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Do descobrimento

expanso territorial

BERTRAND BRASIL
A Histria Geral da Civilizao Brasileira

uTia coleo sem paralelo na nossa produo

intelectual, abrangendo cronologicamente toda

a Histria do Brasil, em um nvel de tratamento

elevado, mas no indecifrvel. Constitui-se

de uma coleo de 1 1 volumes, dirigida por

Srgio Buarque de Holanda (perodos colonial

e monrquico) e Boris Fausto (perodo

republicano). A obra analisa diferentes campos


da formao histrica do pas, desde

a organizao material da sociedade at

as formas da cultura e do pensamento.

Os dois primeiros volumes foram dedicados

ooca colonial. Diferentes especialistas estudam

o processo de constituio e consolidao

do Brasil como colnia portuguesa, abrangendo

desde os aspectos econmicos e sociopolticos

at temas como os da medicina colonial,

a msica barroca, as expedies cientficas.

O perodo monrquico tratado em cinco

volumes. Abre-se com a anlise das condies

de emancipao do Brasil e se encerra com


a crise do regime monrquico e a transio

para a Repblica, em um volume,

hoje clssico, inteiramente escrito por

Srgio Buarque de Holanda.

O perodo republicano divide-se

cronologicamente em duas pocas: uma anterior

e outra posterior a 1 930, ano de crise mundial

e de revoluo no Brasil. Nestes volumes,

em nmero de quatro, diferentes autores

analisam desde o processo de implantao

da chamada Repblica Velha at as complexas


estruturas e relaes sociais que caracterizam

o Brasil de anos mais recentes. Ao mesmo


HISTRIA GERAL
DA CIVILIZAO BRASILEIRA
COLABORARAM PARA ESTE VOLUME

AZIZ N. ABSABER. da Faculdade de Filosofia Letras e Cincias Humanas da ,

Universidade de So Paulo (Fundamentos geogrficos da histria brasileira).

ANTNIA FERNANDA P. DE ALMEIDA WRIGHT, da Faculdade de Filosofia ,


Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo (
co-autoria de O Brasil

no perodo dos Filipes).

PEDRO MOACYR CAMPOS, da Faculdade de Filosofia Letras e Cincias ,


Humanas
da Universidade de So Paulo (As instituies coloniais: Os antecedentes portugue-
ses e co-autoria de As etapas dos descobrimentos portugueses).

LAERTE RAMOS DE CARVALHO, da Faculdade de Filosofia Letras , e Cincias

Humanas da Universidade de So Paulo (Ao missionria e educao).

MYRIAM ELLIS, da Faculdade de Filosofia Letras e Cincias ,


Humanas da
Universidade de So Paulo (As bandeiras na expanso geogrrica do Brasil).

FLORESTAN FERNANDES, da Faculdade de Filosofia Letras e Cincias Humanas ,

da Universidade de So Paulo (Antecedentes indgenas: organizao social das tri-


bos tupis).

SRGIO BUARQUE DE HOLANDA, da Faculdade de Filosofia Letras e Cincias ,

Humanas da Universidade de So Paulo (O descobrimento do Brasil. As primeiras


expedies. O governo-geral. A conquista da costa leste-oeste. Os franceses no
Maranho. As mones. A colnia do Sacramento e a expanso no extremo sul e

co-autoria de As etapas dos descobrimentos portugueses e de franceses, ingleses e


holandeses no Brasil quinhentista - Organizao e direo de conjunto).

ODILON NOGUEIRA DE MATTOS, da Faculdade de Filosofia Letras e Cincias ,

Humanas da Universidade de So Paulo (A guerra dos Emboabas).


ASTROGILDO RODRIGUES DE MELLO, da Faculdade de Filosofia Letras ,
e

Cincias Humanas da Universidade de So Paulo (


co-autoria de O Brasil no pero-
do dos Filipes).

J. A. GONSALVES DE MELLO, da Faculdade de Filosofia da Universidade de Recife


(O domnio holands na Bahia e no Nordeste).

OLGA PANTALEO, da Faculdade de Filosofia de Marlia So Paulo (co-autona de


,

Franceses, ingleses e holandeses no Brasil quinhentista).

J. F. DE ALMEIDA PRADO, historiador , So Paido (O regime das capitanias).

ARTHUR CZAR FERREIRA REIS, historiador Rio de Janeiro (A ocupao portu-


,

guesa do vale amaznico e Os Tratados de Limites).


HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA
Sob a direo de SRGIO BUARQUE DE HOLANDA,
assistido por PEDRO MOACYR CAMPOS.

TOMO I

A POCA COLONIAL

Volume 1

DO DESCOBRIMENTO
EXPANSO TERRITORIAL
POR
Aziz N. AbSaber, Antnia Fernanda P. de Almeida, Pedro Moacyr Campos,
Laerte Ramos de Carvalho, Myriam Ellis, Florestan
Fernandes, Srgio Buarque de Holanda,
Odilon Nogueira de Mattos, Astrogildo Rodrigues de Mello,
J. A. Gonsalves de Mello,
Olga Pantaleo, J. F. de Almeida Prado, Arthur Czar Ferreira Reis

Introduo geral
Srgio Buarque de Holanda

BERTRAND BRASIL
Copyright 1997, Editora Bertrand Brasil Ltda.
Copyright 1997, direo da coleo, Herdeiros de Srgio Buarque
de Holanda (perodos colonial e monrquico)

Capa: Evelyn Grumach & Ricardo Hippert


Ilustrao: S. Salvador/Baya de Todos os Sanctos.
Gravura de Claus Jansz Visscher e Hessel Gerritsz [c. 1624].
Original manuscrito da Biblioteca Nacional, Rio de
Janeiro.

Editorao: DFL

2007
Impresso no Brasil
Printed in Brazil

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ

A poca colonial, v. 1: do descobrimento expanso territorial/


e
P or Aziz N. AbSaber... al.]; introduo geral de Srgio Buarque de
[et
t j
Holanda. - 15? ed. - Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2007.
v j
420p.: il. - (Histria geral da civilizao brasileira; t. 1; v. 1)

ISBN 978-85-286-0503-7

1. Brasil - Histria - Perodo colonial,


1500-1822. I. AbSaber,
Aziz Nacib, 1924-. . Srie.

97-1776
CDD- 981.03
CDU - 98 1 1500/1 822

Todos os direitos reservados pela:


EDITORA BERTRAND BRASIL LTDA.
Rua Argentina, 171 lfandar So
20921-380 Rio de Janeiro RJ Cristvo
Tel.: (0xx21) 2585-2070 Fax: (0xx21) 2 585-2087

No permitida a reproduo total ou parcial desta obra, por quaisquer


meios,
sem a prvia autorizao por escrito da Editora.

Atendemos pelo Reembolso Postal.


SUMRIO

Introduo geral

LIVRO PRIMEIRO
O VELHO MUNDO E O BRASIL

CAPTULO I. - As instituies coloniais: antecedentes portugueses


O Absolutismo em Portugal. - Os colaboradores imediatos do
Rei. - As Cortes. - A monarquia e a nobreza. - A monarquia e o

clero. - A monarquia e o Terceiro Estado. - Os meios materiais


da monarquia. - Administrao local. -A justia. - A polcia. -
Administrao ultramarina.

CAPTULO II. As etapas dos descobrimentos portugueses


Expanso ultramarina. - O
- A marinha dos descobri-
Infante.
mentos. - Os mveis da expanso portuguesa. - D. Joo II. -
Descobrimento da Amrica. - Tordesilhas. - As ndias.

CAPTULO O descobrimento do Brasil


III. -
A frota de Cabral. - O achamento da terra. - Porto Seguro. - A
primeira missa. - Posse da nova terra. - Oficializao do acha-
mento. - A do descobrimento. - A carta de
intencionalidade
Mestre Joo. - Os mapas de Bisagudo e Martim Behaim. - O
Esmeraldo de situ orbis. - O Tratado de Tordesilhas. - A carta
de Pero Vaz de Caminha. - A carta de D. Manuel aos Reis
- Controvrsia sobre a intencionalidade ou casualida-
Catlicos.
de do achamento. - Franceses, espanhis, italianos e alemes no
Brasil, antes de Cabral... - A expedio de Cabral.
6 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

LIVRO SEGUNDO
A TERRA E A GENTE

CAPTULO I. Fundamentos geogrficos da histria brasileira 65


Brasil, caso especial das reas tropicais e subtropicais. -
Homogeneidade paisagstica. - A presena humana nos trpicos.
- Vida agrria e economia agrcola. - Caractersticas geolgicas
e fisiolgicas. - Situao geogrfica e clima. - Geografia dos
solos. - Povoamento e colonizao.

