua, cultura e
histria prprias, ou ainda povos que reivindicam a existncia de um Estado Nacional,
ainda que sem uma base territorial, cujo pressuposto fundamental para existncia destes
estados exatamente o fato de possurem lngua, cultura e histria prprias.
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Para uma definio sobre a idia de nao quase sempre temos relacionado um
discurso sobre nacionalismo, este talvez de muito mais fcil definio, talvez porque
quase sempre este seja um discurso nativo, onde uma doutrina de carter poltico pode at
assumir contornos tnicos, culturais ou mesmo religiosos, mas se refere, sobretudo, a
traos distintivos que identificam os membros de uma comunidade poltica especfica,
independente de uma base territorial. Neste sentido, caminhamos em direo ao que
Anderson (1991: 6 7) define como comunidade imaginada, onde a partilha de
sentimentos comuns fornece os referenciais para uma comunho em torno de certos
ideais ou traos diacrticos, mas por se tratar primordialmente de uma comunidade
soberana de indivduos iguais em direitos e deveres, que devem coabitar de forma
fraterna.
Naes so inventadas, so criadas certas condies para que essa
fraternidade, essa comunho de sentimentos efetivamente exista. Citado por Anderson,
Gellner chega a afirmar que no se trata de pensar naes como surgindo a partir de uma
tomada de conscincia destes sentimentos comuns, mas que o nacionalismo inventa estes
sentimentos e essa conscincia com os quais os indivduos se identificam.
Considerado uma grande referncia sobre o tema, o texto de Ernest Renan (1882)
O que uma nao, aponta para os aspectos referentes memria coletiva dos povos.
Sero os esquecimentos e recordaes mtuas que consolidam um fundo comum sob o
qual so erigidas as naes. Tambm ter um papel fundamental a convergncia de um
conjunto de fatos histricos, no aqueles ligados s genealogias ou nobreza ou elites
nacionais, mas justamente os sinais da dominao de um grupo sobre outro que precisam
ser esquecidos para que exista uma histria comum de um povo.
Renan aponta ento para raa como elemento unificador, no entanto, a raa qual
o autor se refere no se reporta ao dado biolgico, intangvel no entendimento do autor,
visto que este afirma categoricamente que no h raas puras, e que os povos so
formados exatamente pela confluncia de diversos grupos tnicos. No entanto, este
mesmo esquecimento fundamental para o surgimento de alguma nacionalidade o que
cria o fundo comum das raas. Ao esquecer suas origens eslavas ou gaulesas que surge
a idia de uma raa germnica entre os alemes, por exemplo.
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O mesmo Renan, no entanto, afirma que nenhuma das condies que aponta como
essenciais para a constituio de uma nao, sejam a lngua, o territrio comum, a
religio e mesmo a raa no so capazes de modo isolado a criar um sentimento de
unidade nacional. Na verdade, o texto do autor tem muito mais um carter de exortao
ou aclamao, do que propriamente permite uma anlise profunda conceito de nao.
Seus argumentos podem se revestir de um carter metafsico, no entanto, servem de
modo perfeito para compreender aquilo que Benedict Anderson chama de comunidade
imaginada. Renan fala de um sentimento coletivo do qual os homens so tributrios,
atravs do qual se consolida a idia de uma nao, esse sentimento coletivo brota de uma
conjugao entre fatores histricos e a memria construda por estas coletividades.
Sero estes mesmos fatores que fornecem os pressupostos dos nacionalismos.
na exacerbao de certos traos diacrticos que as naes encontram o substrato para uma
diferenciao em termos absolutos. Por outro lado, o discurso nacionalista refere-se a
proteo de algumas instituies, seja a cultura ou uma base territorial.
O fato que a idia de nao um fator simblico de mobilizao de recursos de
ordem poltica, muitas vezes em favor de uma ordem social ou ordenamento jurdico, ou
ainda, de um conjunto de valores que definem uma identidade ou carter nacional. O
entendimento que orienta as nossas reflexes que a idia de nao est reportada a um
conjunto de aspectos simblicos, que podem ser acionados atravs de certos discursos de
afirmao da identidade de uma comunidade poltica ou aos interesses ligados ao controle
da ordem social sob a qual se edifica um Estado.
Em Anlise de uma situao social na Zululndia moderna, Max Gluckman
apresenta-nos uma perspectiva bastante interessante que nos permite extrapolar suas
proposies. Seu trabalho permite a anlise de quadros mais ampliados, onde os estados
nacionais podem ser vistos como um jogo de conflitos e tenses que so administrados
visando formar uma rede mais ampla de relaes. Um dos mritos principais deste
trabalho buscar uma situao social especfica onde o sistema de relaes no se reporta
a uma integrao clara entre os atores sociais envolvidos, mas a uma interatuao forada
em esferas de interesse comum, conjugando interesses e posies simblicas
concretamente distintos.
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A principal contribuio de Clyde Mitchel no campo dos rituais polticos parte de


