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Aspectos do Modernismo:

Maison Dom-ino e o signo auto-referencial

Peter Eisenman
Opposition 35/36, 1979.

Os modos e identidades da representao, to ponderados at


mesmo com sua prpria histria material, deixaram de expressar a
ordem de ser completa e abertamente.
Michel Foucault

Pode-se argumentar que todas as mudanas na arquitetura podem de


alguma forma ser rastreadas por mudanas na cultura. Certamente,
as mudanas mais tangveis na arquitetura foram provocadas pelos
avanos na tecnologia, pelo desenvolvimento de novas condies
de uso e pela mudana de significado de certos rituais e seu domnio
de atuao. Assim, parece que a natureza e o significado do objeto
arquitetnico devem refletir a mudana gradual na conscincia
do homem que ocorreu entre meados do sculo XV e XX, de uma
concepo teocntrica a uma concepo antropocntrica do mundo.

Tais mudanas na arquitetura so registradas de forma mais abstrata


em manipulaes espaciais de planta e seo, que se tornaram as
manifestaes fsicas do desenvolvimento de estratgias formais
tornadas possveis por novas concepes de notao e representao.
Enquanto as mudanas estilsticas mais superficiais so facilmente
enxertadas na fachada, como cones aplicados, tais mudanas na
elevao nunca so to fundamentais quanto as mudanas na planta
e na seo; Planta e seo tm sido, desde o desenvolvimento da
projeo ortogonal, os repositrios da animao dos princpios
que definem a arquitetura no sentido ocidental clssico. Eles so os
principais dispositivos de notao que refletem tanto os conceitos
em mudana de uso e significado quanto a capacidade tcnica para
produzir tais mudanas. Basta comparar uma planta de Palladio
a uma de Bramante, ou um de Scamozzi a um de Palladio, para
ver no movimento da expresso externa do cruciforme para seu
envolvimento em um quadrado ou retngulo platnico e, finalmente,
a dissoluo completa do cruciforme, evoluo das concepes
espaciais de uma sociedade antropocntrica.

O registro da histria posterior da arquitetura ocidental, desde o


incio do sculo XIX at o presente, tambm documenta as mudanas
que ocorreram na concepo do homem de seu mundo objeto
como eles vm a ser refletida em sua arquitetura. Por exemplo, se
examinarmos a diferena de concepo entre dois edifcios como
a pera de Paris de Charles Garnier e a Maison Dom-ino de Le
Corbusier - reconhecidamente de uso e significado muito diferentes,
mas, no entanto, tpicos - se testemunha uma alterao de espao
to fundamental como a anunciar uma ruptura histrica. O abandono
da quadrcula da casa de pera para o plano livre de Dom-ino,
possivelmente uma das mudanas mais crticas do ciclo contnuo
de mudanas, parece anunciar um fenmeno cultural decisivo: o
nascimento de uma sensibilidade modernista que comparvel e
at substitui o pensamento ocidental clssico.

O modernismo um estado de esprito. Ele descreve a mudana


que ocorreu no sculo XIX na atitude do homem em relao ao seu
mundo fsico e seus artefatos - esttico, cultural, social, econmico,
filosfico e cientfico. Ela pode ser interpretada como uma crtica
atitude antropocntrica formalmente humanista, que via o homem

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como um ser todo-poderoso, todo racional, no centro de seu mundo
fsico.

Nas outras artes que no a arquitetura, onde o modernismo assinalou


uma profunda mudana, bastante fcil distinguir uma condio de
objetividade e signo que pode ser rotulado de modernista. Em
cada caso, esta condio caracterizada sobretudo pela tendncia
do objeto a ser auto-referencial. Assim, a mudana da narrativa para
a prosa no-narrativa ou da msica tonal para a msica dodecafnica
reflete em sua evoluo histrica uma mudana na concepo da
relao do homem e do mundo objeto, relao em que o escritor ou
compositor no mais necessariamente se interpe entre o objeto e
o leitor ou ouvinte. O homem visto em uma condio mais direta
e tambm mais relativista em relao ao seu mundo objeto o
colega ao invs do determinante de suas obras. A prosa e a msica
modernistas incorporaram no s essa nova relao do objeto/
criador, mas tambm a significao do objeto isto , como o objeto
revela sua condio de ser e sua maneira de nascer, como elas so
registradas e a condio inerente de tais notaes. Como o objeto
da prosa, da msica, da pintura e da escultura no mais apenas
um registro narrativo e uma representao mimtica da condio
do homem, ele se preocupa mais fundamentalmente com sua
prpria objetividade, com uma existncia fora de (se paralela a) sua
originao inescapvel por, e representao tradicional, do homem.
Essa nova concepo do mundo do objeto abre naturalmente um
potencial para descobrir modos de existncia inteiramente novos
dentro do prprio mundo do objeto.