CAPTULO II. - Antecedentes indgenas: organizao social das tribos

tupis 83
O sistema tribal de relaes sociais. - A tribo e os grupos lo-
cais.- As malocas. - A diviso do trabalho. - Os laos de paren-
tesco. - Relaes sociais. - Organizao tribal e reao con-
quista.- Os primeiros brancos e o escambo. - Relaes entre
brancos e ndios. - Os portugueses, a agricultura e a escravido.
- Os jesutas. - Reao dos ndios. - Confederao dos Ta-
moios. - A submisso voluntria. - A preservao da autono-
mia tribal.

LIVRO TERCEIRO
O ADVENTO DO HOMEM BRANCO

CAPTULO I. - As primeiras expedies 103


A primeira frota de reconhecimento. - A expedio de 1503. O
- Escravos, sagis e papagaios... - Reconhecimento
pau-brasil.
da costa. - Comerciantes e corsrios franceses. - Cristvo
Jaques. - Martim Afonso de Sousa.

CAPTULO II. - O regime das capitanias 111


As doaes. - Direitos e obrigaes dos donatrios. - Problemas
esmagadores para os donatrios. - A Capitania da Bahia. - A
Capitania de Porto Seguro. - A Capitania de Ilhus. - A Capita-
nia de Esprito Santo. - A Capitania de Pero de Gis. - As capi-
tanias do sul. - A Capitania de Pernambuco. - Capitanias da
costa leste-oeste. - Governo-Geral, colonos hebreus e cultura

aucareira.
SUMRIO 7

CAPTULO III. - A Instituio do Governo-Geral 123


Tom de Sousa e o governo central. - Da Ouvidoria. - Da
Provedoria. - Dos - A fundao da cidade. -
servios espirituais.
O auxlio dos indgenas; a moral crist e a mancebia com ndias.
- A criao de gado. - A alimentao. - Os degredados. - O
problema da falta de mulheres. - A imigrao de aventureiros. -
A imigrao de lavradores e artesos. A imigrao de estran-
- Dificuldades de uma centralizao administrativa. -
geiros.

Embargos do donatrio Duarte Coelho. - Visita de Tom de


Sousa s capitanias de baixo. - Escala em Ilhus... - ... Porto
Seguro. - ... Esprito Santo. - ... So Vicente. - A tradicional
colonizao litornea e a colonizao de terra adentro. - O sen-
timento brasileiro. - A malograda busca de tesouros lendrios. -
Tom de Sousa e o desenvolvimento da agropecuria. - Tom de
Sousa e a luta contra a disperso administrativa.

CAPTULO IV. - Ao missionria e educao 156


Primeiros ncleos de penetrao missionria. - Oposio do
cnone jesutico posse da terra e de escravos. - A redzima e o
desenvolvimento das misses jesuticas. - A organizao dos
colgios.

LIVRO QUARTO
A AMEAA EXTERNA

CAPTULO 1. - Franceses, holandeses e ingleses no Brasil quinhentista

1. Franceses e holandeses 165


A Frana Antrtica. - O apoio de reformistas e catlicos. -
Recrutamento de colonos. - Primeiras dificuldades de coloni-
zao. - O incidente com o intrprete. - A conspirao frus-
trada. - A hostilidade dos ndios. - ndios: bichos com figura
humana ou homens da Idade de Ouro? - Calvinistas e a Fran-
a Antrtica. - Conflitos religiosos na colnia francesa. - La
Briqueterie , asilo dos dissidentes. - Villegaignon malvisto
pelos catlicos e reformistas. - Os portugueses e a liquidao
da Frana Antrtica. - Naus francesas e os Tamoios. - Pira-
taria. - Perseguio aos ltimos franceses. - Consequncias da

unio dinstica entre Portugal e Castela. - Navios estrangeiros


de naes amigas. - O perigo holands.
8 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

2. Ingleses 188
William Hawkins e outros navegadores. - Comrcio com o
ao tempo de Isabel de Inglaterra. - Minion de Londres.
Brasil
- Royal Merchant. - Piratas e corsrios ingleses. Francis
Drake. - Eduardo - Robert Withrington
Fenton. e Cristopher
Lister. Thomas Cavendish. James Lancaster.

CAPTULO II. - O Brasil no perodo dos Filipes (1580-1640) 197


Filipe II a Unio Peninsular. - Poltica espanhola para o
e
Brasil. - A conquista do Nordeste. Pernambuco e Bahia. - A
Paraba e os franceses. - Maranho e Par. - A invaso holande-
sa. - Panorama da vida brasileira sob os Filipes. - A restaurao
portuguesa.

CAPTULO m. - Conquista da costa leste-oeste 213


As primeiras tentativas de conquista. - A expedio de Frutuoso
Barbosa e Francisco Castejn. Martim Leito recomea a em-
presa. - A mestiagem dos franceses com ndias. A necessidade
da captura definitiva do Rio Grande. - A expedio vitoriosa de
Manuel Mascarenhas Homem e Feliciano Coelho. - Jernimo
de Albuquerque, pacificador. - Os portugueses cobiam o Mara-
nho. - A
jornada de Pero Coelho de Sousa. - A misso nas
margens do Cear. - D. Diogo de Meneses determina a conquis-
ta da costa leste-oeste. Proezas de Martim Soares Moreno. - A
colonizao definitiva do Cear. Os franceses estabelecem-se no
Maranho.

CAPTULO IV. - Os no Maranho


franceses 227
Henrique IV apia Charles des Vaux. - La Ravardire e Rasilly.
Dissdios entre comandantes e comandados da Frana Equino-
cial.- Antecedentes da empresa ultramarina. - O utopista M.
dUrf. - O Cavaleiro de Pisieux. - O Senhor de Sancy. - Os reli-
giosos da Frana Equinocial - Padre Arcanjo. - Os primeiros ca-
puchinhos; a travessia. - As primeiras construes. - Posturas
para o governo religioso e civil. - O testemunho de Claude
dAbbeville. - Depoimentos de prisioneiros de Guaxenduba.
Rasilly busca o apoio da Coroa. - ndios na Corte francesa. - A
nau Rgente e os socorros de Rasilly. - Primeira jornada frustra-
da da conquista do Maranho. - O incio da segunda jornada.
SUMRIO 9

A batalha de Guaxenduba. - O tratado de trgua e a brandura


de Jernimo de Albuquerque. - Reforos portugueses; dissen-
Albuquerque e Caldeira. - Novo reforo; vitria final
ses entre
dos portugueses. - Fundao da cidade de Santa Maria de
Belm.

CAPTULO V. - O domnio holands na Bahia e no Nordeste 260


Interesses de mercadores holandeses no Brasil. - O ataque
Bahia. - O ataque a Pernambuco. O estilo da guerra braslica.
- Joo Maurcio de Nassau-Siegen. - Tolerncia para com os
catlicos. - Perseguio aos israelitas. - Poltica tolerante para

com os portugueses. - Medidas contra a monocultura. - Circo


para o povo. - Melhoramentos no Recife. - O jardim botnico
do Conde Nassau... - ... e o zoolgico - ... e o museu artstico. -
Proteo aos estudos de Histria Natural, Astronomia, Meteo-
rologia, Medicina e outras cincias e artes. - A importncia do
Recife no sculo XVII. - Franceses no Recife holands. -
Ingleses. - Escoceses. - Israelitas. - Luso-brasileiros. - Atritos

entre luso-brasileiros e holandeses. - Conseqncias da indepen-


dncia de Portugal. A expulso dos holandeses.

LIVRO QUINTO
A EXPANSO TERRITORIAL

CAPTULO I. - A ocupao portuguesa do vale amaznico 283


Pizarro, Orellana e Pedro de Ursua. - Ingleses e holandeses no
Amazonas. - A expedio de Castelo Branco. - Fixao e difi-

culdades do primeiro ncleo ocupante. - Choque com ingleses e


holandeses. - Incremento da ocupao territorial. - A expedio
de Pedro Teixeira. Movimento de penetrao alm do Tapajs. -
As ordens - A administrao antes de Pombal. - A ad-
religiosas.

ministrao pombalina. - Levantamento cartogrfico. - A m-


quina administrativa.

CAPTULO II. - As bandeiras na expanso geogrfica do Brasil 300


1. So Paulo de Piratininga, ncleo de bandeirismo 300
Caractersticas geogrficas deSo Paulo. - Fundao do
Colgio de So Paulo. - Entroncamento de passagens natu-
10 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

rais. - O
apresamento de ndios. - O homem bandeirante. -
Organizao social do bandeirismo.
2. Origens do bandeirismo 309
o bandeirismo defensivo. - Bandeirismo ofensivo.
Piratininga e
3. Desenvolvimento e declnio do bandeirismo de apresamento
nosc.XVII 312
As Redues jesuticas. - O domnio castelhano. - As princi-
pais bandeiras apresadoras. O declnio do bandeirismo de
apresamento.
4. O bandeirismo pesquisador de riquezas 316
A do ouro e da prata. - As primeiras entradas. - Brs
costa
Cubas. - D. Francisco de Sousa. - A participao de outras
capitanias nas pesquisas de minerais preciosos. - A decadn-
cia da indstria aucareira. Sua influncia nas buscas metal-
feras. - A expedio de Ferno Dias Pais - Expedies paulis-

tas do sculo XVIII.