suas observaes sobre as relaes entre africanos e no africanos nos quadros do sistema
colonial. Tributrio das posies de Max Gluckman, atravs de um ritual ele consegue
perceber as inmeras expresses assumidas pelas relaes entre brancos, grupos tribais e
africanos habitantes de reas urbanas. Na verdade, as observaes contidas em Kalela
Dance dizem respeito s complexas relaes contidas num quadro de mudana social, tal
como procede Gluckman em Anlise de uma situao social na Zululndia moderna.
Kalela nos permite olhar para o ritual como uma expresso das transformaes
sociais em curso na regio do Copperbelt, onde a migrao de reas rurais comea a
influenciar de modo muito ntido os hbitos e as atitudes dos indivduos, aproximando-os
da cultura ocidental. O ritual recorre s origens tribais das cerimnias, utilizando
referncias a estas origens, no entanto, utilizando trajes ocidentais e referncias a
posies sociais de carter urbano (doctor, sister, nurse). O fato relevante que para a
administrao colonial os chefes tribais ainda desempenhavam um papel de liderana, em
oposio aos trabalhadores white collar de origem africana que comeavam a formar uma
espcie de elite urbana. Ao mesmo tempo, ope-se a estes trabalhadores white collar,
letrados e adaptados cultura ocidental, os trabalhadores das minas de cobre,
sindicalizados, estabelecendo um complexo sistema de relaes.
Ao colocar este jogo de relaes e de foras, onde aparecem chefes tribais,
trabalhadores urbanos de duas ordens distintas e posies sociais do sistema colonial, o
ritual expressa a complexidade da estrutura social, reconhecendo o valor das tradies
tribais, evocadas nos atos da dana e nos cantos, mas apontando para a situao de
contato entre duas culturas muito distintas, buscando exprimir de algum modo a realidade
da situao social analisada por Mitchel.
Se pensarmos as contribuies destes autores no campo da constituio da
nacionalidade, estes jogos de relaes so fundamentais para imaginarmos como certas
comunidades polticas afirmam a sua existncia enquanto naes atravs destes rituais,
que exprimem de alguma forma o arcabouo social e jurdico sobre o qual so erigidos
Estados Nacionais. Rituais tanto podem negar, como afirmar posies sociais, invocar
poderosos sentimentos que unem indivduos em torno valores comuns, ora suprimindo,
ora afirmando diferenas de fundo entre os grupos que constituem uma nao.
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No entanto, o caso haitiano nos fornece ainda uma outra questo, referida
essencialmente dicotomia senhor/escravo. Se por um lado, a superao de uma situao
colonial no incio do sculo XIX imps uma pesada derrota ao poder metropolitano, visto
que vrias naes ao longo deste perodo tornam-se ex-colnias, lideradas por
movimentos forjados a partir de elites de origem nacional, de outro lado o Haiti aparece
como um impacto profundo no apenas no campo das relaes polticas e no quadro da
economia do sistema colonial, mas no sistema de relaes entre os homens, reivindicando
uma igualdade absoluta entre ex-escravos negros e seus senhores.
A independncia da ilha de Saint Domingue criou nas naes emergentes da
ruptura com o sistema colonial um verdadeiro pnico com a possibilidade do fim do
sistema escravista. A viso economicista de alguns historiadores embotou a possibilidade
de ver no Haiti um sinal de uma transformao mais profunda no quadro das relaes. As
reaes nas diversas ex-colnias da Amrica, que apontavam para o fim da escravido,
so normalmente vistas como um processo meramente marcado pelas novas necessidades
da economia mundial do perodo. O impacto da revoluo haitiana sobre um mundo que
se apoiava na mo de obra escrava foi muito mais profundo do que se supe.
O problema da raa surge ento como uma pedra de toque do debate sobre o
surgimento do Haiti como nao, sendo uma questo quase que indissocivel da histria
do pas. A dicotomia senhor/escravo se sustenta sobre a idia da inferioridade intelectual
do negro que, no limite, seria decorrente de sua inferioridade racial. No quadro
internacional da primeira metade do sculo XIX era impossvel imaginar um pas de
negros que se colocasse de igual para igual no concerto das naes. Mais do que isso os
massacres que envolveram a populao branca no Haiti criaram uma imagem de barbrie
e canibalismo da qual o pas no conseguia se dissociar. O curioso disto que naes que
massacraram populaes indgenas na Amrica enxergavam com horror os atos de uma
nao que brotava de uma populao de escravos.
Ser ento sobre este debate que se estrutura toda uma tradio intelectual
haitiana. No primeiro momento, diversos intelectuais faro esforos continuados para
provar que o pas, a despeito de suas ligaes com o passado africano de sua populao,
ser capaz de desenvolver uma cultura ligada tradio intelectual europia, rompendo
com este passado. Neste sentido, o Haiti tentar implementar um estado moderno nos
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mesmos termos das naes europias, buscando o reconhecimento de sua independncia


atravs de negociaes com as potncias estrangeiras e da tentativa de incluso nos
quadros da economia agroexportadora.

Em busca de uma Identidade Nacional: O Haiti, uma civilizao francesa


constituda por uma populao de negros libertos ou Como ser uma Frana
Negra.

