Você está na página 1de 140

Historia del Primero de mayo

ANTOLOGA
Milstein, Dommanget, Mella,
Mientras exista una clase inferior, pertenecer a ella.
Mientras haya un elemento criminal, estar hecho de l. Lpez Trujillo, Ingenieros
Mientras permanezca un alma en prisin, no ser libre.

historia del
primero de mayo

Agradecemos a la Editorial Quimant por autorizarnos el


uso del texto sobre el 1 de Mayo en Argentina y las imgenes
publicadas en el libro: "Los orgenes libertarios del Primero
de Mayo: de Chicago a Amrica Latina (1886 - 1930)".
Descontamos adems la autorizacin del compaero
Fernando Lopez Trujillo por el uso del texto de su autora.
ndice

Historia del primero de Mayo / Gustave Dommanget ... [et.al.].


1a ed. - Buenos Aires : Terramar, 2011.
280 p. ; 20x12,5 cm.
Prefacio
ISBN 978-987-617-134-2 Oscar Milstein
el malestar del estado de bienestar ......................................... 11
1. Historia Poltica. 2. Anarquismo. I. Dommanget, Gustave
CDD 320.5 Gustave Dommanget
Historia del 1 de mayo
las ocHo Horas, desde sus orgenes lejanos a la comuna .......... 23
agitacin Por las ocHo Horas
y nacimiento del 1 de mayo en amrica ...................................... 38
la manifestacin francesa del 10 y 24 de febrero de 1889 ...... 59
jean dormoy y raymond lavigne ................................................ 88
el 1 de mayo en el congreso
socialista internacional de 1889 ................................................ 105
el 1 de mayo de 1890 .................................................................... 122
el 1 de mayo de 1891 .................................................................... 148
Terramar Ediciones Libros de Anarres el 1 de mayo de 1892 ................................................................... 168
Av. de Mayo 1110 Corrientes 4790 el 1 de mayo de 1893 .................................................................... 183
1085, Buenos Aires Bs. As. / Argentina
Tel: (5411) 43823592 Tel: 48571248
www.terramarediciones.com.ar Ricardo Mella
la tragedia de cHicago
Armado y diseo grfico: Daniel Bouix Presentacin ................................................................................... 197
Correcin: Ral Blanco
la lucHa obrera en cHicago ........................................................ 201
ISBN: 978987617134-2 el juicio de los mrtires .............................................................. 206
los discursos de los mrtires de cHicago ................................. 210
La reproduccin de este libro, a travs de medios pticos,
electrnicos, qumicos, fotogrficos o de fotocopias est las cartas ...................................................................................... 233
permitida y es alentada por los editores. desPus del crimen ......................................................................... 249
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
ePlogo ........................................................................................... 252
Impreso en la Argentina / Printed in Argentina
Fernando Lpez Trujillo
el Primer 1 de mayo en argentina .......................................... 257
el 1 de mayo, dos interPretaciones oPuestas ....................... 264

Posfacio
Jos Ingenieros
el amanecer de un 1 de mayo ...................................................... 271

prefacio

oscar milstein
el malestar del estado
de Bienestar
Prefacio

Qu conclusiones podemos sacar ac y hoy de esta historia? es una


historia cuyo final es la consolidacin de ese imperio. en primer tr-
mino habamos dicho que a nosotros y a otros pases por cierto nos
han enchufado y endosado un modelo desarrollado en los ee.uu., en
francia, en inglaterra, en alemania. y nos han dicho: se es vuestro
modelo, fjense qu bien que se vive, fjense qu bien integrada que
est la nacin sta es una de las cosas que nos estn repitiendo todos
los das, qu democracia firme que tienen, qu desarrollo tecnolgico
industrial, qu lindo modo de vida cotidiana cada uno tiene asegurada
la salud, la casa, qu forma de lucha sindical ms leal que tienen los
sindicatos van, negocian y si el gobierno no puede hacer llegar un
acuerdo se llega, en ltima instancia, a la huelga. la huelga es un paso
final, un paso ltimo pero siempre organizado, salvo en casos excep-
cionales como en 1968 en francia que se los desarm, o en Polonia,
pero en general el mecanismo de la lucha sindical es un mecanismo ci-
vilizado, as como la forma de lucha poltica. Hoy gobiernan los socia-
listas y despus dejan el gobierno de un pas capitalista, que lo era antes
y despus de su gobierno (uno se pregunta para qu "carajo" pasaron).
despus se van los socialistas y, cuando vuelven los conservadores,
sigue siendo el mismo pas como si no hubiese pasado nada. tienen
una vida poltica civilizada.
eso es lo que ac estamos buscando, como dijo ayer alfonsn. Hasta
nos dan por modelo la forma y, la libertad de creacin artstica, la can-
tidad enorme de posibilidades que abre esta supuesta democracia para
la liberacin argentina. y nosotros, o por lo menos muchos de nosotros,
consciente o inconscientemente, casi todos conscientemente, creemos que
queremos ese modelo, en realidad lo queremos, nos lo transmiten ade-
ms muy idealizado y no nos cuentan cul fue el precio que pagaron
para llegar a l, se olvidan. nos dicen, fjense alemania despus de la
guerra, lo que pudo hacer! lo que se olvidan de decirnos es que la
cosa es al revs, que primero fue la guerra y despus se hicieron las
cosas que se hicieron, con una cantidad de falencias que tienen y que
los alemanes conocen porque las viven. nos dicen lo mismo de fran-
cia. y con respecto a ee.uu., ya hemos hecho esa acotacin refe-
rida a cmo se desarroll un pas que vena con mucho retraso
tecnolgico e industrial respecto de europa hasta pasarlo por en-
cima de la forma en que lo hizo. se fue el mecanismo por el cual

PREfACIo / 11
las guerras civiles empezaron a aparecer en francia, en inglaterra, en pases perifricos puedan llegar al bienestar y a no ser, por lo tanto, ex-
alemania, en italia junto con la guerra de secesin en ee.uu. que to- plotados, porque la condicin para que los pases centrales puedan vivir
mamos como dato. es que sigan pudiendo explotar. si nosotros le propusiramos, o se les
el modelo tiene todo eso, es admirable cmo funcionan los semforos hubiera propuesto a los norteamericanos en su momento, cul era el
en todos esos pases, es admirable cmo funciona la salud en muchos precio que iban a tener que pagar para ser una potencia, un modelo,
de ellos, en otros no tanto, es admirable cmo todo el mundo tiene vi- para que sus nietos tuvieran automviles, y les hubieran dicho que el
viendas decentes, o casi todo el mundo menos algunos marginales que precio era la guerra, la explotacin, la autoexplotacin, la explotacin
no cuentan en la estadstica. todo eso se lo otorg una clase dirigente hacia afuera, la represin, la injusticia legalizada, la mentira (eso que
inteligente, por cierto, mucho ms que la nuestra, y un estado que ne- significa que el gobierno es del pueblo pero a travs de los represen-
cesita, que requiere a la porcin por s o s, necesitan tranquilidad in- tantes, y que el gobierno es de los representantes), la corrupcin en el
terna, cuando no pueden brindarla. baste recordar una simple ancdota grado ms alto, del gran manejo del estado (la corrupcin significa
poltica muy fugaz: cuando el general de gaulle uno de los lderes que los poderes polticos estn subordinados a los poderes econmicos
ms importantes de europa y el ms importante de francia sin duda en corruptos), la manipulacin de la poblacin, el haber puesto al dlar
este siglo se demostr a s mismo y demostr a la clase dirigente que en la cspide de la escala de valores de la sociedad norteamericana,
no poda mantener la tranquilidad de los franceses, se tuvo que ir. es desde ya hace ms de cien aos. todo eso es el precio que tuvieron
decir, la tranquilidad para seguir haciendo negocio, para seguir explo- que pagar hasta ahora, porque no sufrieron las guerras, por ser una gran
tando a los de afuera, por lo menos en una medida muy grande. ahora, potencia. cuando tuvieron que pagar un pequeo precio, como fue
se es el modelo que nos muestran y nos quieren vender; el modelo en vietnam con algn par de miles de muertos, fue suficiente para que en
que el fruto de la paz social es el bienestar y en realidad ellos tienen ee.uu. se armara la podrida, si hubieran sabido el precio que tendran
bienestar porque necesitan paz social. ese modelo nos lo venden, nos que pagar por esto no lo habran aceptado. si supieran el precio que
venden todo. Qu chiste es ste que, adems de vendernos el pulver, estn pagando y que van a pagar en el futuro tampoco lo aceptaran,
nos venden la publicidad para que lo compremos! adems de vender- pero ahora tampoco tienen armas para evitarlo.
nos el modelo nos venden pelculas, cassettes, grandes cantores que
vienen ac y se les paga, libros, msica, todo eso nos venden, y todo argentina: tiemPos y esPacios de la Historia
eso lleva implcito un modelo de vida, lo que realmente nos queran
vender. lo otro es la manera de vendernos el modelo de vida. Podramos hacer una especie de juego, dejar volar nuestra imagina-
es la historia del 1 de mayo la que nos muestra que el bienestar no cin e imaginarnos a la argentina a partir del 1 de mayo, una guerra
es fruto de la paz social, sino que la paz social es el fruto necesario del civil, en que las clases dirigentes argentinas dirimen, en serio esta vez,
bienestar. ellos llegaron al bienestar a travs de la guerra, despus por el privilegio de seguir siendo clase dirigente, pero nica.
el bienestar consiguieron la paz social y ac pretenden vendernos el los hechos que dan origen a la memoracin suceden en chicago en
modelo que si nos quedamos quietos y dejamos que nos dirijan los di- 1886 hasta 1887, en un lugar y en un momento. Hoy estamos ac, en
rigentes y que vayan aprendiendo y vayan a la escuela la docencia de otro lugar y en otro momento, y se es un poco el juego. no vamos a
la democracia contina a lo largo de 50 o 60 aos entonces vamos a hablar exhaustivamente de la cronologa de los hechos sino fugaz-
tener dirigentes honestos. nos estn vendiendo una ilusin, en realidad mente, porque nuestra intencin es ubicarnos donde estamos sentados.
nos estn vendiendo una utopa, pero no una utopa realizable, y nos- los hechos del 1 de mayo de 1886 generaron, a lo largo de estos cien
otros tambin queremos que la gente adhiera a una utopa, pensamos aos que llevan de sucedido, un fenmeno de memoracin anual cons-
que la utopa nuestra es realizable. ellos nos venden una utopa que tante por parte del movimiento obrero internacional a partir de 1890 y
est suplantando al reino de los cielos que le vendan a los miserables eso lo convirti en uno de los grandes mitos de la clase obrera.
en la edad media, es decir, algo que no existe, la posibilidad de que Para la clase obrera organizada el 1 de mayo es una frase hecha, es

12 / oSCAR MILSTEIN PREfACIo / 13


un mito, es casi independiente del origen que le dio lugar. Para nosotros pas, no podra entender absolutamente nada, eso no hubiera pasado
en particular, y para el movimiento obrero revolucionario de todos los en la edad media cuando a lo largo de cien aos pasaban muchas
tiempos, ese mito tiene un contenido que no ha variado. es el contenido menos cosas, y la gente poda entender la sociedad en que viva cien
de protesta, reclamo, y posicin solidaria de toda la clase obrera frente aos despus. nuestra sociedad sera absolutamente incomprensible
a una sociedad opresora. Para otros sectores, otros grupos ideolgicos para aquel que ha vivido cien aos antes. tambin pasa lo mismo con
que conforman el espectro de las luchas obreras, el significado se ha el espacio, los cambios en la sociedad, incluso en la geografa, son
ido transformando, en otros casos diluyendo, en otros se ha puesto enormes y se han producido en muy poco tiempo. algunos sugieren
patas para arriba. y cuando presuntamente el socialismo haba triun- que el 90% de todos los cambios que se han sucedido en la humanidad
fado en rusia (a travs de la revolucin rusa) o donde algunos movi- sucedieron en los ltimos cien aos, y el 10% restante en los anteriores
mientos laboristas como el peronismo haban triunfado como ac, millones de aos. ese enorme cambio en la sociedad encierra proba-
se lo quiso convertir en la fiesta del trabajo, realmente no cuaj y ter- blemente un peligro importante.
min en la indiferencia por el 1 de mayo. Pero nosotros vamos a cum- Hay un dicho popular que dice: hay que tener cuidado que los rboles
plir, de todos modos, con esto que es un verdadero rito, y no s por qu no nos impidan ver el bosque. ahora creo que el cambio ha sido tal
no se puede cumplir con los ritos, es decir, no es obligatorio tal vez que tenemos que dar vuelta el dicho popular y decir que tenemos que
pero no me parece mal que cumplamos con el rito: a la memoracin. tener cuidado de que el bosque no nos deje ver los rboles. es tan fron-
y vamos a cumplir con el rito de la memoracin no por lo que valga, doso, tan grande, tan inasible lo que ha ocurrido que se nos escapan
como culto a los muertos, o alguna cosa por el estilo, sino recordando las pequeas cosas que han ido ocurriendo y los lugares donde han ocu-
o refrescando la forma y el contenido de la reivindicacin que dio ori- rrido porque no en todo el mundo ha ocurrido todo igual. se me ocurra
gen al 1 de mayo. en general se suelen repetir las historias sobre cmo recin que es bastante razonable que haya que dar vuelta el dicho, hace
fue el 1 de mayo, se pone mucho el acento en el juicio, en la bomba, cien aos la gente caminaba por el bosque y en todo caso iba en carro
en ese tipo de cosas ms espectaculares y se ha dejado un poco caer en o a caballo y vea los rboles, lo que no vea era el bosque, entonces
el olvido algo que es bastante importante, que fue la forma en que se haba que prevenirla para que se diera cuenta y tomara conciencia que
desarrollaron los hechos y el contenido que tena la reivindicacin. estaba en un bosque, que era un conjunto. Hoy la gente pasa a 100 o
vamos a recordar profundamente el hecho histrico del 1 de mayo 110 km/h con un coche o a 10.000 m de altura con un avin y ms
para ver, si podemos en 1985, como decamos, y en buenos aires, qu bien hay que prevenirla para que no se le escape que ese bosque con-
mensaje traen para nosotros, qu conclusiones podemos sacar como tiene rboles, grupos de rboles que son diferentes entre s. Por eso
valederas, como valiosas, como importantes para la accin, para la ide- digo que hay un riesgo cuando miramos como conjunto los grandes
ologa, para nuestra posicin actual y mediata y, tal vez, para la futura, cambios que han habido en la sociedad: tecnolgicos, de organizacin
de los hechos histricos que concretamente ocurrieron en ese perodo, social, de vida familiar, climticos y geogrficos. estos cambios fueron
en esos das. son cien aos, vale la pena hacer una acotacin al margen. muy desparejos. es un gran bosque, pero hay sectores que han sufrido
tanto el tiempo como el espacio pueden medirse objetivamente, el es- unos cambios, otros que han sufrido otros cambios; algunos, pocos
pacio con un metro, el tiempo con la rotacin desde la tierra una vuelta cambios; otros, ninguno, y existen sectores con enormes cambios. Por
cada 24 horas, son medidas objetivas, todos los tiempos de 24 horas ejemplo, en las sociedades desarrolladas los cambios han sido de tal
son todos iguales. en un trabajo de max neef un economista chileno magnitud, de tal naturaleza, que probablemente ah sea cierto lo que
se plantea que en cierto sentido la economa est cometiendo un grave decamos hace un rato, una persona que vuelve a una ciudad o a un
error al considerar el tiempo y el espacio objetivamente. el tiempo no pas de alto desarrollo, que volviera despus de 80 o 100 aos, se en-
es objetivo, no son iguales estos cien aos a otros cien aos anteriores, contrara con una ciudad que no conoce, pero no solamente porque no
han sucedido muchas ms cosas, subjetivamente. si un hombre muerto la conoce fsicamente, sino tambin porque no puede andar a la velo-
80 aos atrs tuviera oportunidad de encontrarse de golpe con lo que cidad que est acostumbrado, porque no entiende absolutamente nada,

14 / oSCAR MILSTEIN PREfACIo / 15


porque el lenguaje est cambiado. ste se ha sintetizado, se ha llenado psicolgicas, pero no han generado posibilidades de satisfacer esas ex-
de una jerga de palabras tcnicas o semitcnicas que son incomprensi- pectativas y eso ha creado fuentes de grandes tensiones sociales. eso
bles para el que no las ha utilizado. esas sociedades han cambiado, sucedi y sucede fundamentalmente en el tercer mundo, donde la ten-
ellas s, probablemente, han sufrido un cambio que equivale al 90% dencia es a buscar como modelo de desarrollo, como modelo de vida co-
del cambio total que ha sufrido la vida humana en todo su transcurso. herente con esas expectativas, la vida de los pases centrales.
Pero en el otro extremo, en algunas de las sociedades llamadas a veces ese es el caso nuestro, el de una sociedad perifrica, el de una sociedad
peyorativamente primitivas, no ha cambiado prcticamente nada. de economa tributaria, hoy en 1985. nuestras necesidades y nuestras ex-
Hay sociedades que presentan los antroplogos como "curiosidades" pectativas son comparables a las de las necesidades y expectativas de los
en las cuales las formas de organizacin social, los medios de vida, la habitantes de una sociedad desarrollada, pero el medio en que nos move-
relacin interpersonal, la vida personal no ha cambiado prcticamente mos es absolutamente incapaz de satisfacerlas, por las razones que sean.
nada desde hace centenares de aos. generalmente son grupitos socia-
les muy pequeos, protegidos digmoslo as de la contaminacin la accin directa.
que nosotros le podemos producir por el ocano, por las montaas o llamando a las cosas Por su nombre
por algn otro tipo de razn exterior. nosotros no los entendemos,
hasta casi no nos cabe en la cabeza del todo, porque claro, nos hemos ahora que ya nos hemos ubicado en las transformaciones histricas
acostumbrado a que el cambio se acelere cada vez ms, se ha vuelto de este siglo, quiero volver a invitarnos a reflexionar sobre nuestra re-
medio enloquecedor. y uno de pronto, si se detiene un momentito, por alidad en relacin con este hecho, el hecho de que nosotros somos una
ejemplo, para escribir el guin para una charla, se pregunta qu es lo sociedad que se ha transformado pero no tanto, que no vive ni ha vivido
que ha cambiado, porque todo lo que cambi hasta ahora desde hace en las condiciones en que se desarrollaron los hechos de chicago, y
cien aos cambi para que no cambie nada. es decir, para que bsica- que por lo tanto si podemos sacar conclusiones tenemos que sacarlas
mente sigamos igual pero mucho ms neurticos. con todo el cuidado posible de no trasponer situaciones y fenmenos
Pero de todos modos y dejando los dos extremos del cambio absoluto, en un lugar donde son inexistentes. de modo que vamos a empezar
del cambio, enorme, total y el no cambio hay dos terceras partes de la por hacer una muy rpida refrescada de los hechos, centrndonos en
poblacin de la humanidad que fueron empujadas a cambios desigua- esa parte que es menos conocida porque es menos espectacular.
les, parciales, otras veces contradictorios, son todas las sociedades que en ee.uu. hacia la dcada de 1880 la orden de los caballeros del tra-
han cambiado empujadas, que han cambiado llevadas por el dominio bajo (que hoy entendemos como sindicato, pero que era una agrupacin
de imperios. se han sucedido dos imperios importantes, y uno en los de productores que rehuan a los que no eran productores considera-
ltimos tiempos. Han sido empujadas a los cambios en beneficio de ban productores a muchos sectores artesanales, de clase media, que en
los imperios, por lo tanto los cambios no han sido reales, profundos y aquel tiempo eran muy importantes y asimilables a obreros asalaria-
comprensivos para la sociedad en su conjunto que se dividi por sec- dos que se propona sin distincin casi de clases sociales cosas posi-
tores. Por ejemplo, la argentina tiene ferrocarriles desde mucho antes tivas para la produccin) decidi iniciar una campaa por las 8 horas
que cualquier otro pas de amrica latina, pero los ferrocarriles no hi- de trabajo. esa campaa fue una sucesin de mitines, protestas, recla-
cieron cambiar mucho la vida del interior. lo que cambi mucho fue mos de todo tipo y se prolong durante varios aos con resultados bas-
la vida de los sectores del recorrido del ferrocarril, de una pequea tante magros por cierto. en 1886, cuando ya estaba fundada la
franja. los cambios han sido por sectores, por mbitos, por rubros, por federacin americana de trabajo, la afl, decidieron trabajar 8 horas
grupos sociales, pero no han sido cambios generales que hayan com- a partir del da 1 de mayo y no le preguntaron ms a nadie, no pidieron
prendido a toda la sociedad. en estos cien aos, para estas sociedades ningn convenio, no pidieron ninguna legislacin, no discutieron con
que no han sido productoras de sus propios cambios, estos cambios los patrones si correspondan ocho, diez o catorce. decidieron que
han generado expectativas, han generado necesidades, por lo menos "desde maana nosotros vamos a estar ocho horas, si entramos a las

16 / oSCAR MILSTEIN PREfACIo / 17


seis de la maana, a las catorce nos vamos a retirar". este es uno de reunin, y en algn momento alguien, no se sabe quin, pudo haberse
los hechos, uno de los contenidos ms importantes a rescatar precisa- sentido agredido por la polica y le pareci razonable responder.
mente, porque eso da la medida de la accin directa. eso es accin di- el hecho es que tir una bomba contra la polica, y por supuesto di-
recta. no es necesariamente poner una bomba en cualquier acto, accin solvieron la reunin. detuvieron y les hicieron un juicio a varios de
directa es simplemente hacer las cosas si hay que hacerlas. si nos com- los integrantes de los caballeros del trabajo, y en definitiva ahorcaron
pete a nosotros, las hacemos. eso es lo que se refiere a la forma. o mandaron a trabajos forzados durante toda la vida a spies, Parsons,
en cuanto al contenido, en cuanto al fondo del asunto, es muy claro fischer, engel, fielden y schwab, que los nombramos como un ho-
en algn manifiesto, en algunas comunicaciones que se han conser- menaje y como algo que no se puede dejar de recordar. Por cierto que
vado, que alguien reprodujo. la razn por la cual ellos queran trabajar en el juicio, que dur un ao, no se prob absolutamente nada jurdi-
ocho horas era que trabajar ms resultaba insalubre porque no les per- camente vlido; no se les hizo juicio, que yo sepa, que nadie sepa, a
mita hacer vida familiar, porque era inhumano, porque hasta los chicos los policas que cargaron sobre las manifestaciones del 1, 3 y 5. y
tenan que trabajar catorce, diecisis horas. inclusive, en aquel tiempo peor an, s se les hizo un juicio muy duro, muy drstico con las
era muy grave que las mujeres trabajaran tanto como los hombres, penas mximas que permita la ley a los siete compaeros anarquis-
ahora creo que sera un planteo injustificable. Pero de todos modos tas que haban cuestionado de esa manera el derecho de los patrones
ellos no admitan que otro decidiera cuntas horas trabajaban. es decir, a establecer la jornada de trabajo, y ninguno de ellos haba arrojado
mi tiempo es mo, el tiempo de los trabajadores es de los trabajadores. la bomba. Queda la incgnita, quizs haya sido un provocador, des-
Podr asumirse y aceptarse que los trabajadores asociados decidan pus de las cosas que han pasado no se me ocurre que sea la hiptesis
cunto tiempo trabajan todos y todos acepten por un problema de or- ms difcil. el hecho es que se los mat a todos, se los aniquil. se
denamiento trabajar en el mismo tiempo. lo que no es razonable es los aniquil como a enemigos.
que la patronal o el estado les imponga la jornada de trabajo, y eso era en realidad era justo, ellos saban, los compaeros, y nosotros tambin
lo cuestionado. sabemos que esto es una guerra. entonces el adversario no es adversa-
Pienso que esos dos son hechos, no espectaculares, pero s histricos rio, sino enemigo, y cuando alguien lo mata, es doloroso, lamentable,
y vlidos, que le dan al 1 de mayo un contenido particularmente inte- injusto, pero el hecho de que le apliquen mejor o peor las pruebas jur-
resante para nosotros, para los que reivindicamos la accin directa en dicas y todo ese tipo de cosas, no s si es tan importante. a toda esta
todos los rdenes, tanto en cuanto a lo que hay que hacer como en gente la mataron y se termin.
cuanto a las decisiones que se deben tomar. esto significa que cada esto nos podra llevar a una pequea digresin porque estamos
uno participa de la decisin, no con un simple voto a favor de una cosa viviendo un largo proceso, que tendra que ser mucho ms largo toda-
o de la otra, o con una simple opcin, sino determinando cada uno, va. me refiero a un grupo de seores que hicieron matar, ellos sin jui-
cada grupo de personas, cada grupo de productores, lo que ellos quie- cio por su simple condicin de que eran terroristas, matar, torturar,
ren hacer con su tiempo y lo que quieren hacer con su trabajo. desaparecer, tirar al ro y todo tipo de salvajadas, a gente de la cual
volviendo un poco ya a la historia ms conocida, el 1 de mayo los ellos tenan la conviccin de que eran subversivos, terroristas, que es-
obreros efectivamente dejaron de trabajar a las 8 horas de haber co- taban en contra del rgimen establecido. ahora nos encontramos con
menzado la tarea. a la salida de la fbrica mccormick trataron de esos seores que procedieron de esa manera, en eso que ellos llamaron
hacer una pequea reunin, fueron baleados por la polica, siguieron una guerra, y que ellos supongo que perdieron, porque ellos no vinieron
haciendo mitines. el da 3 nuevamente hicieron un mitin en las puer- para entregar el gobierno de esa manera; ahora resulta que se los est
tas de la fbrica mccormick en chicago, fueron baleados por la poli- juzgando, con dos mil y tantos de testigos, que van a ir creciendo se-
ca, esta vez tuvieron varios muertos y heridos. el 5 de mayo fue el guramente en el tiempo, con una promesa de un juicio oral de varios
da en que se program un mitin en el que tenan que hablar varios de meses en el cual nos vamos a aburrir. Hasta las piedras de las calles
los orientadores de todo este movimiento. la polica carg sobre la van a estar aburridas.

18 / oSCAR MILSTEIN PREfACIo / 19


es decir, que a los que queran cambiar el sistema honradamente y
por considerarlo injusto se los mat y muertos estn; a los que los man-
daron matar, sin cumplir con los requisitos (defensa legal en juicio,
etc.) que ellos omitieron cumplir, se les orquesta cuidadosamente un
juicio que veremos en qu termina.

Oscar Milstein
27 de abril de 1985

maurice dommanget
historia del primero de mayo

Ocho horas de trabajo!


Ocho horas de reposo!
Ocho horas de educacin!

A.I.T.

20 / oSCAR MILSTEIN
i

las ocHo Horas,


desde sus orgenes lejanos a la comuna

en inglaterra: del rey alfred a toms moro

la limitacin del tiempo de trabajo, ms precisamente la jornada de ocho


horas y el principio de los tres ochos ocho horas de trabajo, ocho de des-
canso, ocho de sueo estn en el origen de la demostracin del 1 de
mayo, primero bajo su forma nacional, luego bajo su forma internacional.
buscar las fuentes lejanas y primitivas, hacer en cierto modo la gne-
sis o, si se quiere, la prehistoria del 1 de mayo, es pues comenzar
desde su nacimiento y seguir el lento camino de la realizacin de las
ocho horas en diferentes pueblos, de la concepcin de las ocho horas
en los utopistas, de la reivindicacin de las ocho horas en la clase
obrera. Por este esquema debemos comenzar, limitndonos a las cosas
esenciales y caractersticas.
el primero que tuvo la idea de los tres ochos fue el monarca britnico
alfred, el ms ilustre de los reyes sajones de inglaterra, hermano y su-
cesor de ethelred i.
rein del 871 al 900, venci a los daneses, reconquist londres y no
se distingua menos en el gobierno civil, la proteccin de las ciencias
y la vida privada que en el arte de la guerra. en el ao 898, "en la flor
de la edad y en el pinculo de su gloria, hizo votos de repartir las vein-
ticuatro horas del da en tres partes: ocho horas para los ejercicios de
piedad, ocho para el sueo, el estudio y la recreacin, y ocho para los
negocios pblicos". cumpli exactamente su voto y, como no se usa-
ban relojes en esa poca en inglaterra, se serva, para medir el tiempo,
de antorchas que ardan ocho horas cada una.
lo malo es que al repartir as la jornada, no la ordenaba ms que para
s y no pensaba en absoluto en sus sbditos. no por eso merece menos
figurar entre los precursores, y gracias a l la frmula de los tres ochos
resulta ser ms que milenaria, ya que hace exactamente 1.055 aos que
ha sido enunciada y aun puesta en prctica en el plano individual.
Pero qu mvil impulsaba al rey alfred a esta divisin ternaria de la
jornada? no es posible establecerlo. sin embargo, se puede suponer que
las alternancias que encaraba resultaban de las condiciones fisiolgicas
de su existencia. y al regular as su vida, que desde el punto de vista

HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 23


fsico no difera esencialmente de la de sus sbditos, haba encontrado horas est formulada en la utopa, aparecida en 1516. toms moro re-
en suma que los "tres ochos" se imponan individual y socialmente, ya parti incluso las horas de la jornada completa en su "mejor de las re-
que todo hombre necesita trabajar, dormir y descansar o recrearse. pblicas" encarando un sueo de ocho horas, lo que representa si se
igualmente en inglaterra encontramos en gran escala la jornada de tienen en cuenta las dos horas de tregua que separan el tiempo de tra-
ocho horas como duracin del trabajo. el historiador thorold rogers bajo una especie de comienzo de los "tres ochos". un poco ms lejos,
estima que era la regla entre los artesanos de los siglos xiv y xv. es mediante toda una argumentacin, toms moro justifica la duracin
verdad que los magistrados, en virtud de los estatutos de isabel, fijaban del trabajo de seis horas "como ms que suficiente para procurar los
a menudo la jornada de trabajo, en sus distritos, en catorce horas por recursos necesarios a las necesidades y placeres de la existencia".
da, y aun a menudo en una cifra ms elevada. Pero, segn t. rogers,
sus decisiones no eran tenidas en cuenta ordinariamente. de PHilliP ii a veiras de als
segn fuller, fueron las breves jornadas de trabajo, as como la mejor
alimentacin, lo que habra decidido a los tejedores flamencos a esta- con fecha 10 de enero de 1579, el rey de espaa y de los Pases bajos,
blecerse en inglaterra a instancias de eduardo iii. en francia, en la Phillip ii, que tena autoridad sobre el condado de borgoa, fijaba en
edad media, la duracin del trabajo cotidiano efectivo oscilaba entre ocho horas la jornada de trabajo de los mineros, por un edicto en debida
diecisis horas en verano y siete y media en invierno, en razn de las forma. este edicto, registrado en el Parlamento de dle, expresaba as:
ordenanzas que imponan que el trabajo no poda comenzar antes de
la salida del sol ni prolongarse ms all de su puesta. Por otra parte, Queremos y ordenamos que los obreros de las minas trabajen ocho horas por
se sabe que vistas las mltiples fiestas de guardar y la usanza del reposo da, en dos turnos de cuatro horas cada uno.
dominical, la relacin de los das feriados a los das laborables era si la obra requiere aceleracin, se har por cuatro obreros que trabajarn seis
aproximadamente de uno a tres. horas cada uno, unos tras otros en forma continuada, poniendo cada obrero
despus de haber trabajado sus seis horas sus herramientas en manos de otro
en el siglo vii los trabajos rurales en gran bretaa tenan una dura-
y teniendo as dieciocho horas de reposo cada veinticuatro.
cin ininterrumpida de siete u ocho horas. comenzaban a las siete y
terminaban a las dos o tres de la tarde. a mediados del siglo xviii los algunos aos ms tarde, el 20 de diciembre de 1593, Phillip ii, en
mineros escoceses trabajaban en dos equipos de siete u ocho horas cada sus instrucciones al virrey de las indias, cap. 14, fijaba de nuevo en
uno, y los mineros de newcastle, en dos equipos de seis o siete horas. ocho horas la duracin de la jornada de trabajo:
en su libro sobre la riqueza de las naciones, adam smith habla de la
jornada de ocho horas como duracin ordinaria del trabajo entre los todos los obreros de las fortificaciones y de las fbricas trabajarn ocho horas
mineros. los tejedores, por su parte, nunca trabajaron ms de diez por da, cuatro a la maana y cuatro a la tarde; las horas sern repartidas por
horas por da, cinco das por semana. en 1787, la mayora de los carre- los ingenieros segn el tiempo ms conveniente, para evitar a los obreros el
teros britnicos trabajaban ocho horas y en ciertos condados la jornada ardor del sol y permitirles velar por su salud y su conservacin sin faltar a sus
de trabajo era an ms corta. sin duda, en las antiguas industrias do- deberes.
msticas y en los oficios que gozaban de gran autonoma suceda que
algunos obreros hicieran largas jornadas de trabajo, pero era para to- Pero, hasta qu punto las instrucciones de Phillip ii se tradujeron en
marse media semana de descanso. as, antes de la revolucin indus- los hechos, es lo que un estudio especial podra quiz ensearnos. todo
trial, durante siglos, gran bretaa fue el pas por excelencia de las lo que podemos decir es que de 1610 a 1768 en la comunidad de los je-
cortas jornadas de trabajo, unidas a la prctica del descanso. sutas del Paraguay, dependiente de la corona de espaa, los guaranes,
cmo asombrarse, en estas condiciones, de las audaces anticipacio- segn el ltimo historiador de las reducciones, no habran trabajado
nes del gran canciller de inglaterra en tiempo del demasiado clebre ms de seis horas por da.
Henry viii? en efecto, la idea de reducir la jornada de trabajo a seis

24 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 25


en el ducado de lorena, como en el condado de borgoa, la jornada no hay necesidad de subrayar el valor excepcional en tiempos de luis
de ocho horas era la normal en las minas, efectundose la extraccin xiv de tal alegato en favor de los "tres ochos", por ms que el orador,
para cada pozo con ayuda de tres equipos. esto es lo que resulta de la le- dotado de una facultad proftica apenas creble, haya sostenido que "el
gislacin revisada y coordinada en 1721 por orden del duque de lorena. hombre ms sabio e ilustrado del mundo no podra penetrar mucho en
ms de medio siglo antes de esta legislacin, audaz para la poca, el el porvenir". se debe notar, adems, que en otros dos pasajes de su uto-
gran pedagogo comenius (15921671), que formaba parte de la secta pa, veiras de als se afirma una vez ms partidario de un trabajo dia-
de los "Hermanos moravos", haba insistido sobre la necesidad de li- rio de ocho horas, "ejercicio moderado" que da "descanso al cuerpo y
mitar el trabajo a ocho horas a fin de que quede bastante tiempo a cada al espritu" y evita "atormentar el cuerpo y el alma por un trabajo duro
individuo para cultivarse desde el punto de vista intelectual y esttico. y abrumador". obliga tambin a los jvenes, despus de salir de la es-
el verdadero padre de la frmula social de los "tres ochos" es denis cuela pblica, a ocho horas de ocupacin: trabajo manual y revisin
veiras, nacido en als entre 1635 y 1638 de una familia protestante. es de la enseanza general. era, pues, en l una idea bien afirmada y ver-
un personaje harto curioso que, despus de hacer estudios de derecho daderamente extraordinaria. es tanto ms notable cuanto que campa-
en el medioda y permanecer dos aos en Pars, se hizo diplomtico, nella que ha podido servirle de modelo fijaba para los solarios no
preceptor y conferencista, viviendo alternativamente en inglaterra, Ho- en ocho, sino en cuatro horas el mximo de la jornada de trabajo. ei
landa y de nuevo en Pars. es el autor de la Historia de los Svarambes, clebre monje calabrs estimaba que este tiempo era suficiente en la
una de las novelas sociales ms importantes y ms atrevidas de fines del sociedad comunista de sus sueos, "teniendo todos una tarea cualquiera
siglo xvii, cuya primera edicin en lengua francesa apareci en 1677.* que cumplir". el resto de la jornada la pasaba "estudiando, leyendo, es-
en esta utopa, que exalta el comunismo autoritario, todos los ciuda- cribiendo, contando historias, discutiendo amigablemente, paseando;
danos deben contribuir al bienestar general por la obligacin de un "tra- en una palabra, ejercitando alternativamente el cuerpo y la inteligencia
bajo til y moderado". la jornada esta dividida por la constitucin sin aburrirse un momento".
debido al sabin sevarias "en tres partes iguales": la primera destinada
al trabajo, "la segunda al placer y la tercera al reposo": utoPistas y reformadores del siglo xviii

Quiso que todos los que hubieran llegado a cierta edad y a quienes las enfer- en la utopa comunista de claude gilbert (16521720), Historia de
medades, la vejez y otros accidentes no pudieran eximir justamente de la obli- la Isla de Cale java, aparecida en 1700, se fijan en cinco las horas de
gacin de las leyes, trabajaran cada unas ocho horas por da y emplearan el trabajo. el dichoso pueblo de los avatas comprendidos los magistra-
resto del tiempo o en las diversiones honestas y permitidas o en el sueo y el dos pero excluidos los mdicos no trabaja ms que dos horas y media
reposo. as la vida se pesa con mucha dulzura, los cuerpos son ejercitados por a la maana y dos horas y media a la tarde en el cultivo de la tierra o
un trabajo mediano y no se desgastan por una inmoderada fatiga. los espritus
en un oficio manual. luego, cada trabajador es libre de entregarse a
estn agradablemente ocupados por un ejercicio razonable sin hallarse abruma-
dos por los cuidados, los disgustos y las inquietudes. las diversiones y los pla- sus ocupaciones preferidas.
ceres que suceden al trabajo recrean y reaniman el cuerpo y el espritu, y en entre los grandes filsofos del siglo xviii debe contarse a Helvetius
seguida, el reposo los refresca y alivia. estando as los hombres ocupados en el entre los precursores de la jornada de ocho horas. en Del Hombre, obra
bien, no tienen tiempo de pensar en el mal y no caen casi en los vicios a que los compuesta entre 1759 y 1769, escribe estas lneas significativas:
llevara la ociosidad, si no la rechazaran por medio de ocupaciones honestas.
en la mayora de los reinos no hay ms que dos clases de ciudadanos: una a
la que le falta lo necesario, otra que rebosa de bienes superfluos. la primera
*
el ttulo exacto de esta edicin es: Historia de Los Sevarambes; pueblos que ha- no puede proveer a sus necesidades ms que por un trabajo excesivo. este tra-
bitan una parte del tercer continente comnmente llamado la tierra austral. con- bajo es para todos un mal fsico; para algunos un suplicio. la segunda clase
tiene un informe exacto del gobierno, las costumbres, la religin y el lenguaje de
vive en la abundancia, pero tambin en las angustias del aburrimiento. ahora
esta nacin, hasta hoy desconocida por los Pueblos de europa.
bien, el aburrimiento es un mal casi tan tremendo como la indigencia. Por lo

26 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 27


tanto, la mayora de los imperios deben estar poblados slo por infortunados. los dbiles tanto tomo a los fuertes puede soportar mantenindose en buena
cmo hacer para devolverles la felicidad? disminuir la riqueza de los unos y salud, inteligente y feliz;
aumentar la de los otros; poner al pobre en condiciones tales que con un trabajo 2 Porque los modernos descubrimientos qumicos y mecnicos suprimen la
de siete u ocho horas puede subvenir abundantemente a sus necesidades y las necesidad de demandar un esfuerzo fsico ms largo;
de su familia. entonces llega a ser casi tan feliz como puede serlo. 3 Porque ocho horas de trabajo y una buena organizacin del mismo pueden
crear una superabundancia de riqueza para todos;
ahora sabemos que la jornada de trabajo deseada por Helvetius no hace 4 Porque nadie tiene el derecho de exigir de sus semejantes un trabajo ms
al obrero "tan feliz como puede serlo" el anarquismo y el socialismo han largo de lo que en general es necesario para la sociedad, simplemente con el
imaginado medios ms radicales para procurar el bienestar de todos. no fin de enriquecerse empobreciendo a otros;
5 Porque el verdadero inters de cada uno reside en que todos los seres hu-
por eso es menos digno de mencin el espritu generoso de Helvetius.
manos sean sanos, inteligentes y ricos, y estn contentos.
desde fines del siglo xviii, cuando apenas naca el vapor, otro fil-
sofo, del otro lado del atlntico, benjamn franklin, afirmaba que no Por lo dems, en su fbrica de new lanark, robert owen haba anti-
ya con siete u ocho horas, sino con cuatro horas trabajadas por cada cipado de 1816 a 1828 lo que se llamar luego "legislacin obrera", re-
uno bastara para satisfacer ampliamente las necesidades de todos. duciendo a diez horas y media la duracin de la jornada de trabajo y
sylvain marchal, el apologista de Helvetius y de franklin, no ha de- protegiendo a la infancia, prematuramente arrojada al taller. todo esto,
jado de denunciar en sus obras tanto la ociosidad como el exceso de notmoslo bien, sobresaliendo en su competencia con sus rivales y re-
trabajo. se subleva contra la situacin del desdichado asalariado, alizando igualmente grandes beneficios.
"atado a la rueda del trabajo desde el alba hasta el crepsculo" y a quien a sus asociados, que se quejaban de tales innovaciones, owen les
"una faena esclavizante y montona" reduce el cerebro. Pero, al igual respondi con estas palabras llenas de buen sentido:
que su compaero de lucha babeuf, marchal no nos ha dejado el
menor texto relativo a la duracin del trabajo en la comunidad. la experiencia le ha enseado, por cierto, la diferencia que hay entre una m-
su contemporneo, el poeta Wieland, llamado "el voltaire de alema- quina limpia, reluciente, siempre en buen estado, y la que se halla sucia, desorde-
nia", tambin se rebel contra el trabajo excesivo. en 1798 enuncia que nada, llena de rozamientos intiles y desgastndose poco a poco. Por tanto, si el
la naturaleza reclama del hombre, en bien de su salud, un trabajo pro- cuidado que conceden a motores inanimados puede dar resultados tan ventajosos,
porcionado a sus fuerzas, y que la mitad de su tiempo debe estar consa- qu no se podra esperar de los mismos cuidados prodigados a estos motores ani-
grada a la produccin de su subsistencia y la mitad al placer y a la alegra. mados, a estos instrumentos vivientes cuya estructura es mucho ms admirable?

robert oWen y su catecismo era plantear en trminos muy simples, no slo el gran problema de
la disminucin del tiempo de trabajo, sino tambin el problema in-
once aos antes, en agosto de 1817, el industrial socialista ingls ro- menso del mejoramiento de la condicin de la clase productora en el
bert owen haba fijado en ocho horas la jornada de trabajo en el sis- inters de la produccin misma.
tema comunitario que propona. en 1833 lo vemos pronunciarse con el objeto de comprender bien el alcance de su intervencin, hay
nuevamente por la misma duracin del trabajo cotidiano y resumir las que tener presente en el espritu que, sobre la base de la revolucin
razones que cuentan en su favor. industrial de fines del siglo xviii, la explotacin del trabajo, particular-
en su Catecismo para el uso de los trabajadores, owen responde as mente en lo que respecta a los nios, se haba intensificado a tal punto
a la decimocuarta pregunta de por qu hay que adoptar la jornada de que la justicia haba debido castigarla. la primera sentencia sobre la
ocho horas: limitacin de las horas de trabajo para los nios, pronunciada por los
magistrados de manchester, parece remontarse a 1784. Precede al acta
1 Porque es la duracin ms larga de trabajo que la especie humana te- del 22 de junio de 1802, que prohbe el trabajo nocturno de los apren-
niendo en cuenta el vigor medio y concediendo el derecho a la existencia a dices y limita a doce horas su trabajo diurno.

28 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 29


robert owen, aunque aplauda estas medidas, las encontraba insufi- de trabajo, y hacia el fin del siglo, en 1786, los encuadernadores de
cientes. no contento con actuar directamente en new lanark, intent in- londres haban ido a la huelga para obtener las once horas. ahora, gra-
fluir en los parlamentarios y particip en los trabajos de las comisiones cias al movimiento cartista y al impulso tradeunionista, las ocho horas,
oficiales a fin de obtener la abolicin de las escandalosas jornadas de tra- junto con el derecho del sufragio, se convierten en la gran reivindica-
bajo de catorce, quince, diecisis y aun cosa increble dieciocho horas. cin de la clase obrera. al lado de fielden, los nombres de richard
a los industriales egostas e inhumanos que defendan los intereses de oasler, doherty y bronterre o'brien se deben asociar al de robert
sus establecimientos les mostr, sobre todo, que la reduccin de las horas owen en las numerosas huelgas en masa motivadas por lo que se llam
de trabajo se compensara rpidamente con un acrecentamiento de la pro- la "reduccin de las horas" que sostenan, junto con "la unin general
ductividad. a pesar de todos los esfuerzos de robert owen, an ms all de clases productoras", especie de g.g.t. de entonces, cientos de co-
del terreno nacional, el bill de 1819, aplicable slo a la industria del al- mits especiales constituidos en todo el pas. los patrones, furiosos,
godn y de la lana, se limita a fijar en doce horas la jornada de trabajo se resisten, porque bien lejos de conceder las ocho horas a los adultos,
de los nios admitidos en las fbricas desde los nueve aos. desafan al gobierno con esta amenaza:
desanimado al obtener tan poco de los patrones y del estado, y alen-
tado por otra parte por los resultados obtenidos en new lanark, robert si se nos impide hacer trabajar diez horas por da a los nios de cualquier
owen intent en los estados unidos la experiencia de new Harmony, edad, detenemos la fabricacin.
que se frustr. entonces, en noviembre de 1833 fund la sociedad para
la regeneracin humana, que difunde el catecismo arriba citado, gana son los hilanderos de algodn de nottingham los que, desde 1825,
para la causa a las personalidades ms diversas y organiza conferencias parecen haber abierto camino a las huelgas para obtener las ocho horas.
y grupos de manchester a londres. a su vez, los delegados de las tradeunions reunidos en manchester
el 25 de noviembre de 1833 deciden no trabajar ms que ocho horas y
la agitacin britnica de 1833 a 1847 exigir al menos, por estas ocho horas, el salario ntegro de un da. al
mes siguiente, veinte mil obreros sastres de londres entran en huelga
apenas lanzada, la frmula favorable a las ocho horas encuentra eco, por la reduccin de las horas de trabajo. es la poca en que por primera
cosa notable, en cierto nmero de patrones, sobre todo gracias a los es- vez los obreros, as como los patrones de buena voluntad, fijan una
fuerzos de john fielden "el honrado john", como lo llaman familiar- fecha para conseguir las ocho horas. eligen el 1 de marzo de 1834,
mente los obreros, gran fabricante de algodn en totmorden y da en que debe entrar en vigor el bill del 20 de agosto de 1833 que
miembro del parlamento por la villa de oldham. obtiene de sus aso- fija en 48 horas el mximo semanal de trabajo para los menores de
ciados la introduccin de la jornada de ocho horas en determinada nueve a diecisis aos, con jornadas de no ms de nueve horas. es im-
fecha, innovacin de importancia, plena de perspectivas; logra la posible no advertir una relacin entre esta decisin de gran huelga par
misma promesa de manufactureros de manchester y el entusiasta apoyo las ocho horas en determinada fecha y la propaganda por la huelga
de condy, redactor en jefe del peridico radical Manchester Advertiser, general emprendida entonces por el tabernero benbow. la lucha por
as como de William coblett, director del Political Register, tambin las ocho horas est ligada en forma manifiesta a la idea de huelga ge-
diputado por oldham. Hasta se lleg a encontrar un gran manufactu- neral en un da determinado, y la clase obrera britnica se impregna de
rero de bradford, john Wood, de ardiente celo, para aplicar en sus f- esta nocin. es un hecho de primera importancia que se cuenta entre
bricas la jornada de ocho horas con un salario igual a la remuneracin las apasionantes etapas de la historia del 1 de mayo.
de once horas, reduccin ya otorgada. el pronunciamiento proyectado no tuvo lugar, es cierto, pero el hecho
no hace falta decir que el mundo del trabajo encontr un estmulo en de que semejante idea hubiera llegado a convertirse en un "plan" segn
estas iniciativas. ya muy al comienzo del siglo xviii los sastres de londres la expresin de fielden a W. cobett no es menos esencial. el movi-
y Westminster haban intentado obtener una disminucin de las horas miento se posterg para el 2 de junio y despus para el 1 de septiembre.

30 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 31


ocasion, no obstante, una ola de huelgas por las ocho horas que in- la lucHa en francia
und toda la gran bretaa, llegando a las corporaciones ms insospe-
chadas. Por ejemplo, en abril de 1834 entraron en la palestra con los de inglaterra, era natural que la lucha pasara a francia, el pas ms
obreros de oldham que resistieron al menos una semana las organi- industrial del continente, donde los obreros trabajaban como forzados
zaciones de las "mujeres jardineras" y de "Vieilles Filles".* de doce a diecisiete horas diarias.
como la parte patronal haba encontrado el necesario apoyo del go- son los hilanderos de algodn de nottingham quienes en septiembre
bierno, se ejerci una despiadada represin. la unin general de las de 1825 hicieron quiz conocer esta reivindicacin y la tctica de
clases Productoras acab por zozobrar. sin embargo, en 1836 los me- huelga empleada para obtenerla, a sus colegas franceses. decidieron,
cnicos de londres, que haban intervenido poco en el movimiento an- en efecto, enviar copia de sus resoluciones a los comits de los hilan-
terior, hicieron una huelga de ocho meses por la reduccin de las horas deros de calais, lille y san Quintmn. no obstante, no hay prueba de
de trabajo a sesenta por semana y por una tarifa ms elevada por las que esta copia haya llegado realmente a los interesados. de todos
horas suplementarias. deban retomar su lucha por una mayor reduc- modos, los carpinteros de Pecq en 1832 y los de caen en 1833 obtu-
cin de las horas de trabajo en 1844, el mismo ao en que el industrial vieron por la huelga la reduccin de la jornada de trabajo. Por otra
gradner, haciendo trabajar once horas en lugar de doce en sus dos te- parte, siempre en 1833, los obreros joyeros de Pars reclaman una dis-
jeduras de Preston, comprob que el rendimiento no bajaba por ello, minucin de una hora, en tanto que el ao siguiente el periodista mile
ya que se "llegaba al mismo quantum de productos". tambin en 1844 de girardin, adelantndose una vez ms a su poca, con una de esas
entr en vigor una nueva ley que reduca a siete horas la jornada de los atrevidas afirmaciones cuyo secreto posea, se declara partidario de la
nios menores de trece aos, y a doce la de las mujeres mayores de jornada de ocho horas:
dieciocho. la expresin "entrada en vigor" es por lo dems puramente
formal, porque marx estima que todos los bills de proteccin obrera la alianza de la industria y de la agricultura puede y debe resolver este pro-
fueron eludidos por la parte patronal. tambin afirma que la agitacin blema de la civilizacin planteado a los gobiernos por los pueblos: que todo
por la reduccin del tiempo de trabajo alcanz su punto culminante en hombre inteligente, moral y laborioso, con ocho horas diarias de un trabajo ra-
18461847. ve su coronacin en el bill de las diez horas votado en el cional y efectivo pueda nutrir sustancialmente, alojar sanamente y vestir con-
parlamento el 8 de junio de 1847. esta ley establece para los adoles- venientemente a su familia, asegurando el porvenir y el presente y disfrutando
de seis horas libres para instruirse tilmente y educar honorablemente a sus
centes mayores de trece aos y para todas las obreras las once horas,
hijos en la profesin a que deba su bienestar.
en espera de su reduccin a diez. sta entr en vigor curiosa coinci-
dencia el 1 de mayo de 1848, a despecho de increbles e intiles
Por lo dems, el relato de las luchas inglesas, popularizado por las
maniobras de los patrones. no es casual que la primera batalla reivin-
hojas de vanguardia y principalmente por la reforma, no deja de tener
dicativa por las ocho horas, la primera legislacin que disminuye
influencia sobre el clima espiritual que duplica la lucha reivindicadora:
progresivamente las horas de trabajo, la primera idea de sincronizar
es el vehculo de las ocho horas como tiempo normal cotidiano de tra-
fecha para la huelga general en favor de las ocho horas, factores todos
bajo. tambin es esta jornada la que aparece en el plan comunitario
para el 19 de mayo, hayan nacido en inglaterra:
que girod del ain consigna en su clebre informe a la cmara de los
Pares (10 de mayo de 1841). es cuestin de "talleres nacionales en que
una vez comenzada la lucha en el dominio de la industria moderna, deba
por consecuencia declararse primero en la patria misma de esta industria,
los trabajadores estaran ocupados cada da un tiempo razonable, por
inglaterra. ejemplo, ocho horas".
los comunistas cabet, Weitling y dzamy iban ms lejos que sus ca-
maradas denunciados por girod del ain en la reduccin de las horas
*
la expresin "Vieille Fille", como su equivalente inglese "Oldmaid", es intra- de trabajo en el rgimen socialista. cabet en 1840 fijaba la jornada la-
ducible por no tener el matiz despectivo del castellano "solterona". [n. del t.] borable en siete horas en verano y seis en invierno; Weitling en 1842

32 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 33


se detena en seis horas al comienzo de la organizacin comunista para despus de un mes de lucha, obtuvieron la jornada de diez horas.
llegar a tres horas despus de veinte aos de rgimen, y dzamy plane- a pesar de un nuevo decreto del 4 de abril, que penaba severamente a
aba el mismo ao una jornada que no pasara de cinco a seis horas. los jefes de taller que contravinieran la ley, sta fue poco respetada. Hay
que observar que la industria atravesaba una crisis. Por eso algunos pa-
la revolucin de 1848 y la reduccin de las Horas de trabajo trones, con el pretexto del decreto, cerraron sus establecimientos prome-
tiendo reabrirlos si se les concedan primas de exportacin. se vio
la revolucin francesa de 1848, que pone en el orden del da los pro-
entonces a obreros sin trabajo que preferan las jornadas largas al ham-
blemas de la organizacin del trabajo, deba llevar a discusiones y huel-
bre, pedir la violacin de las medidas legales tomadas en su favor. se
gas por la reduccin de las horas de empleo. muchos patrones debieron
volcaron amenazadores en las calles y aun buscaron pendencia a sus her-
rebajar a diez horas la duracin de la jornada.
manos favorables a los decretos del 2 de marzo y el 4 de abril. algunos
se hubiera podido esperar que los cartistas en su proclama al pueblo
llegaron a pedir la libertad de trabajar trece o catorce horas y an ms.
de Pars expresaran su esperanza en la conquista de las ocho horas,
de hecho, la aplicacin dependa de la relacin de las fuerzas entre
pero no fue as. el texto pona el acento sobre la soberana del pueblo.
la clase obrera y el capitalismo. en tanto que esta relacin se inclinaba
sin embargo, el 1 de marzo, antes aun de que la comisin del luxem-
en favor de la patronal, la ley se converta en letra muerta. no fue por
burgo hubiera verificado los poderes de los delegados, los representan-
casualidad que el economista Wolowski, diputado constituyente, pidi
tes obreros reclamaron insistentemente la reduccin de las horas de
su abrogacin al da siguiente de las jornadas de junio.
trabajo. louis blanc y arago pudieron apenas calmar su impaciencia.
el comit del trabajo de la asamblea constituyente, ganado por la
la discusin tuvo lugar al da siguiente y la misma tarde apareca un
proposicin, concluy el 3 de julio de 1848 por anular todas las medi-
decreto. considerando "que un trabajo manual demasiado prolongado
das tomadas desde febrero sobre la duracin del trabajo "como nocivas
no slo arruina la salud del obrero, sino que al impedirle cultivar su in-
a la industria nacional y al inters de los trabajadores". el informe de
teligencia ataca la dignidad del hombre", resolva:
Pascal duprat, depuesto en la asamblea el 5 de julio, dio lugar a im-
portantes debates que se abrieron el 30 de agosto. los socialistas, na-
se disminuye en una hora la jornada de trabajo. en consecuencia, en Pars,
donde era de once horas, se la reduce a diez; y en provincias, donde hasta ahora turalmente, apoyaron el mantenimiento del decreto y la necesidad de
era de doce horas, se la reduce a once. la intervencin estatal en materia de duracin del trabajo. Pierre leroux,
su principal orador, se ci a mostrar que desde 1789 el salario real del
este decreto era un hecho. iba mucho ms lejos que la anterior le- obrero francs haba bajado, mientras que su jornada de trabajo aumen-
gislacin inglesa y francesa. Proclamaba, como lo hace resaltar ernest taba. seal que en run, en 1841, segn un informe oficial, la mayo-
labrousse: ra de los obreros trabajaban de trece y media a catorce horas por da.
la tesis de la abrogacin fue sostenida por Wolowski, len faucher,
algo fundamental en la historia de la legislacin obrera: la afirmacin en- buffet y sobre todo charles dupin, el defensor de la ley de 1841 sobre
tonces nica en el mundo del derecho del estado a proteger no solamente a el trabajo de los nios. todos se mostraron implacables con el decreto
los nios y a las mujeres, sino a todos los trabajadores. del 2 de marzo, responsabilizndolo de la totalidad de los males. en
cuanto al gobierno, representado por el ministro senart, sostuvo una
el decreto fue objeto de una resistencia muy viva, por una parte, de
tesis intermediaria, que prevaleci.
los patrones, que llegaron a despedir a los obreros; por otra parte, de los
la ley del 9 de septiembre de 1848 abrog el decreto del 2 de marzo,
trabajadores, que en cierto nmero reclamaban la jornada de ocho horas.
fij en doce horas el mximo de trabajo efectivo en las manufacturas
tanto en provincias como en Pars hubo huelgas. en lyon los ovalistas*,
y fbricas, y por su artculo segundo abri ampliamente la puerta a las
*
operario que prepara la seda destinada a la fabricacin de medias, tules y obras derogaciones. decretos y circulares posteriores terminaron de quitar
de pasamanera. [n. del e.] toda garanta a los obreros, cuya jornada de trabajo bajo el segundo

34 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 35


imperio va de nueve horas, cosa completamente excepcional, a dieci- el iii congreso de la internacional (bruselas, del 6 al 13 de septiembre
siete, siendo la regla doce horas en provincias y once en Pars. de 1868) se refera a la resolucin de ginebra para pronunciarse unni-
memente en favor de "la disminucin legal de las horas de trabajo"
de la asociacin internacional de los trabajadores como "condicin preliminar e indispensable para todas las mejoras so-
a lacomuna ciales ulteriores y en especial el desarrollo de la instruccin en la clase
obrera". Pidi a las secciones afiliadas que dieran un "efecto prctico"
cuando se crea la asociacin internacional de los trabajadores la a la resolucin de ginebra.
Primera internacional en 1864, Karl marx, que redacta su "mensaje Hubo, en efecto, huelgas en tal sentido, por ejemplo la clebre huelga
inaugural", se extiende bastante largamente sobre la cuestin de la li- de los mineros del loira en 1869 que, como se sabe, degener en ma-
mitacin de las horas de trabajo. Hay que mencionar que este mensaje sacre en la ricamarie. Pero no se puede, sin extremar la nota, referirlas
inaugural se mantiene prudentemente en generalidades en lo que res- a esta resolucin.
pecta al tiempo de trabajo. no es cuestin de las ocho horas, y se sabe, en cuanto a la comuna de Pars, en 1871, era demasiado una ciudad
por otra parte, que marx y engels no las haban indicado en la lista de sitiada y una "barricada" para establecer en tres meses, a pesar de su
las medidas que se adoptaran en ocasin de la toma del poder. carcter social, la reforma de la jornada de trabajo a ocho horas. nin-
Por el contrario, la fraccin blanquista de lyon, y especialmente guno de sus manifiestos oficiales u oficiosos (lo mismo, por lo dems,
gabriel, haba pronunciado netamente en marzo de 1849 por el trabajo que los de la asociacin internacional de los trabajadores y del con-
obligatorio de ocho horas. la internacional dio un gran paso en su sejo federal de secciones Parisienses) hace alusin a dicha reforma.
primer congreso de ginebra (del 3 al 8 de septiembre de 1866) reanu-
dando la tradicin inglesa de las ocho horas como objetivo inmediato.
era la primera vez que el principio de la jornada de ocho horas se plan-
teaba en un congreso obrero internacional. tambin lo era para el
consejo general de londres, uno de cuyos mandatarios fue eugne
dupont, representante de Karl marx.
eugne dupont propuso las siguientes resoluciones:

1 el congreso considera la reduccin de las horas de trabajo como el primer


paso en vista de la emancipacin obrera.
2 en principio, el trabajo de ocho horas diarias debe considerarse suficiente.
3 no habr trabajo nocturno, salvo en casos previstos por la ley.

odger, Presidente del consejo general de londres y obrero carpin-


tero, sostuvo estas resoluciones. apelando a la autoridad de robert
owen, afirm que "si cada miembro de la sociedad hiciera su parte",
tres horas de trabajo bastaran. afirm que se poda producir en ocho
horas ms que antes en doce, que la jornada de ocho horas darla al
obrero tiempo de cultivar su inteligencia y evitara rivalidades entre
los trabajadores de los distintos pases. en nombre de la solidaridad
y unin concluye debemos aceptar como principio ocho horas de
trabajo. del principio del salario mnimo, la condenacin del trabajo
excesivo de los nios y de todo trabajo femenino en las fbricas.

36 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 37


ii diez horas, la que reemplazara en 1875 por la de ocho.
en el primer congreso industrial de los estados unidos, efectuado en
agitacin Por las ocHo Horas y nueva york en octubre de 1845, se plantea de nuevo la cuestin de la
nacimiento del 1 de mayo en amrica reduccin legal de la jornada de trabajo a diez horas, tras lo cual esta-
llan huelgas. new Hampshire concede la ley de diez horas. Pero la
Primeros esfuerzos en favor de las diez y de las ocHo Horas competicin de la mano de obra debida al aflujo inmigratorio no es
muy propicia al xito de las reivindicaciones obreras.
Hemos visto que en inglaterra el movimiento por las ocho horas est Hay que llegar, en 1848, al anuncio de la conquista de las ocho horas
ligado a la huelga general pero no a la fecha del 1 de mayo. en los por los obreros de una sociedad de colonizacin neozelandesa, y al co-
estados unidos, pas de emigracin inglesa, lo encontraremos ligado mienzo de 1866, despus de la guerra de secesin, para ver renacer
a huelgas generalizadas y esta vez a la fecha del 1 de mayo. as se sobre la base de la accin sindical la voluntad de obtener las diez horas.
efectuar una progresin nueva y muy seria en la gnesis de la gran entre tanto, ohio haba adoptado la ley de diez horas para las mujeres.
demostracin internacional del proletariado. los sindicatos de la construccin, que acaban de crearse, se agitan al
naturalmente, fueron los emigrantes ingleses los que llevaron a saber que los albailes de la colonia de victoria, en australia, han ob-
amrica y australia el deseo de las ocho horas y el recuerdo de las lu- tenido la jornada de ocho horas. Por otra parte, la reduccin de la jor-
chas a que haba dado lugar la reivindicacin. como en inglaterra, la nada de trabajo se convierte en una necesidad urgente por el retorno
puja por las diez horas preludi la accin por las ocho horas o se libr de los soldados desmovilizados y el cierre de los talleres que trabajaban
conjuntamente, sobre la misma base econmica. para la guerra.
la amplitud de la agitacin se explica, pues, objetivamente por el el congreso de los estados unidos da entrada a ocho proyectos de
desarrollo de la industria manufacturera, el perfeccionamiento del ma- leyes tendientes a legalizar la jornada de ocho horas, y el congreso na-
quinismo y de las herramientas, y tambin subjetivamente por la pro- cional del trabajo de baltimore que comprende sesenta organizacio-
paganda de los emigrantes respondiendo al frenes de lucro del nes, entre ellas una docente de uniones nacionales proclama, el 16
capitalismo. Quiz tambin los ensayos owenistas de new Harmony, de agosto de 1866:
iniciados el 1 de mayo de 1825, hayan tenido alguna influencia.
la primera y gran necesidad del presente, para liberar al trabajo de este pas
la agitacin comenz en 1827 con la huelga de los carpinteros de fi-
de la esclavitud capitalista, es la promulgacin de una ley por la cual la jornada
ladelfia. Pronto los obreros grficos, los vidrieros y los albailes se de trabajo deba componerse de ocho horas en todo el estado de la unin ame-
unieron al movimiento y quince sindicatos entraron en la mechanics ricana. estamos decididos a todo hasta obtener este resultado.
union of trade associations de filadelfia. este ejemplo fue seguido
por una docena de ciudades. se crearon cincuenta peridicos obreros el mismo congreso decidi la creacin de comits para estudiar la rei-
y se realizaron mitines y congresos con miras a obtener la eleccin de vindicacin de las ocho horas. Pero el defecto de las organizaciones es es-
candidatos "que representaran los intereses"de la clase obrera. perar de los poderes pblicos el estudio y el voto de la medida reclamada.
el resultado de esta lucha, que seala sin lugar a dudas el nacimiento al ao siguiente el congreso obrero de los estados del este, en chi-
del sindicalismo en los estados unidos, fue uno de los menos conside- cago, se ocupa mucho de las ocho horas. la cuestin, por lo dems, es-
rables, sobre todo en razn de la depresin de 1837. sin embargo, los taba planteada en la misma poca en los congresos de la internacional,
empleados federales y los trabajadores de los arsenales obtuvieron las segn hemos visto. el hombre que simboliza esta lucha es ira steward,
diez horas en 1840 por orden del presidente van buren, y dos estados, mecnico autodidacta de chicago, a quien se llam "el monomanaco
massachusetts y connecticut, adoptaron en 1842 leyes que prohiban de la jornada de ocho horas".
a los nios un trabajo de ms de diez horas por da. el mismo ao, la Parece haber comprendido dice r. marjolin cunto poder revolu-
quincallera White, en buffalo, introdujo en sus talleres la jornada de cionario pueden contener las reformas ms moderadas en apariencia.

38 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 39


sostena la teora de que al acrecentar el tiempo libre se aumentaran as, la jornada de ocho horas llegaba a ser legal en los estados unidos
las necesidades de los trabajadores y que, por tanto, de all surgira el para los trabajos pblicos, como era ya legal en australia para los tra-
aumento de los salarios, favorecido adems por la utilizacin de las bajos privados. Pero, en lo que respecta a estos ltimos, la jornada de
mquinas. escptico sobre la eficacia de la accin puramente corpora- trabajo en general segua siendo efectivamente en los estados unidos
tiva, luego de los fracasos precedentes y en razn de la depresin eco- de once y doce horas.
nmica que comenzaba a hacerse sentir, steward, en ausencia de un sin embargo, la agitacin en favor de las ocho horas haca tales pro-
partido poltico autnomo de la clase obrera se afirm por un mtodo gresos entre los obreros. el movimiento en pro de la jornada de ocho
siempre en uso en el movimiento sindical americano: ejercer presin horas, despus de numerosas vicisitudes y de xitos legislativos que
sobre los partidos y no conceder votos ms que a los candidatos que no fueron seguidos de aplicacin prctica, no lleg a ningn resultado
aceptaran hacer triunfar todo o parte del programa sindical. y el pueblo obrero fue afectado par una profunda desilusin.
esta desilusin no le impidi organizar en nueva york, el 13 de sep-
la ley federal Que instituye las ocHo Horas (1868) tiembre de 1871, una gran manifestacin por la jornada de ocho horas
que agrup a veinte mil obreros, entre otros el conjunto de las secciones
los esfuerzos obreros terminaron por la institucin de la jornada de alemanas y francesas de la internacional, ni llevar adelante huelgas de
ocho horas en todos los establecimientos del gobierno de la repblica cierta importancia en el ao siguiente, sobre todo la de los obreros mue-
americana y para todos los trabajos directamente ejecutados o licitados bleros y afines. es la poca en que un exaltado de Prince street council
por el estado. envi a los peridicos la amenaza de un incendio general si no se vo-
la ley ingersoll del 25 de junio de 1868 estableca: taban las ocho horas. en suma, estas huelgas eran desde un principio
coronadas por el xito, pero las organizaciones fueron demasiado d-
artculo 1 la jornada de trabajo se fija en ocho horas para todos los jorna- biles para aprovechar la victoria, de manera que al cabo de cinco o seis
leros u obreros y artesanos que el gobierno de los estados unidos o el distrito
meses todo se haba perdido.
de columbia ocupen de hoy en adelante. slo se permite como excepcin tra-
bajar ms de ocho horas diarias en casos absolutamente urgentes que puedan
presentarse en tiempo de guerra o cuando sea necesario proteger la propiedad los aos negros (1873 a 1883)
o la vida humana. sin embargo, en tales casos el trabajo suplementario se pa-
gar tomando como base el salario de la jornada de ocho horas. ste no podr despus de la crisis financiera de 1873 vienen aos negros para los
ser jams inferior al salario que se paga habitualmente en la regin. los jorna- trabajadores americanos. sin embargo, no pierden de vista la reivindi-
leros, obreros y artesanos ocupados por contratistas o subcontratistas de traba- cacin de las ocho horas. se forman numerosos grupos que la apoyan
jos, por cuenta del gobierno de los estados unidos o del distrito de columbia. y los caballeros del trabajo, en su programa de 1874, declaran que se
los funcionarios del estado que deban efectuar pagos por cuenta del gobierno esforzarn en obtenerla por la negativa general a trabajar ms de ocho
a los contratistas o subcontratistas debern cerciorarse, antes de pagar, de que
horas. esta importante afirmacin liga otra vez la huelga general a la
los contratistas o subcontratistas han cumplido sus obligaciones a hacia sus
obreros; no obstante, el gobierno no es responsable del salario de los obreros.
lucha por las ocho horas. ms tarde, en el prembulo de su constitucin
art. 2 todos los contratos que se concierten en adelante por el gobierno estos mismos caballeros inscribirn en la larga lista de las reformas y
de los estados unidos o por su cuenta (o por el distrito de columbia o por su reivindicaciones a obtener "la reduccin gradual de las horas de trabajo
cuenta) con cualquier corporacin o persona, se basarn en la jornada de ocho a ocho horas por da, a fin de gozar en alguna medida de los beneficios
horas, y todo contratista que pidiera o permitiera a sus obreros trabajar mas de de la adopcin de mquinas en reemplazo de la mano de obra".
ocho horas por da estara en contravencin con la ley, salvo los casos de fuerza el ao 1874 no se seala slo por la viril decisin de los caballeros del
mayor previstos en el artculo 1. trabajo en favor de las ocho horas, sino por la fijacin de diez horas
art. 3 los que contravengan a sabiendas esta prescripcin sern pasibles como mximo legal de la jornada de las mujeres y los nios, en el estado
de una multa de 50 a 1.000 dlares o hasta de seis meses de prisin, o de ambas
de massachusetts. sin embargo, en 1877 los ferroviarios que van a la
penas conjuntamente.