Mas o que curioso sobre a maioria das interpretaes da arquitetura


moderna, e em particular as de Le Corbusier - supostamente o mais
moderno (isto , abstrato, pitoresco) de todos os arquitetos modernos
que eles no vem o assunto em termos muito modernos.
De fato, longe de estabelecer as doutrinas de um modernismo na
arquitetura, elas parecem querer ver a arquitetura moderna como
uma continuao da tradio renascentista. Por exemplo, at agora
os escritos crticos e tericos mais significativos sobre Le Corbusier
foram de Colin Rowe. Entretanto, basta olhar para os ttulos de
alguns de seus textos para ver que seu impulso decididamente
anti-modernista. Dos seus cinco textos principais que tratam de Le
Corbusier, trs deles contm palavras-chave em seus ttulos que
ligam Le Corbusier ao pensamento renascentista - Matemtica da
Villa Ideal, Maneirismo e Arquitetura Moderna, A Arquitetura da
Utopia Desenvolvem uma atitude em relao ao espao, que tem
suas origens no sculo XVI. De uma leitura destes textos, no h
dvida de que, enquanto Rowe exibe um respeito consistente por Le
Corbusier, ele simultaneamente sustenta apenas uma tolerncia frgil
para a arquitetura moderna e, alis, muito do que pode ser chamado
de pensamento modernista. E uma vez que Rowe forneceu uma das
poucas matrizes crticas para analisar a arquitetura moderna, pode ser
bom perguntar o quanto seu pensamento condicionou nossa viso
recebida de Le Corbusier e, portanto, muito da segunda gerao da
arquitetura moderna; E inversamente, o quanto de seu pensamento
, de fato, um produto da prpria arquitetura moderna, que, pode-se
argumentar, no necessariamente moderno ou modernista, mas
sim um fenmeno do humanismo tardio; E finalmente, o quanto
a planta livre, supostamente o diagrama espacial cannico da
arquitetura moderna, meramente uma manifestao de uma viso
tardia do Iluminismo do homem, e quanto a fachada livre apenas
um cone do gnio tcnico de Le Corbusier.

Uma vez que essas questes so admitidas, ento pode-se


argumentar que as idias de Rowe, de fato, obscureceram o
aspecto do trabalho de Le Corbusier que o torna verdadeiramente
modernista: isto , seu aspecto como um sinal auto-referencial,

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sua existncia como uma arquitetura sobre a arquitetura . Na
interpretao da arquitetura moderna apresentada por Rowe e
outros, enquanto a preferncia de estilo mudou e novas metforas
descritivas foram usadas, a concepo de que arquitetura era e o
que poderia ser permaneceu relativamente constante. A arquitetura
permaneceu concebida pelo homem, representando o homem e sua
condio. Ela assumiu a estrutura fsica e o abrigo como condies
absolutas da arquitetura e, quando considerava a significao, era
em termos de um significado que era extrnseco prpria arquitetura
isto , s idias que relacionavam a arquitetura ao homem e no
s idias intrnsecas que explicavam a prpria arquitetura. Continuou
a confiar nos modos tradicionais de desenho de planta, seo e
elevao para conceituar seus valores. Mas se, como Saussure
sugeriu sobre a linguagem, as palavras tendem a dividir um espectro
conceitual de forma arbitrria e especfica, da mesma forma a
representao e a conceituao contnuas da arquitetura em planta,
seo e elevao podem dizer que determinaram e provavelmente
tambm obscureceram muitos aspectos da arquitetura.