O processo de independncia do Haiti foi marcado por diversas reviravoltas e


conflitos e por uma luta permanente para superar inmeros estigmas, que ainda nos dias
de hoje so percebidos como sinais de um pas atravessado pelo atraso e por inmeras
carncias. Sendo o pas mais pobre da Amrica e, segundo dados da ONU, um dos mais
baixos ndices de Desenvolvimento Humano (IDH) do mundo, cuja histria marcada
por perodos de ocupao estrangeira e por longos perodos ditatoriais, o passado e o
presente vive confundindo-se de modo constante no Haiti.
Sem dvida alguma as reaes independncia de Saint Domingue, a parte
ocidental da Ilha de Hispaniola, de colonizao francesa foram fundamentais para a
construo daquilo que hoje se v no Haiti. A dificuldade de se estabelecer no quadro das
naes, fugindo do isolamento forado pela sua condio de ex-colnia formada por uma
populao eminentemente formada por ex-escravos, marcou o incio do pas como nao.
Era preciso, antes de qualquer coisa, buscar o reconhecimento das potncias do incio
sculo XIX, recuperar a economia do pas arrasada pelas guerras de independncia e
estabelecer um processo de incluso dos marres e boais nos quadros de uma nao
moderna.
A complexa rede de relaes sociais que veio se estabelecendo desde meados do
sculo XVIII promoveu a ascenso de uma elite crioula, formada por mulatos livres, onde
certo grau de mobilidade social colocava, nos mesmos sales, os gens de couleur e a
elite senhorial branca. Neste mesmo momento h um intenso debate sobre essa situao,
que incomodava profundamente a elite branca, provocando uma reao na Metrpole,
atravs de editos do Rei francs, proibindo a elite dos mulatos livres de residir na Frana
e de contrair matrimnio com brancos. A tenso provocada por tais medidas e um
ambiente de grande discriminao destes mulatos ser o caldo de cultura para diversas
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classificaes raciais, apoiadas numa distino a partir do tom de pele dos indivduos.
Conforme aponta C.L.R. James:
(...) os que eram quase brancos desprezavam aos homens de cor que no
eram mais do que meio brancos, e estes, por sua vez, aos de pele mais
escura assim sucessivamente (...) (James, 1963: 14)

A partir de 1789 as mudanas promovidas pela Revoluo Francesa e as


informaes sobre as idias de igualdade entre os homens advindas deste processo
comeam a chegar na colnia, criando uma nova imagem para os mulatos livres. Tais
mudanas, no entanto, refletiam muito pouco ou quase nada sobre a vida das populaes
escravas.
No entanto, partir de 1791, lideranas mulatas comeam a armar as populaes
escravas em levantes promovidos nas provncia do Norte e do Oeste da ilha, visando uma
ruptura com o monoplio comercial metropolitano, prometendo s massas escravas
participao nos lucros comerciais e mais dias de folga. Essas primeiras investidas
contavam inclusive com o apoio da elite senhorial branca, a despeito de um ambiente de
grande desconfiana. A elite mulata ansiava por romper com as polticas discriminatrias
e estabelecer novas relaes comerciais, sendo esta medida especialmente apoiada pela
elite branca (os grands blancs).
As sublevaes dos negros j vinham de longa data, como uma espcie negao
permanente da condio de escravo. No so poucos os relatos sobre a brutalidade da
escravido em Saint Domingue, e o efeito mais constante disto a marronage, a fuga de
escravos. A palavra tem origem na lngua espanhola, de cimarrn, que quer dizer
selvagem, e est relacionada a uma espcie de retorno a uma vida primitiva, apoiada na
caa, na pesca e nos pequenos saques s fazendas coloniais.
A converso da pena de morte para os marres armados em priso em praa
pblica e trabalhos forados evidencia os altos custos das inmeras fugas que vinham
ocorrendo, em um sistema sustentado pela mo de obra escrava. Os custos destas
inmeras mortes para os senhores elevaram-se de tal maneira, que a morte dos escravos
no compensava para os negcios.
A figura mtica de Mackandal de um perodo anterior a estas transformaes.
Este africano ilustre, originrio da Guin, convertido ao islamismo, foi feito prisioneiro
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de guerra em seu pas e deportado como escravo para Saint Domingue. Mackandal era
bastante influente entre os negros da provncia do Norte, e em 1758 arquitetara uma
revolta de escravos que visava exterminar a populao branca e proclamar a liberdade
dos negros escravos. Trado, Mackandal preso e condenado a ser queimado vivo em
praa pblica. Sua morte, entanto, cercada de narrativas mticas, tornando-se um
smbolo da revoluo nacional e da marronage.
O que ocorre que havia no Haiti um quadro cujas condies viabilizam uma
freqncia cada vez maior de rebelies de escravos. Tais condies foram produzidas por
uma situao onde a diviso e o conflito de interesses entre as elites branca e mulata
conjugada com outros fatores, tais como o distanciamento cultural entre o mundo dos
senhores e seus escravos, a superioridade numrica de escravos recm importados da
frica aos nascidos na colnia, a violncia do regime de escravido no Haiti, aliados s
condies geogrficas da ilha, que permitiam uma reorganizao da vida dos marres em
comunidades auto-sustentveis. Enfim, tratava-se de um conjunto de condies que
favoreciam a fuga e a sobrevivncia de populaes de escravos e sua organizao cada
vez mais freqente em sublevaes contra a ordem colonial e escravocrata.
Entre os escravos a identidade tnica exercia o papel de externar no apenas o
pertencimento aos grupos e s tradies culturais de origem africana, funcionando como
um elemento de rearticulao das diferenas entre senhores e escravos. A convivncia
escrava permitiu o surgimento de alianas entre diferentes identidades tnicas e o vodu
acaba sendo a linguagem que fornecia o substrato ideolgico para uma organizao cada
vez mais slida entre as massas escravas. Ainda que no apagasse as diferenas tnicas, o
vodu acaba sendo uma fora ideolgica que intensifica os laos unidade entre os cativos.
Ao canalizar as diversas manifestaes religiosas de grupos heterogneos o vodu
um elemento de confronto com o cristianismo, religio do mundo dos senhores,
exercendo um papel semelhante s pregaes de Jefferson e Adams nas colnias
britnicas da Amrica do Norte. A cerimnia vodu celebrada por Buckman no Bois
Caiman foi um dos sinais que disparou as inmeras revoltas escravas que vieram a
culminar na vitria final em 1803, contra as foras de Frana e Inglaterra empenhadas em
suprimir a revoluo nacional haitiana.
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Ao iniciar-se o primeiro governo haitiano livre do jugo colonial, Jean-Jacques