40 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 41


huelga por las ocho horas son vencidos en Pittsburg en una lucha a mano por gestiones ante los hombres y poderes pblicos.
armada. en esta ciudad se constituye en noviembre de 1881 la federacin foster traduce tal estado de espritu en el congreso cuando observa
de tradeunions que se convertir pronto en la american federation of que es intil contar con la legislacin para obtener la jornada de ocho
labor (a.f.l.), o federacin americana del trabajo. la plataforma de horas y las reivindicaciones formuladas.
este primer congreso pide que se refuerce "en el espritu de sus autores" una demanda concertada y sostenida por una organizacin completa
la ley nacional de las ocho horas para los empleados de gobierno. producira ms efecto que el voto de millares de leyes cuya vigencia
el segundo congreso en cleveland retoma esta resolucin el 21 de depender siempre del humor de los polticos. el espritu de organiza-
noviembre de 1882 y la siguiente declaracin, hecha en ese mismo con- cin esta en el aire, pero el importe de las cuotas pagadas, el partidismo
greso por la asamblea sindical de chicago, es la ms tpica de las re- y la falta de espritu prctico representan grandes obstculos.
soluciones adoptadas en la poca: se creera or a adhmar schwitzguebel sosteniendo en la federacin
del jura, en 1875, que la limitacin de las horas de trabajo debe obtenerse
nos, la asamblea de sindicatos de la aglomeracin de chicago, representan- por iniciativa directa de los obreros y no por una "ley federal que no ade-
tes de los trabajadores organizados, declaramos que la jornada de trabajo de lanta en nada la cuestin" porque queda "en estado de letra muerta".
ocho horas permitir dar mas trabajo por salarios aumentados. declaramos que esta opinin se explica mejor cuando se sabe que los nicos resulta-
permitir la posesin y el goce de ms riquezas por aquellos que las crean. esta dos realmente serios en el plano de las ocho horas se haban logrado
ley aligerar el fardo de la sociedad dando trabajo a los desocupados. dismi-
en estados unidos, fuera de toda legislacin. as, en nueva york, un
nuir el poder del rico sobre el pobre, no porque el rico se empobrezca, sino
porque el pobre se enriquecer. crear las condiciones necesarias para la edu- taller de ebanistera ya bajo el rgimen de las diez horas haba pasado
cacin y mejoramiento intelectual de las masas. disminuir el crimen y la in- a fines de 1885 al de las ocho horas, al mismo tiempo que algunos obre-
temperancia. aumentar la posibilidad de que los obreros "controlen" sus ros ganaban ms. un nmero bastante grande de establecimientos per-
posibilidades de vida. aumentar las necesidades, alentar la ambicin y dismi- tenecientes a las ms variadas industrias no trabajaban mas que ocho
nuir la negligencia de los obreros. estimular la produccin y aumentar el horas, y en massachusetts, si se trabajaba en general diez horas, haba
consumo de bienes por las masas. Har necesario el empleo cada vez mayor una serie de talleres de todos los ramos con el beneficio de las ocho
de mquinas para economizar la fuerza de trabajo. no conmover, molestar horas, y la fabricacin de prtesis dentales estaba ya completamente
ni perturbar el actual sistema de remuneracin del trabajo, sino que es una bajo este rgimen.
medida que tender permanentemente a acrecentar los salarios sin aumento
en el curso de su intervencin en el congreso de chicago, foster
del costo de la produccin de las riquezas. disminuir la pobreza y aumentar
el bienestar de todos los asalariados, y gracias a esta ley, en algunos aos haba sugerido que todos los sindicatos manifestaran su voluntad un-
desaparecer el sistema actual de salarios para dejar lugar a un sistema de co- nime, apoyados por la organizacin entera, haciendo una huelga gene-
operacin industrial en que los salarios representen ganancias y no, como al ral por la jornada de ocho o nueve horas. gabriel edmonston, que
presente, el mnimo necesario al asalariado. comparta estos puntos de vista, someti entonces al congreso una re-
solucin por la cual, a partir del 1 de mayo de 1886 la jornada normal
el congreso de cHicago y la resolucin edmonston de trabajo se fijara en ocho horas por todas las organizaciones obreras,
que se prepararan a este efecto.
frank K. foster, secretario del comit legislativo, rindi cuenta de algunos das ms tarde, edmonston present una mocin pidiendo
estas diligencias al iv congreso de la a.f.l. en noviembre de 1884, que los caballeros del trabajo fueran invitados a cooperar en el movi-
en chicago. foster reconoci su fracaso. Por lo dems, como conse- miento general por las ocho horas. la mocin fue aceptada, y en la
cuencia de los reveses experimentados, se haba producido en el esp- nota que edmonton envi se especific bien que la jornada de ocho
ritu de numerosos militantes obreros un cambio de frente. se horas deba hacerse efectiva el 1 de mayo de 1886.
pronunciaban ahora por una accin propia del tradeunionismo. cre- es, pues, en el congreso de chicago donde apareci por primera vez
an poder obtener ms por presin directa sobre la parte patronal que la idea de hacer del 1 de mayo una jornada de reivindicacin obrera en

42 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 43


torno a las ocho horas. se lo debemos a foster y a edmonton, cuyos nom- no se puede dar como explicacin el hecho de que el 1 de mayo de
bres merecen recordarse. Pero, sin disminuir el papel de foster, hay que 1531 los obreros de la seda de la ciudad italiana de lucca hubieran
reconocer que edmonston es el autor de la resolucin inicial y de las mo- hecho una manifestacin por un salario mnimo y otras reivindicacio-
ciones de aplicacin. a este ttulo conviene consagrarle algunas lneas. nes. esta protesta, desconocida ciertamente para edmonston, no tiene
Haba desplegado ya gran actividad en el movimiento sindical antes ninguna relacin con el movimiento americano de las ocho horas. es
de la creacin de la a.f.l. era un militante de primera lnea de la fra- una coincidencia de fecha completamente fortuita.
ternidad de carpinteros y afines de amrica y del distrito de columbia. He aqu la explicacin de gabriel deville:
apareci en el primer congreso de la a.f.l., pero fuera de su propia
organizacin. en el ii congreso representa al distrito de columbia, y el 1 de mayo de 1886, en el pensamiento de los que eligieron esta fecha, deba
su nombre figura en los expedientes tras la adopcin de una interesante ser el punto de partida o del rgimen de las ocho horas en los empleadores que
resolucin sobre "el apoyo moral y financiero de los peridicos sindica- se sometieran a la decisin de chicago, o de la suspensin del trabajo en los
listas" en cuanto son stos un "poderoso medio de ensear a las masas que rehusaran someterse. y si se escogi esta fecha hay que presumir, dada la
disposicin de nimo de los que la eligieron, que este se debi a que exista en-
trabajadoras sus derechos y deberes". edmonston, que sostuvo la reso-
tonces, como prctica comn a diferentes sitios, el hbito de hacer comenzar y
lucin, sugiri que tambin el teatro podra ser un medio de despertar al terminar el ao en un da determinado por el uso en lo que respecta a locaciones,
pueblo a esta nocin, y se mostr dispuesto a votar un texto concediendo contratos y arrendamientos. ahora bien, este da era, estoy seguro, para el es-
un premio para la mejor pieza en cinco actos del carcter indicado. tado de nueva york y Pennsylvania, el 1 de mayo, conocido como Moving-
siempre en el mismo congreso fue elegido, con gompers y otros, day. aunque siempre se practica, parece que el Moving-day tiende a perder la
miembro de este comit legislativo del que ya hemos hablado y cuya importancia que tuvo y que tena an hace doce aos.
tarea era seguir los trabajos parlamentarios en lo que respecta a la le- si mi suposicin es vlida, como me lo hace creer la imposibilidad con que he
gislacin obrera. en el siguiente congreso de agosto de 1883 en nueva chocado de hacerme dar un motivo cualquiera de esta eleccin, los delegados
york, edmonston, que reside en Washington, es elegido lobista ante a la convencin de chicago, al fijar este da, han obedecido simplemente a la
misma idea que al establecer una dilacin bastante larga entre la poca del voto
el Parlamento nacional, es decir, agente sindical encargado de "traba-
de la resolucin (octubre de 1884) y la de su ejecucin (19 de mayo de 1886).
jar" en los corredores, de actuar por conversaciones y explicaciones Por esta dilacin y por el trmino mismo de esta dilacin partiendo los com-
sobre los representantes y senadores. la a.f.l. le asignaba entonces promisos del 19 de mayo, con modificaciones en los precios convenidos haste
quince dlares para compensar la "prdida de tiempo" que esta funcin esa fecha, llegado el caso se evitaba toda sorpresa a los capitalistas. as no
ocasionaba. en tal condicin introdujo por intermedio del representante podan stos argumentar contra la modificacin reclamada por los trabajadores
murch ya nombrado un proyecto de ley para la "incorporacin" de de sus contratos vencidos sobre la base de sus antiguas condiciones de trabajo,
las tradeunions, esto es, la personera jurdica. asumi luego en la puesto que tenian la posibilidad de organizar sus planes de acuerdo con las
a.f.l. las funciones de presidente del comit resolutivo (1884), se- nuevas condiciones para los contratos a cumplir.
cretario del comit legislativo (1885) y tesorero (1886). fue reelegido
al ao siguiente en este ltimo puesto, a pesar de un "grosero e infa- estas explicaciones son tanto ms satisfactorias cuanto que nunca se las
mante" libelo impreso puesto en circulacin contra l. todos los dele- ha rechazado y jams, que sepamos, se han intentado otras. as, el 1 de
gados expresaron su indignacin y le renovaron su confianza. mayo ha sido elegido porque esta fecha corresponda en amrica del
norte en la prctica de las transacciones econmicas y de los compromisos
la cuestin de la fecHa de trabajo al san juan de las campias meridionales francesas, al san
martn de ciertas regiones, a la navidad en otras. tales feriados, en
falta dilucidar un punto: por qu ha sido elegida, con preferencia a particular san juan, sealan, como se sabe, el comienzo del ao de tra-
cualquier otra, la fecha del 1 de mayo para generalizar un sistema de bajo para la contratacin de servicios.
condiciones de trabajo que era an excepcional?

44 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 45


agitacin Preliminar y Primeros resultados las huelgas parciales que acarrean como consecuencia lockouts que
"pueden hacer abortar el movimiento". Por su parte, la cmara sindical
metmonos bien en la cabeza la idea de que los contemporneos no de los carpinteros y ebanistas de la misma ciudad fija el 3 de mayo como
pensaban siquiera en todas las cuestiones que nosotros nos planteamos punto de partida de la "jornada normal" y advierte de ello a los patrones
a propsito de la importante decisin de chicago. es que los hombres por carta certificada, en tanto que compromete a sus miembros a detener
no tienen conciencia del futuro. Por eso la resolucin de edmonston, el trabajo en los talleres en que no se aplique la jornada de ocho horas.
tan plena de perspectivas, pasa inadvertida en general. tan verdad es a pesar de los consejos de prudencia de los militantes, estallaron huel-
esto que en francia Le Cri du Peuple, cotidiano atento a las informa- gas, a veces violentas, durante todo el mes de abril de 1886. tomaron
ciones obreras y que rinde cuenta del movimiento en los estados uni- tal extensin y la situacin pareci tan grave que el presidente cleve-
dos, no consagra una sola lnea al congreso de chicago. aun en land consider oportuno someter al congreso la cuestin de las rela-
amrica, los que votan la resolucin estn seguramente lejos de prever ciones del capital y el trabajo. en esta ocasin, no temi afirmar:
el alcance de su gesto y slo mucho ms tarde apreciarn su significa-
cin profunda. Hay que observar tambin que los elementos socialistas las condiciones presentes de las relaciones del capital y el trabajo son muy
y revolucionarios son entonces del todo extraos a esta decisin pura- poco satisfactorias, y esto en gran medida, gracias a las vidas e inconsideradas
mente corporativa que, en el espritu de los que la votan, no reviste en exacciones de los empleadores.
modo alguno carcter socialista e internacionalista.
ante la pujanza del movimiento, un cierto nmero de empresas no es-
sea como fuere, gracias a una intensa propaganda, la resolucin de
per la fecha fijada para conceder las ocho horas sin disminucin de sa-
chicago abre brecha en la clase obrera. no se descuida ningn centro.
lario. se estiman en cerca de 32.000 los obreros que se beneficiaron con
el congreso de los caballeros del trabajo, en Hamilton, tambin de-
esta mejora en el curso de abril, en especial los mineros de virginia.
cide la agitacin para la obtencin de las ocho horas. se crean grupos
locales especialmente encargados de la propaganda, que organizan mi-
el 1 de mayo de 1886
tines y manifestaciones, reparten folletos y peridicos.
naturalmente, las uniones o federaciones sindicales ms activas in-
Por fin, el 19 de mayo de 1886 lleg. Por todas partes se realizaron
tervienen particularmente para respaldar la accin nacional. as la fra-
importantes manifestaciones a la voz de orden uniforme:
ternidad de los carpinteros, desde la primavera de 1885 toma la
iniciativa de un movimiento por la reduccin de la jornada de trabajo a partir de hoy, ningn obrero debe trabajar ms de ocho horas por da!
en la costa del Pacfico; luego el congreso de Washington de la a. f. ocho horas de trabajo!
l. (diciembre de 1885) renueva la decisin de chicago. la resolucin ocho horas de reposo!
votada, emanada de los sindicatos de obreros muebleros, preconiza en ocho horas de educacin!
cada ciudad el frente nico de todas las organizaciones sindicales y la
comunicacin a los empleadores, antes del 19 de mayo de 1886, del Hubo casi 5.000 huelgas y alrededor de 340.000 huelguistas. en
contratotipo preparado por el comit legislativo de la a. f. l. adems nueva york se pronunciaron en los diversos mitines discursos en ingls
prohbe reclamar aumentos de salario en compensacin de la disminu- y en alemn. los obreros fabricantes de pianos, los ebanistas, los bar-
cin de las horas de trabajo. nizadores y los obreros de la construccin conquistaron las ocho horas
a medida que el 19 de mayo de 1886 se aproxima, las organizaciones sobre la base del mismo salario. los panaderos y cerveceros obtuvieron
obreras trabajan animosamente. lanzan llamados y multiplican los con- la jornada de diez horas con aumento de salario. en Pittsburg el xito
sejos a sus adherentes. Preparan sus bateras en vista de la obtencin de fue casi completo. en baltimore, tres corporaciones ganaron las ocho
las ocho horas. Por ejemplo, en chicago el comit de las ocho horas, horas: los ebanistas, los peltreros y los obreros en pianos-rganos. en
de acuerdo con la unin intercorporativa local, se pone en guardia contra chicago, conquista de las ocho horas sin disminucin de salarios por

46 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 47


los embaladores, carpinteros, cortadores, obreros de la construccin, arroj piedras. Hubo una descarga de fusilera, tras la cual murieron
tipgrafos, mecnicos, herreros y empleados de droguera. se logra una nueve personas.
conquista de las diez horas con aumento de salario en los carniceros, en chicago, el 3 de mayo, se produjeron acontecimientos aun ms
panaderos y cerveceros. en newark son los sombrereros, cigarreros y trgicos, que deban asegurar al 1 de mayo de 1886 y la fecha del 1
obreros en mquinas de coser los que obtienen las ocho horas, en tanto de mayo en general una resonancia mundial.
que en boston son los de la construccin; en louisville, los obreros los trabajadores de chicago, a pesar de los esfuerzos de sus organi-
del tabaco; en saint louis, los ebanistas, y en Washington los pintores zaciones, vivan en su mayora en las peores condiciones. muchos tra-
de obras. en total 125.000 obreros obtuvieron las ocho horas el da fi- bajaban an catorce o diecisis horas diarias, partan al trabajo a las
jado. a fin de mes seran 200.000 y 250.000 un poco ms tarde, al paso cuatro de la maana y regresaban a las siete u ocho de la noche, o in-
que un milln ms vean disminuir su jornada. cluso ms tarde, de manera que "jams vean a sus mujeres y sus hijos
a la luz del da". unos se acostaban en corredores y desvanes, otros en
no era como lo ha observado georges vidalen ms que un insignificante chozas en que se hacinaban tres o cuatro familias. muchos no tenan
"porcentaje", pero se haba obtenido un importante resultado: agrupar a todas alojamiento; se les vea juntar restos de legumbres en los recipientes de
las fuerzas obreras para una reivindicacin nica y precisa, cuya realizacin desperdicios, como los perros, o comprar al carnicero algunos centavos
deba perseguirse sin debilidad. se trataba de la tome de conciencia del prole- de recortes. Por otra parte, la generalidad de los empleadores tenan una
tariado americano frente al capitalismo ms opresivo e imperioso.
mentalidad de canbales. sus peridicos escriban que el trabajador
deba curarse "de su orgullo" y ser reducido al "rol de mquina humana".
Por lo dems, un informe del secretario general de la a. f. l., aunque
encontraban que el plomo era "la mejor alimentacin para los huel-
subrayando las divisiones vituperables que entre los trabajadores exis-
guistas". ei Chicago Times os decir:
tan, sobre todo a causa de los dirigentes de los caballeros del trabajo,
dice textualmente:
la prisin y los trabajos forzados son la nica solucin posible de la cuestin
social. Hay que esperar que su uso se generalice.
jams, en la historia de este pas, ha habido un levantamiento tan general
entre las masas industriales. el deseo de una disminucin de la jornada de tra-
Huelga decir que sobre la base de semejante estado de cosas aument
bajo ha impulsado a millares de trabajadores a afiliarse a las organizaciones
existentes, cuando muchos, hasta ahora, haban permanecido indiferentes a la el espritu de revuelta en la clase obrera, tanto ms cuanto que chicago,
agitacin sindical. que fue siempre el centro ms poderoso de la agitacin revolucionaria
en los estados unidos, haba llegado a ser el cuartel general del movi-
el mismo informe, sin ocultar nada de los puntos negativos del mo- miento anarquista de amrica.
vimiento, reconoca las "enormes ventajas" logradas. el anarquismo, despus de haber desdeado en un principio la accin
as, la fecha del 1 de mayo de 1886 ha sido para la historia social por las ocho horas, la haba apoyado luego con todo su ardor combativo.
de amrica lo que es guardando las proporciones, el 18 de marzo de le aport adems el peso local de su prensa, que estaba lejos de ser
1871 para francia. como lo ha reconocido Paul lafargue, los estados despreciable. el Arbeiter Zeitung, en idioma alemn, se haba conver-
unidos son, "por su inmensa huelga por la jornada de ocho horas", los tido, de trisemanario y social demcrata de izquierda, en cotidiano li-
que "han inaugurado la serie de las manifestaciones del 10 de mayo". bertario bajo la direccin de Hessois auguste spies, de treinta y un
aos de edad y residente en amrica desde 1872. el Alarm, semanario
la lucHa de clases en cHicago en ingls, tena por redactor en jefe a albert Parsons, americano, uno
de cuyos antepasados haba combatido junto a Washington en la guerra
la jornada fue sangrienta en milwaukee. ante la amplitud del movi- de la independencia. en 1879 haba declinado la candidatura a la pre-
miento, las autoridades enviaron refuerzos policiales; la multitud les sidencia de los estados unidos ofrecida por el Partido socialista

48 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 49


obrero. lizzie m. schwab, ms tarde lizzie m. Holmes, lo secundaba, con las fuerzas policiales y las apedrearon. sigui una refriega. a los
en tanto que su marido, michael schwab, nacido en mannheim en disparos de los Pinkerton hicieron eco los de los revlveres y los de fu-
1853, redactaba con spies el Vorbote y Die Fakel, ambos semanarios. siles de repeticin de la polica enviada en refuerzo. la multitud debi
en torno a estos rganos y a ocho o diez grupos que reunan casi dos huir, dejando seis muertos y una cincuentena de heridos. muchas otras
mil miembros, todo un ncleo de brillantes militantes, agitadores de vctimas y numerosos arrestos se agregaron a este sangriento cuadro.
ideas con alma de apstoles y temperamento fogoso, se prodigaban sin la indignacin de los trabajadores se tradujo por el siguiente llamado
lmites. entre ellos sobresala William Holmes, autor de diferentes fo- que lanz al da siguiente el Arbeiter Zeitung y que recuerda por su salvaje
lletos, propagandista tan infatigable como albert Parsons, lucy e. virulencia la protesta de blanqui en 1848 al anuncio de la masacre de run.
Parsons, William snyder, thomas brown, sarah e. ames, William
Patterson, el doctor james d. taylor y todos aquellos que con spies, la guerra de clases ha comenzado. ayer, frente a la fbrica mac-cormick,
albert Parsons y michael schwab llegarn a ser los "mrtires de chi- han fusilado a los trabajadores. su sangre pide venganza!
Quin podra dudar de que los tigres que nos gobiernan estn vidos de la
cago": el sbdito ingls samuel fielden, obrero textil; georges engel,
sangre de los trabajadores!
louis lingg, adolph fischer, los tres alemanes y oscar neebe, rico Pero los trabajadores no son carneros. respondern al terror blanco con el
banquero nacido en filadelfia en 1846, descendiente de familia holan- terror rojo. vale ms la muerte que la miseria.
desa. a este ltimo se debe en gran parte la reduccin de las horas de si se fusila a los trabajadores, respondamos de tal manera que nuestros amos
trabajo de los obreros panaderos, cerveceros, de los dependientes de lo recuerden por mucho tiempo.
especiera y de los empleados de comercio de la gran ciudad de illinois. es la necesidad la que nos hace gritar: "a las armas!"
los trabajadores de chicago, habituados a los mitines al aire libre, a las ayer, las mujeres y los hijos de los pobres lloraban a sus maridos y sus padres
inmensas comitivas, a los pic-nics monstruosos, a los tumultos callejeros fusilados, mientras en sus palacios los ricos llenaban sus vasos de vinos costo-
con banderas rojas y negras y el mayor despliegue de insignias y folletos sos y beban a la salud de los bandidos del orden...
secad vuestras lgrimas, sufrientes!
de propaganda, y aun, en determinado momento, respaldados por grupos
tened coraje, esclavos! levantaos!
armados de autodefensa, respondieron en gran nmero por la huelga, de
el 1 de mayo de 1886, al llamado de las diversas organizaciones. al mismo tiempo, los grupos anarquistas convocaban al pueblo a un
se concibe que una lucha incubada durante largo tiempo y que haba mitin de protesta en la plaza del mercado de heno (Haymarket), a las
llegado a ser encarnizada, no poda detenerse de la noche a la maana. siete y media de la tarde. al fin de la convocatoria se deca a los obreros:
la agitacin y la fiebre no caen tan rpido. los das siguientes quedaban "armaos y apareced en plena fuerza".
an de treinta y cinco a cuarenta mil huelguistas en la brecha y, por otra era la confirmacin del llamado a las armas del Arbeiter Zeitung.
parte, numerosos trabajadores se encontraban frente al lockout o al des- Pero a ltimo momento la manifestacin tom un carcter pacfico. se
pido patronal. es lo que pas en la gran fbrica de mquinas agrcolas recomend a los manifestantes que fueran al mitin sin armas, y tan
cyrus mac-cormick, que haba despedido a 1.200 obreros, parcialmente poco previ el matrimonio Parsons lo que sucedera, que llev a sus
reemplazados por carneros contratados en las ciudades vecinas. dispona dos hijos pequeos.
adems de equipos de Pinkerton, detectives armados provistos por una Haba alrededor de 15.000 personas. desde lo alto de un carro, spies,
agencia privada, individuos sin escrpulos que multiplicaban las provo- albert Parsons y fielden tomaron sucesivamente la palabra. todo trans-
caciones, seguros de la complacencia policial y la impunidad judicial. curri en calma. la multitud iba a retirarse cuando la polica irrumpi
en la plaza y comenz a dispersar con violencia a los asistentes. el co-
masacre del 3 y 4 de mayo de 1886 mandante no haba terminado de pronunciar la frase reglamentaria en
tales casos, cuando una bomba cay en las filas policiales, derribando
al terminar la tarde del 3 de mayo, de 7.000 a 8.000 huelguistas se fue- a unos sesenta hombres. dos murieron en el acto y seis ms tarde a
ron a la salida de las fbricas para escarnecer a los carneros. chocaron consecuencia de sus heridas. fue la seal de un pnico loco y de una

50 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 51


batalla ms terrible que la de la vspera. los policas sobrevivientes es verdaderamente difcil ha escrito morris Hillquit, historiador del socia-
ayudados por refuerzos abrieron nutrido fuego sobre la multitud an lismo en los estados unidos leer los informes sin sacar la conclusin de que
presente. la masacre fue espantosa, pero es imposible establecer el do- fue la ms monstruosa caricatura de justicia que haya sido dado ver jams en
loroso balance. un despacho de la agencia de chicago habla de ms un tribunal americano.
de 50 "agitadores" heridos, muchos mortalmente. Hay all, evidente-
el procurador pidi la pena de muerte, a pesar de que result imposi-
mente, una subestimacin bien comprensible.
ble establecer la menor participacin directa de los inculpados en el
Para completar esta sangrienta represin, chicago fue puesta en es-
atentado. la actitud de estos fue admirable. Parsons, refugiado en casa
tado de sitio y se prohibi a la poblacin salir de noche a las calles. la
de unos amigos, en Waukesha (Wisconsin) y que tena la mayor posi-
tropa ocup durante muchos das ciertos barrios y la polica lleg a vi-
bilidad de no ser descubierto, se constituy prisionero al abrirse los
gilar estrechamente los entierros de las vctimas de la masacre, en la
debates para compartir la suerte de sus camaradas "y si era necesario
esperanza de descubrir entre los asistentes a los militantes escapados
dijo subir tambin al cadalso por los derechos del trabajo, la causa
a las bsquedas. se detuvo a un gran nmero y se procedi a indaga-
de la libertad y el mejoramiento de la suerte de los oprimidos".
ciones en masa. todo el equipo del Arbeiter Zeitung presente en el mo-
todos durante el proceso resistieron con firmeza y prudencia a los
mento del procedimiento policial fue detenido en los talleres del
magistrados, y entre el veredicto y el pronunciamiento de la pena ele-
peridico, especialmente lucy Parsons y la compaera de schwab.
varon, cada uno segn su temperamento, una viril requisitoria contra
Pero albert Parsons, a quien la polica design pblicamente al princi-
la sociedad capitalista.
pio como autor del lanzamiento de la bomba, logra escapar.
segn la declaracin posterior de un detective, el autor del atentado sera
fue como lo ha escrito robert louzon una magnifica afirmacin de fe
un anarquista alemn cuyo refugio se haba descubierto pero sin poder y coraje.
arrestarlo. as, por una maquiavlica combinacin, en un designio oscuro,
el atentado se pudo trasponer del plano individual al colectivo. la instruc- lucy Parsons ha recogido piadosamente y publicado en su totalidad
cin termin por procesar a los militantes de quienes queran desembara- estas ltimas declaraciones. no hay quiz pginas ms conmovedoras
zarse a cualquier precio. se tena la esperanza de que hacindolos en la historia del proceso de los revolucionarios proletarios, y es de la-
desaparecer se acabara con el movimiento revolucionario de chicago. el mentar que su trabajo no haya sido editado en francs.
anarquista alemn responsable ignoraba, naturalmente, este odioso plan. spies, dirigindose al juez, habl "como el representante de una clase
al representante de otra" y trat de agente de los banqueros y los bur-
el Proceso de cHicago gueses al fiscal grinnel. evoc a los grandes perseguidos y se declar
pronto a seguirlos.
la instruccin retuvo preventivamente a spies, fielden, neebe, fischer, schwab pint con persuasiva emocin la explotacin capitalista que
schwab, lingg, engel y albert Parsons. slo pasadas dos semanas y haba vivido dolorosamente en europa y en los estados unidos. neebe
media y despus de un minucioso examen de 979 nombres, se consti- relat los "crmenes" que haba cometido impulsando a otros a la accin
tuy un jurado, con todas las garantas para una condena ejemplar y sindical. fischer denunci al fiscal, en caso de ejecucin, como "un cri-
despiadada. la prueba deban proveerla ms tarde las deposiciones minal y un asesino". engel y fielden recordaron la miseria, la opresin
bajo juramento. el propio ministerio pblico organiz falsos testimo- y explotacin de los trabajadores. lingg se proclam enemigo irreconci-
nios. en una palabra, fue una caricatura de jurado, de instruccin, de liable de la sociedad burguesa y partidario de la violencia revolucionaria.
proceso, una innoble parodia de justicia que termin por ser un juicio albert Parsons mostr que el orden capitalista est basado, mantenido y
de clase, en toda la extensin de la palabra. perpetuado por la fuerza, y se entreg a una audaz comparacin entre el
rol emancipador de la plvora de los caones, rechazando antao la
potencia nobiliaria, y el rol liberador de la dinamita, que permite al

52 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 53


proletario moderno hacerse respetar por sus opresores. spies, neebe y izquierda francesa. Por lo dems, uno de los jurados, fuera del tribunal,
fielden no dejaron de volver sobre la cuestin de la reduccin de las confes cnicamente el objetivo perseguido bajo la mscara del juicio:
horas de trabajo. formando un conjunto impresionante, todos dieron prue-
bas del mayor espritu de sacrificio, reclamando abiertamente la muerte. los colgaremos lo mismo. son hombres demasiado sacrificados, demasiado
spies, que sola recordar las palabras de mirabeau: "no es con agua inteligentes y demasiado peligrosos para nuestros privilegios.
de rosas que se riega el campo social", exclam:
el suplicio tuvo lugar el 11 de noviembre de 1887, antes de medioda,
si la muerte es la pena que corresponde a la proclamacin de la verdad, en- en el patio de la prisin, mientras en las calles los alrededores la mul-
tonces estar orgulloso de pagar su precio! titud era contenida por las tropas. los cuatro ajusticiados murieron he-
colgadme dijo neebe. roicamente. sus pies estaban ya trabados con una cuerda y sus manos
colgadme repiti lingg. atadas a la espalda. se les anud una tercera cuerda al cuello. y despus
si mi vida dijo fielden debe servir a la defensa de los principios del so- que las trampas hubieron cedido, los cuerpos convulsos se balancearon
cialismo y la anarqua, tal como yo los entiendo, y creo honestamente que son
en el espacio, con los ojos fuera de las rbitas y la lengua pendiente:
en el inters de la humanidad, declaro que me siento feliz de darla, y es un pre-
cio muy bajo por tan gran resultado.
vista la grande y noble causa por que me apresto a morir escribi el tip- ".. mordaza de came violcea que sellaba para siempre escribi sevrine
grafo fischer a sus camaradas de sindicato, mi ruta al cadalso ser fcil. aquellos labios culpables de haber hablado de justicia y verdad."

la sentencia, dictada el 20 de agosto de 1886, condenaba a los ocho igualmente, en su ltima hora Parsons habra exclamado:
acusados a la horca. sin embargo, hubo gracia para schwab y fielden,
cuya pena fue conmutada por la de prisin perpetua, y para neebe, por me dejaris hablar, gentes de amrica? dejadme hablar, sheriff matson.
la de quince aos de prisin. mientras tanto, se haba apelado el 18 de
marzo de 1887 y, por sentencia del 20 de septiembre, el juicio haba y comenz a decir:
sido confirmado. la corte suprema de los estados unidos no consinti
en anular el juicio por vicio de forma. oh gentes de amrica, escuchad la voz del pueblo! oh...

Pero la cada de la trampa lo interrumpi. en cuanto a spies, pudo


desenlace del drama
pronunciar estas palabras profticas:
el da previo a la ejecucin, lingg se suicid en su celda fumando un
salud, tiempo en que nuestro silencio ser ms poderoso que nuestras voces,
cigarro de fulminato, con la esperanza de salvar a sus camaradas. la que estrangula la muerte.
vspera, en el momento de las despedidas, se desarrollaron escenas atro-
ces, y la misma maana de la ejecucin lucy Parsons fue a suplicar a engel y fischer gritaron:
los carceleros con "palabras que enterneceran a las fieras" que se le per-
mitiera una vez ms besar a su compaero. en vano lucy se desvaneci Hurra por la anarqua!
con un grito trgico. los yernos de tres de los condenados a muerte tra-
taron igualmente en vano de verlos. al negarse a abandonar la crcel y el ltimo agreg:
por la fuerza, fueron detenidos. los carceleros se mostraron tan inflexi-
bles como el gobernador oglesby, que no tuvo en cuenta ninguna de las este es el momento ms feliz de mi vida.
innumerables protestas y peticiones que recibi, especialmente un tele-
grama de los diputados del sena y otro de los diputados de la extrema los cuerpos de Parsons, fischer y spies fueron entregados a sus

54 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 55


familias. seis mil personas siguieron al cementerio los fretros emban- cinco ajusticiados, fueron pblicamente rehabilitados, pero no era po-
derados de rojo. sible, por desgracia, devolverlos a la justa ternura de los suyos, a la fra-
con estas muertes crueles, que pagaban con su sangre generosa la ternidad y a la lucha de sus camaradas de clase.
conquista de las ocho horas, se acababa uno de los episodios ms atro-
ces de la inexorable guerra de clases, dejando al proletariado presa de Persistencia de la agitacin y de la eleccin del 19 de mayo
vergenza y furor.
despus del 1 de mayo de 1886, la atmsfera de pnico creada por
Hay que confesar que en el momento la clase obrera no alcanz a
la prensa en torno a los caballeros del trabajo hizo perder a esta aso-
darse cuenta, en su entorpecimiento, de la grandeza de lo que se haba
ciacin mucha de su influencia y acarre la cada vertical de sus asocia-
arriesgado y del sacrificio hecho. Haros Henryot, emigrado francs ra-
dos. sin embargo, a pesar de que sus miembros haban sostenido el
dicado en norteamrica, ha contado lo que vio en nueva york el da
movimiento, la organizacin no haba sido clida partidaria del mismo.
de la ejecucin. los grupos de obreros sollozaban como nios. Pero
Haba llegado an en su peridico oficial a atacar a albert Parsons, uno
nadie estaba listo para vengar el crimen. tanta indiferencia lo subleva
de sus afiliados, a quien la asamblea local, mas valerosa, rehus excluir.
y no cree que el obrero parisiense soportara tal desafo. Hubiera habido
la american federation of labor, constituda en diciembre de 1886
barricadas dice. Quiz. Pero hay que reconocer en justicia que el
en el congreso de columbus por la federacin de las tradeunions y
proletariado parisiense, absorbido por sus propias luchas, no reaccion
los disidentes de los caballeros del trabajo, retom la lucha por las
al anuncio del crimen. algunos pequeos grupos protestaron, y esto
ocho horas. esta lucha de orden nacional se libraba al mismo tiempo
fue todo. lo mismo ocurri en casi todas partes.
que diversas huelgas en los distintos planos corporativos. as los tip-
es que el espritu de solidaridad internacional era an muy dbil y no se
grafos de nueva york, que en el momento de la creacin de su sindi-
haba concretado en organizaciones slidas y combativas. Qu diferencia
cato trabajaban 16 horas diarias, entraban en la lid para conquistar las
con el mar de fondo que barri al mundo en 1927 cuando el affaire sacco-
nueve horas. llegaron a obtenerlas finalmente en 1898, a la espera de
vanzetti, esa nueva negacin de justicia del capitalismo americano!
conseguir las ocho horas por su tenaz y victoriosa huelga de 1906.
sin embargo, la sangre vertida por los mrtires de chicago no fue
en 1887 la a.f.l. contaba ya 200.000 miembros. en su congreso de
intil. fecund la idea de las ocho horas, y sin ella, quiz la fecha del
saint louis en 1888, samuel gompers, presidente de la organizacin
1 de mayo no hubiera conquistado derecho de ciudadana en el con-
hasta su muerte en 1924, hizo resaltar en su informe las razones que
greso internacional de 1889. fischer haba visto bien cuando en febrero
militaban en favor de la disminucin de las horas de trabajo:
de 1887 escribi: "estoy persuadido de que nuestra ejecucin ayudar
al triunfo de nuestra causa". al reducir la jornada de trabajo, no solamente daremos a los que buscan tra-
Hecho sintomtico: dos meses despus del horrible drama, muchos bajo en vano el medio de encontrarlo, sino que haremos ms constante nuestro
millares de voces proclamaron el nombre de albert Parsons para las empleo y nuestros salarios ms estables y menos expuestos a reducciones.
elecciones de presidente de la repblica, y algunos aos ms tarde la
burguesa americana se vio pblicamente abofeteada por uno de los el congreso vot con entusiasmo las proposiciones de su presidente
suyos, el nuevo gobernador de illinois, john altgeld, un hombre nte- y el consejo ejecutivo recibi la orden de realizar encuestas sobre la
gro. despus de una larga investigacin, se convenci de la inocencia duracin del trabajo en cada oficio, sobre el nmero de obreros que
de los condenados. en 1893 proclam, en una serie de considerandos, sera directamente alcanzado por una reduccin, sobre la situacin fi-
todas las irregularidades e infamias del proceso y demostr que el ve- nanciera de las tradeunions, etc. el congreso preconiz discusiones
redicto haba sido dictado cumpliendo rdenes. tal atrocidad dice el amigables con los empleadores a fin de inaugurar las ocho horas en
juicio no tiene precedente en la historia." todo el pas el 1 de mayo de 1890.
en consecuencia, fielden, neebe y michael schwab quedaron en li- comenz una nueva campaa que se desenvolvi rpidamente. el 22
bertad incondicional, despus de siete aos de prisin. en cuanto a los de febrero de 1889 se realizaron mitines en 210 ciudades, el 4 de julio

56 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 57


en 311, en el de septiembre en 420 y el 22 de febrero de 1890 en 526. iii
el nmero de organizaciones especficas pas de 80 a 300. se repar-
tieron 60.000 folletos. gompers debi atemperar el celo de algunas la manifestacin francesa del
uniones nacionales que queran decretar la huelga general el 19 de 10 y 24 de febrero de 1889
mayo de 1890, pero se declar dispuesto, sin embargo, a sostener a las
organizaciones que estuvieran en condiciones de obtener las ocho horas
las ocHo Horas en la accin obrera desPus de la comuna
para esa fecha. el consejo ejecutivo quera evitar la dspersin de los
esfuerzos. eligi los oficios mejor preparados para lograr las ocho
despus de la comuna el obrero francs no es slo el asalariado del
horas y concentr la accin sobre ellos. as, el 14 de diciembre de 1888
capital, sino el vencido de la reaccin. la represin, que en mayo de
aprob la entrada en la lucha de la fraternidad unida de los carpinte-
1871 fusil a los soldados de la revolucin, continu encarnizndose
ros. este grupo poda contar, en efecto, con el apoyo de los otros obre-
bajo otra forma en los talleres y astilleros, en las minas y en los campos.
ros de la construccin. cre un fondo de huelgas, impuso una
la debilidad numrica e ideolgica y la prdida de los cuadros experi-
contribucin extraordinaria y se lanz enrgicamente al movimiento.
mentados de las organizaciones obreros permiten que a la opresin po-
el sindicato de los mineros, por su lado, hizo cesar el trabajo a sus
ltica se agregue la opresin capitalista. las consecuencias son la
afiliados durante cinco semanas en 1889 para obtener las ocho horas.
miseria en el hogar y el exceso de trabajo y el autoritarismo en el taller.
y cuando al ao siguiente, despus de una fusin se constituye un
los obreros textiles se agotan hasta el punto de que los ms favoreci-
nuevo sindicato, la jornada de ocho horas estar a la cabeza de sus rei-
dos trabajan quince horas. los mecnicos y maquinistas de ferrocarril
vindicaciones. finalmente, gracias a la accin sindical, un gran nmero
trabajan a veces hasta veinte horas de las veinticuatro, poniendo en pe-
de mineros, que conmemorarn en adelante esta victoria con un da
ligro, con su fatiga, la seguridad de los pasajeros.
feriado el 19 de abril, conseguirn en 1898 las ocho horas.
los obreros franceses estn tan agotados que no tienen idea ni de ape-
las resoluciones del congreso de saint louis fueron confirmadas por
lar a la proteccin legislativa, ni de recurrir a la huelga para escapar a
decisin del congreso de boston en 1889. as la fecha del 1 de mayo
las abrumadoras jornadas de trabajo. en suiza, por el contrario ms
se fijaba en las masas americanas como jornada reivindicativa en favor
precisamente en la federacin del jura, dos hombres, james guillaume
de la reduccin de las horas de trabajo.
y adhmar schwitzguebel, en 1874 y 1875 piden a los obreros que li-
miten por s mismos su tiempo de trabajo obligando a los patrones. es
sin duda en el curso de esta campaa, inspirada en una hostilidad a la
intervencin del estado, cuando se han empleado por primera vez las
tan expresivas frmulas de "accin directa" e "iniciativa directa".
el primer congreso obrero francs, realizado despus de la comuna, se
llev a cabo en Pars, en la sala de escuelas de la calle de arras, del 2 al 10
de octubre de 1876. reuni a 360 delegados. algunos pidieron la limitacin
legal de la jornada de trabajo para los adultos, lo que se convirti en una re-
solucin. Pero solamente para la mujer se formul un voto reclamando las
ocho horas. en esa poca haca ya tres aos que la jornada de ocho horas
se haba adoptado en tasmania y australia del sur, completando los gran-
des xitos de los aos 1855 y 1858 en el continente australiano.
el segundo congreso obrero, reunido en lyon en enero de 1878,
adopt un voto de principio sobre las ocho horas. el tercero, celebrado
en marsella en octubre de 1879, el ms importante, ya que de l data

58 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 59


la creacin de un partido obrero en francia, no se ocup de las ocho merece retenerse esta parte final, que esperaba ms de la virtud de la
horas en general. el 26 de mayo de 1879 martin-nadaud y villain pre- accin directa de los trabajadores que de la de los proyectos de ley para
sentaron cada uno un proyecto de ley que reduca a diez horas la dura- la conquista de las ocho horas. muestra, con la intervencin de Pdron
cin del trabajo de los adultos en el plano industrial. estas en el congreso corporativo de calais (1890) , que desde 1881 algunos
proposiciones, que al principio haban sido objeto de un informe favo- militantes socialistas se orientaban ya en el sentido de la gran lucha que
rable de Waddington (11 de junio de 1880), fueron finalmente recha- la c.g.t. emprender en 1904. debido al rechazo del programa mnima
zadas al cabo de cuatro aos de discusiones. del Partido obrero elaborado en londres oposicin doctrinal que se
en julio de 1880, en Pars, el congreso regional de la federacin del agrega a las disensiones personales entre guesde y brousse se produjo
centro del Partido obrero inscribi como reivindicaciones en su pro- durante el congreso de reims (30 de octubre6 de noviembre de 1881)
grama econmico, artculo 19, la "reduccin legal de la jornada de trabajo la divisin virtual en el seno del Partido obrero. Pero la reivindicacin
a ocho horas para los adultos" y la "reduccin de la jornada de trabajo a de las ocho horas no estaba en discusin. muy al contrario. la prueba
seis horas" para los jvenes. este programa, publicado en L'galit del es que el congreso de rennes (1219 de octubre de 1884) del Partido
30 de junio, haba sido elaborado en londres por marx, engels, guesde obrero socialista revolucionario (seccin broussista) se pronuncia por
y lafargue. revesta por ello gran importancia. Por lo dems, se convirti la limitacin de la jornada de trabajo, y que el sexto congreso regional
en la carta constitutiva del Partido obrero francs (P. o. f.), y todo el de Pars, de la misma organizacin, en 1885, en la parte econmica de
movimiento obrero de raz guesdista sostuvo desde entonces la jornada su programa se pronuncia por la "reduccin de la jornada de trabajo a
legal de ocho horas. en cuanto al programa adoptado por la alianza ocho horas como mximo, con fijacin por cada corporacin de un m-
republicana socialista fundada por antiguos communards* (octubre de nimo de salario", y por la reduccin a seis horas de la jornada de trabajo
1880), se limitaba a pedir "la reduccin legal de la duracin mxima de para los adultos que trabajen de noche y para los jvenes menores de
la jornada de trabajo" entre las reformas "inmediatamente realizables". 18 aos. Por otra parte, el congreso nacional de charleville (octubre de
el cuarto congreso obrero de el Havre (1622 de noviembre de 1880) 1887), de la misma organizacin, adoptar la siguiente resolucin:
ratific la reivindicacin de las ocho horas al confirmar el programa ela-
borado en londres. el sindicato de la tipografa Parisiense, que participa considerando:
de l, se haba pronunciado por "la fijacin de la duracin de la jornada que es de la mayor importancia combatir la desocupacin ocasionada por las
de trabajo en diez horas como mximo" y haba aprobado el informe va- crisis comerciales, sobre todo por el perfeccionamiento del herramental, el
llet especificando que "la mujer no debe jams, bajo ningn pretexto, tra- desenvolvimiento del maquinismo y el trabajo excesivo, el congreso decide:
bajar ms de ocho horas y con un reposo de una hora, por lo menos". la jornada de trabajo ser limitada a ocho horas sin disminucin de salarios;
stos debern ser fijados por las cmaras sindicales y grupos corporativos.
los obreros en general se detenan entonces en las diez horas como rei-
vindicacin. lo testimonia el voto de un proyecto de ley en este sentido
la ProPaganda del Partido obrero francs
por 3.000 ciudadanos reunidos en el alcizar de lyon, voto apoyado por
la adhesin de las cmaras sindicales de numerosas ciudades obreras.
mientras tanto, jules guesde y Paul lafargue, presos entonces en
douard vaillant, declarndose satisfecho de ver a los obreros interesarse
saintePlagie, haban mostrado lo bien fundado de la reivindicacin
as por la cuestin de la disminucin de las horas de trabajo, crey deber
de las ocho horas, sobre la base de una argumentacin slida y sobria
recordarles la reivindicacin del "proletariado de europa y amrica".
que, ampliamente difundida, populariz esta parte del programa del
esperamos dijo que sea la jornada de ocho horas y no la de diez la que
Partido obrero. su exposicin completa figura en el clebre folleto que
reclamen los obreros, confiando en que comprendan que el nico medio de comenta el programa y que, aparecido en octubre de 1883, se public
obtenerla es tomarla. an en una sexta edicin a comienzos del siglo xx.
los dos lderes del P.o.f., despus de haber relacionado la reivin-
* asi se llamaba en francia a los partidarios de la corona de Pars (1871). [n. del e.] dicacin de las ocho horas con la tradicin de los congresos de la

60 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 61


internacional, refutaron las crticas de los obreros inconscientes y de hombres y mujeres". el pargrafo tres de esta resolucin especificaba:
los burgueses temerosos, hostiles a la reforma. los primeros pretendan
que la reduccin de la jornada de trabajo se traducira por una reduc- la jornada de trabajo deber fijarse en un mximo de ocho horas, pero el con-
cin de los salarios. guesde y lafargue respondieron mostrando que greso invita, a las organizaciones obreros lo bastante poderosas para arrancar
por el contrario la reforma, al reabsorber la desocupacin, impedira a sus gobernantes una reduccin ms considerable, a actuar internacionalmente
en tal sentido.
la baja de los salarios por parte de los desocupados que buscan colo-
carse a cualquier precio. en apoyo de su razonamiento citaban el ejem- jules guesde afirm que el gran mrito del congreso de roubaix era
plo de inglaterra. en cuanto a los burgueses que pensaban que la haber "abierto el campo internacional a los proletariados de los diver-
reforma arruinara la industria francesa e impedira el mejoramiento sos pases, ya comprometidos en una primera accin comn".
de las herramientas, guesde y lafargue los confundan citando nueva- a su regreso, los delegados, de paso en Pars, rindieron cuenta de sus
mente el ejemplo britnico. Por ltimo, y sobre todo, los autores del trabajos en una reunin en la sala lvis. fue gabriel farjat, delegado
folleto, seguros de las consecuencias de la experiencia inglesa y de la de lyon, quien subray larga y enrgicamente la importancia de la mo-
iniciativa tomada por la repblica Helvtica, mostraban la necesidad cin votada "desde el punto de vista de la revolucin que se prepara".
de haber "de la fijacin de una jornada legal de trabajo en europa una
cuestin de convencin internacional". es necesario que el partido obrero agreg, para atraerse las masas, pruebe
esta idea-fuerza deba abrir brecha poco a poco en el proletariado que es desde hoy el nico partido que toma en cuenta sus intereses inmediatos.
mundial. fue retomada en el congreso de roubaix del Partido obrero
francs (29 de marzo 7 de abril de 1884), que seal una importante Perodo de revueltas
etapa en la va de la conquista internacional de las ocho horas. este
congreso no slo confirm el programa del partido elaborado en lon- Pero hay que creer que no lleg a dar esta prueba, por lo menos en lyon,
dres, refirmado en el Havre y en el congreso de roanne (26 de sep- a pesar de haber puesto las bases de las federaciones textil y del vidrio,
tiembre 1 de octubre de 1882), sino que discuti especialmente una dos organizaciones que respondan a las necesidades de una importante
legislacin internacional del trabajo, idea que no era especficamente parte de la clase obrera local. Porque, qu vemos seis meses ms tarde
socialista, ya que cuarenta aos despus de robert owen el gran pre- en la gran ciudad del rdano? los desocupados, reducidos a la miseria
cursor a este respecto haba sido retomada en 1857 por un patrn al- por la crisis econmica que alcanzaba entonces toda su agudeza, organizan
saciano, daniel legrand, y en 1881, por el consejo federal suizo, como una gran reunin a la que acuden 4.000 personas. Qu reclaman? no la
guesde y lafargue lo haban recordado en el folleto arriba citado. los jornada de ocho horas, con o sin convencin internacional, sino la "aper-
dos lderes del partido obrero francs habran podido, por sed de justi- tura inmediata de los astilleros nacionales para todos los obreros sin tra-
cia, referirse tambin al gran socialista belga csar de Paepe, que en bajo, con una jornada de nueve horas y un salario mnimo de 4 francos".
el congreso de higiene y medicina pblica de bruselas en 1880 haba cmo asombrarse de tal indiferencia de los obreros respecta a la rei-
planteado, a instancias del socialista alemn Hochberg, la cuestin de vindicacin de las ocho horas? acaso los anarquistas militantes no se
la legislacin internacional del trabajo, y la haba desarrollado luego levantan contra toda reduccin de la jornada de trabajo, porque de uno
en el Moniteur Industriel, peridico de ernest vaughan. o de otro modo no podra pagarse ms que por una "nueva combina-
el congreso de roanne discuti tambin la necesidad de reunir un cin" del patrn para recuperar su beneficio, lo que acarreara para el
congreso internacional a los efectos de promover esta legislacin. trabajador una "mejora" que se vuelve contra l? llegan incluso a sos-
sobre estos dos puntos, de acuerdo con la Democratic Federation de tener esta curiosa argumentacin:
inglaterra, representada por belfortbox y Quelch, adopt una resolu-
cin invitando a los partidos socialistas de ambos mundos a "empren- la reduccin de la jornada de trabajo tendr por efecto activar el perfeccio-
der una campaa comn", en especial por "la limitacin del trabajo de namiento de las mquinas e impulsar al reemplazo del trabajador de carne por

62 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 63


el obrero mecnico, lo cual en una sociedad bien organizada sera un progreso, brod, algunos delegados franceses y, en nombre de los belgas, de csar
pero en la sociedad actual resulta una agravacin de la miseria. de Paepe y anseele. ste, en el curso de la discusin sobre la situacin
de los obreros en los distintos pases haba subrayado ya firmemente
sin embargo, la resolucin de roubaix no deja de ganar terreno. el abuso de las largas jornadas de trabajo, citando el caso de las mu-
camlinat, diputado socialista, presenta a la cmara un proyecto de ley chachas belgas que entraban a la mina a las cuatro de la maana y sa-
sobre la legislacin internacional del trabajo. otra iniciativa que merece lan a las once de la noche, sin ganar ms que un franco con ochenta y
sealarse emana del fourierista j. b. a. godin, el fundador del familis- sirviendo an "de instrumentos de placer a los capataces durante las
terio de guise. la crisis econmica se prolonga y l propone en 1886 a horas de las comidas". se extendi largamente sobre las ventajas de
los industriales de aparatos de calefaccin sus colegas, en suma el es- una legislacin internacional del trabajo.
tablecimiento de la jornada de diez horas, con salario mnimo, para in-
tentar resolver las dificultades, al menos en esta rama de la industria. en todas partes dice la necesidad de reglamentar las horas de trabajo diario
se hase sentir tanto tomo la fijacin de un salario mnimo, y lamento que esta
conferencia internacional corPorativa de Pars cuestin, corolario de la otra, haya sido combatida en esta tribuna.
(agosto de 1886)
finalmente, la resolucin adoptada ratifica el informe de dalle. en
en el ltimo semestre del ao, los tribunales obreros de lyon y de cuanto a los delegados ingleses, fueron los nicos salvo uno que for-
Pars llaman la atencin de los trabajadores sobre las cuestiones de las mularon reservas sobre la cuestin tan importante de la legislacin in-
ocho horas, de la legislacin internacional del trabajo y de la accin ternacional del trabajo.
comn internacional. esta conferencia, como etapa hacia el 19 de mayo internacional, pre-
la conferencia internacional corporativa se organiza en ocasin de senta, si se puede decir, un inters ms directo en razn de la posicin
la exposicin internacional obrera que se realiza en el pabelln de la que toma en el plano de la accin obrera internacional.
ciudad de Pars, en el cours la reine. se rene del 24 al 27 de agosto el 27 de agosto, anseele formula enrgicamente la idea fuerza cuyas
por iniciativa del consejo de la exposicin, cuyo secretario es j. b. la- consecuencias no han terminado de desarrollarse. lamenta que las re-
vaud. agrupa en la sala de la redoute a siete delegados de las trade- laciones entre los trabajadores de todos los pases no sean lo bastante
unions britnicas, un delegado de las trade-unions de australia y nueva continuadas porque dice "sin un entendimiento, sin unin interna-
gales del sud, tres de blgica, dos de Hungra, uno de austria, uno de cional, fracasarn todos nuestros proyectos". termina citando a todos
alemania y una de noruega, a ms de un cierto nmero de delegados los delegados presentes para la exposicin internacional de 1889. sera
franceses que representan sesenta cmaras sindicales parisienses y agrega "bien mezquino si los productores de las maravillas que all
quince grupos corporativos de los departamentos. habr acumuladas no acudieran a tomar las medidas necesarias a la li-
el 26 de agosto, vctor dalle (posibilista) presenta un informe reivindi- beracin de los trabajadores".
cativo en favor de las ocho horas, en nombre de los sindicatos parisienses. en verdad, la quinta comisin de la conferencia haba recibido nu-
el prembulo dice: merosas sugestiones que reclamaban la celebracin de un congreso in-
ternacional en el momento de la exposicin universal. la idea estaba,
los obreros de los diferentes paises intimarn a sus respectivos gobiernos
pues, "en el aire". Pero anseele le imprimi tal fuerza que muchos de-
para abrir negociaciones con vistas a concluir convenciones y tratados inter-
nacionales respecto a las condiciones del trabajo. legados apoyaron de inmediato su intervencin, esperando la lectura
del informe favorable de la comisin. Por su parte, csar de Paepe hizo
este texto, en la lnea de las resoluciones anteriores sobre la legisla- adoptar por unanimidad una resolucin pidiendo la reconstitucin de
cin internacional del trabajo y la accin comn a emprender a este res- la internacional en ocasin del proyectado congreso. Por fin, para res-
pecto, cuenta con el apoyo del delegado alemn, grimpe, el austraco ponder al deseo general, se vot la siguiente resolucin:

64 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 65


la conferencia decide que en 1889 tendr lugar una exposicin colectiva Que las cmaras sindicales se encarguen de tomar medidas para facilitar la
obrera internacional con subvencin del estado, dejando la administratin a aplicacin de dicha ley a los obreros de la pequea industria.
las cmaras sindicales obreros, que convocarn a este efecto una asamblea ge-
neral de las corporaciones. en la votacin 94 votos se pronunciaron por la jornada de ocho horas,
decide tambin que en 1889 se llevar a cabo un congreso obrero internacio- 8 en contra y hubo 7 abstenciones. Por otra parte, se lee en el manifiesto
nal y que el Partido obrero socialista francs se encargar de su organizacin. de la comisin ejecutiva, publicado por el congreso, que la legislacin
sobre "las horas de trabajo" es "esperada con viva impaciencia por todos
si se agrega que el 26 de agosto john norton, delegado australiano, los trabajadores". el manifiesto del congreso votado en la ltima sesin
haba hablado a la conferencia de la situacin de su pas, colocado encontraba "humillante" para los trabajadores estar reducidos a pedir la
como se sabe a la vanguardia de las ocho horas, se comprende que disminucin de la jornada a ocho horas. de hecho, en agosto de 1887
estas sesiones representan un notable paralelogramo de las fuerzas en los desocupados de tolosa, como los de lyon, no ligan a sus reivindi-
direccin al 1 de mayo. Por lo dems, jules guesde, deplorando el caciones la reduccin de las horas de trabajo. y cuando, como conse-
ostracismo de que haban sido objeto a instancias de los posibilistas cuencia de su accin, el concejo municipal de tolosa dicta un
los grupos socialistas, no se enga sobre el alcance de la conferencia. reglamento para el trabajo de los desocupados en los astilleros comuna-
subray que sta retomaba en el fondo y la forma las resoluciones les, fija su jornada en diez horas en los meses de agosto y septiembre.
reivindicativas del congreso de roubaix y que volva a entrar "en la los tejedores y las devanadoras huelguistas de los talleres Pellaumaji,
va abierta por los grandes congresos de la asociacin internacional". en cholet, consiguen al mes siguiente no las ocho horas, sino once en
la calific de "conferencia preparatoria del congreso de 1889", que vez de doce, lo que no tarda en desencadenar una huelga casi general
deba conducir a la reconstitucin de la internacional. la misma abs- de ms de diez mil tejedores. estos nuevos huelguistas reclaman a su
tencin de los delegados britnicos le pareca de buen augurio, como vez, con un aumento de salario, la jornada de once horas que, como es-
cortando con un poco "de vino socialista su agua clara corporativa". criba vctor dalle, no es "una pretensin excesiva" porque "trabajar
en un entusiasta artculo evocador del pasado, el antiguo militante once horas por da ya es ms que suficiente". Hecho increble: haba
de la corderie, simn dereure exclam: an viejos tejedores en el campo que hacan pauelos trabajando hasta
diecisiete y dieciocho horas por da.
en la conferencia internacional corporativa de la redoute se ha votado el prin-
cipio de un congreso internacional para 1889. es necesario que de este congreso la cuestin de las ocho horas est entonces en francia tan poco en el
salga listo el proletariado para la revolucin social. orden del da que cuando se constituye en la cmara el grugo socialista
(16 de diciembre de 1887), la plataforma, que comprende catorce re-
del congreso de lyon al congreso de burdeos formas u objetivos, no menciona la reduccin legal de las horas de tra-
bajo. sin embargo, en octubre y en Pars veintids cmaras sindicales
este artculo apareci el 21 de septiembre de 1886. al mes siguiente, de la edificacin organizan un mitin para combatir la desocupacin, re-
del 11 al 16 de octubre, se realiz en lyon el congreso de sindicatos clamando, con la supresin de los intermediarios, la reduccin de la
obreros, que seal, con la derrota de los barberetistas, la fundacin jornada de trabajo a ocho horas. fuera de francia, no parece que el mo-
de la federacin nacional de sindicatos y grupos corporativos. ga- vimiento haya progresado ms. los desocupados de londres reclaman
briel farjat inform all sobre "la limitacin a ocho horas de la jornada en sus manifestaciones callejeras la construccin de casas obreras para
de trabajo" y el voto del proyecto de ley camlinat, al mismo tiempo reabsorber la desocupacin y los carpinteros huelguistas de berna lu-
que acerca de la abrogacin de la ley sobre la internacional. la resolu- chan por las nueve horas.
cin especifica en lo tocante a los dos primeros puntos: tambin por las nueve horas se agitan en los primeros meses de 1888
los obreros parisienses de la construccin (a pesar de su precedente
el congreso pide que los legisladores voten una ley que fije la duracin de la afirmacin de principio por las ocho horas), a fin de obtener de la ciu-
jornada de trabajo en ocho horas y que se aplique a todas las industrias. dad de Pars la aplicacin del voto de su concejo, que segua siendo

66 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 67


letra muerta a causa de la obstruccin de los empresarios y de la mala programa del naciente Partido obrero, tres aos antes de aparecer el
voluntad del prefecto. sin embargo, en la misma poca los dependien- folleto de guesde y lafargue. tal conjuncin de esfuerzos, que deba
tes de farmacia de Pars y los mineros de sainttienne se pronuncian reproducirse al aproximarse el congreso de burdeos, es verdadera-
por las ocho horas con un da entero de reposo por semana. Pero estos mente notable y no ha dejado de recibir la aprobacin del viejo blanqui,
ltimos, a consecuencia de su desdichada huelga se contentarn con an entonces director del peridico.
reclamar diez horas de presencia efectiva, entre las condiciones de su la cmara acababa de votar en primera lectura una modificacin,
regreso al trabajo. no obstante, en la cmara, el ex minero basly, en aceptada por el ministerio, al artculo 1 de la ley del 9 de septiembre
el curso de la discusin del proyecto lokroydemle, seguir recla- de 1848, a fin de que el trabajo efectivo no pudiera exceder de las diez
mando la limitacin a ocho horas para los mineros, al mismo tiempo horas. vaillant ve en el texto votado, al aproximarse el escrutinio, una
que a nueve horas para los otros obreros. la cmara rehusar por 375 "propaganda electoral" que el senado se encargar de rechazar. mues-
votos contra 163 reglamentar la jornada de trabajo de los obreros adul- tra la precariedad de tales reformas, ya que los capitalistas pueden elu-
tos (14 de junio de 1888). dirlas por medio de mil artificios que las comisiones, las excepciones
y las complacencias de la ley facilitan. no obstante reconoce y lo
edouard vaillant y las ocHo Horas desarrolla con un verdadero anlisis marxista que la reduccin, aun
insuficiente, de las horas de trabajo, es "un golpe en el corazn del ca-
el iii congreso de la federacin nacional de sindicatos y grupos cor- pitalismo". ve en ella, por otra parte, un "instrumento de liberacin"
porativos realizado en burdeos y le bouscat, del 28 de octubre al 4 para el trabajador, porque "salva una parte de su came de los dientes
de noviembre de 1888, se hizo conocer sobre todo a causa de los inci- del shylock capitalista, que, por el exceso de trabajo, devora glotona-
dentes relativos a la bandera roja, el voto de una mocin favorable a la mente su vida". Por otro lado, al disminuir el ejrcito de reserva del
huelga general y la ardiente participacin de sbastien faure, entonces trabajo impide la baja de los salarios atenuando la desocupacin. sobre
militante guesdista y que llegara a ser uno de los lderes del anar- todo, intensifica, gracias al descanso, "la vida moral, intelectual y po-
quismo. este congreso se inscribe tambin, y sobre todo, como una ltica del obrero", y vaillant piensa que en un pueblo revolucionario
etapa importante en la historia del 1 de mayo, porque su preparacin, como es el francs, la reforma debe traducirse finalmente por la unin
su desenvolvimiento, las resoluciones que adopt y el secretario que de la masa a la "minora consciente y activa", prenda de la victoria.
dio a la federacin, constituyen otros tantos factores tendientes a la vaillant apoy tambin el texto votado, a pesar de sus defectos y la-
eclosin de la jornada internacional de reivindicacin y de combate. gunas, confiando en la voluntad obrera para sacar de l el mximo y
a pesar de no haber asistido al congreso y no pertenecer a la federa- para ir ms all en el sentido de la revolucin social, porque solamente
cin, douard vaillant, el ex miembro de la comuna y de la interna- en la sociedad socialista el trabajo de todos permitir la reduccin de
cional, desempe un papel de primera lnea en la orientacin de las la jornada de cada uno "a un corto nmero de horas" del cual "el solo
sesiones de burdeos, especialmente en la cuestin de las ocho horas. y ligero excedente" servir para constituir para todos "el fondo de re-
sera injusto, pues, mantenindose en un punto de vista puramente for- serva de la produccin social". digamos de paso que con esta afirma-
mal, no tener en cuenta su accin. cin vaillant reanuda la vieja tradicin del socialismo utpico que pone
lo hemos visto ya actuando. en verdad, desde su regreso del destierro muy por debajo de las ocho horas el trabajo efectivo del productor.
en londres, douard vaillant se preocupa por la reduccin de las horas Pero, a la espera de ello, indica vaillant la va prctica en que conviene
de trabajo con el espritu revolucionario que conviene a un blanquista moverse para dar un contenido real a la ley. se nota, en resumidas cuen-
impregnado ya de marxismo en su misma fuente. del 8 al 12 de di- tas, lo pertinente de sus objeciones y lo constructivo de sus observaciones
ciembre de 1880 escribe en el cotidiano de Blanqui Ni Dieu ni Maitre sobre la inspeccin del trabajo y las precisiones que debera contener la
cuatro slidos artculos sobre dicho tema. estas pginas son un exce- ley, as como su evocacin del ejemplo ingls.
lente comentario del artculo reivindicatorio de las ocho horas en el aunque confa sobre todo en la organizacin y la coordinacin de las

68 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 69


fuerzas obreras en el terreno econmico para arrancar la reduccin de importancia de esta decisin. a su vez, raymond lavigne inform
la jornada de trabajo, vaillant, desde que entra al concejo municipal sobre la cuestin de la reduccin de la jornada de trabajo limitndola
de Pars utiliza este cargo para obtener personalmente lo que la falta a ocho horas. la resolucin adoptada:
de cohesin proletaria no puede dar. en discursos y artculos notables
despliega la bandera bajo la cual deba hacerse la manifestacin del 1 considera la reduccin de la jornada de trabajo a ocho horas como el nico pa-
de mayo en favor de las ocho horas. gracias a l, sobre todo, la ciudad liativo aplicable que permitir disminuir el nmero de vctimas del progreso mo-
de Pars limita a nueve horas, con un da de reposo por semana, la jor- derno, dndoles los medios de ocuparse de sus intereses sociales y de establecer
nada de trabajo en sus astilleros. el ministro floquet, despus de largas un aumento en el consumo, que es actualmente muy inferior a la produccin.
y penosas negociaciones termin por aprobar la decisin. lo hizo a es-
condidas, sin publicidad, con un designio bien comprensibie. Pero vai- cuando se discute la tctica a seguir para llevar a buen fin las resolu-
llant, que quiere que el ejemplo sea imitado en otras ciudades y ciones del congreso, estas sesiones dan el paso ms serio en la direc-
traspuesto del plano comunal al piano privado, hace conocer el resul- cin del 1 de mayo.
tado obtenido. al aproximarse el congreso de burdens, en Le Cri du se vota la mocin siguiente:
Peuple, que dirige desde el 30 de agosto de 1888, subraya que la re-
duccin de las horas de trabajo constituye, con el salario mnimo y la considerando:
abolicin de los intermediarios en el trabajo, una de las "tres condicio- que desde hace mucho tiempo las organizaciones obreras han reclamado en
todas las circunstancias las siguientes reformas:
nes cardinales del mismo", e impulsa a los delegados a darse indepen-
limitacin de la jornada de trabajo a ocho horas;
dientemente, fuera de toda tutela, "un centro de reunin impersonal y salario mnimo;
activa aceptado por todos" una c.g.t. sin ese nombre, en vez de dis- Prohibicin de los intermediarios en el trabajo;
persar y perder sus esfuerzos. responsabilidad de los patrones en los accidentes de trabajo;
Que la sociedad se haga cargo de los nios, los ancianos y los invlidos del trabajo;
imPortante resolucin del congreso de burdeos (1888) supresin de las oficinas de colocaciones;
abrogacin de la ley sobre la internacional;
tanta perseverancia y tantos juiciosos consejos no deban ser intiles. legislacin del trabajo.
gabriel farjat no intervino en el congreso de burdeos, porque haba considerando:
que hasta ahora los poderes pblicos han pasado por alto nuestras reclama-
partido como delegado de los sindicatos franceses al congreso inter-
ciones aisladas, de las que se burlan, y que importa hacer pesar esta situacin
nacional en. londres, que deba tratar entre otras cosas la reduccin de presentando nuestras reivindicaciones bajo una nueva forma, colectiva, general
las horas de trabajo. Pero el futuro diputado socialista antoine jourde y ms imponente;
que haba comenzado su vida poltica apoyando la candidatura de que a fin de dar mayor fuerza a este movimiento de conjunto hay que con-
blanqui en burdeos, otro socialista bordels, raymond lavigne, y el centrar toda la accin de los sindicatos sobre las reivindicaciones ms generales
futuro alcalde de montluon, jean dormoy, intervinieron en un sentido e importantes, sin renunciar por este a las otras, decide:
altamente favorable al triunfo de la reivindicacin de las ocho horas. 1 en la maana del domingo 10 de febrero prximo, todos los sindicatos y
de las diez cuestiones del orden del da del congreso, dos tocantes grupos corporatives obreros de francia debern enviar, sea a la prefettura o
directa o indirectamente a las ocho horas se resolvieron en sentido subprefectura, sea a la alcaida de su comuna, una delegacin encargada de re-
clamar las siguientes reformas:
positivo. delestique, informante de la cuestin relativa a los congresos
a) limitacin a ocho horas de la jornada de trabajo;
internacionales, concluy refirindose a la celebracin del prximo b) fijacin de un salario mnimo correspondiente al costo normal de la vida
congreso en 1889 en Pars. la resolucin adoptada se transmiti en se- en cada localidad y por debajo del cual ningn patrn podr hacer trabajar a
guida. si se piensa que el acta de nacimiento del 19 de mayo se levan- sus obreras.
tar en el congreso internacional de Pars en 1889, se puede medir la 2 el domingo 24 de febrero, la misma delegacin volver a buscar la respuesta,

70 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 71


apoyada en lo posible por una manifestacin de la poblacin obrera. ya que las federaciones obreras formulaban sus reivindicaciones en congresos
3 todos los delegados presentes en el congreso se comprometen, desde cuyas resoluciones se remitan peridicamente a los poderes pblicos, que no
su regreso, a ocuparse activamente en la preparacin de este movimiento menos peridicamente las tiraban al canasto sin leerlas. este jueguito, muy c-
de conjunto para la fecha fijada. modo y poco peligroso para las clases dirigentes, podra durar largo tiempo.
"no quieren or dice dormoy; hay que abrirles las orejas!"
los iniciadores de la resolucin
y lavigne relata que despus del voto de las resoluciones se refiere
segn gabriel deville, la iniciativa de esta mocin, votada en sesin a los informes:
pblica el 4 de noviembre, se debe a jean dormoy. Precisa que se la
habra "adoptado en comisin el 2 de noviembre". g. fline, correspon- dormoy declar con firmeza que esta vez no se trataba de representar una co-
sal blanquista del Cri du Peuple, al rendir cuenta de la accin del con- media y escribir las resoluciones en una hoja de pagel, sino de hacerlas penetrar
de grado o por fuerza en la cabeza de quienes tienen a su cargo las cosas sociales.
greso el 2 de noviembre, no habla de sesiones de comisiones ese da.
raymond lavigne, en un artculo aparecido diez aos ms tarde, en que
entonces habra formulado dormoy su proposicin.
relata el papel de jean dormoy en el congreso, no menciona tampoco
una comisin el 2 de noviembre. sin embargo, el informe de la sesin
a pesar de algunas tmidas objeciones agrega lavigne de los que pensaban
pblica del 4 de noviembre hecho por fline especifica, despus de la en las dificultades de mover de tal manera a masas tan indolentes tomo las
mencin de los informes y, en ltimo lugar, del informe lavigne: nuestras en francia, dormoy supo finalmente conseguir para su proposicin
el voto entusiasta del congreso.
en una poca determinada, todos los sindicatos de la federacin harn una
demanda al poder para obtener la realizacin de estas conclusiones; si no, se es verdad que dormoy desempe un rol predominante en el suceso.
ir a la huelga general. el informe de la delegacin marsellesa al congreso lo confirma. relata
Por otra parte, fline nos informa que dormoy tom la palabra en la en estos trminos la intervencin de dormoy el 4 de noviembre:
reunin pblica del 2 por la tarde, que reuna a tres mil personas, y que
dormoy dice que sera tiempo de intimar al gobierno para que haga algo por
su intervencin, as como los brillantes discursos de los otros oradores,
los trabajadores, y que para esto hay que organizar manifestaciones imponentes
fue saludada con entusiastas ovaciones. no dice, por ejemplo, de qu con fecha fija; todas las cmaras sindicales debern hacer estas manifestaciones.
habl dormoy. en su despacho del 3 a la maana escribe:
el relato confirma asimismo que lavigne sostuvo esta proposicin y
las sesiones de hoy estarn ocupadas por la discusin de los medios a em- agrega que un delegado de marsella, martino, se declar partidario de
plear para llevar a trmino las resoluciones del congreso. dormoy, lavigne
la manifestacin apoyada en una vasta peticin.
y jourde preconizan la intimacin a los poderes pblicos; maistre, la con-
quista de las municipalidades; boul, raimond y martinaud, todos los medios
de agitacin obrera y revolucionaria, as como la huelga general. los Precedentes

de suerte que, segn fline, jean dormoy, raymond lavigne y an- sin querer disminuir en nada la "idea maravillosa" de jean dormoy
toine jourde seran los tres delegados a quienes deberamos la resolu- para retomar la expresin de raymond lavigne, hay que admitir sin
cin adoptada. en cuanto a raymond lavigne, adjudica todo el mrito embargo con Pierre monatte que "es un poco pueril pretender que la
de la proposicin a jean dormoy. iniciativa tomada por la federacin nacional de sindicatos fuera una
forma de creacin o de invencin".
era dice un valiente luchador en toda la fuerza del trmino; las agitaciones es cierto que haba todo un caldo de cultivo de la idea de "intimar" para
platnicas no le convenan mucho y terminaban por exasperarlo. Haca aos hacer triunfar las reivindicaciones y especialmente las ocho horas.

72 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 73


guesde y vaillant se encarnizaron sobre todo en echar esta levadura en al sindicato de obreros muebleros de estocolmo. discuti, en efecto,
la pasta obrera, y se podra demostrar paso a paso, texto tras texto. la la posibilidad de que las corporaciones obreras suecas organizadas hi-
frmula se remonta quiz a la crisis econmica de 1884. figura con todas cieran manifestaciones en fecha fija en todo el pas a fin de reivindicar
sus letras en la resolucin votada el 13 de enero de 1884 en la sala lvis, el goce de los derechos naturales y cvicos.
en el gran mitin de los obreros sin trabajo, pero con el fin de obtener un
crdito de cien millones. en marsella, el 27 de enero Paule minck la em- el congreso de troyes (diciembre de 1888)
plea en un orden del da paro obtener la distribucin de productos de
consumo a los desocupados, y guesde el 18 de febrero en roanne hace raymond lavigne, secretario de la federacin national de sindicatos,
votar una "intimacin" para obtener una legislacin internacional del tra- se encarg de aplicar la decision de burdeos. Para hacerlo se apoyaba
bajo basada sobre las ocho horas. desde entonces, a lo largo del ao en el consejo de la agrupacin con sede en la ciudad de gironde.
1884 usar el trmino de "intimacin" referente a la misma reivindicacin.
y en muchas oportunidades las delegaciones obreras, concretando la los gobernantes de esta poca dice hicieron la asombrosa experiencia de
idea, irn a entrevistar a los electos y a los poderes pblicos. lo que puede un puado de militantes resueltos y abnegados cuando, seguros
Por otra parte, jean dormoy, un militante con honrosa foja de servicios de ser el eco fiel de las aspiraciones de su clase, se disponen a cumplir digna-
mente una misin para la cual tienen mandato.
y que desde haca un ao era secretario de la federacin nacional de
sindicatos, saba que el proletariado americano en 1886 se haba levantado la tarea era en efecto ruda, si se piensa en la divisin obrera de ese
un da fijo por las ocho horas, ya que en su informe sobre la jornada de tiempo que acentuaba la actitud divergente, con o sin la burguesa re-
ocho horas al congreso nacional corporativo de montluon (octubre de publicana frente al boulangismo ascendente. la federacin de sindica-
1887) haba evocado la campaa del P.o.f. en 1880, "que ha sido luego tos de tendencia guesdista poda por cierto contar con el apoyo de los
retomada con xito parcial por el proletariado americano". agregaba: blanquistas y de ciertos anarquistas. Pero en la capital, en el corazn
mismo del pas y en algunos departamentos como las ardenas, vienne,
en todas partes donde, como en inglaterra y estados unidos, se ha podido
producir una accin proletaria, sta se ha afirmado inmediatamente por medio maineetloire, indreetloire, donde la influencia posibilista era do-
de una limitacin del tiempo de trabajo, demandada y arrancada al estado, que minante, los sindicatos desdeaban o combatan su accin. en el con-
los empleadores o patrones pueden imponer legalmente a sus asalariados. cejo municipal de Pars, cuando vaillant y chauvire haban propuesto
facilitar a las cmaras sindicales una subvention para el envo de dele-
Que estas lneas hayan sido o no inspiradas por guesde o lafargue, gados a los congresos de burdens y de troyes, joffrin haba exclamado:
como se puede suponerlo, no quita que dormoy estaviera al corriente "no hay congreso en troyes", en tanto que el viejo chabert haba cali-
de las luchas ms all del atlntico. ficado al congreso de burdens de "congreso barberetista". Por otra parte,
es aun posible que haya tenido conocimiento de las discusiones man- Paul brousse, el 19 de octubre, en una reunion pblica de 4.000 perso-
tenidas entonces al aproximarse la convencin de saint louis para re- nas acababa de sufrir en burdens, durante ms de una hora, la contra-
comenzar la agitacin. sin embargo, su proposicin difera del 1 de diccin de sbastien faure, reveladora de gran talento oratorio.
mayo americano, no solamente por la fecha, sino como lo ha hecho la agudeza de estas divisiones explica el carcter hbrido del con-
observar gabriel deville por "la idea de una presin ejercida por la greso nacional de troyes (2329 de diciembre de 1888) que, convo-
clase obrera, no sobre los patrones, como en amrica, sino sobre los cado primitivamente por los posibilistas, se convirti, por obra de la
poderes pblicos". difera an porque no implicaba el recurso a la influencia local del Partido obrero, en una especie de mquina de gue-
huelga en caso de ser rehusada. rra contra sus iniciadores. estaban all representados 327 sindicatos o
otra iniciativa que data de este mismo ao 1888 prueba que la idea grupos revolucionarios.
de un movimiento nacional con fecha fija estaba verdaderamente "en raymond lavigne, invitado especialmente como secretario de la fe-
el aire" en esa poca. esta iniciativa vio la luz en suecia y se la debe deracin nacional de sindicatos lo mismo que jean dormoy como

74 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 75


ex secretario, venci dificultades materiales y se arranc a sus tareas ur- Queridos camaradas, que no haya entre nosotros ni desfallecimientos ni indi-
gentes para asistir por lo menos a una jornada de los debates del congreso. ferencia en esta solemne circunstancia; hagamos saber a los poderosos de hoy
representaba all, por otra parte, a 23 cmaras sindicales y a tres grupos que todos los explotados estn unidos en la reivindicacin de sus derechos y
socialistas de burdeos. jean dormoy y Paul lafargue eran tambin dele- podremos esperar entonces que pronto se abrir para nosotros una nueva era
gados. no dejaron de contribuir al xito de las jornadas reivindicativas en que la justicia y el bienestar llegarn por fin a los que han creado y crean
sin cesar todas las riquezas sociales: los trabajadores.
decretadas por el congreso de burdeos. Por lo dems, el congreso de
tengamos siempre presente en el espritu esta verdad, tan ineluctable en eco-
troyes los ratific, tom tambin a la resolucin de celebrar en Pars el noma como en poltica: siempre y en todas partes los pueblos slo han obte-
congreso internacional. algunos das ms tarde, g. fline, resumiendo nido las reformas que han sabido conquistar con dura lucha.
las resoluciones y votos del congreso, los dio al conocimiento pblico. viva la emancipacin de los trabajadores por los trabajadores mismos!