Como um diagrama de planta e de seo, Dom-ino parece uma


declarao bastante simples e direta. Talvez por essa mesma razo
- sua clareza aparentemente extrema - muitas vezes tomada como
um cone e um paradigma estrutural, um exemplo do potencial da
ento nova tecnologia, uma unidade prototpica expressando idias
de produo em massa, repetio e assim por diante. O famoso
desenho em perspectiva citado por Rowe como a declarao
didtica inicial dos conceitos espaciais do Movimento Moderno.
Ele argumenta que aqui, na energia concentrada de alguns gestos
simples, h implicaes que, nos prximos 25 anos, condicionam o
desenvolvimento da arquitetura moderna. Mas somente dentro
do contexto de uma concepo renascentista do espao, em vez de
uma modernista, que a Maison Dom-ino pode ser considerada um
diagrama espacial cannico. Para um contexto modernista, a pera
de Paris e a Maison Dom-ino parecem meras variaes sucessivas do
mesmo fenmeno: a mudana histrica refletida em modos imutveis
de representao. Moderno no contexto de Rowe parece apenas
indicar o novo estilo de suposta abstrao e simbologia da mquina,
em vez de sinalizar mudanas aparentes nas notaes de planta
e seo, que podem sugerir uma mudana fundamental entre o
homem e o objeto. Assim, se vemos Maison Dom-ino atravs dos
olhos de Rowe como o diagrama cannico de planta livre, uma certa
categoria de concepes sobre arquitetura disponibilizada para
ns, mas dentro desta categoria apenas um conceito limitado de
mudana pode ser discernido.

Alm disso, enquanto o diagrama espacial cannico de Dom-ino


freqentemente aludido como se sua invocao fosse suficiente para
sustentar sua suposta lucidez, ela nunca foi formalmente analisada
de forma sistemtica. A aceitao geral da tese de Rowe sugere o
reconhecimento de uma verdade bvia e convincente, o que, por
sua vez, sugere que no prprio diagrama deve existir, nos poucos
elementos e seu tamanho preciso, forma, nmero e localizao, um
nvel de comunicao que vai alm do mero fato de sua existncia.
Embora esta comunicao tenha sido descrita de uma forma por
Rowe, tambm possvel ler a configurao particular do diagrama
em termos de uma outra condio de representao, uma outra
significao, um outro reino, que existe simultaneamente com as
interpretaes aceitas. precisamente a simplicidade e a clareza
do diagrama, em conjunto com o fato de seu impacto na histria da
arquitetura moderna, que nos leva a buscar essa alteridade, que
pode ser definida como um contexto modernista para Dom-ino.

Assim, olhando agora para Maison Dom-ino com uma lente diferente,
propondo um espectro conceitual diferente, possvel ver na precisa

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seleo, tamanho, nmero e localizao dos elementos no diagrama
Dom-ino a presena incipiente do signo auto-referencial. Tal notao
de signos iniciada na Maison Dom-ino pode comear a definir no
apenas uma condio modernista da arquitetura, mas alm disso,
na medida em que essa noo de signo diferente daquela que
classicamente considerada como arquitetnica, para definir certas
condies mnimas para qualquer arquitetura. Nossa anlise deve
comear com os elementos bsicos - as trs lajes horizontais, seis
fundaes em forma de caixa, seis colunas lineares e uma escada em
uma configurao geomtrica primitiva. Em primeiro lugar, pode-se
supor que em qualquer diagrama de elementos arquitetnicos, as
colunas e lajes e seu posicionamento tm algo a ver com sustentar
as coisas - provavelmente tambm com alguma inteno primitiva de
abrigar, encerrar e dividir, mas fundamentalmente obedecendo leis
da esttica e da fsica. Isso pode ser considerado um dado adquirido.
Assim, a configurao vista inicialmente como o resultado da
necessidade e no de qualquer outra inteno; As colunas e lajes
no so lidas como sinais, mas meramente como integrais de
construo.