Dessalines anuncia o rompimento com a Santa S, por esta no reconhecer a
independncia do pas. H de fato uma relao ambgua ou mesmo contraditria das
lideranas revolucionrias com o vodu, posto que este era identificado demais com uma
imagem africana para o pas. Toussaint Louverture em 1801 defendia que a nica f que
poderia ser declarada publicamente era a f catlica. No entanto, os atos de Dessalines
pregam um Estado laico, onde o divrcio admitido e o casamento um ato puramente
civil, autorizado pelo Estado.
A nova realidade que se desenha no pas mostra uma terra ideologicamente
dividida, marcada por um claro divrcio entre duas vertentes articuladas de modo
precrio numa unidade cheia de conflitos e clivagens, produzindo um ambiente instvel.
De um lado uma elite crioula, de proprietrios, comerciantes, profissionais liberais e
funcionrios, formalmente catlica e ligada lngua e tradio intelectual francesa, que
controlava o Estado, representando uma parcela mnima da populao. De outro lado, os
camponeses boais, a maior parte da populao, iletrada e ligada ao vodu, s tradies
africanas e lngua crele. Carente de representao poltica, essa massa, no entanto,
controlava as principais instituies nacionais: o exrcito, o mercado e o vodu.
No campo das relaes internacionais e da busca de reconhecimento da
independncia aderir ao catolicismo representava demonstrar ao mundo que o Haiti era
uma nao civilizada, apoiada nos valores do mundo das grandes potncias. No
entanto, foi a fora de mobilizao poltica do vodu que liderou a revolta que derrubou
em 1820 o reinado de Henri Christophe I, cuja corte afrancesada e catlica imps s
populaes camponesas uma pesada dominao, atravs do trabalho em fazendas-
modelo, onde o acar era produzido atravs de mo de obra servil.
O fato que a conquista da liberdade pelas massas escravas no representava de
modo algum sua incluso no projeto de nao da elite crioula, que buscava a construo
de um Estado autnomo, baseado na mo de obra dos libertos. Atravs de instrumentos
legais de controle e coero esta elite pretendia a insero deste Estado no plano das
relaes internacionais da poca. No entanto, vrios estigmas marcavam o surgimento do
novo pas, especialmente pelo fato de colocar homens de cor em p de igualdade com o
mundo das potncias, que ainda se sustentava na mo de obra escrava.
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As diversas contradies deste projeto de nao so ressaltadas pelas


constituies do pas, que tratam de modo ambguo as populaes de libertos. Ainda sob
a gide da metrpole, Louverture estabelece uma constituio onde dado o direito
propriedade da terra, vinculando, no entanto sua posse permanncia no campo,
cerceando desta maneira o direito de ir e vir dos libertos pelo territrio nacional. O
objetivo de Louverture era garantir a produtividade da terra nos nveis do perodo de
submisso Frana, dentro dos moldes da racionalidade econmica vigente. A disciplina
militar imposta produo rural encontrou forte resistncia entre os negros libertos.
Com a chegada de Dessalines ao poder h uma ruptura total de relaes com a
metrpole, ruptura que no se efetivara com Louverture, que sempre manteve uma
relao ambgua no sentido de declarar a total autonomia haitiana, ora pendendo para a
manuteno da relao colonial, ora agindo em favor de uma liberdade mais efetiva da
nao. Louverture lutou contra a situao de escravido, sem no entanto assumir uma
ruptura plena com a Frana, posto que visava construir bases mais slidas para uma
autonomia econmica do Haiti.
Dessalines, no entanto, opera essa separao definitiva, sobretudo porque no tem
o mesmo interesse de seu antecessor na recuperao econmica do pas, pelo menos nos
moldes em que Louverture propunha. Demonstrava ainda ter menos interesse nas
relaes internacionais, declarando o fim da propriedade para os brancos e promovendo o
seu extermnio, autorizando um massacre que ter pesadas conseqncias sobre a vida do
novo pas. Em contrapartida, ao mesmo tempo em que sua legislao atacava a
propriedade dos brancos, permitia tambm s mulheres brancas e seus filhos nascidos no
Haiti o direito naturalizao, bem como direitos especficos para imigrantes alemes e
poloneses estabelecidos no pas.
Curioso tambm notar que sua constituio, a despeito de um complexo quadro de
relaes raciais, tal como descrevi anteriormente, todos haitianos passam a ser
conhecidos pelo nome genrico de negros. Tal posio se justifica pela srie de
compromissos de Dessalines com uma elite negra que a ele estava vinculada.
Com o assassinato de Dessalines, o pas se divide em dois, na parte sul, sob
controle dos mulatos republicanos, liderada pelo general Alexandre Ption, e ao norte,
controlada por uma liderana negra, Henri Christophe, que se declara rei.
16