PreParacin de las manifestaciones de febrero de 1889 esta circular de significacin histrica, y que se refiere formalmente
en su tercer prrafo a los ejemplos de inglaterra y los estados unidos,
a principios de febrero de 1889 no haba ya tiempo que perder. ray- iba acompaada, para facilitar la tarea de las organizaciones y llevar al
mond lavigne prepar metdicamente la accin proyectada. mximo la cohesin del movimiento, de la siguiente formula de peticin:
envi a las organizaciones, en nombre del consejo nacional de la fe-
deracin, una circular explicativa en la que, despus de la reproduccin en el nombre de (designar aqu el sindicato o grupo que acta)* venimos a
de la resolucin de burdeos, deca: rogaros trasmitir a quien corresponda la presente peticin, por la cual reclama-
mos de los legisladores las siguientes reformas, que se han considerado de todo
no hay necesidad de largas explicaciones para haceros comprender a todos punto indispensables para atenuar la situacin intolerable y dolorosa en la que
la considerable importancia que tendra para la clase obrera el actuar en con- la crisis econmica que atraviesa el mundo arroja a la poblacin obrera en ge-
junto y solidariamente en sus reivindicaciones. es el nico medio que puede neral y a nuestra corporacin en particular:
dejarnos la menor esperanza de obtener de nuestros dirigentes algunas reformas
reales. en todos los tiempos los gobernantes y legisladores se han cuidado muy 1 Que se fije legalmente un salario mnimo correspondiente al costo normal
poco de los intereses directos de los proletarios y han permanecido sordos a de la vida en cada localidad, por debajo del cual ningn patrn podr hacer tra-
las quejas de los desheredados, cuyas reclamaciones aisladas les han parecido bajar a sus obreros;
siempre poco amenazadoras y peligrosas para su tranquilidad. Pero, en presen- 2 Que la duracin de la jornada de trabajo se limite legalmente a ocho horas.
cia de una poblacin obrera habituada, de un extremo a otro del pas, a actuar los abajo firmantes volvern ante usted (seor prefecto, seor subprefecto o
simultnea y enrgicamente ante los poderes pblicos, estemos bien seguros seor alcalde) el 24 de febrero para demandar qu curso se ha dado a la pre-
de que esto hara reflexionar un poco y que ya no se creera suficiente respon- sente peticin. a la espera, le presentan sus respetuosos saludos.
der con el desdn.
cmo no concebir la fuerza imponente, imperiosa, irresistible de este pueblo Por ltimo, raymond lavigne daba instrucciones complementarias
de trabajadores levantndose unnimemente frente a sus amos, es decir, a los con claridad y precisin, tanto para guiar a los responsables de las or-
que detentan la nave de las reformas sociales, para reclamar con una sola voz ganizaciones como para recibir informes sobre el alcance del movi-
inmensa sus derechos a la vida, al bienestar y las ventajas de la civilizacin! miento. Para darle toda la amplitud deseable y sumar a agrupaciones
tenemos, adems, como ejemplo a los grandes movimientos obreros de in- no afiliadas, hizo insertar todas estas circulares en Le Cri du Peuple,
glaterra y amrica, donde centenares de miles de trabajadores, el mismo da cotidiano de gran tiraje.
y a la misma hora, realizan simultnea y exactamente tal acto previamente con-
dos importantes reuniones se llevaron a cabo en la sala leger, calle
venido y decidido en los congresos.
en francia, el movimiento de conjunto del 10 de febrero ser la primera tenta- del temple, una de los delegados del congreso de troyes el sbado 2
tiva que hagan los trabajadores en tal sentido. Para que esta experiencia sea im-
ponente y concluyente es necesario que participen en ella la inmensa mayora, * se notar, as como al final de la frmulatipo, la elasticidad que permite a los
si no la totalidad de las organizaciones obreras. grupos polticos actuar en lugar de sindicatos inexistentes o dbiles.

76 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 77


de febrero, y la otra, de la federacin de cmaras sindicales y grupos estas reivindicaciones de ciudadanos libres que gozan de sus derechos pol-
corporativos del departamento del sena, el 4; ambas para preparar el ticos las han obtenido las bestias de carga. los caballos de las compaas de
movimiento en Pars, donde los posibilistas estaban en mayora en la mnibus, por ejemplo, trabajan de cuatro a cinco horas diarias. estn conve-
bolsa de trabajo. en la primera reunin, despus de numerosas inter- nientemente alojados y nutridos, y cuando se enferman se cuida atentamente
su preciosa salud y se los enva a pasar su convalecencia en el campo.
venciones, en especial las de jehov y Paul lafargue, este ltimo hizo
ratificar por unanimidad de los presentes la decisin de burdeos, dejando en editoriales aparecidos en la vspera de la manifestacin, douard
a las cmaras sindicales la organizacin de la jornada. lafargue se haba vaillant y Paul lafargue incitaron a los trabajadores a la accin.
visto en la necesidad, frente a los anarquistas, de "recomendar la calma el yerno de Karl marx subray en estos trminos la originalidad
para asegurar el xito". en la segunda reunin esta oposicin fue ms del movimiento:
fuerte: bodeleau, spagnac, Porel, louis, luce y malato se pronunciaron
en contra de la intimacin a los poderes pblicos. Pero sta, apoyada la agitacin socialista entra en una fase nueva: de espontnea y aislada que
por orion, fline, roussel, combomoreil, fauneau y boul, prevaleci era, se convierte en combinada y colectiva... los socialistas tienen que hacerse
por voto nominal de las organizaciones. solamente la cmara sindical cargo de la educacin politica de las masas y de la preparacin de los cerebros
de peones se pronunci en contra. en sus intervenciones, combomoreil para la revolucin que se acerca. no hay propaganda oral o escrita que cumpla
y boul se haban colocado hbilmente en el mismo terreno al que los mejor ese doble fin que esta marcha pacfica y legal...
anarquistas haban llevado el debate; el primero declar que la accin
emprendida servira para "demostrar a los indiferentes y a los incons- y despus de haber hecho notar que en el momento en que escriba
cientes que creen todava en los poderes pblicos, que no hay nada que haba un "ejrcito socialista revolucionario" ignorante de sus propias
esperar de ellos, fuera de tiros de fusil"; el segundo sostuvo que la inti- fuerzas, agregaba, pensando en el porvenir:
macin era uno de los preliminares de la huelga general y que el rechazo
la manifestacin del 10 de febrero, primera en su gnero que se intenta, al
de los poderes pblicos permitira presentar a los obreros la huelga ge-
no poder ser general por falta de preparacin y entendimiento, no dar la ver-
neral tomo "la nica solucin prctica para la cesacin de sus miserias". dadera medida de las fuerzas socialistas; no har ms que afirmar en un gran
se encontraban en pleno boulangismo. el aprendiz de dictador aca- nmero de ciudades la existencia de grupos socialistas decididos a actuar y
baba de ser elegido en el sena por 244.070 votos contra 162.520 del que saben coordinar su accin.
republicano jacques. boul, candidato de la intransigencia revolucio-
naria, no haba obtenido ms que 16.766 votos. Por lo menos 80.000 como se ve, lafargue no se engaaba. senta cierta aprensin y se
votos socialistas se haban pronunciado por el nombre del general mostraba prudente en sus predicciones.
boulanger. el pblico, incluso el obrero, y los parlamentarios an so-
cialistas, se interesaban sobre todo por los acontecimientos polticos. manifestacin del 10 de febrero
los posibilistas y los republicanos burgueses descontaban en estas con-
diciones que la manifestacin sera un fiasco. los primeros pusieron el xito del 10 de febrero sobrepas todas sus esperanzas. en ms de
en guardia a sus agrupaciones contra toda participacin en una empresa 60 ciudades los obreros se hicieron or.
calificada de "blanquista". en cuanto a los boulangistas y a los catlicos en burdeos nobleza obliga, podemos decir, la manifestacin fue
sociales que seguan a albert de mun, trataron desdeosamente a la "completa y de xito inmejorable". a las nueve y media numerosos tra-
manifestacin y declararon quimricas las reivindicaciones que recla- bajadores estaban ante la prefectura. en respuesta a la carta enviada
maban. sin embargo, como lo mostr Paul lafargue en un artculo por el secretario de la federacin nacional de sindicatos, el prefecto
brutal pero juicioso, la jornada de ocho horas y el salario mnimo eran de selves, futuro prefecto del sena, hizo saber que recibira a los dele-
reclamaciones bien modestas. gados a partir de las diez. se presentaron sesenta delegados. los recibi
muy bien y discuti cada una de las reivindicaciones sostenidas.

78 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 79


en lyon, 10.000 obreros respondieron al llamado de las cmaras sin- Hacia las diez, los delegados salieron en pequeos grupos, dndose
dicales. 400 agentes y una compaa de lnea estaban apostados en el cita en el bar de las caves de la madeleine, a la entrada del arrabal de
interior de la prefectura. el prefecto y el alcalde recibieron a 23 dele- saintHonor. all designaron entre ellos a los encargados de volver
gados cada uno. el alcalde prometi dar satisfaccin en la medida de a intentar la empresa: el vidriero lecomte, el probo consejero y albail
sus medios. el prefecto, rodeado del procurador de la repblica y de baudet, los pintores Hann y daligod, el zapatero besset, el herrero ar-
sus secretarios generales, declar que la manifestacin amenazaba el tstico dubois, el sastre dedieu, el peluquero Prvot, ms fline y
rgimen republicano y que las reformas exigidas eran imposibles de roussel, secretarios de los congresos de troyes y de burdeos. esta
realizar. exhort a los obreros a la calma, con palabras preadas de delegacin pudo franquear la verja del ministerio del interior. un ofi-
amenazas. uno de los delegados le dijo: "en 1848 nos pidieron tres cial de paz la condujo hasta el despacho del ministro. ah se avis a
meses de plazo; ya llevamos dieciocho aos dando plazo". la multitud la delegacin que el seor floquet estaba ausente y que podra ser
se retir en calma. recibida por su jefe de gabinete. "no vale la pena respondieron los
en marsella, 2.000 trabajadores que representaban a 60 organizacio- delegados. reciba la carta." y se retiraron.
nes sindicales se presentaron a la prefectura. Quince delegados fueron He aqu esta carta deferente, pero equvoca en su redaccin y res-
recibidos, y los obreros, reunidos en la bolsa de trabajo, decidieron ir trictiva con relacin a la circular de lavigne y a las decisiones de
en mesa a la Prefectura el 24 de febrero. los congresos invocados:
en lille, el prefecto recibi a los delegados y pareci interesarse
mucho en sus reivindicaciones. en nantes, como en lyon y marsella, las corporaciones obreras del departamento del sena tienen el honor de recor-
hubo algunas escaramuzas con la polica o las fuerzas militares en- dar al seor presidente del consejo que, por las decisiones tomadas por los con-
viadas por el ministerio del interior. en amiens el prefecto recibi gresos obreros socialistas revolucionarios de burdeos y de troyes celebrados
bastante cortsmente a los cinco delegados de las cmaras sindicales en octubre y en diciembre de 1888, conformes a las condiciones de trabajo vo-
obreros de la regin. en roanne y en montluon diez delegados fue- tadas por el concejo municipal de Pars,
reclaman la estricta aplicacin y demandan al seor presidente del consejo
ron recibidos por el subprefecto, pero en reims, en ausencia de este,
si est s o no, decidido a hacerlas respetar en forma absoluta en los trabajos
el memorndum de las reivindicaciones fue remitido a su secretario del estado:
general. en roubaix y en armentires los delegados se presentaron 1 reduccin de la jornada a ocho horas de trabajo.
a la alcalda. naturalmente, como lo haba previsto lafargue, no se 2 salario mnimo correspondiente a los gastos mnimos establecidos en
hizo nada en las ciudades en que la organizacin socialista no estaba cada localidad.
seriamente arraigada. as en creil los obreros, en vez de reivindicar, 3 Prohibicin de la explotacin de la mano de obra por parte de los interme-
pidieron una comunicacin mejor entre el barrio de la estacin y el diarios en el trabajo.
camino de las fbricas. 4 Que la sociedad se haga cargo de los nios, los ancianos y los invlidos
en Pars, en una reunin realizada la vspera, se haba decidido que del trabajo.
tenemos el honor de hacer saber al seor presidente del consejo de ministros
la manifestacin tendra carcter pacfico y no se admitira en el cortejo
que la delegacin de las cmaras sindicales y grupos corporativos obreros del
ningn grugo poltico. se haba llegado aun a discutir la ida a plaza departamento del sena se presentar el domingo 24 de febrero para recibir la
bauveau, al ministerio del interior, no en corporacin, sino por peque- respuesta del seor presidente del consejo.
os grupos de cuatro o cinco personas.
estas precauciones no denotan una gran confianza y quizs haya que Pars, 10 de febrero de 1889.
creer a Le Temps cuando dice que reinaba el "mayor desorden" entre Boul (Secretario)
la sesentena de delegados que desde las ocho horas del da 10 se reu-
nieron en los corredores y en dos oficinas de la bolsa de trabajo, ya al salir del ministerio del interior, los delegados se presentaron en
que las dos grandes salas de reunin estaban cerradas y con guardia. casa del presidente de la cmara, jules mline. las reivindicaciones

80 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 81


fueron remitidas a su jefe de gabinete. Hacia el medioda se depositaron econmicamente sojuzgada acaba de afirmar en todas partes a la vez, de calais
en el ministerio de trabajos Pblicos y luego en la prefectura del sena, a tarbes, de lille a marsella, de nantes a besanon de burdeos a niza, con la
ya que el ministro delunsmontaud y el prefecto estaban ausentes, si- calma y la resolucin que caracterizan a las causas justas, su voluntad de llegar
guiendo probablemente una consigna. en el ayuntamiento, donde la a un cambio de situacin social.
delegacin lleg hacia las dos, no estaba tampoco el presidente del con-
en el mismo texto se felicita del "admirable acuerdo" que presidi a la
cejo municipal. la delegacin declar que volvera al da siguiente. en
primera jornada reivindicativa y, golpeando el hierro mientras est caliente,
efecto, cumpli su palabra y esta vez fue recibida.
agrega que es necesario que la segunda parte sea no menos imponente.
se tiene la impresin de que en Pars la manifestacin fue puramente
formal, en resumidas cuentas, bastante indiferente, en tanto que en un buen
la jornada del 24 de febrero
nmero de ciudades de provincias asumi un carcter verdaderamente po-
pular. es que la capital era sensible al boulangismo y su clase obrera sufra
en realidad, la jornada del 24 de febrero fue una repeticin de la del
fuertemente la influencia posibilista. sin embargo, en conjunto la
10. de nuevo Pars se vio eclipsado por las grandes ciudades de pro-
manifestacin conmovi a la opinin, y ernest granger pudo escribir:
vincias. sin embargo, la atmsfera no era la misma. la cada del gabi-
el maravilloso acuerdo con que se ha producido en la fecha de antemano fi- nete floquet provoc una crisis ministerial. los peridicos que haban
jada, la calma que la ha acompaado y el sentido preciso de las reivindicacio- despreciado desdeosamente el movimiento del 10 participaban esta
nes, todo esto desorienta a los adversarios. vez de su inquietud. en general, no vean en las reivindicaciones ms
que la causa aparente de la manifestacin y le daban como fondo una
de ah que, a falta de argumentos slidos para explicar el xito de la causa poltica: "la agitacin anrquica y revolucionaria".
jornada, los peridicos burgueses recurrieran a la calumnia. Le Temps "contamos deca uno de ellos con que los poderes pblicos harn
vio en ella el resultado de "intrigas boulangistas". La Lanterne, tam- de manera que se mantenga rigurosamente el orden".
bin. lleg an ms lejos, puesto que no vacil en afirmar que el bou- no haba nada que temer a este respecto. la polica y el ejrcito se mo-
langismo, despus de haber organizado directamente la manifestacin, vilizaron ms intensamente que el 10. en Pars pululaban los espas de
esperaba "hacer salir de ella la sedicin y la guerra civil". la polica y las tropas estaban acuarteladas. aun los artilleros de vincen-
en cuanto a los gobernantes puestos entre la espada y la pared, no nes y la guarnicin de versalles se hallaban preparados. un escuadrn
ganaron nada con esto. los instigadores de la jornada lo haban pre- de guardias republicanos ocupaba el Palacio de la industria. los patios
visto y ello formaba parte de su tctica. lafargue no dej de llamar la del ayuntamiento se encontraban abarrotados de agentes y de guardias.
atencin sobre este hecho: este inusitado e imponente despliegue de fuerzas impresion a los
militantes responsables. temiendo una masacre, contraordenaron la
nunca se ha dado frente al gobierno republicano un paso ms legal, y se podra manifestacin proyectada. no hubo ms que un millar de personas en
agregar ms honorable, porque es hacer un honor inmerecido a los siniestros y
la plaza del ayuntamiento, que los agentes dispersaron por ltima vez
grotescos personajes que ocupan los poderes pblicos el creerlos capaces de cum-
plir las reformas obreras. Pero es necesario obligarlos a desenmascarar pblica- hacia las 14 horas. la nieve que caa copiosamente y el viento que so-
mente su impotencia y su mala voluntad. plaba con fuerza terminaron de dispersar a los ltimos manifestantes.
en burdeos, tres columnas se presentaron a la prefectura. el funcio-
raymond lavigne, en una circular a las cmaras sindicales que se nario del goder central dio pruebas de "verdadera simpata" y se com-
libr al conocimiento del pblico, expres la leccin que se desprenda prometi a transmitir las reivindicaciones a la superioridad.
de la jornada: en marsella, los delegados, recibidos por el prefecto, le entregaron
una protesta contra la circular ministerial de floquet sobre las medidas
el hecho esencial, que sealar una etapa en la marcha del proletariado de orden de la jornada. luego se retiraron y se desarroll una gran ma-
hacia su emancipacin, es la unanimidad y simultaneidad con que una clase nifestacin que parti de la bolsa de trabajo.

82 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 83


en lyon, donde se reunieron 10.000 obreros, el prefecto y el alcalde adoptado y llevado a los hechos en los estados unidos y en francia
rehusaron recibir a los delegados. Haba numerosas fuerzas policiales, sobre la plataforma de las ocho horas, para tener el antecedente esencial
tomo en saintQuentin, en reims y en troyes, donde se realizaron de donde surgir el 1 de mayo que ser, en lo sucesivo, histrico.
arrestos. en reims, donde hubo ms de 3.000 manifestantes, el sub-
prefecto habra declarado que el gobierno no poda conceder las refor- ProPosicin de anseele en el congreso de londres
mas en cuestin. en troyes, el prefecto, tras las rejas cerradas rehus (noviembre de 1888)
recibir a una delegacin, en tanto que en lille convers con ella una
hora. en roubaix, la entrevista corts entre el alcalde y los ocho dele- cosa notable, esta trasposicin se haba hecho aun antes de que se
gados dur tres cuartos de hora. desarrollara la manifestacin francesa del 10 y del 24 de febrero de
douard vaillant declar que la jornada le haca "una excelente im- 1889. fue formulada en el congreso internacional sindical realizado
presin" por su conjunto y disciplina. segn l, esta doble caracterstica en londres del 6 al 10 de noviembre de 1888, es decir, a pocos das
haba provocado "la estupefaccin de los reaccionarios". agregaba: del congreso de burdeos y lebouscat.
el congreso sindical de londres, sobre el cual se ha guardado hasta
no es solamente una intimacin eficaz y de consecuencias inestimables lo ahora silencio en francia, representa un eslabn muy importante en la ca-
que acaba de hacer el proletariado; es tambin la primera vez que el socialismo dena de formacin del 1 de mayo internacional. faltaban por cierto de-
revolucionario pasa revista a sus tropas. Hay motivo para estar contento. legaciones de rusia, austria, amrica y alemania, e italia no estaba
representada ms que por lazzari. Pero haba dos daneses, 10 belgas, 13
fuera de francia, las manifestaciones de febrero de 1889 tuvieron neerlandeses, 79 britnicos y ms de 20 franceses. Hemos visto que gabriel
gran resonancia. se habl mucho de ellas en la conferencia internacio- farjat era delegado por la federacin nacional de sindicatos. sin em-
nal socialista de la Haya, que se reuni el 27 de febrero, y de all, gra- bargo, no figura entre los delegados franceses entre ellos Heppenheimer
cias a los delegados que retornaban a sus pases, la nueva idea que ellas y Keufer oficialmente citados por la nota del congreso. tampoco figuran
representaban se transmiti a europa. el anarquista tortelier, el ex miembro de la comune viard y el diputado
a este respecto suecia merece un lugar de honor. Hemos visto que el lavy. reencontraremos a algunos de estos delegados o auditores en el
sindicato de obreros muebleros de estocolmo haba discutido desde congreso internacional "posibilista" de Pars, al ao siguiente.
1888 acerca de una manifestacin obrera nacional con fecha fija. en el la delegacin inglesa comprenda personalidades como john burns,
congreso constituyente del partido obrero sueco (1922 de abril de t. burt y g. fenwick, mineros de northumberland y sobre todo annie
1889) los obreros del mueble formularon una mocin en tal sentido. esta besant, la futura gran sacerdotisa del culto de la reencarnacin. todos
mocin fue discutida por el congreso, que tom la siguiente decisin: participaron en el mismo congreso de Pars, as como el dans jensen.
la delegacin belga estaba dominada por el flamenco douard an-
el congreso decide que las corporaciones obreras organizadas de suecia re-
alizarn el mismo da, en todo el pas, una manifestacin destinada a obligar a seele, que haba desempeado el papel que ya se sabe en la conferencia
las clases dirigentes a reconocer cuanto antes los derechos naturales y cvicos de Pars, en agosto de 1886. se le deben en el congreso de londres pa-
de la clase obrera, pero la organizacin de esta manifestacin se confia a la dili- labras que lo colocan de nuevo y esta vez directamente entre los pio-
gencia de los organismos directores. neros del 1 de mayo.
anseele no tena entonces ms que treinta y dos aos pero posea ya
sin duda, no se haca cuestin especialmente de las ocho horas en una foja de servicios socialistas muy brillante. Haba fundado con van
esta resolucin. Pero, despus de los americanos y de los franceses, los beveren en 1876 el partido obrero socialista flamenco, cuya fusin con
suecos se iniciaban en la va de una jornada comn, siempre en el plano el partido socialista de brabante en 1879 formar el Partido socialista
nacional. no habr ms que trasponer a la escala internacional el prin- belga. ya era conocido como el gran fundador del clebre vooruit de
cipio adoptado en suecia con un objetivo de orden general, el principio gand, y ms recientemente, por su condena a seis meses de prisin por

84 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 85


haber pedido a los soldados que no tiraran sobre sus hermanos obreros. a ocho horas como mximo; intimacin dirigida a los legisladores para poner
orador fogoso, era tambin un organizador, un administrador de pri- fin al desorden econmico resultante de las largas jornadas de trabajo impues-
mera clase que practicaba lo que se llamar luego el "socialismo de las tas a los productores.
instituciones". un informe del congreso lo pinta como de "fisonoma
enrgica, gesto spero, palabra breve, viva, imperiosa". Presidi mu- esta decisin, a pesar de omitir la manifestacin eventual con fecha fija
chas sesiones y particip activamente en los debates y reuniones ane- y la fecha del 1 de mayo adelantadas por anseele, no deja por eso de
xas, provocando el ardiente entusiasmo de los asistentes. Parece haber estar en la lnea de la intervencin del lder belga, y el trmino de intima-
apoyado sobre todo la acentuacin del carcter internacionalista que cin que figura en ella es particularmente significativo. se puede y se
deba darse al movimiento obrero. fue l quien, en el curso de la c- debe considerar este texto, a pesar de su imprecisin, sobre todo cuando
moda de bienvenida, propuso que la delegacin francesa, "a fin de mos- se lo compara con la viril proposicin de anseele, como un verdadero
trar al mundo el espectculo de la fraternidad de los pueblos", bebiera prefacio a la resolucin fundamental que votar el congreso de Pars.
a la salud de los obreros alemanes, lo que suscit escenas patticas.
con el mismo espritu subi a la tribuna para entregarse a una inter-
vencin de considerable importancia, dado el tema tratado. He aqu
cmo la resume un peridico de entonces:

improvisa en francs y dice que se ha podido creer muerta a la internacional


pero que ella renace de sus cenizas. Que su espectro amenazador haga retroceder
al despotismo cuando se levanten los artesanos del mundo. termina pidiendo
que el congreso decrete una imponente manifestacin que, el 1 de mayo, a la
misma hora, tendr lugar en todos los pases donde exista libertad de asociacin.

Por qu elige anseele esta fecha del 1 de mayo para una manifes-
tacin de fecha fija como la que acaba de decidirse en burdeos? no
sabemos nada, aunque sospechamos que la eleccin ha sido suscitada
por el ejemplo norteamericano, ya que no vemos otra hiptesis plausi-
ble. en todo caso el hecho, junto al carcter internacional que, esta vez,
da anseele a la manifestacin con fecha fija, seala la proposicin con
una piedra blanca. Por primera vez en un congreso internacional obrero
toma cuerpo la idea de una manifestacin internacional el mismo da
y, adems, se la fija el 1 de mayo. esta proposicin bastara por s
sola para conservar el recuerdo de anseele.
ahora bien, qu suerte corri esta proposicin? segn el informe
que tenemos a la vista, la sesin de clausura, que sucedi a una sesin
tumultuosa, se realiz "en un cierto desorden" y algunas proposiciones
"no llegaron a ser votadas". sin embargo, como conclusin de los de-
bates sobre 1a cuestin de la reduccin de las horas de trabajo, si era
necesario por "legislacin prohibitiva", se acept la siguiente mocin:

intervencin del estado para llegar a la reduccin de las jornadas de trabajo

86 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 87


IV troyes, para no citar ms que a los de esta poca. su vida ingrata y afie-
brada, hecha de devocin y abnegacin, de coraje y tenacidad, de oscuro
jean dormoy y raymond lavigne trabajo de organizacin y combate sin tregua ni reposo, integra, con la
accin de las masas que ellos impulsaban y el rol espectacular de los
dos Pioneros grandes lderes, esta historia heroica del socialismo, ms bella que la ms
bella de las leyendas. modernos estoicos, a quienes no arredraban la per-
las manifestaciones del 10 y del 24 de febrero de 1889 no llegaron, a secucin ni la injuria, la calumnia ni la miseria, como tampoco la lucha
pesar de su originalidad y de su amplitud en provincias, a ninguna satis- en su propio hogar, estaban permanentemente al servicio de su clase; se
faccin precisa para la clase obrera de francia. an no era el momento entregaban a un magnfico apostolado. jams se les habra ocurrido hacer
de obtener las ocho horas. slo al cabo de treinta aos de lucha pica y de su militancia una carrera. la estirpe sana y robusta de estos socialistas
despus de la guerra de 1914 la ley ser votada por el Parlamento. de la primera hora parece, por desgracia, haber desaparecido.
Pero el fin de la manifestacin se haba logrado. era algo nuevo para
el asalariado de la industria moderna, que arrastraba "en la inseguridad origen y Primeras lucHas de jean dormoy
del maana una existencia ms dolorosa que la del siervo feudal", re-
clamar simultneamente en ms de sesenta ciudades "las primeras li- jean dormoy naci el 25 de septiembre de 1851 en vierzonvillage
bertades sociales, siempre prometidas y siempre rehusadas, y las (cher) en una poblacin que ha dado dos miembros de la comuna: flix
garantas legales que hoy como ayer le niega la ferocidad capitalista". Pyat y douard vaillant, sin contar a numerosos combatientes federa-
as se expresaba douard vaillant. Por su lado, Paul lafargue subra- dos. era hijo de un plomero. en una poca en que no exista la obliga-
yaba que la marcha colectiva tena una "significacin ms alta que una cin escolar es probable que no frecuentara regularmente la escuela: sus
simple intimacin", ya que coordinaba la agitacin obrera y habituaba primeras cartas lo testimonian. a los trece aos entr en las fundiciones
al partido socialista a "movimientos de conjunto". de rozires (cher) y permaneci all hasta su cierre en 1865.
era decir demasiado poco. el alcance de esta demostracin nacional era como su familia haba venido a establecerse en montluon (allier), jean
an mayor, ya que constitua el preludio de una gran demostracin inter- dormoy la sigui y en 1868, a pesar de su juventud, figura entre los mili-
nacional "la ms fuerte mquina de guerra contra la sociedad capitalista" tantes que combaten abiertamente al imperio. los nombres de jean y
que no tardara en surgir de los congresos mundiales del proletariado. Philippe dormoy se encuentran ya en una suscripcin por las vctimas del
en el curso de esta fase preparatoria de lo que podramos llamar la in- fusilamiento de aubin (aveyron). no hay seccin de la asociacin interna-
cubacin del 1 de mayo hemos encontrado y encontramos dos hom- cional en montluon, pero, a los diecinueve aos apenas, dormoy est a la
bres: jean dormoy y raymond lavigne, que han sido en francia sus cabeza de los que en 1870 proclaman la repblica en esta ciudad obrera.
inspiradores. sera injusto no consagrarles un captulo, y para pintarlos Hasta 1879 permanece en las filas del partido republicano, "repri-
mejor, empalmando con los aos posteriores, trazaremos su vida entera. miendo sus impaciencias de proletario y atribuyendo el olvido en que
estas dos fuertes personalidades de corazn clido y, mscara enr- los gobernantes tenan a su clase a la accin de los reaccionarios, enton-
gica, que una naturaleza particular impulsaba invenciblemente a las ces todopoderosos". Pero, cuando comprob que los gobernantes repu-
cosas serias, pertenecan a esa admirable falange de militantes provin- blicanos se sucedan en el poder sin provecho real para los trabajadores,
cianos, slida armadura del partido obrero francs que guesde dej se puso a combatir a todos los partidos burgueses sin distincin de ma-
en todas partes donde su spera palabra incitaba a la accin, y que con- tices ni etiquetas. se crea el "crculo republicano de obreros de montlu-
tinuaron en el lugar el desciframiento comenzado en superficie, traba- on", que mantiene correspondencia con los medios parisienses, y apela
jando en profundidad: delory en lille, deleluze en calais, carrette al concurso de jules guesde, que tome la palabra en el ayuntamiento,
en roubaix, coulet en marsella, gabriel farjat en lyon, foulland en el 17 de junio de 1880. su actuacin, excelente en todos los aspectos y
roanne, langrand en saintQuentin, Pdron en reims, corgeron en a cuyo trmino aplasta a tres contradictores, es seguida de otra el 20 de

88 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 89


junio. dormoy, seducido por la palabra y la ideologa convincentes de dormoy, insensible a estas burlas, continuaba su propaganda y su
guesde, le pide que hable en commentry. guesde acepta y obtiene un trabajo de organizacin. cre grupos en commentry, en doyet, b-
nuevo xito. en adelante, el socialismo queda slidamente implantado zenet, montvick, durdatlarequille..., que poco a poco deban con-
en el borbonesado y dormoy llegar a ser uno de los discpulos ms quistar las municipalidades y la representacion cantonal. Pero dormoy
fieles de jules guesde, aunque coquetea con los blanquistas, uno de no se ilusionaba:
cuyos feudos es el cher, su departamento de origen. interviene en las
reuniones electorales y decide a sus camaradas a afrontar la lucha por el sufragio escribe no es ms que un engao si se lo encara de otra manera
la banca de consejero del cantn de montluoneste. que como medio de propaganda... es un procedimiento para contar las fuerzas
delegado al congreso obrero de el Havre, es nombrado su asesor, el con miras al verdadero combate.
21 de noviembre de 1880. el 1 haba tomado la palabra para sealar
Por eso, al grito de "viva la revolucin social!" l y sus amigos aco-
que montluon posea seis grandes fbricas que explotaban poltica y
gieron el escrutinio de las elecciones municipales de montluon en
econmicamente a los obreros. Haba pintado la miseria de sus camara-
enero de 1881. dormoy tuvo 673 votos, en tanto que en commentry
das y reclamado el advenimiento de la revolucin social. el 13, antes de
la lista de christophe thivrier el futuro diputado de blusa pasaba en
partir para el congreso, haba denunciado en el cotidiano de blanqui a
su totalidad con ms de 1200 sufragios, sealando la primera conquista
los oportunistas, "en todas partes los mismos y a la vanguardia de los
de un ayuntamiento por el partido socialista.
enemigos de los trabajadores", citando el ejemplo de chantemille, dipu-
en las elecciones cantonales de montluonoeste, el 21 de agosto si-
tado de montluon. el siete, en la reunin que designo al delegado al
guiente, jean dormoy es nuevamente el abanderado del socialismo. es
congreso, se haba rebelado contra la eleccin de cromariat, encargado
vencido, pero los 4916 votos obtenidos por los dos candidatos del
de combatir el comunismo. le impidi llegar al congreso de el Havre,
partido en el distrito presagian la victoria legislativa para aquellos a
y l a su vez, para vengarse, hizo perder su empleo al valiente luchador.
quienes se llama los collectes.
no solamente lo despidieron de la fbrica saintjacques, sino que le im-
pidieron encontrar trabajo en otra parte. los patronos locales pensaban
la conQuista socialista del allier
reducir a dormoy a la miseria y obligarlo as a abandonar montluon.
Pero el militante despedido se hizo vendedor de aceite y se pudo ver en
Para apoyar su accin, dormoy hizo venir oradores del centro, tales
todo tiempo empujando su pequeo carrito de mano por las calles de la
como chabert y lonie rouzade. Quera llevar la contradiccin a sus
ciudad. matando dos pjaros de un tiro, dormoy consegua vivir libre e
adversarios y visitaba los departamentos vecinos, sembrando por todas
independiente y mantenerse al mismo tiempo en contatto diario con los
partes la idea con su voz fuerte y ruda, que dominaba todos los tumultos.
obreros, que eran ahora sus clientes. Hay que decir que algunos se apar-
asisti al v congreso obrero socialista de reims, discutiendo all con
taban de l por temor a perder su trabajo. es la poca en que sus adver-
maton y joffrin, que acusaban a guesde de intrigar con miras a la dic-
sarios, evocando al depsito de desperdicios de saintjacques,
tadura y de estar "siempre listo para trabar la marcha". tom posicin
bautizaron a dormoy burlonamente jean du crassier. Haban llegado a
netamente por guesde, proponiendo con l la realizacin del prximo
componer una cancin, bastante mala por cierto, para ridiculizarlo:
congreso en bourges. esta proposicin fue rechazada y en saint
tienne (2530 de septiembre de 1882) se realiz el congreso que
oh!, qu lindo es jean dormoy
con su aceite de nuez consagr la ruptura definitiva entre guesdistas y posibilistas.
cuando cruza el puente de la cristaleria antes de ir a sainttienne, guesde, lafargue, bazin y chapoulie hi-
gritando: "aceite! cieron con dormoy una gira de conferencias en el allier. esta gira in-
aceite de nuez!" quiet al capitalismo y a la reaccin, estrechamente unidos y que
disponan de los aparatos policial y judicial. a la tentativa de los ex-
plotadores sigui para dormoy la represin oficial. sobre la base del

90 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 91


informe de un comisario de polica provocador y alcohlico, que de obreros socialistas de lavaveixlesmines (creuse) y de la cmara
pronto morira en un asilo de alienados, dormoy fue indagado y per- sindical de obreros colectivistas de sainteloilesmines (Puyde
seguido al mismo tiempo que guesde, lafargue, bazin y chapoulie, dome). la federacin nacional de vidrieros que surgi del congreso
por provocacin al pillaje de las fbricas y del banco de francia y al sobre la base de cuatro sindicatos del vidrio, entre ellos el de montlu-
asesinato de los patrones. el proceso se desarroll ante el tribunal on y el de lavaveix fue en parte su obra.
en lo criminal del allier el 25 y 26 de abril de 1883. dio lugar a un en las elecciones legislativas de 1885, que tuvieron lugar con escrutinio
notable alegato socialista de jules guesde y a ajustadas intervenciones de lista, el partido obrero del allier afront la lucha con una lista com-
de lafargue. con estos ltimos, dormoy fue condenado a seis meses pleta, encabezada por el antiguo miembro de la comuna simn dereure,
de prisin, que cumpli en saintePlagie. all, guiado por guesde originarlo de lapalisse, a ms de Paul lafargue y jean dormoy. ste
y lafargue, completo su instruccin general y profundiz su ideologa obtuvo 2498 votos, es decir 117 ms que lafargue y 404 ms que dereure.
socialista. aprovech su detencin para reunir, clasificar y comentar al ao siguiente lograba 902 votos en una eleccin cantonal en que bati
en un librito los informes y resoluciones de los congresos obreros. en montluon a su adversario burgus. era el presagio de su victoria en
tom una posicin intransigente y aun agresiva hacia los posibilistas, la misma ciudad en que haban querido despojarlo. en efecto, llegara
sus antiguos hermanos de armas. a ser sucesivamente consejero municipal de montluon en 1888, conse-
durante este tiempo, los mineros de doyet y de montviq presentaron jero de distrito en 1889, alcalde en 1892 y consejero general en 1898.
su candidatura de protesta en las elecciones cantonales de montmarault. Por su actitud y sus actos en estas diversas funciones deba mostrar que
en su profesin de fe, dormoy mostr a los obreros la necesidad de la el programa y las promesas no son paparruchas para todos los electos.
expropiacin capitalista.
el militante sindical
en efecto, en tanto que las fbricas y los presidios del capitalismo, donde se
cumplen trabajos forzados y en los que gastis vuestras vidas para enriquecer no por casualidad el segundo congreso de la federacin nacional de
a los holgazanes, no lleguen a ser propiedad de la nacin y vuelvan a las manos sindicatos, en octubre de 1887, tuvo su sede en montluon. despus de
de los obreros que trabajan en ellos, los millones que vosotros creis irn a los
un ao de existencia y en vsperas de la renovacin de la mesa directiva,
bolsillos de los que no trabajan; y vosotros tendris que sufrir las brutalidades
de los ingenieros, capataces y otros guardianes de las compaas. los militantes de toda francia volvan los ojos hacia jean dormoy, que
se haba impuesto y haba sabido forjar un ncleo de hombres despiertos
Hizo sentir a los aldeanos y a los comerciantes que tambin ellos eran y audaces, capaces de secundarlo. Por lo dems, al leer atentamente el
vctimas de la sociedad capitalista y la explotacin patronal. termin informe del congreso nos sorprendemos del lugar preponderante y en
su declaracin con su grito familiar: "viva la revolucin social!", con cierto modo nico en su gnero tornado por jean dormoy en los debates.
el que cerraba sus cartas de entonces. obtuvo 688 votos el nombre del desde la sesin pblica de apertura del 23 de octubre, cuando se enar-
preso, a pesar de la falta de propaganda y de reuniones. bola la bandera roja, a pesar de la polica y del decreto del alcalde de
de regreso en montluon, jean dormoy encontr a la clase obrera la ciudad, jean dormoy hace una apologa en regla del emblema pro-
aterrorizada por persecuciones de toda naturaleza. aqu se ubica una letario. luego desenvuelve una serie de informes estudiados y firme-
segunda ofensiva patronal. se lleg a anotar las casas en que dormoy mente estructurados acerca de las condiciones de liberacin del trabajo,
entraba para vender su aceite; se haca llamar al comprador y se lo ame- la jornada de ocho horas, el salario mnimo, los congresos internacio-
nazaba. estas presiones imbciles y odiosas no hicieron ms que acre- nales y la legislacin internacional del trabajo, y sobre la organizacin
centar la popularidad de dormoy. as, cuando se realiz el vii congreso de las federaciones corporativas. la resolucin que sanciona este
del partido obrero en roubaix (29 de marzo7 de abril de 1884), el ltimo informe y que fue adoptada por el congreso, adems de carac-
allier dispona de un lugar honorable. dormoy tena los mandatos del terizarse por la mayor nitidez une, como es debido, en el plano sindical,
crculo republicano de obreros de montluon, de la cmara sindical el objetivo revolucionario y las reivindicaciones inmediatas. se creera

92 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 93


que ha sido inspirada y quiz redactada en parte por Paul lafargue, modestia de raymond lavigne
que haba sostenido la necesidad de las federaciones profesionales en
el congreso internacional de la Haya (1872). se pronuncia por "la for- sta, sin embargo, habra quiz seguido siendo letra muerta, como
macin ms rpida posible de uniones nacionales e internacionales de tantas otras resoluciones de congresos, o al menos no habra alcanzado
oficios, que arranque de su fatal impotencia a los sindicatos aislados y la misma amplitud, si jean dormoy no habra encontrado en raymond
sea el nico medio, vista la desigualdad que existe hoy en da en los lavigne, su amigo y camarada de combate, un sucesor digno de l en
salarios y las horas de trabajo, de impedir que el salario ms bajo y la la federacin nacional de sindicatos. acaso no hemos visto a la-
jornada de trabajo ms larga se conviertan en el estado general en cada vigne preparar apasionada, metdica y resueltamente la manifestacin
industria, por efecto de la competencia entre los fabricantes". compro- nacional de febrero de 1889? Pronto lo veremos suscitar la manifesta-
mete a todos los obreros a "entrar en la gran federacin corporativa cin internacional del 1 de mayo. teniendo en cuenta los esfuerzos
y preparar as, con un formidable ejrcito obrero, consciente de su de todos los militantes conocidos y de todos estos pioneros annimos
misin, la revolucin que socializar los medios de produccin". de los cuales, ms que cualquiera otra, est repleta toda la historia
mientras tanto, considerando que todos los seres humanos tienen obrera, se tiene el derecho de considerar a raymond lavigne con jean
"derecho a la existencia" y que en el estado de la produccin "hay po- dormoy como uno de los "padres del 1 de mayo".
sibilidad de satisfacer las necesidades de cada uno", la resolucin pro- Pero lavigne era modesto y, cuando se le recordaba esta paternidad,
pona una enumeracin de "reformas inmediatas y a ttulo provisorio", el buen hombre se sobresaltaba y haca recaer sobre su amigo entonces
comprendiendo "la reduccin a ocho horas de la jornada de trabajo". desaparecido el gran mrito de la importante iniciativa. recordaba sin
sobre esta cuestin de las ocho horas resumi dormoy los puntos de cesar "el nombre glorioso de aquel a quien el proletariado universal debe
vista de su informe en el texto siguiente que no figura singular olvido la institucin de esta manifestacin grandiosa, a la que se ven arrastradas
en las resoluciones votadas anexadas al informe del congreso: masas obreras cada vez ms considerables". el 19 de mayo que sigui
a la muerte de jean dormoy, en 1899, consagr un artculo al "valiente
considerando que la fijacin de la jornada de trabajo en ocho horas, al mismo entre los valientes", el nico iniciador de la jornada internacional. este
tiempo que reducir el provecho capitalista, tendr por doble efecto disminuir
artculo terminaba con las palabras: "Honor a jean dormoy!" aun vein-
la desocupacin y aumentar los salarios; que, ms que la instruccin primaria
gratuita y obligatoria y con menores gastos, el descanso que ella proporcio-
tin aos ms tarde terminar con este hurra demasiado exclusivo el ar-
nar a la clase obrera favorecer el desarrollo intelectual de esta ltima; que, tculo de recordacin que le haba pedido amde dunois para
lejos de ser perjudicial a la produccin francesa, actuar como un latigazo sobre l'Humanit y en el cual lavigne habla apenas de s mismo.
la negligencia interesada de nuestros fabricantes para activar la renovacin de en estas condiciones no se comprende que mile vandervelde haya
la ms vieja y ms defectuosa de las herramientas industriales: escrito que raymond lavigne recordaba "con legtima insistencia" que
las cmaras sindicales obreras reunidas en congreso en la sala del Prado se la iniciativa del 1 de mayo le perteneca. a menos que no haya que
pronuncian por la reduccin inmediata de la jornada de trabajo a ocho horas; considerar esta spera afirmacin como la reliquia de un viejo rencor
invitan a los diputados socialistas a tomar lo ms pronto posible la iniciativa que databa del congreso internacional de londres. no olvidemos, en
de un proyecto de ley a este efecto; y cuentan con todas las cmaras sindicales
efecto, que en el curso de la sesin plenaria del 29 de julio de 1896, en
en particular y con todos los trabajadores en general para pesar, por va de
mitines, peticiones, etc., sobre el voto de las cmaras burguesas.
el paroxismo de las pasiones, lavigne trat a vandervelde de "jesuta",
porque en nombre de la mayora de los belgas declar rehusarse a la
este texto as como la resolucin acerca de las federaciones profe- exclusin de los anarquistas.
sionales y los diferentes informes sobre los cuales acabamos de hablar
constituye, sin dudas, en la cadena que conduce al 1 de mayo, un eslabn una Hermosa figura
muy slido que precede a la resolucin tan importante de burdeos, que
al trmino de su perodo anual hizo adoptar el secretario jean dormoy. raymond lavigne no era, como jean dormoy, un obrero de cepa

94 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 95


obrera, y tuvo la gran ventaja de recibir una instruccin slida. lo vemos local, al trabajo de organizacin y propaganda. tan cierto es esto que
al examinar de cerca sus cartas y artculos, pero es imposible obtener aun cuando se resign dolorosamente a la retirada, despus de la "uni-
de su hijo alexandre las precisiones deseables al respecto. ste declara: dad socialista" como vinciguerra y otros militantes de valor, se man-
tuvo siempre en contacto con el partido y sus militantes, a los que no
mi padre, como por lo dems mi madre, nos han hablado poco de s mismos dej de prestar su concurso y dar juiciosos consejos. an se lo vio en-
o si lo han hecho ha sido por fragmentos, ocasionalmente, sin continuidad... tonces impulsar a la organizacin de jiras de propaganda en federacio-
nes lejanas, como la de crcega, por ejemplo, y para conseguir ms
agrega, hablando de la vida militante de su padre, estas lneas en fcilmente la decisin, ofrecerse a contribuir a los gastos y poner en el
cierto modo complementarias y que no podran sorprender. juego del partido preciosos triunfos.
tena un valor, un dinamismo y una voluntad de hierro como jean
su vida de actividad desbordante lo ha mantenido siempre, si no fsica, al
menos intelectualmente alejado de su hogar. Por eso se ha ocupado poco de dormoy. tambin, y es lgico, visto su temperamento, consideraba la
sus hijos, y si yo, siendo muy joven, aun en la escuela, me he sentido atrado voluntad "como la primera virtud del militante", "el arma ms preciosa
y definitivamente conquistado por la doctrina socialista marxista, fue en primer para vencer las dificultades". marcel cachin, que lo ha conocido bien,
lugar porque experimentaba hacia l un profundo afecto y una admiracin sin porque tuvo la buena suerte de encontrarlo en burdeos cuando hizo
lmites, y luego porque este afecto y esa admiracin me han llevado a ins- sus primeras armas polticas en 1891, y luego de vivir a su lado, anota
truirme leyendo por m mismo y escuchando apasionadamente los debates de sus tres rasgos caractersticos: "una fina inteligencia, una voluntad
doctrina que se desarrollaban en casa. firme y un desinters sin igual en la propaganda de las ideas marxistas,
en un tiempo en que el socialismo estaba an en sus primeros pasos".
a diferencia de su amigo dormoy, raymond lavigne debut en la tena en efecto fina inteligencia y un espritu curioso, siempre des-
vida militante no en la primera juventud, sino en la edad madura. na- pierto, en bsqueda incesante de informaciones seguras tomadas en las
cido en burdeos el 17 de febrero de 1851, es all comerciante en vinos fuentes ms directas. si apareca, por ejemplo, en los peridicos capi-
y se casa a los veintidos aos. Hombre de sentido y de reflexiones, saca talistas uno de esos artculos venenosos en que se hablaba de la riqueza
del ejercicio de su profesin, aun de los episodios ms prosaicos, con- de los lderes socialistas de bebel, entre otros, lavigne escriba al
clusiones prcticas que relatar incluso con humor, cerca de cuarenta interesado. Provisto de informes precisos, cortando las alas a los patos
aos ms tarde. no parece haber tomado parte activa en las picas ba- burgueses reduca a su modesto valor la suntuosa villa del "millonario
tallas que en 1879 sealaron en burdeos la eleccin y luego la derrota bebel" en las encantadoras orillas del lago de zurich. cuando se pro-
de blanqui. Pero hay que deducir de una carta de mayo de 1901, en la dujeron en 1909 los incidentes relativos a la adhesin del Padre vral,
que declara no haber dejado de luchar "durante treinta aos", que en vicario de viroflay, al Partido socialista, raymond lavigne no parti-
1879 fue ganado por las ideas socialistas. en todo caso, a fines de 1881 cip en la controversia de la que se hace eco la prensa socialista. Pero,
su nombre figura en las listas de suscripcin para los huelguistas de la siempre ansioso de informaciones de primera mano y queriendo "co-
grandcombe. fue necesaria la muy exitosa conferencia de jules nocer bien" al "cura rojo", entablar correspondencia con l, le pedir
guesde en la gran ciudad girondina, el 12 de marzo de 1882, para verlo su folleto y preguntar a lucien roland que estaba en el origen del
surgir como militante de primera lnea. asunto si vral es "pobre o no", instndolo a comunicar las cartas
despus del mecnico ramade en los primeros aos del segundo im- recibidas por su parte.*
perio, Paul lafargue y el zapatero vzinaud en tiempos de la interna-
cional, y ms recientemente el grabador ernest roche, el viejo
larnaudie, llamado "el padre la social", y antoine jourde, raymond
lavigne adquiri en seguida una autoridad muy grande en los medios * el Padre vral, suspendido por el obispo de versalles, pas luego a orgeville
obreros bordeleses. Pero se consagr obstinadamente harto ms y du- Pacy (eure). se somete a la iglesia y, segn lucien roland, termina oscuramente
rante mucho ms tiempo que ninguno de estos militantes, en el terreno en un convento.

96 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 97


un carcter creciente de los espritus a comportarse, voluntaria o inconscientemente, y en
forma temporaria o no, de una manera til al movimiento socialista. el socia-
de una devocin sin lmites a jules guesde, a quien llamaba fami- lismo, en una palabra, debe poder aprovechar todo lo que por naturaleza puede
liarmente "el patrn", y al Partido obrero francs, cuya ideologa y servirle y facilitar su advenimiento, sin desviarse jams por esto de su va,
trazada por la ineluctable lucha de clases desencadenada por el capitalismo.
comportamiento le inspiraban un santo respeto, no abandon sin em-
bargo con relacin a stos un espritu crtico y una brutal franqueza Pero, dicho esto, lavigne denunciaba "el enorme peligro" que podra
que fueron fuentes de mochas enemistades. en l se afirmaba la nece- correr el movimiento socialista al aplicar tal tctica con un Partido nico
sidad de expresar su pensamiento sinceramente y sin disimulo, gustara que no lo protegiera ni de las desviaciones ni de las incertidumbres. Por-
o no. no fue el ltimo en denunciar "las paradojas de guesde", y en la que a sus ojos, el ms precioso instrumento de conquista social era un
marcha del P.o.f., "al mismo tiempo que ardores y esfuerzos acciden- partido de clase slido, disciplinado y consciente de sus destinos. y
tales admirables, una especie de fuerza de inercia latente que hiere de cuando, en el mismo texto dirigido a jaurs, habla de la "legitimidad
esterilidad crnica a todas las ideas y proyectos". su franqueza al ha- de las resistencias" a la concepcin del Partido unificado; cuando evoca
blar le vali, por lo dems, la prdida de su sitio en el consejo nacional "a los viejos militantes que han consagrado una larga vida y laboriosos
del P.o.f. durante el congreso de epernay. esfuerzos a crear y perfeccionar incesantemente" el arma poltica de la
de una intransigencia revolucionaria a toda prueba, este militante, una liberacion obrera, es que piensa en primer lugar en s mismo. con un
de cuyas canciones predilectas era el Insurrecto de Pottier, no era menos puado de socialistas que no dudaban de nada y desparramados casi por
capaz, en inters del desenvolvimiento del partido, de un oportunismo todas partes, con recursos de una indigencia ridcula, no cre primero
que desconcertaba a sus camaradas y del cual se haca responsable con un comit central de los diferentes grupos y despus la federacion gi-
hermosa temeridad. basta recordar el pacto de mayo de 1896 para las rondina del Partido obrero, organizaciones que impartieron en el de-
elecciones municipales de burdeos, que reuna, en una de las primeras partamento las primeras enseanzas socialistas y emprendieron luchas
listas de representacin proporcional que hubo en francia, a diez realis- que se podran calificar de locas, tan desproporcionadas eran con los
tas, veinte radicales y seis socialistas, con gran escndalo de la Petite medios de accin disponibles? lanz, igualmente a fuerza de sacrificio,
Rpublique. lavigne pensaba que esta alianza deba poner fin a la om- la cuestin social, semanario que circulaba en todo el sudoeste de
nipotencia regional de los hombres de La Gironde y de la Petite Gironde francia "y cuya lnea y doctrina, segn la juiciosa observacin de
y, por consecuencia, abrir grandes posibilidades de progreso al socia- cachin, podran todava darse como ejemplo a nuestras actuales publi-
lismo. Pag con profundo descorazonamiento y con su puesto de secre- caciones del mismo orden". el socialista del gironde y el despertar
tario federal el valor que haba mostrado al correr el riesgo del descrdito. social, que dirigi en seguida, tuvieron una hermosa existencia, llevando
siempre por rectitud, y a pesar de sus sentimientos revolucionarios, a menudo la palabra de combate bajo el epgrafe "aire y luz por doquier".
no aprob tres aos ms tarde la forma agresiva del clebre manifiesto
de gobierno, luego de la entrada de millerand al ministerio Waldeck el Hombre de la ProPaganda
rousseau (14 de julio de 1899). estimaba que se poda concebir la pe-
netracin de la clase burguesa por el elemento socialista desde los como se comprende que lavigne haya protegido paternalmente aque-
concejos municipales hasta el gobierno, pasando por la cmara y el llos rganos que l haba creado y visto crecer poco a poco! Pero l no en-
senado, "en todas partes donde haya lugar por conquistar y all donde tenda que este sentimiento muy natural, as como la incontestable utilidad
convenga tener amigos". de esos peridicos, restringieran el horizonte e hicieran descender las pre-
ocupaciones esenciales del militante del amplio dominio social al estrecho
no creo agregaba que haya que condenar a los militantes socialistas a refu-
giarse a priori y perpetuamente en una actitud hostil o huraa hacia todos los terreno local. tambin apelaba sin cesar a la difusin del rgano central
hombres de la burguesa, ya que, a pesar de sus intereses de clase, algunos pue- del Partido, al que reprochaba, por lo dems, no ser lo bastante "central",
den verse conducidos por la complejidad de los acontecimientos y el trastorno es decir, no aportar suficientemente "la idea directriz de los lderes".

98 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 99


raymond lavigne fue esencialmente el hombre de la propaganda im- de los Dos discursos de Millerand. al respecto escribi a lucien ro-
presa, intensiva y metdica. a este respecto, recuerda al jean mac de land estas juiciosas lneas de alta serenidad (9 de diciembre de 1923) :
la Propaganda Socialista en 1848, que se aplic a poner a los provin-
cianos residentes en Pars en comunicacin con sus departamentos y toda la juventud intelectual podr aprovechar de ellos. Primero le ensearn
en pocos meses envi a las provincias millares de peridicos. como lo que pensaba de la sociedad capitalista uno de los espritus ms brillantes de
su antecesor entonces fourierista, lavigne soaba ante todo con "reclu- nuestra poca, antes que su alma fuera invadida y corrompida por la ambicin.
y luego les mostrar que con la prctica de la propaganda socialista en la ju-
tar almas". tuvo esta preocupacin desde su entrada a la arena poltica
ventud no se arriesga trabar la carrera poltica hacia las situaciones ms dese-
y lleg en l hasta la obsesin. sobre la base de los resultados positivos adas y ms altas.* si esto tuviera el don de acercar al partido a los jvenes
obtenidos en el gironda, empuj constantemente al Partido obrero a intelectuales, aun con una segunda intencin ambiciosa para el porvenir, el so-
reconsiderar su manera de encarar la propaganda escrita. denunci su cialismo habra siempre sacado provecho de su concurso durante su perodo
falta de mtodo, de plan. en artculos estudiados y maduros, penetrados de fidelidad. Qu importan los millerand envejecidos, si dejan los conmove-
de ardiente proselitismo, indic el mecanismo que permitira implantar dores ejemplos de su juventud pura y sincera!
el Partido en todas partes absolutamente en todas partes y desarro-
llarlo donde ya habra echado races. en general, se trataba de que el lavigne y los anarQuistas
Partido designara para cada departamento un responsable de la propa-
ganda escrita encargado de "trabajar" sobre la base de una comproba- Hay que notar que ms bien tardamente en 1894, en nantes co-
cin de las mltiples fuentes de difusin por cantn y por comuna. menz lavigne a participar en los congresos regulares de su Partido.
la difusin a precio muy bajo de los folletos elementales era una de despus del congreso poltico de nantes particip de las sesiones de
sus ideas favoritas. no es que desdeara los folletos doctrinarios edita- la federacin nacional de sindicatos (1722 de septiembre), donde
dos por el Partido. Por el contrario, se aplic siempre a difundirlos. fue "el adversario ms peligroso" de aristide briand, entonces dele-
Pero le parecan demasiado costosos para ser fcilmente vendidos o gado del sindicato de cepilleros de Pars, que con su talento oratorio
distribudos gratis, y sobremanera largos y difciles de leer para un pro- sostena la teora de la huelga general. los anarquistas parisienses, alia-
fano. Porque lo que l quera era conmover y esclarecer las conciencias, dos de briand y su amigo Pelloutier, haban movilizado delegados "a
encontrar temperamentos que se volcaran prontamente hacia la activi- tres francos el mandato". una ruda lucha se trab entre el antiguo se-
dad del Partido; en una palabra, suscitar hombres de accin socialista. cretorio de la federacin nacional de sindicatos y el que clovis Hu-
Para esto no tema exponer minuciosamente la factura de los folletos gues llamaba irnicamente "el abogado manual". Hbilmente neg
que habra querido ver editados bajo la gida del Partido. Pero, como briand a los que preconizaron el 1 de mayo el derecho de presentar
esto no era "de alta escuela", como resultaba "un poco rococ" para la huelga general como una utopa despus de haber demostrado que
repetir sus expresiones, el Partido obrero acogi sus proyectos con in- se poda detener todo trabajo durante un da. lavigne, que estaba
diferencia. sin embargo, tuvo la alegra de ver al xvi congreso nacional atento, respondi definiendo la huelga general, esa espada de damocles
en montluon (1720 de septiembre de 1898) adoptar su mocin sobre que se pretende suspender sobre la cabeza del capitalismo, como "una
los medios de hacer "ms eficaz" la propaganda, y delory, en nombre espada de abogado de que la burguesa se re." denunci a briand, el
de la federacin del norte, se ofreci a montar el mecanismo proyec- futuro hombre de estado, "como un agente provocador de quien vamos
tado. Pero fue este un hermoso da sin maana, a pesar de la serie de ar- a or hablar ms tarde".
tculos que dio a publicidad lavigne para que se aplicara su mocin. este congreso seal, en suma, el fin de la hegemona guesdista sobre
entonces, demostrando el movimiento con la marcha, lavigne hizo edi- el movimiento sindical, volvindolo definitivamente en el sentido del
tar el Mal Social, cuyos 20.000 ejemplares se agotaron rpidamente. sindicalismo revolucionario anarquizante. en cuanto a lavigne, muy
dedicado siempre a la propaganda mediante el folleto, se lo vio toda- contrario ya a los libertarios, sali de l con su antipata acrecentada.
va en 1923 hacer editar a su costa y donar al partido 5.000 ejemplares * millerand era entonces Presidente de la repblica.

100 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 101


la manifestar violentamente en el congreso de londres del que he ha- si yo, que jams he querido ser candidato y que incluso he hecho todo lo po-
blado en otra parte (1896) y en que lavigne, con su amigo dormoy, sible para impedirme toda candidatura, he reclamado por m mismo el honor
de ser designado para la circunscripcin de carmaux, no es ni por ambicin
representar a los socialistas de libourne, a la unin republicana so-
personal ni por ningn sentimiento de animosidad personal contra el ciudadano
cialista y la bolsa de trabajo de limoges. intervendr el 27 de julio, jaurs, que ha combatido durante mucho tiempo en las mismas filas que yo.
afirmando la primaca de la accin poltica sobre la accin corporativa Pero importa que todos los trabajadores conscientes de la necesidad de orga-
y diciendo crudamente a los anarquistas: nizarse en un partido definido contra las diversas fracciones de la burguesa ex-
plotadora, convencidos de que el socialismo no puede ser ms que un partido
nos reprochis no preconizar la accin parlamentaria ms que para apoderarnos de revolucin y de oposicin al estado, monopolizado por la clase dominante,
de bancal de diputados. y bien, yo he ido a la quiebra por hacer servicios a un puedan afirmarse por su voto a la vez contra los patronos que los oprimen y
amigo; por tanto, soy inelegible, y a pesar de esto, enrgico partidario de la ac- contra los hombres que, unindose con un gobierno fusilador de huelguistas y
cin parlamentarla. vosotros os imponis en nombre de la libertad, pero en re- llamando a la clase obrera a ponerse a remolque de una fraccin de la burgue-
alidad lo que queris es trabar la nuestra. sa, conduciran, si se los dejara hacerlo, el socialismo a los abismos.

finalmente, con dormoy y los otros delegados guesdistas vot el apenas es necesario decir que sin medios personales, sin posibilidad
unico de los trece delegados de las bolsas de trabajo de francia el de hacer campaa y sin envo de ningn boletn de voto, con los redu-
famoso artculo 11, que eliminaba a los anarquistas. cidos recursos puestos a su disposicin por el P.o.f. y ante un adver-
Hasta su muerte (24 de febrero de 1930) lavigne conserv su animosi- sario tan formidable como jaurs, la suerte de raymond lavigne
dad hacia los anarquistas, aunque reconociendo que muchos de ellos po- estaba echada. Por lo dems, era solo una candidatura de protesta. una
dran "servir muy tilmente y quiz con brillantez a la clase obrera". Por vez ms, su gesto de principio le hizo honor. Pero, como haba sido
lo dems, los funda en su odio con los "arrivistas". la "sucia presencia" reintegrado a su puesto de secretario federal, la organizacin girondina,
de stos en las filas socialistas despus de la unidad mal presagio para el no consultada, se irrit de nuevo. aun reconociendo "los mviles tan
porvenir del socialismo lo descorazonaba. colocaba tan alto su ideal que desinteresados como bienintencionados en el inters del Partido" que
jams quiso aceptar mandato poltico, a pesar de que se senta capaz de re- haban impulsado a lavigne, lo culp de haber actuado aisladamente
alizar en el Palaisbourbon una "tarea maravillosa" con "su buena volun- y declar "poner fin de una vez por todas a todo sistema de tentativas
tad" y su "habilidad". como se ve, aun en esto diverga de los libertarios. personales, fuera de las decisiones tomadas en asambleas". era duro.
lavigne no solamente present su dimisin como secretario, sino como
Posiciones diversas miembro del Partido. se explic en una carta muy digna, que hizo p-
blica, en la que se lea:
fue necesaria la profunda secesin debida a la participacin ministe-
rial de millerand en el gabinete de "defensa republicana" para hacer tengo la conviccin de haber servido siempre como un soldado devoto e irre-
salir a raymond lavigne de su reserva personal en el plano electoral. prochable. Hago ardientes votos porque ningn camarada me siga en esta desa-
el P.o.f., por decisin tomada en el congreso de roubaix se haba paricin necesaria y para que, al contrario, los trabajadores conscientes se
comprometido a presentar candidaturas de clases en todas las circuns- agrupen cada vez ms numerosos y solidarios en torno al nico partido que, a
mis ojos, encarna en sus doctrinas y su mtodo los intereses reales de la clase
cripciones a las elecciones legislativas de mayo de 1902, apelando a
proletaria...
la consagracin de todos sus militantes para llevar la lucha a la totali-
dad del territorio. lavigne, con bella temeridad y sin temor de las ca- algunos meses ms tarde (2124 de septiembre de 1902) , en issou-
lumnias ni de los ultrajes, cumpli su deber, ofreciendo su nombre a dun, el xx congreso national del Partido obrero, estatuyendo sobre
los camaradas de la segunda circunscripcin de albi para combatir la la ltima campaa legislativa y elevndose por sobre el conflicto gi-
candidatura de jaurs, entonces frenticamente ministerial. deca en rondino, felicitaba a raymond lavigne por haber asegurado en un de-
su llamado a los trabajadores del tarn, comunicado a la prensa: partamento limtrofe la ejecucin completa de la decisin de roubaix.