CAPTULO III. - A Guerra dos Emboabas 324


As doaes de o rush do ouro e o contrabando baiano. -
terra,

Manuel Nunes Viana. - Frei Francisco de Meneses. - Os primei-


ros incidentes. - Manuel Nunes Viana sagrado Governador de
Minas Gerais. - Capo da Traio. - Tentativas apazigua- de
mento e a expedio de Amador Bueno. - A pacificao.

CAPTULO As mones
IV. 335
Paralelismo entre as mones do Oriente do Brasil. A des- e as
coberta das minas e a decadncia de So Paulo. - Miguel Sutil e
as minas do Senhor Bom Jesus do Cuiab. - Roteiros de viagem.
Comboios fluviais. - As embarcaes, os tripulantes e as merca-
dorias. - O processo de sedentarizao.

CAPTULO V. - A Colnia do Sacramento e a expanso n<o extremo


sul 351
Pretenses de Salvador de S sobre uma capitania no sul.
Plano de ataque a Buenos Aires. - Projetos e providncias para a
ocupao da margem norte do Prata. - A expedio de Jorge
Soares de Macedo. - A expedio de D. Manuel Lobo. Ofensi-
va diplomtica de Lisboa. - As demarcaes. - A polticra france-
sa e a arbitragem pontificial no litgio do Prata. - O ulr erior des-
SUMRIO 11

tino da Colnia do Sacramento. - O mito das fronteiras natu-


rais. - A miragem da conquista de Buenos Aires e do Potosi. -
Necessidade de comrcio com Buenos Aires. - Concorrncia
produo de acar. Transferncia dos interesses
brasileira
BA
portugueses na sia para o Brasil. So Gabriel: entreposto -

receptador de prata contrabandeada. O abandono da posio Freitas

no Prata em favor de outras cedidas pelos castelhanos. -


de
Confronto entre a expanso territorial no norte e sul do Brasil. -
Colonizao do Rio Grande do Sul. - Abertura de caminho ter- Teixeira

restre do Brasil Colnia do Sacramento. - Criao e dis-


tribuio de gado vacum, eqino e asinino. - Sorocaba e o
desenvolvimento socioeconmico do centro-sul do Brasil.

CAPTULO VI Os Tratados de Limites 396


A irradiao luso-brasileira e os conflitos nas fronteiras do norte
e do Prata. - Renovao do conflito sobre a posse do Prata. -

Negociaes firmao do Tratado de Limites (1750). -


e
Clusulas do Tratado de Limites. - As demarcaes. A guerra
- A anulao do Tratado. - O governo de Pombal. -
guarantica.
Negociaes e firmao do Tratado de Sto. Ildefonso. - As de-
marcaes complementares do Tratado de Sto. Ildefonso. -
Conflitos entre os demarcadores e anulao tcita do Tratado de
Sto. Ildefonso.
INTRODUO GERAL*

EPOIS de tornar acessveis a leitores de lngua portuguesa a Histria

D Geral das Civilizaes e a Histria Geral das Cincias, publicadas


respectivamente sob a direo de Maurice Crouzet e de Ren Taton, a
Difuso Europia do Livro quis ampliar sua iniciativa benemrita incluin- ,

do para aqueles
,
leitores , na mesma coleo com o mesmo formato sob a
, ,

mesma rubrica e, se possvel obedecendo s mesmas normas uma srie


, ,

especial dedicada histria do Brasil ou segundo o plano anteriormente


,

estabelecido histria da civilizao brasileira.


,

Da incluso em conjunto maior resultou naturalmente um ttulo que,

em condies diversas poderia passar por inadequado ou presunoso. Se


,

isso dispensa o diretor da srie de tentar justific-lo no o desobriga de for-


,

necer explicaes sobre o plano geral da obra e sua elaborao que, de ,

qualquer modo , se encontram sob sua responsabilidade.


Antes de tudo , mister dizer que o plano inicialmente previsto deveu
sujeitar-se a sucessivas modificaes , oriundas sobretudo de conselhos
relutncias ,
recusas ou omisses de eventuais colaboradores. O que era
alis , inevitvel num trabalho coletivo o primeiro ,
em realidade que j se
,

dedicou histria do Brasil.

Impunha-se o aproveitamento dos vrios pesquisadores que em c<e-

dras universitrias ow em escritos de reconhecido mrito, se distinguiram


ultimamente por seus trabalhos especializados e gwe poderiam assim, ,

utilizar ou transmitir conhecimentos atuais sobre cada tema proposto.


Infelizmente s em parte pde realizar- se esse intento. O responsvel pela
coleo gwe # princpio pensara em redigir apenas um dos captulos e

/zo o mms considervel do presente volume, viu-se por fim, na contin- ,

gncia de substituir vrios autores que no puderam , o s puderam em


grau limitado , rftfr swtf colaborao ao projeto. Esse inconveniente ser
corrigido, porm, no volume segundo, que j est praticamente em condi-
es de imprimir-se, e com todas as probabilidades no restante da srie.

A prpria escolha das contribuies e necessariamente dos colabora-


,

*
Texto integral da lf edio da Coleo, de 1961. (N.E.)
14 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dores , deveria ser tambm uma imposio de ttulo e dos modelos segui-
dos. Numa histria da civilizao espera-se que, ao lado de questes
mais estritamente polticas e, se preciso , um pouco em detrimento delas,
sem o que se ultrapassariam em demasia as dimenses previstas , se desse
igual nfase a outros aspectos de nosso desenvolvimento.
A verdade, no entanto, est em que so de data recente, e em nmero
ainda relativamente escasso, as pesquisas e anlises monogrficas que pode-
riam fornecer apoio seguro a muitas tentativas de sntese. Lacunas e defi-
cincias tornaram-se, por vezes, inevitveis na obra, e algumas so facilmen-
te discernveis. Como exemplo poderia lembrar-se o fato de que ao comr-
cio colonial do Brasil no se dedicou aqui o captulo que o tema sem dvida
merece, e que alm disso serviria para completar e ajudar a boa inteligncia
de algumas outras questes que puderam ser devidamente abordadas
Muitos dos trabalhos preliminares necessrios para uma viso ampla
do assunto ainda se acham lamentavelmente por fazer. E a falta tanto
mais sensvel quanto se sabe que, para a Amrica espanhola, obra clssi-
ca, e ainda fundamental, de Clarence Haring sobre o comrcio e navega-

o entre a Espanha e as ndias, vem somar-se agora o opulento estudo de


Huguette e Pierre Chaunu sobre Sevilha e o Atlntico , de que j foram
impressos, por ora, sete volumes, dedicados introduo metdica e
parte puramente estatstica.
Pareceu prefervel, assim, omitir-se uma seo especial que teria de
fundar-se em dados quase sempre fragmentrios e inconcludentes A falta .

remediada em parte com o captulo sobre as Companhias de Comrcio,


cuja elaborao se confiou a ilustre autoridade na matria.
Em outros casos a preferncia dada a acontecimentos ou a movimen-
tos mais claramente vinculados ao itinerrio da civilizao brasileira,
sobre outros que parecem manter-se em posio de certo modo isolada ou
margem dele, pode ter sugerido o maior ou menor sacrifcio de alguma
das partes. Em obra redigida com prazo e tamanho de antemo estabeleci-
dos, embora estabelecidos sem extremo rigor, impunham-se discrimina-
es dessa ordem, que naturalmente no se enquadram com facilidade em
critrios infalveis e universalmente aceitos.