Uma laje ou uma porta, uma janela ou uma parede podem ser
condies necessrias para a construo ou a funo, mas no
so suficientes em si para definir arquitetura. Porque enquanto
todos os edifcios tm portas, janelas, paredes e pisos, todos os
edifcios no so necessariamente arquitetura. Da mesma forma,
todos esses elementos, como entidades fsicas, necessariamente
tm trs dimenses espaciais, mas estas, por mais agradveis que
sejam suas propores, que podem ser gravadas e entendidas
geometricamente, no so necessariamente arquitetura.

Se a arquitetura no geometria, deve de alguma forma ser


diferenciada dela. A fim de distinguir qualquer classe de objetos de
qualquer outra, deve ser possvel no apenas sinalizar a diferena
dessa classe de todos os outros (um sinal negativo), mas tambm
para sinalizar ou identificar a presena da prpria classe particular
(um sinal positivo). Enquanto todos os carros da Ford Motor, como
uma classe, pode dizer algo sobre o movimento, veculos, etc,
qualquer carro de motor nico no necessariamente o sinal de
outro, nem da categoria geral de automveis. Da mesma forma,
qualquer coluna, parede ou viga, enquanto pode estar dizendo algo
sobre a estrutura e esttica, no por si s um sinal de si mesmo ou
de qualquer categoria geral que poderia ser considerada arquitetura.
apenas uma coluna, parede ou viga.

As dimenses de qualquer plano rectilneo, seja de piso, de parede ou


de coluna, podem ser designadas simplesmente por duas anotaes:
A A ou A B - ou seja, ambos os lados perpendiculares so iguais ou
so desiguais (figura 1). No entanto, se as dimenses de um plano
so A B, e esta dimenso marcada - ou seja, designado de alguma
forma como diferente, ento esta marcao pode ser considerada um
sinal dessa condio. A presena de um sinal intencional pode ser a
qualidade mais importante que distingue a arquitetura da geometria,
distingue a inteno de ser algo mais do que uma notao de uma
presena fsica a partir dos fatos da existncia literal. As trs lajes
horizontais da Maison Dom-ino tm uma relao A B de lado a lado.
Inicialmente, no sabemos se este relacionamento A B intencional,
uma vez que tal relao em qualquer plano no quadrado est
sempre literalmente l, ento comeamos a procurar sua marcao
como um sinal. Observamos tambm que a relao particular das trs
lajes sugere uma condio geomtrica que pode ser definida por um
conjunto de relaes proporcionais. Naturalmente, qualquer nmero
de relaes proporcionais arbitrrias que ainda respeitem as leis
da gravidade pode ser feita a partir desses elementos particulares.
Por exemplo (figura 2), os trs elementos horizontais podem ser
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colocados um sobre o outro com os seus cantos em linha de modo
que estejam equidistantes um do outro. Eles tambm podem ser
colocados de modo que, enquanto eles permanecem equidistantes
uns dos outros verticalmente e os dois lados permanecem em
alinhamento, os planos se afastam de uma borda em intervalos
iguais (figura 3). Alternativamente, ainda deixando bordas alinhadas,
o intervalo entre horizontais pode ser alterado de modo que no so
mais equidistantes, mas sim em uma razo proporcional (figura 4).
Esses exemplos so apenas trs de muitas variantes simples de uma
geometria ordenada regular, mas, naturalmente, um nmero quase
infinito de tais alternativas poderiam ser colocadas. Ser descrito
por um conjunto diferente de sistemas proporcionais e regras de
colocao, que por sua vez podem ser explicados por uma lgica ou
estratgia simples, e plantas e sees podem ser desenhados para
eles.

Mas algumas dessas variaes so mais do que geometria? E mesmo


em termos de seu uso como nveis de cho e da necessidade de
envolv-los de modo a fornecer abrigo, eles so algo mais do que
um conjunto de relaes geomtricas mais este uso, que juntos de
alguma forma aproximam o que sempre pensamos ser arquitetura?
E se respondermos afirmativamente que eles constituem arquitetura,
ento todas as variaes desses elementos quando combinadas com
seus usos constituem arquitetura? E se imediatamente parecer claro
que nem todos os exemplos se qualificam, ento como podemos
comear a distinguir entre aqueles que constituem e aqueles que
no se constituem? Ou se nenhuma das variaes considerada
arquitetura, como podemos comear a identificar em que ponto
essas configuraes primitivas se tornam arquitetura e quando,
nesse processo, elas se tornam um diagrama espacial cannico da
arquitetura moderna? Alm disso, o que, se alguma coisa, poderia
torn-los uma arquitetura modernista em vez de uma clssica?