102 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 103


un punto sobre el cual raymond lavigne diverga an de los liberta- V
rios es que admita la permanencia y la retribucin de ciertas funciones.
Pero, sobre este punto, como acerca de tantos otros, tena concepciones el 1 de mayo en el congreso
elevadas y originales, bien alejadas de ese "burocratismo obrero" que socialista internacional de 1889
es plaga de las organizaciones.
los dos congresos internacionales socialistas de Pars
Por encima del papeleo escriba ellos [los permanentes] deberan tener el
cuidado constante y dominante de la dignidad, del relieve, del brillo de nuestro
Hemos visto que la conferencia internacional corporativa de Pars y
partido, y tomar en consecuencia las iniciativas necesarias... Por el Partido, si
fuera preciso, yo me habra olvidado totalmente de m mismo si hubiese estado los congresos obreros franceses de burdeos y de troyes se haban pro-
en las esferas dirigentes. o, mas bien, habra querido hacer servicios tan evi- nunciado por la celebracin de un congreso internacional socialista
dentes, tan notables y excepcionales, que hubiese podido desafiar entonces obrero en Pars en 1889. el congreso internacional de londres lo deci-
todas las crticas a propsito de mi tratamiento y del cuidado de mis propios di igualmente as, pero encarg a la federacin de trabajadores so-
intereses. cialistas (posibilista) de organizar este congreso. de ello resultaron
altercados y maniobras, tanto en el plano nacional como en el interna-
tal es el hombre leal y probo, siempre sincero incluso en sus errores, cional, entre las organizaciones de tendencia marxista o afines y las
que aun fuera del partido sigui siendo militante en su corazn, con- otras. Por ltimo, a pesar de la conferencia de conciliacin de la Haye
servando hasta el fin, como una eterna primavera, su "robusta fe en el no se pudo llegar a un acuerdo, y con ocasin del 14 de julio de 1889
porvenir". tal es, con jean dormoy, uno de los socialistas franceses a se realizaron en Pars dos congresos internacionales socialistas obreros:
quienes debe su existencia el 1 de mayo internacional, tal como ha sa- uno en la calle lancry, sala de la unin del comercio y de la industria,
lido del congreso de 1889. organizado por los posibilistas, y otro en la sala Ptrelle, calle Ptrelle,
n 24, despus en la sala de las fantasas Parisienses, calle roche-
chouart, n 42, organizado por los guesdistas, los blanquistas de la ten-
dencia vaillant y la federacin nacional de sindicatos. de este ltimo
congreso data, si podemos expresarnos as, el nacimiento oficial del 1
de mayo internacional.
en el congreso de la calle lancry (15 al 20 de julio) , que representaba
a 369 agrupaciones, se sentaron entre los 612 delegados, de los que
haba 521 de francia y ninguno de alemania, de asia y de amrica del
sur, hombres como Hyndmann, john burns (inglaterra), jensen (dina-
marca) , limanowsky (Polonia), merlino y j. croce (italia) , Palonski
(rusia) , vliegen (Holanda) , f. v. de campos (Portugal) , Paul brousse,
joffrin, lavy, allemane, j. b. clment, rties, lavaud, Prudentdevi-
llers, v. dalle, Paulard, j. v. dumay, galiment y el orador anarquista
tortelier por francia. Hungra estaba representada por siete delegados
y austria por seis, cuyos nombres no se han revelado para evitar la re-
presin. Haba 35 organizaciones de las islas britnicas, 16 de Portugal,
6 de espaa y 3 de suiza regularmente representadas, as como, por
francia 227 organizaciones sindicales y grupos o crculos polticos. al-
gunos delegados italianos y belgas, como andrea costa, amilcare

104 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 105


cipriani y el joven vandervelde, estuvieron en las dos asambleas. en el congreso de la calle de lancry, el 17 y 18 de julio, despus de
el congreso de la sala Ptrelle se realiz del domingo 14 al sbado numerosas intervenciones en favor de las ocho horas, entre otras las de
20 de julio de 1889. convocado sin medios de publicidad, ya que los jensen y del delegado ingls Wilker, el informe de la comisin de ad-
llamados y circulares se hicieron con mimeografo, no reuni menos ministracion, ledo por Headingsley (inglaterra), fue adoptado. se pro-
de 377 delegados, entre ellos 221 franceses. era mucho menos repre- nuncia, a la cabeza de 14 reivindicaciones apremiantes, por la jornada
sentativo desde el punto de vista sindical, pero mucho ms desde el mxima de ocho horas de trabajo, fijada por una ley internacional.
punto de vista de las personalidades notables, ya que reuna a liebk- adems, por iniciativa de un delegado tradeunionista americano, el
necht, bebel, bernstein (alemania), volders, anseele, csar de Paepe mismo congreso adopta la siguiente resolucin, salvaguardando el ob-
(blgica), aveling, la seora avelingmarx, William morris (inglate- jetivo final del movimiento proletario:
rra), domela nieuwenhuis (Holanda), Pierre lavrov (rusia), vctor
adler (austria), Pablo iglesias (espaa), guesde, vaillant, deville, la- el congreso internacional del trabajo declara que sus resoluciones en favor
fargue, jaclard, ferroul, charles longuet, basly, camlinat (francia). de la reduccin de las horas de trabajo y de la limitacin del trabajo de las mu-
la tendencia de una buena parte de estos delegados vali al congreso jeres y los nios, todas medidas de proteccin, no alcanzan a expresar todo su
el epteto de "marxista". Haba all, como tambin en la calle de lancry, programa de reformas industriales.
estas medidas no se reclaman ms que para asegurar el presente, suavizar la
conforme lo ha hecho notar vctor adler, "hombres que salan de pri-
penosa situacin del trabajador y concederle el descanso, la educacin y la or-
sin y otros que eran esperados all"; algunos haban sido condenados ganizacin necesarios para llegar por fin a la apropiacin y el "control" de
a muerte y muchos proscriptos. son los elementos "indeseables" que todos los medios de produccin por los obreros mismos. es sta, afirmamos,
hablan en nombre de la clase obrera mundial, y esta simple anotacin la nica medida que puede asegurar al trabajo la integridad de sus derechos.
indica con fuerza donde estaba entonces el movimiento socialista con
relacin a los gobiernos capitalistas. la resolucin sobre el 1 de mayo
la importancia histrica de estos dos congresos fue considerable.
no solamente porque, en el momento en que el boulangismo venga- los delegados al congreso "marxista" realizaron su ltima sesin
tivo estaba en auge en francia, 80 delegados enviados por la alemania que se prolong hasta las nueve de la noche el sbado 20 de julio,
socialista fraternizaron en la calle rochechouart, en la antigua cuidad durante una tarde sofocante y en una atmsfera irrespirable, bajo la vi-
sitiada, con los delegados franceses venidos de todos los rincones del driera de la sala de opereta, que, reciba a plomo los rayos de un sol
pas; sino porque asistimos frente al mundo cuyos ojos se fijan en una despiadado. acaso no se anotaron 23 grados centgrados a la una de
exposicin prestigiosa en la capital ms prestigiosa a la fundacin la tarde en establecimientos menos expuestos al calor solar? el cansan-
de la segunda internacional. cio, la postracin y tambin el enervamiento de los delegados eran tan
no es ya como su antecesora segn se ha hecho notar "la asociacin grandes, que en determinado momento los anarquistas, que invadieran
de secciones o militantes ms o menos numerosos o escasos en las na- la sala provocando un tumulto, haban debido ser expulsados.
ciones europeas, que ensayan elaborar el programa que ha de reunirlos en el curso de esta sesin fue votada por unanimidad, "en medio de
y buscan el mtodo de lucha que debern usar". la tarea no es ya la de un murmullo", una decisin "llamada como lo ha escrito mile van-
abrir debates doctrinarios, sino la de uniformar los programas de los par- dervelde a conocer la fortuna ms prodigiosa". Haca resaltar a los
tidos constitudos desde 1872 y que, habindose encontrado casi en igua- ojos de todos la uniformidad de las conclusiones prcticas en los do-
les condiciones econmicas, haban llegado sin consultarse a adoptar la minios del programa y de la tctica, ya que se decretaba que una mani-
misma tctica. esto fue fcil. los dos congresos, despus de haberse pro- festacion pondra de pie el mismo da a la lite obrera de ambos
nunciado por idnticos principios fundamentales formularon casi las mis- mundos. He aqu el texto de esta resolucin capital:
mas reivindicaciones, en especial el establecimiento de una legislacin
internacional del trabajo y la jornada legal de ocho horas como mximo. se organizar una gran manifestacin internacional con fecha fija de manera

106 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 107


que, en todos los pases y ciudades a la vez, el mismo da convenido los trabaja- se propusieron en la sala fechas revolucionarias: 18 de marzo, 14 de julio, que
dores intimen a los poderes pblicos a reducir legalmente a ocho horas la jornada provocaron protestas, porque se las encontr un poco burguesas.
de trabajo y a aplicar las otras resoluciones del congreso international de Pars. en este momento, un americano record que en amrica se haba decidido una
visto que una manifestacin semejante ya ha sido decidida por la american manifestacin de los trabajadores para el 1 de mayo prximo.
federation of labor para el 19 de mayo de 1890, en su congreso de diciembre este proyecto sedujo a otro extranjero, un joven delegado con el ojal adornado
de 1888 en saint louis, se adopta esta fecha para la manifestacin internacional. de violetas, que se hizo campen de una idea que, segn l, aseguraba el con-
los trabajadores de las distintas naciones llevarn a cabo esta manifestacin curso de la poesa y de la primavera a las reivindicaciones de sus mandantes.
en las condiciones impuestas por la especial situacin de su pas.
este texto parece, cuando se lo examina de cerca, mucho ms un "bor-
adems, se adopt la siguiente resolucin complementaria: dado", un fragmento anovelado del episodio, que un relato que uno
deba retener. de todos modos lo que sorprende salvo un olvido siem-
con el concurso de los partidos socialistas representados en el congreso interna- pre posible es que anseele, si estaba todava presente en el congreso,
cional de Pars se publicar bajo el ttulo de La jornada de ocho horas, un rgano no haya retomado la fecha que haba propuesto en londres. a menos
semanario destinado a centralizar los informes sobre el movimiento internacional
que no sea l el "joven delegado" que apoy la proposicin americana,
con miras a la reduccin legal de la jornada de trabajo. se recomienda a todos los
delegados que hagan una demostracin en todos los centros obreros de europa ya que en suma no tena ms que treinta y tres aos. no estamos en
y amrica en favor de la fijacin de la jornada en ocho horas de trabajo. condiciones de resolver la cuestin ni tampoco de decir si el lder y de-
legado belga ha sido sondeado por raymond lavigne en el curso de
resulta del mismo texto de la resolucin principal que si el 1 de las deliberaciones previas que relatamos ms adelante.
mayo est centrado ante todo sobre las ocho horas, tiene tambin en sobre el tercer prrafo, gabriel deville reconoce que hubo una en-
vista la aplicacin de las resoluciones del congreso de Pars, que gi- mienda de un delegado francs, tendiente a agregar la huelga general a
rando sobre todo lo que concierne a la legislacin internacional del tra- la manifestacin. se explica esto cuando se sabe que la unin de sindica-
bajo y a la accin de los trabajadores, forman lo que se ha llamado "el tos obreros de las bocas del rodano, sacando a principios de mes la lec-
cdigo internacional del socialismo". su objetivo, en el fondo, es nada cin de las manifestaciones de febrero, haba invitado en una resolucin
menos que la transformacin socialista, lo que le da desde el origen su a las organizaciones sindicales francesas "a hacer de manera brillante,
pleno sentido. es muy posible, sin embargo, que los congresistas que por todos los medios legales, una nueva manifestacin de su descon-
votaron este pasaje hayan pensado como inmediata la realizacin de tento", especialmente por "la cesacin completa del trabajo en un mo-
las reformas proyectadas. en esta poca admirable de la primavera mento determinado, de todo trabajo, negativa pacfica y legal a producir".
obrera, en que se afirman tantos ardores juveniles e ilusiones inagota- Pero el congreso rechaz la enmienda favorable a la huelga general, lo
bles, no hay que sorprenderse de ninguna ingenuidad de parte de los que prueba que para la mayora de los congresistas la idea de la huelga
militantes. en todo caso, es cosa que merece ser observada porque general, ms o menos ligada al 1 de mayo, debe ahora separarse de l.
hasta ahora ha pasado inadvertida. Pero por otra parte es un hecho pa-
tente, indiscutible, incontestable, que el proletariado no ha retenido de el ambiente de la exPosicin universal
este texto principal ms que la lucha por las ocho horas.
el primer prrafo fue adoptado a mano levantada sin ninguna dificul- los peridicos de la poca y es muy comprensible se ocupan sobre
tad. sobre el segundo prrafo, si creemos a gabriel deville, no se emiti todo de la exposicin universal, de las fiestas del centenario de la
previamente ninguna otra fecha que el 1 de mayo. no quiere reconocer revolucin francesa, de las brillantes ceremonias y recepciones diplo-
la afirmacin contraria, estimando que las actas corroboran su recuerdo mticas que se desarrollan sin cesar, de la gran revista militar del 14
sobre este punto, porque no se encuentran rastros de enmienda, y, cier- de julio y tambin de la revista de batallones escolares. Pars est de
tamente, no la hubo. Pero, segn otra versin, el acuerdo sobre la fecha fiesta, llena de alegra, iluminaciones, turbulencia, fuentes iluminadas,
no se habra logrado inmediatamente. fuegos artificiales, carreras de caballos, corridas de toros en la avenida

108 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 109


de suffren, baffles, banquetes, copias, canciones, representaciones de en julio de 1889, cuando la burguesa cosmopolita contemplaba, tomndolas
gala en los grandes teatros y sesiones de buffalo bill entre la puerta por obras suyas, las riquezas creadas por el Proletariado internacional, se pro-
maillot y la puerta champerret, sin olvidar las ascensiones a la fla- duca un hecho que pas casi inadvertido en el momento...
mante torre eiffel. la capital atrae una ola ininterrumpida de visitantes
de los suburbios, de la provincia, de todos los puntos del globo. as, el en cuanto a benot malon, al da siguiente del congreso "marxista"
sbado de clausura de los dos congresos socialistas hay 114.625 entra- omite mencionar la importante resolucin en el cuadro que ha pintado
das pagas a la exposicin, y al da siguiente 237.853, con ms de de las sesiones obreras. an ms, el informe oficial del congreso, apa-
25.000 personas que suben a la torre eiffel. recido en alemn, se limita a decir, antes de publicar el texto:
se concibe muy bien, pues, que la resolucin del 1 de mayo no haya
el ciudadano lavigne, en nombre de la federacin nacional de sindicatos y
llamado la atencin puesto que la situacin poltica creada por la agita- grupos obreros de francia, formula una proposicin relativa a una gran mani-
cion boulangista apasionaba mucho ms a la opinin que las sesiones del festacin destinada a apresurar la aplicacin de las resoluciones del congreso...
trabajo. en efecto, la corte suprema deba juzgar pronto a1 general fac-
cioso, cuyos partidarios se proponan llevar su candidatura a las eleccio- mile vandervelde tiene, pues, toda la razn cuando escribe que las
nes legislativas en numerosas circunscripciones. Precisamente la vspera, deliberaciones del congreso de la sala Ptrelle "apenas conservan hue-
desde la apertura del congreso de la calle rochechouart, a pesar de la llas de la importante decisin".
oposicin de jaurs, entonces diputado del centro de izquierda, la cmara en cuanto al cotidiano socialista parisiense de entonces, que haba
haba votado un proyecto de ley impidiendo las candidaturas mltiples. sucedido al Cri du Peuple y daba regularmente los informes de las se-
Hay que agregar que la gente estaba desilusionada de los congresos siones, dice simplemente que despus de haber votado la resolucin
internacionales de toda clase. la misma semana en que deliberaban propuesta por jules guesde sobre la legislacin internacional del tra-
los dos congresos socialistas se realizaban por una parte el congreso bajo y las ocho horas:
internacional de la masonera, en la sala de grandorient, calle cadt,
bajo la presidencia del "hermano" desmons y, en el trocadero, el con- el congreso ha votado adems una resolucin tendiente a una demostracin
greso internacional de la Participacin en los beneficios, bajo la presi- que tendr lugar simultneamente en todos los centros obreros de europa y
dencia de mile levasseur. en el primer congreso el delegado del amrica en favor de la fijacin de la jornada de ocho horas de trabajo.
grandorient belga afirm que la revolucin an no haba acabado y
que quedaban por realizar muchas reformas sociales. tambin en el Le Temps, un poco ms explcto que L'galit, da al menos la fecha
segundo congreso se propiciaban reformas, pero en un plano esencial- del 1 de mayo junto a un recuerdo del precedente de febrero. despus
mente paternalista y con el fin de obtener una "comunidad de inters de algunas informaciones sobre las iniciativas votadas, seala:
y de afecto" entre los patrones y los asalariados.
fuera de estas iniciativas, los congresales han resuelto hacer el 1 de mayo pr-
es evidente que los peridicos, cuyo espacio era limitado, no podan ximo en todas las ciudades de europa y amrica una manifestacin semejante
otorgar a todos estos congresos las columnas que les hubieran dedicado a la que han hecho los socialistas en francia, en febrero ltimo, para imponer
en tiempos normales, y, naturalmente, las reuniones internacionales so- las decisiones de los congresos que limitan a ocho horas la jornada de trabajo.
cialistas fueron sacrificadas.
Pero, en el artculo consagrado al da siguiente en primera pgina a
nacimiento anodino de una gran decisin los dos "congresos revolucionarios", la burguesa hecha diario se limita
a generalidades sobre las divergencias doctrinarias entre socialistas. la
jules guesde reconoci implcitamente algunos aos ms tarde, evo- importancia de la resolucin se le escapa, pues, lo mismo que al Jour-
cando el congreso de la calle rochechouart, que la resolucin sobre el nal des Dbats, que da muchos informes del congreso de la calle ro-
1 de mayo pas casi inadvertida. chechouart pero no menciona ninguna de sus decisiones.

110 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 111


en la prensa democrtica, La Justice, peridico de camille Pelletan congreso con su padre, se plegar ms tarde a la opinin de vaillant:
en el que colabora millerand, reproduce ntegramente las iniciativas
acerca de la legislacin internacional del trabajo y sobre los ejrcitos nadie en la sala Ptrelle dudaba de la prodigiosa resonancia que tendra en
permanentes y analiza otras dos iniciativas, pero nada dice de la decisin todo el globo el llamado lanzado por el congreso.
del 1 de mayo. ernest lesigne, por su parte, hace en Le Radical, un
sea como fuere, aun admitiendo que los delegados hayan tenido ver-
examen crtico de las deliberaciones de ambos congresos, sin hablar de
daderamente plena conciencia de la decision que tomaban, el hecho es
la resolucin. en cuanto al Intransigeant, demasiado ocupado por la ac-
que la opinin no le dio ninguna importancia.
cin boulangista para extenderse sobre los trabajos de las sesiones so-
cialistas, se limita a sealar algunas de las iniciativas votadas en la calle Pars no presinti aquella tarde que en ese alejado rincn de los suburbios
rochechouart, omitiendo tambin la resolucin relativa al 1 de mayo. acababa de sonar una hora que sealara una nueva era en la vida obrera de los
esta resolucin nace, oscuramente y de una manera, por as decirlo, pueblos.
anodina.
sin embargo, gabriel deville estima que el congreso ha tenido con- no obstante, la resolucin iba a determinar, como se ha dicho con
ciencia de la importancia de su decisin. en apoyo de su tesis cita el mucha sensatez, "un acontecimiento fundamental en la historia del so-
hecho de que "tal redactor de un gran diario burgus", sin creer en el cialismo" en particular y en la Historia en general.
porvenir de la resolucin, "sonrea ante la confianza del congreso en
su propio goder y compadeca lo que llamaba nuestra exageracin". PreParacin de la resolucin
deville agrega:
a quin debemos esta resolucin de excepcional importancia? cmo
los hechos se han encargado de demostrar que, aun dudando de lo que hac- y por qu? tales son las preguntas a que hay que responder ahora.
amos, no exagerbamos nada y tenamos una conciencia de las cosas ms gabriel deville, delegado al congreso de la sala Ptrelle y autor de
exacta que l. una historia del 1 de mayo, ha respondido ya en ella, y su "deseo de
ser exacto" y su minucia en la investigacin son incontestables, de ma-
en verdad, el razonamiento de deville, cuando se lo pasa seriamente
nera que no podemos sino retomar sus explicaciones. sin embargo,
por el tamiz de la crtica, no parece muy convincente. ren chauvin
conviene completarlas precisndolas con otros datos.
se acerca probablemente ms a la verdad cuando enuncia un ao antes
en una carta sin fecha, pero que parece haber sido escrita en abril de
que el pblico obrero, como el burgus, no ha visto en la resolucin
1897, jules guesde dice a gabriel deville, a quien pide un ejemplar
lavigne ms que "una decisin de pura forma, sin importancia, ni al-
de su "historia", que no ha podido conseguir:
cance, ni porvenir". entendamos que se trata de la parte del pblico
obrero verdaderamente interesada en los trabajos del congreso, lo que, a veces, las mudanzas tienen algo de bueno. la que yo acabo de hacer me ha
convengamos, no debe representar muchos militantes. Por lo dems, vuelto a la mano todas las piezas del congreso internacional de 1889, que deba
el testimonio de douard vaillant, congresista de la calle rochechouart, creer perdidas para siempre. He aqu resuelta de golpe, no ya de memoria sino
y no de los menores, debe ser considerado en el debate. atestigua que por documento escrito, la cuestin del 1 de mayo. de burdeos (lavigne y
los delegados no se dieron cuenta del alcance de su gesto: roux) vino la propuesta de una manifestacin con fecha fija, que para sus au-
tores no era ms que la manifestacin nacional de febrero internacionalizada.
Quin hubiera podido prever cun rpidamente se engrandecera el 1 de
mayo con el acceso del proletariado del campo y la creciente solidaridad de as, sobre la base de los documentos en su poder, guesde confirma
los socialistas de todos los pases! las explicaciones de deville, a saber, que el xito de la manifestacin
de febrero y sobre todo la resonancia que tuvo en la prensa socialista y
jean longuet, que tena entonces trece aos y estaba presente en el obrera de los diversos pases sugiri la idea de intentar una manifestacin

112 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 113


anloga, esta vez internacional. gabriel deville agrega que a propuesta universal. Paul lafargue me lo dijo en una carta que transmito al consejo fe-
de raymond lavigne, secretario del consejo nacional de la federa- deral. sigui una serie de conversaciones que terminaron en un firme proyecto
cin de sindicatos, este consejo decidi el proyecto de manifestacin de manifestacin internacional con fecha fija, que yo fui encargado de presen-
internacional. deville va ms lejos y da el texto del proyecto: tar al congreso de Pars en nombre de la federacin nacional de sindicatos y
grupos corporativos obreros de francia.
se organizar una gran manifestacin internacional con fecha fija, de manera
estas precisiones son interesantes. no se limitan a establecer solida-
que en todos los pases y ciudades a la vez, el mismo da convenido, los trabaja-
dores emplacen a los poderes pblicos a reducir legalmente a ocho horas la jornada mente la relacin del proyecto lavigne con la manifestacin de febrero,
de trabajo y a aplicar las otras resoluciones del congreso internacional de Pars. sino que hacen remontar la gnesis de este proyecto a la conferencia
internacional de la Haya.
en su carta, jules guesde une el nombre de roux al de lavigne como muestran que el proyecto ha madurado ms de cuatro meses y que
iniciador de la proposicin. Pero quin es roux? Parece que fue el Paul lafargue represent un pagel en su gestacin. vista la fuerte per-
brazo derecho de lavigne en burdeos en el plano sindical, porque ha sonalidad de lafargue, se puede aun afirmar que este papel estuvo lejos
sfido l quien hizo llegar a L'galit el informe de la manifestacin local de ser despreciable. tanto ms cuanto que lafargue estaba entonces
del 10 de febrero. adems era uno de los militantes ms notorios de la en continua correspondencia con engels, quien, desde londres, bus-
federacin de sindicatos. en el congreso de montluon (octubre de caba el aislamiento de los posibilistas y "el reconocimiento" es decir,
1887), donde no representaba menos de 14 sindicatos bordeleses, haba el reconocimiento internacional de los guesdistas por medio del con-
presidido la sesin privada del 25 de octubre y tomado la palabra por greso disidente proyectado en Pars. Quiz sea esto lo que explica por
las ocho horas en la sesin pblica del mismo da. tambin fue elegido qu adrien vber, relatando algunos aos ms tarde la historia del 1
para presidir la sesin pblica del 27 de octubre y por su iniciativa haba de mayo, pudo escribir sin suscitar protesta alguna:
sido designado burdeos como lugar del congreso de 1888, cuyos traba-
jos inaugur l. en una carta de jourde a guesde (22 de septiembre de a dos franceses al ciudadano raymond lavigne y al diderot de los socia-
1888) relativa a los eventuales congresos de burdeos y de troyes, se lo listas, Paul lafargue se debe la universalizacin e internacionalizacin de la
manifestacin del 19 de mayo.
cita junto con lavigne y bernadet entre los militantes que presentan sus
saludos al lder socialista. lo reencontraremos en el congreso sindical
si se hubieran conservado los papeles de lavigne podramos hoy re-
de calais (1890), donde tomar la palabra en una de las reuniones p-
construir las importantes conversaciones que l evoca.
blicas para denunciar la poltica, colocndose "en el terreno puramente
en todo caso, no hay ms que comparar el primer prrafo de la reso-
corporativo", ya que los patronos explotan a los obreros sin distincin.
lucin del congreso internacional, relativo a la manifestacin, con el
la poltica dir entonces es el arte de ganar el premio y de engaar a nues- proyecto del consejo de la federacin nacional de sindicatos, que
tros semejantes para esclavizarlos. raymond lavigne haba recibido mandato de presentar, para verificar
que ambos textos son idnticos. esta transposicin pura y simple, esta
en fin, a pesar de esta ltima afirmacin volvemos a encontrarlo, al filiacin directa no es ms que la prolongacin del estrecho parentesco
ao siguiente, participando en el ponche ofrecido al nuevo electo so- entre el proyecto del consejo de la federacin de sindicatos y, de una
cialista de burdeos, charles bernard, el futuro diputado reaccionario parte, la resolucin del congreso de burdeos (1888), y de otra, la pro-
del xviii distrito de Pars. posicin anseele de la resolucin sobre las ocho horas del congreso
Pero guesde y deville se quedan demasiado en las generalidades. de londres (1888). sorprende la similitud del objetivo principal y del
lavigne va ms al fondo; precisa que en la conferencia de la Haya: mtodo a emplear para obtenerlo. la diferencia consiste en que el pro-
yecto de los sindicatos se encuentra condensado en la forma y ampliado
se habl mucho de la manifestacin francesa y se proyect darle extensin en el fondo, pasando del plano nacional al internacional.

114 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 115


los trabajos del congreso han de tomarse en consideracin muy seriamente porque, tomo for-
maba parte de la mesa directiva del congreso, la cosa ha pasado ante
antes de presentar su texto, raymond lavigne lo haba sometido a su vista. reconoce, no obstante, que sus recuerdos son defectuosos y
diversos delegados, en primer lugar a guesde, a lafargue, a gabriel que ninguno de los que ha interrogado antes de acabar su estudio ha
deville y sin duda a jean dormoy, boul y algunos otros ex delegados podido darle las precisiones que buscaba. sin embargo, es bueno re-
al congreso de burdeos. si hay que creerle a bebel, vctor adler y cordar que l afirma de la manera ms categrica, en su calidad de in-
douard vaillant participaron igualmente en las entrevistas referentes formante de las resoluciones y refirindose al procedimiento seguido
a la proposiein de manifestacin. lavigne quera tener tambin el con- para su votacin, que no se propuso para la manifestacin ninguna otra
sejo de liebknecht y de bebel, cuya opinin era til conocer para la fecha que el 1 de mayo. Por otra parte, gabriel deville se siente "bas-
suerte del proyecto. jules guesde nos explica la razn: tante inclinado a creer" y aqu repetimos su expresin que el par-
grafo se debe "accidentalmente a una intervencin americana".
la democracia socialista alemana estaba en efecto, en esa poca, bajo el rgi- Haba cinco americanos en el congreso de la sala Ptrelle. deville re-
men del cuasi estado de sitio o de la ley de excepcin. y los socialistas franceses chaza sucesivamente, como posibles sugerentes de la fecha, la inter-
no podan pensar en encerrarla en el dilema o de separarse del proletariado mun- vencin oral de busche y la de Kirchner, aunque este ltimo dice
dial, cuya unidad de accin se trataba precisamente de afirmar, y de proveer a haya hecho una vaga alusin al movimiento americano de las ocho
bismarck de un pretexto para una nueva represin sangrienta.
horas y a la accin de la american federation of labor. Pero es poco
la respuesta de liebknecht y bebel fue "heroica", para repetir el ep- probable que busche que en el curso de la maana del 18 de julio dio
teto de guesde. "sin vacilacin" escribe deville aceptaron la propo- "detalles muy interesantes" sobre la situacin en su pas no haya hecho
sicion lavigne, exclamando en sustancia: una alusin a la accin por las ocho horas. los peridicos que informan
acerca del congreso no pueden esclarecernos sobre este punto, porque
Poco importa el aumento de peligro. la manifestacin se impone y se har. se limitan a generalidades.
y la democracia socialista alemana sabr cumplir sus deberes internacionales. Le Temps escribe:

sin embargo, segn g. deville, "aconsejaron" agregar una mencin los ciudadanos busche por amrica, Wolders por blgica, brandt por suiza,
que dejara a los distintos pases la eleccin de los medios de aplicacin, Plejanov por rusia y many por rumania, etc., han hecho constar igualmente
y entonces lavigne present su proposicin con la correccin que fi- los progresos del socialismo en sus pases.
gura en el tercer prrafo.
Le Journal des Debats seala simplemente que el representante de los
as enmendado, el proyecto no fijaba an fecha para la demostracin.
trabajadores alemanes de amrica, Kirchner el diario escribe Kirner
no implicaba tampoco que debiera renovarse cada ao. esta segunda
y busche vinieron con otros "a exponer el estado de la cuestin social
decisin, como lo veremos, intervendra ms tarde. en cuanto a la
en su pas". de busche no da ms que la expresin siguiente:
fecha, result de una frase intercalada entre los dos prrafos del nuevo
texto de lavigne. en amrica hay una concentracin formidable en los negocios, pero todo
est en manos de los capitalistas y corresponde al pueblo sacar provecho de
origen americano de la fecHa esta concentracin y organizarse a su vez.

de dnde viene esta frase que da su pasaporte a la fecha del 1 de g. deville cree "muy posible" que la fecha del 1 de mayo haya sido
mayo? ella se refiere formalmente a la manifestacin proyectada por tomada de una expresin de simpata de la american federation of
la american federation of labor. labor firmada por su presidente samuel gompers y leda en el con-
gabriel deville discute por lo menudo a este respecto y sus palabras greso "marxista" por el ciudadano Hugh mac gregor. esta nota, dice

116 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 117


el acta manuscrita de la tercera sesin del congreso, realizada el 15 de por dos razones principales. Primero, a causa de su "gran experiencia
julio por la tarde, explica "por qu, absorbida por el movimiento de las de viajero", en tiempos en que el movimiento sindical americano era
ocho horas, la federacin no ha podido hacerse representar en el con- muy pobre, en segundo lugar, porque era un idealista, y como tal estaba
greso", y recomienda "la unin con el congreso posibilista, as como ms calificado que ningn otro para "pedir el apoyo de la internacional"
la mayor prudencia en las resoluciones a tomar". para la accin en favor de las ocho horas. agreguemos que en 1890
en apoyo de su tesis, deville cita un extracto del New Yorker Volk mac gregor llegar a ser secretario general de la federacin interna-
zeitung, del que resulta que gompers envi un representante a Pars cional de marinos y maquinistas. Publicar en el nmero de enero de
para pedir a los obreros europeos su apoyo moral en favor de la jornada 1898 del forum un artculo sobre la integracin de la clase obrera en
de ocho horas, apoyo que dice el diario "ha sido acordado con ines- la sociedad. all dar una breve historia del movimiento plebeyo desde
perada extensin". gabriel deville, segn este extracto, cree muy pro- la antigedad y volver sobre el programa del movimiento sindical ame-
bable que en la carta de gompers se hablara de la convencin de saint ricano, salario mnimo y jornada de trabajo de ocho horas. en el n-
louis y de su decisin para el 1 de mayo de 1890. le parece "muy mero de febrero de 1901 del federacionista, rgano de la a.f.l.,
admisible", en estas condiciones, que la mesa directiva del congreso publicar an otro artculo sobre el "tradeunionismo internacional".
"haya elegido por s misma, sin intervencin de ningn delegado ame- la posicin unitaria de gompers con relacin a la dualidad de los dos
ricano, el 1 de mayo". lo que apena a gabriel deville es que no haba congresos explica harto bien y muy lgicamente por qu el mensaje
oficialmente ningn representante de la american federation of labor ledo por una parte por mac gregor se ley igualmente en el congreso
en el congreso "marxista" lo que confirma jules guesde y resulta del posibilista. es lo que establece con Le Temps del 18 de julio el acta de
pasaje arriba citado. la tercera sesin del congreso posibilista (16 de julio por la tarde):
Pero hay que ver en esto una interpretacin demasiado formalista. y
la prueba es que en el congreso posibilista se ley igualmente el men- un delegado de la american federation of labor lee un mensaje de esta
saje de gompers, a pesar de que la american federation of labor no federacin.
haya tenido ningn representante oficial. no se sabe quin lo ley.
ahora bien, haba dos delegados de la unin internacional de tipgra- y, por lo dems, en el curso de la dcimo primera sesin del 20 de
fos, afiliada a la american federation of labor, que concurran regu- julio por la tarde, se vot por aclamacin la siguiente resolucin:
larmente a las sesiones del congreso de la calle de lancry: W. s.
Wandby y P. f. crowley. ambos estaban calificados para leer el men- el secretario del congreso internacional del trabajo se encarga de hacer lle-
saje y seguramente uno de ellos lo hizo, pese a no tener mandato para gar al ciudadano samuel gompers de nueva york, presidente de la federacin
americana, un acuse de recibo de su nota y la expresin del agradecimiento
representar a la a.f.l. en el congreso.
que el congreso le debe por los utilsimos informes enviados.
de todos modos hoy est establecido que si ningn representante ame- el secretario presentar adems al ciudadano gompers su vivo deseo de ver
ricano fue oficialmente reconocido por la mesa directiva del congreso triunfar la campaa de las ocho horas que la federacin americana debe prose-
"marxista", no es menos cierto que gompers haba nombrado un men- guir efectivamente en mayo de 1890.
sajero, un enviado oficial que tena mandato para asistir a este congreso
y que asisti a l. la comparacin de todos estos textos y principalmente el final de esta
este representante no era otro que Hugh mac gregor, que se haba resolucin corrobora la solucin propuesta por gabriel deville. la
hecho conocer el ao anterior como delegado de la unin local del fecha del 1 de mayo ha sido tomada de la nota de la american fede-
trabajo de la ciudad de nueva york al congreso de la american fede- ration of labor. en resumen, hoy est establecido de fuente oficial ame-
ration of labor, y como dirigente designado del comit de labels and ricana que el mensaje de importancia histrica de gompers del que
boycotts. segn la autobiografa de gompers, mac gregor habra desdichadamente no hay ninguna copia, segn lo confiesa gompers
sido elegido sobre todo "a fin de hablar de la jornada de ocho horas" mismo, trazaba bien, como lo afirma el acta arriba citada, la lucha

118 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 119


por las ocho horas en los estados unidos, peda a este respecto el apoyo del mismo modo que al votar la manifestacin no se haca ms que interna-
de los congresistas y, adems, evocaba los esfuerzos tendientes a rea- cionalizar el medio de accin adoptado por el congreso nacional de burdens,
lizar plenamente el laborday. al elegir el 1 de mayo no se haca ms que internacionalzar una fecha ya
Por otra parte, se encuentra una contraprueba en la continuacin de adoptada por el congreso nacional de los estados unidos.
la carta indita de guesde ya mencionada, que se extiende sobre los
el 1 de mayo naci, pues, oficialmente bajo el signo maysculo del
documentos del congreso de la calle rochechouart. guesde escribe:
internacionalismo. Por eso, ms all de las ocho horas, tomando impulso,
franqueando la inmensidad en medio de tormentas, cleras y esperanzas,
fue igualmente, no el delegado porque no lo tena sino el informe en lengua
inglesa de la american federation of labor el que ha dado la fecha. deba aportar al mundo el mayor mensaje de paz despus de la fundacin
de la internacional obrera en 1864. tal es siempre su sentido profundo.
salvo el error de referirse a un "informe" puesto que ninguno de los
dos congresos se haba ocupado de un "informe" sino de una "nota" de
la federacin americana del trabajo la confirmacin sera completa,
desde el punto de vista formal... a condicin de no olvidar como lo
hace guesde con toda buena fe el "caldo de cultivo" creado en londres
por anseele ocho meses atrs y que el mismo anseele o, al menos, uno
de sus amigos llevara a la conferencia de la Haya, cuatro meses antes.

Profundo sentido internacionalista de la resolucin

en su carta guesde agrega esta precisin:

una enmienda de many, el delegado rumano, ha desempeado cierto papel


en la redaccin de la mocin tal como se ha votado.

esta informacin complementaria no es despreciable. el nombre de


many, uno de los cinco delegados rumanos al congreso "marxista" y
el principal representante del crculo de socialistas rumanos de Pars,
debe agregarse en justicia a los nombres de raymond lavigne, roux
y otros, del americano gompers, del belga anseele y de los alemanes
liebknecht y bebel, como ligados a la clebre resolucin que consti-
tuye, en cierto modo, la partida de nacimiento del 1 de mayo. de ello
resulta que esta resolucin, surgida de un congreso internacional, con
ocasin de una exposicin internacional y votada unnimemente por
las delegaciones de 21 pases, era internacional en su gnesis y en su
confeccin. lo era tambin en su factura, ya que aunaba las experien-
cias francesa y americana y las iniciativas belga y sueca, teniendo en
cuenta la situacin alemana para coordinar y ritmar la reivindicacin
obrera de las ocho horas por encima de las murallas nacionales. en fin,
como lo ha escrito jules guesde:

120 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 121


VI tienen poderosas sociedades obreras y se hallan sometidos a una disciplina que
no puede existir entre nosotros.
el 1 de mayo de 1890 y adems parece que se olvida que en 1889 hubo en Pars dos congresos obre-
ros internacionales. tengo la pretensin de afirmar que el congreso de los po-
sibilistas de la calle lancry, donde estaban representados todos los sindicatos
agitacin y escaramuzas Preliminares de Pars, las tradeunions de inglaterra, etc., era ms ''obrero" que el de los
marxistas, donde no haba ms que estados mayores y no tropas.
desde enero de 1890, los socialistas que haban tomado parte en el la manifestacin tendra quiz alguna perspectiva de xito si los marxistas se hu-
congreso de la calle rochechouart, cuidadosos de aplicar sus decisiones, bieran entendido con nuestras cmaras sindicales y nuestros grupos corporativos.
se pusieron a trabajar para organizar la manifestacin del 1 de mayo. Pero os digo que si la cuestin se hubiera planteado en nuestro congreso de
en francia se cre una comisin en la capital. comprenda ms la calle de lancry, yo habra tomado la palabra y habra demostrado que, vistos
de 50 miembros pertenecientes a los sindicatos y agrupaciones nuestro temperamento y los hbitos de nuestros talleres, es imposible paralizar
los trabajos en medio de la semana...
guesdistas y blanquistas. sus reuniones tenan lugar en un local
no quiero poner en duda la grandeza de la cuestin de la reduccin de la jor-
puesto a su disposicin por daumas, el consejero municipal socia- nada de trabajo; yo, primero de todos los socialistas electos, he defendido en
lista del distrito ix. un cuerpo electivo, en el concejo municipal en 1882, la jornada de ocho horas.
en la bolsa de trabajo, siempre en manos de los posibilistas, los He sido llamado en esta poca a reclamar y votar la jornada de ocho horas en
militantes guesdistas multiplicaron sus esfuerzos a fin de arrastrar a la el "affaire" del mtropolitain.
masa de los sindicatos. fue en vano. la proposicin presentada al con- no creo tampoco que la manifestacin del 1 de mayo tenga xito en alema-
sejo general de la bolsa por Prvost, del sindicato de peluqueros, obtuvo nia. estoy convencido de que los jefes del Partido socialista alemn, aun ha-
26 votos contra 61 de una proposicin de andr gly, del sindicato biendo votado en el congreso marxista el descanso del 1 de mayo, no van a
de empleados, que preconizaba la peticin pura y simple. arriesgar por las calles de berln los beneficios del xito que acaban de obtener
en las elecciones...
como consecuencia de esta votacin, los sindicatos parisienses par-
en cuanto a los grupos del Partido obrero, sindicatos, crculos de estudios,
tidarios del 1 de mayo formaron un consejo local con Prvost como etc., no se mezclarn en una barrabasada que no puede beneficiar ni a la re-
secretario, roussel como tesorero, gignet, duluck, guy lacoste y gou- duccin de las horas de trabajo ni a la repblica.
zou como vocales. este consejo lanz un llamado en que se encaraba
a los posibilistas: de ms est decir que esta declaracin fue sabiamente orquestada por
la prensa burguesa.
os corresponder anotar los nombres de los que falten a su honor sin asistir sin embargo, no todos los miembros de la federacin de trabajado-
a esta manifestacin de los derechos del trabajador, despus de haber aceptado res socialistas de francia seguan a joffrin en sus acritudes y rencores.
el mandato de representantes del pueblo con nuestro programa. los que no
Hombres notables de la unin federativa del centro, tales como jean
estn con nosotros estarn contra nosotros.
allemane, j. b. clment y e. faillet reprocharon a brousse y a joffrin
haber "despreciado el beneficio moral de la manifestacin del 1 de
jules joffrin, uno de los jefes posibilistas, consejero municipal y di-
mayo", y la escisin que se producira poco ms tarde en el congreso
putado de Pars (distrito xviii), se dej entrevistar por Le Temps, a
de chtellerault fue causada en parte por esta divergencia de miras.
pesar de su vacilante estado de salud, que meses ms tarde lo llevara
basly, secretario del sindicato de mineros del Paso de calais, se dej
a la tumba. Hizo esta triste declaracin sobre la jornada proyectada:
tambin entrevistar por un redactor de Le Radical. Habl "de los anar-
estoy persuadido de que ser un "fiasco". Hay que ser jules guesde e ignorar
quistas, boulangistas y otras gentes que pescan en ro revuelto", expres
como l lo que es un taller francs para creer que 200.000 obreros van a pase- la esperanza de que los obreros "consagrarn el 1 de mayo a trabajar"
arse por las calles de Pars. no hay que contar con el temperamento francs y adelant que el gobierno no tendra "mucho trabajo para combatir
como con los temperamentos ingleses y americanos. stos estn agrupados, esta ridcula procesin".

122 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 123


actitud de los anarQuistas situacin Poltica y econmica
Por su parte, a los anarquistas les disgustaba la manifestacin a causa tales persecuciones y condenas que se suceden de fines de marzo a
de su origen "poltico", de su carcter pacfico y del recurso a los po- mediados de abril indican cierta nerviosidad en las esferas dirigentes.
deres pblicos que implicaba una ley que limitara a ocho horas la jor- stas haban credo, al principio, que la disensin entre los socialistas
nada de trabajo. de escuelas rivales hara abortar la manifestacin. Pero, a medida que
jules guesde, en su estilo mordaz, respondi en El Socialista a los se aproximaba la fecha fatdica, vean que se haban equivocado. era
fieles de "nuestra seora de la anarqua", que se oponen a que haya claro que la abstencin de los posibilistas disminuira la importancia de
que sacudir el ciruelo del poder para "hacer caer de l la reduccin de la manifestacin mas no llegara a impedirla. Puesto que los esfuerzos
los trabajos forzados". encontraba lgica tal posicin de parte de los de los organizadores se producan en condiciones favorables.
abstencionistas y trat de "escapatoria" al hecho de asimilar la presin Por todas partes una crisis industrial llevaba a la miseria a los centros
sobre los poderes pblicos "tctica eminente y exclusivamente revo- obreros, empujndolos a la huelga. Por eso los gobernantes, inquietos,
lucionaria" como la ltima palabra del parlamentarismo y un acto de reunan una conferencia obrera en berln para tratar de contener, al
fe en los gobernantes. Hizo notar que la jornada de ocho horas estaba mismo tiempo que al pauperismo, la agitacin social. la cuestin del
lejos de ser una "futesa" y que la lucha de las masas para conseguirla, trabajo de las mujeres y los nios se haba planteado all, tal como en
por la conmocin que produca, constitua una brecha necesaria para francia ante el senado, que haba llegado a enviar una delegacin de
abrir paso a la revolucin. al mismo tiempo, al arreglar cuentas con estudio al porte y al este del pas. Por lo dems, el ministerio de co-
los posibilistas, que hacen "ms que creer en los poderes pblicos", de- mercio realizaba una encuesta econmica y la administracin de fi-
nunciaba el engao de la emancipacin del trabajo por la multiplicidad nanzas registraba una menosvala bastante seria en el rendimiento de
de los servicios pblicos en el rgimen capitalista. los impuestos. en Pars se agitaban corporaciones poco bulliciosas,
un cierto nmero de anarquistas, aunque haciendo reservas, se unie- como los obreros joyeros y los trabajadores de los mataderos. en pro-
ron a la manifestacin. tortelier, el propagandista de la huelga general, vincias, la huelga de commentry suceda a la de besseges. las masas,
declar el 17 de abril en una reunin: liberadas de la ilusin boulangista, aprendan a sus expensas que el
oportunismo burgus que haban sostenido los posibilistas, no renda.
lo que queremos no es una manifestacin pacfica; es necesario que este gran
movimiento sea provechoso; precisa que de l salga la idea de una huelga ge- el presidente de la cmara, floquet, en su gran discurso del 13 de abril
neral para llegar a la jornada de ocho horas, en la esperanza de nuevas mejoras. en burdens, proclamaba que la legislacin deba estudiar sobre todo
no vayamos a ver a los diputados, es intil; jams harn nada por nosotros. la cuestin obrera.
el 1 de mayo de 1890 debe, pues, colocarse en este ambiente propi-
en el cotidiano revolucionario L'galit, mile couret se mostraba cio a la toma en consideracin por los poderes pblicos, si no de la jor-
mis violento respecto a los diputados. couret fue perseguido por su nada de ocho horas, al menos de la disminucin de las horas de trabajo.
diatriba, a la que segua una apologa de "la muerte de los opresores",
lo mismo que michel zvaco, autor de un artculo provocativo dirigido la rePresin gubernamental
al ministro del interior, constans.
zvaco y couret fueron condenados el 8 de abril, el primero a cuatro el gobierno no practicaba por su cuenta el derrotismo de joffrin. frey-
meses de prisin y mil francos de multa, y el segundo en rebelda a cinet era presidente del consejo. confiaba enteramente en constans para
quince meses de prisin y 3.000 francos de multa. tambin el semanario quebrar la ofensiva proletaria. era un hombre despiadado, que acababa
de mile Pouget, Le Pre Peinard, fue perseguido por un artculo sobre de ponerse a prueba cuando el boulangisme pona al rgimen en peligro.
la manifestacin, y su gerente Weill condenado a 18 meses de prisin Persigui a los militantes, acentuando la represin ya iniciada. charles
y 2.000 francos de multa. malato y ggout fueron aprehendidos a fin de purgar los 15 meses de

124 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 125


prisin que se les infligieron por un artculo del Attaque. la imprenta jueves 1 de mayo de 1890
del Rvolt, en un antiguo taller de nacarera, en la calle de troisbor- Manifestacin Obrera de ambos mundos
nes, de donde haban salido "pasquines sediciosos", fue allanada. se
apres a uno de los que incitaban a los soldados a la desobediencia. decidida por el congreso internacional de Pars (1889), en apoyo de la re-
los anarquistas sbastien faure, merlino, tortelier, louise michel, duccin de la jornada de trabajo a ocho horas, de la limitacin del trabajo de
dumont, leboucher, tennevin, Prodi y cuisse fueron apresados. ren las mujeres y los nios, de la prohibicin del trabajo de noche, de la supresin
Prvost y martinet lo mismo, as como el marqus de mors, enemigo de las oficinas de colocacin y de los intermediarios en el trabajo, etc.
los trabajadores de blgica, alemania, austriaHungra, inglaterra, suiza,
personal de constans, futuro lder del antisemitismo y propietario de
Holanda, espaa, italia, dinamarca y los estados unidos de america se apres-
la imprenta del Rvolt. su arresto puso una nota original en estas me- tan a reivindicar pacficamente estas reformas indispensables, el 1 de mayo
didas que se extendan en provincias, ya que en lyon, sainttienne prximo, por medio de mitines y emplazamientos a los poderes pblicos en
y roanne se contaban no menos de 36 arrestos. nombre de muchos millones de obreros.
la prensa aprob el rigor gubernamental como susceptible de descora- trabajadores de francia, que habis estado siempre a la vanguardia, esta vez
zonar a los "promotores de desorden". Le Temps del 30 de abril escribi: estaris an a la altura de vuestra tarea. consciente de su derecho y desdeoso
de las provocaciones, cada uno estar en la cita de su clase y del partido socia-
e1 gobierno acaba de dar prueba de inteligencia y energa al realizar un ata- lista y cumplir con su deber.
que sorpresa entre los agitadores anarquistas y los dirigentes sediciosos y re-
volucionarios que, con un cinismo impdico, organizan ante los propios ojos firmaban este llamado: por el grupo socialista de la cmara, ferroul,
de la polica y de la opinin una jornada de violencia para el 1 de mayo. es a. boyer, baudin, lachize, thivrier, franconie y cluseret; por el con-
siempre ms sabio prevenir el desorden que dejarse llevar a la necesidad, a sejo nacional del Partido obrero francs: camescasse, crpin,
veces cruel, de tener que reprimirlo. dereure, guesde, lafargue y lain; por el comit revolucionario cen-
tral: baudin, lachize, diputados, chauvire, douard vaillant, conseje-
los llamados de las organizaciones ros municipales, y landrin; por el grugo socialista del concejo municipal
de Pars: chauvire, daumas, ch. longuet y douard vaillant.
a pesar de las medidas de intimidacin, el comit de organizacin Por su parte, la "comisin de permanencia de los delegados al con-
cumpli su tarea. se multiplicaron las reuniones en todo el pas. el con- greso internacional de Pars" lanz el siguiente llamado:
greso regional de sindicatos del loira y del rdano prescribi la cesa-
cin del trabajo el 1 de mayo y el envo de delegaciones a las Fiesta del Trabajo
prefecturas. el concejo municipal de sainttienne, compuesto de so- Manifestacin Internacional del 1 de Mayo
cialistas y radicales, vot un crdito de 10.000 francos en favor de la
demostracin. en las bocas del rdano, donde el prefecto impidi toda Por la jornada de ocho horas como base esencial y una legislacin protectora
manifestacin, el consejo general emiti un voto en favor de la libre cir- del trabajo tendiente, a la garanta de un salario mnimo, a la limitacin del tra-
culacin, y el diputado socialista antide boyer anunci que, envuelto bajo de las mujeres y los nios, al reposo de un da por semana y la supresin
en su charpe, se colocara en la calle a la cabeza de los manifestantes. del trabajo nocturno, de las oficinas de colocaciones y de los intermediarios en
entre los numerosos llamados de las agrupaciones socialistas y de el trabajo.
la manifestacin del 1 de mayo ha sido votada por el congreso obrero
las organizaciones sindicales hay tres que suscitan sobre todo la aten-
internacional socialista de Pars en 1889 en favor de la
cin. Por su significacin histrica merecen reproducirse. george
crpin orden los afiches y asegur su distribucin, y jules guesde Jornada de ocho horas
redact el texto emanado de las agrupaciones socialistas centrales.
estaba concebido as: Porque es trabajo y pan para muchos trabajadores que se amontonan con el

126 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 127


estmago vaco en las puertas de los talleres; en efecto, donde se necesitan dos conforme a la decisin del congreso internacional obrero socialista de Pars,
obreros que trabajan doce horas se necesitarn tres que trabajen ocho. que el ao ltimo sellara el pacto de fraternidad entre los trabajadores de todo
Porque significa el fin de las desocupaciones peridicas que multiplican los el mundo, las clases obreras de europa y amrica se aprestan a manifestar el
progresos del maquinismo, y la disminucin de trabajo para los que trabajan 19 de mayo prximo en favor de la jornada de ocho horas y de sus corolarios:
demasiado, proporcionando trabajo a los que no lo tienen. la prohibicin del trabajo nocturno y el descanso de un da por semana.
Porque es la suba de los salarios por la supresin de la competencia homicida en austriaHungra, alemania y los estados unidos, este da, considerado
que hacen los obreros desocupados a los trabajadores ocupados y de la baja de como fiesta del trabajo, los talleres estarn desiertos y el trabajo suspendido
salarios que esta competencia acarrea. en todas partes. adems, como en blgica y en inglaterra, los proletarios afir-
Porque es, con ocho horas de sueo y ocho de descanso, vida de libertad y de marn en la calle, por medio de grandes desfiles y mitines, su voluntad de li-
accin para la clase obrero. mitar a ocho horas por da la explotacin de la carne obrera.
Porque beneficiar al pequeo comercio, aumentando el poder adquisitivo y de
consumo de su clientela obrero, ya que sta ser ms numerosa y mejor pagada, camaradas:
como consecuencia del aumento forzoso de los obreros ocupados y sus salarios. vosotros, que en 1832, 1848 y 1871 os habis sacrificado tan heroicamente
en consecuencia, los militantes de cada barrio son invitados a organizar reu- por la liberacin del trabajo, no querris quedaros atrs en esta primera accin
niones locales para firmar peticiones en favor de la jornada de ocho horas, cuyo comn de los proletarios de ambos mundos.
formulario encontrarn en la bolsa de trabajo (escritorio n 5). seris tanto ms numerosos en la cita internacional de vuestra clase cuanto
Por la tarde se organizarn grandes reuniones para celebrar esta que, al mismo tiempo, habis de protestar contra gobernantes que se dicen re-
publicanos y no han intervenido en la conferencia de berln ms que para hacer
Primera fiesta Internacional del Trabajo fracasar todas las tentativas de mejoramiento de vuestra suerte.
a los jules simon, a los tolain y a los burdeau de la conferencia, que lleva-
la peticin de las cmaras sindicales y las agrupaciones socialistas de francia ron la traicin hasta impedir que se discutiera la limitacin de los trabajos for-
ser presentada el 1 de mayo a la cmara de diputados, por una delegacin zados obreros, responderis, el 1 de mayo, levantndoos de todos los puntos
compuesta por la mesa directiva del consejo local (federacin nacional de las del territorio al grito de viva la jornada de ocho horas!, la primera y ms esen-
cmaras sindicales obreras de francia), por los delegados con mandato de las cial de las reformas.
diversas dmaras sindicales y por los socialistas electos de la cmara y del con-
cejo municipal. la delegacin partir de la Plaza de la concordia a las 14 horas. camaradas:
la jornada de ocho horas significa lugar en el taller para los desocupados, a
Trabajadores de Pars, quienes multiplica el fatal desarrollo del maquinismo.
la jornada de ocho horas es la supresin de las desocupaciones peridicas,
festejaris el 1 de mayo con el orden y la dignidad que animan al proleta- que os condenan cada vez mas a la humillacin de las oficinas de beneficencia.
riado internacional en marcha hacia su emancipacin. la jornada de ocho horas es el fin de la competencia mortal que suscita luchas
entre los obreros y permite a la rapacidad de los patrones reducir por hombre
Viva la jornada de ocho horas! a los trabajadores ocupados en el taller por los sin pan de afuera.
Viva la repblica democrtica y social! es el alza necesaria e inmediata de vuestros salarios.
Pero la jornada de ocho horas constituye aun otra cosa: representa, gracias a
Por ltimo, el consejo nacional del Partido obrero francs (gues- ocho horas de sueo y ocho horas de descanso, vuestro reingreso a la vida hu-
dista) lanz un llamamiento, redactado probablemente por jules mana, la libertad de cumplir vuestros deberes hacia vosotros mismos y hacia vues-
guesde, cuyo tercer prrafo est concebido casi en los mismos trmi- tra clase, que para emanciparse necesita contar con vuestro actividad constante.
nos que el segundo del llamado anterior.
camaradas:
semejante conquista merece la lucha pacfica a que os convocamos en nom-
A los trabajadores de Francia
bre del Partido obrero, al mismo tiempo que, arrancada a la mala voluntad de
vuestros amos, ser la medida de vuestros fuerzas y la garanta de vuestros
camaradas:
prximos triunfos.

128 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 129


Viva la jornada de ocho horas! Viva Francia proletaria! en vano se querra volver contra sus camaradas de trabajo y de miseria.
Viva la internacional obrera! en una palabra, la manifestacin pacfica decidida por el congreso interna-
cional de Pars implica todas las expresiones pacficas de la voluntad obrera.
idea de una fiesta del trabajo excluye slo la violencia, que rechazamos por intil y que dejamos a la ate-
morizada burguesa gubernamental.
subrayemos que en este llamado se trata de una "fiesta del trabajo"
el 1 de mayo en austriaHungra, alemania y los estados unidos, lo en efecto, el tercer prrafo de la resolucin lavigne daba el mximo
que entre parntesis es falso, como lo veremos luego, en lo que toca a de elasticidad a la jornada permitiendo que se amoldara a cada pas.
este ltimo pas. Pero tal elasticidad se encaraba slo en el plano exclusivo de la mani-
esa cuestin de una "fiesta del trabajo" se desliza en el llamamiento, festacin. es cierto entonces y l lo sabe que guesde fuerza el sen-
que no insiste sobre este tema, ya que ante todo da a la jornada un tido de la resolucin al admitir que se haga de la manifestacin una
carcter de lucha y solidaridad internacional. Pero, por otra parte, el fiesta. Por lo dems, emplea una expresin muy significativa: "trans-
llamado de la comisin permanente est encabezado, y en letras ma- formar" el 1 de mayo en fiesta. Pero sabe bien lo que hace y lo dice
ysculas, por la mencin de "fiesta del trabajo". adems, hacia la sin retaceos: quiere llegar al resultado por "todos los medios". en lo
mitad del texto invita a los obreros a celebrar por la tarde la "primera sucesivo, la idea de una fiesta del trabajo estar ligada al 1 de mayo
fiesta internacional del trabajo" mencin an en maysculas y ter- en gran nmero de pases y, naturalmente, en francia. tendremos oca-
mina pidiendo que se festeje el 1 de mayo. es la primera vez que en sin de volver sobre este punto.
francia se asocia la idea de la fiesta del trabajo a la de las ocho horas
a propsito del 1 de mayo. como en la resolucin del congreso inter- PreParativos y temor de la burguesa
nacional de Pars no se trataba de fiesta, es sta una nocin totalmente
nueva y nos vemos inducidos a preguntarnos por qu se ha introducido Por el momento, despus de haber mostrado cmo y con qu espritu
en los dos llamamientos citados: subrepticiamente casi, en uno; con in- han preparado la jornada los organizadores del 1 de mayo, vamos a
sistencia en el otro. penetrar en el campo contrario para mostrar cmo planean contrarrestar
es probablemente para arrastrar el mximo de trabajadores y tranqui- la ofensiva proyectada.
lizar a los ms timoratos, haciendo resaltar bien el carcter pacfico de a las medidas de represin ya sealadas y que completa una tentativa
la jornada. jules guesde lo prueba en el nmero del 1 de mayo del de arresto de jules guesde, el 30 de abril hacia las 23 horas, se agregan
cotidiano socialista Le Combat: muy serias medidas de orden, que se resumen, para la capital, en el si-
guiente comunicado:
recordamos una vez ms a los trabajadores que ni el congreso internacional
de Pars ni la comisin de permanencia han querido dar una forma exclusiva las tropas cargarn el fusil lebel. los hombres tendrn en cartuchera dos pa-
a la manifestacin de hoy. quetes de cartuchos libres, es decir, 12 cartuchos. si en el curso de la jornada
todos los medios que permitan al proletariado afirmar la unidad internacional se hiciera necesario un mayor nmero de cartuchos, los proveedores designados
de su accin son buenos. de antemano uno por seccin, ocho por compaa se encargarn de renovar
manifestarn los ciudadanos y ciudadanas que, transformando el 1 de mayo las provisiones en los cuarteles, donde estarn listas las cajas de municiones.
en fiesta del trabajo, efecten el paro, dejando desierto el taller o el negocio; muchos regimientos de las guarniciones suburbanas sern llamados a Pars.
manifestarn aquellos y aquellas que, en todas partes, en sus sindicatos y en el 1 de mayo las tropas de Pars comprendern once regimientos de infante-
sus comits, firmen la peticin de las ocho horas; ra, el 69 regimiento de coraceros, el 27 y 28 regimientos de dragones, el 3
manifestarn los delegados que, en nombre de las cmaras sindicales pari- de coraceros de versalles, el 5 de cazadores de rambouillet, el 8 de drago-
sienses, lleven al Palaisbourbon los primeros cuadernos del trabajo; nes de melun, el 12 y 13 regimientos de artillera de vincennes.
manifestar la multitud que, en uso de su derecho a la calle, grite: "viva el a estas tropas se unirn la guardia republicana en su totalidad y la compaa
ejrcito!" al paso de nuestros soldados, obreros de ayer y de maana, a quienes de gendarmera del sena.

130 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 131


en la plaza de la concordia se dispondrn quinientos guardianes de las brigadas segn las palabras de Paul lafargue, constans, director de orquesta
centrales; otros cien se hallarn colocados en la madeleine. de este ensordecedor concierto, "preparaba el alma de la burguesa para
las manifestaciones en la va pblica estarn formalmente prohibidas. la
el da de su juicio final". la verdad es que quera ser consagrado como
menor reunin de personas ser dispersada.
"salvador de la sociedad", y los peridicos vean ya en l al hombre
este comunicado, hecho para impresionar no indicaba sin embargo providencial que tena "una exacta nocin de sus deberes y de sus res-
sino una parte de las precauciones tomadas. ponsabilidades".
las tropas estaban acuarteladas con uniforme de campaa y listas a no es menos cierto que los capitalistas, aterrorizados, huyeron de
marchar a la primera seal. deban organizar patrullas. se haban pre- Pars. Pero en provincias, su terror continuaba, porque por todas partes
visto piquetes en el interior de los monumentos pblicos y de los pala- se levantaba "el espectro del 1 de mayo".
cios nacionales. en los patios de las alcaldas y de las escuelas deban
doblarse o triplicarse las guardias, lo mismo que en el elseo y en el mi- la manifestacin en Pars
nisterio de finanzas. la bolsa de trabajo deba estar cerrada y sus ac-
cesos custodiados. todos los permisos estaban suspendidos. en cuanto Por ltimo, llega el 1 de mayo. amde dunois anota muy bien, con
a los guardianes de la paz, recibieron las consignas ms rigurosas. todas pocas palabras:
estas medidas, intencional y ampliamente llevadas al conocimiento p-
blico por todos los peridicos, crearon una atmsfera de pnico. Hay un cielo de fiesta, un sol dulce y luminoso, el sol de austerlitz, dir
guesde.
constans trataba de forjar la leyenda de un 1 de mayo que preludiara
por la sedicin al "trastorno universal de la gran noche". lleg hasta
en los barrios populares, donde numerosas fbricas han licenciado a
hacer robar, en soisysousetioles, dinamita que pretenda deba ser-
su personal, asoman muchas cabezas en las ventanas. Qu grato sera
vir para hacer saltar las alcantarillas y los monumentos pblicos. solt
pasearse por la calle! Pero se ven soldados aqu, sargentos all. Hay
una nube de espas policiales sobre los socialistas, y estos caballeros
que ser prudente. al principio, los paseantes son raros. despus, poco
llenaron las hojas gubernamentales de extravagantes reportajes.
a poco, a medida que se sienten ms tranquilos, las calles retoman su
la jaura periodstica de Pars escribe Paul lafargue ladr terrorficas no- actividad casi normal. mientras los militantes estn ocupados en las
ticias sobre el 19 de mayo [y] los carneros de Panurgo de la prensa departa- sesiones permanentes, los soldados guardan las barreras, a fin de im-
mental balaron al unsono. pedir a los obreros del suburbio que se renan con los de la ciudad. en
el ayuntamiento, donde no entra ninguna persona extraa al servicio,
la prensa extranjera se hizo eco de ello, reproduciendo noticias alar- est permanentemente Poubelle, el Prefecto del sena. en los mercados,
mantes de Pars. tomando gusto a la cosa, public incluso otras de su unos pocos hortelanos; en todo el centro, muchos negocios cerrados y
invencin, que los diarios franceses se apresuraron a reproducir a su vez. otros que han bajado a medias la cortina metlica. los hay abiertos,
naturalmente, los peridicos vean en la manifestacin "la mano del ex- pero con ciertas precauciones. la calle de rivoli, la calle royale, la
tranjero". el editorial de una hoja de provincia es tpico a este respecto: calle y el arrabal de saintHonor, la plaza de la pera y los bulevares
estn recubiertos por una delgada capa de arena esparcida durante la
Hay que reconocer que la seal de la manifestacin del 1 de mayo no parte
de francia.
noche y destinada a facilitar las cargas de caballera. los principales
la iniciativa de la demostracin obrera no pertenece al proletariado francs. teatros se encuentran cerrados. tambin el banco rothschild, en la
y nuestros obreros habran permanecido perfectamente tranquilos y no hu- calle laffitte. Por primera vez no se abre el saln. a travs de las rejas
biesen pensado en desertar de las fbricas y los talleres para ir a la calle, si de las tulleries se ven los regimientos. los subsuelos de la madeleine
italia y alemania no se hubieran mezclado en ello. estn atiborrados de tropas. los coches de plaza se hallan en el depsito
consciente o inconscientemente, los manifestantes de hoy obedecern a una y las compaas de ferrocarriles no efectan ninguna entrega.
orden de roma y de berln.

132 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 133


en los barrios ricos muchas casas estn vacas, y el Monde Illustr si no se toman en consideracin los deseos del pueblo, es seguro que habr
anota: peligro.

desde los das del sitio y de la comuna no se haba visto en ciertos barrios, despus de estas dos entrevistas, eugne Pierre extiende un acta ofi-
ordinariamente activos y ruidosos, semejante sentimiento de soledad y de si- cial y, por su parte, la delegacin redacta el acta siguiente, que tiene el
lencio. valor de un documento histrico:

el punto de concentracin era la calle royale. se haba previsto que conforme a la decisin tomada ayer a la tarde en asamblea nacional de los
de all partira la delegacin haca el Palais bourbon. deban integrarla representantes de las cmaras sindicales parisienses y de los delegados al con-
la mesa directiva de la federacin nacional de sindicatos, delegados greso internacional de Pars, la delegacin encargada de llevar a los poderes
de los sindicatos, la cmisin de organizacin y electos socialistas ; un pblicos la peticin por la jornada de ocho horas y las otras resoluciones del
centenar de personas, en total. Pero el Prefecto de polica loz declar congreso internacional de Pars ha partido a las 2 horas de la plaza de la con-
cordia y se present en la cmara de diputados. Ha sido recibida por el secre-
que ninguno de los manifestantes que no tuviera ttulos seguira a los
tario general de la presidencia, quien registr las peticiones de las cmaras
electos. era la repeticin de lo que haba pasado el 10 de febrero del sindicales y de los grupos socialistas de todos los puntos de francia, as como
ao anterior. despus de una carta del diputado ferroul al presidente las resoluciones de los congresos con vistas a una legislacin nacional e inter-
floquet, se admiti que la delegacin estara compuesta de diputados, nacional del trabajo.
consejeros municipales y otros cinco o seis militantes. se advirti que este petitorio colectivo ser completado por las adhesiones
antes de medioda, bajo un bello sol primaveral los manifestantes se anunciadas que an no se han recibido y continuado por un petitorio individual
dirigen hacia la calle royale y la plaza de la concordia. son muy nu- que comienza hoy en la clase obrera.
merosos, pero sin duda se ha exagerado estimndolos en 100.000. a la delegacin fue recibida luego por el presidente de la cmara, quien declar
las 2, hora fijada an no se deca 14 horas, los doce delegados salen estar penetrado de toda la importancia de la cuestin y no dudar del inters
con que la mayora republicana discutir las reivindicaciones formuladas.
de la cervecera mollard, en la calle royale, para dirigirse a la cmara.
en fe de lo cual firman los delegados: gouzou, guignet, lacoste, fline, du-
en este momento los peldaos de la madeleine estn negros de gente lucq, roussel, lentz, jules guesde, vaillant, baudin, ferroul, thivrier.
y bien pronto los bulevares vern desfilar a la gran multitud.
la plaza de la concordia se encuentra vaca por obra del rechazo ope- los peridicos reconocieron que la actitud de la poblacin habra sido
rado por las fuerzas policiales en las calles adyacentes. a las dos y excelente, todo habra pasado, pues, en calma si la polica, "que se haba
cuarto los delegados llegan al Palasbourbon, escoltados por guardias preparado a golpear duro" y "no encontraba la menor ocasin para ello",
municipales. el periodista Hacks, segn el fotgrafo de L'Illustration no hubiera suscitado incidentes y alborotos en diversos puntos de la ca-
que ha podido sacar un grupo de ellos con su aparato, nos muestra bur- pital. Hubo cargas de caballera toda la tarde y las patrullas recorrieron
lndose "toda la escala social en cinco espaldas": thivrier, con su blusa las calles hasta las 11 de la noche. en la calle del circo, en los alrede-
azul de campesino; baudin, vestido como semi-burgus; feline, el cor- dores de la plaza beauvau, se produjo el incidente ms serio, cuya gra-
tador de calzado, con saco de cuadros grises; por fin, "dos caballeros vedad fue sin embargo muy exagerada. cayeron mujeres y nios,
con sombrero de copa", vaillant y ferroul. el ex general de la comuna, ligeramente contusos. el oficial de paz bacot fue apaleado.
cluseret, diputado socialista del var, espera a los delegados en la verja. trescientos arrestos se realizaron al azar, como sucede siempre en
se les hace entrar en el gabinete del secretario general de la presidencia, casos semejantes. se mantuvieron un centenar. detalle curioso: en los
eugne Pierre, quien recibe los 82 petitorios cubiertos de firmas y con- campos elseos, un viejo que no circulaba lo bastante rpido fue dete-
cebidos ms o menos como el llamamiento de la comisin de perma- nido. la polica debi ponerlo en libertad cuando se comprob en la
nencia que reproducimos arriba. luego los delegados son recibidos por guardia que se trataba de macmahon, el ex presidente de la repblica.
el presidente floquet, que les confiesa: los agentes retiraron pequeas banderas rojas que, con la inscripcin

134 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 135


"1 de mayo ocho horas de trabajo", pendan en algunas ventanas de ms exacta y matizada de la jornada. se vera que junto a centros acti-
la calle Quincampoix. Por la tarde se realizaron en los distintos barrios vos, trabajados por la propaganda, hubo muchas ciudades obreras que
ms de ochenta reuniones. en ellas se vot y se firm un orden del da no se movieron. as, la mayor calma rein en el oise, creil, en mon-
nico en favor de las ocho horas y de una legislacin nacional e inter- tataire. todos los talleres sin excepcin trabajaron como de costumbre.
nacional del trabajo sobre la base de las resoluciones del congreso in- en el mismo departamento hubo solamente una reunin: en beauvais.
ternacional de Pars. el guesdista douard fortin hizo una exposicin documentada y ex-
en la sala vantier, avenida de clichy, jules guesde exultaba. Pro- clam que los trabajadores se reunan "en el mismo deber y en la
clam el carcter histrico de la jornada. misma esperanza para afirmar su inalterable voluntad de establecer una
organizacin social superior, de donde sean desterradas las miserias y
del mismo modo exclam que los veteranos del Primer imperio se felici- las tristezas del presente".
taban de haber combatido en austerlitz, as podris decir ms tarde, camaradas: en la aglomeracin de roubaix, el movimiento de huelga que haba
"yo estuve en el primer 1 de mayo". comenzado antes de la manifestacin se prolong hasta el da siguiente,
englobando de 40.000 a 50.000 obreros. tom un giro lo bastante
manifestaciones y Huelgas en Provincias grave para obligar al prefecto del norte a permanecer en la alcalda de
roubaix y hacer venir 1.200 hombres de tropa. Hubo pendencias entre
en provincias, 138 ciudades o localidades importantes participaron huelguistas y rompehuelgas y en croix 2.000 huelguistas sitiaron la f-
en la demostracin. brica Holden, causando estragos. grupos de huelguistas perseguidos
en marsella, segn diversos corresponsales, tomaron parte en la ma- por la caballera cantaban el refrn revolucionario:
nifestacin cerca de 50.000 personas. Hubo 20.000 en lille, 6.000 en
toulon, 10.000 en reims y angers, 15.000 en calais y en saintQuen- Si no nos quieren aumentar
tin, 35.000 en roubaix. sin embargo, en saintQuentin el subprefecto vamos todo a destrozar.
haba credo deber convocar a los cuadros sindicales para significar su
prohibicin porque deca "lejos de ser de ninguna utilidad, sera con- lo mismo que los huelguistas de roubaix formaron bandas que se di-
traria al inters de los trabajadores". rigieron sobre croix, lanon y tourcoing para incitar a la accin, los
en lyon, los manifestantes eran 40.000. se produjeron algunos inci- huelguistas de chiryourscamp (oise) marcharon sobre noyon, y los
dentes, en especial el arresto del diputado obrero tejedor couturier. de besseges sobre molires y rochessadoul. Pero hay que notar que
cuando fueron impedidos de entrar al ayuntamiento, los delegados hi- estas huelgas, aunque surgan del 1 de mayo no hacan hincapi en las
cieron remitir la peticin por un consejero municipal socialista. ocho horas sino en aumentos de salarios y en la supresin de las multas.
en burdeos, donde la manifestacin agrup 12.000 personas, el prefecto no parece que en Pars, salvo por los tejedores de gasa, el movimiento
rehus recibir a la delegacin. en troves desfilaron 5.000 trabajadores. de huelga se haya prolongado despus de la gran jornada de reivindi-
los caffards o jvenes rebrousseurs llevaron alto y firme una bandera cacin. Por lo dems, la capital retom en seguida su aspecto habitual,
roja y maltrataron al comisario de polica que quiso apoderarse de ella. se reabri la bolsa de trabajo y se puso en libertad a los militantes de-
la multitud cantaba la "cancin de las ocho Horas", que Pdrn aca- tenidos. en una orden del da que se ley en todos los cuarteles, el ge-
baba de componer. en argel hubo una gran reunin en el teatro mala- neral saussier, gobernador militar, agradeci a las tropas que haban
kov. en montlucon y en commentry se contaron muchos millares de prestado su concurso a la guarnicin de la capital:
manifestantes. la detencin del trabajo fue total en las minas del allier,
merced a las medidas tomadas por el gobierno, y gracias sobre todo al buen
del gard y del loira. el paro se generaliz en roanne, cours, thizy, espritu de los obreros parisienses que, como el ejrcito, han sabido resistir a
tarare, givors, arbresle. en ste no se descarg ningn barco. las excitaciones de los anarquistas, en su mayor parte extranjeros, no se ha al-
Habra que sondear en todos los departamentos para hacerse una idea terado el orden el 1 de mayo; todo el mundo debe felicitarse por ello.

136 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 137


los incidentes de vienne (isre) resisti haciendo una barricada con un camin, luego se dirigi a las
fbricas para desalojar a los obreros no huelguistas y escarnecer a los
a diferencia de Pars y de las otras ciudades de francia, el 1 de mayo patrones. la fbrica brocard, particularmente detestada, fue invadida,
tom en vienne (isre) un pronunciado carcter anarquista, sealn- y los manifestantes se repartieron una pieza de tela de 43 metros, que
dose por la afirmacin libertaria, la violencia y, en lugar de entrevistas eligieron entre las 700 u 800 piezas almacenadas.
con las autoridades, la accin directa contra los patrones ms viles. Por la tarde hubo numerosos arrestos como represalia y se inici una
Hay que decir que esta subprefectura industrial de ms de 20.000 habi- instruccin judicial. Por otra parte la ciudad fue puesta en estado de
tantes sufra mucho una explotacin intensiva. como en todas las ciudades sitio, lo que provoc la continuacin de la huelga los das siguientes.
textiles, la situacin de los obreros era lamentable: salarios sobremanera Por ltimo, el trabajo slo se reanud el 6 de mayo, despus de algunas
bajos, que excepcionalmente llegaban a seis francos diarios; jornadas de concesiones patronales.
trabajo de 14 a 15 horas y aun, en los perodos de gran actividad, de 17 a el tribunal libr de causa a louise michel como "irresponsable", ha-
18, sin interrupcin para la comida de medioda y en una atmsfera car- cindola pasar por loca a causa de violencias que se ejercieron sobre
gada de polvo y detritus, impregnada de aceite y de grasa caliente. Hasta ella en su celda de la prisin de vienne. en cuanto a tennevin, que no
nios de 12 y 14 aos estaban sometidos a este rgimen inhumano! estaba en vienne el 1 de mayo, se lo inculp como a otros 17 obreros
los anarquistas encontraron all terreno favorable a su propaganda textiles, entre ellos ocho mujeres y el joven Huguet, de 16 aos. ste
dado que, en conflictos anteriores, los obreros haban llegado a la con- lleg a estar tres meses en la celda por no haber querido reconocer una
viccin de que el inters de clase de los patrones prevaleca sobre sus deposicin modificada en su ausencia.
diferencias polticas. adems, los anarquistas tenan all desde haca el proceso se desarroll en los tribunales de grenoble (agosto de
muchos aos un slido ncleo de militantes que encabezaba el obrero 1890). tennevin y Pierre martn se defendieron admirablemente, ex-
textil Pierre martin, apodado "el jorobado" y ex condenado del proceso poniendo sus ideas. fueron condenados el primero a dos aos de pri-
de los 66, que contaba entonces 33 aos de edad y llegara a ser el alma sin y el segundo a cinco aos, sin contar respectivamente cinco y diez
de la federacin comunista anarquista antes de la guerra de 1914. aos de prohibicin de residir all. todos los otros inculpados fueron
a su impulso y durante dos meses, los obreros haban discutido por absueltos, salvo jean Pierre buisson, que acusado de incitar al asesinato
categoras, en grandes asambleas, sus reivindicaciones y en especial del comisario de polica fue condenado a un ao de prisin y cinco de
las ocho horas. despus, sobrepasando la estrechez de las especialida- prohibicin de residir all. los recursos de nulidad de tennevin y buis-
des que los haba fecho discrepar hasta entonces constituyeron el son fueron rechazados, pero a causa de irregularidades cometidas Pie-
bloque obrero frente al patronato local, y con asombro de los funcio- rre martin debi comparecer nuevamente ante el tribunal de gap, que
narios y electos polticos se declararon hostiles a toda entrevista, tanto redujo su pena a tres aos de prisin, el 8 de diciembre de 1890.
en la alcalda que aplauda a los "trabajadores de ambos mundos que
se tendan una mano fraternal" como en la subprefectura. en el mundo
Para coronar los preparativos, tennevin, uno de los militantes anar-
quistas parisienses ms conocidos, y la indomable louise michel or- fuera de francia la demostracin revisti una amplitud impresionante
ganizaron el 29 de abril una reunin donde se aclam la huelga general. en los pases ms industriales de europa, en tanto que rusia y la ma-
el 1 de mayo el paro fue completo, salvo en tres fbricas. en una yora de los pases balcnicos no se movieron. en cuanto al resto del
reunin realizada en el teatro por la maana fueron maltratados el al- mundo aparte de los estados unidos hay que hacer constar que con-
calde y el comisario central, que haban credo deber intervenir. des- tinentes enteros desconocieron el movimiento, lo que se explica por la
pus de este tumulto parti una manifestacin, con banderas rojas y ausencia de organizacin obrera, salvo en lo que concierne a australia,
negras desplegadas, que desfil imponente ante los comercios ms con su situacin particular.
ricos. los gendarmes cargaron sobre ella, sable en mano. la multitud el llamado de la internacional no poda menos que seguir siendo letra

138 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 139


muerta en las partes del mundo que comprendan la mayora de los as como en Prossnitz, donde 4.000 manifestantes fueron a la crcel
oprimidos de la tierra. no tuvo ms que un valor de indicacin para para liberar a los huelguistas encarcelados la vspera. los hsares car-
muchas secciones demasiado dbiles de la internacional y se tradujo garon y hubo una veintena de heridos.
por una agitacin reducida para las secciones que entraron en la liza. en bucarest, rumania, hubo 3.000 manifestantes, nmero raramente
en fin, ningn organismo centralizador era capaz de intervenir para alcanzado en este pas. en suiza, de 3.000 a 4.000 obreros tomaron parte
aportar cohesin en la movilizacin de las masas. en las demostraciones de zurich y de bide. en lausana, saintgall,
en alemania, el 13 de abril los diputados socialistas reunidos en berna y ginebra, los cortejos contaron de 500 a 1.000 manifestantes.
Halle dirigieron a los trabajadores un manifiesto aconsejando la mode- en blgica hubo millares de huelguistas en el borinage y las otras
racin, porque, como engels, teman sobre todo el peligro de un ardor zonas hulleras. la multitud de asistentes desbordaba en dos de las ms
intempestivo susceptible de oscurecer los recientes xitos electorales. vastas salas de gand. en bruselas se organiz un gran cortejo.
en este manifiesto se recordaba que el congreso de Pars no haba de- en Holanda en la Haya, rotterdam, maastricht, amsterdam y otras
terminado el modo de manifestacin: ciudades las reuniones fueron prolongadas. en Portugal en lisboa,
2.000 personas se agruparon en torno a la tumba de jos fontana, or-
el fin se alcanzar por medio de asambleas, fiestas obreras y, sobre todo, por
ganizador del movimiento socialista nacional, y en Porto 8.000 obreros
un petitorio en masa en el sentido de las resoluciones del congreso de Pars.
y 2.000 obreras se reunieron en un jardn pblico, bajo la presidenca
en todas partes se recomend el nombramiento de comisarios para del obrero textil jos da silva lino.
mantener el orden. el petitorio, en vez de preceder al 1 de mayo, en italia, a pesar de la prohibicin de cortejos y reuniories pblicas,
como en francia, deba comenzar ese da y continuar hasta fines de hubo demostraciones en muchas grandes ciudades. en miln, turin,
septiembre. en la mayora de las ciudades industriales se realizaron lugo y liorna se produjeron choques con la polica.
manifestaciones. se estima que en Hamburgo, berln, altona, mu- en Polonia 3.000 obreros se reunieron en lemberg. en varsovia se
nich, brunswick, darmstadt, dresde, leipzig, Konigsberg, nordhau- detuvo el trabajo en muchas fbricas y en dos talleres de ferrocarriles.
sen y frankfurt pararon un diez por ciento de los obreros. miles de se difundieron ampliamente folletos de impresin clandestina. en la
ellos fueron expulsados de los talleres. sin embargo, en el distrito capital hubo 8.000 manifestantes.
sajn de chemnitz, regin socialista y de huelgas, donde se descon- espaa e inglaterra presentan la particularidad de haber postergado la
taba un movimiento serio, apenas hubo algunos ausentes en los talle- demostracin para el 4 de mayo, el domingo siguiente. Hubo violentos
res. en alsacia, donde acababan de producirse grandes huelgas, el incidentes en barcelona y valencia. las ciudades de madrid, bilbao,
paro fue parcial. Pero en sainte marieauxmines casi todas las f- zaragoza, burgos, tarragona y valladolid se sealaron. la huelga fue
bricas hicieron huelga, en tanto que en mulhouse un cortejo de 200 efectiva en 40 ciudades. en barcelona, 100.000 manifestantes desfilaron
carpinteros huelguistas atraves las principales calles de la ciudad. con la bandera roja y de una manera tan pacfica, disciplinada e impo-
en austriaHungra la manifestacin que tema la burguesa guber- nente que el general blanco, capitn general de catalua, desde lo alto
namental, aunque tom muy vastas dimensiones, qued por debajo de de la terraza de su villa, donde lo rodeaba su estado mayor, conmovido
sus inquietudes. vctor adler hizo los mayores esfuerzos para asegurar y como deslumbrado llev instintivamente su mano al keps y salud.
el xito. se levantaron barricadas. en viena se celebraron por la ma- la manifestacin del 4 de mayo en londres se realiz en Hyde Park
ana 60 reuniones y 40.000 personas se congregaban a la tarde en el en un entusiasmo "indescriptible" y un orden "magnfico", segn la-
Prater. Hubo demostraciones importantes en Praga, brnn, reichem- fargue, que asisti a ella. Haba 15 tribunas a 150 metros una de otra.
berg, steyer y budapest. en esta ltima ciudad tomaron parte 50.000 mas de 300.000 asistentes cubrieron una superficie doble de la del
personas. las tropas debieron mostrarse pero sin intervenir. las orga- campo de marte. esta demostracin monstruosa, esta imponente mo-
nizaciones sindicales proclamaron la huelga general y los obreros des- vilizacin, aterr a la burguesa londinense, y cuando el inmenso cor-
filaban con banderas rojas. en frankstadt se produjeron desrdenes, tejo atraves los barrios ricos, numerosas ventanas estaban cerradas.