Como j afirmei anteriormente, sob o reinado de Christophe se estabelece uma


corte catlica e de moldes franceses, apoiada no faustoso luxo, descrito na epgrafe deste
trabalho, mantendo a estrutura econmica projetada por Louverture. A manuteno desta
estrutura criava, naturalmente, as condies de sua rejeio pela populao negra liberta,
pois mantinha relaes de dominao que se assemelhavam condio escrava. No
entanto, ao sul, os republicanos de Ption, declarado presidente, mantinham-se vigilantes
contra uma possvel volta da escravido, declarando mais uma vez em ato constitucional
o fim da condio de escravo.
No plano das relaes internacionais, Ption pretendia estabelecer uma posio de
neutralidade do Haiti em relao s demais colnias da Amrica e do Caribe, procurando
no interferir nos processos de independncia destas. No entanto, tal desejo apenas
aparente, posto que Ption coloca-se ao lado de Bolvar nas campanhas de libertao de
colnias latino-americanas. No plano econmico o projeto de Louverture de fazendas
militares abandonado e incentivada a pequena propriedade, restabelecendo laos
comerciais de modo vigoroso e operando um breve renascimento da economia do sul do
pas.
No plano da religio, entretanto, a constituio nacional republicana adota a f
catlica como oficial, relegando mais uma vez a um segundo plano as tradies culturais
africanas e o vodu. Esta posio reflete uma pretenso de que ao abandonar as idias
msticas do vodu e as tradies africanas, o pas assume uma posio de racionalizao
de sua sociedade, renegando uma parte de seu passado para assumir uma posio que
igualaria o Haiti s modernas naes do sculo XIX.
A despeito de representarem uma continuidade histrica com o passado da
escravido, os projetos nacionais do Haiti, expressos atravs de suas constituies, tentam
criar um Estado negro moderno, inserido no contexto das relaes internacionais. O grau
de autonomia das populaes libertas forjou uma nao livre de projetos apoiados em
lideranas messinicas, apesar de todos os aspectos sobrenaturais envolvidos no processo,
representados pela religio vodu. No entanto, h uma tenso permanente que
constitutiva da vida do pas: uma permanente oscilao entre aceitar a sua herana
africana, sem abrir mo de uma modernizao da sociedade, e adotar a ideologia do
17

mundo europeu, rompendo de modo definitivo com essa herana. Ser sobre este debate
que sero edificadas as idias de Firmin e de Price-Mars.

A frica Americana: A Repblica Negra no mundo dos Brancos

Para melhor compreender o dilema haitiano necessrio que faamos um salto no


tempo e olhemos para o perodo de ocupao americana no pas, j na primeira metade
sculo XX. Tal ocupao naturalmente no se fez somente em funo de uma misso
civilizatria dos Estados Unidos da Amrica, interesses econmicos e geopolticos
pautaram principalmente esta ao, mas tais interesses foram mascarados justamente pelo
discurso civilizatrio. Era preciso livrar o Haiti do obscurantismo e de prticas primitivas
que campeavam na ilha, era preciso levar quela repblica de negros os valores
civilizatrios do ocidente, acabar com a prtica do infanticdio e do canibalismo (sic)
naquele pas, frutos de uma cultura que se originara na longnqua e desolada frica.
De fato, a ocupao americana a partir de 1915 foi umas das mais pesadas
humilhaes sofridas pelo pas desde sua independncia, sendo vista pelos haitianos
como uma espcie de segunda colonizao. O domnio americano trazia consigo o
signo do progresso, instalando no pas a telegrafia, a telefonia e a pavimentao das
estradas do pas, sem garantir, no entanto, a paz social. Medidas de fora, tais como o
desarmamento da populao camponesa e a desmobilizao de tropas nacionais,
juntamente a revogao dos dispositivos legais que impediam a posse de terras por
estrangeiros, reacenderam velhas tenses oriundas do perodo de libertao nacional.
A oposio a uma elite mulata e aos brancos tomou a forma de uma revolta,
liderada por Charlemagne Pralte, que organizou a resistncia atravs de aes de
guerrilha, atacando essencialmente Port-au-Prince, cortando as linhas de abastecimento
urbano. A luta entre negros e mulatos no perodo de ocupao assumiu um carter
religioso, sendo traduzida na forma de tenses entre o catolicismo e o vodu. Conforme
aponta Alfred Mtraux:
La occupation dHati par les marines eut entre autres consquences
celle dattirer lattention du monde blanc sur cette religion africaine quil
imaginait sous de si tenebreuses couleuers. Les rythmes dde tambours qui
retentissaient paisblement dans les mornes pour stimuler lardeur des
18

cultivateurs devinrent pour les occupants la voix de lAfrique barbare et


inhumaine affirmant ses droits sur une terre arrache aux blancs et la
civilization (Mtraux, 1958: 12)

Na verdade, no foram poucas as obras que suscitaram a idia de que o Haiti se


tratava de uma terra de brbaros incivilizados, criando uma imagem tenebrosa do pas no
mbito do ocidente. Os massacres promovidos nas lutas de independncia forjaram a
imagem de uma terra dominada pela superstio e pela barbrie. Sobretudo o livro do
cnsul ingls Spencer St. Jonh, Hati or the Black Republic (1884), que pintara em
cores assustadoras um mundo de negros dominados pela superstio.
Temos ento um quadro que se constri exatamente sobre a oposio
brbaro/civilizado, a Repblica Negra do Haiti o lugar perfeito onde tal oposio se
realiza de modo pleno: uma repblica formada por negros libertos e mulatos que
constituiu como nao a partir de uma revolta de escravos. Um pas marcado por uma
herana africana impressa na pele de seu povo, negros que ousam criar uma civilizao
diferente em mundo branco. O signo da diferena ressaltado de forma acintosa pela
histria haitiana. A pergunta ento seria como seria possvel que ex-escravos
incivilizados pudessem construir algum tipo de civilizao que merecesse este nome?
A resposta bvia era que no poderiam. E tal debate atravessou todo o sculo XIX
permanecendo como um dilema insolvel no incio do sculo XX. Era preciso dotar estas
populaes incultas de valores civilizatrios, afastando a mancha do passado africano,
mas sobretudo da contribuio da raa negra ao mundo. A outra pergunta seria ento, que
tipo de civilizao os negros seriam capazes de construir?
Agora voltaremos ento ao sculo XIX, momento da consolidao da
independncia haitiana, para poder enxergar o ambiente intelectual em que esta nao se
constitui. Verificamos na seo anterior deste trabalho os dilemas que atravessaram todo
o processo de libertao nacional do Haiti, agora voltamos ao debate intelectual e as
principais posies referidas questo racial no sculo XIX.
Inicialmente, creio que no seja necessrio repisar mais uma vez que este
momento histrico, ainda sob a influncia do Iluminismo e das revolues americana,
francesa e inglesa, temos a emergncia de uma noo de homem e de direitos individuais
que produz uma guinada radical nas formas de pensar o mundo. A idia de que os
19