claro que cada diagrama potencialmente um framework


para arquitetura, mas no mais ou menos do que qualquer outra
configurao tridimensional. De fato, um esquema geomtrico
altamente simples talvez menos provvel de transcender sua
existncia como mera geometria do que uma mais complexa, j
que mais difcil mud-la - adicionar ou subtrair qualquer elemento
- sem alterar sua descrio e sua razo (ou seja, sem transform-lo
em alguma outra estrutura geomtrica); Os elementos tendem a ser
as manifestaes de um sistema fechado que no permite nenhuma
alternncia ou interpretao, exceto por mudanas mais ou menos
pequenas em seu tamanho e forma. Assim, nos casos em que existe
uma geometria simples como um diagrama bsico, a arquitetura
parece ser reduzida ao enxerto decorativo de alguma pele esttica
ou insero de um uso particular na dada geometria. Da mesma
forma, se invertermos a proposio e comearmos com algum
programa de uso ou um contexto de terreno que sugira logicamente
uma ordem simples, a questo de se o diagrama mais ou menos
arquitetura permaneceria exatamente a mesma.

Mas voltemos agora aos elementos originais da Dom-ino e sua


configurao precisa no diagrama Dom-ino. Se analisarmos essa
configurao, comeamos a ver que os elementos, juntamente com
seu tamanho preciso e localizao, exibem um nvel articulado de
intencionalidade. Isso no pode ser visto na configurao da laje
sozinho, mas apenas na relao de laje com colunas. Mais uma vez,
preciso imaginar uma gama de localizaes de colunas possveis
ou razoveis e um conjunto de formas alternativas - redondas,
quadradas ou rectilneas. O fato de que os trs pares de colunas esto
recuados a uma distncia igual aos lados longitudinais, enquanto nas
extremidades coincidem com o bordo da laje, fornece a pista de
que eles so mais do que simples noes geomtricas (figura 5). Em

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primeiro lugar, porque as colunas esto tambm numa relao A B
com o bordo da laje, podem ser vistas para reforar a diferena entre
o lado A e o lado B da prpria placa. Em segundo lugar, enquanto
em si A e B so apenas uma notao, uma diferena proporcional
o fato literal de que a laje no um quadrado tambm pode
ser visto que a funo habitao no o determinante da
relao proporcional, uma vez que a maioria das funes podem ser
acomodadas em qualquer forma simples. Por exemplo, uma casa
pode ser facilmente acomodada em um quadrado como em um
retngulo. Terceiro, uma distino equivalente A B, se essa fosse a
nica proporo, poderia ter sido feita colocando os dois pares de
colunas finais de lado e as colunas laterais niveladas com a frente e
a parte de trs da laje (Figura 6). Novamente, as colunas poderiam
ter sido recuadas igualmente, a mesma distncia nas extremidades
como no lado (figura 7). Nesse caso, teriam sido apenas os lados
desiguais que teriam marcado a distino A B; Todas as colunas
teriam sido vistas em uma relao A A igual borda. Finalmente,
o comprimento B poderia ter sido marcado como uma funo da
largura A, inserindo outro par de colunas (figura 8), proporcionando
dois incrementos iguais de largura A. Todos e naturalmente vrios
outros teriam funcionado igualmente bem do ponto de vista da
estrutura, funo e geometria.

Mas, uma vez que apenas uma dessas possibilidades de fato


o caso, devemos assumir uma intencionalidade na configurao
particular com respeito a todas as outras permutaes, e insistir que
a localizao precisa das colunas em relao laje revela a presena
de uma inteno de tratar a relao coluna-laje como um sinal e a
localizao precisa das colunas como uma marca dessa inteno. A
idia de marcao e a presena da coluna como marca, ao contrrio
de uma mera diviso ou elemento estrutural, compreendida atravs
do conceito lingstico geral de redundncia. Assim, quando os locais
das colunas agem para reforar a relao A B geomtrica original,
que em si to clara que no precisa de reforo, interpreta-se isto
como uma inteno de sublinhar uma condio de ser que como
uma redundncia significativa. Enquanto A e B esto literalmente
presentes, h tambm uma inteno de ter A e B tornar-se algo
diferente da sua presena real. A redundncia da marca, portanto,
sinaliza que existe algo presente diferente da geometria ou da
funo da coluna e da laje.