140 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 141


en los Paises escandinavos en dinamarca, donde el socialismo se haba implantado ya seria-
mente y acababa de obtener la eleccin de tres diputados, la demostracin
los pases escandinavos merecen una mencin especial, y en primer lugar fue general y el trabajo ces en la mayora de los talleres. el mitin de
suecia, que ya hemos sealado entre los iniciadores de la demostracin. copenhague congreg 30.000 asistentes.
el 14 de abril el Social-Demokrat haba lanzado un llamamiento para
la composicin de una cancin del 19 de mayo sobre un aire conocido, imPresiones generales
y desde el 25 de abril las tres federaciones socialistas suecas publicaron
un manifiesto favorable a la jornada de ocho horas. afirmaba que el 19 Qu impresin produjo, a pesar de sus lagunas e insuficiencias, esta
de mayo debe dar la ocasin de pasar revista al ejrcito obrero, "la abo- afirmacin de solidaridad obrera, internacional, esta puesta en marcha,
licin de la sociedad de clases y el establecimiento de una propiedad esta primera intimacin del proletariado universal?
colectiva de los medios de produccin bajo el control total del pueblo" en el estado actual de las investigaciones e informes es difcil respon-
era su ojetivo final. a pesar de la eventualidad de una agudizacin de der a esta pregunta en el plano mundial. Pero podemos pronunciarnos
la represin gubernamental, la huelga prevaleci y los preparativos lle- por lo menos para francia.
garon a tal punto que se podan leer en los peridicos anuncios como a la inquietud y a veces al pnico sucedi, en los medios burgueses,
ste: "se tien banderas y estandartes". en fin, el ltimo da de abril una confianza que lleg a la euforia y que se tradujo por una suba de
los trabajadores suecos recibieron un telegrama de solidaridad de am- las acciones en la bolsa. se lleg a ver a los peridicos ms conserva-
beres, donde se embarcaban 100 de sus compatriotas. dores, el Gaulois, L'Autorit, tejer coronas a los prudentes trabajadores.
Para subrayar la importancia de la jornada, el Social-Demokrat fue
impreso en rojo, lo que hace hoy muy difcil su lectura. a pesar de los obreros se lee en la hoja de cassagnac haban dicho que no trabajaran
haber sido organizada por las agrupaciones socialistas, nicas que te- y no han trabajado.
su manifestacin se ha limitado, pues, pura y simplemente a un paro, lo que
nan entonces un comit central nico, la manifestacin tom un ca-
constituye la ms pacfica y legal de las manifestaciones.
rcter ms profesional que poltico, s se considera el elemento Hay que ensalzar y felicitar a los obreros de Pars por haber observado tal
dominante. en estocolmo participaron 20.000 personas en la manifes- correccin.
tacin. el pionero august Palm y el futuro estadista Hjalmar branting
tomaron la palabra junto a los liberales radcales. el nmero de audito- y como L'Autorit quera atacar a constans, ridiculiz las precaucio-
res fue enorme. algunos lo estimaron en 50.000, otros en 80.000, y nes tomadas. era ver las cosas por su lado menos importante.
jrgen, el conocido publicista que haba dado la vuelta al mundo y L'Illustration tambin se tranquilizaba fuera de tiempo.
visto las mayores concentraciones, asegura que alcanzaba por lo menos
a 120.000. el xito fue mucho mayor de lo que prevean sus promotores la palabra de orden se ha observado puntualmente, de manera que se ha po-
y el paro fue facilitado por el hecho de que tradicionalmente y de mucho dido or casi en todas partes, al da siguiente de esta jornada que haba causado
tiempo atrs el 1 de mayo era ya en suecia un da a medias feriado. tantas preocupaciones, si no inquietudes, esta frase pronunciada en todos los
idiomas: "en suma, no hubo nada".
en noruega en cristiania (oslo) hizo un tiempo magnfico y el
sol brillaba cuando el cortejo de 3.600 participantes se dirigi al stor- Pero, dicho esto, el semanario oficioso reconoca que haba "algo bas-
ting, para entregar un memorndum referente a las ocho horas. desfi- tante grave" en el hecho de que en todas partes y a la misma hora los
laron obreros de buskerud, y sobre todo, de vikresund. en tullinlokka, obreros se hubieran mostrado capaces de formular con vigor las mis-
oscar missen pronunci un vigoroso discurso en el que calificaba a la mas reivindicaciones. y la hoja agregaba:
demostracin de "acontecimiento histrico" y exhortaba a los trabaja-
dores a enderezar, pese a todos los obstculos, sus "espaldas encorva- este ensayo de movilizacin de las fuerzas socialistas en todos los pases a la
das y sus rodillas dobladas". vez tiene una importancia innegable, porque tal tentativa demuestra con qu

142 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 143


disciplina la clase obrera sabe obedecer a una palabra de orden internacional. los sindicalistas anarquistas estarn, por cierto, mejor inspirados
es una advertencia que parece hecha para despertar la atencin de los estadistas. cuando, despus de haber hecho todas las reservas sobre las concesio-
nes que movan a los iniciadores de la demostracin, declaran:
uno de ellos precisamente, jules simon, reformador en la cmara
que reconoca las miserias sociales y presenta las conmociones que
fue un da memorable el que por primera vez puso de pie, en una accin
produciran, escribi en Le Temps, el 3 de mayo: comn superior a todas las frmulas de los programas, a los proletarios de
ambos mundos.
lo grave es el hecho de haberse entendido por encima de las fronteras, de
haber adoptado un texto de reclamacin comn y un modo comn de procedi-
miento; de haber puesto en movimiento un nmero tan grande de personas per- incluso si el 1 de mayo de 1890 no hubiera sido ms que esto, que-
tenecientes a las ms variadas nacionalidades y profesiones; de haber dara grabado en el cuadro de la historia. Pero la verdad es que logr
mantenido, aun en los medios ms inflamados, la promesa hecha de no mezclar fijar la atencin de las esferas gubernamentales sobre la miseria y la
la poltica con la reivindicacin social y de no dar pretexto a la represin vio- explotacin de las clases laboriosas. en su discurso del trono (6 de
lenta. Hay all una modificacin profunda del orden social. mayo) el emperador de alemania se vio constreido a abordar de
nuevo la cuestin social y a convocar en berln una conferencia inter-
el padre Wnterer, diputado por alsacialorena al reichstag, hombre nacional "con el fin de mejorar la suerte de los trabajadores", iniciativa
avisado en materia socialista, tambin qued sorprendido de la calma, que apoy el Papa len xiii.
la disciplina y la universalidad de la demostracin y no comprenda las en francia, inmediatamente despus del 1 de mayo, la comisin del
felicitaciones que los diputados, periodistas y aun policas dirigan a trabajo de la cmara, frente a un proyecto de ley relativo a la limita-
los obreros. bien lejos de compartir su seguridad se confesaba, asus- cin de la duracin del trabajo presentado por cluseret, lachize y thi-
tado: "no podemos olvidar que los ejrcitos mejor disciplinados son vrier, discuti el trabajo de las mujeres y los nios, la tasa de los
los ms temibles." salarios, la supresin del trabajo nocturno, el reposo semanal, etc. des-
pus de una interpelacin de antide boyer sobre el 1 de mayo, la c-
rePercusiones mara, es verdad, concedi su confianza al gobierno por 374 votos
contra 56, el 10 de mayo. Pero el 13, por 347 votos contra 150, vot la
est claro que si la demostracin, en lugar de ser un simple paro hu- ley bovier-lapierre, tendiente a la represin de los ataques a la ley de
biera combinado, como en amrica, la lucha por las ocho horas en el 1884 sobre los sindicatos profesionales. en fin, por una serie de leyes
taller con la lucha por las ocho horas en la ciudad, su alcance habra votadas en tiempo rcord entr en la va de la legislacin social, mientras
sido mucho mayor. Pero queda por saber si la fuerza o ms bien la de- el senado discuta la ley acerca de los accidentes de trabajo que tena en
bilidad de la organizacin sindical de entonces permita reforzar la ac- estudio haca tiempo. la ley referente a los delegados mineros, promul-
cin poltica con la lucha econmica. en todo caso, no se puede menos gada el 8 de julio de 1890, estableca la seguridad en las minas y consa-
que tachar de exagerados a los sindicalistas que ms tarde ridiculizaron graba legalmente la representacin de delegados electos en el
"la comedia" y el "mezquino paseo" del 1 de mayo de 1890 que, a su funcionamiento de las empresas. otra ley, promulgada el 2 de julio de
entender, no habra sido seguido de ningn progreso. louis bertoni, 1890, suprima la humillante libreta obrera. otra extenda a todas las mu-
especialmente, deplor un gasto de energa que mejor empleada "ha- jeres la reglamentacin del trabajo concedida hasta entonces a los nios
bra dado resultados tangibles" y quiz logrado la conquista de las ocho y a las jvenes en las minas. adems, se emprendi una encuesta sobre
horas. lleg a escribir: las condiciones de trabajo ante los cuerpos constituidos y los obreros ins-
criptos en las listas electorales de los expertos, en tanto que una circular
se puede imaginar algo ms miserable que esta pobre manifestacin? Qu
ministerial llamaba la atencin al patronato respecto a las 12 horas, muy
ineptitud ese puado de hombres atravesando la inmensa plaza de la concordia
bajo los insultos de la turba policial! a menudo no observadas. iba a crearse el consejo superior del trabajo

144 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 145


(22 de enero de 1891), seguido pronto por la oficina del trabajo (20 de al que asistirn hoy har ver a los capitalistas y a los terratenientes de todos
julio de 1891) y se anunciaba una ley relativa a las pensiones obreras. los pases que, en efecto, los proletarios de todos los pases estn unidos.
Pero de nuevo, ms que todas estas reformas o veleidades de refor-
mas, lo que cuenta es la novedad, la grandeza de la manifestacin, engels terminaba con esta exclamacin matizada de pesar y amargura:
como lo ha hecho notar tan juiciosamente amde dunois:
Por qu no estar ya marx a mi lado, para ver esto con sus propios ojos!
el verdadero resultado de la gesta de mayo, el ms fecundo y durable, es que
hay en adelante una clase obrera que ha medido sus fuerzas y se ha unido.

los revolucionarios rusos, "forzados" en siberia, por aislados que es-


tuvieran del mundo civilizado, no se equivocaban. uno de ellos, y no
de los menores, lo deutsch, uno de los fundadores del Partido obrero
social demcrata ruso (marxista), entonces en el presidio de Kara, al
este del lago bakal, en plena taga o selva virgen siberiana, ha contado
con emocin como l y sus compaeros supieron la noticia de la mani-
festacin que les hizo darse cuenta "de una manera palpable" de todo
el progreso que haba cumplido el socialismo desde su detencin.

Para nosotros fue dice en nuestra vida triste y montona un gran estmulo
y alegra. desdichadamente, esta ltima no poda ser completa. con nuestra
satisfaccin se mezclaba la penosa conciencia de que los obreros rusos estaban
an fuera del gran movimiento emancipador.

una opinin igualmente muy interesante y que debe ponerse de re-


lieve como lo merece es la del viejo engels, el amigo fiel y compaero
de estudios y de lucha de Karl marx. Haba llevado al Partido obrero
francs, y a Paul lafargue en particular, a la organizacin del congreso
internacional de Pars rival del posibilista de donde haba surgido la
decisin del 1 de mayo. el mismo da de la gran movilizacin prole-
taria redactaba en londres un nuevo prefacio al manifiesto comunista.
sobre la base de los preparativos de la manifestacin y despus de
haber evocado la Primera internacional, escribi estas lneas franca-
mente optimistas:

[la internacional] est ms viva que nunca y de ello no hay mejor testimonio
que la jornada de hoy. en el momento en que escribo estas lneas el proletariado
europeo y americano pasa revista a sus fuerzas militantes movilizadas, y es la
movilizacin de un ejrcito nico, que marcha bajo una bandera tambin nica
y tiene un objetivo prximo: la fijacin por la ley de la jornada normal de ocho
horas reivindicada ya por el congreso de la internacional de ginebra en 1866
y reivindicada de nuevo por el congreso obrero de Pars en 1889. el espectculo

146 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 147


VII la renovacin los congresos del Partido obrero francs y de la social
democracia alemana (octubre); de los sindicatos textiles de brnn
el 1 de mayo de 1891 (austriaHungra) y del Partido obrero italiano, celebrado en miln
(noviembre) ; de la social democracia Hngara, reunido en budapest
la cuestin de la renovacin (diciembre), y de las organizaciones obreras portuguesas y suizas, ce-
lebrados respectivamente en lisboa y en zurich (enero de 1891).
la manifestacin del 1 de mayo de 1890 haba surgido de la resolucin en francia, el poeta revolucionario eugne chatelain, cantor de las
del 20 de julio de 1889. Pero esta resolucin no consideraba su renovacin. Exires de 1871, uno de los que la comuna haba desterrado hacia pla-
Hemos visto en qu condiciones se la vot. conviene recordarla para yas lejanas, lanz ya en septiembre de 1890 la idea de una nueva de-
comprender que los delegados ms conscientes pensaban, gracias a una mostracin, haciendo alusin al despliegue de fuerzas militares y
propaganda activa y hbil, llevar a la cita sealada a una parte del pro- policiales de los gobernantes:
letariado mundial. Pero pocos de ellos ninguno quiz llevaban el op-
timismo hasta prever que la manifestacin, a pesar de sus insuficiencias battez tambours! sonnez trompettes et clairons.
y debilidades constituira, despus de la fundacin de la internacional, tonnez aussi gueules de bronze!
la grve se fera mle aux escadrons
el acto social ms importante del siglo xix. es cierto tambin que se
le premier mai quatre vingt onze!*
habran asombrado al notar que jams hubo asambleas ni soberanos,
dictadores ni papas que tomaran una decisin o ejercieran una potencia
el congreso de lille (octubre de 1890)
semejante a la de ellos, ya que por primera vez se trataba de poner en
movimiento en una fecha fija a millones de seres humanos dispersos
cuando se lee el informe analtico del viii congreso nacional del Par-
por todo el globo. Por qu el juicio de la historia no puede adivinarse
tido obrero francs que se realiz en lille el 11 y 12 de octubre de
y la importancia histrica que se da a ciertos episodios y que provoca
1890, al cual asisti jean dormoy pero no raymond lavigne, es indu-
la curiosidad consiguiente, no la tienen casi en el momento o ms bien
dable que el 1 de mayo domina los debates.
no parecen tener mucha a los ojos de los actores?
en primer lugar, es edificante la reproduccin de los mensajes envia-
sea como fuere, el xito, la resonancia de la manifestacin planteaba
dos por las diversas organizaciones hermanas. se ve al crculo de so-
la cuestin de su perennidad. el mismo 1 de mayo de 1890, cuando el
cialistas rumanos de Pars, al crculo de propaganda socialista
doctor oscar niessen areng a los noruegos, profetiz que la manifes-
revolucionaria de bruselas y a un grupo de proscriptos de la comuna,
tacin iba a ser un "brillante espectculo que la accion obrera ofrecera
residentes en ginebra, incitar a que se renueve la demostracin.
todos los aos" hasta haber obtenido "una condicin igual para todos".
el primero, a cuya cabeza se encuentran voinov y many, "hace votos
Por su parte, en agosto de 1890, el congreso escandinavo celebrado en
por la organizacin de un 1 de mayo y de un congreso internacional en
cristiana y que reuna a 102 delegados, adoptaba la siguiente resolucin:
1891". el segundo "espera ver tomar medidas especiales para la fecha
del 1 de mayo de 1891". en cuanto al grupo de proscriptos de la co-
el congreso, considerando los resultados de la demostracin del 1 de mayo
de 1890, recomienda repetir la demostracin como medio efectivo de obtener
muna que comprenda a lon berchtold, j. Perrier, bertrand y a. mei-
una disminucin de las horas de trabajo, en especial si estas demostraciones cheu, subraya "la inmensa importancia" del "primer ensayo de
se combinan con un paro general del trabajo y no son solamente simples movilizacin internacional del proletariado", y observa que el 1 de
expresiones de opiniones. mayo de 1890 "representa un punto de partida como fecha y como
hecho". Pide que se una a la plataforma de las ocho horas la del desarme,
en agosto de 1890, igualmente, en la otra extremidad de europa, el * Redoblad, tambores! Sonad, trompetas y clarines. / Tronad tambin, bocas
congreso del partido obrero espaol reunido en bilbao se pronunci de bronce! / La huelga se har junto a los escuadrones / el primero de mayo del
en el mismo sentido. despus sucesivamente se declararn en favor de noventa y uno.

148 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 149


cuestin conexa susceptible de reunir "todo lo que europa tiene de ver- el congreso de calais
daderamente liberal y humano".
un orden del da votado por el congreso saluda a los trabajadores que, la cuestin de las ocho horas y del 1 de mayo domina tambin los
por millones, han manifestado el 1 de mayo, afirmando "su inquebran- debates del iv congreso de la federacin nacional de sindicatos, que
table voluntad de imponer a los poderes pblicos de la burguesa la jor- se realiza del 13 al 18 de octubre de 1890 en calais, despus de las se-
nada de ocho horas, en espera de la toma de estos poderes por la clase siones guesdistas. en la sesin pblica de inauguracin, Pdron, dele-
obrera, para la transformacin social". Por ltimo, un texto especial vo- gado de reims y de troycs, toma la palabra y 3.000 oyentes repiten "a
tado unnimemente retoma en una serie de considerandos la argumen- pleno pulmn" el refrn de su "cancin de las ocho horas". en las se-
tacin en favor de las ocho horas y termina con la siguiente resolucin: siones pblicas que siguen, la cancin sigue siendo entonada con entu-
siasmo y es repetida en los tranvas que llevan de la sala del elseo a
el congreso decide: la plaza de armas. la iv sesin pblica, la ms concurrida, que agrup
Hay motivo para renovar el 1 de mayo de 1891 la manifestacin internacional a casi 4.000 personas, gir especialmente en torno a las ocho horas y
de 1890 en apoyo de la jornada legal de ocho horas. el 1 de mayo. Pasquier, de burdeos, preconiz la renovacin de la ma-
Hay motivo para mantener la decisin del congreso internacional de Pars, nifestacin del 1 de mayo. Hizo observar que la jornada de ocho horas
en lo tocante a la libertad dejada a las diferentes regiones y comunas para or-
solo constitua una "pequea reforma", pero que si se la obtena no
ganizar la manifestacin lo mejor posible, conforme a las condiciones locales.
sin embargo, el congreso invita a los consejeros municipales, de distritos y hara sino "preceder a otras ms importantes". roussel, de Pars, sos-
generales del Partido, a transferir a la fiesta del trabajo del 1 de mayo los cr- tuvo tambin la idea de la renovacin con el concurso de los delegados
ditos abiertos para la fiesta burguesa del 14 de julio. de provincias. "si los detienen dijo esperamos que las provincias en-
en todas partes donde sea posible, las organizaciones obreras y socialistas teras se levanten". delcluze, de calais, disip las ilusiones de algunos
debern hacer proceder, en grandes reuniones pblicas, al nombramiento de sobre la eficacia de una presentacin ante los poderes pblicos, porque
delegados encargados de reunirse en Pars a la delegacin que se presentar "no se obtiene ms de lo que se arrebata". despus de besse, que us
ante los poderes pblicos. el mismo lenguaje, roux, de burdeos porque ni lavigne ni dormoy
igualmente, en donde sea posible los trabajadores debern el 2 de mayo reali- estaban en el congreso, hizo la historia de la jornada de ocho horas,
zar por s mismos la jornada de ocho horas abandonando el taller despus de
cuya idea segn l se remontara a 1874*, y record las palabras de
cumplidas las ocho horas. la agitacin por la manifestacin del 1 de mayo de-
ber comenzar a ms tardar en los primeros das de abril, con ayuda de reunio- delahaye: "el pueblo que trabaja menos es el que gana ms".
nes pblicas, congresos locales y regionales y de todo otro medio adecuado a victor renard (saint-Quentin) bguin, odin y carette tomaron la pa-
preparar los espritus para este gran acto de solidaridad internacional. labra en seguida y Pdron clausur las intervenciones. "en trminos
elocuentes" expresa un informe expuso el lado prctico y utilitario
se notar que el penltimo prrafo, adoptando la prctica americana, de la jornada de ocho horas, pronuncindose por la conquista directa
tiende a obtener las ocho horas por medio de la lucha directa en el plano por los asalariados.
del trabajo en el astillero, taller o negocio. sorprende tambin el tercer
prrafo, que por medio de una invitacin aparentemente sin pretensiones al da siguiente del 19 de mayo de 1891 dice los obreros irn como de cos-
tiende a sustituir la fiesta nacional del 14 de julio, calificada de "burguesa", tumbre a la fbrica, slo que despus de ocho horas de trabajo se irn, lo quie-
por la fiesta obrera internacional del 1 de mayo. Por ltimo, se notar ran o no lo quieran los patrones. ser el comienzo de la emancipacin.
que este mismo prrafo "legaliza", por decirlo as, el carcter de fiesta del
aclamadas estas viriles palabras, Pdrn enton su "cancin de las
1 de mayo, dado ya en el llamamiento de la "comisin permanente".
este carcter se ver confirmado algunos das ms tarde por el congreso * si esta afirmacin tiene sentido, significa que roux hace remontar el comienzo
de Halle y luego por las otras asambleas de los partidos hermanos. de la lucha por la reivindicacin de las ocho horas a la decisin de huelga tomada
por los caballeros del trabajo, lo que confirmara que roux, como dormoy y
lavigne, no desconoca la experiencia americana.

150 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 151


ocho horas", cuyo refrn fue repetido en coro por la concurrencia. en al Palaisbourbon y al ayuntamiento, en tanto que el ao anterior Le
la ltima sesin pblica fue la reivindicacin de las ocho horas la sos- Proltariat, rgano oficial de la agrupacin, se haba levantado contra
tenida por los oradores, especialmente por el diputado lachize. una manifestacin que tema sirviera de pretexto "a medidas reacciona-
el congreso confirm sus puntos de vista votando la siguiente resolucin: rias, nefastas para la idea socialista". este cambio de actitud bastara
por s solo para subrayar el xito del 1 de mayo de 1890.
el congreso redactar un mensaje a los grupos corporativos para invitarlos a tampoco se podra subestimar el hecho de que numerosos hombres
enviar a Pars, el 1 de mayo de 1891, a un delegado que tendr por misin de letras mostraban sus simpatas por el 1 de mayo. es esto lo que ex-
unirse a las delegaciones encargadas de llevar a los poderes pblicos las inti- plica, con ocasin del da de movilizacin de los trabajadores, la apa-
maciones del proletariado y crear, por as decirlo, una situacin revolucionaria. ricin de un nmero especial de La Plume, donde, junto a artculos de
el congreso invita, adems, a los trabajadores a no hacer ms que ocho horas
cladel, andr neidaux y un fragmento de entrevista de mirbeau, se
de trabajo al da siguiente del 1 de mayo, siempre en la medida del medio y
las posibilidades. encontraban versos de richepin, de soutre, de camille de soubise,
autor de la clebre cancin "es un pjaro que viene de francia". La
as el congreso sindical, retomando por su cuenta el penltimo p- Bataille, el cotidiano de lissagaray, para no quedarse atrs cubri dos
rrafo de la resolucin que acababa de votarse en lille, se orientaba por pginas gracias al concurso de aurlien scholl, rosny, mile bergerat,
la va de la conquista de las ocho horas en el terreno mismo de la pro- Paul margueritte, camille de saintecroix, descaves y mirbeau...
duccin. Pero los anarquistas, a pesar de esta concesin al mtodo de es justo agregar que en los espritus se produca una feliz tranquilidad
lucha empleado por sus camaradas americanos, se mantenan en re- y que el viento favoreca a la unin socialista. sin embargo, en el seno
serva respecto al 1 de mayo. vean siempre con "muy malos ojos" una de su Partido, los broussistas arthur rozier, lucien roland y bouelle
"fecha fija" para reivindicar "ao tras ao". Por otra parte, declaraban debieron luchar durante un mes para arrastrar a sus camaradas, princi-
"absolutamente imposible" la jornada de ocho horas en la sociedad ca- palmente los electos y sobre todo lavy. Por el lado de este ltimo, las
pitalista, o bien afirmaban que, "como toda demanda de mejora", tena cosas no eran por cierto facilitadas por el hecho de que arthur rozier
"un carcter reformista esencialmente antirrevolucionario". se nota, sin haba obtenido el voto unnime del comit provisorio de 28 miembros
embargo, que se mostraban favorables sin decirlo a la parte de las de la sala liger, en favor de la siguiente proposicin:
resoluciones de lille y de calais sobre la toma directa de las ocho horas
el 2 de mayo de 1891. los miembros de la comisin de propaganda sern elegidos fuera de los hom-
bres polticos de nota del Partido socialista; no obstante, stos debern mante-
nerse a disposicin de la comisin para la propaganda a realizar y la celebracin
los PreParativos de las reuniones.

los blanquistas del comit revolucionario central, los posibilistas y la agitacin previa a la manifestacin, que segn la resolucin de lille
los alemanistas que acababan de romper con estos ltimos se pro- deba comenzar por lo menos un mes antes, se inici en realidad el 4 de
nunciaron igualmente por una nueva manifestacin el 1 de mayo de febrero por un llamado comn del consejo nacional del Partido obrero
1891. en francia, pues, los socialistas de todas las escuelas y grupos y de la comisin ejecutiva de la federacin nacional de sindicatos.
estuvieron de acuerdo respecto al 1 de mayo, aunque prontos a sepa- este llamado, que confiere nuevamente a la jornada un carcter a la
rarse en seguida para su organizacin. vez de reivindicacin social y de "fiesta internacional del trabajo", pone
en efecto, esto es lo que se produjo. al crear los posibilistas en Pars primero de relieve el alcance internacionalista de clase del 1 de mayo:
un "comit general de la manifestacin" (febrero), hubo en l rozamien-
tos y choques. fue un espectculo sabroso ver a Le Proltaire predicar ese da, en efecto, se borrarn las fronteras y en el universo entero se ver
"la negociacin y el entendimiento en torno a un inters comn", el del unido lo que debe estar unido, y separado lo que debe estar separado: por un
1 de mayo, y preconizar la remisin de los cuadernos del cuarto estado lado los productores de toda riqueza, a quienes en aras de patriotismo se intenta

152 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 153


arrojar unos contra otros, estarn de pie, unidas las manos en una misma vo- la burguesa se re de dientes para afuera y suda de miedo.
luntad de emancipacin; del otro, los explotadores de todo orden, uniendo va-
namente su miedo y su infamia contra un movimiento histrico al que nada la jornada en Pars y en Provincias
puede detener y que los arrastrar.
naturalmente, se recurri a la fuerza. tanto ms cuanto que constans
el llamado hace resaltar en seguida que la jornada tiene el gran mrito era todava ministro del interior. de nuevo se pusieron en pie de guerra
de plantear ante todos el problema social: la polica, la gendarmera y el ejrcito. los centros industriales fueron
ocupados. aristide jobert, el futuro compaero de gustave Herv, que
ese da se levantar ante los ms indiferentes la cuestin social entera. en
llegara a ser diputado socialista del yonne, entonces voluntario de
presencia de esta superproduccin de riqueza, que se traduce por una miseria
sin precedentes para la clase productora, todos reflexionarn y se preguntarn banda en el iv regimiento de lnea, acuartelado en la escuela militar
el por qu de semejante estado de cosas. de Pars, nos hace tocar con el dedo el odioso sentido de estos prepara-
tivos. desde la vspera los hombres debieron disponer su equipo de
el llamamiento pinta ese estado de cosas con rasgos de fuego, para movilizacin y a la maana siguiente, provistos de cartuchos de guerra
indicar que la nica razn del mal reside en un orden econmico en se dirigieron al cuartel babilonia, donde se hizo formar pabellones y,
que los instrumentos y la materia del trabajo han llegado a ser "el mo- con una generosidad excepcional, se distribuy a cada uno un cuarto
nopolio de la clase ociosa". de ron bajo la personal supervisin del comandante.
desde el punto de vista del paro, el movimiento no tuvo la importan-
comprenderis agrega que el nico remedio est en el fin de este divorcio cia que se prevea. augustin Hamon afirma, sin embargo, que "la gran
entre el trabajo y la propiedad, y vendris en masa al socialismo... mayora de los obreros" abandonaron el taller, en tanto que muchos de
la jornada legal de ocho horas, que constituye el objetivo inmediato de la los diarios sealan que numerosos talleres funcionaron normalmente.
manifestacin del 14 de mayo, es un primer paso haca esta liberacin com- Por la maana los posibilistas con sus electos, a los que se haba unido
pleta que solo de vosotros depende. el consejo local parisiense de la federacin nacional de sindicatos, se
se trata, reduciendo la suma de trabajo que los ladrones del mismo tienen dirigieron en delegacin a la cmara y al ayuntamiento, donde entrega-
hoy la libertad de imponer a la clase obrera sin distingos de edad ni de sexo,
ron su peticin. a la tarde participaron en la gran fiesta del trabajo orga-
de hacer lugar en el taller a los hambrientos por la desocupacin, de llevar los
salarios a lo alto y de asegurarles el reposo indispensable a vuestro desarrollo nizada en el lago saint-frageau, bajo la presidencia del diputado lavy,
intelectual y al ejercicio de vuestros derechos de hombres y de socialistas... o en el ponche democrtico organizado por la cmara sindical de albai-
les en boulogne-sur-seine. Por su parte, los alemanistas y los blanquistas
como puede verse, este llamado nada dice respecto a las formas que se reunieron en la sala favi, en tanto que la "juventud antipatriota",
debe tomar la manifestacin. en este aspecto constituye un retroceso organizacin anarquista, sufra un fiasco en la plaza de la repblica,
con referencia a la resolucin de lille, lo que no quiere decir que sta frente al cuartel del chteau-d'eau, con su manifestacin antimilitarista.
no se haya aplicado. en cuanto a los guesdistas, se presentaron a la cmara acompaados
en numerosas ciudades de francia se realizaron, en efecto, las asam- de 28 delegados de las provincias y del ciudadano cunningham graham,
bleas previstas y las delegaciones se dirigieron a Pars para la diligencia diputado de la cmara de los comunes, que con su presencia testimo-
colectiva proyectada. a pesar de la calma revestida por la jornada del niaba "la unin activa de los trabajadores de inglaterra y francia en
1 de mayo de 1890, y pese a las declaraciones de los organizadores vista de la jornada legal e internacional de ocho horas". en la maana
de que "no se saldra de la legalidad, que bastaba para la presin que el presidente floquet haba recibido, con la sonrisa en los labios, a 15
se trataba de ejercer sobre los poderes pblicos", se asisti al misma delegados a los que l mismo haba ofrecido los sillones. esta vez re-
espanto del ao anterior por parte de los gobernantes. as pues, Henri hsa recibir a la delegacin guesdista. los guardias municipales la divi-
galiment pudo escribir en Le Proltaire del 25 de abril: dieron en grupos de cinco que, llegados a la verja del Palais-bourbon,

154 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 155


se vieron encerrados en locales transformados en "celdas". los intere- Quand il reviendra le temps des cerises,
sados, irritados con todo derecho, se negaron a comparecer aisladamente Pandores idiots, magistrats amateurs,
y como "verdaderos acusados ante un "empleado del presidente de la Seront tous en fte.
cmara". la misma tarde deban denunciar a la clase obrera, en una pro- Gendarmes auront la folie en tte:
testa motivada, este atentado al derecho de peticin y aprovecharlo para A l'ombre seront potes chanteurs.
"hacer justicia a una presunta representacin nacional que, abierta de par Quand i1 reviendra le temps des cerises,
en par a todas las mendicidades capitalistas, no est cerrada ms que siffleront bien haut, chassepots vengeurs*.
para las reivindicaciones del proletariado, tratado como enemigo".
cmo se desarroll este 1 de mayo en provincias? al da siguiente de su arresto, j. b. clment, juzgado en audiencia
fue bastante menos calmo que el precedente y alcanz a ms locali- por flagrantes delitos por el tribunal correccional de charleville, se vio
dades. adems de las ciudades citadas, enviaron delegaciones a Pars condenado a dos aos de prisin y cinco de prohibicin de residir all.
las siguientes: roubaix, lille, armentires, calais, fourmies, ruin, as, la magistratura aprovechaba la jornada para desembarazar a la re-
sotteville, elbeuf, maromme, montluon, commentry, granville, gin de un apstol infatigable.
bzenet, doyet, montvicq, ste, montpellier y narbonne. en nantes,
cuatro compaeros anarquistas perseguidos deban ser condenados a los disturbios de clicHy
prisin. en lyon fue arrebatada la corona que gabriel farjat y otros
militantes, acompaados de una considerable multitud, queran llevar Pero fue a las puertas de Pars y en fourmies, en el norte, donde el 1
a la tumba de los trabajadores de las fbricas de seda de lyon de 1831- de mayo deba tomar un giro ms violento y an ms trgico.
1834; se enarbolaron banderas rojas; hubo heridos como consecuencia en clichy, desde la maana, colgaron banderas negras y rojas, con
de cargas. en burdeos, el alcalde oportunista y el prefecto rehusaron inscripciones libertarias, de los postes telegrficos. la polica las quit.
recibir a la delegacin, y el compaero bourguignon, que distribua lo mismo que en levallois, la ciudad contigua, donde a la maana no
manifiestos, fue pronto arrestado. en troves, por orden del prefecto y pas nada grave fuera de algunas corridas por parte de la polica tan
a pesar de la protesta del alcalde, el ayuntamiento fue ocupado mili- pronto como se formaba un grupo. Por la tarde, una columna de mani-
tarmente. en marsella arrestaron a antide boyer. en roanne, los com- festantes precedida por una bandera roja parti de levallois en direc-
paeros mollet, gay, llamado le pre Peinard, y demure deban pagar cin a clichy. los agentes y gendarmes se arrojaron sobre la bandera.
con un ao de prision, dos meses ms tarde, su intervencin en la pre- como consecuencia del tumulto, el grueso de la columna se dispers.
paracin de la jornada. Hubo cargas de caballera; se arrest a Pronin, Pero de veinte a treinta manifestantes siguieron desfilando con la ban-
secretario de la bolsa de trabajo de lyon, y se prohibi el acceso a la dera. eran casi las 3 cuando llegaron a la calle de la fbrica, en clichy.
alcalda al adjunto guesdista fouilland. en saint-Quentin, el militante una tropa de polica no los perda de vista. alrededor de 15 obreros
langrand fue arrestado y condenado al da siguiente a mi ao de pri- entraron en un despacho de bebidas que haca esquina con el bulevar
sin. en charleville, el antiguo miembro de la comuna juan bautista nacional (hoy jean jaurs). estaban bebiendo y cantando la "carmagnole"
clment el cantor del tiempo de las cerezasfue arrestado en la va en el primer piso cuando el comisario de clichy hizo allanar el esta-
pblica, lo que inspir al dibujante Willette irnicos rasgos de lpiz en blecimiento con el fin de apoderarse de la bandera roja. sonaron tiros.
el Courrier Franais. se trataba de dos "Pandoras" de aspecto "regla- se trab una batalla spera y dura, porque algunos compaeros enrgi-
mentario" que llevaban una linda muchacha cantando, sonriente, a cos que tenan revlveres se sirvieron de ellos. Hubo heridos de ambas
quien se haban colocado las esposas. y como uno de los gendarmes
le quitara su canasta de cerezas, una copla acompaa el dibujo: * Cuando vuelva el tiempo de las cerezas, / pandoras idiotas, magistrados de afi-
cin, / estarn de fiesta. / Los gendarmes tendrn la cabeza loca: / "a la sombra"
estarn los poetas cantores. / Cuando vuelva el tiempo de las cerezas / silbarn
bien alto los fusiles vengadores.

156 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 157


partes. finalmente, una docena de los sitiados consiguieron escaparse se trataba de una masacre. esta comuna del distrito de avesnes, po-
en tanto que decamps, lveill y dardare los dos primeros alcanza- blada por 15.000 habitantes, es todava el centro de una industria textil
dos por una bala cayeron en poder de los agentes. les "dieron un que se extiende al norte por el aisne, el oise y el soma, a pesar de los
baile" tal que no se los pudo juzgar hasta bastante tiempo despus. rudos golpes asestados por las dos ltimas guerras.
el proceso se ventil el 28 de agosto de 1891 ante el tribunal en lo la ciudad, en el fondo de un lindo valle regado por el Petite Helpe,
criminal del sena. extiende sus sonrientes casas de ladrillos rojos con techos de pizarra
los tres acusados mantuvieron una digna actitud, sobre todo de- sobre dos kilmetros que prolonga la poblacin de Wignehies. con-
camps, obrero de 30 aos, que ganaba apenas 2,50 francos por da para trasta agradablemente con el aspecto triste de las otras aglomeraciones
alimentar a su mujer y cuatro hijos. est hombre enrgico y de palabra industriales del norte. en 1891 la poblacin es acogedora, servicial y,
dura se revel todo un orador en sus rplicas vivas como ms tarde segn el conservador douard drumont que ha podido apreciarla sobre
alexandre jacob, el asombroso acusado del tribunal de amins, en el terreno, "dulce como los carneros cuya lana peina y trabaja". es tam-
1904. decamps exclam: bin natural y espontneamente alegre, podramos decir que por efecto
del ambiente y no, como sucede demasiado a menudo en otras partes,
mi cabeza? Pueden cortarla. la entrego; yo la llevar arrogante y erguida bajo la influencia del alcohol. as, las muchachas van en alegres ban-
al patbulo. das a la fbrica, donde por lo dems los patronos no son insolentes.
a pesar de las tradicionales relaciones de cordialidad entre patrones
y cuando se le impidi exponer sus puntos de vista replic: y obreros en el taller, en el juego de bolos y el salon de fumar, la ex-
plotacin no se encarniz menos, y la crisis econmica sirve de pre-
bien, nos tratis de asesinos y nos rehusis el derecho a defendernos. sea. texto a la disminucin de los salarios. tambin hay una influencia
me callo. conducidnos inmediatamente a la plaza de la roquette.
clerical que atestiguan las imgenes de santos en el hogar domstico y
la requisitoria extremadamente severa del fiscal bulot conclua con la el total de 1.200 comuniones de hombres en un retiro espiritual. todo
pena de muerte. Pero el jurado respondi con un veredicto de absolucin esto explica la tarda creacin de un grupo socialista a principios del
para lveill. dardare fue condenado a tres aos de prisin y decamps ao, la primera gran reunin socialista con lafargue y culine el 12 de
a cinco aos. este juicio equivala a una condena de la polica y a una abril y, a fines de este mes, la huelga en una fbrica importante.
afrenta para el ministro constans. deba tener las ms trgicas conse- estos tres hechos nuevos, sintomticos de un cambio en la clase obrera
cuencias sociales. al exasperar las pasiones en medios ya caldeados por local, no dejan de inquietar a los patrones. en un manifiesto, salvando
el espritu de revuelta, fue el origen del perodo de terrorismo anarquista sus divergencias polticas se declaran solidarios, prontos a la lucha y,
que simbolizan los nombres de ravachol, mile Henry, caserio y au- despus de haber denunciado los "manejos criminales de los agitadores"
guste vaillant. no por casualidad, en junio de 1891 estall una bomba y puesto en guarda contra "las teoras revolucionarias", anuncian la aper-
en la ventana del comisario de levallosPerret, preludiando las explo- tura de las fbricas para el 1 de mayo. los obreros responden con un
siones de marzo de 1892, a la vez en el inmueble del consejero benoit, llamado moderado pero firme, que exhorta a festejar el 1 de mayo con
en saintgermain, y en la casa habitada por el fiscal bulot, calle de "unin, calma y dignidad". este llamado viene a completar una procla-
clichy. y como todo se encadena, el restaurante vry salt a su vez el macin que magnifica "el gran da de fiesta de los proletarios" y asegura
26 de abril, a causa de la denuncia de ravachol por el mozo lhrot. era, que "la esperanza, la paz, la calma y sobre todo la unin" presidirn el
segn el feroz juego de palabras del Pre Peinard, una veryficacin. desarrollo de la "gran fiesta internacional de los trabajadores".
Qu comprende el programa de la jornada? Por la maana debe re-
los fusilamientos de fourmies alizarse una asamblea general de obreros de donde partir una delega-
cin a la alcalda para exponer las reivindicaciones, entre las cuales
lo de clichy no fue ms que un disturbio, en tanto que en fourmies figuran: la jornada de ocho horas, la creacin de una bolsa de trabajo,

158 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 159


la supresin de las multas, la paga todos los sbados. Para la tarde se las tropas que ocupan la plaza estn en calma. Pero los policas que
planea una representacin teatral y a la noche un baile para el cual se se enervan disparan tiros de revlver al aire; hay cargas muy violentas
pide el permiso de medianoche. Qu puede ser ms pacfico? as, el de gendarmera; vuelan las piedras. la exasperacin aumenta. las ve-
Observateur d'Avesnes anuncia, en su nmero del 28 de abril: redas y los cafs estn llenos de obreros y de curiosos que se preguntan
a donde ir a parar todo esto.
el 1 de mayo pasar en fourmies con la mayor tranquilidad del mundo. Hacia las seis de la tarde llega una banda de 200 jvenes y mujeres,
acompaada de chiquilines y encabezada por la rubia mara blondeau,
Por desgracia, no ser as. una horrible masacre va a ensangrentar la tejedora de 18 aos que baila y balancea un mayo florido, una gran
pequea ciudad, tan apacible. rama de oxiacanto que le ha dado su prometido, mientras el joven cons-
los patrones han presionado sobre el alcalde oportunista, que ha pe- cripto eduard giloteaux, de 19 aos, piruetea y baila agitando una
dido tropas al subprefecto de avesnes. a los gendarmes a caballo se bandera tricolor. Quieren ir a pedir al alcalde la liberacin de los pri-
unen varias compaas del 84 y del 145 de infantera que ocupan sioneros, prometida para las cinco de la tarde. a una orden del coman-
fourmies en la noche del 30 de abril al 1 de mayo. Pero estas tropas, dante chapus, los soldados calan la bayoneta. nueva pedrea. de pronto,
contrariamente a lo que se podra creer, no indisponen a la poblacin. sin notificacin ni redoble de tambor, violando las prescripciones de
al contrario. Hay muchos hijos del pas entre los soldados del 145. la ley, se levantan los fusiles: fuego!
es una alegra tenerlos. las familias, los nios y las jvenes no caben es la primera vez que se utilizan los lebel sobre blancos vivientes.
en s de alegra. adems, bandas de conscriptos recorren la ciudad en y eso, en un campo de tiro de sesenta metros apenas, en tanto que el
tanto que pandillas de muchachos y de nias, de regreso del campo, alcance de las balas perdidas llega a 2.400.
pasean triunfalmente el mayo tradicional todo cubierto de guirnaldas. es cierto que, contraviniendo la orden, nueve hombres tiran al aire y
en fin, la perspectiva de la representacin y del baile, del paro del tra- sin duda algunos otros tambin, conscientes del crimen que van a co-
bajo y hasta el delicado encanto de este da primaveral, todo contribuye meter. Pero, como se disparan sesenta y nueve balas, el efecto es ful-
a crear una atmsfera de alegra. minante. algunos desdichados tienen el triste valor de apuntar! en
a pesar de la aspereza del combate emprendido, se est lejos de las total, tanto por las balas de los lebel como por los revlveres de la po-
reivindicaciones. sin embargo, hay quienes piensan en ellas. ensayan lica son alcanzadas ochenta personas, hasta un nio de pecho a quien
sacar de la fbrica la sansPareille a los camaradas refractarios al mo- le atraviesan la manecita. la sangre corre sobre el pavimento y se ex-
vimiento. los gendarmes cargan, hieren a un obrero y a un nio, arrestan tiende en largos regueros en los cafs.
y retienen prisioneros a dos trabajadores. es el comienzo de la irritacin. al ruido y a la vista de la descarga, el Padre margerin sale de su pres-
se arrojan piedras que alcanzan al lugarteniente de gendarmera. la mul- biterio al fondo de la plaza, tras los dos cordones de tropas. se precipita,
titud vuelve del suburbio clamando la "cancin de las ocho horas", lleva en sus brazos a una muchacha con el ojo izquierdo vaciado y el
mientras la delegacin prevista es recibida en la alcalda. en la plaza se crneo destrozado, y retorna luego a la plaza, esta vez con sus vicarios.
producen algunos atropellos. otros dos obreros son arrestados y los lle- dirigindose al comandante chapus, le grita:
van esposados. se reclama en vano la liberacin de los detenidos.
despus del medioda la multitud vuelve a la plaza y comienza a can- Os conjuro a no tirar ms! Ved estos cadveres. Dejadnos recogerlos.
tar, reclamando de nuevo a los prisioneros: Yo no pido otra cosa responde el oficial, en el colmo de la inconciencia.

C'est nos hommes, nos hommes, nos hommes, ya es tiempo. Hay diez muertos, la mayora alcanzados por cuatro,
C'est nos hommes qu'il nous faut *. cinco y seis balas. "cita de sangre", segn la expresin grfica de zo
d'axa. junto al to lafour, de 50 aos, y a mile segaux, de 32, que
* Son nuestros hombres, nuestros hombres, nuestros hombres / nuestros hombres deja a su mujer y dos hijos sin recursos, son sobre todo los jvenes los
los que necesitamos. que han cado. la hermosa mara blondeau, con la cabeza literalmente

160 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 161


deshecha, ha perdido la cabellera de que tan orgullosa estaba, y al da en el curso de este debate georges clemenceau puso de relieve la im-
siguiente se encuentra su cerebro sobre un montn de inmundicias. gi- portancia del 1 de mayo y extrajo en trminos elevados la leccin de
loteaux cae frente al "caf de l'europe", con la bandera en sus manos la masacre:
crispadas. louise Hublet, de 21 aos, ernestine diot, de 19, flicie
Pennelier, de 17, y charles leroy, de 22, estn tendidos, as como el seores, es que no estis admirados de la importancia que ha tornado esta
pequeo Pestiaux, de 13 aos, muerto de un balazo en la frente. en fecha del 14 de mayo? no os habis sentido admirados al leer los peridicos y
cuanto al pobre mile cornaille, de 11 aos, que haba seguido a la ver esa multitud de despachos enviados de todos los puntos de europa y de am-
rica, mencionando lo que se ha hecho o dicho, el 19 de mayo, en todos los centros
multitud al salir de la escuela, yace con el pecho atravesado bajo el
obreros? Habis seguido con el pensamiento las imponentes procesiones que se
mostrador del caf de la "bague d'or". al desvestirlo para amortajarlo han realizado en algunas ciudades, provocando las aclamaciones obreras. en
se encontr en su bolsillo un trompo, como antao en el bolsillo del otras partes habis visto choques y pendencias. aqu el entusiasmo, all la clera,
pequeo boursier, inocente vctima del 2 de diciembre, el nio de las por doquier la pasin. Hasta tal punto que ha saltado a los ojos de los menos cla-
"dos balas en la cabeza" inmortalizado por vctor Hugo. rividentes el hecho de que en todas partes el mundo de los trabajadores estaba
en conmocin, que acababa de surgir algo nuevo, que una fuerza nueva y temible
rePercusiones haba aparecido y los polticos tendran que tomarla en cuenta en adelante.
Qu es esto? Hay que tener el valor de decirlo, y en la misma forma adoptada
la consternacin y la emocin producidas por esta innoble matanza por los promotores del movimiento: es el cuarto estado que se levanta y llega
a la conquista del poder...
fueron considerables.
cuando contemplis lo que ha pasado en fourmies, quin podra sostener,
el 4 de mayo, por lo menos 30.000 personas siguieron a los atades. aqu o ante europa, ante el mundo civilizado, que lo sucedido en fourmies
esta vez ya no se trataba de la bandera tricolor, sino que era la bandera antes de la descarga de fusilera justifica la muerte de esas mujeres y nios,
roja la que tremolaba por encima de la multitud de duelo. los obreros cuya sangre ha enrojecido durante tanto tiempo el pavimento? no, seguramente
haban rehusado dignamente que las exequias se hicieran a expensas de hay una desproporcin espantosa entre los actos que han precedido a la des-
la ciudad. no haba ni un representante de la autoridad civil y militar, carga y la descarga misma; hay monstruosa desproporcin entre el ataque y la
pero, en cambio, 12 escuadrones de caballera, 9 compaas de infante- represin; hay en alguna parte del pavimento de fourmies una mancha de san-
ra y 2 bateras de artillera testimoniaban la solicitud gubernamental. gre inocente que es preciso lavar a todo precio... estad en guardia! los muer-
en todo el pas se alzaron protestas. el Courrier Franais public un tos son los grandes misioneros; hay que ocuparse de ellos...
dibujo a la vez tierno y trgico, debido al lpiz de legrand. representaba
la cmara poda negar toda clemencia a los obreros heridos despus
a una muchacha tendida sobre el pavimento, con la cabeza apoyada
de haber absuelto a los asesinos, pero el pueblo no olvidaba ni la sangre
sobre las flores de mayo que an sostena en sus brazos, mientras que al
vertida "como el agua de las fuentes", ni la granizada de plomo ca-
fondo desfilaba la infantera con armas al hombro ante el edificio de un
yendo hasta dentro de los cafs, ni los golpes directos y mortales de
ayuntamiento. y se agregaba esta inscripcin vengadora a la punzante
los oficiales y gendarmes hasta en las veredas. del mismo modo que
impresin de la escena: "Hermoso mes de mayo, cuando volvers?"
el ravacholismo surge principalmente de clichy, se puede decir que el
en la cmara interpelaron tres socialistas. uno de ellos, ernest roche,
antimilitarismo obrero surge de fourmies. en adelante, y por mucho
despleg en la tribuna la camisa ensangrentada y perforada por seis
tiempo en francia, slo los reaccionarios gritarn: "viva el ejrcito", y
balas de una de las vctimas. fue censurado con exclusin temporaria
el proletariado recordar las palabras del general changarnier, despus
por haber afirmado que se haba hecho representar a los soldados fran-
de las masacres de junio:
ceses el papel de asesinos.
la cmara, el mismo da del entierro rehus nombrar una comisin in- los ejrcitos modernos tienen por funcin no tanto la lucha contra los enemi-
vestigadora por 339 votos, y aun dio un voto de confianza al gobierno gos exteriores sino la defensa del orden contra los agitadores del interior.
por 356 votos contra 33. el 8 de mayo, por otra parte, rechaz la amnista. a su retorno de la masacre, el 145 de lnea fue acogido en cateau

162 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 163


y en maubeuge a los gritos de: "al agua! asesinos!" se le cambi sido dado de baja en condiciones escandalosas, deba morir en un es-
de guarnicin y en mont-mdy continu siendo objeto de la reproba- tado cercano a la indigencia.
cin popular. en roanne, el 6 de junio, en una reunin amigable de
150 conscriptos, el grito de "fourmies!", surgido de la boca de la ma- en el extranjero
yora de los asistentes, acogi una exposicin militarista. en burdeos,
el 22 de junio, en el curso de la huelga de los tranviarios, los hsares fuera de francia, fue sobre todo en italia donde el 1 de mayo de 1891
fueron silbados, insultados y maltratados al grito de: "fourmies!" se destac por la violencia. Por cierto que filipo turati, el futuro lder,
Pero los trgicos acontecimientos continuaron en fourmies mante- que sin ser an diputado estaba ya a la cabeza de La Critica Social, dio
niendo en efervescencia a la poblacin obrera, que fue en masa a una una conferencia en miln sobre las ocho horas que transcurri en calma.
huelga general, desertando de las 32 fbricas de la ciudad. el mismo Pero en roma hubo escenas de sedicin con incendios de cuarteles que
da en que se aplicaba esta decisin de conjunto, el prefecto del norte, se prolongaron durante ocho das y en florencia hubo escenas de pillaje.
inquieto, reuni al patronato local. se decidi que cada jefe de estable- enrico malatesta, el lder anarquista, considerado como instigador del
cimiento buscara "con su personal el entendimiento especial que per- congreso de capolago que organiz el 1 de mayo, fue condenado por
mita la situacin". as, haba sido necesario todo un mar de sangre para el tribunal de lugano a 45 das de prisin, mas el gobierno cantonal
llevar a los patronos a una transaccin. suizo del tessin rehus su extradicin. se intent hacer un proceso
Le Temps hablaba de "los agitadores de profesin, que fundan su for- monstruoso a 62 libertarios detenidos en roma, a quienes se coloc no
tuna poltica precisamente sobre las calamidades de las que ellos son en el banquillo reservado a los acusados, sino, como bestias feroces, en
autores". este lenguaje anunciaba nuevas vctimas que pagaran las res- una inmensa jaula de hierro. sus camaradas de lieja, en blgica, haban
ponsabilidades en que se haba incurrido, en lugar de todos los aterra- aprovechado el 1 de mayo para sustraer de un depsito 8.000 cartuchos
dos: los patronos, el alcalde bernier, el sub-prefecto isaac, el de dinamita. a fines de diciembre de 1891 deban ser condenados por
comandante chapus, el procurador lefranois. el 11 de mayo fue arres- contumacia a 15 aos de trabajos forzados cada uno, ms veinte aos
tado culine, secretario del grupo local del Partido obrero, y el 15 de de vigilancia, y seis meses ms de prisin por derecho de costas.
junio se inculp a 16 manifestantes de los que 13 seran condenados a en Hungra estallaron grandes huelgas y se hicieron descarrilar trenes.
penas que variaban entre 8 das y 6 meses de prisin. esto pasaba el 1 en espaa hubo choques entre la polica y los manifestantes y se rea-
de julio. el 4 y el 5 del mismo mes, como para desplazar las responsa- lizaron numerosos arrestos. en madrid, mientras su marido estaba en
bilidades, culine y lafargue comparecieron ante el tribunal del norte. Pars, la seora cunninghamgraham habl ante 8.000 asistentes, lle-
el primero fue condenado a seis aos de reclusin. lafargue, a pesar vndoles el mensaje de fraternidad de los obreros ingleses.
de un hermoso alegato de alexandre millerand, diputado de Pars, fue en bucarest, 4.000 personas tomaron parte en la demostracin. en
condenado a un ao. segn las palabras de este futuro presidente de la copenhague, los miembros del Partido socialista revolucionario (frac-
repblica, "la iniquidad de una condena" se agregaba al "horror de la cin Petersen) atravesaron la ciudad llevando en sus sombreros papeles
masacre". Pero lafargue, diputado electo por lille desde el primer es- que reclamaban las ocho horas. en alemania no hubo paros, sino reu-
crutinio, deba salir de saintePlagie en noviembre de 1891, y culine, niones por la tarde. la fraccin socialdemcrata en el reichstag dio
cuatro veces sucesivas electo en el terreno cantonal, deba forzar las la voz de orden de celebrar el 1 de mayo al domingo siguiente. se
puertas de la prision de melun el 9 de noviembre de 1892. hizo una publicacin especial de medio milln de ejemplares. los des-
el 18 de abril anterior, en el curso de una reunin socialista en la aldea files fueron imponentes en todas partes donde los permiti la polica.
de chassemy (aisne) el capitn nercy, oficial de otro temple que el co- en Hamburgo tomaron parte en la manifestacin 100.000 hombres.
mandante chapus, declar que si se lo obligaba a combatir "lo que se llama ese mismo da la demostracin de londres, aunque quiz menos fer-
el enemigo interior", no obedecera ms que a su conciencia. sancionado viente, fue tan numerosa como el ao anterior. con ocasin de ella, el
con los arrestos de rigor, este valiente ciudadano, despus de haber clebre artista Henry scheu, ex delegado al congreso internacional de

164 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 165


la Haya (1872) , que acababa de grabar en madera la figura de f. en- de trabajo. la encclica estaba lista, era ardientemente deseada y haba
gels, compuso un magnfico fresco: "el triunfo del trabajo", dedicado sido largamente madurada. Pero no por casualidad se public el 15 de
a los trabajadores de todos los pases. mayo de 1891, fecha que hay que recordar.
sin embargo, en ella no se trataba del 1 de mayo. no obstante, el
giro de la iglesia temor de la demostracin decidida cerca de dos aos antes y ya dos
veces realizada impregna su contenido, bastante mediocre, por lo
la resonancia del 1 de mayo de 1891, y singularmente de la masacre dems, sin fuego y como se ha dicho de una fraseologa de corte patro-
de fourmies, fue considerable. nal. los socialistas son tratados de "hombres turbulentos y astutos",
desde la tribuna del Palaisbourbon, el lder del catolicismo social "ambiciosos de novedades" e "imbudos de falsas doctrinas". el "Papa
francs, albert de mun, se hizo eco de las consideraciones profticas obrero" impulsa a la represin contra ellos, intenta refutar sus doctrinas
y las solemnes advertencias del lder radical clemenceau. fue categ- y levantar frente a ellas la carta social que llegar a ser para los catli-
rico y tuvo el valor de romper con la mayora de sus amigos de la de- cos sociales guardando las debidas proporciones lo que fue el mani-
recha. en respuesta al presidente del consejo, que haba pretendido fiesto comunista para los socialistas. segn las palabras de georges
que una comisin investigadora prolongara el deplorable aconteci- goyau, historiador del catolicismo social, len xiii, vicario del alt-
miento, haba mostrado con emocin que el velo de un voto de con- simo en la tierra, haca intervenir "a dios entre las clases enemigas".
fianza no impedira ni "los muertos que se entierran con lgrimas" ni admitmoslo. Pero no por eso es menos cierto que sin el empuje del
la pobre gente que llora a sus desaparecidos. y haba subrayado que proletariado y del socialismo que atestigua la demostracin del 1 de
de todas maneras haba que esperar "una profunda perturbacin en las mayo, y especialmente del 1 de mayo en fourmies, el gesto del so-
almas y una horrible situacin creada entre los obreros y los patrones". berano Pontfice, que inaugura un giro en la historia de la iglesia, no
era reconocer la exacerbacin de la lucha de clases y, en esta ocasin, se habra producido en la fecha del 15 de mayo de 1891.
el conde albert de mun reflejaba la creciente inquietud de la iglesia
ante la cuestion social. en efecto, como la burguesa, la iglesia estaba
horrorizada de los progresos de la clase obrera y quera cerrar el camino
al socialismo, al anticristo convertido, segn la prediccin de littr,
en "la religin de las clases desheredadas".
cmo rechazar el peligro? la iglesia no tena ya a su disposicin el
brazo secular. necesitaba encontrar armas en su doctrina. y puesto que
ya haba un socialismo de la catedra y un socialismo de estado opo-
nindose al socialismo autntico, el del proletariado, estim que era
tiempo de participar en la maniobra de envolvimiento por medio de la
consagracin de una especie de socialismo de iglesia, sobre la base de
las ideas del catolicismo social. este fue el objeto de la encclica de
rerum-novarum.
leon xiii la tena en preparacin desde haca muchos aos. lo haba
confesado a la primera peregrinacion francesa del trabajo. Haba in-
cluso creado en el vaticano un "comit ntimo" con este fin, en el
tiempo en que apoyaba la conferencia de berln por una legislacin
obrera internacional y en que albert de mun intervena en la cmara
francesa en pro de esta reivindicacin y de la limitacin de la jornada

166 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 167


VIII todo cambio de fecha. deban triunfar en este ltimo punto, as como
los franceses, que sostenan la misma tesis.
el 1 de mayo de 1892 Hubo tambin un debate sobre los objetivos del 1 de mayo. final-
mente, se adopt el texto que sigue:
el congreso internacional de bruselas (agosto de 1891)
el congreso, a fin de conservar al 1 de mayo su verdadero carcter econ-
mico de reivindicacin de la jornada de ocho horas y de afirmacin de la lucha
Parecen ser los trabajadores de tolosa (francia) los primeros en plan- de clases, decide:
tear formalmente la perennidad del 1 de mayo. en una reunin reali- Que haya una demostracin nica para los trabajadores de todos los pases;
zada el 1 de mayo de 1890 emitieron "el voto de que haya, de hoy en Que esta demostracin tenga lugar el 1 de mayo;
adelante, el 1 de mayo la celebracin anual de una gran fiesta interna- recomendar el paro en todas partes donde no sea imposible.
cional del trabajo".
la manifestacin del 1 de mayo se haba renovado en 1891 a causa el dans Petersen haba sido el informante de la cuestin del 1 de
de las decisiones de diversas organizaciones nacionales. Pero, como mayo; el belga vandervelde inform sobre la legislacin del trabajo.
ningn congreso socialista internacional se haba reunido desde julio en una resolucin, el congreso reconoci: por una parte, que la legis-
de 1889, la periodicidad de la manifestacin no haba sido regular ni lacin promulgada en los diferentes pases desde el congreso de 1889
mundialmente establecida. el congreso socialista internacional de bru- en Pars no responda en modo alguno a las legtimas aspiraciones del
selas (1622 de agosto de 1891), que reuna en la casa del Pueblo a proletariado; por otra, que si bien la conferencia de berln haba estado
337 delegados de 15 naciones, confiri al 1 de mayo su carcter de en verdad reunida "bajo la presin de los congresos socialistas", sus
manifestacin anual. el orden del da del congreso expresaba en el deliberaciones demostraban que los gobiernos se oponan a las refor-
punto 9, relativo al 1 de mayo, la siguiente mencin: mas necesarias. la resolucin hace constar adems que la legislacin
obrera "no slo es defectuosa en s misma, sino ejecutada y aplicada
celebracin internacional del 1 de mayo, consagrada a la vez al principio de una manera irrisoria". en consecuencia, exhorta a la clase obrera a
de las ocho horas, a la reglamentacin del trabajo y a la afirmacin universal continuar la lucha por la realizacin del programa de los congresos de
del proletariado por el mantenimiento de la paz de las naciones. Pars, organizando en cada pas una encuesta pemanente sobre las con-
diciones del trabajo y la situacin de las clases laboriosas.
observemos esta redaccin, porque es la primera vez que se trata de
dar al 1 de mayo, al mismo tiempo que un carcter econmico, uno pa- PreParacin del 1 de mayo de 1892 en francia
cfico, en tanto que el trmino de celebracin implica un carcter de fiesta.
en el curso de los debates una gran divergencia enfrent a los dele- la secretara nacional del trabajo de francia, surgida del congreso
gados alemanes e ingleses, por una parte, con los austracos y franceses, internacional de bruselas y formada por los delegados de las diferentes
por la otra. los delegados alemanes, basndose en su actitud cuando organizaciones socialistas y obreras, dirigi un llamado a los trabaja-
la ltima demostracin, haban decidido en conferencia particular pro- dores para que la manifestacin del 1 de mayo de 1892 "sobrepase en
poner que en el futuro la manifestacin se realizara el primer domingo importancia y en grandeza a las de los aos precedentes". adems de
de mayo, y en caso de que no se pudiera llegar a un acuerdo general la reivindicacin universal de la jornada de ocho horas a la que se una
sobre esta proposicin, llevar a una accin para que la jornada comn "el mantenimiento de la paz internacional" que el congreso de bruse-
de cesacin del trabajo no estuviera ligada obligatoriamente con el 1 las no haba recordado formalmente en su resolucin, la secretara
de mayo. los austracos, por el contrario, apoyados en una resolucin daba sobre todo como objetivo particular para francia la supresin de
votada unnimemente en el ltimo congreso del Partido obrero reali- las oficinas de colocaciones, "vestigio del antiguo comercio de escla-
zado en viena, pedan "cesacin absoluta del trabajo" y se oponan a vos". y como la fecha del 1 de mayo coincida con las elecciones

168 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 169


municipales en los departamentos, el llamado aprovechaba para com- bien cierto que las organizaciones sindicales en general no podan
prometer a los trabajadores a votar a los candidatos socialistas, a fin de menos que ver con malos ojos el 1 de mayo de accin reivindicatoria
obtener, con el triunfo de las reivindicaciones, la creacin de nuevas absorbido y como ahogado por la accin electoral.
bolsas de trabajo, a la espera de "la completa emancipacin proletaria". se podra aun sostener que esta absorcin hizo entonces tanto mal al
en este llamado, de tono completamente moderado, no haba la menor 1 de mayo como, ms tarde, la fiesta legal del trabajo o "fiesta del mu-
alusin a los fusilamientos de fourmies que haban ensangrentado el 1 guete", en cuanto medio eficaz de entorpecimiento de la jornada obrera.
de mayo precedente. el comit general de organizacin de la jornada, con la diferencia, sin embargo, de que la primera absorcin se deba a
encargado de publicar la hoja manifestacin del 1 de mayo, consagr militantes socialistas bien intencionados sin duda pero demasiado ena-
por el contrario un prrafo de su manifiesto a la masacre de fourmies: morados de los xitos electorales, en tanto que la segunda de la que
volveremos a hablar ser decidida a sabiendas por los adversarios del
en vano la burguesa siembra de cadveres la ruta del socialismo, como en four- movimiento de liberacin de los trabajadores.
mies; en vano emplea los medios ms criminales contra los socialistas; el efecto
econmico disolvente del actual rgimen prepara la sociedad que soamos. controversias y Posicin de los anarQuistas
en un llamado especial a los "trabajadores de fourmies y de Wigne-
sea como fuere, est claro que los anarquistas deban inquietarse
hies", el Partido obrero se extiende largamente sobre "la masacre sin
luego de conocer las decisiones del congreso guesdista de lyon.
ejemplo que ha espantado e indignado a francia entera"; as como la
durante su gira de cuarenta conferencias en la regin lyonesa que se
frustrada matanza del 26 de agosto de 1891 en la fiesta de Wignehies.
realiza despus de este congreso, sbastien faure se levant violenta-
el llamado general del mismo Partido, en vista de las elecciones muni-
mente contra la concepcin "poltica" del 1 de mayo. lo propio ocu-
cipales, recordaba a los obreros a los suyos, cados "bajo los lebel de la
rri en la reunin interdepartamental que clausur en cierta manera
repblica patronal". Pero aun invocando el "pacto de solidaridad inter-
esta gira (16 y 17 de enero de 1892) y en la que sesionaron compaeros
nacional concludo en Pars en 1889", aun reivindicando de nuevo "la
de dijon, chalon, villefranche, saintchamond, le chambon, saint
jornada legal de ocho horas", pona el acento sobre el llamado a las urnas
tienne, romans, grenoble, vienne, bourgoin, etc. en el curso de las
para expulsar de los ayuntamientos a la burguesa oportunista. al ha-
discusiones, el principio de la jornada del 1 de mayo se trat de nuevo
cerlo, segua las directivas del ix congreso realizado en lyon (noviem-
y mucho ms claramente. es interesante conocer la argumentacin sos-
bre de 1891), que haba llevado tan lejos la combinacin de las
tenida. en primer lugar, el 1 de mayo es sospechoso por el hecho
elecciones municipales y la manifestacin del 1 de mayo, que se haba
mismo de su origen, ya que es un congreso colectivista el que lo ha
previsto que luego de la reunin de los trabajadores se dirigiran stos
sostenido sobre la pila bautismal. luego, no constituye una "jornada
en corporacin a las diferentes mesas receptoras de votos, para cumplir
revolucionaria", sino un "trampoln electoral" para los "sedientos de
con su deber de socialistas. Por lo dems, jules guesde, en el ltimo n-
poder" y los "pordioseros de mandatos", ya que incitando a los traba-
mero del socialista, rgano central del Partido obrero, aparecido antes
jadores a reclamar a los poderes pblicos la reduccin de la jornada a
del 1 de mayo, haba fijado bien el carcter esencial de la jornada:
ocho horas, muestran la utilidad de enviar socialistas al parlamento.
Por eso, en respuesta, importa hacer sentir a los obreros "la inanidad
en francia, este ao la manifestacin convertida en accin se realizar en las
urnas. instalando a nuestros candidatos en los ayuntamientos nuestro proleta- de esta reforma". Por ltimo, es absurdo hacer una manifestacin con
riado afirmar su solidaridad con el proletariado del mundo entero. fecha fija y peridicamente, porque no se puede obtener nada serio
cuando los gobernantes tienen todas las posibilidades de preparar su
se debe decir que en el origen de esta nueva manera de encarar el 1 contraataque. a pesar de todo, los anarquistas de la regin lyonesa, es-
de mayo adecuada, es verdad, al juego de las circunstancias hay una timando que los revolucionarios deben estar presentes donde las masas
cierta desafeccin de las masas con respecto a la jornada proletaria. es reivindican, y teniendo en cuenta el hecho de que los anarquistas han