De passagem, cabe notar que a liberalidade do editor de ti lugar a uma


dilatao aprecivel no apenas
,do prazo de entrega das ccontribuies,
mas principalmente do tamanho da obra. O nico volume (num total de
trspara todo o conjunto) relacionado ao perodo colonial j se desdo-
brou em dois. Para o mesmo caminho iro obrigatoriamerzte os demais,
aue se acham em tireharn.
INTRODUO GERAL 15

Apesar do aproveitamento de pesquisas especializadas pertinentes a ,

uma histria da civilizao brasileira , ter sido mais discreto do que se


poderia desejar, e isso por fora das circunstncias acima lembradas, nem
por isso deixaram de ser largamente utilizadas muitas delas, na medida
em que pudessem caber num plano equilibrado e relativamente homog-
neo. No parecer demasiado, por exemplo, a incluso no segundo volu-
me de todo um captulo sobre a evoluo financeira do Brasil durante o
perodo colonial. Ou ainda de outro consagrado msica brasileira da
era do barroco: este elaborado pelo prprio especialista a quem se deve a

recente revelao de um dos movimentos mais importantes, no campo


artstico registrados
,
no Brasil, e em todo o continente americano, duran-
te o sculo XVIII.
Tendo-se em conta o fato de os colaboradores, procedentes de vrios
pontos do Brasil e, ocasionalmente, at do estrangeiro, serem, na maioria
dos casos, de formao e orientao diversas, alcanou-se, no obstante
uma concatenao aprecivel entre as diferentes partes da obra . No se
julgou necessrio, contudo, querer forar uma rgida correlao e unifor-

midade para tais partes. Nesse ponto seguiram-se o exemplo e a experin-


cia consagrada em trabalhos de equipe.
Assim se deu, em particular, no caso das obras que serviram direta-

mente de padro ou estmulo para em particular da Histria Geral


esta,

das Cincias, onde colaboraram autores com as mais variadas especialida-


des. Esses colaboradores , conforme observa Ren Taton no prefcio da
srie, embora exponham com objetividade o atual estado das pesquisas
(C
em sua esfera de estudos, no recearam, com efeito, apresentar seus pon-
tos de vista prprios sobre os problemas essenciais, e essa liberdade de
expresso contribui para dar srie de exposies u?na vida mais intensa,
permitindo que sejam postas em confronto as concepes principais.
Outro tanto ocorre, alis, com outras obras histricas resultantes de

labor coletivo, que ultimamente se publicaram. Para lembrar apenas as


mais conhecidas, poderiam ser citadas a Nova Histria Moderna de
Cambridge, por exemplo, ou a Historia Mundi, que vem sendo impressa
em Berna com o apoio do Instituto de Histria Europia de Mogncia
uma e outra ainda em curso de publicao. Na ltima, especialmente
procurou-se antes estimular do que dissimular a diversidade de tendncias
e expresso entre os vrios colaboradores: uma linha nica na apresenta-

o das matrias pareceu, de modo expresso, aos seus organizadores,


entrar em conflito com os objetivos do empreendimento.
Em outra publicao tambm em curso, na Histria Econmica da
16 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Europa de Cambridge os organizadores do segundo volume aludem


,
s

divergncias que podem existir em mais de um ponto entre as contribui-


es, eque no se aplainaram ou esconderam. Nisto foi mantido o princ-
pio geral que rege a elaborao das Histrias de Cambridge, onde se pre-
sume a existncia necessria de discrepncias de interpretao entre auto-
res responsveis e bem reputados. Em certos casos, como no caso particu-
lar da histria econmica - mas por que a limitao f -, elas parecem no
s inevitveis como verdadeiramente essenciais.
Segundo precedente tambm estabelecido geralmente nessas e noutras

obras do mesmo gnero, no se apresentaram aqui, ou ficaram reduzidas


a um mnimo indispensvel, as referncias de p de pgina. De fato s
quando foi preciso dar alguma explicao suplementar ao texto, ou quan-
do impunham referncias a fontes bibliogrficas estranhas ao assunto
se
abordado em cada captulo, utilizou-se o recurso s notas de rodap. A
bibliografia geral, alm dos ndices analticos, ser disposta ao final de
cada uma das trs partes da obra conjunta. No caso do perodo colonial
por exemplo, umas e outros cabero no volume segundo.
Quanto distribuio da matria geral, pareceu ao organizador da
coleo que a vantagem de ser esta ordenada por assunto compensa larga-
mente a possvel convenincia de uma ordem cronolgica extremamente
rgida. Caberia , sem dvida, uma subdiviso tal dos captulos que fizesse
com que os diferentes tpicos atendessem, em sua sucesso , sequncia
dos acontecimentos no tempo. Isso importaria contudo, , numa espcie de
atomizao incompatvel com a noo, que se quis pr em relevo da con-
,

tinuidade e correlao dos diferentes aspectos de cada tema.


Assim, o da expanso geogrfica da Amrica portuguesa ganharia em
ser completado com o da fixao das fronteiras polticas, que representa
seu eplogo normal. Ora, como o mesmo tema
abordado na ltima
seo deste primeiro volume, achou-se, de acordo com a orientao segui-
da, que conviria encerr-lo com um captulo sobre os tratados de limites
da segunda metade da sculo XVIII, sem embargo de dever o segundo
volume principiar com o estudo de diferentes aspectos da vida administra-
tiva do Brasil logo em seguida era dos Filipes, quer dizer, a partir de

1 640. O mesmo volume segundo ainda abranger vrios tpicos de nosso


desenvolvimento econmico na fase colonial que, em parte, se distribuem
cronologicamente, pelos sculos XVI e XVII.
A preocupao de mostrar a continuidade do processo histrico em
seus diferentes ramos no h de ser levada ao ponto de impedir aquelas
discrepncias de interpretao julgadas inevitveis em trabalho de equipe.
INTRODUO GERAL 17

ou ainda algumas possveis redundncias e repeties , que se explicariam


pela mesma razo. Em princpio cada seo
, e, de fato cada captulo de-
,

veriam manter uma unidade e economia prpria o que pode redundar para ;

o todo ao em ww prejuzo mas talvez num enriquecimento permitindo


,
,

que os mesmos fatos sejam por vezes iluminados de mais de um ponto.


Na delimitao das diferentes pocas e movimentos houve o empe- ,

nho de atender aos mais variados problemas que possam eles sugerir: pol-
ticos, econmicos sociais
, " culturais Para /ec /70 do exame da fase colo-
nial, estudada ao longo dos dois primeiros volumes, a data de 1822 teria a
vantagem de oferecer a baliza natural indiscutvel. Na verdade porm
,

trata-se de uma fronteira estritamente poltica que, alis poderia ser tro-
, ,

cada, desse mesmo ponto de vista, por outras, como a que assinala a ele-
vao do Brasil a remo, unido a Portugal e Algarves.
Pode objetar-se, talvez, que o ato de 1816 visou principalmente a efei-

tos externos: os postos de mando e administrao continuaro, como


antes, entregues aqui, de preferncia, a europeus; o mesmo ainda sucede-
r, por algum tempo, durante a regncia de D. Pedro E proclamada a In-
.

dependncia, no so predilees remis, mal ou bem assacadas ao impe-


rante, um dos fatores ostensivos da instabilidade poltica de seu reinado e,

ao cabo de sua abdicao


,

Uma testemunha estrangeira que acompanhou de perto aqueles acon-


tecimentos no deixou de apontar para as extraordinrias transformaes
que em todos os sentidos se iam verificando, ao mesmo tempo, na vida
brasileira: durante os nove anos que se seguiram Independncia, julgava
ela, progredira o pas mais do que nos trs sculos do regime colonial.
Entra, sem dvida, boa dose de exagero nesse juzo que
,
uma viso muito
prxima dos mesmos fatos teria sugerido a Armitage. Alm de tudo,
parece-nos hoje mais plausvel datar, no de 1822, mas antes de 1808, o
comeo ou o germe das transformaes que tendero a mudar parcial-
mente nossa fisionomia social, econmica e cultural forjada durante o
tempo da colnia
evidente que no se pode, sem artifcio ou vo desafio unidade do
processo histrico, querer insistir demasiado na fixao de marcos . Estes,
efetivamente, resultam quase apenas de uma exigncia de mtodo. Seja
como for, parece legtimo, com todas as limitaes que podem impor as
consideraes metodolgicas, fazer preceder imediatamente o estudo da
a
histria do Brasil independente, da abordagem da fase de transio ",
que iria de 1808, o ano da chegada da Corte portuguesa, at 1831, o da
abdicao e partida do primeiro imperador, nascido, por sua vez, em
18 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Portugal Essa fase onde a data de 1822 figura


. . como um dos pontos cul-
minantes ser abrangida , por conseguinte com <3 Jtf Regncia tf <io
, , ,

Segundo Reinado finalmente a da Repblica nos volumes tf partir do ter-


,

ceiro, relativos era verdadeiramente ?iacional na histria do Brasil.