H ento uma leitura no intencional ou literal da coluna e laje que


coloca A e B como lados desiguais da laje e, em seguida, um reforo
intencional atravs da localizao das colunas, o que faz com que A
e B assumam uma presena adicional. Assim, o prprio fato - a laje -
mais a marcao espacial - a localizao das colunas - sugerem uma
idia sobre os lados A e B que uma idia s sobre si mesmo, uma
afirmao auto-referencial. Isso pode ser um fenmeno primitivo,
embora verdadeiramente modernista, que fala sobre sua mera
existncia e sua prpria condio de ser.

Um segundo aspecto do diagrama Dom-ino que pode ser chamado


auto-referencial o datum horizontal. A noo de um datum no
sentido arquitetnico tradicional no modernista, mas uma atitude
em relao ao plano vertical que parece ter se originado no sculo
XVI. Um datum era algo que existia em virtude de sua configurao ou
localizao dominante e atuava para informar e dirigir a experincia
do observador sobre o objeto. Isto pode ser compreendido se
olharmos para a villa de Le Corbusier em Garches, onde a forte
condio de frontalidade deriva do sculo XVI. verdade que sua
composio perifrica, em oposio composio concntrica
- sua densidade conceitual nas bordas - parece defini-la como
moderna, mas a composio perifrica tambm existia no sculo
XVI, embora a idia se perdesse nas tendncias centralizadoras da
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Beaux-Arts. Mas, novamente, a modernidade, se pode ser chamada,
existe apenas no sentido da estrutura ou composio da imagem
e no em uma condio alterada de observador de objetos em
relao tanto ao signo quanto ao objeto. Garches pode ser dita
modernista apenas quando a fachada frontal considerada como
um datum frontal, como a energia colapsada dos outros trs lados
sendo projetados no nico plano. Pois nestes termos um dado
auto-referencial. Ele fixa uma nova relao objeto-homem; Isto , o
homem no mais obrigado a caminhar ao redor do prdio para
entender o objeto. Em vez disso, a concepo de uma nica
posio esttica. Difere da concepo clssica de frontalidade e
datum no sentido de que enquanto o datum da Renascena fixa
um ponto de vista preferido do homem ao objeto, ele no implica o
colapso dos outros trs pontos de vista em uma nica posio.

Dom-ino coloca nfase primria na horizontal em oposio ao datum


vertical. Ajustar a grelha da coluna para trs da borda do plano
horizontal fornece um carter predominantemente sanduche para
o espao. E, a posio das colunas na parte dianteira, na parte
traseira, e nos lados que revela a natureza auto-referencial do datum.
Na igualdade do recuo h a sugesto de simetria e stasis - isto , que
os lados longos esto completos e no crescero (figura 9). Ao mesmo
tempo, a localizao das colunas alinhadas nas extremidades marca
uma oposio s colunas de recuo nas laterais e sugere ainda que as
extremidades da laje foram cortadas, implicando a possibilidade, ou
condio anterior, de extenso horizontal da laje no eixo longo. A
extenso horizontal uma idia sobre horizontalidade, de fato, sobre
horizonte. E uma vez que a extenso est implcita em apenas
uma direo do eixo horizontal, a diferenciao de extenso e stasis
elas mesmas o que est sendo marcada. Assim, o plano horizontal
torna-se um datum que carrega a idia de uma extenso infinita do
espao em vetores longitudinais e a negao da mesma proposio
em vetores laterais. Alm disso, uma vez que sua referncia apenas
horizontalidade, extenso espacial ou compresso, que so
intrinsecamente idias arquitetnicas, ela difere tanto do conceito
de datum em Garches quanto do datum tradicional do espao
ocidental clssico. Pois em ambos, o datum se ocupa principalmente
de relacionar e estruturar a percepo de um espectador em relao
a um objeto. Datum fornece ao espectador uma referncia fsica
para entender tanto a narrativa de seu movimento para, em torno, e
em um objeto, bem como a sua posio esttica em determinados
pontos ao longo desse movimento. Em ambos os casos, o datum
estruturou a experincia do homem. Nesse sentido, fala fora de si e
pode ser visto como extra-referencial. O datum horizontal de Dom-
ino fala somente de sua prpria condio fsica. um sinal dessa
condio e nada mais. Nesse sentido, auto-referencial. Ela existe
como uma marca de sua prpria condio e s conhecida atravs
de sua prpria marcao. Essa concepo de datum em Dom-ino
tambm comea a alterar a concepo e definio da arquitetura.