170 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 171


dado importancia a la jornada tomando en ella una parte activa, no pa- los recientes levantamientos de espaa, el pas mismo donde las manifestacio-
recen haber seguido a sbastien faure en la campaa que ste organiz nes del 1 de mayo de 1890 y 1891 han revestido el carcter ms violento y
revolucionario, nos dan la prueba de lo contrario.
en toda francia contra el 1 de mayo.
La Rvolte, el rgano "comunistaanarquista" de jean grave y ve-
esta declaracin fue firmada por c. malato, e. Pouget, constant mar-
rosmilmente por la pluma de este ltimo desaprob la campaa de
tin, brunet, tortelier, jacques Prolo, mile Henry y chiroki, en tanto
sbastien faure.
que, por otra parte, los grupos anarquistas de clichy, de levallois y de
batignolles se afirmaban "categricamente opuestos a toda campaa
es bien evidente que las manifestaciones peridicas y con fecha fija no son ms
que una trampa... [y] est fuera de duda que la jornada de ocho horas, presentada
contra el 1 de mayo".
como una panacea y una solucin de la cuestin social, no es sino una patraa. tales reacciones de los medios anarquistas franceses en los meses que
Pero no hay que olvidar tampoco que este movimiento del 1 de mayo arrastra preceden al 1 de mayo de 1892 son dignas de sealarse. Hay que notar
ms bien a los conductores del socialismo autoritario ms de lo que ellos mismos tambin que aparte de sbastien faure y de algunos pocos compaeros y
lo conducen; que es un movimiento obrero y que los anarquistas, por mucho a pesar de la inclusin de la accin electoral en la jornada, los militantes
que digan y hagan, no podrn nunca desinteresarse completamente de l. ms conspicuos mantuvieron su participacin en el movimiento. ms an,
no basta combatirlo con el pretexto de que no puede producir nada, porque reconocieron que el 1 de mayo haba conquistado tal derecho de ciuda-
sera entonces hacer el juego al gobierno actual... sobre todo no olvidemos dana en la clase obrera que no era posible combatirlo ni siquiera criticarlo.
que de este movimiento pueden surgir complicaciones ejemplo, fourmies
que pueden servir para provocar la revolucin, y que para combatir un movi-
miento obrero que se equivoca hay que saber hacerlo con tacto si no se quiere
la cuestin de las ocHo Horas en los Pases anglosajones
ser tomado como enemigo.
Pero dnde estaba prcticamente la cuestin de las ocho horas en el
esto no era todo. sbastien faure haba dejado entender que muchos momento en que las masas iban a ponerse una vez ms en movimiento
compaeros prominentes del movimiento parisiense lo secundaran en en favor de esta reforma considerada por jules guesde como "la ms
su campaa y recibi de parte de la mayora de ellos una respuesta que importante, por no decir la nica reforma que pueda realizarse en un
delegaba responsabilidades. all se deca: rgimen capitalista"?.
en francia, la proposicin ms radical presentada por el grupo socia-
1 cada vez que las masas populares desertan del taller para descender , a las lista en 1890 no haba llegado a ms que la nueva proposicin basly,
calles, el inters de todos los anarquistas, sean cuales fueren las tendencias del presentada el 27 de abril de 1891, y que la proposicin goujon, presen-
movimiento, debe ser mezclarse con ellas para tratar de desviarlas haca la re- tada el 11 de mayo de 1891 y que se aplicaba solamente a las minas y a
volucin social. los establecimientos insalubres. Por lo dems, no haba tenido ningn
2 los anarquistas no son un partido de conspiradores, que esperen hacer una re- xito la proposicin chichjourdeaimmittchel (22 de mayo de
volucin por sorpresa. no cuentan ms con el l de mayo que con cualquier otra 1891), que limitaba a ocho horas la duracin del trabajo contratado por
fecha, pero puesto que el pueblo tiene tendencias revolucionarias ese da, sera ex-
las comunas, los departamentos y el estado, lo mismo que la proposicin
trao y aun lamentable que le aconsejramos mantenerse entonces en reposo.
3 el congreso de la calle rochechouart, al fijar el 1 de mayo como fecha
argelis, que fijaba en ocho horas el mximo de la jornada de trabajo
de una manifestacin, no tena en vista ms que fines polticos. esperaba hacer de los mecnicos y guarda-agujas de las grandes lneas (14 de noviembre
maniobrar a su voluntad a la masa regimentada por ellos. Pero, como casi siem- de 1891). en el plano de los combates y negociaciones entre obreros y
pre el pueblo ha ido ms lejos de lo que sus supuestos representantes lo hubie- patronos no se tiene tampoco conocimiento de ningn resultado.
ran querido... el 1 de mayo lanzado por los polticos se ha convertido en fecha en los pases anglosajones las cosas se presentaban con un aspecto
revolucionaria y de tendencias anarquistas. ms estimulante.
4 los temores de algunos compaeros, de que las manifestaciones peridicas en los estados unidos, entre los carpinteros que haban obtenido ya
impidan que la accin se produzca fuera de la fecha fijada, no son fundados; las diez horas, y aun a ttulo excepcional las nueve horas, 46.197 afiliados

172 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 173


haban conseguido despus del 1 de mayo de 1890 la jornada de ocho de trabajo, gracias a la huelga. slo en el ao 1890, de unas cincuenta
horas y casi todos los otros la de nueve. desde entonces, era regla hacer huelgas desencadenadas total o parcialmente sobre esta reivindicacin,
ocho horas en las grandes ciudades y nueve en las otras, y la asociacin terminaron victoriosamente treinta y ocho.
de contratistas se acomodaba a ello. estos resultados, as como otros ob- Pero la agitacin operaba sobre todo en torno al bill de las ocho horas
tenidos por los trabajadores en su lucha directa, acababan de ser com- presentado en la cmara de los comunes. Hemos visto participar en la
pletados por la conquista de las ocho horas por los obreros mineros de manifestacin parisiense del 1 de mayo de 1891 al diputado prosocia-
las compaas "delaware lackawand and Western" y "delawareHud- lista cunningham graham. a l y a los diputados randell, abraham,
son", pero en el plano poltico, la ley de 1868 segua siendo letra muerta. conybeare y clark pertenece la iniciativa de este bill. fue rechazado,
en realidad, slo durante el corto perodo en que haba permanecido en pero desde entonces no tuvo lugar una eleccin sin que se planteara la
el poder el presidente grant se haba provisto a su ejecucin. cuestin de las ocho horas. muchos candidatos fueron elegidos slo a
indudablemente, haca muchos aos que exista una oficina del tra- condicin de pronunciarse en pro de esta reforma. Por otra parte, el
bajo. Pero, como lo demostr un delegado americano al congreso de congreso de las tradeunions haba pedido las ocho horas y ya, en lo
bruselas, era un establecimiento pirata, administrado por los enemigos que concierne a los obreros mineros, haba una especie de aceptacin
del proletariado y compuesto de empleados elegidos ex profeso. jugaba tcita de la reduccin de la jornada de trabajo. la opinin pblica se
con las cifras, falsificaba las estadsticas y confeccionaba grficos err- compadeca mucho de la suerte de los trabajadores del subsuelo.
neos para mejor cantar al pueblo las alabanzas del capital. jams con- lo caracterstico de la poca en que nos encontramos es que no se re-
sinti en dar el total de obreros desocupados ya que, al poner al aliza una sola sesin del Parlamento sin que se registren progresos en
desnudo la odiosa plaga del pauperismo, habra probado que el consi- el terreno de la jornada legal del trabajo.
derable aumento de la riqueza nacional no aprovechaba ms que a un Por ejemplo, en marzo pasa a segunda lectura un bill que limita el
puado de hombres. basta con decir que no se poda esperar nada de tiempo de trabajo de las mujeres a setenta y cuatro horas por semana,
este organismo oficial con respecto a la limitacin del tiempo de trabajo comprendidas las de reposo, lo que da un trmino medio de doce horas y
y, por consiguiente, a las transgresiones a la ley de 1868. meda por da. Por cierto que se est an lejos de las ocho horas, pero no
ahora comprendemos por qu o'neill, diputado de missouri, acababa por eso deja de ser un camino hacia esta reforma. tanto ms cuanto que
de presentar a la cmara de representantes un bill tendiente a dar san- dicho bill pasa por una mayora de veintiocho votos, una mayora que
cin penal a la jornada legal del trabajo. comprende numerosos conservadores y liberales conocidos hasta enton-
la clase obrera de los estados unidos, comprendiendo la importancia ces como enteramente recalcitrantes. Por lo dems, la oposicin no pre-
de este bill, organiz en su apoyo una agitacin monstruo. segn los senta durante estos debates ms que algunas observaciones de detalle.
trminos del proyecto, no slo los funcionarios sino los empleadores aun en marzo se rechaza el acta que limita a ocho horas el trabajo mi-
que trataran con el gobierno federal o el distrito de columbia estaran nero. Pero la minora, que llega a totalizar ciento sesenta votos, es im-
obligados a respetar y hacer respetar la ley de las ocho horas, bajo pena ponente y se comprueba hecho tambin tranquilizador, quiz la
de una multa de 250 a 5.000 dlares y de prisin de 15 das a 6 meses, divisin de todos los partidos sobre la cuestin. mucho ms: chamber-
pudiendo ambas penas ser acumuladas. en todas las organizaciones lain, lder de los liberales, pronuncia en esta ocasin un discurso favo-
obreras se votaron resoluciones y notas cubiertas de firmas que fueron rable al bill, en el que sostiene, ni ms ni menos que si fuera un
enviadas a los representantes y a los senadores de cada estado, as diputado socialista, que las largas horas de trabajo significan trabajo
como al comit legislativo de Washington encargado de centralizarlas disminuido, sin valor, inferior, y que hay un mximo imposible de so-
y hacerlas llegar a quien correspondiera. brepasar sin aumentar la mala calidad del trabajo. chamberlain llega a
en gran bretaa, en el curso de los aos precedentes los constructores decir que la reduccin de las horas de trabajo por la accin legislativa
de navos, los marinos, mecnicos, carpinteros y tipgrafos haban ob- es sin duda alguna la cuestin "ms simple, ms fcil y menos irritante".
tenido grandes ventajas, en lo que respecta a la reduccin de las horas cmo se comprende que a consecuencia de tal debate los mineros no

174 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 175


se tengan por derrotados! Qu bien se explica asimismo su insistencia en el resto del pas desfilaron con banderas desplegadas numerosos
en el congreso internacional que se reunir precisamente en londres cortejos y cunningham graham tom la palabra en manchester.
(1925 de junio de 1892), para hacer votar por sus hermanos de los otros en ultramar, en chicago la polica se apoder de las banderas rojas
pases una mocin favorable a las ocho horas de trabajo en el subsuelo, de distintas organizaciones, lo que acarreara un proceso bastante cu-
"de la entrada a la salida de los pozos", mocin destinada segn ellos rioso por su veredicto, ya que, al ratificar la confiscacin, atacaba el
a influir sobre el Parlamento desde la primera presentacin de la ley! sacrosanto principio de la propiedad. en brasil la asociacin obrera
todos estos hechos, que hablan muy claro, se ven ilustrados por la centro operario organiz un gran mitin turbado por un alboroto.
presentacin de un nuevo bill de ocho horas as concebido: en blgica, conforme a la resolucin tomada en el congreso comn
del Partido obrero y de las asociaciones por el sufragio universal que
el primero de mayo de 1892, y despus de esta fecha, nadie trabajar u obli- reunan a 385 delegados, la manifestacin se organiz sobre la plataforma
gar a otra persona a trabajar, en tierra o mar, en ninguna capacidad, bajo nin- de las ocho horas y del voto popular, "considerado como uno de los me-
gn contrato o artculo de compra o alquiler de trabajo o de servicio personal dios de realizar esta reforma". la manifestacin fue imponente, con abun-
en tierra o mar (excepto en caso de accidente), ms de ocho horas diarias de dancia de estandartes, carteles y banderines. en bruselas, de diez a quince
cada veinticuatro, o ms de cuarenta y ocho horas por semana.
mil personas que partieron de la casa del Pueblo se dirigieron a la llanura
todo empleador, administrador o toda otra persona que, con conocimiento de
causa, fuerce a una persona sujeta a su autoridad o mando, o empleada por l, de ten-bosh, donde se haban levantado ocho tribunas. lelorrain, dele-
a trabajar [en las condiciones arriba citadas] se expondr a una multa de 10 li- gado de la bolsa de trabajo de Pars, areng a la multitud.
bras (250 francos) como mnimo, a 100 libras (2.500 francos) como mximo, en suiza, las calles de las grandes ciudades fueron recorridas por cor-
por cada infraccin de este gnero. tejos precedidos de banderas rojas. en espaa en madrid, gran mitin
en el retiro. la primera fila de asientos estaba ocupada por 25 mujeres
el 1 de mayo de 1892 en el mundo de obreros que llevaban en la cintura una cinta roja con la inscripcin:
"jornada de ocho horas. 1 de mayo de 1892". en italia, el peridico
en este ambiente y con tales auspicios se desarroll la demostracin especialmente editado por la manifestacin, Primo Maggio, tachado
londinense del 19 de mayo en HydePark. sobrepas en xito y gran- por la censura, apareci con dos pginas en blanco. en roma, los fren-
deza a las de los aos precedentes y record los grandes das revolu- tes de los locales de las organizaciones estaban embanderados.
cionarios del tiempo del movimiento cartista. el nmero de asistentes en alemania, la jornada tom sobre todo un carcter de fiesta y se
se calcula en medio milln. los anarquistas realizaron al lado un mitin tradujo por reuniones en salas decoradas de rojo, con asistentes vesti-
particular en el que habl louise michel. una resolucin que conclua dos del mismo color. en varias circunscripciones electorales de berln
en una jornada de trabajo reglamentada por un acto del parlamento la afluencia fue de veinte a veinticinco mil personas. en Hamburgo,
clausur los discursos pronunciados en 14 tribunas, lo que sealaba la una manifestacin callejera reuni a 100.000 personas, que atravesaron
victoria de los "legalistas", en minora en 1890 y en igualdad con sus la ciudad con banderas desplegadas.
adversarios en 1891. en austria en viena, despus de las 33 reuniones pblicas de la
la decimocuarta tribuna organizada por la liga de las ocho horas, maana, ms de 20.000 obreros se dirigieron al Prater. en budapest la
cuyo presidente era el doctor aveling, uno de los yernos de marx, se polica ocup por la fuerza las salas donde deban realizarse los mitines.
hizo notar por su carcter internacional. junto al viejo engels estaban los obreros debieron reunirse en el parque nussdorff, donde la demos-
all: lessner, otro veterano amigo de marx; Kautsky y bernstein, por tracin tuvo pleno xito.
alemania; los revolucionarios rusos stepniak y volkinsky; William en rumania hubo un notable progreso. la manifestacin gana jassy,
morris y la seora cunningham graham, por inglaterra; bernard, del galatz, Ploiestj y craiova. en bucarest, las corporaciones que hasta
Partido obrero francs, y roussel, delegado de la bolsa de trabajo de entonces se haban mostrado refractarias se unieron al cortejo, banderas
Pars que, cumplido su mandato, deba compartir la cena con engels. al frente.

176 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 177


el Partido obrero rumano haba enviado el 29 de abril al P. o. f. no se reanud hasta el 9 de mayo, bajo la presin de las bayonetas.
una nota vibrante recordando el grandioso alcance de la jornada: en suma, este 1 de mayo internacional, que por primera vez caa en
domingo debi a tal circunstancia el revestir ms amplitud que los pre-
la demostracin del 1 de mayo da a la clase obrera ocasin de reunirse en cedentes. Pero, sin el desarrollo del movimiento obrero, la demostra-
masa en todas partes en tono a la bandera roja de la expropiacin poltica y cin no hubiera podido, por cierto, sacar partido de esa circunstancia
econmica de la burguesa. favorable y transformarla en una ocasin grandiosa. simbolizaba pues,
en ltimo anlisis, la pujanza irresistible del proletariado que pasaba
en fin, en las antpodas, a pesar de una gran conquista de las ocho revista a sus fuerzas crecientes, y comulgaba en una unidad de accin
horas, una fraccin del proletariado de australia tambin "manifest. y en una fraternidad internacional cada vez ms acentuadas.
especialmente en sydney, los huelguistas en nmero de varios millares esto fue lo que subrayaron los lderes del socialismo internacional,
decidieron emplear todos los medios para obtener las reivindicaciones llamados por un grave semanario burgus el primer peridico ilus-
obreras. trado de francia a dar algunas lnea autgrafas sobre la jornada que
mencionemos especialmente el 1 de mayo de lodz (Polonia rusa), se preparaba.
que termin trgicamente, a pesar de las declaraciones e intenciones el patriarca victor considerant, autntico representante del fourie-
pacficas de los obreros. en el folleto impreso clandestinamente y pro- rismo en esta poca impregnada de marxismo, abri la marcha con la
fusamente distribuido se deca: magnfica declaracin que sigue:
Pedimos no trabajar ms que ocho horas con el fin de protegernos contra la esta federacin de poblaciones asalariadas, que une en una voluntad comn
desocupacin, de tener tiempo para instruirnos y descansar y de permitir em- a las legiones del trabajo en las naciones industriosas y civilizadas de las cinco
pleo a mayor nmero de brazos. partes del mundo, ha fundado un grave y muy grande aniversario desde ya
Pedimos un aumento de salario para arrancar a nuestros hijos de la miseria y adquirido y perteneciente a la historia de la humanidad. veo en l el primer
del prematuro agotamiento de sus fuerzas y para que nuestras hijas no se vean acto efectivo de la futura fraternidad de los pueblos y de la emancipacin del
ya colocadas ante la horrible alternativa de venderse o morir de inanicin. trabajo explotado y expoliado desde el origen de las sociedades. veo en l el
Pedimos la libertad poltica. abajo el cruel despotismo del zar, que mata a nuestros anuncio de los tiempos nuevos, en que la institucin social, definitivamente
mejores y ms nobles campeones! Queremos gobernarnos por nosotros mismos. asentada sobre la justicia, realizando la asociacin de los intereses y la conver-
gencia de las fuerzas hasta ahora secularmente desperdiciadas en luchas ani-
el 2 de mayo se desencaden la huelga por la reduccin de la jornada males y estpidas, y poniendo en juego, en provecho de todos, las incalculables
de trabajo a 10 horas y por el aumento de salarios. el 5, la huelga se ge- potencias productivas de la ciencia, del trabajo y del genio de la humanidad,
neraliz, englobando de ochenta a cien mil trabajadores en lodz, 20.000 abrir por fin a sta la era soberbia de su gobierno inteligente de la tierra, el
en zgnierzh y Pobianitze, ms o menos. los fabricantes estaban dis- dominio que le pertenece.
puestos a recibir una diputacin elegida por los huelguistas, a reducir
en una hora la jornada de trabajo y aumentar ligeramente los salarios. Por su parte, f. engels, el alter ego de marx, se senta feliz de mostrar
Pero el gobierno de la provincia les prohibi entrar en conversaciones los "hijos de los soldados prusianos que en 1871 ocupaban los fuertes
y dar la menor satisfaccin a los obreros. envi al lugar dos regimien- en torno a Pars y a la comuna", combatiendo esta vez por millones,
tos de cosacos y destacamentos de caballera con orden de poner la ciu- "brazo a brazo con los hijos de los comuneros".
dad en estado de sitio y de no escatimar los cartuchos. desde entonces y en razn de su carcter esencialmente internacionalista la manifes-
la represin fue violenta. se oblig a los obreros a volver al trabajo. tacion del 1 de mayo apareca a los ojos del lder espaol Pablo iglesias
Hubo escenas sangrientas; 140 personas fueron heridas o muertas. se como "el arma ms formidable que haya inventado el socialismo contra
realizaron arrestos en masa, 200 de los cuales terminaron ante los tri- el mundo burgus".
bunales. Por fin, fueron expulsados centenares de obreros. el trabajo

178 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 179


en francia su participacin activa en la demostracin. Por tanto, no fue an en
este tercer 1 de mayo cuando se realiz la esperanza formulada por
es bastante extrao observar que en francia este 1 de mayo fue de Le Socialiste:
los ms descoloridos.
Para explicar este hecho no hay ms que la prioridad concedida a la Pars, veinticuatro horas sin mnibus ni tranvas, sin fiacres y sin ferrocarriles,
accin electoral. la jornada cay mal, al da siguiente del proceso de realizar el milagro de hacer ver a los ciegos y or a los sordos.
ravachol. Le Temps afirmaba que la emocin producida por los aten-
tados anarquistas no dejara de "influir sobre los resultados del escru- en provincias, fueron raras las demostraciones en la va pblica. las
tinio". se ha podido estimar en efecto y sin exageracin que la ms importantes se desarrollaron en marseha, carmaux, montpellier
perturbacin arrebat 60.000 votos a las listas socialistas. Pero tambin y avin. un cierto nmero de pequeas comunas mineras del paso de
quit obreros a la manifestacin internacional. de manera que cuando calais crearon una atmsfera de fiesta con tiros o disparos de mortero,
jules guesde anunciaba en una frmula sorprendente, al gusto de la desfiles de tambores y clarines, concursos de casas decoradas, etctera.
poca, que "los 1 de mayo son la dinamita que har saltar la sociedad no era precisamente del todo malo. de cualquier modo, eso estaba
capitalista", por una extraa paradoja la dinamita anarquista minaba bien lejos del "sabbat de las brujas para las masas corrompidas polti-
sordamente en francia al 1 de mayo. camente", de la "noche de Walpurgis de los demagogos enemigos del
el gobierno haba tomado las precauciones de costumbre. los solda- pueblo", que los filisteos burgueses del Freissinniger denunciaran en
dos estaban listos en los patios de los cuarteles; los agentes slo circu- su nmero del 3 de mayo.
laban en grupos de dos. y sin embargo, en Pars, el mitin nico la maltratada ciudad de fourmies, por iniciativa de las organizaciones
decidido por el comit general de la manifestacin y en el que inter- locales, pospuso para el da siguiente del 1 de mayo, despus de la vic-
vino macdonald, delegado ingls, no agrup a ms de 7.000 asistentes. toria electoral que se descontaba, la manifestacin recordatoria sobre "la
la resolucin adoptada en la sala favi era, por lo dems, una confe- fosa de los mrtires" en el cementerio. Pero, a pesar del apoyo aportado
sin de fracaso en su ltimo prrafo: por guesde y lafargue, culine, que encabezaba la lista obrera, aunque
bati por 412 votos al adjunto que desempeaba la funcin de alcalde,
[los trabajadores parisienses] dan cita para el 1 de mayo de 1893 al proleta- no fue electo, y finalmente en segunda votacin el Partido obrero se vio
riado universal, con el fin de afirmar con una manifestacin ms importante la vencido por 500 votos por la lista coligacin burguesa. no obstante, la
solidaridad internacional. manifestacin, que agrup a 6.000 personas, fue impresionante.
en el curso de la jornada se supo la eleccin de jean dormoy, prelu-
es justo notar que en Pars hubo otras reuniones adems del mitin dio de la conquista municipal de montluon ocho das ms tarde, y la
central, por ejemplo en el distrito xviii y en el lago saintfargeau reunin de 3.500 a 4.791 votos sobre la lista del partido obrero borde-
donde, despus de lavy, hizo uso de la palabra macdonald. ls sostenida por raymond lavigne. estos resultados electorales eran
con respecto al paro, a pesar del llamado de los peridicos socialistas, tales como para inspirar confianza en el porvenir a los dos pioneros
la jornada no se caracteriz por ninguna detencin del trabajo en los del 1 de mayo. no es menos cierto que podan experimentar algo de
transportes. sin embargo, los obreros y empleados de tranvas y mnibus, amargura al comprobar el hundimiento de la gran jornada reivindica-
con doce horas diarias de trabajo, esperaban an la ejecucin de los dora del trabajo en uno de los dos grandes pases que le haban servido
compromisos asumidos por la compaa como consecuencia de su de cuna. y la promulgacin, seis meses ms tarde, de la ley del 2 de
huelga victoriosa de 1891. en cuanto a la federacin de los ferroviarios noviembre de 1892, no poda constituir un consuelo a sus ojos. Por el
(treinta mil adherentes), que acababa de reunirse en congreso en Pars contrario, ella mostraba qu vivas resistencias haba que vencer an,
del 21 al 23 de abril, poda tener en la persona de eugne gurard un en la cmara o en el senado, para arrancar en favor de los adultos la
secretario favorable a la huelga general, pero no se poda contar con jornada legal de ocho horas, ya que despus de aos de discusiones el

180 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 181


legislador no consenta sino en reducir a diez horas el trabajo efectivo IX
de los menores hasta 16 aos; a sesenta horas por semana el de los ado-
lescentes de 16 a 18 aos, y a once horas por da el trabajo de las mu- el 1 de mayo de 1893
chachas y mujeres a partir de los 18 aos.
los congresos y el 1 de mayo de 1893

en francia, el 1 de mayo de 1893, que transcurre en pleno escndalo


de Panam, se inserta desde el punto de vista social, por una parte entre
importantes congresos socialistas y obreros, las huelgas de carmaux y
de rive-de-gier, la eleccin de jaurs, la transformacin de La Petite
Rpublique Franaise en cotidiano socialista, el desenvolvimiento de
la propaganda as como del movimiento estudiantil socialista, y por
otra parte, el progreso de la fraccin socialista parlamentaria como con-
secuencia de las elecciones legislativas del 20 de agosto y del 30 de
septiembre de 1893.
el v congreso de sindicatos y grupos corporativos de francia (19-23
de septiembre de 1892) , que reuni a cerca de 140 delegados entre
los cuales jean dormoy representaba a la unin de cmaras sindicales
de montluon, haba discutido ampliamente la manifestacin del 1
de mayo en el punto sexto de su orden del da. como las presentaciones
a los poderes pblicos no haban producido "ningn resultado favora-
ble", decidi que la jornada del 1 de mayo de 1893 se empleara en
conferencias y reuniones "en las cuales se trataran las resoluciones de
los diferentes congresos obreros nacionales e internacionales, estu-
diando ms especialmente la huelga general". Preconiz el paro para
los obreros de la industria privada, a fin de que los "talleres, astilleros
y fbricas estn cerrados", pero permaneci mudo y con razn res-
pecto a los trabajadores de la tierra, de los cuales slo dos sindicatos,
maraussan y marsella, figuraban en la lista de organizaciones repre-
sentadas. la resolucin se limitaba a recomendar "esfuerzos para atraer
igualmente al paro a los empleados de los diferentes servicios pblicos
y de las administraciones". a este respecto, la discusin haba mostrado
por las intervenciones de martino bayle y valez (marsella) que los tra-
bajadores de los servicios pblicos estaban lejos de encontrarse madu-
ros para obedecer a una orden de huelga y que sus representantes
teman el despido de los militantes. Por fin, la resolucin rechazaba
toda idea de fiesta el 1 de mayo antes de la victoria completa de laclase
obrera. Pero de eso volveremos a hablar ms adelante. el x congreso
nacional del Partido obrero, que sucedi a estas sesiones sindicales

182 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 183


(24-28 de septiembre de 1892), reuna con los grupos polticos y los del Partido de los trabajadores italianos, que a la espera de su congreso
concejos municipales del Partido a la mayora de los sindicatos que ha- nacional se pronunci a la vez por la manifestacin el 1 de mayo, "y
ban sesionado antes. no se mostr tan intransigente. despus de haber no otro da", y por la suspensin del trabajo.
afirmado el carcter de demostracin, de reivindicacin y protesta fun- el ii congreso de las bolsas de trabajo de francia, que se llev a cabo
damental contra el rgimen capitalista de la jornada del 1 de mayo, el mismo mes, del 12 al 15 de febrero de 1893 en tolosa, decidi a su
aprob la cesacin del trabajo en su resolucin. Por lo dems, cuida- vez, a propuesta de chrtien, representante de marsella, "apoyar la ma-
doso de no excluir ningn modo de participacin, decidi: nifestacin del 1 de mayo, que debe considerarse como la expresin
de la reivindicacion de la jornada de ocho horas, y encargar a las c-
los trabajadores manifestarn segn las circunstancias locales y en la forma maras sindicales que inviten a todos los trabajadores franceses a tomar
que juzguen mejor, ya sea que voten, como en Pars, donde el escrutinio estar parte en esta manifestacin".
abierto, por los candidatos de su clase; ya que usen de su derecho a la calle; ya
que con los municipales socialistas festejen su primer advenimiento al poder balance de las ocHo Horas al 1 de mayo de 1893
comunal; o bien, por nuevas intimaciones, pongan de relieve la mala voluntad
y la impotencia de nuestros dirigentes burgueses.
Pero dnde estaba la reivindicacin de las ocho horas en el momento
el congreso del Partido obrero socialista revolucionario (alemanista) en que el congreso de tolosa la invocaba a justo ttulo como la idea
que se realiz en saintQuentin algunos das despus (29 de octubre madre del 1 de mayo? esto es lo que nos mostrar un rpido vistazo
de 1892), no tom ninguna decisin concerniente al 1 de mayo. sin hacia atrs.
embargo, el programa legislativo adoptado se pronunci por la reduc- a tal seor, tal honor, si se puede decir. australia y su vecina nueva
cin de la jornada de trabajo diurno a ocho horas como mximo y del zelanda estaban siempre a la vanguardia, dejando muy lejos a todos los
trabajo nocturno a seis horas. Por lo dems, se sabe que la agrupacin otros pases. de modo que en la provincia de victoria tanto como en la
era firme partidaria del paro del 1 de mayo. tierra de cook y en tasmania la jornada normal de trabajo, aun para los
no era tal el caso de la socialdemocracia alemana. sta continu cocineros, domsticos y cocheros, era de ocho horas. en Queensland,
mostrndose reticente sobre dicho punto, a pesar de la recomendacin los reglamentos aplicables a los talleres de los ferrocarriles del estado
del congreso internacional de bruselas. Por 230 votos contra 5, su con- estipulaban en 48 horas la duracin semanal del trabajo, y de 30 catego-
greso de berln (noviembre de 1892) rehus "decidir que los obreros ras de obreros, seis tenan la jornada de ocho horas y once la de nueve.
socialistas alemanes paren de una manera absoluta el 19 de mayo". en en nueva gales del sur, el 65% de los asalariados de 343 categoras
cambio, aplicando el final de la resolucin de bruselas decidi, aunque tenan la jornada de ocho horas, lo que representaba 224 categoras be-
por una mayora ms reducida por 167 votos contra 71, que la ma- neficiarias. los obreros de las minas de plata gozaban de las ocho horas
nifestacin no se podra posponer para el domingo. y los de las minas de oro no trabajaban ms que 44 horas por semana.
todo esto se produca en general como lo reconocan los economistas
debe haber un da de demostracin nica para los trabajadores de todos los liberales sin baja de salario y de provecho, sin alza de los precios y
pases, y esta manifestacin tendr lugar el 1 de mayo. sin aumento del nmero de los desocupados, con un acrecentamiento
en la productividad del trabajo y una utilizacin menos grosera del
era un paso en el sentido de la disciplina internacional, como lo su- tiempo libre. sobre este ltimo punto se haba llegado a ver hecho t-
bray el rgano central del Partido obrero francs que, con el doctor pico a los taberneros entrar en la lucha poltica pidiendo el retorno al
v. adler lament no obstante la primera decisin, en torno a la cual la antiguo estado de cosas.
burguesa no dej de hacer gran alboroto. la prensa burguesa no dir en inglaterra, en el pas de cobden y otros manchesterianos, en plena
palabra, en cambio, de la resolucin votada algunos meses ms tarde, el tierra clsica del individualismo, la cuestin de las ocho horas segn
5 de febrero de 1893, por la reunin extraordinaria de miln del c. c. lo confesaba Le Temps se planteaba con agudeza y urgencia. gladstone

184 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 185


cuya divisa ha sido siempre la indiferencia hacia todo lo que toca a de la jornada de nueve horas introducida dos aos antes, gozaban ya
las cuestiones obreros se vio constreido a reconocer que el estable- desde el ao precedente de la jornada de ocho horas. en enero de 1893
cimiento de una jornada legal uniforme para todos los oficios no era una importante huelga de los mineros del sarre y de los pases del rhin
en absoluto producto del delirio de los revolucionarios. y lleg, sobre y Westfalia se haba producido con la plataforma de las ocho horas y
la base de la accin ejercida por john burns en el county council de el aumento de salario. es que los trabajadores del subsuelo, lo mismo
londres, a encarar la posibilidad de una jornada de ocho horas en el que los otros asalariados adultos de ms all del rhin, no tenan ninguna
plano comunal para los trabajos de la ciudad. su lugarteniente, el mi- proteccin legal contra las largas jornadas de trabajo. slo la ley del 10
nistro john morley, afirmaba siempre que la jornada de trabajo no es- de de junio de 1891 fijaba respectivamente en seis y en diez horas el
taba madura an para ser reglamentada por la ley, pero su hostilidad a tiempo de trabajo de los nios de 13 a 14 aos y de 14 a 16. dispona
las ocho horas haba estado a punto de hacerle perder su sitio en new- que las mujeres no deban trabajar ms que once horas por da y el s-
castle. john burns, Woods, Wilson, arch y Keir Hardie, por el contra- bado solamente diez. lo mismo en italia, austria, espaa, rusia y los
rio, que representaban al nuevounionismo, haban hecho figurar en Pases bajos y escandinavos, la reglamentacin no intervena ms que
su programa la jornada de ocho horas. Keir Hardie, antiguo congresal para los nios y adolescentes, y rara vez para las mujeres.
de la calle rochechouart en 1889, respondiendo despus de su eleccion en amrica, por regla general, la jornada de trabajo segua siendo bas-
a un periodista radical que le haca observar que su programa peda tante larga. Pero el estado de nebraska haba decretado en 1891 la jornada
mucho, replic con estas palabras significativas: de ocho horas para los adultos, en tanto que el estado de massachusetts,
al ao siguiente, reglament el trabajo de los muchachos y las nias
es verdad, pero los acontecimientos se suceden hoy con tal rapidez! Hace menores a 58 horas por semana.
apenas unos aos que preconic la ley de las ocho horas en un congreso de las en francia los obreros carpinteros de troves haban obtenido por la
trade-unions donde casi todo el mundo se burl de m. Hoy, esta cuestin ha
huelga en julio de 1892 la promesa de las diez horas, y los metalrgicos
tomado tanta importancia que puede decirse que es ella la que decidir la suerte
del gobierno. de rivedegier haban luchado en enero de 1893, por hacer diez horas
en vez de once, como sus camaradas de las otras ciudades industriales
efectivamente, en el momento en que Keir Hardie pronunciaba estas del loira. an se estaba lejos de las ocho horas, y la mayora de las mu-
palabras, cierto nmero de patrones britnicos haban adoptado el sis- jeres de la industria trabajaban doce y trece horas por 0,50 fr., 0,60 fr., 1
tema de tres equipos de ocho horas en lugar de dos equipos de doce, y fr. y 1,25 fr., en condiciones insalubres y bajo la amenaza de multas por
esto, sin ninguna reduccin de salarios. y los obreros londinenses de las ms ligeras infracciones a los reglamentos del taller. ante este escn-
la construccin disfrutaban desde noviembre de la jornada media de dalo y la explotacin forzada de los nios, a pesar de la ley del 19 de
trabajo de ocho horas y cuarto. en cuanto a la penetracin de las ocho mayo de 1874, el parlamento haba votado la ley del 2 de noviembre de
horas en el espritu pblico, poda medirse por toda una serie de hechos 1892. sta limitaba a diez horas el trabajo efectivo de los nios de menos
que corroboraban las palabras de Keir Hardie. no slo el Daily News de diecisis aos, a once el de los adolescentes de diecisis a dieciocho
no tema llevar al conocimiento de sus lectores burgueses las conclu- aos y de las muchachas y mujeres por encima de esta edad. la misma
siones del informe giffen favorable a las ocho horas, sino que los tra- ley fijaba toda una reglamentacin para la duracin del trabajo en los
bajadores del lancashire se haban convertido de encarnizados subterrneos y por la noche, siempre para los jvenes y las mujeres.
adversarios que eran en partidarios entusiastas de la reivindicacin, del dicho al hecho hay mucho trecho. Prcticamente, la ley segua
en tanto que el congreso de los mineros de birmingham que represen- siendo letra muerta por causa de la resistencia patronal y de la carencia
taba a 270.000 obreros acababa de pronunciarse por una gran mayora de los poderes pblicos. el ministro interesado, cuatro meses despus
por la fijacin legal de la jornada de trabajo. de su promulgacin reconoca la imposibilidad de ponerla en vigor. en
en alemania, los obreros de la fbrica de persianas freese, en Ham- la industria textil, en nantes y amins, acababan de producirse huelgas
burgo y berln, luego de los resultados satisfactorios de la experiencia por su aplicacin. la huelga de amins, a consecuencia de su extensin,

186 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 187


obtuvo para los adultos la conquista de las once horas pagadas como del papel histrico asignado a la clase obrera en el progreso de la hu-
doce en la generalidad de las tintoreras y en una parte de las tejeduras. manidad. albert delong mostraba, basndose en documentos, los efec-
adems, es la jornada de once horas lo que se limitar a reclamar el tos bienhechores de la reduccin de la jornada de trabajo. se
congreso obrero cristiano de reims (20-23 de mayo de 1893). y como encontraban tambin artculos de benoit malon, argyriads, louise
se acercaba el 1 de mayo, los tintoreros picardos llegaron a obtener el michel, a. Hamon, vctor jaclard, Henri brissac, lonie rouzade,
11 de abril de 1893 "el reconocimiento del 1 de mayo por los patro- domela nieuvenhuis, etc., as como poesas de clovis Hugues, jules
nes", que se comprometieron a no encender las calderas ese da. cree- jeannin, gilbert martin y olivier soutre.
mos que era la primera vez que los obreros arrancaban de sus apoyado en la experiencia de medio siglo, el viejo vctor conside-
empleadores el reconocimiento de la jornada reivindicativa de su clase. rant diriga a la burguesa egosta una advertencia solemne.
el centro de la primera pgina del nmero especial del journal con-
PreParativos de la demostracin sagrado al 1 de mayo, estaba ocupado por su retrato. el patriarca de
los das de vida ya contados estaba rodeado de los principales lderes
ya el 11 de abril las organizaciones obreras estaban en plenos prepa- contemporneos del proletariado internacional, cuyas firmas autgrafas
rativos del 1 de mayo. se reproducan.
en la capital, la aglomeracin parisiense del P. o. f., el consejo local en cuanto a los precursores, saintsimon y fourier "los dos grandes
de la federacin de sindicatos y la liga federativa por la supresin de tericos", robert owen, el primer realizador de la jornada de trabajo
las oficinas de colocaciones, reunidos en comisin ejecutiva, convo- reducida, blanqui, "el richelieu de la revolucin", lassalle y Karl
caron a las organizaciones para determinar las medidas a tomar. la marx, figuraban en la tercera pgina.
bolsa de trabajo y las diversas fracciones socialistas preparaban por este magnfico nmero que en cierto modo daba el comentario ilus-
su lado sus bateras. despus de tres meses de reuniones no haba po- trado de la jornada agrupaba en feliz contraste ilustraciones de los di-
dido llegarse a un acuerdo sobre el principio de una manifestacin versos pases, que naturalmente haban sido tomadas de la prensa
comn en la plaza del ayuntamiento. obrera y ofrecan una visin internacional de la preparacin alegrica
en su llamado, la comisin ejecutiva (guesdista) pona el acento y satrica de la jornada.
sobre las ocho horas y la transformacin del comercio de colocaciones el socialismo Popular de venecia representaba el capitalismo bajo
en "funcin social" regida exclusivamente por las cmaras sindicales la forma de un toro furioso que trataba vanamente de impedir el avance
obreras. la bolsa de trabajo, que representaba a 100.000 sindicados, fatal de la clase obrera, simbolizada por un tren a toda marcha con el
planteaba en su llamado, en trminos ininteligibles, la cuestin social socialismo por locomotora. el Tramontana de barcelona separaba el
en toda su amplitud, partiendo de las ocho horas y del 1 de mayo. Por 1 de mayo en cuatro cuadros y se preguntaba si los temores burgueses
ltimo, la comisin del 1 de mayo, que sesionaba en las oficinas de y los terrores ministeriales tendran slo la excusa de algunos petardos.
La Question Sociale, lanz una proclama que fue la ms estudiada y el peridico de los Caballeros del Trabajo de filadelfia suspenda la
que relacionaba la jornada del 1 de mayo con la tradicin obrera y re- espada de damocles del proletariado sobre la cabeza del emperador
volucionaria y daba a la demostracin todo su sentido. esa comisin guillermo, que representaba el feudalismo y el militarismo. el gran di-
edit un nmero nico, impreso por jean allemane, de la Manifestation bujante britnico Walter crane, en una poderosa imagen dedicada a
du 1er. Mai, peridico de colaboraciones eclcticas y de elevado conte- los obreros del mundo y muchas veces reproducida desde entonces,
nido, pero muy por encima del alcance de los obreros. douard vaillant mostraba el valor simblico del 1 de mayo en el plano de la solidari-
la unidad hecha hombre deploraba en l una vez ms la division so- dad internacional. Pero el dibujo ms significativo, fino y adecuado a
cialista y la debilidad de la organizacion corporativa. mile vandervelde la jornada, a la vez buclico y socialista, estaba sacado del nmero especial
mostraba el doble carcter pacifista y reivindicativo de la jornada, subra- que publicara en ocasin del 1 de mayo el Partido obrero austro-Hn-
yando su alcance moral. Pierre lavrov se ocupaba larga y doctoralmente garo. el pasado, el presente y el porvenir, simbolizados por un viejo,

188 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 189


una madre de familia y dos nios del pueblo, saludaban el desfile de sin embargo, los convencidos llegaron a la bolsa de trabajo. como
los batallones obreros, mientras la repblica social iluminaba con su estaba cerrada, vaillant y dumay protestaron y quisieron organizar un
antorcha a la vez que el da simblico de los trabajadores, la primera mitin en plena calle. fue la seal del alboroto. la polica carg y los
estrofa y el refrn de la internacional de eugne Pottier. alemanistas respondieron. la efervescencia se extendi hasta la calle
lo ms notable de esta alegora, que traduca sentimentalmente el sen- de la fontaineauroi. Hubo arrestos, especialmente el del diputado
tido de la jornada, es la presencia de querubines revolucionarios junto a baudin, que fue golpeado violentamente a pesar de su charpe. estos
la repblica igualitaria, como en el clebre grabado de Provost en 1792, incidentes, que epilogaron en una interpelacin socialista en el Palais
lo que reanudaba probablemente sin que el dibujante viens lo hubiera bourbon, valieron a la jornada, de parte de mile Pouget, el nombre
querido la rica tradicin de las imgenes de la sans-culotterie. tambin de "1 de mayo de los sergots".
hay que notar el encuadre de circunstancias del dibujo socialista con las Por su parte, cierto periodista de un departamento vecino habl del
flores de la primavera, oxiacantos y, sin duda por primera vez, el mu- "1 de mayo del polvo", considerando el hecho de que ste rein con
guete con sus campanitas. Por fin, con referencia a la poca y al lugar, "seoro absoluto" sobre la gran ciudad durante toda la jornada. en
sera imposible poner demasiado de relieve la reproduccin del canto de efecto, para facilitar las cargas de cavallera en caso de que fueran ne-
Pottier, apenas conocido en francia el futuro himno de la clase obrera. cesarias, se haba suspendido todo riego y esparcido arena en todas las
arterias importantes de la ciudad. esa arena, levantada en torbellinos,
la jornada en Pars recordaba el simn y haca de la plaza de la concordia y los campos
elseos un sahara en miniatura.
a pesar de la difusin a cinco centavos de La Manifestation du 1er como antes, las autoridades haban impartido consignas rigurosas a las
Mai, "rgano internacional del comit general de organizacin", y a tropas. en el senado se haban doblado las guardias y los soldados, con
quince centavos del nmero ilustrado del Journal; pese a los nmeros uniforme de campaa, se hallaban provistos por excepcin no del fusil
especiales a diez centavos de los rganos de las diversas tendencias so- gras, sino del lebel. la visita tradicional, llamada de las "intimaciones",
cialistas; en suma, de todo un gran esfuerzo de propaganda, la jornada se hizo a las alcaldas y despus a la cmara por pequeos grupos y en
del 1 de mayo de 1893 fue en Pars tan descolorida como la demos- la mayor calma, lo que provoco la "ira prodigiosa" del Pre Peinard
tracin del ao anterior. Hay que decir que fue un lunes, al da siguiente contra los "pobres tontos" siempre listos a "lamer el culo a los poderes
de un escrutinio municipal que haba movilizado ya a los militantes. pblicos". los hijos de la viuda, por su parte, organizaron con los aus-
adems, se estaba en un perodo de crisis econmica que haca temer picios de la logia l'cole mutuelle de Pars una hermosa fiesta mas-
la desocupacin, y en una poca en que los encantos primaverales lle- nica del trabajo, en el curso de la cual tomaron la palabra eminentes
vaban al campo a los ciudadanos. no faltaba ms para perjudicar a la masones. la nota cmica de la jornada la proporcion el equvoco ma-
demostracin en un centro en que, a causa de la divisin socialista y rius tournadre. cubriendo con un pao rojo un carro de mudanzas, im-
obrera, el 1 de mayo haba revestido hasta entonces guardadas las provis un carro revolucionario al que introdujo en el corraln municipal.
debidas proporciones una amplitud menor que en provincias. de
suerte que el cronista semanal de los Annales Politiques et Littraires la jornada en Provincias y en el mundo
pudo escribir:
el movimiento del 1 de mayo de 1893, sin ser poderoso, tuvo mayor
el obrero parisiense, visiblemente desconcertado por esta fiesta sin lamparillas
alcance en provincias.
ni banderas, poco satisfecho en el fondo de esta jornada de paro, se ha alejado
hacia los suburbios, ahora verdes y embalsamados. en marsella, los trabajadores pasaron por alto la prohibicin de los cor-
si algo ha hecho saltar, son los corchos; si ha manifestado, es menos en favor tejos en la va pblica. muy al contrario de dejarse impresionar por un
de los "tres ochos" que en favor de la seora Primavera. enorme despliegue de tropas, reaccionaron seriamente. Por la maana
tuvo lugar en el ayuntamiento la entrega del pliego de reivindicaciones.

190 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 191


a la tarde, despus de los mitnes caracterizados por incidentes, la mul- delcluze y bernard representaban al P.o.f. el antiguo organizador de
titud desfil por las calles con la bandera roja al frente. huelgas, john burns, predic all la accin parlamentaria de preferencia
en burdeos, el referndum sobre las ocho horas, organizado el 30 de a las coligaciones y Le Temps, comentando su discurso, crey ver a la
abril, se prolong el 1 de mayo en la bolsa del trabajo hasta medioda, fuerza obrera "invadiendo las bancas de la cmara de los comunes,
mientras a las 11 la delegacin obrera se dirigi a la alcalda. la jor- apoderndose de la fuente del poder y dictando leyes". tres dcadas
nada termin con festejos pblicos en el Palais de flore. ms tarde esta profeca deba realizarse con la victoria parlamentaria
en calais hubo tambin escrutinio sobre la jornada de ocho horas el de los laboristas.
30 de abril y al da siguiente se realizaron diez reuniones pblicas, un Hay que notar a propsito de este 1 de mayo londinense la observa-
gran mitin, muchas fiestas y una manifestacin callejera. cin del viejo engels a su amigo sorge:
roubaix, armentires, tourcoing y loos se distinguieron por el paro
acompaado de delegaciones, manifestaciones e iluminacin. en lilie, aqu, la fiesta del 14 de mayo ha estado muy hermosa; pero ya se hace una
a la delegacin al ayuntamiento el 30 de abril sucedieron, el 1 de cosa de todos los das o ms bien de todos los aos; su frescura primitiva ha
mayo, una manifestacin en el cementerio del este en recuerdo de desaparecido.
fourmies y por la tarde una representacin teatral.
en narbona hubo un gran banquete. en nimes y montpellier, reunio- f. engels haba visto con justeza aun para el 1 de mayo en conjunto
nes con intervenciones anarquistas. en lyon, muchas manifestaciones cuando escribi desde londres a sus amigos franceses, el 14 de abril:
callejeras, alborotos y arrestos. en reims, desfile al cementerio y gran
reunin en el circo. en troyes, congreso de los sindicatos y de los gru- Quiz me equivoque, pero me parece que este ao el 1 de mayo no repre-
sentar en la vida del proletariado internacional el papel preponderante de los
pos del P.o.f., reunin con Pdron, algazara de los anarquistas en la
tres aos anteriores.
prefectura y ante los locales de un peridico burgus. igualmente en de los grandes pases europeos, slo austria parece querer mantener la ma-
saintchamond, accin callejera de los anarquistas. nifestacin en primer plano. all, en efecto, los obreros no tienen otro medio
en creil, fue una jornada tan tranquila como la del ao precedente y de accin.
sin paro. los obreros, que slo trabajaban siete horas desde haca al- en francia seguro, en alemania muy probablemente, y quiz en inglaterra,
gunos meses a consecuencia de la flojera de la plaza de ventas, estaban el ao en curso ver eclipsada la importancia del 1 de mayo por la de las elec-
poco dispuestos a reclamar las ocho horas. en nancy hubo menos au- ciones generales, en las que el proletariado ser llamado a conquistar nuevas
sencias que los otros lunes en los talleres. en givors el paro fue escaso posiciones, y las conquistar, sin duda.
o nulo y no hubo delegaciones, pero s hubo una gran reunin en el te-
atro, que agrup a 500 personas.
en las ardenas, a pesar de los llamados a la calma de j. b. clment,
que recelaba las violencias anarquistas, pretextos de represin, hubo
incidentes en nouzon. los gendarmes cargaron para apoderarse de una
bandera roja y fueron acribillados a pedradas, lo que motiv un informe
del tribunal de charleville.
en suma, no hubo nada grave como balance de este 1 de mayo para
francia. no corri la sangre como en Holanda y en austria (en troppau).
en los otros pases de europa la jornada se desarroll bajo el signo
de la calma, aun en blgica, donde los recientes acontecimientos po-
dan hacer temer incidentes. en londres, de 200 a 240.000 manifes-
tantes, con estandartes y msica, se amontonaron en Hyde Park, donde

192 / MAuRICE DoMMANGET HISToRIA DEL PRIMERo DE MAyo / 193


ricardo mella
la tragedia de chicago
PRESENTACIN

antecedentes de las lucHas obreras en


los estados unidos de norteamrica

el movimiento obrero a favor de la reduccin de la jornada de trabajo


comenz en amrica del norte a principios del siglo. en los centros
industriales de aquel extenso territorio, se agit principalmente la clase
trabajadora, siendo los constructores de edificios los primeros en iniciar
el movimiento.
ya en 1803 y 1806, se organizaron los carpinteros de ribera y los car-
pinteros de construcciones urbanas de nueva york, respectivamente. en
1832 se hizo en boston la primera huelga en favor de las diez horas por
los calafateadores y carpinteros, y aunque no tuvo resultados en aquella
ciudad, la ganaron, en cambio los huelguistas de nueva york y filadelfia.
el movimiento obrero adquiri gran incremento en 1840, a raz de
ser promulgada por el presidente de los estados unidos, martn van
buren, la jornada legal de las diez horas para todos los empleados del
gobierno en las construcciones de la armada.
da tras da fue hacindose ms consciente el movimiento obrero, y a
la vez ms revolucionario. no en vano luchaban los trabajadores y ad-
quiran de la realidad experiencias dolorosas.
un mitin a favor de las diez horas tuvo lugar en Pittsburg, el 18 de
junio de 1845, a consecuencia del cual se declararon en huelga ms de
4,000 obreros, que resistieron cinco semanas, a pesar de no contar con
grandes recursos.
desde 1845 a 1846, las huelgas se repitieron continuamente en los
estados de nueva inglaterra, nueva york y Pensilvania.
el primer congreso obrero se celebr en nueva york el 12 de octu-
bre de 1845, y en l se acord la organizacin de una sociedad secreta
para apoyar las reivindicaciones del proletariado americano.
a medida que aumentaba la agitacin en las filas de la clase trabaja-
dora, germinaba en las esferas del poder la idea de hacer concesiones,
y aunque stas haban de resultar, como resultaron, perfectamente in-
tiles, no por eso dejaron de hacerse.
el Parlamento ingls estableci la jornada legal de diez horas en 1847,
y en los estados unidos se celebraron innumerables mitines para feli-
citar a los obreros britnicos por su triunfo.

LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 197


felicitacin vana, porque los grandes acaparadores ingleses no iban decirse que los trabajadores americanos, como los europeos, deben sus
a conceder lo que el estado les impona. ms firmes ideas sociolgicas a aquella gran asociacin que, si en apa-
en el mismo ao fue promulgada una ley de sentido idntico en riencia ha muerto, vive hoy ms que nunca en todos los pueblos y en
new Hampshire. todos los que luchan por su emancipacin definitiva.
a consecuencia de un congreso industrial celebrado en chicago en como consecuencia inmediata de la organizacin de la internacio-
junio de 1850, se organizaron en muchas ciudades agrupaciones de ofi- nal, se declararon en huelga en nueva york ms de cien mil obreros.
cio para obtener la jornada de diez horas por medio de la huelga. el invierno de 187374 fue tan crudo y la paralizacin de los trabajos
en 1853, en casi toda la repblica no se trabajaba ms que once tan grande, que muchos miles de hombres sufrieron los horrores de una
horas, mientras que antes no se trabajaba menos de catorce. muerte lenta por el hambre y el fro. los obreros sin trabajo de nueva
aunque lentamente, aquellos soberbios burgueses tuvieron que ir york se reunieron en una imponente manifestacin el 13 de enero de
concediendo lo que los obreros pretendan. en algunos estados lleg a 1872, para que el pblico apreciara su estado de pobreza; y cuando la
promulgarse la legalidad de las diez horas. plaza pblica estaba materialmente cubierta con hombres, mujeres y
desde entonces, los obreros norteamericanos consagraron todos sus es- nios, la polica acometi brutalmente por todas partes a la manifestacin,
fuerzos a obtener la reduccin de la jornada de trabajo a ocho horas solamente. disolvindola en medio del mayor espanto de aquellos hambrientos inde-
el presidente johnson promulg la legalidad de las ocho horas para fensos. este acto brbaro, esta incalificable conducta de la fuerza pblica
todos los empleados del gobierno, y los obreros continuaron recla- deben anotarla en cartera los apologistas de las libertades americanas.
mando a los patrones la adopcin de este sistema. desde 1873 a 1876 fueron muchas las huelgas que se registraron en los
el 20 de agosto de 1866 se celebr en baltimore un gran congreso estados de nueva inglaterra, Pensilvania, illinois, indiana, misuri, mary-
obrero, en el cual se declar que ya era tiempo de que los trabajadores land, ohio y nueva york, a manera de prembulo de los ltimos aconte-
abandonasen los partidos burgueses, y se acord, en consecuencia, or- cimientos. las grandes huelgas de los empleados de ferrocarriles en 1877
ganizar el partido nacional obrero. el 19 de agosto del siguiente ao fueron el comienzo indudable del conflicto entre el capital y el trabajo.
celebraba su primer congreso en chicago el nuevo partido. finalmente, en el ao 1880 qued organizada la federacin de los tra-
en 1868 y en los siguientes aos se declararon multitud de huelgas bajadores de los estados unidos y canad, y en octubre de 1884 se
en pro de las ocho horas, perdindose la mayor parte de ellas. no por acord, en una reunin celebrada en chicago, que se declarase el 1 de
esto el movimiento ces, sino que, como siempre, estas luchas anima- mayo de 1886 la huelga general por las ocho horas. en la fecha acordada
ron a los obreros a mayores empresas, inclinndolos cada vez ms a estall en aquella poblacin la huelga, y desde luego obtuvieron un triunfo
las ideas socialistas. la liga de las ocho horas que se organiz en bos- completo los constructores de edificios, los tabaqueros y otros oficios.
ton el ao 1869, adopt decididamente el programa socialista, y en fi- Hay que tener en cuenta que los canteros de chicago no trabajaban
ladelfia se organiza en el mismo ao los caballeros del trabajo, ms que ocho horas desde 1867 y que muchos estados se apresuraron
asociacin que entonces tena grandes aspiraciones. Hoy se compone a decretar la jornada legal de las ocho horas, decretos y leyes que fue-
de complacientes servidores de la burguesa, por haberse entregado a ron por completo letra muerta, pues los burgueses prescinden de ellas,
hombres ambiciosos y sin honor. como hacen siempre lo que conviene a sus intereses.
de 1870 a 1871 empezaron a organizarse entre los alemanes resi- en conclusin: ms de 200.000 obreros de los estados unidos haban
dentes en los estados unidos las primeras fuerzas de la asociacin obtenido a mediados de mayo de 1886 una reduccin de horas y otras
internacional de los trabajadores. la influencia que esta sociedad ejer- ventajas. de 110.000 obreros que en chicago y sus alrededores se de-
ci en el movimiento obrero americano fue notabilsima. las masas clararon en huelga, 47.500 obtuvieron triunfo completo sin gran esfuerzo.
populares, an no bien penetradas de sus verdaderas aspiraciones, esta rpida resea del movimiento obrero en los estados unidos de-
empezaron a comprender toda la grandeza de las ideas revoluciona- muestra que desde 1832 a 1853 se consigui una reduccin general de
rias y pronto adoptaron otros temperamentos y otras tendencias. Puede tres horas en la jornada de trabajo; que los obreros, despus de agotar

198 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 199


todos los medios legales pidiendo al estado lo que no puede dar, se de- I
cidieron por las ideas revolucionarias y por la huelga general; como
nico medio de luchar ventajosamente con el coloso de la explotacin. la lucHa obrera en cHicago
y demuestra as mismo que, a pesar de las brutalidades de la polica y
de los burgueses, instigadores, la jornada de ocho horas se impone. a pesar del gran movimiento obrero que acabamos de resear, las
es un pas en que las industrias textiles mantienen en Pensilvania a ideas socialistas hallaban cierta resistencia entre la poblacin ameri-
5.300 nios menores de quince aos; 4.300 nias menores de catorce, cana, ms se extendan con inusitada rapidez entre los elementos ale-
y 27.000 mujeres y muchachas de mayor edad en un trabajo penoso; manes y otros que componen una parte muy importante de los centros
en una ciudad como filadelfia, donde los nios trabajan en los alma- industriales de los estados unidos.
cenes, en las tiendas, y en las fbricas catorce y diecisis horas diarias; una de las causas principales de aquella resistencia era la falta de pe-
slo en las fbricas de new jersey se explota a 15.000 nios de ocho ridicos obreros. El Socialista era el nico peridico que desde nueva
a quince aos; en un pas donde la relacin de los nios menores de york, editado por victor drury, extenda entre la poblacin de origen
quince aos ocupados en diferentes trabajos al nmero de todos los ingls las ideas de emancipacin social.
dems obreros es de 3 a 7 y de 2 a 5, casi la mitad; en un pas tal, tiene en chicago especialmente, los socialistas carecan de fuerza. durante
que ser necesariamente muy enrgica la actitud de los trabajadores para mucho tiempo, albert r. Parsons, fue el nico orador ingls de las rei-
suprimir de una vez por todas estas infamias que matan lentamente a vindicaciones sociales. adems los socialistas norteamericanos confia-
los padres y a los hijos, a los adultos y a los muchachos, a las mujeres ban mucho en los procedimientos electorales, y fue preciso el transcurso
y a los ancianos. en este pas, que goza fama de rico y libre, y sin em- de algn tiempo para que la experiencia les demostrase que slo por los
bargo, los obreros sufren tan terrible explotacin y viven tan miserables procedimientos revolucionarios se poda obtener algn resultado prc-
que tienen que arrojar a sus hijos a las rudezas de la faena diaria durante tico. en chicago llegaron, no obstante, a obtener significativos triunfos
muchas horas; all, repetimos, es lgico, es necesario que se luche a electorales, hasta que mixtificadas las elecciones por el poder, a fin de
brazo partido con la burguesa, y se d el impulso a otros pases donde evitar los xitos continuos del socialismo, y divididos los socialistas
los trabajadores no han comprendido bien toda la extensin y la gran en dos bandos por sostener a distintos candidatos, empez a ganar de-
verdad de sus males. fensores la idea de la abstencin y del apartamiento de la poltica.
en norteamrica naci la idea de iniciar la huelga general, y ya el peridico de Boston Liberty, editado por el anarquista individua-
hemos visto como la clase trabajadora ha respondido en todas partes a lista tucker, el Arbeiter Zeitung de spies, y The Alarm de Parsons,
aquella iniciativa. de chicago parti la primera seal, y apenas ha que se, publicaban en chicago, popularizaron las ideas anarquistas.
transcurrido tiempo apreciable cuando la lucha se ha generalizado de los anarquistas de chicago combatieron primero el acuerdo de la
un modo imponente. federacin de los trabajadores de los estados unidos y canad refe-
los poderosos republicanos federales de amrica han querido detener el rente a la huelga del 1 de mayo de 1886, pero lo combatieron por juz-
movimiento sacrificando a unos cuantos propagandistas, pero el movimiento garlo insuficiente y por ser partidarios de ir directo a la revolucin.
arrolla hoy todos los obstculos y se sobrepone a todas las resistencias. ms tarde dejaron de combatirlo e incluso lo apoyaron, pues compren-
todo es pequeo ante esta preponderante manifestacin de las dieron que la huelga general por las ocho horas era indudablemente un
fuerzas revolucionarias. medio de aunar las fuerzas obreras y agitar la opinin y las masas, pre-
parndolas para otras ms resueltas actitudes.
se form en chicago una asociacin de las ocho horas y se celebraron
multitud de reuniones al aire libre, organizndose y preparndose casi todos
los oficios para la anunciada huelga. los grupos socialistas y anarquistas
desplegaron en esta tarea una actividad prodigiosa, tendiendo siempre a

200 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 201


establecer la solidaridad ms estrecha entre todos los trabajadores. empezaron a salir los obreros que continuaban trabajando en la factora.
The Alarm era el rgano de los anarquistas americanos, y desde sus una gran parte de los reunidos hizo un movimiento de avance hacia
columnas hizo Parsons una enrgica campaa en pro de la huelga ge- mc. cormicks, sin que spies interrumpiese su discurso, que dur an
neral por las ocho horas. el rgano ms importante de los anarquistas quince minutos. el pueblo empez a arrojar piedras a la factora, pi-
alemanes, el Arbeiter Zeitung, del que eran los principales redactores diendo la paralizacin de los trabajos. entonces se avis por telfono
spies, schwab y fischer, tambin se distingui en la propaganda de la a la polica, que acudi presurosa. fue acogida su presencia con gran-
huelga general. ambos peridicos agitaron la opinin de tal manera, des muestras de desagrado, y acometi por ello a la multitud dispa-
que desde luego se prevea que la lucha iba a ser terrible. los oradores rando algunos tiros. los obreros se defendieron a pedradas y a tiros de
anarquistas que ms se distinguieron en los mtines fueron Parsons, revlver. la polica hizo entonces un fuego vivo y continuo sobre la
spies, fielden y engel. stos eran conocidos, no slo entre los trabaja- muchedumbre, sin respetar a los nios, a las mujeres y a los ancianos.
dores, sino tambin entre los burgueses. el terror se apoder de las masas que huyeron despavoridas, dejando
a medida que se aproximaba el 1 de mayo, la agitacin iba en au- tras de s seis muertos y gran nmero de heridos.
mento. los capitalistas empezaron a tener miedo, y decidieron organi- Presa de gran indignacin, spies corri a las oficinas del Arbeiter
zarse para resistir las pretensiones de los obreros, y la prensa asalariada Zeitung, y escribi un manifiesto titulado "circular del desquite", que
se mostr cruel e infame en los medios que propona para acallar el fue distribuido en todas las reuniones obreras.
descontento de las clases jornaleras. entre las reuniones que se celebraron aquella misma noche figura una
la lucha que se avecinaba tuvo por preliminar graves conflictos entre del grupo socialista Lehr unh wehr Verejin, en la que estuvieron presentes
patronos y obreros. el ms importante ocurri durante el mes de fe- engel y fischer. se discutieron los sucesos de mc. cormicks y lo que en
brero en la factora de mc. cormicks, donde fueron despedidos 2.100 su consecuencia deba hacerse sobre todo si la polica atacaba a los traba-
obreros por negarse a abandonar sus respectivas organizaciones. jadores de nuevo. se acord por lo pronto convocar un mitin en Haymarket
Por fin lleg el 1 de mayo. miles de trabajadores abandonaron sus fae- para la noche siguiente, a fin de protestar contra las brutalidades policacas.
nas y proclamaron la jornada de ocho horas. la unin central obrera a la maana siguiente, 4 de mayo, fischer inform a spies del
de chicago convoc un mitin al que asistieron 25.000 personas. diri- acuerdo tomado y lo invit a que hablase en el mitin, prometindolo
gieron la palabra a la concurrencia spies, Parsons, fielden y schwab. as spies. ste vio poco despus la convocatoria del mitin, en la que
la paralizacin de los trabajos se generaliz. en unos cuantos das lea: trabajadores, a las armas, y manifestaos en toda vuestra fuerza!
los huelguistas haban llegado a ms de 50.000. las reuniones se mul- entonces spies dijo que era necesario prescindir de aquellas palabras,
tiplicaron. la polica andaba ansiosa sin saber qu hacer. tuvo el valor y fischer accedi a su deseo. de la convocatoria, as corregida, se tira-
de acometer a una manifestacin de 600 mujeres pertenecientes al ramo ron 20.000 ejemplares, que fueron repartidos entre los obreros.
de sastrera. los patrones empezaron a hacer concesiones. la causa Parsons se hallaba a la sazn ausente en cincinnati. al llegar a chicago
del trabajo triunfaba en toda la lnea. el da 4 por la maana, ignorando el acuerdo tomado y queriendo ayudar
el 2 de mayo tuvo lugar un mitin de los obreros despedidos de la fac- a su esposa en los trabajos de organizacin de las costureras, convoc al
tora mc. cormicks para protestar de los atropellos de la polica. los grupo americano a una reunin en las oficinas del Arbeiter Zeitung.
oradores de este mitin fueron Parsons y schwab. Por la tarde spies fue a Haymarket, y al no ver a ningn orador ingls
el da 3 se celebr un importante mitin cerca de maccormicks. spies, se dirigi con algunos amigos en busca de Parsons; pero como no lo
que era conocido como buen orador, fue invitado a hablar. cuando trat hall, volvi a Haymarket ya de noche y dio principio al mitin. entre-
de hacerlo, muchos concurrentes ajenos a las ideas socialistas protesta- tanto algunos miembros del grupo americano, entre ellos fielden y
ron gritando que no queran or discursos anarquistas; pero spies conti- schwab, fueron llegando a la redaccin del Arbeiter Zeitung. a eso de
nu su peroracin, y pronto domin al pblico, siendo odo en medio las ocho y media, Parsons entr con su compaera, sus dos nias y la
de un gran silencio. a las cuatro son la campana de maccormicks y seorita Holmes. schwab abandon pronto el local para dirigir un mitin

202 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 203


en deering, donde estuvo hasta las diez y media. detenidos. los mitines obreros fueron prohibidos o disueltos.
la discusin sobre la organizacin de las costureras ces al tenerse no- despus se hicieron circular los rumores ms absurdos y terrorficos
ticias de que en Haymarket hacan falta oradores ingleses. all se dirigie- de supuestas conspiraciones contra la propiedad y la vida de los ciuda-
ron Parsons y su familia, fielden y la mayor parte de los concurrentes. danos. la prensa capitalista no ces de pedir la crucificcin. as fue
al llegar Parsons al mitin spies le cedi la palabra. su discurso dur bruscamente interrumpido el movimiento por las ocho horas de trabajo.
una hora aproximadamente. el mitin se celebr en medio del orden la polica se entreg a un misterioso y significativo silencio, a la par
ms completo, a tal punto de que el alcalde de chicago, que asista al que haca circular el rumor de que tena ya las pruebas ms evidentes
mitin con propsito de disolverlo si era necesario, lo abandon cuando contra los perpetradores del crimen de Haymarket. indudablemente se
Parsons de hablar, avisando al capitn bonfield que diera las rdenes preparaba una comedia sangrienta. las acometidas policacas haban
oportunas a los puestos de polica para que retiraran las fuerzas. tenido un digno remate.
a Parsons le sigui en el uso de la palabra fielden. el tiempo ame- Qu de tiene extrao, y de particular que un trabajador cualquiera
nazaba lluvia y soplaba aire fro, por cuya razn, a iniciativa de Par- hubiese arrojado la bomba que sembr el espanto en medio de la poli-
sons, se continu la reunin en el saln de al lado llamado zept-Hall. ca, si sta haba ametrallado y trataba de ametrallar otra vez a pacficos
no obstante esto, continu hablando fielden ante unos cuantos cen- obreros que ejercan su derecho garantizado por las leyes americanas?
tenares de obreros que quedaron en Haymarket. Por qu admirarse de una consecuencia natural del derecho a la
la mayor parte de los concurrentes, y entre ellos Parsons, se dirigi defensa propia?
a zeptHall, donde se hallaba fischer. Perseguidos a tiros, los trabajadores, contestaron como era natural:
terminaba ya fielden su discurso cuando del puesto de polica in- la fuerza contra la fuerza. cualquier otra accin habra sido cobarde.
mediato se destacaron, en formacin correcta y con las armas prepara-
das, unos ciento ochenta policas. el capitn del primer cuerpo haba
ordenado que se disolviese el mitin, y sus subordinados, sin esperar a
ms, fueron avanzando en actitud amenazadora.
cuando era inminente el ataque de la polica, cruz el espacio un
cuerpo luminoso que, cayendo entre la primera y segunda compaa,
produjo un estruendo formidable. cayeron al suelo ms de sesenta po-
licas heridos y muerto uno de ellos llamado degan.
instantneamente la polica hizo una descarga cerrada sobre el pueblo,
que huy despavorido en todas direcciones. Perseguidos a tiros por la po-
lica, muchos perecieron o quedaron mal heridos en las calles de chicago.
los burgueses, en el perodo culminante de excitacin, haban per-
dido la cabeza: impulsados por el frenes del terror, empujaban a la
fuerza pblica a la matanza.
se persigui a los obreros a derecha e izquierda, se profanaron mu-
chos domicilios privados y se arranc de ellos a pacficos ciudadanos
sin causa alguna justificada.
los oradores de Haymarket, a excepcin de Parsons, que se haba
ausentado, fueron detenidos; los que haban participado de algn modo
en el movimiento obrero fueron perseguidos y encarcelados. el peri-
dico Arbeiter Zeitung fue suprimido y todos sus impresores y editores

204 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 205


II zosamente. He ah la pureza de la justicia federal de los estados unidos!
el examen de los jurados dur 22 das. el 15 de julio, grinnell, como
el juicio de los mrtires representante del estado, empez su acusacin complicando a los com-
parecientes con los delitos de conspiracin y asesinato, prometiendo
a consecuencia de los sucesos que acabamos de resear, se inici el probar quin haba arrojado la bomba de Haymarket.
correspondiente proceso. el da 17 de mayo se reuni el gran jurado. fundaba la acusacin en que los procesados pertenecan a una socie-
desde chicago se dirigi a un peridico de nueva york un telegrama: dad secreta que se propona hacer la revolucin social y destruir por
medio de la dinamita el orden establecido. el 1 de mayo era el da se-
el jurado es de los mejores y podemos asegurar que la anarqua y el crimen alado para realizar el movimiento, pero causas imprevistas lo impi-
no tendrn cuartel en manos de los que componen aquella corporacin. es in- dieron. as qued aplazado para el 4 en Haymarket. lingg era, segn
dudable que spies, Parsons, schwab y otros agitadores sern acusados. grinnell, el encargado de comprar dinamita y confeccionar bombas.
schmaubelt, cuado de schwab, era el que haba arrojado la bomba de
en efecto, el jurado se compona de elementos predispuestos contra Haymarket con ayuda de spies. el plan de accin haba sido preparado
los socialistas y anarquistas, y los principales propagandistas y escri- por este ltimo. grinnell acus de cobarde a spies porque no asisti a
tores de esas ideas fueron acusados. la refriega de maccormicks, pero ms adelante, a fin de sentenciarlo
la acusacin contena sesenta y nueve clusulas, complicando en el a muerte, acumul sobre l toda clase de horrores, apoyndose en el
asesinato del polica degan a august spies, michael schwab, samuel testimonio de un tal gilmer, que afirm haber visto al cobarde prender
fielden, adolph fischer, george engel, luis lingg, oscar W. neebe, fuego a la mecha de una bomba arrojada en Haymarket. la vasta aso-
rodolph schmaubelt y William seliger. ciacin secreta denunciada era obra de la internacional. los miembros
el ltimo hizo traicin vendindose villanamente a la polica. de dicha asociacin se dividan en grupos encargados unos de la pro-
schmaubelt y Parsons no se hallaban en poder de la polica, pero el paganda revolucionaria, otros de la fabricacin de bombas y otros de
segundo, cuando lleg el momento preciso, seguro de su inocencia, se preparar en el manejo de las armas a los afiliados.
present en el banco de los acusados para ofrecer con sus compaeros todo lo que pudo probar el representante del estado, es que si el
la vida en holocausto de las ideas. relato fuera cierto, habra indudablemente estallado en chicago una te-
el da 21 de junio tuvo lugar el examen de los jurados ante el juez jo- rrible rebelin de los trabajadores.
seph f. gary. fueron interrogados ms de mil individuos, entre los cuales demostr adems que los acusados eran todos anarquistas o socialis-
slo haba cinco o seis obreros, que recus el ministerio Pblico. en cam- tas, partidarios de la revolucin; pero no pudo probar su participacin
bio fueron admitidos hombres que declaraban previamente que tenan directa en el delito que se les imputaba. los testimonios ms importantes
un prejuicio desfavorable acerca de los anarquistas y socialistas, como para el ministerio fiscal tampoco pudieron probar nada en concreto contra
clase; hombres que afirmaban estar previamente convencidos de la cul- los procesados.
pabilidad de los acusados. en los autos constan estas declaraciones, y a Waller, schrader y seliger, antes compaeros de los acusados, depu-
pesar de las oportunas protestas, los acusados tuvieron que conformarse sieron contra ellos, por temor a las consecuencias del proceso o por ob-
a poner su vida en manos de gentes que desde luego los crean criminales. tener el cumplimiento de las promesas que la polica les haba hecho.
cuando la defensa pidi que se instruyese de nuevo el sumario, se Waller pretendi probar la conspiracin, y se vio obligado a declarar que
hizo constar por medio de declaracin jurada que el alguacil especial en el mitin de Haymarket ni siquiera se esperaba a la polica y que en la
Henry ryce haba dicho a varias personas muy conocidas en chicago, reunin preparatoria para convocarlo no habl nada de la dinamita. Wa-
que al efecto se citaban, que l haba sido el encargado de prepararlo ller se vendi miserablemente a la polica, pues su hermana Pauline
todo de tal modo, que no formaran parte del jurado ms que hombres brandes declar, cuando ya haban sido ejecutados nuestros amigos, ante
desfavorables a los acusados y stos hubieran de ser as condenados for- el juez eberhardt, que todo lo dicho por su hermano era falso.