homens so dotados de uma natureza que imutvel em todas as partes do mundo,


estabelece uma nova perspectiva para o ocidente. Todo homem tem em si o germe da
evoluo e do desenvolvimento, no entanto preciso alimentar e fazer florescer estas
potencialidades presentes em todos os homens.
No entanto, era necessrio encontrar uma resposta para o fato de que a civilizao
ocidental tornou-se capaz de poderosas realizaes, enquanto as demais permaneciam em
um estgio inferior de desenvolvimento. A emergncia de uma nova racionalidade, da
capacidade de explicar o mundo no mais por argumentos metafsicos exigia provas
cientficas de todos os fatos do mundo. O mundo no era mais cercado de encantamento,
mas se desmagicizava. Reis e naes no obtinham sua soberania de um direito emanado
de Deus ou de divindades, mas da soberania popular, do povo que os legitimava, e isto
tornava reis e senhores indivduos comuns, dotados dos mesmos potenciais que o mais
humilde dos sditos, agora convertidos em cidados.
Em primeiro lugar, emerge a noo de que as sociedades ou culturas humanas
esto em estgios diferenciados de desenvolvimento, e na ausncia de uma explicao
ligada s foras histricas, ser o dado biolgico que fornecer a chave para a soluo
desta questo. a biologia que dir que as raas podem ou no desenvolver certas
aptides. Entretanto, a Antropologia tomar de emprstimo as noes biolgicas de raa,
para adequ-las s noes de evoluo social, desenvolvidas j h longo tempo. O
casamento entre uma noo biolgica e uma doutrina filosfico-social ser o substrato
perfeito para a criao das teorias de inferioridade racial.
As foras histricas sero usadas para comprovar estas teorias, visto que a
superioridade do mundo ocidental se espraiava pelos cinco continentes, na busca de
disseminar, primeiro a verdadeira f, a f crist, depois a verdadeira civilizao: a
civilizao ocidental.
No entanto, sero estas mesmas foras histricas que fornecero a negao de tais
teorias. Ora, como seria possvel que um pas formado por ex-escravos viesse a derrotar o
poderoso exrcito de Napoleo? Na verdade, no so poucos os lugares onde escravos
foram envolvidos em lutas nacionais na Amrica. E estes provavam seu valor, obtendo
vitrias relevantes para seus pases. Entretanto, vencer batalhas, derrotar poderosos
exrcitos no ser uma condio primordial para provar a capacidade destas populaes.
20

A independncia do Haiti causara um violento estrago no mundo dos senhores e


seus efeitos eram encarados como tremendamente perniciosos, caso estes se
disseminassem pelas demais colnias da Amrica. A vitria da revoluo nacional,
entretanto, no era suficiente para garantir ao povo haitiano a condio de igualdade com
os demais homens do mundo. Alis, nenhum escravo jamais, ainda que depois de liberto
poderia ser visto como igual ao seu senhor.
O debate estava aberto, e a elite intelectual haitiana precisava dar uma resposta
efetiva queles que julgavam que aquele mundo construdo por escravos libertos era
digno de figurar entre as demais naes. Se a Antropologia devia oferecer uma viso do
homem enquanto tal, como um ser dotado de todas as faculdades intelectuais em toda
parte, capaz de desenvolver a cultura, se todas as formas de agir e instituies eram
formas embrionrias do modelo de civilizao europia, cabia a esta elite intelectual
fornecer as devidas provas disto. No entanto, havia um lugar privilegiado para o discurso,
e ser deste lugar que o Conde Arthur de Gobineau estar falando.
Se por um lado as lutas abolicionistas no Haiti tiveram um lugar privilegiado, por
outro lado esta luta nunca incorporou o discurso da igualdade racial. A clivagem entre
mulatos e negros, conforme pudemos verificar, atravessou a sociedade haitiana criando
um quadro complexo de relaes raciais.
Um dos problemas fundamentais do processo de independncia do Haiti e da sua
posterior construo enquanto nao foi a incorporao das massas escravas ao Estado. O
fim da escravido era um dos motores do processo de independncia, no entanto, como
vimos, havia graves problemas para reorganizar a produo. E desde o princpio a luta
abolicionista no incorporava necessariamente a idia de igualdade racial entre negros e
mulatos. Conforme sugere Lannec Hurbon:
(...) Les abolitionistes ont tellement peur daller contre-courant du
sens commun, cest--dire contre les thses de linfriorit raciale des
Noirs, qui leurs arguments contre lesclavage se developpent
essentiellement au tour de principes politiques e conomiques, tels
linefficacit de lesclavage (cest--dire, as non-rentabilit), la menace
quil reprsent pour les colons e les colonies, la necessit dviter des
rebellions ou des revolutions comme celle de Saint-Domingue. (...)
(Hurbon, S/D: 274 275)
21