Isso nos leva ao prximo elemento do diagrama de Dom-ino,


a escada. Como o prprio Le Corbusier o mostra em desenhos
subseqentes como o elemento pelo qual as unidades se juntam,
sempre se supe que sua localizao particular deriva dessa inteno.
No entanto, novamente tentando um tipo diferente de interpretao,
possvel encontrar no local particular da escada com respeito laje
uma terceira notao auto-referencial. H trs interpretaes dessa
relao. Primeiro, a laje pode ser lida como estendendo-se para a
borda externa da escada (figura 10); Neste caso, o vazio no canto
lido como um recorte na laje. Em segundo lugar, a laje pode ser
lida como terminando na borda interna da escada; Neste caso, uma
pequena pea quadrada pode ser lida como adicionada laje (figura
11). Em terceiro lugar, a laje pode ser lida como estendendo-se
at o ponto mdio da escada, sendo a escada vista como metade
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dentro e metade fora da laje (Fig. 12). Neste caso, ambos os recortes
- subtrao e adio - podem ser lidos simultaneamente. Enquanto a
localizao real da escada em relao laje estabelece uma srie de
camadas verticais perpendiculares ao eixo longo, tambm estabelece
uma notao de sinal que chama a ateno para a real adio e
subtrao. Estes, como extenso e stasis, envolvem o objeto real e
as idias sobre a prpria arquitetura. H tambm a contraposio
inerente colocao da escada, que expressa a integridade ou
completude do plano horizontal. Pois se deve deixar um plano a fim
de ir acima, reingressando ao plano seguinte atravs do exterior ao
invs de perfurando sua superfcie pelo interior. Assim, a localizao
da escada produz duas proposies que esto em oposio, mas
juntas referem-se apenas natureza da prpria superfcie horizontal
(figura 13).

Finalmente, deve-se considerar os seis elementos de base


quadrados em relao primeira laje horizontal. Certamente seu
tamanho, forma e localizao sugerem algo mais do que suporte
porque, como se pode facilmente ver, outras configuraes
poderiam ter fornecido suporte equivalente. Por exemplo, a laje
poderia ter sido colocada no cho (figura 14), de modo que o mero
gesto para levant-la e coloc-la sobre uma base faz uma primeira
distino, embora convencional, entre terra e laje; Mas em segundo
lugar, a maneira particular como a laje levantada sobre o que
parecem ser bases de construo tradicionais, que igualmente
poderiam ter sido enterradas, sugere outra inteno para eles. O
gesto mais bvio teria sido o de continuar as colunas atravs da
laje inferior como pilotis (figura 15). Mas, neste caso, no haveria
distino entre a forma como o elemento vertical encontra o topo
e o fundo da laje. precisamente porque as colunas no continuam
atravs da laje e tornam-se ao contrrio elementos como blocos
que a notao auto-referencial. Isto marca no apenas a diferena
literal - a que existe entre as superfcies superior e inferior da laje
em termos estruturais - mas tambm marca a laje do fundo como
algo diferente das duas lajes superiores. Esta marcao indica que
a forma, tamanho e localizao das bases (fundaes) so algo mais
do que estrutural. Eles funcionam, mas ao mesmo tempo superam
sua funo, uma idia que comea a sugerir outra condio primitiva
para uma arquitetura.