206 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 207


schrader iba a comprobar lo dicho por Waller, pero su testimonio george engel y luis lingg, fueron condenados a muerte; oscar W.
fue tan favorable a los acusados, que el procurador del estado, per- neebe a reclusin por 15 aos.
diendo la calma, grit, dirigindose a la defensa: "este testigo no es ocho hombres condenados por ser anarquistas, y condenados siete
nuestro; es vuestro!" de ellos a muerte en la libre y feliz repblica federal norteamericana:
gilmer declar que haba visto a schmaubelt arrojar la bomba asis- he ah el resultado final de una comedia infame, en la que no hubo pro-
tido por fischer y spies. Pero se prob que fischer estaba en zept cedimiento indigno a que no se apelase ni falsedad ni perjurio que no
Hall en el momento en que se arroj la bomba, spies en la tribuna de se admitiese. He ah las ventajas que los trabajadores pueden esperar
los oradores y que la descripcin del acto no se ajustaba a la situacin de las repblicas. He ah la demostracin evidente de que la lucha de
y aparicin de schmaubelt. su irresponsabilidad fue denunciada por clases se sobrepone a la lucha poltica.
un gran nmero de testigos.
seliger quiso probar que lingg haba fabricado la bomba de Haymar-
ket, pero slo pudo probar que lingg haca bombas, lo cual no era con-
trario a las leyes de aquel pas, sin poder demostrar que existiera alguna
conexin entre la bomba de Haymarket y las fabricadas por l. la de-
fensa present dos testigos que negaban el testimonio de seliger, pero
la sala los recurs con la imparcialidad de siempre.
Para comprobar el delito de conspiracin, el ministerio fiscal acudi
a la prensa anarquista, presentando trozos de artculos y discursos de
los procesados, muy anteriores a los sucesos origen del proceso. el ob-
jeto de semejante prueba era bien claro: a pesar de no ser nuestras lo-
cuciones contra el actual orden de cosas tan duras como las que usa la
prensa burguesa de la repblica modelo cuando pide la matanza de
los obreros, se presentaron convenientemente para aterrorizar a los ju-
rados, ya mal dispuestos contra los socialistas y anarquistas como clase.
esta apelacin a las pasiones de los jurados se extrem hasta el punto
de exhibir armas, bombas de dinamita y ropas ensangrentadas que se
deca que pertenecan a los polizontes asesinados.
la teora del representante del estado qued, a pesar de todo, comple-
tamente destruida, porque no se consigui establecer una relacin evi-
dente entre la bomba arrojada en Haymarket y los anarquistas procesados.
los hechos, slo los hechos quedaron en pie. degan primero y siete
policas ms despus haban muerto; otros sesenta haban sido heridos;
los acusados haban empleado duras palabras contra el actual orden de
cosas, contra la irritante distribucin del trabajo y de la riqueza, contra
las leyes y sus mantenedores, contra la tirana del estado y el privilegio
de la propiedad, y era necesario tomar vida por vida y ahogar en sangre
la naciente idea anarquista. los ocho procesados fueron sentenciados.
el 20 de agosto se hizo pblico el veredicto del jurado. august spies,
michael schwab, samuel fielden, albert r. Parsons, adolph fischer,

208 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 209


declaraciones de thomson y de gilmer, testigos pagados por la polica, pueden
III
hacerme pasar como criminal. y si no existe un hecho que pruebe mi participa-
cin o mi responsabilidad en el asunto de la bomba, el veredicto y su ejecucin
los discursos de los mrtires de cHicago no son ms que un crimen maquiavlicamente combinado y framente ejecutado,
como tantos otros que registra la historia de las persecuciones polticas y reli-
las defensas de los abogados, aunque notables en la forma, carecen giosas. se han cometido muchos crmenes jurdicos aun obrando de buena fe
de importancia por una razn fcil de comprender: a los acusados no los representantes del estado, creyendo realmente delincuentes a los sentencia-
dos. en esta ocasin ni esa excusa existe. Por s mismos los representantes del
se les prob que hubieran cometido crimen alguno; por lo tanto poco
estado han fabricado la mayor parte de los testimonios, y han elegido un jurado
haba de constar a los defensores demostrar que la peticin fiscal era, vicioso en su origen. ante este tribunal, ante el pblico, yo acuso al Procurador
adems de injusta, brbara y cruel. la acusacin insista principalmente del estado y a bonfield de conspiracin infame para asesinarnos.
en las ideas que profesaban los procesados, y en este punto nada podan referir un incidente que arrojar bastante luz sobre la cuestin. la tarde del
hacer los defensores, ya que aquellos no renegaban de sus ideas, sino mitin de Haymarket, encontr a eso de las ocho a un tal legner. este joven me
que se mostraban orgullosos de ellas. acompa, sin dejarme hasta el momento que baj de la tribuna, unos cuantos
son, pues, las defensas o discursos de los mismos acusados las que segundos antes de estallar la bomba. l sabe que no vi a schwab aquella tarde.
tienen importancia verdadera, y vamos a reproducirlas en extracto, pre- sabe tambin que no tuve la conversacin que me atribuye thomson. sabe
cedidas de una nota biogrfica de cada uno de ellos. que no baj de la tribuna para encender la mecha de la bomba. Por qu los
honorables representantes del estado, grinnell y bonfield, rechazan a este tes-
He aqu lo ms sobresaliente de dichas biografas y discursos.
tigo que nada tiene de socialista? Porque probara el perjurio de thomson y la
falsedad de gilmer. el nombre de legner estaba en la lista de los testigos pre-
august sPies sentados por el ministerio Pblico. no fue, sin embargo, citado, y, la razn es
obvia. se le ofrecieron 500 duros porque abandonase la poblacin, y rechaz
august vicent theodore spies, naci en laudeck, Hesse, en 1855. indignado el ofrecimiento. cuando yo preguntaba por legner nadie saba de
fue a los estados unidos en 1872 y a chicago en 1873, trabajando en su l; el honorable, el honorabilsimo grinnell me contestaba que l mismo lo
oficio de impresor. en 1875 se interes mucho por las teoras socialistas; haba buscado sin conseguir encontrarlo! tres semanas despus supe que aquel
dos aos ms tarde ingres en el Partido socialista y fue redactor del pe- joven haba sido conducido por dos policas a buffalo, nueva york. juzgad
ridico Arbeiter Zeitung en 1880; poco tiempo despus sucedi a Paul quines son los asesinos!
si yo hubiera arrojado la bomba o hubiera sido causa de que se arrojara, o hubiera
grottkan como director del peridico, cuyo cargo desempe con gran
siquiera sabido algo de ello, no vacilara en afirmarlo aqu. cierto que murieron
actividad hasta el da que fue detenido. desde aquella poca (1880) se algunos hombres y fueron heridos otros ms. Pero as se salv la vida a centenares
reconoci en l a uno de los ms inteligentes propagandistas de las ideas de pacficos ciudadanos! Por esa bomba, en lugar de centenares de viudas y
revolucionarias. era un ardiente orador, y con frecuencia se lo invitaba de hurfanos, no hay hoy ms que unas cuantas vidas y algunos hurfanos.
a hablar en los mtines obreros de las principales ciudades de illinois. mas, decs, habis publicado artculos sobre la fabricacin de dinamita. y bien;
discurso: todos los peridicos los han publicado, entre ellos los titulados Tribune y Times,
de donde yo los traslad, en algunas ocasiones, al Arbeiter Zeitung. Por qu
al dirigirme a este tribunal lo hago como representante de una clase enfrente no trais a la barra a los editores de aquellos peridicos?
de los de otra clase enemiga, y empezar con las mismas palabras que un per- me acusis tambin de no ser ciudadano de este pas. resido aqu hace tanto
sonaje veneciano pronunci hace cinco siglos ante el consejo de los diez en tiempo como grinnell, y soy tan buen ciudadano como l, cuando menos, aun-
ocasin semejante: "mi defensa es vuestra acusacin; mis pretendidos crmenes que no quisiera ser comparado.
son vuestra historia." grinnell ha apelado innecesariamente al patriotismo del jurado, y yo voy a
se me acusa de complicidad en un asesinato y se me condena, a pesar de no contestarle con las palabras de un literato ingls: ei patriotismo es el ltimo
presentar el ministerio Pblico prueba alguna de que yo conozca al que arroj refugio de los infames!
la bomba ni siquiera de que en tal asunto haya tenido intervencin alguna. slo Qu hemos dicho en nuestros discursos y en nuestros escritos? Hemos ex-
el testimonio del procurador del estado y de bonfield y las contradictorias plicado al pueblo sus condiciones y relaciones sociales; le hemos hecho ver

210 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 211


los fenmenos sociales y las circunstancias y leyes bajo las cuales se desen- asemejis al nio que busca su imagen detrs del espejo. lo que veis en nuestro
vuelven; por medio de la investigacin cientfica hemos probado hasta la sa- movimiento, lo que os asusta, es el reflejo de vuestra maligna conciencia. Que-
ciedad que el sistema del salario es la causa de todas las iniquidades tan ris destruir a los agitadores? Pues aniquilad a los patronos que amasan sus
monstruosas que claman al cielo. nosotros hemos dicho adems que el sistema fortunas con el trabajo de los obreros, acabad con los terratenientes que amon-
del salario, como forma especfica del desenvolvimiento social, habra de dejar tonan sus tesoros con las rentas que arrancan a los miserables y esculidos la-
paso, por necesidad lgica, a formas ms elevadas de civilizacin; que dicho bradores, suprimid las mquinas que revolucionan la industria y la agricultura,
sistema preparaba el camino y favoreca la fundacin de un sistema coopera- que multiplican la produccin, arruinan al productor y enriquecen a las nacio-
tivo universal, que tal es el socialismo. Que tal o cual teora, tal o cual diseo nes; mientras el creador de todas esas cosas ande en medio, mientras el estado
de mejoramiento futuro, no eran materia de eleccin, sino de necesidad hist- prevalezca, el hambre ser el suplicio social. suprimid el ferrocarril, el tel-
rica, y que para nosotros la tendencia del progreso era la del anarquismo, esto grafo, el telfono, la navegacin y el vapor, suprimos vosotros mismos, porque
es, la de una sociedad libre sin clases ni gobernantes, una sociedad de sobera- excitis el espritu revolucionario.
nos en la que la libertad y la igualdad econmica de todos producira un equi- vosotros y slo vosotros sois los conspiradores y los agitadores!
librio estable como base y condicin del orden natural. ya he expuesto mis ideas. ellas constituyen una parte de m mismo. no
grinnell ha dicho repetidas veces que es la anarqua la que se trata de sojuz- puedo prescindir de ellas aunque quisiera. y si pensis que habris de aniquilar
gar. Pues bien; la teora anarquista pertenece a la filosofa especulativa. nada estas ideas, que ganan ms y ms terreno cada da, mandndonos a la horca; si
se habl de la anarqua en el mitin de Haymarket. en este mitin slo se trat una vez ms aplicis la pena de muerte por atreverse a decir la verdad y os
de la reduccin de horas de trabajo. Pero insisten: es la anarqua la que se desafiamos a que demostris que hemos mentido alguna vez, yo os digo: si
juzga! si as es, por vuestro honor, que me agrada: yo me sentencio porque la muerte es la pena que imponis por proclamar la verdad, entonces estoy
soy anarquista. yo creo, como buckle, como Paine, como jefferson, como dispuesto a pagar tan costoso precio. ahorcadnos! la verdad crucificada en
emerson y spencer y muchos otros grandes pensadores del siglo, que el estado scrates, en cristo, en giordano bruno, en juan de Huss, en galileo, vive to-
de castas y de clases, donde unas clases viven a expensas del trabajo de otra dava; stos y otros muchos nos han precedido en el pasado. nosotros estamos
clase a lo cual llamis orden, yo creo, s, que esta brbara forma de la orga- prontos a seguirlos!
nizacin social, con sus robos y sus asesinatos legales, est prxima a desapa-
recer y dejar pronto paso a una sociedad libre, a la asociacin voluntaria o el discurso de spies, interrumpido sin cesar por el juez, dur ms de
hermandad universal, si lo prefers. Podis, pues, sentenciarme, honorable dos horas. Hablaba con fervoroso entusiasmo y las interrupciones lo
juez, pero que al menos se sepa que en illinois ocho hombres fueron senten- hacan ms enrgico y elocuente.
ciados a muerte por creer en un bienestar futuro, por no perder la fe en el ltimo
triunfo de la libertad y de la justicia! micHael scHWab
nosotros hemos predicado el empleo de la dinamita. s; nosotros hemos pro-
pagado lo que la historia ensea, que las clases gobernantes actuales no han de michael schwab naci, en mannhein (alemania), en 1853, reci-
prestar ms atencin que su predecesora a la poderosa voz de la razn, que aqu- biendo su primera educacin en un convento. trabaj algunos aos de
llas apelarn a la fuerza bruta para detener la rpida carrera del progreso. es o
encuadernador en distintas ciudades de alemania. figur en su pas
no verdad lo que hemos dicho?
grinnell ha repetido varias veces que est en un pas adelantado. el veredicto afiliado al Partido socialista. fue a los estados unidos en 1879 y co-
corrobora tal afirmacin! labor ms tarde con spies en Arbeiter Zeitung. era un correcto orador
este veredicto lanzado contra nosotros es el anatema de las clases ricas sobre y su popularidad entre el elemento alemn muy grande. como organi-
sus expoliadas vctimas, el inmenso ejrcito de los asalariados. Pero si creis zador era digno mulo de sus compaeros de proceso.
que ahorcndonos podis contener el movimiento obrero, ese movimiento cons- discurso:
tante en que se agitan millones de hombres que viven en la miseria, los esclavos
del salario; si esperis salvacin y lo creis, ahorcadnos...! aqu os hallis sobre Hablar poco, y seguramente no despegara mis labios si mi silencio no pudiera
un volcn, y all y acull y debajo y al lado y en todas partes fermenta la re- interpretarse como un cobarde asentimiento a la comedia que acaba de desarrollarse.
volucin. es un fuego subterrneo que todo lo mina. vosotros no podis enten- denominar justicia a los procedimientos seguidos en este proceso sera una
der esto. no creis en las artes diablicas como nuestros antecesores, pero creis burla. no se ha hecho justicia ni podra hacerse, porque cuando una clase est
en las conspiraciones, creis que todo esto es la obra de los conspiradores. os enfrente de otra es una hipocresa y una maldad suponerlo tan solo.

212 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 213


decs que la anarqua est procesada, y la anarqua es una doctrina hostil a nadie dejar de trabajar. cuatro horas de trabajo cada da seran suficientes
la fuerza bruta, opuesta al presente criminal sistema de produccin y distribu- para producir todo lo necesario para una vida confortable, con arreglo a las
cin de la riqueza. estadsticas. sobrara, pues, tiempo para dedicarse a las ciencias y al arte.
me sentenciis a muerte por escribir en la prensa y pronunciar discursos. el tal es lo que el socialismo se propone. Hay quien dice que esto no es ameri-
ministerio Pblico sabe tan bien como yo que mi supuesta conversacin con cano. entonces ser americano dejar al pueblo en la ignorancia, ser americano
spies jams existi. sabe algo ms: sabe y conoce todas las bellezas del trabajo explotar y robar al pobre, ser americano fomentar la miseria y el crimen. Qu
del que prepar aquella conversacin. cuando comparec ante el juez al prin- han hecho los grandes partidos polticos por el pueblo? Prometer mucho y no
cipio de este proceso, dos o tres policas declararon que sin duda alguna me hacer nada, excepto corromperlo comprando votos en los das de eleccin. es
haban visto en Haymarket cuando Parsons terminaba su discurso. entonces natural, despus de todo, que en un pas donde la mujer tiene que vender su
se trataba ya de atribuirme el delito de arrojar la bomba. al menos en los pri- honor para vivir, el hombre venda el voto.
meros telegramas que se dirigieron a europa se dijo que yo haba arrojado va- Qu es la anarqua? un estado social en el que todos los seres humanos obran
rias bombas sobre la polica. ms tarde se comprendi la inutilidad de esta bien por la sencilla razn de que es el bien y rechazan el mal porque es el mal.
acusacin y entonces fue schmaubelt el acusado. en una sociedad tal no son necesarias ni las leyes ni los mandatos. la anarqua
Hablis de una gigantesca conspiracin. un movimiento no es una conspira- est muerta, ha dicho el Procurador general. la anarqua hasta hoy slo existe
cin, y nosotros todo lo hemos hecho a la luz del da. no hay secreto alguno como doctrina, y grinnell no tiene poder para matar a una doctrina cualquiera.
en nuestra propaganda. anunciamos de palabra y por escrito una prxima la anarqua es hoy una aspiracin, pero una aspiracin que se realizar ms o
revolucin, un cambio en el sistema de produccin de todos los pases indus- menos pronto, no s cuando, pero que se realizar indudablemente.
triales del mundo; y ese cambio viene, ese cambio no puede sino llegar. es un error emplear la palabra anarqua como sinnimo de violencia, pues
nosotros defendemos la anarqua y el comunismo, y por qu? Porque si son cosas opuestas. en el presente estado social la violencia se emplea a cada
nosotros callramos hablaran hasta las piedras. todos los das se cometen ase- momento, y por esto nosotros propagamos la violencia tambin, como un
sinatos, los nios son sacrificados inhumanamente, las mujeres perecen a medio necesario de defensa.
fuerza de trabajar y los hombres mueren lentamente, consumidos por sus rudas la anarqua es el orden sin gobierno. nosotros los anarquistas decimos que el
faenas; y no he visto jams que las leyes castiguen estos crmenes. anarquismo ser el desenvolvimiento y la plenitud de la cooperacin universal
como obrero que soy, he vivido entre los mos; he dormido en sus guardillas (comunismo). decimos que cuando la pobreza haya sido eliminada y la educacin
y en sus cuevas; he visto prostituirse la virtud a fuerza de privaciones y de mi- sea integral y de derecho comn, la razn ser soberana. decimos que el crimen
seria y morir de hambre hombres robustos por falta de trabajo. Pero esto lo pertenecer al pasado, y que las maldades de aquellos que se extraven podrn
haba conocido en europa y abrigaba la ilusin de que en la llamada tierra de ser evitadas de distinto modo al de nuestros das. la mayor parte de los crmenes
la libertad no presenciara estos tristes cuadros. sin embargo he tenido ocasin son debidos al sistema imperante, que produce la ignorancia y la miseria.
de convencerme de lo contrario. en los grandes centros industriales de los es- nosotros los anarquistas creemos que se acercan los tiempos en que los ex-
tados unidos hay ms miseria que en las naciones del viejo mundo. miles de plotados reclamarn sus derechos a los explotadores y creemos adems que la
obreros viven en chicago en habitaciones inmundas, sin ventilacin ni espacio mayora del pueblo, con la ayuda de los rezagados de las ciudades y de las gen-
suficiente; dos y tres familias viven amontonadas en un solo cuarto y comen tes sencillas del campo, se rebelarn contra la burguesa de hoy. la lucha, en
piltrafas de carne y algunos vegetales. las enfermedades se ceban en los hom- nuestra opinin, es inevitable.
bres, en las mujeres y en los nios, sobre todo en los infelices e inocentes nios.
y no es esto horrible en una ciudad que se considera civilizada? oscar W. neebe
de ah, pues, que haya aqu ms socialistas nacionales que extranjeros, aun-
que la prensa capitalista afirme lo contrario con objeto de acusar a los ltimos
naci en filadelfia de padres alemanes. sus padres viven an. en
de traer la perturbacin y el desorden.
el socialismo, tal como nosotros lo entendemos, significa que la tierra y la poca en que neebe fue arrestado, no viva de un salario fijo; se
las mquinas deben ser propiedad comn del pueblo. la produccin debe dedicaba a trabajos particulares. desde sus primeros aos sinti latir
ser regulada y organizada por asociaciones de productores que suplan a las de- su corazn a favor de los desheredados y fue siempre un excelente
mandas del consumo. bajo tal sistema todos los seres humanos habrn de dis- organizador de las secciones de oficios, siendo propagandista acrrimo
poner de medios suficientes para realizar un trabajo til, y es indudable que de las ideas socialistas.

214 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 215


discurso: primirlo, reunimos fondos y adquirimos imprenta propia, mejor dicho, dos im-
prentas, se multiplicaron los suscriptores, y en fin, los trabajadores de chicago
durante los ltimos das he podido aprender lo que es la ley, pues antes no lo cuentan hoy con todo lo necesario para la propaganda. He ah mi delito!
saba. yo ignoraba que poda estar convicto de un crimen por conocer a spies, otro delito que tengo es haber contribuido a organizar varias asociaciones
fielden y Parsons. He presidido un mitin en turner Hall, al que vosotros fusteis de oficios, poner de mi parte todo lo que pude para obtener sucesivas reduc-
invitados para discutir el anarquismo y el socialismo. yo estuve, s, en aquella ciones en la jornada de trabajo y propagar las ideas socialistas. desde el ao
reunin, en la que no aparecieron los representantes del sistema capitalista actual 1865 he trabajado siempre en este sentido.
para discutir con los obreros sus aspiraciones. yo no lo niego. tuve tambin en el 9 de mayo, al volver a mi casa, me dijo mi esposa que haban venido vein-
cierta ocasin el honor de dirigir una manifestacin popular, y nunca he visto ticinco policas y que al registrar la casa haban hallado un revlver. yo no
un nmero tan grande de hombres en correcta formacin y con el ms absoluto creo que slo los anarquistas y socialistas tengan armas en sus casas. Hallaron
orden. aquella manifestacin imponente recorri las calles de la ciudad en son tambin una bandera roja, de un pie cuadrado, con la que jugaba frecuente-
de protesta contra las injusticias sociales. si esto es un crimen, entonces reco- mente mi hijo. se registraron del mismo modo centenares de casas, de las que
nozco que soy un delincuente. siempre he supuesto que tena derecho a expresar desaparecieron bastantes relojes y no poco dinero. sabis quienes eran los la-
mis ideas como presidente de un mitin pacfico y como director de una mani- drones? vos lo sabis, capitn schaack. vuestra compaa es una de las peores
festacin. sin embargo se me declara convicto de ese pretendido delito. de la ciudad. yo os lo digo frente a frente y muy alto, capitn schaack, sois
en la maana del 5 de mayo supe que haban sido detenidos spies y schwab vos uno de ellos. sois un anarquista a la manera que vosotros lo entendis.
y entonces fue tambin cuando tuve la primera noticia de la celebracin del todos, en este sentido, sois anarquistas.
mitin de Haymarket durante la tarde anterior. despus de terminar mis faenas Habis hallado en mi casa un revlver y una bandera roja. Habis probado
fui a las oficinas del Arbeiter Zeitung, en donde encontr a la esposa de Parsons que organic asociaciones obreras, que he trabajado por la reduccin de horas
y la seorita Holmes. cuando iba a hablar con la primera de dichas seoras, de trabajo, que he hecho cuanto he podido por volver a publicar el Arbeiter
entr de pronto una manada de bandidos, llamados policas, en cuyos rostros se Zeitung: he ah mis delitos. Pues bien; me apena la idea de que no me ahor-
retrataba la ignorancia y la embriaguez, gente de peor calaa que los peores ru- quis, honorables jueces, porque es preferible la muerte rpida a la muerte
fianes de las calles de chicago. el mayor Harrison iba con estos piratas y dijo: lenta en que vivimos. tengo familia, tengo hijos y si saben que su padre ha
Quin es el director de este peridico? muerto lo llorarn y recogern su cuerpo para enterrarlo. ellos podrn visitar
los chicos de la imprenta no saban hablar ingls, y como conoca a Harrison su tumba, pero no podrn en caso contrario entrar en el presidio para besar a
me dirig a l y le dije: Qu pasa, seor Harrison? un condenado por un delito que no ha cometido. esto es todo lo que tengo
necesito me contest revisar el peridico por si contiene un artculo violento. que decir. yo os lo suplico. dejadme participar de la suerte de mis compaeros.
yo le promet revisarlos y lo hice en compaa de Hand, a quien Harrison fue ahorcadme con ellos!
a buscar. Harrison volvi a los pocos minutos y vi bajar la escalera a todos los
tipgrafos; otra pandilla de rufianes policacos entr a tiempo que la esposa de adolPH fiscHer
Parsons y la seorita Holmes se hallaban escribiendo. uno que yo tena por ca-
ballero oficial dijo: "Qu hacis aqu?" y la seorita Holmes respondi: "estoy era natural de alemania y tena treinta aos cuando lo ahorcaron. a
escribiendo a mi hermano, que es editor de un peridico obrero". al or esto los diez aos emigr con su familia a los estados unidos y aprendi el
aquel oficial, la agarr fuertemente por un brazo, y ante las protestas de aquella
oficio de tipgrafo en nashville (tenesee). desde muy joven profes
seorita, grito: "concluye, zorra, o te arrojo al suelo!" repito aqu estas pala-
bras para que conozcis el lenguaje de un noble oficial de chicago. es uno de ideas socialistas. adelantando en su educacin sociolgica, fue poco
los vuestros. insultis a las mujeres porque no tenis valor para insultar a los despus editor y propietario del peridico Staats Zeitung, que se pu-
hombres. lucy Parsons obtuvo igual tratamiento, a la vez que le aseguraban blic en little rock (arkansas). en 1881 vendi el peridico y se tras-
que no se publicara ms el peridico y que arrojaran por la ventana todo el lad a chicago, en donde trabaj de impresor, fundando despus un
material de la imprenta. cuando o esto, cuando vi que se pretenda destruir lo peridico defensor de las ideas ms avanzadas en el campo socialista.
que era propiedad de los obreros de chicago, exclam: "mientras pueda har desde entonces su reconocida ilustracin lo llev al desempeo de di-
que el peridico se publique". y volv a publicar el peridico; cuando se nos fciles comisiones en el seno de la organizacin obrera.
echaron encima los policacos bandidos y todas las imprentas se negaron a im-

216 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 217


discurso: luis lingg

no hablar mucho. solamente tengo que protestar contra la pena de muerte naci en mannheim (alemania), el 9 de septiembre de 1864. su padre
que me imponis, porque no he cometido crimen alguno. He sido tratado aqu trabajaba en maderas de construccin y su madre era lavandera. luis
como asesino y slo se me ha probado que soy anarquista. Pues repito que pro- recibi su educacin en las escuelas pblicas de su pueblo natal. la ma-
testo contra esa brbara pena, porque no me habis probado crimen alguno. nera como las primeras sombras de la vida empezaron a obscurecer el
Pero si yo he de ser ahorcado por profesar las ideas anarquistas, por mi amor horizonte del entonces nio, las refiri l mismo del modo siguiente:
a la libertad, a la igualdad y a la fraternidad, entonces no tengo nada que objetar.
si la muerte es la pena correlativa a nuestra ardiente pasin por la libertad de mi primera juventud se desliz feliz, hasta que una desgracia ocurrida a mi
la especie humana, entonces, yo lo digo muy alto, disponed de mi vida. padre produjo tal cambio en nuestra posicin, que muchas veces el hambre y
aunque soy uno de los que prepararon el mitin de Haymarket, nada tengo la necesidad fueron huspedes implacables de nuestro hogar. slo los titnicos
que ver con el asunto de la bomba. yo no niego que he concurrido a aquel esfuerzos de mi pobre madre hicieron que sus visitas no fueran diarias. tra-
mitin, pero aquel mitin... tando de recuperar un tabln que se haba deslizado sobre la helada superficie
(al llegar a este punto, el defensor, el seor salomn, lo llama aparte del ro, se rompi la capa de hielo y mi padre desapareci de pronto en las
y le aconseja que no contine en aquel tono. entonces fischer, volvin- aguas, costando grandes dificultades ponerlo a salvo. este accidente destruy
dose la espalda, dice: "sois muy bondadoso, salomn. s muy bien lo su salud y amengu su capacidad para el trabajo. en vista de esto, sin duda, su
que digo", y continu.) noble patrono le redujo el salario, aunque ya haca doce aos que mi padre le
ahora bien; el mitin de Haymarket no fue convocado para cometer ningn trabajaba lealmente, y por ltimo lo despidi, dicindole que el negocio iba en
crimen; fue, por el contrario, convocado para protestar contra los atropellos y decadencia. as, cuando apenas tena yo trece aos, recib las primeras impre-
asesinatos de la polica en la factora de maccormicks. siones de la injusticia de las instituciones sociales reinantes, es decir, la explo-
el testigo Waller y otros han afirmado aqu que pocas horas despus de aque- tacin del hombre por el hombre, observando lo que pasaba en mi propia
llos sucesos habamos tenido una reunin previa para tomar la iniciativa y con- familia. no me pasaba inadvertido que el burgus patrn de mi padre se
vocar una manifestacin popular. Waller presidi esta reunin y l mismo haca cada vez ms rico, a pesar de la vida dispendiosa que llevaba, mientras
propuso la idea del mitin en Haymarket. tambin fue l quien me indic para que mi padre, que haba contribuido a formar aquella riqueza, sacrificando su
que me hiciera cargo de buscar oradores y redactar las circulares. cumpl este salud, fue abandonado como un instrumento ya intil. todo esto arraig en mi
encargo invitando a spies a que hablara en el mitin y mandando imprimir nimo el germen de amargura y odio a la sociedad presente, y este odio se hizo
25.000 circulares. en el original aparecan las palabras. "trabajadores, acudid ms intenso a mi entrada en el palenque industrial.
armados!" yo tena mis motivos para escribirlas, porque no quera que, como
en otras ocasiones, los trabajadores fueran ametrallados indefensos. cuando lingg aprendi el oficio de carpintero, y despus del tradicional apren-
spies vio dicho original se neg a tomar parte en el mitin si no se supriman dizaje de tres aos (en alemania), viaj por el sur de aquella nacin y
aquellas palabras. yo defer a sus deseos y spies habl en Haymarket. esto es luego por suiza, trabajando dondequiera que se le presentaba ocasin. no
todo lo que tengo que ver en el asunto del mitin... tard en enterarse de las doctrinas socialistas, que acept con entusiasmo.
yo no he cometido en mi vida ningn crimen. Pero aqu hay un individuo que en 1885 lleg a amrica. no quera someterse al servicio militar en
est en camino de llegar a ser un criminal y un asesino, y ese individuo es grin-
alemania, y por eso no se consider seguro en suiza. en chicago ob-
nell, que ha comprado testigos falsos a fin de poder sentenciarnos a muerte.
yo lo denuncio aqu pblicamente. si creis que con este brbaro veredicto tuvo trabajo en su oficio, y pronto ingres en la asociacin en que tanto
aniquilis a los anarquistas y a la anarqua, estis en un error, porque los anar- distingui por su actividad organizadora. Pudo con noble orgullo en-
quistas estn dispuestos siempre a morir por sus principios, y stos son inmor- vanecerse de que la sociedad a que perteneca saliera sin menoscabo
tales... este veredicto es un golpe de muerte dado a la libertad de imprenta, a de sus fuerzas del movimiento por las ocho horas en mayo de 1886.
la libertad de pensamiento, a la libertad de palabra, en este pas. el pueblo to- discurso:
mar nota de ello. es cuanto tengo que decir.
me concedis, despus de condenarme a muerte la libertad de pronunciar un
ltimo discurso. acepto vuestra concesin, pero solamente para demostrar las

218 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 219


injusticias, las calumnias y los atropellos de los que se me ha hecho vctima. digo: os desprecio; desprecio vuestro orden, vuestras leyes, vuestra fuerza,
me acusis de asesino; y qu prueba tenis de ello? vuestra autoridad. ahorcadme!
en primer lugar, trais aqu a seliger para que deponga en mi contra. dice
que me ha ayudado a fabricar bombas y yo he demostrado que las bombas que george engel
tena las compr en la avenida de clybourne, n 58. Pero lo que no habis
probado an con el testimonio de ese infame comprado por vosotros, es que naci en cassel (alemania), en 1836. recibi una educacin comn
esas bombas tuvieran alguna conexin con la de Haymarket. Habis trado en las escuelas pblicas, y aprendi el oficio de impresor. en 1873 pas
aqu tambin a algunos especialistas qumicos, y stos han tenido que declarar a los estados unidos y un ao despus lleg a chicago, donde se afili
que entre unas y otras bombas haba diferencias tan esenciales como la de una
al Partido socialista. fue el fundador del famoso grupo northwest en
pulgada larga en sus dimetros.
esa es la clase de pruebas que contra m tenis. 1883. su notoria actividad y energa incansable impulsaron grande-
no, no es por un crimen por lo que nos condenis a muerte; es por lo que aqu mente la organizacin. engel era un orador incisivo, y su palabra co-
se ha dicho en todos los tonos, es por la anarqua; y puesto que es por nuestros rrecta y fcil era oda con agrado aun por sus mismos adversarios.
principios por lo que nos condenis, yo grito sin temor: soy anarquista! discurso:
me acusis de despreciar la ley y el orden. y que significan la ley y el orden?
sus representantes son los policas, y entre stos hay muchos ladrones. aqu es la primera vez que comparezco ante un tribunal americano, y en l se me
se sienta el capitn schaack. l me ha confesado que mi sombrero y mis libros acusa de asesino. y por qu razn estoy aqu? Por qu razn se me acusa de
haban desaparecido de su oficina, sustrados por los policas. He ah vuestros asesino? Por la misma que tuve que abandonar alemania, por la pobreza, por
defensores del derecho de propiedad! la miseria de la clase trabajadora. aqu tambin, en esta libre repblica, en el
mientras yo declaro francamente que soy partidario de los procedimientos de pas ms rico del mundo, hay muchos obreros que no tienen lugar en el ban-
fuerza para conquistar una vida mejor para mis compaeros y para m, mientras quete de la vida y que como parias sociales arrastran una vida miserable. aqu
afirmo que enfrente de la violencia brutal de la polica es necesario emplear la he visto a seres humanos buscando algo con qu alimentarse en los montones
fuerza bruta, vosotros tratis de ahorcar a siete hombres apelando a la falsedad de basura de las calles.
y al perjurio, comprando testigos y fabricando, en fin, un proceso inicuo desde cuando en 1878 vine desde filadelfia a esta ciudad, crea hallar ms fcil-
el principio hasta el fin. mente medios de vida aqu que en filadelfia, donde me haba sido imposible
grinnell ha tenido el valor, aqu donde no puedo defenderme, de llamarme vivir por ms tiempo. Pero mi desilusin fue completa. empec a comprender
cobarde. miserable! un hombre que se ha aliado con un vil, con un bribn que para el obrero no hay diferencia entre nueva york, filadelfia y chicago,
asalariado, para mandarme a la horca. este miserable, que por medio de las as como no la hay entre alemania y esta repblica tan ponderada. un compa-
falsedades de otros miserables como l trata de asesinar a siete hombres, es ero de taller me hizo comprender cientficamente la causa de que en este rico
quien me llama cobarde! pas no pueda vivir decentemente el proletario. compr libros para ilustrarme
se me acusa del delito de conspiracin. y cmo se prueba la acusacin? ms, y yo, que haba sido poltico de buena fe, abomin la poltica y las eleccio-
Pues declarando sencillamente que la asociacin internacional de trabajado- nes y an comprend que todos los partidos estaban degradados y que los mis-
res tiene por objeto conspirar contra la ley y el orden. yo pertenezco a esa mos demcratas socialistas caan en la corrupcin ms completa. entonces entr
asociacin, y de esto se me acusa probablemente. magnfico! nada hay di- en la asociacin internacional de los trabajadores. los miembros de esta
fcil para el genio de un fiscal! asociacin estn convencidos de que slo por la fuerza podrn emanciparse
yo repito que soy enemigo del orden actual, y repito tambin que lo comba- los trabajadores, de acuerdo con lo que la historia ensea. en ella podemos
tir con todas mis fuerzas mientras aliente. declaro otra vez franca y abierta- aprender que la fuerza liber a los primeros colonizadores de este pas, que slo
mente que soy partidario de los medios de fuerza. He dicho al capitn schaack, por la fuerza fue abolida la esclavitud, y as como fue ahorcado el primero que
y lo sostengo, que si vosotros empleis contra nosotros vuestros fusiles y vues- en este pas agit la opinin contra la esclavitud, vamos a ser ahorcados.
tros caones, nosotros emplearemos contra vosotros la dinamita. os res pro- en qu consiste mi crimen? en que he trabajado por el establecimiento de un
bablemente, porque estis pensando: "ya no arrojars ms bombas". Pues sistema social en que sea imposible el hecho de que mientras unos amontonan
permitidme que os asegure que muero feliz, porque estoy seguro de que los millones beneficiando las mquinas, otros caen en la degradacin y la miseria.
centenares de obreros a quienes he hablado recordarn mis palabras, y cuando as como el agua y el aire son libres para todos, as la tierra y las invenciones de
hayamos sido ahorcados ellos harn estallar la bomba. en esta esperanza os los hombres cientficos deben ser utilizados en beneficio de todos. vuestras leyes

220 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 221


estn en oposicin con las de la naturaleza, y mediante ellas robis a las masas el y es difcil que pasis por una calle donde yo no haya producido algo con mis
derecho a la vida, a la libertad y al bienestar. propias manos. y por ello he de recordaros que cuando tratasteis de acusarnos
en la noche en que fue arrojada la primera bomba en este pas, yo me hallaba lo hicisteis afirmando que nosotros habamos procurado vivir sin trabajar a
en mi casa. yo no saba ni una palabra de la conspiracin que pretende haber costa de las gentes sencillas. el nico que despus pudo poner en claro este
descubierto el ministerio Pblico. asunto fue zeller, secretario de la unin central obrera, y cuando se le pre-
es cierto que tengo relaciones con mis compaeros de proceso, pero a algunos gunt si habamos recibido dinero por hablar y organizar secciones en la aso-
slo los conozco por haberlos visto en las reuniones de trabajadores. no niego ciacin, este hombre, que era trado al proceso para prevenir al pueblo contra
tampoco haber hablado en varios mtines, afirmando que si cada trabajador llevase nosotros, porque no hay nada que perjudique tanto a un individuo como la
una bomba en el bolsillo, pronto sera derribado el sistema capitalista imperante. prueba de que obra por inters, y es por tanto un mercenario despreciable;
esa es mi opinin y mi deseo. yo no combato individualmente a los capita- cuando lleg el momento, repito, en que este hombre poda declarar la verdad,
listas; combato el sistema que da el privilegio. mi ms ardiente deseo es que en que hubiera podido confirmar la acusacin, si fuera cierta, cada uno de los
los trabajadores sepan quines son sus enemigos y quines son sus amigos. que estbais interesados en probarnos aquel hecho os opusisteis a que hablara
todo lo dems lo desprecio: desprecio el poder de un gobierno inicuo, sus po- y aturdisteis la sala con el ruido producido con vuestros zapatos. nosotros
licas y sus espas. no tengo ms que decir. somos juzgados por un jurado que nos cree culpables. ahora seris vosotros
juzgados por otro jurado que os cree a su vez culpables tambin.
samuel fielden
y hablando del socialismo deca:
naci en todmorden, lancashire (inglaterra) en 1844; pas su juven- al hallarme en un estado o disposicin investigadora y habiendo observado
tud trabajando en los talleres, y entrando en la edad de la razn, se reci- que hay algo injusto en nuestro sistema social, asist a varias reuniones popu-
bi de ministro metodista. fue despus nombrado superintendente de lares y compar lo que decan los obreros con mis propias observaciones. yo
las escuelas dominicales de su pas natal. en 1864 pas a nueva york reconoc que haba algo injusto: mis ideas no me hacan comprender el reme-
y trabajo en algunos telares. al ao siguiente se traslad a chicago, y dio, pero me condujeron a su determinacin con la misma energa que me
desde esa fecha trabaj como jornalero. ingres en la liga liberal en haba llevado hacia aqullas, aos atrs. siempre hay un perodo en la vida in-
1880, donde hizo conocimiento con spies y Parsons; se declar socia- dividual en que tal o cual sensacin simptica es agitada o sacudida por cual-
lista y fue uno de los miembros ms activos de la asociacin interna- quier otra persona. aun no bien se ha comprendido la idea, y ya se est
convencido de la verdad respondiendo a aquella sensacin simptica por otro
cional de los trabajadores. era un gran orador y pensador profundo.
producida. no de otro modo me ocurri en mis investigaciones sobre la eco-
discurso (fielden pronunci un discurso muy extenso, por cuya razn noma poltica. saba cual era el error, la falsedad, mas no conoca el remedio
no haremos un extracto tan completo como desearamos, y le daremos a los males sociales; pero discutiendo y analizando las cosas y examinando
forma distinta de la dada a los dems para compendiar mejor cuanto dijo): los remedios puestos en boga actualmente, hubo quien me dijo que el socia-
empez recitando una poesa del escritor alemn freiligrath, titulada lismo significaba la igualdad de condiciones, y esta fue la enseanza. com-
"la revolucin", y se defendi elocuentemente de que se pretendiera prend enseguida aquella verdad, y desde entonces fui socialista. aprend cada
acusarle de revolucionario. en cuanto a juzgarlo delincuente por pro- vez ms y ms; reconoc la medicina para combatir los males sociales, y como
fesar las ideas anarquistas, apel a la constitucin del estado y sobre me juzgaba con derecho para propagarla, la propagu. la constitucin de los
todo al derecho natural, superior a todas las constituciones, para pensar estados unidos cuando dice: "el derecho a la libre emisin del pensamiento
no puede ser negado da a cada ciudadano", reconoce a cada individuo el dere-
libremente, y demostr que era un absurdo condenarle por defender la
cho a expresar sus pensamientos. yo he invocado los principios del socialismo
anarqua y la revolucin. la historia de todos los pueblos prueba que y de la economa social, y por esta y slo por esta razn me hallo aqu y soy
toda idea nueva fue y es revolucionaria, y que no se mata la idea supri- condenado a muerte? Qu es el socialismo? es tomar alguno la propiedad
miendo a los defensores. descartados estos dos extremos, dice: de otro? es eso lo que el socialismo significa en la acepcin vulgar de la pa-
labra? no. si yo contestara a esta pregunta tan brevemente como los adversa-
llegu a los estados unidos en 1868. estuve primero en ohio y vine a chi- rios del socialismo, dira que este impide a cualquiera apoderarse de lo que no
cago en 1869. Hay en chicago bellos monumentos que evidencian un progreso, es suyo. el socialismo es la igualdad; el socialismo reconoce el hecho de que

222 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 223


nadie socialmente es responsable de lo que es; de que todos los males sociales cumplid con vuestro deber y yo cumplir con el mo"; y no slo demos-
son el producto de la pobreza; y el socialismo cientfico demuestra que todos tr que no haba pronunciado tales palabras sino tambin que si las hu-
debemos evitar y combatir el mal dondequiera que se encuentre. no hay ningn
biera pronunciado no sera suficiente causa para condernalo a muerte;
criminalista que niegue que todo crimen en su origen es el producto de la mi-
seria. Pues bien; se me acusa de excitar las pasiones, se me acusa de incendiario
se lo acusaba de haber dicho: "suprimid la ley!", y a este propsito dijo:
porque he afirmado que la sociedad actual degrada al hombre hasta reducirlo
a la categora de animal. andad, id a las casas de los pobres, y los veris amon- recordis que yo pronunci estas palabras tomndolas de un discurso de
tonados en el menor espacio posible, respirando una atmsfera infernal de en- foran en el congreso. y si es verdad, como dice aqul, que nada se puede hacer
fermedad y muerte. creis que estos hombres tienen verdadera conciencia de por la legislacin que se supone favorable a los intereses comunales, nada ms
lo que hacen? de ningn modo. es el producto de ciertas condiciones, de de- lgico que aquella frase. no se puede legislar sin herir los intereses de algunos;
terminados medios en que han nacido, lo que les obliga a ser lo que son y nada necesariamente la ley ha de favorecer unos intereses y perjudicar a otros. si,
ms que lo que son. os lo podra demostrar aqu con mil ejemplos. pues, nada se puede conseguir por medio de la legislacin y centenares de hom-
la cuestin social es una cuestin tan europea como americana. en los gran- bres reciben un sueldo anual por hacer las leyes, es lgico y natural que la gran
des centros industriales de los estados unidos, el obrero arrastra una vida mayora, que no recibe ningn favor de la ley, prescinda de ella, as como sta
miserable, la mujer pobre se prostituye para vivir, los nios perecen prematu- prescinde de dicha mayora. no es, por tanto, una frase terrible la pronunciada
ramente aniquilados por las penosas tareas a que tienen que dedicarse, y una por m. si no hubiese estallado la bomba de Haymarket, no se le ocurrira a
gran parte de los vuestros se empobrece tambin diariamente. en donde est nadie seguramente que aquella frase fuese terrorfica ni mucho menos.
la diferencia de pas a pas? adems no haba necesidad de provocar ningn conflicto la noche del 4, pues
Habis trado a los reporteros de la prensa burguesa para probar mi lenguaje el mitin haba sido pacfico y el lenguaje de los oradores no pudo ser en modo
revolucionario, y yo os he demostrado que a todas nuestras reuniones han acu- alguno incendiario.
dido o han podido acudir nuestros adversarios para demostrar la falsedad del Por otra parte, la constitucin no define ni determina cul es el lenguaje re-
socialismo; que a nuestros mtines hemos invitado a los representantes de la volucionario y cul no, y por tanto, no puede condenar este o el otro. Pero si
prensa, de la industria y del comercio, y que casi siempre han dado la callada lo determinara, nos hacis tan tontos que no lo tuviramos en cuenta?
por respuesta; y, en resumen, os digo que un reportero es un hombre que no
depende de s mismo, que no es libre, que obra a instigacin ajena, y lo mismo interrumpido el discurso de fielden por suspenderse la sesin, lo re-
puede acusarnos de un crimen que proclamarnos los ms virtuosos de todos anud a las dos de la tarde, insistiendo en sus apreciaciones acerca de
los hombres. es ms; todas las reuniones convocadas por el grupo americano las leyes y analizando minuciosamente los sucesos de maccormicks,
fueron de controversia. un ciudadano de Washington que aqu vino a comba- as como la propaganda revolucionaria de todos los tiempos y de todas
tirnos en 1880, nos ha escrito repetidas veces ofrecindose a declarar que nues- las ideas en conexin con la propaganda hecha por los anarquistas. y
tras reuniones no tenan por objeto excitar al pueblo a la rapia, como decs concluy con un elocuentsimo periodo cuyos prrafos principales son
vosotros, sino simplemente la discusin de las cuestiones econmicas. veinte
los siguientes:
testigos ms estaban dispuestos a confirmar lo mismo. esto era en el supuesto
de que se nos acusara en aquel sentido. Pero vimos aqu que de lo que se nos
si me juzgis convicto por haber propagado el socialismo, y yo no lo niego,
acusaba realmente era de anarquistas, y por eso no vinieron aquellos testigos,
entonces ahorcadme por decir la verdad...
porque no eran necesarios.
si queris mi vida por invocar los principios del socialismo y de la anarqua,
como yo entiendo y creo honradamente que los he invocado en favor de la hu-
se defiende despus fielden de las acusaciones de conspiracin y ase- manidad, os la doy contento y creo que el precio es insignificante ante los re-
sinato, poniendo unas enfrente de otras las declaraciones de los testigos, sultados grandiosos de nuestro sacrificio.
citando fechas y lugares y probando hasta la saciedad que era un ar- yo amo a mis hermanos los trabajadores como a m mismo. yo odio la tirana,
diente propagandista de la anarqua, pero no un criminal. se lo acusaba la maldad y la injusticia. el siglo xix comete el crimen de ahorcar a sus mejores
de haber hecho fuego con un revlver a la polica, y prob con los mis- amigos. no tardar en sonar la hora del arrepentimiento. Hoy el sol brilla para
mos testimonios de los testigos contrarios que era falso; se lo acusaba la humanidad; pero puesto que para nosotros no puede iluminar ms dichosos
de haber dicho: "ah vienen los sanguinarios (aludiendo a la polica), das, me considero feliz al morir, sobre todo si mi muerte puede adelantar un

224 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 225


slo minuto la llegada del venturoso da en que aqul alumbre mejor para los discurso:
trabajadores. yo creo que llegar un tiempo en que sobre las ruinas de la co-
rrupcin se levantar la esplendorosa maana del mundo emancipado, libre de la oracin admirable de Parsons dur ocho horas, dos el da 8 y seis
todas las maldades, de todos los monstruosos anacronismos de nuestra poca el da 9 de octubre de 1886. debido a que la sala se neg repetidas
y de nuestras caducas instituciones. veces a conceder algn descanso al orador, le falt a ste en ocasiones
la memoria a causa de la postracin fsica en que se hallaba. la sala
del discurso de fielden puede decirse que fue el anlisis minucioso de
dio tambin muestras de su impaciencia, contrariada por la firmeza y
la burda comedia preparada por los bonfield, grinnell y otros de su calaa.
elocuencia razonadora de Parsons. ste, aun a costa de su salud, se pro-
puso no dejar en pie ni una sola de las acusaciones del ministerio fiscal
albert r. Parsons
y de los testigos, y lo consigui cumplidamente.
naci en montgomery, arkansas (estados unidos) en 1848. sus pa- me preguntis comenz diciendo por qu razones no debe serme aplicada la
dres murieron siendo l muy joven, y su hermano W. r. Parsons, que pena de muerte, o lo que es lo mismo, qu fundamentos hay para concederme
era general en el ejrcito confederado, pas a texas, llevndose con- una nueva prueba de mi inocencia? yo os contesto y os digo que vuestro veredicto
sigo a su hermano albert. all recibi su educacin en los colegios de es el veredicto de la pasin, engendrado por la pasin, alimentado por la pasin
Waco. despus aprendi a imprimir en el peridico Galveston News, y realizado, en fin, por la pasin de la ciudad de chicago. Por este motivo, yo re-
y cuando estall la guerra se fug de casa de su hermano e ingres en clamo la suspensin de la sentencia y una nueva prueba inmediata. esta es tan
slo una de las muchas razones que para ello tengo. y qu es la pasin? es la
un cuerpo de artillera del ejrcito confederado. Poco tiempo despus
suspensin de la razn, de los elementos de discernimiento, de reflexin y de jus-
sirvi bajo las rdenes de su hermano, recibiendo sealadas distincio- ticia necesarios para llegar al conocimiento de la verdad. no podis negar que
nes por sus heroicidades. vuestra sentencia es el resultado del odio de la prensa burguesa, de los monopoli-
despus de la guerra fue editor del peridico El Espectador, en Waco. zadores del capital, de los explotadores del trabajo...
con gran disgusto de su hermano se hizo republicano, en cuyo partido en los veinte aos pasados, mi vida ha estado completamente identificada
figur en primera fila. ocup dos veces puestos importantes en el go- con el movimiento obrero en amrica, en el que tom siempre una participa-
bierno federal de austin y fue secretario del senado del estado de texas. cin activa. conozco, por lo tanto, este movimiento perfectamente, y cuanto
en chicago trabaj algn tiempo en varias imprentas y se hizo un agi- de l diga en relacin con este proceso no ser ms que la verdad, toda la ver-
tador temible entre las clases trabajadoras. Por sus mritos, fue nom- dad de los hechos.
Hay en los estados unidos, segn el censo de 1880, diecisis millones dos-
brado maestro obrero del distrito 24 de los caballeros del trabajo y
cientos mil jornaleros. estos son los que por su industria crean toda la riqueza
presidente de las asambleas de oficio, cargo que desempe tres aos de este pas...
consecutivos. en 1879 fue nombrado candidato para la presidencia de el jornalero es aquel que vive de un salario y no tiene otros medios de sub-
los estados unidos por el Partido socialista, lo que renunci por no sistencia que la venta de su trabajo hora por hora, da por da, ao por ao. su
tener los 35 aos que pide la constitucin. en 1883 contribuy a formar trabajo es toda su propiedad; no posee ms que su fuerza y sus manos. de aque-
el programa de la asociacin internacional de los trabajadores en el llos diez millones de jornaleros slo nueve millones son hombres; los dems
congreso de Pittsburg. fue elegido candidato a la concejera de chi- son mujeres y nios. si calculamos ahora que cada familia se compone de
cago varias veces; y finalmente, en 1884 fund el peridico The Alarm, cinco personas, aquellos nueve millones de obreros representan cuarenta y
rgano del grupo americano. cinco millones de individuos de toda nuestra poblacin. Pues bien; toda esta
gente que es la que crea la riqueza, como ya he dicho, depende en absoluto de
desde esa poca, sus continuos servicios a la organizacin y su acti-
la clase adinerada, de los propietarios.
vidad incansable, como asimismo su palabra fluida y convincente, hi- ahora bien, seores; yo como trabajador he expuesto los que crea justos
cieron de albert r. Parsons una de las ms importantes figuras que clamores de la clase obrera, he defendido su derecho a la libertad y a disponer
descollaban entre la plyade de trabajadores ilustrados que dirigen el del trabajo y de los frutos del trabajo como le acomode. me preguntis por
movimiento obrero en norteamrica. qu no debo ser ejecutado, y entiendo que esta pregunta implica tambin que

226 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 227


deseis saber por qu existe en este pas una clase de gente que apela a vosotros capital artificial es el sobrante acumulado del trabajo, es el producto del trabajo.
para que no nos concedis una nueva prueba. yo creo que los representantes la funcin del capital se reduce actualmente a apropiarse y confiscar para su
de los millonarios de chicago organizados, que los representantes de la llamada uso exclusivo y su beneficio el sobrante del trabajo de los que crean toda la ri-
asociacin de los ciudadanos de chicago os reclama nuestra inmediata extin- queza. el capital es el privilegio de unos cuantos y no puede existir sin una
cin por medio de una muerte ignominiosa. mayora cuyo modo de vida consiste en vender su trabajo a los capitalistas. el
ellos de una parte y nosotros de otra. vosotros os levantis en medio repre- sistema capitalista est amparado por la ley, y de hecho la ley y el capital
sentando la justicia. y qu justicia es la vuestra que lleva a la horca a hombres son una misma cosa. y qu es el trabajo? el trabajo es un ejercicio por el cual
que no se les ha probado ningn delito? se paga un precio llamado salario. el que lo ejecuta, el obrero, lo vende, para
este proceso se ha iniciado y se ha seguido contra nosotros; inspirado por vivir, a los poseedores del capital. el trabajo es la expresin de la energa y
los capitalistas, por los que creen que el pueblo no tiene ms que un derecho del poder productor. esta energa y este poder han de venderse a otra persona,
y un deber, el de la obediencia. ellos han dirigido el proceso hasta este mo- y en esa venta consiste el nico medio de existencia para el obrero. lo nico
mento, y como ha dicho muy bien fielden, se nos ha acusado ostensiblemente que posee y que en realidad produce para s es el jornal. las sedas, los palacios,
de asesinos y se acaba por condenarnos como anarquistas... las joyas, son para otros. el sobrante de su trabajo no se le paga; pasa ntegro
Pues bien: yo soy anarquista. Qu es el socialismo o la anarqua? breve- a los acaparadores del capital.
mente definido, es el derecho de los productores al uso libre e igual de los ins- ese es vuestro sistema capitalista!
trumentos de trabajo y el derecho al producto de su labor. tal es el socialismo.
la historia de la humanidad es progresiva; es, al mismo tiempo, evolucionista suspendida la sesin, Parsons tuvo que interrumpir su discurso. lo
y revolucionaria. la lnea divisoria entre la evolucin y la revolucin jams reanud a las diez de la maana siguiente, haciendo un resumen de sus
ha podido ser determinada. evolucin y revolucin son sinnimos. la evolu- principales puntos de vista y examinando varios extremos del proceso.
cin es el perodo de incubacin revolucionaria. el nacimiento es una revolu- en su propia defensa dijo, entre otras cosas, lo siguiente:
cin; su proceso de desarrollo, la evolucin.
Primitivamente la tierra y los dems medios de vida pertenecan en comn yo no he violado ninguna ley de este pas. ni yo ni mis compaeros hemos
a todos los hombres. luego se produjo un cambio por medio de la violencia, abusado de los derechos de todo ciudadano de esta repblica. nosotros hemos
del robo y de la guerra. ms tarde la sociedad se dividi en dos clases: amos y hecho uso del derecho constitucional a la propia defensa, nos hemos opuesto
esclavos. despus vino el sistema feudal y la servidumbre. con el descubri- a que se arrebataran al pueblo americano aquellos derechos. Pero los que nos
miento de amrica se transform la vida comercial de europa, y a la abolicin han procesado imaginan que nos han vencido porque se proponen ahorcar a
de la servidumbre sigui el sistema del salario. el proletariado naci en la re- siete hombres, siete hombres a quienes se quiere exterminar violando la ley,
volucin francesa de 1789 y 1793. entonces fue cuando por primera vez se porque defienden sus inalienables derechos: porque apelan al derecho de la
proclam en europa la libertad civil y poltica. libre emisin del pensamiento y lo ejercitan, porque luchan en defensa propia.
con una simple hojeada a la historia se ve que el siglo xvi fue el siglo de la creis, seores, que cuando nuestros cadveres hayan sido arrojados al mon-
lucha por la libertad religiosa y de conciencia, esto es, la libertad del pensa- tn se habr acabado todo? creis que la guerra social se acabar estrangu-
miento; que los siglos xvii y xviii fueron el prlogo de la gran revolucin lndonos brbaramente? ah no! sobre vuestro veredicto quedar el del pueblo
francesa, que al proclamar la repblica instituy el derecho a la libertad pol- americano y el del mundo entero para demostraros vuestra injusticia y las in-
tica; y hoy, siguiendo las leyes eternas del proceso y de la lgica, la lucha es justicias sociales que nos llevan al cadalso; quedar el veredicto popular para
puramente econmica e industrial y tiende a la supresin del proletariado, de decir que la guerra social no ha terminado por tan poca cosa.
la miseria, del hambre y de la ignorancia. nosotros somos aqu los represen- la polica est armada con los fusiles modernos de Winchester y las organi-
tantes de esa clase prxima a emanciparse, y no porque nos ahorquis dejar zaciones obreras carecen por completo de medios de defensa. un fusil de aque-
de verificarse el inevitable progreso de la humanidad. llos cuesta 18 duros, y nosotros no podemos comprarlos a tal precio. Qu
Qu es la cuestin social? no es un asunto de sentimiento, no es una cues- deben hacer los trabajadores?
tin religiosa, no es un problema poltico; es un hecho econmico externo, un una bomba de dinamita cuesta treinta centavos y puede ser preparada por
hecho evidente e innegable. tiene, s, sus aspectos emocionales religiosos y cualquiera. el fusil Winchester cuesta 18 duros. la diferencia es considerable.
polticos; pero la cuestin es, en su totalidad, una cuestin de pan, de lo que soy culpable por decir esto? He de ser ahorcado por ello? Qu es lo que yo
diariamente necesitamos para vivir. tiene sus bases cientficas, y yo voy a ex- he hecho? buscad a los que han inventado esas cosas y ahorcadlos tambin.
poneros, segn los mejores autores, los fundamentos del socialismo. el capital, el general sheridan ha dicho en el congreso que la dinamita haba sido un

228 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 229


descubrimiento formidable que igualaba todas las fuerzas y que en las luchas si Parsons fue noble al presentarse espontneamente a las autorida-
que en lo futuro mantendrn las clases obreras podrn apelar a ella para hacer des de chicago, nada hay comparable a sus ltimas palabras:
intiles todos los ejrcitos. yo no he hecho ms que citar sus palabras. y por
esto se me acusa y se me condena? aun en este momento, no tengo por qu arrepentirme.
se me ha llamado aqu dinamitero. Por qu?
el fusil ha sido un descubrimiento que ha democratizado al mundo, poniendo
al pueblo en condiciones de luchar con los aristcratas y los poderosos. Hoy
la dinamita realiza el mismo fenmeno porque implica la difusin del poder,
porque hace a todos iguales. los ejrcitos y la polica no significan nada ante
la dinamita. nada pueden contra el pueblo. as se disemina la fuerza y se es-
tablece el equilibrio. la fuerza es la ley del universo; la fuerza es la ley de la
naturaleza, y esta nueva fuerza descubierta hace a todos los hombres iguales,
y por lo tanto libres...
muchas ilusiones se hacan entonces los propagandistas acerca del valor de
este medio de lucha. no es sorprendente, porque las mismas gentes de orden,
vase el general sheridan, se lo daba tambin. la realidad echa por tierra tales
ilusiones, y por si no fuera ello bastante, hace muy poco ha podido verse cmo
los estados, la fuerza organizada, apela a la melinita contra cualquier rebelda
que se le resista. no es necesario que saquemos la consecuencia.
ya he probado cmo fui al mitin de Haymarket sin plan previo y solicitado
a ltima hora por mis amigos.
ya sabis que me acompaaron mi esposa, Holmes, otras dos seoritas ms y
mis dos nios. y ahora pregunto: es posible que en tales circunstancias y en
tales condiciones acudiese a un lugar donde se hubiese de desarrollar la trama
de un complot para arrojar bombas de dinamita? esto es increble; est fuera
de la naturaleza humana creer en la posibilidad de un hecho tan monstruoso...

Parsons termina su discurso con la relacin del noble rasgo que le


llev a compartir las penas impuestas a sus camaradas:

cuando vi que se haba fijado el da de la vista de este proceso, juzgndome


inocente y sintiendo asimismo que mi deber era estar al lado de mis compae-
ros y subir con ellos, si era preciso, al cadalso; que mi deber era tambin de-
fender los derechos de los trabajadores y la causa de la libertad y combatir la
opresin, regres sin vacilar a esta ciudad. cmo volv? esto es interesante,
pero me falta tiempo para explicarlo. fui desde Wankesha a milwaukee, tom
el tren de saintPaul en la estacin de este ltimo punto, por la maana, y lle-
gu a chicago a eso de las ocho y media. me dirig a casa de mi amiga ames,
en la calle de morgan. Hice venir a m esposa y convers con ella algn tiempo.
mand aviso al capitn blanck que estaba aqu pronto a presentarme y cons-
tituirme preso. me contest que estaba dispuesto a recibirme. vine y lo encon-
tr a la puerta de este edificio, subimos juntos y comparec ante este tribunal.

230 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 231


IV

las cartas

carta de Pedro KroPotKin

como documento de verdadero inters, reproducimos la siguiente


carta de Pedro Kropotkin:

seor editor del New York Herald:


la sentencia de chicago indica que el conflicto est tomando en amrica una
proporcin ms aguda y un giro ms brutal que jams lo tuvo en europa. las
primeras pginas de esta historia empiezan con un acto de represalias del peor
gnero. una buena dosis de venganza, pero ningn hecho concreto, es todo lo
que se infiere del proceso de chicago.
He ledo con atencin los datos de la causa; he pesado con detenimiento los
indicios y la evidencia, y no titubeo en asegurar que semejante sentencia slo
puede hallarse en europa despus de las represalias llevadas a trmino por los
consejos de guerra a raz de la derrota de la omuna de Pars, en 1871, el terror
blanco de la restauracin borbnica de 1815, se queda muy atrs.
estoy completamente conforme con las misivas dirigidas al embajador ame-
ricano por el ayuntamiento de Pars y el consejo general del sena en favor de
los anarquistas sentenciados. Pero el tribunal de chicago no tiene la excusa
que tenan los consejos de guerra de versalles, a saber: la excitacin de las pa-
siones producida por una guerra civil despus de una gran derrota nacional.
es evidente, por lo pronto, que ninguno de los siete acusados ha arrojado
bomba alguna. est por dems probado que algunos ya se haban marchado al
cargar furiosamente la polica sobre la multitud. todava ms: el fiscal no sos-
tiene que la bomba fue arrojada por cualquiera de los siete acusados, puesto
que de ese hecho acusa a otra persona que no est bajo la accin de la justicia.
slo spies es acusado de haber entregado una mecha para poner fuego a la
bomba, pero el nico hombre que de ello da testimonio es un tal gilmer, cuya
mala reputacin es bien sabida y cuya costumbre de mentir ha sido afirmada
por diez personas que haban vivido con l. adems el mismo gilmer declara
haber recibido dinero de la polica.
despus de los sucesos de Haymarket, los cuerpos colegisladores de illinois
promulgaron una ley contra los dinamiteros y estn ahora a punto de promulgar
otra contra toda clase de conspiradores. segn esta ltima ley, cualquier acto
relacionado con la fabricacin de bombas, aunque tenga fines legales, ser con-
siderado como criminal. acaba, pues, de ser destruido uno de los principales
artculos de la constitucin. segn reza la futura ley, cualquier incidente que
d por resultado un acto ilegal, ser tambin considerado como delito.

LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 233


no hace falta probar que la persona que comete un acto ilegal puede haber yo no conoca a ninguno de los acusados, cuando, durante la comedia llamada
ledo artculos o escuchado discursos que aconsejaban cometerlo, y as ahora juicio, entr en la sala de sesiones. no tena acerca de los presos ms noticias
todos esos artculos y discursos sern responsables de dicho acto. Queda vir- que las que traan los diarios; as es que esperaba ver a unos hombres estpidos,
tualmente suprimida la libertad de hablar y de escribir. del mismo modo la viciosos y de aspecto patibulario. cul no fue mi sorpresa al ver que, lejos de
ley francesa reconoce una relacin directa entre la excitacin por medio de la corresponder a esta descripcin, eran inteligentes, bondadosos y de aspecto
palabra, hablada o escrita y el acto ejecutado. simptico! empec a interesarme y comprend muy pronto que los seores del
la nueva ley de illinois me interesa poco en s misma y slo deseo que conste tribunal, la polica y los agentes de seguridad procuraban que fuesen condena-
lo siguiente: siete anarquistas de chicago han sido condenados a muerte gracias dos aquellos hombres no por haber cometido crimen alguno, pero s por haber
a un simulacro de la ley que an no lo era en 1886, cuando se cometieron los he- tenido participacin en el movimiento socialista.
chos de que se les acusa. la referida ley fue propuesta con el propsito de ser apli- Presa de un sentimiento de horror ante lo que estaba viendo y oyendo, pero
cada en el proceso de chicago, y su primer efecto ser matar a siete anarquistas. animada tambin por un sentimiento de justicia, resolv colocarme en el sitio
soy de usted afectsimo. de los acusados. deseosa de mostrarles mis simpatas y de ver en que poda
ser til a esos desventurados, me dirig, acompaada de mi madre, a la crcel
P. Kropotkin sombra donde estaban pasando los calurosos meses de verano. entonces em-
pezaron mis relaciones con august spies, relaciones que continuaron durante
los meses siguientes.
la esPera carcelaria de los mrtires todas las personas imparciales deben desear que ambas partes sean odas
antes de que pronuncie su fallo la pblica opinin. Pues bien; slo ha sido oda
una de las partes, ya que los peridicos se han negado a publicar artculos rec-
los datos que anteceden y los discursos extractados prueban que los tificando muchas de las afirmaciones vertidas en sus columnas. al presentar
sentenciados eran, adems de trabajadores activos y de generosos sen- este folleto a mis compatriotas abrigo la firme conviccin de que harn justicia
timientos, hombres de superior inteligencia. a pesar de la situacin di- a los hechos y a las personas. me falta aadir que slo cediendo a los ruegos de
fcil en que los colocaron los tribunales, a pesar de las calumnias sus amigos y a los mos ha autorizado spies la publicacin de su autobiografa.
sembradas por los capitalistas de chicago, aquellos hombres impresio-
naron vivamente a las gentes de nobles corazones, inspiraron respeto nina van zandt.
a los enemigos y amor a las mujeres.
nina van zandt, rica heredera, se enamor de spies a los pocos das P.d. desde que ha empezado a imprimirse este libro, y antes de su termina-
cin, ha ocurrido un incidente que necesita alguna explicacin, gracias al ca-
de sentarse ste en el banquillo de los acusados, y posteriormente se
rcter especial que ha querido atribuirle una prensa degenerada. mi simpata
cas con l por poderes, sin tener ms consuelo que verlo detrs de los por los acusados hizo germinar en mi corazn un principio de amor por spies,
barrotes de su celda. eda muller es otra joven, hermosa y elegante, que y poco despus senta por l una intensa pasin. como amiga encontraba mil
se enamor de lingg, el ms gallardo de todos los prisioneros. He aqu obstculos a mis visitas; para salvarlos resolvimos que yo declarara ser su
el prefacio que nina van zandt, ha puesto a la autobiografa de spies: novia. Pero pronto supe que slo las esposas tenan el derecho de ver a sus ma-
ridos fuera de los das reglamentarios, y por otra parte nos anunciaron que re-
en las pginas que siguen presento un croquis autobiogrfico de august spies, nunciramos a vernos en distintos horarios de los marcados en el reglamento.
incluyendo su discurso ante el tribunal y una coleccin de notas y cartas que entonces comprend que se trataba de privar de mis socorros y de mi compaa
me dirigi referentes a su prisin. al publicar estos escritos, slo me gua el a los prisioneros y a mi novio, por cuya prdida se interesaban muchos; desde
deseo de proporcionar a mis conciudadanos de amrica los medios para que entonces spies y yo resolvimos ser marido y mujer ante la ley. mis padres no
empiecen a enterarse de la vida, del carcter y de las aspiraciones de un hombre se opusieron a mi casamiento que vino a ser, por lo tanto, un asunto que slo
que, en unin de otros, ha ocupado suma atencin durante los ltimos nueve a dos personas afectaba. Pero una cuadrilla de periodistas, valientes bandidos
meses. cuando hayan ledo este folleto podrn formarse opinin exacta de un algunos de ellos, se enfurecieron y me insultaron cuando nuestro casamiento
hombre que ha sido injustamente vilipendiado por la prensa capitalista, y cuya fue del dominio pblico. aunque habran cometido el crimen ms horrendo,
ejecucin, as como la de sus compaeros, constituye una de las venganzas ms esos cumplidos caballeros no me habran maltratado como lo han hecho.
odiosas de los buitres sociales que jams haya registrado la historia.

234 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 235


si yo fuera una nia pobre y extranjera no habran dicho una palabra. Pero carta de adolPH fiscHer
soy una joven americana, de familia rica y distinguida, que ha seguido los im-
pulsos de su corazn, y por eso soy una loca que tengo la cabeza trastornada Hoy tambin muchos creen que el inmenso descontento de los trabajadores
por las novelas. ha sido provocado por algunos malditos revolucionarios. los que as hablis,
si me hubiese casado con un viejo vicioso e invlido, pero poseedor de gran- no sabis leer los signos del tiempo? no vis como se amontonan las nubes
des riquezas, esos moralistas me habran colmado de alabanzas y muchos de en el horizonte social? no sabis que la direccin de la industria y de los me-
mis hermanos en jesucristo diran a sus hijas: tomadla por ejemplo. He aqu dios de cambio se concentra cada vez en menor nmero de manos? Que los
una joven sensible. pequeos capitalistas son devorados por los grandes? Que los crditos, bancos
yo prefiero la censura de esa sociedad moral que no puede comprender un y asociaciones anlogas slo se fundan para generalizar la explotacin de los
verdadero amor, duplicado por la mancomunidad de ideas y por la desgracia. trabajadores? Qu segn el rgimen actual, a consecuencia del maquinismo
en cambio me enorgullezco de mis nuevos amigos, que son las personas capa- cada vez queda mayor nmero de obreros sin trabajo? Qu en algunas partes
ces de apreciar un amor puro y desinteresado. de esta inmensa repblica la mayora de los agricultores se ve obligada a hi-
potecar sus tierras para satisfacer la sed de ganancias de las potentes socieda-
nina van zandt. des? en una palabra, que los ricos se hacen cada vez ms ricos y los pobres
cada vez ms pobres? o ignoris que todos esos males tienen su raz en las
como prueba de que los acusados tuvieron el inefable consuelo de actuales instituciones sociales, que permiten a una parte del gnero humano
ser comprendidos por los suyos, reproducimos la carta que la madre fundar su felicidad sobre la de la otra parte, que permite a un hombre esclavizar
de lingg dirigi a ste antes de su muerte. a sus semejantes?
dice as: en lugar de buscar remedio a esos males e ilustrarse sobre las verdaderas
causas del creciente descontento, la clase directiva valindose de la prensa y
de la tribuna calumnia el carcter, las ideas y los proyectos de los reformado-
yo tambin como sabes he luchado duramente para tener pan para ti, para tu
res sociales, emplea el rompecabezas y los enva a la crcel y al cadalso. dar
hermana y para m misma, y es tan cierto como ahora existo que despus de tu
eso gran resultado? recuerdo a este propsito las palabras con que franklin
muerte estar tan orgullosa de ti como lo he estado toda tu vida. declaro que si
terminaba su folleto "receta para hacer pequeo un estado grande", dedicado
yo fuese hombre, habra hecho lo mismo que t.
al gobierno ingls en 1776." "creeris deca que todas las quejas son in-
ventadas por algunos demagogos malavenidos con el orden, creis que con
una ta de lingg que no tena hijos y amaba a luis entraablemente,
prenderlos y ahorcarlos se tranquilizar todo. nada de eso! Prended y ahorcad
escriba tambin: a los agitadores, y la sangre de los mrtires har maravillas para la aceleracin
de nuestra causa".
Querido luis: suceda lo que quiera, aunque sea lo ms malo, no te demues- yo tambin digo a la clase dominante: ahorca a los hombres de progreso
tres dbil ante esos miserables. que, sin ambicin personal, han servido a la causa del trabajo y de la humani-
dad, pero su sangre har maravillas para la destruccin de la sociedad actual,
la esposa de Parsons pronunci estas su sublimes palabras: "si de porque apresurar el advenimiento de una sociedad nueva. Magna est veritas
m depende que albert pida perdn, que lo ahorquen". et proevalebit (grande es la verdad, y prevalecer).
algunos peridicos americanos indicaron la especie de que los presos
haban cado en un gran desaliento y que estaban arrepentidos de su crimen. adolph fischer
las siguientes cartas, muestra elocuente de profundas convicciones
y de una energa superior, es el mentis ms solemne que puede darse a carta de luis lingg
esa prensa vanal e hipcrita, que falta de toda nocin de humanidad, ha
aplaudido ahora la ejecucin y antes quiso, apuntando la idea del arre- amigos y compaeros: los esfuerzos hechos por nuestros amigos y compae-
ros en general, y en particular por la sociedad de defensa para apelar al tribunal
pentimiento, demostrar, no tan slo la cobarda, sino la confesin de
supremo de los estados unidos, me imponen el deber de declarar explcitamente
crmenes que no existieron sino en la mente de un jurado prevaricador. mi firme propsito de rechazar todo lo que sea pedir justicia a las autoridades.