S. B. H.
0 VELHO MUNDO E O BRASIL

LIVRO PRIMEIRO
CAPITULO I

AS INSTITUIES COLONIAIS:
ANTECEDENTES PORTUGUESES

VACA de
A direito romano, irradiando de seu centro em Bolonha,
nara, desde o sculo XIII, a concepo segundo a qual a
estritamente da autoridade real que a promulgasse. As teorias polticas
lei
origi-

dependia

dos legistas, especialmente dos colaboradores de Filipe IV da Frana, con-


duziam a princpios inspirados no Digesto ,
tal fosse o da atribuio de
fora de lei vontade do soberano, investido em seus poderes pelo povo,
0 Absolutismo em com o fim de instituir, preservar e fazer progredir o
Portugal
bem cornum Qs tempos, portanto, eram propcios ao
estabelecimento do absolutismo monrquico que, contando ainda com a
teoria crist da origem divina do poder, estava destinado a brilhante futu-
ro. Portugal no escapou a essa tendncia predominante no Ocidente
europeu. Assim, o absolutismo, acrescido ao seu corolrio da centraliza-
o, apresenta-se como o trao fundamental da monarquia portuguesa no
sculo XV. Sua gnese esteve associada de perto dinastia de Avis, elevada
ao trono por fora da revoluo de 1383-1385; muito significativamente,
alis, o fundador desta linhagem, D. Joo I, determinou aos magistrados

que se orientassem pelos comentrios de Brtolo, quando administrassem


a justia. O mesmo soberano dera incio a todo um programa de restrio
dos privilgios da nobreza, mormente no tocante ao exerccio de jurisdi-
o, de modo que estendesse a autoridade real a todas as terras do reino.
Seu sucessor, D. Duarte, no s prosseguiu neste caminho, mas ainda foi
alm, providenciando a recuperao das terras para a Coroa. Como no
poderia deixar de ser, tambm em Portugal edificou-se uma base terica,
na qual se apoiasse todo o processo poltico, originando-se um conjunto
de princpios prprios fase de passagem, das concepes medievais, para
as idias modernas concernentes ao Estado. Sua elaborao coube aos
legistas lusitanos que lanaram mo dos elementos j existentes nas teo-
22 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

rias polticas anteriores, combinando-se com os ensinamentos proporcio-


nados pelo direito romano. O mais famoso deles, Joo das Regras, partici-
pou intimamente dos sucessos de 1383, sendo de sua inspirao as frmu-
las empregadas por D. Joo I, logo aps sua
elevao ao trono; de fato,
profundo era o sentido da prpria autoridade, liberdade, livre vontade e
poder absoluto , de nossa certa cincia e poder absoluto, por bem o
e
prolcomunal de todos ento invocados pelo novo monarca. Correspon-
,

diam tais expresses convico de se concentrarem em suas mos todos


os poderes, por vontade divina, com
o objetivo de tomar as necessrias
medidas, visando realizao do bem-estar coletivo. instrumento de O
que se serve o
para dar cumprimento sua misso a lei, explicando-
rei

se assim os clamores em favor de uma reviso e


de uma ordenao do
material legislativo existente. D. Joo I incumbira
esta tarefa a Joo
Mendes, cuja designao foi confirmada por D. Duarte. Surpreendido
pela morte, antes de levar a cabo sua misso,
tomou seu lugar Rui
Fernandes, terminando-se a obra na poca da regncia
de D. Pedro, sendo
D. Afonso V; da o seu
rei nome de Ordenaes Afonsinas (1446). O esp-
rito que anima esse documento pode ser avaliado luz da categrica afir-
mao. O tem seu poder das mos de Deus, e seu vigrio tenente
rei

livre de toda a lei humana. A monarquia, portanto, mais importante


a
instituiodo Estado portugus; pelas suas relaes com os outros rgos
administrativos e classes sociais que poderemos ter
uma idia do pano-
rama institucional predominante s vsperas da descoberta do Brasil.
Os colaboradores Os legistas,
colaboradores essenciais da monarquia de
Avis, eram os principais componentes do Conselho do
Rei. Representados estavam a, tambm, o clero, os fidalgos e os cidados
das maiores cidades. Na poca de D. Joo I, por exemplo, participavam
deste rgo um clrigo, dois nobres, trs letrados e
um cidado para cada
um dos centros urbanos de Lisboa, Coimbra, vora e do Porto. Conforme
o exigissem as circunstncias, variava-se a composio do Conselho,
podendo ser convocadas as autoridades reconhecidas
em assuntos espe-
ciais, bem como pessoas de prestgio e influncia.
D. Duarte, por sua vez,
reduzira a trs o nmero de seus conselheiros (um infante,
um conde e um
bispo), mas isto quando o sentido prtico do ttulo
evolua para o conte-
do simplesmente honorfico. J na poca de D. Afonso V, este ltimo est-
gio fora atingido, distinguindo-se, ento, a rigor, duas
espcies de conse-
lheiros: osque ostentavam a dignidade, mas eram praticamente destitu-
dos de funes, e os que, a critrio do monarca, eram
chamados a auxili-
lo a suportar os trabalhos e encargos do reino.
Evidentemente, esta
AS INSTITUIES COLONIAIS: ANTECEDENTES PORTUGUESES 23

situao se impunha dentro do caminho absolutista que se percorria: no


se compreendia, frente s novas concepes, um rgo de composio
rgida pondo-se ao lado do rei para governar o pas, pois isto resultaria,
em ltima anlise, em restrio autoridade real. Esta, portanto, deveria

gozar de ampla liberdade na escolha dos colaboradores imediatos. Alm


dos conselheiros, havia ainda, ligados imediatamente ao exerccio do
poder central, os altos funcionrios, entre os quais o chanceler-mor ocu-
pava o primeiro lugar. Suas mltiplas atribuies, definidas nas Orde-
naes Afonsinas , diziam respeito verificao da legalidade dos docu-
mentos e publicao das leis e ordenaes. Outros funcionrios eram o
Escrivo da Puridade e o Secretrio do Rei, incumbidos especialmente dos
negcios secretos do governo, o Corregedor da Corte e o Meirinho-mor, a
quem cabia prender, por ordem real, aqueles cuja categoria impedia fos-
sem detidos por outra forma. Cercava-se a monarquia absoluta, assim, do
pessoal necessrio ao efetivo exerccio de seu poder. No obstante, srias
eram ainda as dificuldades a impedir se estendesse, de fato, por todo o ter-

ritrio portugus, a ao do poder real. A populao, de cerca de um


milho de habitantes, era necessariamente esparsa, e as comunicaes no
poderiam ser fceis, num pas em que - segundo o cronista Rui de Pina -
alm de Lisboa, o que havia era um complexo de aldeias e desertos.

A vontade do que decidia da convocao das Cortes,


rei

rgo representativo da populao do reino. Assim sendo,


embora no rareassem os pedidos e as promessas de periodicidade, jamais
tais assemblias foram reunidas com regularidade, tendo os progressos do
absolutismo determinado, automaticamente, a reduo do nmero de
suas convocaes. A despeito de no sabermos o seu nmero certo, sendo
bastante insuficientes, por outro lado, os dados acerca de diversas assem-
blias de que nos chegaram notcias, verificamos tal reduo, no perodo
compreendido entre os reinados de D. Joo I e D. Joo II, quando o abso-
lutismo se instala de maneira completa, como se v: 25 reunies no reina-

do de D. Joo I (1385-1433); 4 no de D. Duarte (1433-1438); 22 no de


D. Afonso V (1438-1481); 3 no de D. Joo II (1481-1495). Isto, entretan-
to, sem prejuzo da enorme solenidade que cercava a instalao da assem-
blia, para a qual no havia local fixo de realizao; Lisboa, vora,
Santarm e outras cidades foram sede de Cortes, devendo-se notar, toda-
via, que diversas dessas reunies no eram representativas da totalidade
do reino. Clero, aristocracia e procuradores das cidades e vilas tratavam,
ento, dos mais diversos assuntos, limitando-se a funo consultiva, pois
as solues e determinaes permaneciam em mos do monarca. A con-
24 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

sulta obrigatria s Cortes, porm, surgia em caso da exigncia de uma


contribuio extraordinria para fins especiais, como se verificou, por

exemplo, com a expedio a Tnger em 1436; este pedido aos povos era
normalmente satisfeito, ainda que de m vontade, como se deu no caso
mencionado (Cortes de vora, 1493). Inegavelmente, contudo, as Cortes
representavam oportunidade para se fazerem ouvir as reivindicaes do
Terceiro Estado, compreendendo-se, assim, o empenho deste ltimo na
reunio de tais assemblias. Quanto maneira de eleio dos procurado-
res dos conselhos (representantes das cidades e vilas) s Cortes, o mais
certo parece ter sido a inexistncia de norma fixa, submetendo-se o pro-
cesso s tradies e aos costumes de cada localidade.

A monarquia A importncia das relaes da monarquia com a nobreza


e a nobreza deriva, ainda, das alteraes sofridas pelas idias polticas.