Ao lado da j citada obra de Sir Spencer St. Jonh, figuraria ainda o clssico
trabalho de Gobineau, De lingalit des races humaines (1853 1855) reeditado com
sucesso em 1884, que levantava a questo da inferioridade racial dos negros e amarelos e
dos perigos da mestiagem na decomposio dos caracteres prprios a cada um dos
grupos raciais, e ainda o trabalho de Gustave dAlaux, Lempereur Soulouque et son
empire (1856), que apontava para o instinto assassino dos negros, o elemento
brbaro e ultra-africano da populao haitiana, que espalhava o terror pelo pas. Por
fim, a obra de Souquet-Basiege, um branco crioulo 1 , Le prjug de race (1853), que
adverte para os perigos representados pelo Haiti na contaminao das outras colnias do
Caribe com seus costumes brbaros, afirmando uma natural superioridade dos europeus e
de seu papel na conduo dos negros ao caminho da civilizao (Hurbon, op. cit. : 275).
Ser no seio deste debate que surgir a obra de Antenor Firmin, buscando
fornecer provas da aptido dos negros para a civilizao, refutando a idia de que o
mundo dos negros seria o lugar por excelncia da tirania, do canibalismo e da
superstio. Entretanto, seus esforos iriam contra a corrente do pensamento europeu da
poca, sobretudo porque apontavam para a negao de todas as teorias cientficas
vigentes, as grandes snteses antropolgicas de Spencer, Comte, Tylor e Morgan, que
colocavam a sociedade europia como o centro da civilizao, como o estgio mais
avanado da evoluo humana.
O esforo de Firmin se dirige a oferecer uma resposta cientfica s teses
defendidas por Gobineau. De Lgalit de Races Humaines (Anthropologie Positive)
escrito em 1885 como uma resposta ao trabalho de Gobineau. Firmin era membro da
Socit danthropologie de Paris, foi diplomata e chegou a ser um competente ministro
das finanas do Haiti, tendo publicado diversas obras sobre os mais variados temas
nacionais haitianos.
Em Lgalit Firmin ataca as teorias racistas de Gobineau, criticando sobretudo a
ausncia de critrios e provas cientficas dos argumentos do conde francs. No seu
entendimento, a primeira prova de que os negros no poderiam ser inferiores seria a vasta
coleo de heris nacionais e escritores haitianos, revelando que o Ocidente conhecia

1
O termo crioulo se refere aqui queles nascidos nas colnias do Caribe e da Amrica Espanhola,
independente das diversas formas de classificao racial.
22

muito pouco sobre as potencialidades dos negros. Defendia que atravs da instruo
qualquer homem de cor seria capaz de atingir os mesmos resultados de um branco
europeu, sendo ele mesmo a prova disto. Acreditava que o Haiti poderia ser um grande
exemplo para a frica negra, ressaltando as qualidades morais e intelectuais da raa
negra.
No mbito do debate interno haitiano, Firmin se posicionava em favor dos negros,
que travavam uma luta com a intelectualidade mulata, que declarava sua superioridade
por serem mais prximos dos brancos, e por isso mais capazes na conduo dos
destinos nacionais. Para Firmin as teses sobre a inferioridade racial dos negros no
passavam de uma mera crena sem base cientfica, apoiada em preconceitos e que a
superao do estgio de inferioridade em que se encontrava a raa negra dependia
essencialmente do abandono das prticas e crenas supersticiosas que impediam o
progresso dessas populaes.
Firmin acreditava, no entanto, que o vodu era um dos sinais do atraso e que o
Haiti seria a vanguarda da transformao dos povos da frica em naes civilizadas e
que o contato com a civilizao europia poderia produzir avanos significativos para as
populaes negras.
A obra de Jean Price-Mars exerce um papel fundamental no campo da afirmao
da identidade nacional haitiana, sobretudo em funo do perodo em que ela escrita, que
aquele referente ocupao do pas pelos Estados Unidos. Se de um lado Charlemagne
Pralte foi para o embate direto, na guerrilha contra a ocupao do pas, de outro lado, o
confronto intelectual tem na obra de Price-Mars a sua principal voz contra os
pressupostos que sustentavam esta ocupao.
Ainsi parla loncle (1927) uma das obras fundamentais e mais inspiradoras no
caminho do reconhecimento da especificidade da contribuio da cultura haitiana para as
identidades nacionais africanas e afro-americanas. Com o propsito de desmistificar e
reconhecer o valor intrnseco das tradies africanas na formao da cultura nacional, o
trabalho de Price-Mars sempre se encaminhou no sentido de demonstrar que as idias de
barbrie e de atraso cultural no poderiam ser associadas a estas tradies, demonstrando
o alto grau de elaborao das manifestaes culturais e da lngua crele, vistos ento
como os sinais mais profundos de uma herana que precisava ser constantemente negada.
23