Pois se a arquitetura pode ser distinguida da geometria nos termos


que sugerimos, o que a distingue de ser escultura? Sabemos que
a escultura tambm mais do que simplesmente geometria em
trs dimenses, mais do que uma representao fsica de algum
conceito matemtico. Ela pode, como a arquitetura, conter ordens
geomtricas e ser explicada em certos casos por elas (embora,
ao contrrio da arquitetura, uma vez que a escultura no
necessariamente destinada a ser percorrida, ela no exige superfcies
que em sua planicidade e horizontalidade so determinadas pela leis
da gravidade e, portanto, por alguma forma de geometria rectilnea).
A escultura, ento, parece conter tudo o que at agora se diz ser
as condies suficientes da arquitetura sem nenhuma das condies
necessrias: como a arquitetura a objetividade, a fisicalidade
e a espacialidade e tambm as caractersticas de signo que o
distinguem da geometria. Mas enquanto os dois tm uma relao
semelhante geometria, o que os distingue uns dos outros a
sua relao com o uso. A escultura no tem paredes, exceto em
um sentido metafrico. essa diferena que define uma condio
necessria para a arquitetura distinta da escultura.

Planicidade uma qualidade de todos os planos e, portanto,


todas as paredes. Envolve dimenso, fisicalidade e extenso; Ele
sinaliza diviso e contiguidade. Mas a planicidade, ao contrrio
da Wallness (n.t.: condio de muro), no uma condio
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suficiente ou distintiva da arquitetura porque a escultura tambm
tem planicidade, alm disso no implica intrinsecamente abrigo,
apoio e encerramento, aspectos de funo que dissemos constituem
as condies mnimas tradicionais e necessrias da arquitetura,
a planicidade no uma condio necessria ou suficiente da
arquitetura. Wallness, por outro lado, contm aquelas qualidades
que fornecem a distino necessria entre arquitetura e escultura,
mas, por uma vez mais, estas so apenas condies necessrias,
mas no suficientes, da arquitetura, uma vez que, embora distingam
a arquitetura da escultura, no conseguem distingui-la da mera
construo. Como se viu, distinguir a arquitetura da construo
exige um ato intencional - um signo que sugere que uma parede
est fazendo algo mais do que literalmente abrigando, apoiando,
encerrando, deve incorporar um significado que projeta e sustenta
a idia de muro alm do mero uso, funo ou aluso extrnseca.
Assim, sua natureza paradoxal: o signo deve superar o uso e o
significado extrnseco para ser admitido como arquitetura; Mas, por
outro lado, sem uso, funo e existncia de sentido extrnseco, no
haveria condies que exigissem tal ato intencional de superao.

Em suma, uma coleo de planos e linhas projetada em geometria ou


materializada em escultura nunca pode ser arquitetura precisamente
porque eles no tm condies inerentes de uso e significado que
devem ser superados e subsumidos. Essa mesma coleo de planos
e linhas, uma vez que eles tambm so investidos com wallness
e beamness (n.t.: condio de viga), pode tornar-se arquitetura
quando h a presena de uma inteno adicional para marcar a
wallness e beamness como arquitetura. A marcao em si, a
lembrana intencional de uma condio alm do uso, da geometria
e do significado extrnseco, revela que o componente suficiente
da arquitetura no apenas a adio de tudo o mais, mas sim como
uma condio de conjunto separado, paralelo e potencialmente
intrnseca de qualquer espao.

Assim, a arquitetura substncia e ato. O signo um registro de


uma interveno - um evento e um ato que vai alm da presena
de elementos que so apenas condies necessrias. A arquitetura
pode ser proposta como uma ordenao de condies tiradas do
universo da forma, juntamente com o ato de designar as condies
de geometria, uso e significado como uma nova classe de objetos.

Neste sentido, Maison Dom-ino um sistema de signos que se


refere a esta condio mais primitiva da arquitetura, que a distingue
da geometria, ou da geometria mais o uso e o significado. Mas, mais
importante neste contexto, Maison Dom-ino pode ser visto para
refletir uma condio modernista ou auto-referencial de signo e,
portanto, uma ruptura verdadeira e seminal da tradio de 400 anos
da arquitetura humanista ocidental.

Traduo: Thiago Maso