Deveras, o estabelecimento de um regime centralizado e absolutista deve-


ria fazer-se, acima de tudo, custa dos poderes e direitos da classe aristo-
crtica. A nobreza, a seguirmos Antnio de Sousa, nunca chegou a criar
razesno campo, nem teve funo civilizadora, funo de direo e prote-
o dos moradores locais; apresentava-se, antes, como parasito da popu-
lao e do poder central. Tratar-se-ia, assim, de caso completamente
diverso do que encontramos em outros pases da Europa crist. Esta dife-
rena de carter, que, segundo parece, nunca chamou, em grau superior, a
ateno dos estudiosos, contribuiu, em grande parte, para dar aspecto
peculiar ao desenvolvimento de Portugal na Idade Mdia. Verdadeiro sm-
bolo desta peculiaridade a questo de se discutir a existncia ou no de
regime feudal no pas. Diversos foram os autores a optarem pela resposta
positiva, buscando alguns na prpria legislao visigtica os germes de
um feudalismo ibrico. Igualmente numerosa a corrente negativa, ilus-

trada pelo nome respeitvel de Alexandre Herculano, para quem os


grandes senhores que governavam condados eram sujeitos Coroa, no
como feudatrios, mas como exercendo uma delegao do soberano.
Gama Barros chegou a ponto de vista semelhante, expressando-se da
seguinte forma: Achamos, nas relaes da classe nobre para com a

Coroa, diferenas radicais com o sistema feudal; mas, considerados nos


seus domnios prprios, o homem nobre aparece-nos numa situao que
tem manifesta analogia com a dos senhores feudais, na imunidade, no
exerccio dos direitos jurisdicionais e nos encargos e servios que lhe
deviam os moradores e cultivadores de suas terras. Embora na origem esta
situao fosse de todo alheia ao regime do feudalismo, reconhecemos o
influxo dele na extenso dos direitos e orerrogativas que se foram arro-
AS INSTITUIES COLONIAIS: ANTECEDENTES PORTUGUESES 25

gando, em Leo e Castela, os senhorios particulares. Nestes reinos e no de


Portugal, a ao e a reao entre o princpio feudal, que era dominante em
grande parte da Europa, e as circunstncias peculiares da pennsula, que
repeliam aquele princpio, produziram um sistema poltico especial, que
no era o feudalismo porque lhe faltavam os caracteres essenciais, mas
que tambm proporcionava aristocracia elementos vigorosos de resis-
tncia ao desenvolvimento do poder do rei nos amplssimos privilgios de
que a nobreza estava revestida. Servindo-se de outras palavras,
aproxima-se desta opinio Oliveira Martins, pois para ele teria havido em
Portugal um regime feudal, desde que atribuamos a tal expresso sentido
poltico e no jurdico. Ora, sem qualquer sombra de dvida, a nobreza
representava enorme fora poltica, quando se deu o advento da Casa de
Avis; no deixa mesmo de haver certa semelhana entre os esforos dos

reis portugueses e os de outros soberanos europeus, com vista ao fortaleci-


mento do poder real em detrimento da aristocracia, independentemente
da questo da existncia jurdica do feudalismo no pas. D. Joo I, espe-
cialmente, fora impelido a fazer grandes concesses de terras aos nobres,
por ocasio da luta contra Castela, e ele mesmo tivera oportunidade de
medir os perigos destas doaes para o prestgio do poder central. Da
seus esforos no sentido de chamar para a Coroa o exerccio da jurisdio
nas terras dos fidalgos, cabendo-lhe imaginar, ter em mente, a lei baixa-
da pelo seu sucessor, D. Duarte, e que, por isso, ficou conhecida como lei
mental Proibindo a alienao dos bens de raiz e dos direitos da Coroa
.

que tivessem sido doados perpetuamente, admitindo, por outro lado,


somente o filho varo primognito e legtimo sucesso de tais bens,
objetivava-se facilitar a reverso, para o monarca, das terras doadas aos
nobres. Se D. Afonso V, com a sua liberalidade, prejudicou a marcha dos
esforos em
da concentrao de poderes na instituio monrquica, o
prol
seu herdeiro, em compensao, encetou a luta decisiva contra a classe
nobre. Deveras, D. Joo II, com o qual se instaura de maneira insofism-
vel o absolutismo no pas, um exemplar perfeito do gnero dos prncipes
da Renascena, para quem Maquiavel escreveu (pouco depois) o catecis-
mo: um mestre da moderna arte de reinar. O ambiente era todo favor-
vel ao rei, como o demonstraram as Cortes de vora ( 1481 ); acumularam-
se,ento, as queixas contra os nobres, responsabilizados por um sem-
nmero de abusos, desordens e extorses e acusados de parasitismo da
fazenda real. Os senhores, por sua vez, conspiraram contra o rei, por no
alimentarem iluses quanto orientao poltica dominante. Assim agin-
do, precipitaram a prpria runa, efetivada de forma radical pelo monar-
26 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ca: o mais poderoso aristocrata portugus (do qual se dizia possuir meta-
de das terras lusas), D. Fernando, Duque de Bragana, foi executado,
sendo seus bens confiscados; o Duque de Viseu foi morto a punhaladas
pelo rei em pessoa; outros lderes desapareceram tambm, deixando a
aristocracia completamente abatida, como a encontramos na poca da
viagem de Cabral. Na completa dependncia do poder central, a nobreza
lusitana no tinha outro recurso a no ser a submisso, proporcionando
ao pas, graas a esta atitude, a ordem necessria para o bom xito das
grandes navegaes. De fato, como nos diz ngelo Ribeiro, dos nobres,
os mais irrequietos e os mais audazes tinham experimentado os rigores da
justia do rei, aplicada com uma rudeza de tal modo implacvel que no
havia memria de rigor semelhante. Os menos arrojados, os mais pruden-
tes e os que, acima das convenincias pessoais, respeitavam a personalida-
de do rei preferiram aceitar o novo estado de coisas.

A monarquia No se poderia implantar o absolutismo real se o clero


e o clero tambm no dominado. A
fosse tal respeito, conveniente
lembrar, com F. de Almeida, que o zelo religioso dos soberanos portugue-
ses, levando-os dilatao da F, no implicava, de maneira alguma,
sujeio ao clero e Igreja de Roma. A crena na beatice lusitana, possi-
velmente gerada na poca de D. Joo V, quando Alexandre de Gusmo
no hesitava em dizer: a fradaria nos absorve, a fradaria nos mata,
claramente desmentida no tocante ao perodo que nos interessa. Muito
antes que D. Joo III institusse a Mesa da Conscincia, instrumento desti-
nado a limitar as prerrogativas eclesisticas - tido em Roma como novo
modo de usurpar a jurisdio do clero - j a monarquia entrava pelo
caminho da subordinao do elemento clerical ao trono; destarte, eclesis-

ticos foram mesmo freqentemente chamados a colocar a sua influncia e


o seu saber a servio do absolutismo, quer participando do Conselho do
Rei, quer exercendo outras funes no interesse do poder central. No
tempo de D. Joo II, a poltica do monarca levou o Papa Xisto IV a estra-

nhar uns tantos atentados contra as liberdades da Igreja, fato este, alis,

precedido de atitude semelhante de Martinho V frente a D. Joo I. Isto

no impediu, porm, que o clero tivesse, sua maneira, a mesma sorte da


nobreza, arrastado pela vaga autocrtica do sculo XV. Importante, do
ponto de vista das relaes com a Igreja, bem como para o mecanismo dos
primeiros tempos da colonizao, foi o instituto do Real Padroado. O
direito de Padroado, isto , a regalia concedida ao padroeiro de escolher
algum para ser provido na igreja ou no governo de um mosteiro, com a
correspondente faculdade de fiscalizar a exata aplicao das rendas, era
AS INSTITUIES COLONIAIS: ANTECEDENTES PORTUGUESES 27

desde muito exercido pela Coroa lusitana; constitua-se, alis, num dos
meios de ampliao da esfera de influncia dos soberanos, empenhados,
portanto, em dilat-lo cada vez mais. Ora, todo esforo portugus na
frica, desde a poca de D. Joo I, efetuava-se em nome do combate aos
infiis e da expanso do cristianismo. Nada mais natural do que o apoio
concedido pelos pontfices romanos a tal empresa, assimilvel Cruzada
pelo seu esprito. Martinho V, alm de concitar os cristos de toda a
Europa a auxiliar os portugueses, garantia a estes a posse dos territrios

conquistados, cabendo a Eugnio IV proceder de maneira semelhante. D.