236 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 237


amigos y compaeros: no ser yo quien crea que se necesita una nueva afir- debemos hacer como los indolentes que slo profesan un principio en tanto
macin del tribunal supremo de los estados unidos, representacin modelo que no tienen que arrostrar a nuestros adversarios que los anarquistas saben
de inmoralidad capitalista y de tirana jurdica, para hacer abrir los ojos al pue- morir por sus principios, y yo, que he sido fiel a ellos, lo ser hasta la muerte.
blo americano, a fin de que vea la justicia que puede esperarse de la gente to- te envo mi ltimo saludo.
gada. si alguno se figura que yo espero que el pueblo americano se levante el
da sealado para mi asesinato jurdico, que deseche desde luego semejante adolph fischer.
ilusin. tengo, pues, necesidad de combatir la idea errnea, dominante en al-
gunos crculos mal informados, de que nuestros compaeros de chicago estn P. s. salud a los compaeros y amigos. cuidad de que mi familia no perezca
en el deber de conseguir nuestra libertad por la fuerza. esto es un verdadero en la miseria y de que mis hijos reciban educacin.
desatino, pues para obtener el triunfo sera necesario que el movimiento fuera tu adolph.
general, y esto no es posible cuando se quiere, razn por la cual sera injusto
acusar de falta de actividad o sobra de cobarda a nuestros camaradas. carta de sPies, scHWab y fielden al gobernador de illinois
tengo el profundo convencimiento de que el sacrificio de mi vida o de las
de todos nosotros ha de ayudar ms el derrumbamiento del sistema capitalista chicago, noviembre 3 de 1887.
que una condena temporal impuesta por el tribunal supremo. al gobernador del estado de iiiinois.
algunos ignorantes o perversos quiz interpreten mi deseo de dar terminada
la lucha legal como un reconocimiento indirecto de culpabilidad y falta de fe seor:
y de esperanza. compaeros: no es mi nimo aconsejaros cul ha de ser vuestra Para que la verdad sea conocida por usted y por el pblico, representado en
lnea de conducta en los das de brutalidad legalizada que se aproximan. slo su persona, nosotros deseamos declarar que nunca hemos abogado por el em-
tengo esto que deciros: sed hombres. con un viva a la anarqua, me despido pleo de la fuerza sino cuando sea indispensable para defensa propia.
de vosotros: vuestro hermano, Por tanto, acusarnos de haber intentado derribar el gobierno y las leyes el
da 4 de mayo de 1886 es falso y absurdo.
luis lingg. todo lo que hemos dicho y hecho ha sido pblico y jams hemos conspirado
ni promovido motines para cometer actos ilegales.
otra carta redactada en los mismos trminos que esta fue dirigida a aunque no estamos conformes con el presente estado social, en nuestros dis-
los obreros por g. engel. cursos y en nuestros artculos jams nos hemos salido de la ley y nuestras ma-
nifestaciones se han concretado a poner de relieve las iniquidades de que son
carta de adolPH fiscHer vctimas los trabajadores.
el 4 de mayo, lejos de reunirnos para cometer un crimen, lo hicimos para
Querido amigo most: protestar contra los que se haban cometido por los agentes del gobierno.
ya que no me quedan ms de seis das de vida, quiero despedirme de ti. ya nosotros cremos que era nuestro deber, como trabajadores y amantes de la li-
sabrs por los peridicos que cuatro de nosotros han rehusado la gracia, es bertad, oponernos al uso de la fuerza, que atacaba sagrados derechos.
decir, la conmutacin de la sentencia, y piden la libertad o la muerte. la liber- siempre hemos trabajado por elevar la dignidad humana y por suprimir todo
tad no nos ser dada por los gobernantes, queda, pues, la muerte. lo que en la sociedad actual conduce al crimen. al proceder as, ningn inters
t comprenders, john, que el recuerdo de mi querida esposa y de mis tres nos guiaba, y millares de trabajadores reconocen esta verdad.
hijitos me atormenta el corazn, pero... lejos de m, tentacin! la revolucin estaremos equivocados en nuestras apreciaciones y tal vez amemos a la hu-
social tiene necesidad de fuerzas para hacerla marchar: nuestra noble causa manidad con poca inteligencia; pero la amamos.
tiene necesidad de mrtires. sea, pues. me siento feliz por dar mi vida en ho- si la propaganda de nuestras ideas ha llevado al pueblo el convencimiento de que
locausto a nuestra causa comn. slo por la fuerza podr conseguir reformas en la actual organizacin social, nosotros
cuando los pobres jvenes aldeanos, respondiendo al llamamiento de reyes y lo lamentamos; pero no es culpa nuestra, sino de la sociedad, que se muestra sorda
emperadores, se prestan voluntariamente a sacrificar su vida sobre el altar de la ti- a las justas quejas de los oprimidos.
rana por la gracia de dios, no deben tambin los combatientes por la libertad ver- nosotros lamentamos la prdida de vidas de Haymarket, pero tambin la-
dadera, por la anarqua, dar su vida por el triunfo de nuestros grandes principios? mentamos las de la fundicin de maccormicks, las de san luis y las de york

238 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 239


yard de chicago. que a las nueve de la maana me hallaba an en brazos de morfeo, cuando de
respetuosamente vuestros. repente se abri mi celda. mientras me frotaba los ojos y desperazaba, me vi
fuertemente sujetado por dos hombres de ley que creyeron esta medida pru-
august t. spies. michael schwab. samuel fielden. dente a pesar de mi proverbial cobarda (segn dijo grinnell). en menos tiempo
del que tardo en decirlo, me encontr fuera de mi celda, donde por fortuna no
carta de george engel al gobernador de illinois haba seoras que pudieran fijarse en mi desnudez. se me permiti por fin ves-
tirme y calzarme. cerca de m contemplaba a mi bravo amigo engel, a quien
a m. r. j. oglesby, gobernador. consideraban menos peligroso debido a su reciente indisposicin (se refiere al
yo, george engel, ciudadano de los estados unidos y vecino de esta ciudad, reciente envenenamiento de engel, quien tom una fuerte dosis de ludano
condenado a muerte, he sabido que miles de ciudadanos han acudido a vos en para escapar a sus verdugos) y a quien preguntaban benvolamente si quera
splica de indulto y en demanda de conmutacin de la pena impuesta por la dar un paseo por la crcel.
prisin perpetua. yo protesto contra este acto, fundndome en mi plena ino- en aquel momento tuve ocasin de ver que nuestras celdas eran registradas
cencia; un inocente no tiene por qu pedir perdn, y como yo no aparezco con- bajo la direccin de un inspector. nada encontraron, y a eso de las once nos
victo y confeso de haber cometido delito infamante, como no lo estoy del de trasladaron a otras celdas. despus le toc el turno a Parsons y fischer, y por
asesinato o robo, sino que he sido acusado y sentenciado por emitir una idea fin a spies, schwab y fielden.
al amparo de la ley fundamental del estado, que garantiza el libre ejercicio de mi celda est situada en un recodo, con puertas de hierro, y vigilada por unos
todos los derechos civiles y polticos; yo, como hombre primero y como ciu- carceleros que reciben los encargos que los amigos y parientes mandan a los presos.
dadano despus, he hecho uso del derecho constitucional para dar a conocer a los compaeros fischer, engel y Parsons, tienen sus celdas en el mismo
mis conciudadanos la opinin que tengo formada acerca del organismo social piso que yo. spies y fielden ocupan las que tenan antes. ya ves, querido
moderno y los medios que creo prudentes poner en prctica para transformar amigo, como todo est en disconformidad con lo que cuentan tus apreciables
esa organizacin viciosa e injusta por otra que satisfaga las aspiraciones de los colegas de la prensa diaria.
hombres de mi clase. gracias a la media luz de mi nueva celda, he podido leer un artculo del
y como quiera que es un delito infundado e ilusorio el que se me imputa y Sunday Chattering en que demuestra perfectamente que al ahorcarnos nada ga-
los legisladores han prevaricado al interpretar la ley, as como los jueces al im- nar la clase dominante. deduce el articulista que una accin combinada de los
poner la pena, yo, en nombre de los fueros de la humanidad, protesto contra la condenados podra librarlos de la horca. si se refiere a una peticin de indulto
peticin de clemencia, porque mi conciencia tranquila e inalterable me dice o a otra humillacin cualquiera, el Chattering debe saber que ni yo ni mis com-
que no la necesito. paeros estamos dispuestos a pasar por ello. el juez mcallister ya ha declarado,
recibid, seor, el testimonio de mi consideracin. y en eso est conforme con el Chattering, que a pesar de nuestra condena, la
george engel. sociedad capitalista tendr que luchar contra el incendio dentro de pocos aos.
y quin es ese buen juez? un burgus de pura raza. necesito repetir que para
lograr nuestras aspiraciones revolucionarias necesitamos, adems de hablar y
escribir, obrar con energa? esto significara desconfianza en mis radicales
las ltimas cartas de los sentenciados: ideas; ya sabis de sobra que no podra obrar de otro modo, aunque quisiese.
el desprecio que siento por el actual sistema de explotacin y mi amor desin-
teresado por la verdadera libertad, me obligan a no pedir ni permitir que pidan
carta de luis lingg por m ninguna clase de clemencia. Por eso no he querido acceder a la peticin
de nuestro defensor, que me aconsejaba firmar una peticin de indulto, junto
crcel de coocar country, 6 de noviembre 1887. con Parsons, engel y fischer.
Querido lum. me pediste ayer una carta para publicarla en The Alarm. me no pudiendo escapar de la muerte sin faltar a mis principios, ya comprenders,
parece que podr interesarte la descripcin de lo que he pasado y las conse- querido amigo, que espero la muerte con calma y hasta con entusiasmo, pues
cuencas que deduzco. considero cun provechosa ser a la causa de la anarqua. comprendo, y con-
Hoy es sbado, da en que los criminales no nos vemos interrumpidos en migo lo comprende todo verdadero anarquista, que nuestra causa es de aquellas
nuestras celdas, buena razn para acortar el da levantndonos tarde. de modo que necesitan que haya quien sacrifique su libertad y hasta su vida si es preciso.

240 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 241


si he propagado la violencia es porque estoy cansado de que mis hermanos, que esa sentencia ha sido inspirada en el odio de clases, en la excitacin de la
los trabajadores, sean los nicos explotados, encarcelados y asesinados: la vio- opinin pblica por una prensa perversa, en el deseo que anima a la clase domi-
lencia ha de ser la seal de la prxima revolucin. la persistente acumulacin nante de reprimir el movimiento socialista. los partidos interesados niegan esto,
de capital bajo el actual sistema de producir no permite la elevacin intelectual y sin embargo no es ms que la pura verdad, y estoy persuadido de que las ge-
y econmica del pueblo trabajador y tiende desgraciadamente a su degenera- neraciones venideras juzgarn nuestro proceso, nuestra sentencia y nuestra eje-
cin. en realidad, el xito de las persecuciones de los capitalistas contra los cucin del mismo modo que hoy juzgamos las crueldades de los siglos pasados:
obreros ha deslindado los intereses de clase, como lo prueban los aconteci- la intolerancia y la preocupacin pretendiendo sofocar las ideas de libertad.
mientos de los dos ltimos aos. de todo ello deduzco que nuestros gobernan- la historia se repite. en todo tiempo los poderosos han credo que las ideas
tes tienen la intencin de aniquilarnos. si he protestado contra la sentencia, es de progreso se abandonaran con la supresin de algunos agitadores; hoy la
porque mucha gente, bajo el hipcrita pretexto de compadecernos, nos han burguesa cree detener el movimiento de las reivindicaciones proletarias por
hecho responsables de las desgracias ocasionadas por la bomba explosiva, des- el sacrificio de algunos de sus defensores. Pero aunque los obstculos que se
gracias que no estaba en nuestra mano evitar. dejad ahora que se ejecute la pongan al progreso parezcan insuperables, siempre han sido vencidos, y esta
sentencia, que a cambio de este asesinato de los rehenes, vendr al final el ani- vez no ser una excepcin de la regla.
quilamiento de todos los tiranos. en todas las pocas, cuando la situacin del pueblo ha llegado a un punto tal
ahora, querido compaero lum, voy a cerrar esta carta, escrita con gran di- que una gran parte se queja de las injusticias existentes, la clase poseedora res-
ficultad. Por el aspecto del manuscrito puedes juzgar las pocas comodidades ponde que las censuras son infundadas y atribuye el descontento a la influencia
que dispongo. si quieres publicarla, para que quede definida mi posicin, es deletrea de ambiciosos agitadores.
el ltimo favor que te podr agradecer.
Por fin, te ruego hagas extensivo a mis amigos y compaeros mis cariosos adolph fischer.
recuerdos y mi ltimo adis. en la imposibilidad de volverte a ver, amado
amigo, te mando con el corazn un apretado abrazo. con un viva la anarqua, carta de sPies al gobernador de illinois
se despide tu compaero.
chicago, 6 de noviembre de 1887.
luis lingg. al gobernador oglesby
el hecho de que dos de los acusados han solicitado el indulto y los otros no,
carta de adolPH fiscHer al gobernador de illinois creo que no debe influir en vuestra decisin definitiva. algunos de mis amigos
han solicitado la libertad completa. encontraban que era tan grande la injusticia
crcel de chicago, 10 de noviembre de 1887. que se les haca, que no podan resolverse a pedir la conmutacin de su pena
a m. oglesby, gobernador de illinois. por la inmediata, ya que se juzgaban inocentes. en cuanto a m, no puedo pen-
He sabido que se circulan peticiones pidindoos la conmutacin de la pena de sar sin indignacin en la posicin en que se me ha colocado. tngase en cuenta
muerte que el tribunal ha pronunciado contra m. ante esa demanda simptica de los hechos que, basados en la mentira, la ficcin y la calumnia, ha divulgado
una parte de la poblacin, declaro que se efecta sin mi autorizacin. como hom- la prensa con objeto de desacreditar a una gran parte del pueblo; estos hechos
bre de honor y de conciencia no puedo pedir gracia. no soy criminal y no puedo no los puede admitir un hombre honrado, imparcial y justo. los condenados
arrepentirme de lo que no he hecho. no han querido colocaros en una situacin apurada, y la resolucin definitiva
Pedira perdn por mis principios, por lo que creo justo y bello? jams. no queda a vuestra incondicional discrecin. os ruego que no os dejis influir por
soy hipcrita y no puedo intentar que se me perdone ser anarquista; al contrario, la diferente manera de obrar que han tenido unos y otros acusados. durante el
la experiencia de los dieciocho ltimos meses ha afirmado mis convicciones. se juicio, se ha visto clara y palpablemente el deseo que tenan nuestros persegui-
me pregunta si soy responsable de la muerte de los policas muertos en Haymar- dores de matarme, sin necesidad de imponer a mis compaeros tan grave
ket; no responder a esa pregunta mientras no declaris que cada abolicionista castigo. todo el mundo tiene la conviccin de que nuestros acusadores se hu-
era responsable de los actos de john brown. no puedo pedir gracia, ni recibirla, bieran contentado con una sola vida: pues que sea la ma. grinnell lo ha dicho
sin perder el derecho a mi propia consideracin. si no puedo obtener justicia, si bien claro. no necesito protestar de mi inocencia. dejo al juicio de la historia
no puedo ser devuelto a mi familia, prefiero que la sentencia se ejecute. el cuidado de rehabilitarme. Pero a vos os pregunto: si hay necesidad de sangre,
todo el que est un poco al corriente de los acontecimientos, debe reconocer no os basta la ma?
el fiscal de cook country no pide ms. tomadla, pues, tomad mi vida. la

242 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 243


cedo gustoso con tal que quede satisfecha vuestra brbara venganza, y que dejis terminar repitiendo las palabras de Patrick Henry: dadme la libertad o
vivir a mis queridos compaeros. yo s que cada uno de ellos est tan dispuesto dadme la muerte.
a morir como yo, y tal vez ms. no es, pues, creyndoles hacer un favor por lo
que hago este sacrificio de mi existencia; lo hago para bien de la humanidad, en los anteriores documentos se hecha de ver que entre los senten-
del progreso y del racional desarrollo de las fuerzas sociales, que han de colocar ciados haba desde el ms templado socialista hasta el ms extremoso
al mundo a un nivel mucho ms elevado y justo. en nombre de las tradiciones anarquista. la situacin del socialismo, genricamente hablando, era
de esta nacin os aconsejo que no autoricis el asesinato de siete hombres cuyo en norteamrica, por aquella fecha, prximamente la misma que en
nico crimen consiste en la conviccin de sus ideas y en sus trabajos, que ms
europa en los primeros tiempos de la internacional. en esta asociacin
que a ellos han de aprovechar a la futura generacin. y si el asesinato legal es
necesario, contentaos con uno, y pueda mi sola sangre apagar vuestra sed. no slo andaban confundidos socialistas, anarquistas y sindicalistas,
sino que tambin las palabras socialismo y anarqua no implicaban di-
a. spies. ferencia esencial. al principio, los mismos demcratas socialistas ac-
carta de Parsons tuales invocaban la anarqua.
lo que antes sucedi en europa, sucedi luego en amrica.
soy internacional: mi patriotismo va ms all de las fronteras que limitan as se explica cierta vaguedad y contradicciones de los procesados
una nacin: el mundo es mi patria, todos los hombres son mis paisanos. eso en cuanto a las doctrinas se refiere, y as tambin se comprende cmo
es lo que el emblema de la bandera roja significa; ella es el smbolo del trabajo tan diversas tendencias coincidieron fcilmente en una accin comn.
libre, del trabajo emancipado. la burguesa y los tribunales americanos tampoco quisieron hacer
los trabajadores no tienen patria: en todas partes se ven desheredados; am- distingos; a todos condenaron, porque lo que se propona era aplastar
rica no es una excepcin de la regla.
la cabeza a la fiera proletaria.
los esclavos del salario son instrumentos que alquilan los ricos en todos los
pases; en todas partes son parias sociales sin patria ni hogar. as como crean los abogados defensores intentaron que la causa fuese repuesta al
toda la riqueza, as tambin rien todas las batallas, no en provecho propio, estado de sumario. uno de sus principales fundamentos era la declara-
sino de sus amos. cin de e. a. estevens, en que se haca constar que otis s. tabor, re-
esta degradacin tendr un trmino: en el porvenir, los trabajadores slo pe- putado comerciante de chicago y amigo ntimo del alguacil especial
learn en defensa propia, trabajando slo para s y no para otros. rice, haba asegurado que ste le dijera en cierta ocasin que todo es-
todas las evidencias dice han demostrado, no mi culpabilidad, sino mi taba preparado convenientemente a fin de constituir un jurado de tal
inocencia; he sido convicto de anarquista, no de asesino; me present volunta- modo que los acusados fueran irremisiblemente llevados a la horca.
riamente a los tribunales para ser juzgado con imparcialidad; el resultado ha no obstante esto y los sobrados fundamentos de que dispona dicha de-
sido un crimen jurdico.
fensa, no pudo obtener el cumplimiento de sus generosos deseos.
los amantes de la justicia estn interesados en que se conmute la sentencia
por la prisin perpetua; por esto les doy las gracias, pero soy inocente; soy sa- entonces se apel al tribunal supremo de illinois, pero fue tambin
crificado por aquellos que dicen: estos hombres pueden no ser culpables, pero en vano.
son anarquistas. estoy dispuesto a morir por mis derechos y por los derechos de todos los pases se dirigieron peticiones de conmutacin de pena
de mis compaeros, pero rechazar siempre con energa el ser condenado por al gobernador de aquel estado, tambin intilmente. el capitalismo
falsas y no probadas acusaciones; as es que no puedo aceptar el esfuerzo que haba dicho su ltima palabra.
se hace para conmutar la sentencia de muerte en la de prisin perpetua. la situacin de los presos era la siguiente:
tampoco apruebo ninguna otra apelacin ante la ley, porque entre el capital, lingg saba que iba a morir y se decidi a perecer con sus carceleros
que es aqu el legal, y los tribunales, la decisin siempre ha de ser a gusto de antes que dejarse matar como un perro por sus verdugos. en su celda tena
los que poseen.
dos bombas, una era redonda y otra era un tubo para gas lleno de dinamita
apelar a ellos sera la humillacin del esclavo ante el amo que lo tiraniza.
no supe que era anarquista hasta que se me llev a los tribunales; ellos me lo y trozos de hierro, con una cpsula en un extremo. al menor choque, ex-
han hecho ver claramente. plotaba la dinamita, envolviendo a vctimas y verdugos en su efecto des-
no pido clemencia; slo quiero justicia. tructor. se haba hecho un registro en su celda y nada se pudo descubrir.

244 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 245


el sbado a la tarde, engel intent envenenarse con una botella de spies rechaz al cura metodista que le envenenaba los ltimos mo-
ludano que haca tiempo le haba transmitido su mujer, bebindose mentos de su vida. "voy a rogar por vos" dijo el cura.
su contenido. el guardin de engel lo vio en la agona. se llam al m- rogad por vos, si creis til perder el tiempo en eso respondi spies
dico a toda prisa y se lo hizo tomar emticos, obligndolo a ir al patio . despus se puso a escribir y luego a conversar con sus dos guardias
y permanecer en l durante dos horas. se lo volvi a la vida para ahor- nocturnos sobre la anarqua, la lucha social y la farsa de los tribunales.
carlo tres das despus. durante este tiempo el ruido de los martillos anunciaba que en el patio
se practicaron entonces nuevos registros, y en la celda de lingg se estaban levantado el cadalso. "todos los acusados han odo perfecta-
encontraron cuatro bombas. sin embargo, no se dio por vencido. el mente este ruido dijo el telgrafo, pero nadie pareci afectarse".
domingo escribi una carta altanera burlndose de sus enemigos. se al aproximarse el da todos se durmieron profundamente. cuando se
volvi a registrar su celda y no se hall nada. levantaron se dedicaron a escribir y a responder a los numerosos tele-
el 10 por la maana, el vigilante de lingg lo vio encender un cigarro gramas que recibieron de muchas partes. engel, visitado de nuevo por
con una buja, e inmediatamente se oyo una detonacin. se lanzaron el pastor metodista sostuvo con l una discusin teolgica. fischer
en la celda, llena de humo. lingg se hallaba tendido en el suelo, con la cont a su guardin que haba soado con su casa de alemania y que
cabeza abierta por largas y anchas heridas y las carnes del cuello le- haba vuelto a la edad de la infancia, teniendo en su cerebro todos los
vantadas, rota la mandbula y agujerado el crneo. recuerdos de la niez.
todava agonizaba, baado en sangre. al cabo de cinco horas de ho- mientras tanto, se haban levantado en el patio cuatro horcas y los
rribles sufrimientos, expir. verdugos ensayaban la nueva trampa.
se haba suicidado con una pequea cpsula de una pulgada de largo en la crcel se present la esposa de Parsons con sus dos nios y la
llena de fulminato de mercurio. un diminuto tubo cubierto con cebo, seorita Holmes.
fcil de ocultar en la palma de la mano, le haba dado la muerte. otros solicit a todo el mundo una ltima entrevista con su marido y por
tubos semejantes fueron hallados en su celda. sin duda estaban desti- todos le fue negada. entonces, viendo a sus nios ateridos de fro y
nados a sus compaeros de prisin. con lgrimas en los ojos, suplic que los condujeran a la celda de su
era un hroe! padre para que les diera el ltimo beso. tambin esto le fue negado!
no han podido ahorcar a lingg los buitres capitalistas. la memoria resueltamente penetr en la crcel gritando: "matadme con l!" la
de aquel joven vivir en todos los nobles corazones, recordando cmo respuesta fue encerrar a las dos mujeres y a los nios en una habitacin
un hombre que paga con la vida, sabe burlarse de sus verdugos hasta desde donde les dijeron que lo veran pronto.
con la muerte. los guardianes de la crcel intentaron convencer a la seora Holmes
neebe empez a cumplir su condena de quince aos de reclusin. de la necesidad de que llevase a su casa a la compaera de Parsons. y
schwab y fielden haban sido indultados de la pena de muerte y re- porque protest y se neg a hacerlo, se la trat brutalmente, encerrando
cluidos a perpetuidad. cuando supieron que les haba sido conmutada a todos, incluso a los nios, en celdas de piedra, donde permanecieron
la pena, la tristeza se apoder de su nimo y repitieron que preferan la hasta las tres de la tarde.
muerte instantnea a la muerte lenta. la prensa burguesa dijo que se las haba detenido por desacato a la
en la cara de fischer y engel no asom muestra de la ms pequea im- autoridad y por arengar al pueblo, asegurando que se las haba tratado
presin. spies declama una enrgica arenga contra los asesinos. engel muy bien, cuando no se les ofreci ni un vaso de agua y se tuvo la cruel-
convers toda la noche del da diez con el guardia, contndole historietas dad de anunciarles a las doce prximamente que todo haba concluido.
y propagndole la anarqua. "no temis la muerte?, preguntaba el guar- entretanto haba llegado el momento fatal para los condenados.
dia". "ya lo veis", respondi engel. lo mismo que fischer, tena engel el fischer enton "la marsellesa" y sus compaeros le contestaron
sentimiento de no haber podido hacer lo que haba hecho lingg. Parsons desde sus celdas cantando el himno revolucionario.
tambin convers toda la noche, y cuando no poda, cantaba o se paseaba. a las once y cincuenta minutos se los vino a buscar.

246 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 247


los cuatro emprendieron el camino cantando "la marsellesa", que V
reson en las calles de chicago, con fnebre eco, como la ltima des-
pedida que daban al mundo los que iban a sacrificar sus vidas en holo- desPus del crimen
causto a la emancipacin del proletariado.
la vista del ttrico patbulo no conmovi en lo ms mnimo el nimo la burguesa de chicago descans tranquila el 11 de noviembre de
sereno de spies, Parsons, engel y fischer, que si bien consagraron, a 1887. cuatro hombres ahorcados, un suicida y tres ciudadanos en pre-
no dudarlo, un recuerdo a sus esposas e hijos, dedicaron su ltimo pen- sidio haban satisfecho su odio brutal y su sed de venganza. la anarqua
samiento a la causa por ellos tan querida. haba sido aniquilada.
las ltimas palabras pronunciadas por nuestros amigos fueron: estaba ciego el capitalismo y no vio que el ideal alentaba poderoso
sPies. salud, tiempo en que nuestro silencio ser ms poderoso en aquella masa de trabajadores que tantas veces haba aplaudido a los
que nuestras voces que hoy sofocan con la muerte! mrtires, que supo hacer toda clase de sacrificios por arrancar al pat-
fiscHer. Hoc die Anarchie! bulo su presa y que se hubiera lanzado resuelta a salvar a los prisione-
engel. Hurra por la anarqua! ros si no hubiera sido contenida por las reflexiones de aquellos mismos
Parsons, cuya agona fue horrorosa, apenas pudo hablar, porque ins- a quienes se ahorc como criminales.
tantneamente el verdugo apret el lazo e hizo caer la trampa. sus l- Pocos das despus del sacrificio, el pueblo trabajador de chicago
timas palabras fueron estas: hizo una imponente manifestacin de duelo, prueba de que las ideas
socialistas no haban muerto.
dejad que se oiga la voz del pueblo! continuaron publicndose en chicago el Arbeiter Zeitung y The
Alarm, editado este ltimo por dyer d. lum, amigo ntimo de Parsons.
los libros y folletos publicados por las familias y amigos de los mr-
tires son numerosos. entre ellos figura uno preparado por el mismo
Parsons en la crcel y editado por su esposa con el ttulo la anarqua,
su filosofa y sus bases cientficas. este libro tiene en la cubierta las si-
guientes significativas palabras: "aun despus de muerto habla".
Posteriormente ha editado tambin la viuda de Parsons un libro muy
interesante sobre la vida de albert r. Parsons y la historia del movi-
miento obrero en amrica. contiene este libro magnficos grabados,
entre ellos los retratos de albert r. Parsons, lucy e. Parsons y de sus
dos nios, lul eda y albert.
asimismo nina van zandt ha editado la autobiografa de spies.
adems se han publicado los siguientes folletos:
"discurso de a. r. Parsons en Haymarket". "Hechos referentes a los
ocho condenados"; "Historia concisa del proceso"; "los acusados y
los acusadores" y un gran nmero de fotografas de los mrtires.
de casi todas estas publicaciones se han hecho tiradas en ingls y en
alemn. no hablemos de los libros y folletos publicados en otras ciu-
dades de los estados unidos y en los dems pases del mundo, porque
nos faltara espacio para researlos.
Pueden, en vista de estos datos, jactarse los capitalistas americanos

248 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 249


de haber aniquilado el socialismo y la anarqua, conteniendo el movi- a partir del 11 de noviembre de 1887, los principios del socialismo
miento obrero de aquel pas? revolucionario han tomado carta de naturaleza en los estados unidos.
seguramente no. Han dado, por el contrario, mayor vida a las ideas, antes estaban solamente al amparo de unos cuantos grupos que sin
ms pujanza a la propaganda, matando alguno de los mejores amigos cesar propagaban y agitaban a la clase trabajadora. Hoy no hay obrero
del pueblo. entre las clases trabajadoras de aquel pas se ha extendido que no los conozca y que con ellos no simpatice, si no los sigue. estos
la firme conviccin de que la repblica, como las dems formas de hombres condenados por la justicia federal, son glorificados por el pue-
gobierno, es tirnica y opresora; de que en todos los sistemas de go- blo amante de todas las libertades, por los descendientes de lincoln y
bierno, la justicia es una farsa indigna, la libertad y la igualdad, esta- franklin, cuyas palabras, citadas por fischer, se han justificado esta
blecidas en las leyes, y estas mismas leyes son un sarcasmo para los vez elocuentemente.
que no tienen propiedad, ni hogar, ni patria, ni pan, ni abrigo.
la hora de expiacin lleg bien pronto. la sangre de los asesinos s; prended y ahorcad a los agitadores, a los anarquistas, y veris la maravilla
dice el mismo grinnell caer sobre nosotros y sobre nuestros hijos. de moverse por un solo deseo a todos los obreros del mundo, y veris la maravilla
un peridico espaol de nueva york describa la solemne ceremonia de levantarse el gigante del trabajo dispuesto a aplastar al gigante de la explotacin.
del entierro de los mrtires en los siguientes trminos: Prended y ahorcad, y veris cun pronto os arrancar el pueblo vuestros pri-
vilegios y vuestros monopolios.
la terrible tragedia de chicago es el sangriento anuncio del triunfo definitivo
sin que ocurrieran desrdenes, como se tema, se verific el traslado de los
del proletariado.
restos de spies y sus compaeros anarquistas, desde el nicho que ocupaba pro-
visionalmente en el cementerio Waldheim, a la tumba que en el mismo se les
ha erigido por suscripcin entre sus correligionarios.
una gran concurrencia asisti a la fnebre ceremonla, notndose la presencia
de la madre, hermana y viuda de spies, la seorita nina van zandt, a quien acom-
paaban su padre y las mujeres o amigas de los dems anarqulstas ajusticiados,
y todas las cuales vestan de riguroso luto.
los atades fueron abiertos, apareciendo los cadveres en estado de perfecta
conservacin, gracias al embalsamiento. nina van zandt contempl con estoica
inmovilidad las plidas facciones de su amado, no dando seales de debilidad
sino hasta despus de terminada la ceremonia. la viuda de Parsons se desmay.
diferentes gremios obreros hicieron los honores a los cinco cadveres; una
sociedad coral socialista enton fnebre meloda; el capitn blank, defensor
de los reos, habl en ingls, y otros oradores le siguieron en alemn; y final-
mente, fueron cerrados de nuevo los atades y conducidos a la nueva tumba,
no sin que antes la viuda de fischer depositara en la caja de su esposo un retrato
de su hijita de dos aos, a tiempo que un individuo pona varios nmeros del
Arbeiter Zeitung, el peridico anarquista que diriga spies, en el atad de engel.

recientemente, despus de tres aos, el pueblo obrero de nueva york


ha respondido al eco de muerte de chicago con una imponentsima reu-
nin donde millares y millares de trabajadores, menospreciando los
alardes de fuerza de la polica, se congregaron para rendir un tributo
de admiracin a nuestros mrtires y or y recoger las valientes oraciones
de los propagandistas ms decididos de la anarqua.

250 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 251


EPLOGO en el transcurso de unos pocos aos, la rehabilitacin de los mrtires
de chicago se ha hecho absoluta.
Hasta aqu la resea escrita en 1889. no se ha parado mientes en que un nuevo gobernador de illinois re-
nadie habr olvidado cmo los trabajadores de todo el mundo civili- conoci la inocencia de los condenados y puso en la calle a los presi-
zado respondieron al reto de chicago. como dijo un publicista ingls, diarios neebe, schwab y fielden. la rehabilitacin legal era
si bien los tribunales americanos se mostraron sordos a todas las ape- innecesaria. es un sntoma, es un argumento, es una justificacin y un
laciones en favor de los mrtires de chicago, en cambio no result in- alegato; pero no era precisa.
fructuosa la apelacin hecha a todos los trabajadores del mundo que las muchedumbres procesan de prisa, juzgan velozmente, y si algu-
se sintieron impulsados por un movimiento de simpata a realizar la nas veces yerran, en general aciertan. la rehabilitacin legal lleg tarde.
obra iniciada por los compaeros de amrica. el pueblo, sumariamente, ya haba sentenciado.
los aos siguientes al brbaro sacrificio se luch valientemente; la intil la sangre derramada entonces; intil la derramada despus;
huelga general gan las voluntades y cada 1 de mayo se seal por intil la que an se derramar. la evolucin de las ideas al comps de
verdaderas rebeldas populares. los aldabonazos de la violencia reper- la evolucin de hecho se cumple fatalmente. estamos mucho ms all
cutieron terrorficos en diversas naciones. y a travs de este perodo de las pretensiones proletarias en 1887. sin tpicos entusisticos, sin
heroico, las ideas de emancipacin social han adquirido carta de natu- alardes juveniles, sin ardorosas diatribas, la pujanza del socialismo re-
raleza en todos los pueblos de la tierra. no espantan ya a nadie las volucionario es hoy mayor que nunca.
ideas socialistas o anarquistas. de ellas andan contagiadas las mismas Han cambiado las formas, las palabras, acaso los mtodos; pero per-
clases directoras. en sus bibliotecas hay ms libros sediciosos que en siste la esencia y de da en da se la ve difundirse, extendindose por
las casas de los agitadores y de los militantes del obrerismo revolucio- todos los mbitos sociales.
nario. y acaso tambin en los cerebros de aqullos, ms grmenes de el proceso industrial culmina ahora en los grandes monopolios. son
revuelta y de violencia que esperanzas en los corazones proletarios. Ha los polticos, lacayos de los banqueros. gobiernan el mundo los millo-
pasado la poca heroica. se ha falseado el significado del de mayo. narios. no hay arte, ni ciencia, ni filosofa, ni tica para el capitalismo
se lo ha convertido en un da de ritual, de culto, de idolatra. la liturgia triunfante. no hay ms que mercados, y ante la amenaza proletaria, se
socialista no sabe pasarse sin iconos, sin estandartes, sin procesiones. da un enorme salto atrs y las naciones se lanzan al bandidaje colonial,
no importa. al asesinato en masa, al pillaje descarado y a la crueldad inicua. se
la superficie apacible oculta la tempestad. juega la ltima carta.
a la exaltacin de los primeros momentos ha sucedido la calma. sor- tambin culmina ahora el proceso social en los grandes conglomera-
damente se est preparando el formidable estallido. en todas partes se dos proletarios. los pastores obreros son arlequines de la burguesa. go-
ha puesto de nuevo sobre el tapete la huelga general; renace el revolu- biernan el mundo las multitudes indisciplinadas. no hay programas, no
cionarismo de antao bajo el nombre moderno de accin directiva. Pue- hay doctrinas, no hay credos para el proletariado vencedor. Hay sindi-
blos antes ganados por el formalismo y la rutina, se lanzan ahora a la catos. y ante la prepotencia capitalista, se quiere dar un salto mortal
revuelta. los malos pastores quedan frecuentemente al descubierto, hacia adelante y las masas se lanzan al motn, a la violencia, a la revo-
desobedecidos, engaados, en el ms espantoso ridculo. el legalismo lucin en la desesperanza del presente. tambin se juega la ltima carta.
es mera apariencia; la disciplina, tan ponderada, una plataforma que es el momento histrico en que va a quebrar una civilizacin. cuando
no seduce a nadie; la rebelin est en todas partes. ni siquiera los es- todo se trastrueca; cuando se vienen abajo con estrpito la moral de la
pantables agitadores, terror de nuestros meticulosos burgueses, tienen riqueza y la moral del trabajo; cuando naufragan todos los principios
puesto en las nuevas luchas por la emancipacin humana. es el fer- y se corresponden todas las filosofas y no quedan en el campo de la
mento de la independencia individual que se alza ahora poderoso; cada vida social ms que beligerantes dispuestos al exterminio, es que ha
hombre su rey, su dios, su todo. llegado la hora final de una evolucin y llama a las puertas del mundo,

252 / RICARDo MELLA LA TRAGEDIA DE CHICAGo / 253


nueva y profunda transformacin de la vida.
vamos a empezar de nuevo. Poda haberse previsto. las seales de
los tiempos eran claras y precisas. Pero hay ojos que no ven y odos
que no oyen. todava ahora habr quien no quiera ver ni or. todava
ahora habr, hay, quien est dispuesto a nuevos crmenes. la tragedia
de chicago es un episodio repetido constantemente, que todava se
repetir. Peor que peor.
esta luminosa razn que tanto nos enorgullece, por lo visto, no vale nada.
no hay razn, hay fuerza. as se quiere; que as sea.

fernando lpez trujillo


el primer 1 de mayo
en argentina (1890)

254 / RICARDo MELLA


I

el 1 de mayo en argentina

Perdida entre las muchas fechas de los almanaques, dedicadas a san-


tos, prceres y los distintos avatares de las guerras de independencia,
el 1 de mayo asoma sin embargo con caracteres originales y distintos.
es una fecha "convalidada" por los distintos estados latinoamericanos.
aunque se ha impuesto por propio derecho y es quiz la nica fecha
de celebracin universal. es quiz la nica que contiene, o mejor an,
mantiene, tras ms de un siglo de vigencia los atributos de altiva pro-
testa cuyo trgico origen le proveyera. no resultar entonces capri-
choso remontarse a los orgenes de la fecha internacional de los
trabajadores para describir las alternativas de la primera celebracin
del 1 de mayo en tierras argentinas. a poco que se sepa que aquella
fecha coincide con la primera celebracin de la misma en las principa-
les capitales europeas y de los ee.uu.
ciertamente, habr sido el congreso obrero y socialista desarrollado
en Pars en julio de 1889, el que proclamara el 1 de mayo como "jor-
nada internacional de lucha por las 8 horas de trabajo" y convocase
all mismo a las delegaciones presentes entre las que se encontraba
casualmente el delegado argentino alejo Peyret para efectuar un pri-
mer ensayo de la medida en mayo del siguiente ao de 1890. en el da
establecido con la previsin de un ao, las metrpolis europeas de lon-
dres, Pars, madrid, barcelona, viena, bruselas, miln, y otros cente-
nares de ciudades menores por toda la europa occidental y los eeuu,
amanecieron paralizadas. las clases obreras se precipitaron hacia los
sitios establecidos previamente para manifestar su contundente repudio
al capitalismo opresor. y tambin en buenos aires amaneca aquel da
con una extraa tensin, y lo mismo ocurra en la ciudad de rosario,
en baha blanca y aun en chivilcoy.
ser necesario detenerse un poco en la coyuntura que enfrentaba en-
tonces el movimiento obrero internacional. la lucha por la reduccin
de la jornada laboral era vital para la clase obrera, justamente cuando
el alargamiento de esta jornada constitua el principal medio de incre-
mento de la plusvala absoluta del que disponan entonces los capita-
listas. otras tecnologas se pondrn en prctica en el futuro como
principal aliado del capital en la intensificacin de la explotacin
obrera. la lucha por las ocho horas de trabajo (8 horas de trabajo, 8 de

EL PRIMER 1 DE MAyo EN ARGENTINA / 257


esparcimiento y 8 de descanso, como especificaba el sentido comn fundacin del sindicato panadero que cont con la colaboracin del pro-
de los higienistas y la nueva biologa) tenan un lugar central en las rei- pio malatesta en la elaboracin de sus estatutos. de hecho, hubo un deci-
vindicaciones obreras desde mediados del siglo xix. tras la fundacin dido impulso a la intervencin en los noveles agrupamientos gremiales.
en 1864 de la asociacin internacional de los trabajadores, la agita- socialistas y anarquistas compiten cordialmente por el liderazgo de
cin por esta reivindicacin encontrar nuevos cauces. en su congreso estas nacientes "sociedades de resistencia". el 30 de marzo de 1890 un
de ginebra de 1865 acordarn agitar mundialmente por una jornada de buen nmero de trabajadores socialistas y libertarios se reunieron en
trabajo de 8 horas. la sede del club Wrwarts en la calle comercio (hoy Humberto 1)
es as como, un da de abril de 1890 en la madrugada, un centenar de 880, con el objeto de debatir acerca de la organizacin de la primera
trabajadores, agotados pero muy despiertos, se reuna en el stano de manifestacin obrera del 1 de mayo. el debate fue abierto por los an-
una cervecera en la calle cerrito al 300 en buenos aires, muy cerca de fitriones, socialdemcratas que proponan la elaboracin de un pliego
donde se emplazara casi medio siglo despus el obelisco, hoy postal de peticiones al congreso nacional. el alemn jos Winiger, junto a
obligada de la ciudad. all funcionaba el crculo socialista internacional, sus compaeros mauli y uhle defendan esta posicin. eran rebatidos
un ncleo de bakuninistas, que ha congregado aqu a militantes y obser- por anarquistas individualistas como rabassa, miembro del grupo "los
vadores de grupos y "afinidades" de otras localidades cercanas. los "ale- desheredados" que publicaba entonces el peridico El Perseguido.
manes" del Wrwarts les han planteado seriamente la organizacin deca ste que las peticiones al congreso eran intiles, y que por otra
conjunta del prximo 1 de mayo, y eso amerita una discusin ardua. parte no era bueno que el estado se inmiscuyera en las relaciones entre
el debate sacudi al incipiente movimiento libertario porteo, tan bi- obreros y patrones; que las 8 horas deban ser impuestas directamente
soo como el socialista y el movimiento obrero local en s mismo. si a las patronales. los delegados de las agrupaciones sindicales presen-
queremos fijar una fecha temprana para este proletariado organizado, tes, anarquistas organizacionistas y socialistas, se encontraban dividi-
se mencionarn seguramente las organizaciones de zapateros y tipgra- dos en cuanto a la valoracin tctica o estratgica de la celebracin del
fos nacidas en 1857 y 1858, pero los incipientes ncleos de asalariados 1 de mayo, su carcter decisivo o puntual. Pero coincidan en la nece-
diseminados en la ciudad y el puerto no sern conmovidos por ideales sidad de provocar un hecho poltico contundente, y fundamentalmente
obreristas y socialistas sino hasta la dcada de 1870 cuando arriben al unitario: sacudir a la sociedad de la poca. Quiz esto ltimo limit
pas los primeros emigrados de la derrotada comuna de Pars. ya desde que se extendiera penosamente el debate; se concluy acordando en
la dcada anterior el movimiento inmigratorio ha cobrado vigor y flo- general con la convocatoria que fue firmada por los 300 concurrentes,
recen las asociaciones de franceses, alemanes, italianos y espaoles. dejando para ms adelante la conclusin de algunos detalles sobre la
cuando crezca la afluencia, proliferarn las patrias chicas de asturianos, propaganda y la organizacin.
napolitanos, gallegos o bologneses. los grupos idiomticos, tambin no eran pocas las organizaciones que adheran a la convocatoria. el
son grupos polticos: "les egaux", obviamente franceses, los ya men- decenario Wrwarts (Organ fur die interessen des arbeiten volkes) pu-
cionados alemanes del club "Wrwarts" (adelante), primeros marxistas blicaba el mismo 1 de mayo la nmina completa de las instituciones
arribados a estas playas, los republicanos del facio dei lavoratori y convocantes al acto porteo: club Wrwarts, soc. internacional de car-
otros centenares. de entonces se tiene conocimiento de la constitucin pinteros, tipogrfica alemana, soc. cosmopolita de obreros sombre-
de la primera sede local de la internacional, era el ao de 1873. reros, asamblea general de obreros alemanes de buenos aires,
los aos 80 ven nacer muchos grupos libertarios, fortalecidos con la societ figli del vesuvio, soc. escandinava norden, circolo repub-
llegada de enrico malatesta, figura internacional que tendr una influen- blicano "f. campanella" soc. de los Pases bajos, unione calabrese,
cia poderosa en la implantacin del movimiento anarquista nacional. los societ italia unita, circolo mandolinisti italiani, circolo repubbli-
aos 70 haban visto nacer muchos ncleos de "librepensadores" e indi- cano "c. mazzini"; tambin adhera a la convocatoria la confederacin
vidualistas, la dcada siguiente ver un ms decisivo vuelco hacia la in- obrera sudamericana de la ciudad de la Plata, la societ italiana unione
tervencin social y las corrientes organizacionistas. estos son los aos de e benevolenza de la ciudad de esquina en la provincia de corrientes,

258 / fERNANDo LPEz TRujILLo EL PRIMER 1 DE MAyo EN ARGENTINA / 259


la misma de la ciudad de 25 de mayo, unione e fratellanza de lobos, por el estado; inspeccin sanitaria de las habitaciones, vigilancia sobre
la societ de m. s. italiana de chivilcoy (que organizara el acto en la fabricacin y venta de bebidas y alimentos, castigando a los falsifi-
esa ciudad), forze unite de Pergamino, la societ italiana de capilla cadores; seguro obligatorio para los obreros contra los accidentes a
en la provincia de crdoba y la asamblea internacional de santa fe y cargo exclusivo de los empresarios y el estado y creacin de tribunales
rosario que organizaran el acto en esta ltima ciudad. integrados por obreros y patronos, "para la solucin pronta y gratuita
Habindose resuelto la celebracin del 1 de mayo mediante mitines de los diferendos entre unos y otros".
obreros en buenos aires y en las ciudades donde hubiera condiciones entretanto se tramitaba en las altas esferas de las clases dominantes
para ello se design una comisin organizadora, el "comit internacio- la crisis econmica, poltica e institucional que estallara en julio de
nal obrero" compuesta por tres delegados por cada organizacin adhe- ese ao en la llamada "revolucin del Parque" que determinara la
rida. esta es la nmina de integrantes: j. Winiger, g. nohke, b. snchez, cada del gobierno de jurez celman. all tendran carcter protag-
g. marroco, c. starke, o. seiffert, m. jackel, a. Khun, r caldara, g. nico los fundadores de la unin cvica radical y quienes casi inme-
capodilupo, c. goerling, P. galleti, c. mauli, o. mergen, d. gervatti; diatamente se daran a la tarea de fundar el Partido socialista
P. Hartung, j. moser, laroque, P. matadelli, j. Paul, nicastro, c. Pane- argentino; hombres como juan b. justo y del valle lberlucea.
lla, j. Piqueres, P. de Pruisnere, g. sachse, a. uhle, f. tesoglio, g. zan- ste quiz haya sido el trasfondo que justificara la poca atencin que
der y c. villareal. como puede verse, abundan los originarios del norte la prensa de la poca vocera irrestricta de las clases dominantes con-
de europa entremezclados con algunos italianos y espaoles. cedi a la convocatoria obrera. La Prensa se indignaba por las apelacio-
dan a conocer el manifiesto "a todos los trabajadores de la repblica nes del manifiesto a la miseria que vivan las masas obreras, y deca:
argentina". abundan los signos de admiracin, como es natural en esta duele por injusta y apasionada la afirmacin gratuita de que los trabaja-
clase de volantes: "1 de mayo de 1890! trabajadores! compaeras, dores se hallan aqu expuestos a una explotacin vergonzosa y desenfre-
compaeros salud! viva el 1 de mayo, da de fiesta obrera universal! nada. Por su parte La Nacin destacaba el accionar del movimiento
reunidos en el congreso de Pars el ao pasado los representantes obrero en europa y los eeuu, pero le restaba importancia a lo que se
de los obreros de distintos pases resolvieron fijar el 1 de mayo de programaba aqu, afirmando que aqu no hay cuestin obrera, ni subsis-
1890 como fiesta universal de los obreros, con el objeto de iniciar de ten las causas principales que le han dado importancia en otras latitudes.
nuevo y con mayor impulso y energa, en campo ampliado y armnica sin embargo, el mitin convocado para las dos de la tarde en el Prado
unin de todos los pases, esto es, en fraternidad internacional, la pro- espaol, un parque cercano al barrio de la recoleta, reuni a ms de
paganda en pro de la emancipacin social..." 7.000 trabajadores que firmaron en forma entusiasta el petitorio pro-
se agregaba una serie de demandas legales, la primera de las cuales puesto por los organizadores. no debe subestimarse el nmero, la ciu-
era lgicamente la limitacin de la jornada de trabajo a un mximo dad de buenos aires no reuna entonces ms de 500.000 habitantes, y
de 8 horas para los adultos y prohibicin del trabajo de los nios me- el proletariado industrial convocado por los organizadores no excedera
nores de 14 aos, y reduccin de la jornada a 6 horas para los jvenes quiz de algunas decenas de miles. Por otra parte, los das previos ha-
de ambos sexos entre 14 y 18 aos. ban estado plagados de amenazas de despidos y represalias. la propia
el listado completo de demandas al congreso estipulaba estos otros polica de la seccional 1, responsable de la zona prevista para la con-
puntos: abolicin del trabajo nocturno, con excepcin de las industrias centracin, haba prohibido la fijacin de carteles y el reparto de pro-
que no lo permitan; prohibicin del trabajo para la mujer cuya natura- paganda alusiva al acto.
leza afecte su salud; abolicin del trabajo nocturno para mujeres y me- a las tres de la tarde subi a la improvisada tarima jos Winiger, el
nores de 18; descanso no interrumpido para todos los trabajadores de primer orador, quien dio por iniciado el acto con estas palabras: "de-
36 horas semanales; prohibicin de trabajos y sistemas de fabricacin claramos abierto el mitin con un saludo a los millones de hermanos y
perjudiales para la salud; prohibicin del trabajo a destajo o por su- compaeros de todos los pases reunidos en este momento con el entu-
basta; inspeccin de los talleres y fbricas por delegados remunerados siasmo de sus corazones y las aspiraciones de su alma con nosotros,

260 / fERNANDo LPEz TRujILLo EL PRIMER 1 DE MAyo EN ARGENTINA / 261


en solidaridad y fraternidad internacional". tras l se sucedieron ora- para la exportacin agraria pampeana (de ella depende el puerto cere-
dores por los distintos agrupamientos gremiales y ncleos de militantes alero de ingeniero White), es de imaginar que la concurrencia habr
socialistas y anarquistas, respetando el acuerdo previo de no extenderse sido importante. en el futuro destacara en esta ciudad un movimiento
por ms de 15 minutos. obrero y libertario de gran desarrollo.
un piquete policial del la seccional 15, integrado por su comisario Pero el acto en s mismo su convocatoria, los trabajos ordenados a
(garca), dos oficiales y unos quince agentes, vigilaba alerta la concen- su consecucin, etc. tuvo un resultado an ms halageo que su exi-
tracin obrera; aunque sta se desarroll pacficamente. es de hacer tosa realizacin. dos meses despus, el 29 de junio de 1890, se creaba
notar que a pesar de ello, el peridico del Wrwarts destacaba an una federacin de trabajadores de la argentina, la primera central
meses despus los tumultos protagonizados ese da por los anarquistas, obrera en el pas, con representantes de buenos aires, rosario, santa
una manifestacin la del peridico que slo puede deberse a la in- fe, mendoza y chascoms. tendr como rgano oficial el peridico
tensa rivalidad que mantuvo desde entonces este grupo con todas las El Obrero, dirigido por los mismos militantes del Wrwarts que alen-
corrientes del movimiento libertario local. el petitorio fue entregado en taran el peridico en lengua alemana. es cierto que restringida a este
la mesa de entradas del congreso nacional, aunque ste se negara a re- grupo de socialdemcratas y con la oposicin unnime de los anarquis-
cibirlo. fue sta la ltima convocatoria conjunta de anarquistas y socia- tas de todas las corrientes, la central obrera no sobrevivir sino dos
listas, en adelante se desarrollaran actos paralelos y enfrentados. aos, con un crecimiento raqutico.
en la ciudad de rosario donde el anarquismo era hegemnico entre tras sucesivos y fracasados intentos durante esa dcada del 90 del
los trabajadores, el acto aunque unitario no cont casi con la partici- siglo xix, la constitucin definitiva de la federacin obrera argen-
pacin de los socialistas. grupos anarco-comunistas muy activos en la tina deber esperar al ao 1901, cuando anarquistas y socialistas
ciudad como "el errante", "tierra y libertad", "el vencedor cosmo- coincidirn en su necesidad imperiosa, para un proletariado que
polita" y "la venganza", son los promotores de un desfile de banderas haba crecido ya considerablemente.
rojas y negras en la Plaza lpez de rosario. cinco son los oradores
designados para hablar en el acto que convocara a ms de un millar
de concurrentes, tres por las nacionalidades que darn su discurso en
sus idiomas de origen, italiano, francs y espaol; obviamente, con ste
ltimo coincidan otros oradores obreros. la lista final incorporaba a
los socialistas dupont y schulze, y a los anarquistas Pallas, virginia
bolten, juan lbaldi, alfonso julien y rafael torrent.
las crnicas destacan el encendido discurso que pronunciara la obrera
zapatera virginia bolten, feminista y libertaria que portaba una in-
mensa bandera roja con la inscripcin en letras negras "1 de mayo
fraternidad universal". virginia bolten ser una destacada militante
y conferencista que efectuar giras de propaganda por todo el pas.
Haba nacido en el uruguay, desde donde emigr a rosario, all parti-
cip en la organizacin de su sindicato y ayud a construir la organi-
zacin gremial de los trabajadores de la refinera de azcar, el primer
establecimiento industrial de envergadura en la ciudad (trabajaban en
l ms de 3000 obreros). no tenemos en cambio dato alguno respecto
al volumen de la convocatoria que se realizara en las ciudades de chi-
vilcoy y baha blanca. aunque siendo sta ltima centro de expedicin

262 / fERNANDo LPEz TRujILLo EL PRIMER 1 DE MAyo EN ARGENTINA / 263


II el Partido socialista obrero pretende el establecimiento legal de la jornada
de ocho horas y considera el 1 de mayo como una fiesta del proletariado.
el 1 de mayo, dos interPretaciones oPuestas los anarquistas quieren obtener el mismo objeto por la huelga general, por
la agitacin revolucionaria fuera de toda intervencin legislativa. esa misma
es la idea originaria del movimiento de mayo. los anarquistas la han mante-
Por La Protesta Humana nido y la mantienen, porque ms all del xito momentneo, ven que de este
modo el obrero se habita a exigir el respeto de su derecho, a defender su dig-
el siguiente artculo, extrado del peridico anarquista argentino La Pro- nidad, a ponerse frente a frente del que le explota, a marchar unido contra el
testa Humana (buenos aires, ao 2, n 34, 1 de mayo de 1898) es una privilegio capitalista y el privilegio gubernamental.
temprana reflexin en torno al sentido que muchos obreros anarquistas arrancar concesiones al burgus es anularlo, es vencerlo. la huelga general
daban en ese pas a las jornadas de protesta de mayo de fines del siglo tiene que revestir forzosamente caracteres revolucionarios, y es en la agitacin
xix. aun cuando muchas de las afirmaciones contenidas en el artculo, revolucionaria en la que ha de educarse el pueblo para emanciparse, no en la
obediencia y en la sumisin, que todo otro procedimiento legal implica. Por la
con el privilegio del tiempo transcurrido, puedan parecer exageradas, for-
huelga revolucionaria, adems, han obtenido sealados triunfos los trabajado-
zadas o hasta ingenuas, el artculo plantea la fuerte discusin que en la res; no triunfos solamente de horas laborables, sino triunfos morales, mucho
dcada de 1890 sostuvo el anarquismo en contra del creciente legalismo ms importantes que aquellos. Por la huelga general han estado en pie de guerra
parlamentarista socialdemcrata que canalizaba todas las energas obreras los ejrcitos, se han movido las escuadras, y el pueblo obrero se ha atrevido a
hacia la contienda electorera. el artculo es, adems, caracterstico de las luchar en las calles con los guardadores de los ricos. Por la huelga general un
opiniones sostenidas por los anarquistas argentinos en ese momento his- 1 de mayo se ha unido a otro 1 de mayo, el perodo de agitacin no se ha in-
trico sobre las diferencias estratgicas con el socialismo autoritario, ar- terrumpido ni un solo instante; tal ha sido la obra de los anarquistas.
ticulando de manera lrica la visin de la "asociacin libre de los el Partido socialista obrero en todos los pases ha hecho, en cambio, pasear
productores" que inspir a miles de obreros atrados por el anarquismo a los trabajadores por las calles de las ciudades entre filas de polizontes y quiere
adems que los obreros hagan fiesta, fiesta solemne, sin duda, de sus martirios,
en su lucha en contra del estado y del capitalismo.
de sus dolores, de sus lgrimas sin cuento. Quieren una ley siempre una ley!
que obligue a todo el mundo a trabajar ocho horas, y ya puestos en ese camino,
el socialismo autoritario podran pedir leyes que ordenasen la hora precisa para evacuar nuestras ms
urgentes necesidades. como si no tuviramos bastantes leyes que nos cohban
el alcance del 1 de mayo nadie lo desconoce. si la reduccin de la jornada y esclavicen, quieren reglamentarlo todo a su sabor para reducirnos, sin duda,
de trabajo a ocho horas no tuviera otra justificacin, bastara a justificarla lo a una rueda del complicado engranaje del estado.
moral y humanitario del propsito. el obrero se agota en un trabajo continuo lo que el partido obrero intenta es insensato. aquello a que se tiene derecho
y sin descanso, en un trabajo bestial que dura con frecuencia doce y an catorce no se pide; se exige, se toma. en vez de pedir que rompan nuestras cadenas,
horas diarias. Para l no hay instruccin ni recreo, no hay descanso, no hay fa- debemos romperlas nosotros mismos no es esto lo cuerdo, trabajadores?
milia, no hay amistad, no hay amor; no hay ms que el infierno del taller y del Pues cuando quieran sacaros en ridcula y teatral procesin, cuando quieran
terruo y el embrutecimiento de la taberna y de la iglesia. despus de esto, obligaros a pedir lo que os pertenece, enviad a paseo a esos fantoches que quie-
resta la miseria permanente en un hogar desmantelado, sucio, lbrego y estre- ren figurar a la cabeza de las masas para darse tonos de jefes, de futuros dipu-
cho. as se convierte al hombre en un idiota. tados, de venideros ministros, y decidles que la clase obrera no necesita nada
no es moral a todas luces un propsito que implica posibilidad de descanso, de eso para imponerse y triunfar.
de vida afectiva, de instruccin y de recreo para el que trabaja? si creis de alguna utilidad prctica la agitacin de mayo, no olvidis que
la reduccin de la jornada de trabajo supone adems el empleo inmediato de slo por la huelga general, tan permanente como sea posible, se pueden obtener
mayor nmero de brazos, ocupacin, por tanto, para los miles de obreros que en resultados prcticos y que slo por la revolucin que os reintegre todo lo que
el campo y en la ciudad se ven empujados por falta de trabajo a la desesperacin, se os roba, podris gozar de libertad y de justicia.
a la mendicidad y al crimen. y es esto as mismo grandemente humanitario. unos y luchad. de esa inmensa unanimidad con que procedis, de la ac-
tratemos ahora de examinar las dos tendencias predominantes en el movi- cin comn que solidariamente habis emprendido, puede surgir un da la
miento a favor de las ocho horas. anhelada revolucin.

264 / fERNANDo LPEz TRujILLo EL PRIMER 1 DE MAyo EN ARGENTINA / 265


la conducta aconsejada y seguida por socialistas y anarquistas no puede ser los anarquistas, reconociendo que si por una parte el salario es el medio de
ms opuesta. mientras los primeros reclaman leyes para el trabajo y organizan reducir al obrero a la servidumbre, por otra es la organizacin autoritaria de la
a los obreros bajo una disciplina, una reglamentacin y un autoritarismo des- sociedad, es el gobierno, quien hace posible la continuacin de aquel medio
ptico; mientras aconsejan la lucha electoral y aceptan el parlamentarismo; de servidumbre, nos pronunciamos resueltamente contra ambos principios. ni
mientras ahogan toda manifestacin revolucionaria y se acomodan buenamente gobierno ni salario. Para suprimir el gobierno y el salario, para abolir la pro-
a la legalidad, rodendose de polizontes, los segundos, los anarquistas, recha- piedad individual, que es la que mantiene en pie la forma actual econmica y
zan toda ley econmica, poltica o jurdica; propagan la organizacin libre, sin poltica de la sociedad, no hay ms que un medio: realizar la revolucin social.
disciplina ni reglamentacin ni autoridad alguna que cohba la autonoma in- la revolucin social debe comenzar por la toma de posesin de las tierras,
dividual o colectiva; se apartan con repugnancia de la lucha electoral; reniegan de las casas, de las fbricas, de las minas, de las vas de comunicacin, de los
de esa plaga social llamada parlamentarismo y se colocan frente a frente de instrumentos del trabajo, de cuanto, en fin, hoy acapara la burguesa de todas
toda legalidad gubernamental, alentando el espritu revolucionario de las masas. las naciones. y una vez hecho esto, en lugar de entregarlo a unos cuantos ca-
los primeros hablan de la revolucin y no la quieren; los segundos no trabajan balleros particulares para que lo administren, deben los trabajadores mismos
ms que por ella y para ella. organizarse por s y ponerlo todo a disposicin de todos para que cada indivi-
a una diferencia de conducta tan grande corresponde una diferencia de prin- duo y cada colectividad no carezcan de los medios necesarios para producir.
cipios tal vez mayor. y cuando los trabajadores del porvenir tengan a su disposicin todas estas
el partido socialista pretende una transformacin social que dejara en pie la cosas y hayan vencido los obstculos que naturalmente se les opondrn, en-
mayor parte de los vicios de la organizacin presente. Quiere que la tierra y tonces habr llegado la hora de que procedan a la organizacin metdica del
los instrumentos del trabajo pasen a ser propiedad social. Pero bajo el nombre trabajo, de la distribucin de los productos y de las relaciones que los unos
de administracin, conservar un gobierno y un parlamento que administre y con los otros han de mantener libremente. al estado administrativo de los au-
arregle los asuntos sociales. el estado subsistir y este ser realmente el pro- toritarios, oponemos nosotros la libre asociacin de todos los productores; a
pietario de todos los bienes. sus representantes, los futuros administradores, sus leyes nuestros pactos; a sus reglamentos la espontaneidad individual y co-
dictarn leyes para la retribucin del trabajo y para su duracin; intervendrn lectiva; a sus salarios la distribucin de los productos libremente convenida.
en las relaciones generales; reglamentarn el cambio, establecern, en fin, un se nos harn seguramente muchas objeciones. Pero a todas ellas no tenemos
inmenso monopolio de la cosa pblica. nacer naturalmente con este sistema ms que una cosa que decir: lo que no puedan hacer por s los trabajadores
una burocracia asoladora que, como los polticos de oficio, vivir sobre el tra- emancipados, no podrn hacerlo tampoco unos pocos elegidos de entre ellos;
bajo de los dems. ellos mismos lo dicen: cada obrero ser un funcionario p- lo que la solidaridad de todos no pueda establecer, no lo establecer el mandato
blico, lo cual vale tanto como asegurar que ser un asalariado del estado, del de unos cuantos.
gobierno, de esa burocracia que acabar por comerse toda la produccin del o se acepta, por tanto, la cuestin en toda su crudeza y entonces no hay ms
pas. vendrn entonces las desigualdades de siempre, los privilegios irritantes, solucin que la anarqua, o se reconoce francamente que el orden actual es el
amparados todos por una hipcrita dictadura o por un despotismo franco de nico lgico en su fondo, aunque se trate de modificar su forma, que esto y no
los doctores del porvenir. otra cosa es lo que quiere el socialismo autoritario.
en el estado obrero, profetizado por los socialistas autoritarios, cada traba-
jador sera ms esclavo que hoy, porque ese estado se levantara sobre una concluyamos. somos enemigos de todo gobierno y de toda adminis-
legislacin que abarcara toda la vida real del hombre. reglamentada la pro- tracin central que lo substituya. somos enemigos de la propiedad in-
duccin, el cambio y el consumo, como los socialistas quieren, apenas po- dividual y de su consecuencia, el salario, aunque se disfrace bajo la
dramos dar un paso sin tropezar con un artculo de reglamento al que forma del socialismo o comunismo de estado. somos enemigos de
deberamos atenernos. ni an queda la defensa de argumentar que, a cambio todo procedimiento electoral, parlamentario y legislativo, ya sea para
de todo esto, se nos dara la igualdad. la igualdad es imposible con una
fines polticos o para fines econmicos.
clase de privilegiados que con el nombre de administradores nos explotar y
vivir en la holganza! Queremos la libre federacin de los productores mediante la posesin
Hoy nos paga el burgus. maana nos pagara el estado. Qu ms da? el sa- en comn de todos los medios de produccin y el libre acuerdo o pacto
lario sera la regla de siempre, y el salario es precisamente el signo de la mo- para que entre s arreglen sus asuntos.
derna esclavitud. se cambian las formas, pero el fondo subsiste. Quien dependa y a este efecto somos partidarios de la agitacin revolucionaria en
de un jornal, sea en la forma que fuere, no puede considerarse hombre libre. todos los momentos y queremos la revolucin social con todas sus

266 / fERNANDo LPEz TRujILLo EL PRIMER 1 DE MAyo EN ARGENTINA / 267


consecuencias, abolicin de todos los poderes, expropiacin de la ri-
queza detentada, de la propiedad monopolizada, anulacin de todo pri-
vilegio, cualquiera que sea su naturaleza, porque slo as tendrn un
da todos los hombres pan, casa y abrigo, y teniendo esto, que es lo
principal, vendr lo dems por aadidura; ciencia, arte, recreos y goces,
de que hoy est alejada la inmensa mayora de la humanidad.
agitemos, pues, sin cesar, y luchemos porque nuestros hermanos de
infortunio no se extraven en el laberinto de las mentiras burguesas ni
se duerman con el opio del socialismo autoritario.
la revolucin social, slo la revolucin puede emanciparnos.

posfacio

jos ingenieros
el amanecer de un primero
de mayo (1896)

268 / fERNANDo LPEz TRujILLo


Hoy se cumplen tres aos.
la maana era fra y hmeda; los rayos de sol no se atrevan a cruzar
la densa niebla que enturbiaba la atmsfera.
el aspecto amenazador de un invierno de miserias, turbaba la paz en
aquella choza desconsolada, donde en un lecho de paja dorman hacina-
dos una madre, a quien la muerte haba robado el esposo, y cinco nios,
ms hambrientos que inocentes; abandonados al azar por una sociedad
injusta, sin pan y sin esperanzas, en los embates de la lucha por la vida.
su padre haba muerto haca poco tiempo en la crcel; haban trans-
currido apenas dos semanas. su amo lo haba llamado un da y lo haba
amonestado por su espritu revolucionario.
eres un haragn le dijo, y pretendes convertir a los dems en ha-
raganes como t!
ments! le respondi el obrero. si hay haraganes en el mundo, sois
vosotros, los que vivs en una degradante molicie, sin haber manejado
jams una, herramienta. y ms an que haraganes sois unos...
"ladrones" iba a agregar, quizs, cuando una sonora bofetada lo
interrumpi.
la fuerza se repele con la fuerza, y el amo, que en el ocio y el lujo
haba visto sus msculos debilitarse y aumentar progresivamente su
vientre, fue humillado por el brazo hercleo de su siervo, que en el pe-
sado y largo trabajo haba acrecentado su volumen y agilidad.
a su choza fueron los esbirros a detenerse entre el llanto de sus hijos
y la desesperacin de su esposa.
la crcel fue dura para l: sin pan y sin aire, sin luz y sin agua. duro
castigo merecen, segn las leyes humanas, los esclavos que tienen la
osada de reconocer su derecho a la vida.
das despus, un cadver ms iba a la fosa comn.
sin l, su hogar se haba desmoronado. "los hijos del que muere en
la crcel no tienen derecho a la compasin de los honrados", se haban
dicho los vecinos y, consecuentes con su dicho, negaron a los cados
el pan y el fuego que los brbaros conceden al viajero sin conocerlo.
se comenz por las sillas; bien podan sentarse en el duro suelo aqullos
que al nacer no haban encontrado asiento en el banquetes de la vida, con-
denndolos a recoger los mendrugos que le arrojaran los comensales.
las sillas viejas y desencajadas las acept un mercader a cambio
de pocos centavos.
al da siguiente, la mesa, la cama despus, ms tarde los colchones

AMANECER DE uN PRIMERo DE MAyo / 271


y finalmente la cuna en que la madre sola mecer al menor de sus hiji- Por eso mismo le contaron haba sido encarcelado y haba muerto.
tos, entre las notas de un santo carioso que rea con la situacin en medio de su ignorancia, saba bastante!...
desesperada de aquel hogar. la multitud aumentaba sin cesar, y entre el confuso rumor que se levan-
julin dijo la doliente madre: el fro nos daa ms que el hambre. taba imponente en aquel mar humano, se oyo un canto que, entonado por
tus hermanos estn casi helados; el pan que con los centavos de la uno de los grupos, hizo extremecer a julin. ese canto era el mismo que
cuna podamos comprar, no va a bastarnos. ve a comprar carbn. su padre cantaba diariamente, cuando volva extenuado del taller, y a su
era el ltimo objeto que en la choza quedaba, y con su venta termi- comps se haba dormido en los primeros aos, mil veces en sus brazos.
naba para esa familia la odisea de la existencia. su padre le haba enseado que se era el canto de los pobres, y que
el nio mayor sali a cumplir la orden materna, y volvi trayendo, todos los que lo cantaban eran sus hermanos.
pensativo, el combustible. olvid su hambre y la de los suyos, y corri entre sus hermanos a
era el 1 de mayo. cantar con su voz chillona, el himno de los trabajadores.
julin, un pilluelo de siete aos, que en la escuela no haban querido al canto, respondi un toque de clarn. obediente al toque, la caba-
recibir, porque no usaba calzado ni vesta, al decir de la maestra, "ropa llera carg a la multitud, y los asalariados que endosaban un disfraz
decente", sinti, mientras su madre encenda el carbn, que la voz del de soldado envolvieron a los asalariados que vestan blusa, distribu-
estmago se haca or con ms fuerza que el da anterior. yendo a diestra y siniestra golpes de sable.
su provisin de lgrimas se haba agotado; mir a su madre acongo- algunos intentaron resistir. "abajo la burguesa!", gritaban los ms
jada y a sus hermanos macilentos, sintiendo, por vez primera, ver- airados; "respetad el derecho de reunin!", respondan otros, y en
genza: vergenza de ser nio e incapaz de ayudar a los suyos. medio de la confusin sembrada por la caballera, son un tiro, que fue
no saba leer, ni escribir; vesta andrajosos harapos; era ms hbil la seal de la matanza.
para tirar piedras y escapar de los vigilantes, que para ayudar de alguna una descarga, y otras muchas, cruzaron los aires, haciendo or el
manera con un bocado de pan. plomo su silbido, entre los gemidos y las protestas de la multitud.
Qu hacer! tres hombres y un nio cayeron. ste ltimo era el amigo del pilluelo
l lo ignoraba. bes a su madre y sus hermanos, y sali a la calle. que haba ledo el cartel rojo. julin.
el fro intenso, lo era ms para un nio que haba ayunado tres das aqul lo reconoci, y se ofreci para acompaar hasta su casa a los
y que descalzo pisaba las heladas piedras de la calle, recibiendo entre que conducan el cadver de la vctima, seguidos por una turba de obre-
los rizos despeinados, una fina lluvia, que al posarse formaba una capa ros que juraban vengarlo.
de helada blanca y cristalina que el nio sacuda de rato en rato. llegaron a la choza, cuya puerta estaba cerrada.
marchando sin rumbo, lleg a la plaza del pueblo; jams en da de golpearon repetidamente a la puerta, sin que nadie respondiera. los
trabaj la haba visto tan concurrida. en las paredes, grandes carteles vecinos no se explicaban el encierro de los desgraciados. acudi la po-
rojos, expresaban algo que la sociedad no le haba enseado a com- lica, derrib la puerta y los presentes retrocedieron para no quedar as-
prender; otro pilluelo ms feliz que l saba leer le dijo que ese da fixiados en el torbellino de humo que parti de la habitacin.
era la fiesta del trabajo, y que en la plaza iba a celebrarse un "meeting" el carbn comprado con el producto de la venta de la cuna, haba ser-
de los trabajadores, a cuya realizacin se opona la autoridad. vido a la desconsolada madre para apagar su existencia y la de cuatro
Qu locos!... agreg el que lea. Quieren mejorar su suerte, no de sus hijos, condenados a morir de hambre por la sociedad burguesa.
yendo hoy a trabajar! el cadver del quinto, de julin, fusilado por los esbirros, vena a la
una mirada de desprecio fue la nica respuesta que recibieron sus palabras. puerta de la choza a buscar a los suyos para ir juntos a encontrarse con
el harapiento analfabeto record, como al despertar de un sueo, que su padre en los dominios de la muerte.
su padre era uno de los obreros que todos los aos faltaban ese da al
trabajo, para ir a las reuniones de la plaza.

272 / joS INGENIERoS AMANECER DE uN PRIMERo DE MAyo / 273


cartel de Walter crane, 1890,
rememorando a losmrtires (el nombre de
engel aParece como carl y no george)
luis lingg albert Parsons samuel fielden adolPH fiscHer

august sPies george engel oscar neebe micHael scHWab


Portada del peridico Portada del peridico
anarquista la Protesta anarquista el Productor,
Humana, buenos aires, cuba, 11 de noviembre
1 de mayo de 1898 de 1891

the law vindicated - four of the chicago anarchists - cook county jail Portada alusivas a la conmemoracin del 1 de mayo en los
grabado publicado en Frank Leslie's Periodico Ilustrado de 19 de noviembre peridicos el obrero metalrgico, de valparaso, 1919;
de 1887, sobre la ejecucucin de cuatro de los mrtires. y bandera roja, de concepcin, 1926, chile.