A lngua crele era vista ento como incapaz de colocar o pas no mbito
internacional, sendo esta preterida pelas elites nacionais ao francs, para Price-Mars, no
entanto, ela aparece como resultado de uma reelaborao da lngua francesa nos termos
de uma cultura prpria, singular, tal como nos processos que originaram as lnguas
neolatinas no interior do Imprio Romano. No se tratava mais de pensar que o crele era
uma deformao da lngua francesa, mas uma legtima expresso do contato cultural
entre esta e o modo de falar do povo haitiano. Percebendo seu ritmo e sua prosdia
particulares, Price-Mars enxerga nela um valor especfico, tal como fora na Europa
poca do surgimento dos Estados Nacionais, onde a adoo de uma lngua prpria e sua
transformao do mbito da oralidade para a escrita foi fundamental para a construo
das grandes naes europias.
Defende a idia de que o folclore, que para ele uma legtima expresso do
conhecimento do povo, no apenas um conjunto de tradies imvel no tempo, mas que
se atualiza no dia a dia dos povos, fornecendo-lhes o substrato necessrio para sua
afirmao perante o mundo. Logo, as tradies religiosas haitianas no eram meramente
idias desconexas sobre divindades, mas um elaborado sistema de crena, apoiado em
tradies histricas da frica. E reconhece, sobretudo, estas tradies como sistemas
complexos de pensamento e de ordenao do mundo.
O vodu, dentro de sua perspectiva, no seno uma forma particular do povo
haitiano de entender as relaes do homem com a natureza e com uma divindade
superior, que nasce de um encontro entre tradies religiosas catlicas e as crenas
africanas, procurando retirar o sinal negativo e a imagem de religio de brbaros.
Seu propsito, mais do que intelectual, poltico. Tenta argumentar e fornecer
provas de que as culturas africanas so apoiadas em tradies milenares, identificando os
smbolos da religio e a lngua como elementos de afirmao de valores singulares,
porm, capazes de fornecer o substrato intelectual para a formao de uma nao
autnoma.
A idia de que o povo ignorante capaz de produzir um conhecimento
elaborado e particular atravessa todo o seu trabalho. Defendendo o folclore nacional
como fonte importante de conhecimento, Price-Mars capaz de perceber que a cultura
haitiana fruto de um encontro privilegiado entre as culturas francesa e africana,
24

produzindo um resultado nico, que associa elementos da lngua, da religio, dos hbitos
e costumes para produzir uma nova cultura nacional.
Em outro trabalho, La Vocation de lElite (1919), anterior a Ainsi parla loncle,
so reunidas uma srie de conferncias e artigos que estabelecem os parmetros para o
desenvolvimento da cultura haitiana a partir de um debate sobre o papel da educao e
das elites nacionais na construo do caminho prprio do Haiti como nao. Procura
dialogar no sentido de uma descolonizao do pensamento haitiano, reconhecendo o
valor de uma cultura prpria. importante notar que estes trabalhos visma demonstrar
que todos os povos constituram suas naes a partir dos fatos culturais que brotam do
folclore nacional. E que o valor destas tradies jamais deve ser menosprezado. Sendo
assim, procura exaltar o valor da contribuio haitiana, de seus heris nacionais,
conhecidos e annimos, sua lngua e suas particularidades.
As contribuies destes dois autores visavam fundamentalmente colocar o Haiti
como uma nao original, mas nunca inferior s demais. Firmin colocava-se num debate
complexo, onde os termos da raa eram vistos como um dado que provocava a
inferioridade de um povo formado por uma populao de origem fundamentalmente
africana. Price-Mars afirma a singularidade desta populao e de suas produes
culturais, defendendo sua capacidade de figurar entre as demais naes como uma
contribuio vlida para a humanidade. Ambos os autores enxergam o Haiti como uma
espcie de vanguarda do pensamento da raa negra.
25

Consideraes finais
Um dia, daria o sinal para a grande revolta, e os
Senhores do Alem, tendo frente Damballah, o Amo
das Estradas e o Ogum das Armas, trariam o raio e o
trovo para desencadear o ciclone que completaria a
obra dos homens. Nesse grande momento dizia Ti
Noel o sangue dos brancos correria pelos arroios,
onde os Loas, brios de jbilo, iriam beb-lo de
bruos, at encher os pulmes Alejo Carpentier

Para uma compreenso plena da obra de Antenor Firmin preciso estar referido
ao contexto em que ela produzida. Firmin reconhece os avanos tecnolgicos da
civilizao europia e acredita que o caminho do desenvolvimento pleno do Haiti
dependia essencialmente do reconhecimento da igualdade racial dos negros com o
homem branco europeu. Isso poderia significar uma espcie de rendio ao argumento
evolucionista, porm, entendo que seu propsito demonstrar que fornecendo as mesmas
condies aos homens de diferentes raas possvel obter os mesmos resultados. Apenas
por essa concluso, seu argumento mais do que revolucionrio, sobretudo porque no
mbito do debate em que sua obra est inserida, ela oferece uma viso revolucionria das
relaes entre brancos e negros.
Se pensarmos que sua obra foi escrita em um momento em que ainda restavam
pases que se apoiavam na mo de obra escrava (a escravido no Brasil foi abolida em
1888, trs anos depois da primeira edio de sua obra) e todas as teorias cientficas de sua
poca apontava para as diversas provas de uma superioridade racial branca, e tais teses
foram sustentadas por um longo perodo do sculo XX e ainda sustentam ideologias
racistas nos mais variados lugares do mundo.
A contribuio de Price-Mars essencial no campo do debate sobre as culturas
nacionais e da autonomia do Haiti. Sua obra influenciou fortemente os processos de
independncia das colnias africanas ps Segunda Grande Guerra, sendo um dos
principais articuladores do movimento da Ngritude, aliado s lideranas polticas e
intelectuais africanas.
A crtica fundamental que pode ser feita a estas obras o fato delas serem
permanentemente atravessadas pela questo da raa. No entanto, meu entendimento em
particular que tais obras se colocam em um debate onde o Haiti aparece como um pas
26

historicamente racializado, colocado como um lugar onde a raa foi sempre um elemento
fundador das relaes. A importncia destas obras se situa na idia de descolonizao do
pensamento, to cara aos pensadores caribenhos como Retamar, Fanon e Aim Cesaire,
por exemplo, e aos novos estudos sobre o Caribe produzidos na regio e no Estados
Unidos.
27

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