Henrique, o Navegador, administrador do mestrado da Ordem de Cristo,
enviou ao papa um emissrio especial, Ferno Lopes de Azevedo, a quem
foram reiteradas as concesses anteriormente feitas; Nicolau V, de seu
lado, confirmou os direitos de Portugal s terras conquistadas e descober-
tas. Reconhecia-se concomitantemente Coroa o Padroado das igrejas
fundadas nestes territrios. No caso especial de D. Henrique, o Padroado
das terras da costa africana foi atribudo, pelo Papa Calisto III, Ordem
de Cristo, a cujo chefe (D. Henrique) competiria ainda o exerccio de
direitos de jurisdio. No ficava sem compensaes, portanto, o esforo
lusitano em prol da difuso da f, cabendo religio significativo papel na
ampliao dos poderes da monarquia. Idntica funo encontraremos
desempenhada pelas ordens monstico-militares (de Cristo, de Santiago
da Espada e de Avis), cujos mestres, via de regra, eram membros da fam-
lia real, a comear pela de Avis, da qual saiu o fundador da dinastia do
mesmo nome. A decadncia de tais Ordens era fato consumado no sculo
XV, sendo inmeros os testemunhos do descrdito que as havia atingido;

alis, desde o trmino da conquista do Algarve, no cessaram elas de se


afastar dos seus legtimos objetivos. A soluo encontrada para o assunto
foi, na poca de D. Joo II, a reunio Coroa dos mestrados de todas as
Ordens, atribuindo-se ao soberano plena liberdade para gerir os seus
bens; evitava-se assim, ao mesmo tempo, a evaso de dinheiro para Roma,
quando do provimento dos ditos mestrados. Tal era, tambm, o ponto de
vista expresso a respeito pelas Cortes de 1481-82, que se referiam s pos-

sibilidades de se aplicarem, desta forma, os benefcios das Ordens s ter-


ras de alm-mar. A definitiva anexao dos mestrados Coroa, todavia,
s ocorreu em 1551, sendo Papa Paulo III e Rei de Portugal, D. Joo III.

A questo da posse de bens de raiz pelo clero constituiu-se em outro


ndice, para avaliarmos da atitude da monarquia absoluta frente Igreja

em Portugal. Como em outros setores, podemos aqui buscar bem longe os


indcios de uma posio que, por fim, beneficiaria o absolutismo real. De
28 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

fato, desde o sculo XIII, se haviam adotado medidas destinadas a impe-


dir ilimitado enriquecimento da classe eclesistica; as Cortes de 1481-82
(iniciadas em vora, continuadas em Montemor-o-Novo e Viena de
Alvito) puderam referir-se, por exemplo, s leis de D. Dinis (1278-1305),
sem as quais todo o territrio nacional teria cado em mos das igrejas e

mosteiros. A verdade, porm, que tais embora confirmadas por D.


leis,

Joo I e D. Afonso V, nunca foram obedecidas risca, dando margem a


freqentes protestos das Cortes. O desrespeito a tais determinaes
efetivava-se tanto mediante interpretaes tendenciosas dos textos legais,
quanto por transigncia dos prprios reis, particularmente de D. Afonso
V, a cuja atitude reagiram depois D. Joo II e D. Manuel. Proibia-se, a no
ser em caso de licena especial, a aquisio de quaisquer bens de raiz por

parte das Ordens ou igrejas, bem como seu recebimento sob outra forma,
tal fosse a do pagamento de dvidas; no caso de doaes, permitia-se a

posse pelo prazo de ano e dia, findo o qual os bens caberiam ao monarca,
a menos que deles j se tivessem desfeito as instituies consideradas.

Decididamente contra a aristocracia, procurando


r
manter o
A monarquia
e o Terceiro clero dentro dos limites convenientes aos seus desgnios, a
Estado
monarquia necessitava, entretanto, do apoio de algum.
Proporcionou-lho o Terceiro Estado, e isto desde a fundao da dinastia
de Avis, quando D. Joo I fora elevado ao trono por movimento caracte-

risticamente urbano e popular, segundo nota Jaime Corteso. A poca,

marcada pelo florescimento das empresas comerciais, era propcia a cres-


cente prestgio do Terceiro Estado, cujos adversrios naturais - os fidalgos
eram tambm os inimigos do absolutismo. D. Joo I j olhara com cari-
nho especial a arraia mida, determinando, inclusive, a criao da Casa
dos Vinte-e-quatro, com dois representantes de cada mester, para partici-
par da Cmara de Lisboa; seu filho, o Infante D. Pedro, regente na meno-
ridade de D. Afonso V, chegou tambm ao poder pela interferncia da
burguesia; com D. Joo II, enfim, a aliana entre o soberano e o Terceiro
Estado foi evidente, como o demonstraram as Cortes de 1481-82. Os
representantes do Terceiro Estado, verdade, insistiam em temas j repi-

sados em assemblias anteriores, reclamando o exame das jurisdies dos

donatrios das terras, a inspeo destas terras pelos corregedores reais

incumbidos de verificarcomo se fazia direito e justia, o cumprimento dos


mandados rgios, a proibio da tomadia de gneros e do lanamento de
impostos extraordinrios pelos nobres etc. Tudo isto, portanto, no era
novo. A novidade, conforme observa o Prof. ngelo Ribeiro, estava no
esprito das respostas do monarca, que se declarava tedo e obrigado a
AS INSTITUIES COLONIAIS: ANTECEDENTES PORTUGUESES 29

entender e prover acerca do que redunda e pertence ao proveito comum


destes reinos.As reivindicaes foram atendidas, a nobreza foi forada a
ceder diante do poder central e se as prprias Cortes, em seguida, apenas
raramente foram convocadas, isto em nada diminui a importncia do
Terceiro Estado no processo de instalao do absolutismo.
Os meios materiais Se a monarquia chamava a si todos os poderes, deveria
da monarquia tambm dispor dos meios materiais para deles se desin-
cumbir. Numerosos eram os impostos a alimentar o errio, dando mar-
gem a dizer-se terem eles, em grande parte, contribudo para tolher o
desenvolvimento regular do comrcio e das indstrias. Destacavam-se as
portagens, recaindo sobre mercadorias e objetos trazidos ou levados da
terra, cobradas entrada da povoao; aougagens pagas pelas reses
mortas para fins de alimentao; ochavas, ou oitavas, correspondentes
oitava partedo valor de alguma coisa; tabeliado, pago pelos tabelies em
razo do exerccio da sua funo; portgio, ou passagem, a ser pago por
quem passasse por determinadas terras: mordomado, parcela que, de cada
penhora realizada, caberia ao rei; e impostos pagos pelos judeus e mulhe-
res da mancebia. Novidade, na poca, foi o desenvolvimento das sisas,
regulamentadas por D. Afonso V; ningum a elas escapava, a menos que
se tratasse de fidalgos e homens de armas em guerra, sendo todos obriga-

dos a pag-las por todas as coisas compradas, vendidas, trocadas ou


escambadas, com exceo de ouro, prata e po cozido. As constantes
reclamaes dos contribuintes, porm, comearam a frutificar no reinado
de D. Manuel, autor das primeiras isenes, beneficiando as igrejas, mos-
teiros e membros do Levantavam-se queixas tambm contra a juga-
clero.
da, imposto que recaa sobre a propriedade agrcola. Difcil era a sua
determinao, dada a variedade das condies das pessoas e das frmulas
de constituio posse das terras, o que ensejava abusos vrios por parte
e

dos encarregados da cobrana. Por outro lado, lembremos o interesse


revelado pelos monarcas relativamente ao desenvolvimento agrcola, con-
forme depreende das prprias Ordenaes Afonsinas atribuem elas ao
se

corregedor de comarca funes especificamente ligadas fiscalizao do


bom trato da terra, pois os portugueses no se distinguiam pela diligncia
nos trabalhos rurais. Tal trao, alis, levara j D. Fernando a instituir as
sesmarias , ou seja, a dar o poder central a faculdade de conceder a outrem
terras, casas ou foram ou so de alguns senhorios, e que
pardieiros, que

j noutro tempo foram lavrados e aproveitados e agora o no so.

Encarregados de dar sesmarias eram os sesmeiros, eleitos pelos conselhos


locais e confirmados pelo rei.
30 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Almoxarifes recebedores, tesoureiros


, e provedores das fazendas do
rei eram os funcionrios da cobrana de impostos; podia esta, ainda, ser
afeta a rendeiros , isto , pessoas que, a bem dizer, compravam o direito de
cobrar os impostos mediante contrato especial.
Apesar de tudo, o tesouro real estavapermanentemente em dficit ,

explicando-se, assim, o recurso a outras operaes rendosas, entre as


quais se inclua o trfico de africanos. O comrcio de escravos, praticado
desde antes da fase dos descobrimentos, passava pela Casa de Guin e
Mina ou Casa da Mina , estabelecimento de ordem fiscal do qual dependia
o Armazm da Guin a este ltimo competiam a organizao e outros
;

cuidados para o bom xito das expedies enviadas costa africana. Por
se tratar de trfico altamente lucrativo, era praticado na sua maior parte
pela prpria Coroa; isto contribuiu para o rpido aumento do nmero de
escravos no pas durante o sculo XV.

Administrativamente falando, dividia-se o reino em


Administrao local , . ,

seis provncias, ou comarcas Entre-Douro-e-Minho,


Trs-os-Montes, Beira, Estremadura, Entre-Tejo-e-Guadiana e Algarve. A
cada uma correspondia um corregedor, representante da autoridade real
para todos os setores relacionados com o interesse pblico. Nos munic-
pios, os juzes, vereadores e outros dignitrios eram anualmente eleitos em
pleitos cujas irregularidades levavam os monarcas a intervir, no sentido de
sanear os males inerentes ao sistema dominante. A Carta rgia de
D. Joo I (1391) um exemplo do cuidado dedicado pelo poder central a
tais assuntos, introduzindo uma espcie de sorteio para a escolha dos dig-
nitrios municipais; atitude semelhante foi consagrada pelas Ordenaes
Afonsinas , reservando-se s Ordenaes Manuelinas possibilitar interven-
o popular mais ativa no processo eleitoral. Os juzes, vereadores, procu-
radores e homens bons do local reuniam-se em cmara, sempre que neces-
srio, para tratar de assuntos de interesse comum. As providncias reais,
todavia, no foram de molde a eliminar os vcios que eivavam o processo
de escolha dos administradores municipais, resultando da as queixas
apresentadas s Cortes; motivaram-nas, principalmente, a interferncia
dos nobres e poderosos em favor de pessoas de sua confiana e a prepo-
tncia dos corregedores, desrespeitando abertamente o sistema em vigor e
entregando os postos a quem bem entendessem. Diversas eram as atribui-
es dos vereadores, segundo discriminao das Ordenaes Afonsinas ,

sendo obrigatria - sob pena de multa a sua presena nas reunies da


Cmara, duas vezes por semana, s quartas-feiras e aos sbados. Mere-
cem ainda destaque, no quadro da administrao local, os almotacis ,
AS INSTITUIES COLONIAIS: ANTECEDENTES PORTUGUESES

encarregados da fiscalizao do abastecimento de gneros alimentcios,


dos preos, salrios, pesos e medidas, limpeza local e outros assuntos
menores; o procurador do conselho e o tesoureiro, que podia inexistir,

sendo as suas funes, nesse caso, acumuladas pelo procurador.


u,zes or dinrios, em nmero de dois para cada concelho,
A justia
tinham a sua alada varivel segundo o objeto das causas; eram
obrigados a trazer uma vara vermelha, sempre que andassem pela vila.

Sua jurisdio interrompia-se chegada dos juzes de fora parte ,


isto , dos
magistrados designados diretamente pelo rei para, a bem da justia, se diri-

girem a certas vilas ou cidades. Tais agentes do poder central contribuam

para cercear os abusos dos aristocratas, pois, no exerccio das suas funes,
deviam receber queixas de lavradores atingidos pelo arbtrio dos fidalgos.
Aos corregedores competiam tambm funes judicirias, pois cabia-lhes

corrigir todas as irregularidades chegadas ao seu conhecimento, fiscalizar

os juzes escolhidos pelo concelho e averiguar o procedimento dos juzes de


fora; mas no podiam tomar conhecimento dos feitos includos na esfera
dos juzes da terra, embora muitas vezes o fizessem, originando queixas,
contra eles formuladas nas Cortes. Deviam, por outro lado, resolver as cau-
sas em que fossem partes fidalgos, abades e priores da sua circunscrio
administrativa. Perante o Tribunal da Corte submetiam-se as apelaes de
,

causas criminais de todo o reino, com exceo de Lisboa, pois destas


encarregava-se a Casa do Cvel. As apelaes de causas cveis do lugar em
que estivesse a Corte e de 5 lguas ao redor competiam ainda ao Tribunal
da Corte, conhecido tambm pelas designaes de Casa de Suplicao e
Casa de Justia Baldadamente solicitaram as Cortes, por mais de
. uma vez,

a instalao de outros tribunais de apelao no pas, em virtude das graves

dificuldades geradas pela existncia de apenas duas casas de justia; D. Joo


II negou-se a atend-las, sob fundamento de que faria a Casa de Suplicao
circular pelo reino. Ainda pelas reunies das Cortes, temos oportunidade de
verificar serem numerosas e graves as falhas na administrao da justia,

tais como a m-f dos tabees ao tomarem os depoimentos das testemu-


nhas e a prevaricao dos escrives; chegou-se a dizer, nas Cortes de Lisboa,
de 1439, que todas as maldades e malcias existentes em nosso Reino vm
pelos tabelies, que usam do seu ofcio como no devem faz-lo.

Quanto polcia, excluindo-se os corregedores (entre cujas


A policia , . . j ,
atribuies inclua-se a pnsao de criminosos, mormente de alta

categoria social), tinha ela os seus mais importantes funcionrios nos al-
caides pequenos Eram estes subordinados aos juzes e faziam o policia-
32 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

mento local, tendo s suas ordens os chamados jurados , equivalentes a


policiais. Segundo E de Almeida, ao lado desta polcia real - pois os alcai-
des pequenos eram nomeados pelo rei -, havia ainda uma polcia munici-

pal, de que se encarregavam os quadrilheiros nomeados na Cmara pelos


,

juzes e vereadores; conforme o nome indica, tratava-se de chefes de uma


quadnlhy grupo de homens armados de lana. Note-se, porm, que todos
os membros dos mesteres (corporaes de ofcios) tinham por obrigao
zelar pela paz pblica, devendo ter mo
armas com que ocor-
sempre as

reriam a prender malfeitores denunciados por qualquer alarido ou brado


de alarma.

Considerando-se que a edificao do imprio


Administrao ultramarina
p 0r tugus j ia avanada quando da descoberta
do Brasil, precisamos levar em conta toda uma experincia de administra-
o ultramarina anterior a 1500. A Madeira e os Aores foram divididos
em capitanias j no tempo do Infante D. Henrique; privilgios e diversas
facilidades foram concedidos aos novos territrios, com o fim de acelerar
a colonizao, compreendendo-se, assim, terem-se dirigido para l, alm
de portugueses, tambm colonos flamengos e alemes. Sistema semelhante
foi empregado nas outras ilhas do Atlntico, como Cabo Verde e S. Tom.
Na costa africana, a explorao comercial era a fonte de maiores interes-
ses,no havendo propriamente inteno de povoamento; da a adoo
das feitorias, sempre que possvel garantidas por fortalezas, como a de
Arguim, na Guin, fundada em 1449. Do mesmo tipo foi a orientao
seguida da ndia, com vistas ao estabelecimento de amplo monoplio
comercial no Oriente, o que levava Portugal a organizar todo um controle

das rotas martimas entre a Europa e as ndias. A colonizao do Brasil, de


seu lado, foi tardia, intensificando-se quando o quadro institucional da

metrpole j comeava a sentir as transformaes determinadas pelas


grandes descobertas. Nem por isso, entretanto, deixaram de se prolongar

na Amrica diversos traos de ligao com a Idade Mdia lusitana; a titula-

tura de grande nmero de funcionrios, instituies como a das sesmarias e


as discusses relativas a um carter feudal das capitanias hereditrias,
quando mais no fosse, seriam suficientes para atestar essa continuidade.
CAPTULO n

AS ETAPAS DOS DESCOBRIMENTOS


PORTUGUESES

A POLlTICA de expanso ultramarina de D. Joo


1415,
vel cidade e
com a
I inaugurou-se
expedio a Ceuta, o Algarve de alm-mar, mui not-
mui azada para se tomar, conforme as palavras de Joo
em

Afonso, vedor da fazenda de el-rei. A luta contra os mouros, que significa-


va o reatamento de uma velha tradio nacional, tambm servia, neste
caso, para o fortalecimento da defesa do litoral. Interessante, a tal respei-

to, so as prprias palavras do cronista Zurara, pondo em destaque o


duplo aspecto religioso e estratgico da operao, como se v: Em qual
parte assentarei melhor o comeo deste captulo, que naquela mui honra-
da conquista que se fez sobre a grande cidade de Ceuta, de cuja famosa
vitria os cus sentiram glria e a terra benefcio?
Glria me parece assaz para o sacro colgio das celestiais virtudes,
tanto sacrifcio divino com to sagradas cerimnias quantas at hoje so fei-
tas em aquela cidade em louvor do Cristo Nosso Senhor, e por sua graa
para sempre sero. Pois o proveito que a terra recebeu, o Levante e o Poen-
te so bem clara testemunha, quando os seus moradores podem comudar
suas coisas sem grande perigo de suas fazendas, que por certo no se pode
negar que a cidade de Ceuta no seja chave de todo o mar Mediterrneo.
Tomados quase de surpresa, os maometanos mal ofereceram resistn-
cia. To rapidamente se realizou a captura da praa marroquina que -

dizia ento - muitos soldados deixaram o po guardado nos celeiros e


ainda voltaram em tempo de apanhar o produto dos seus vinhedos.

_ . ,
Trs anos aps
r a conquista de Ceuta, principia a
Expansao ultramarina , , ,

ocupao e povoamento do arquiplago da Madeira.


A descoberta da Madeira presta-se a ilustrar a participao de outros
povos no movimento martimo da poca, auxiliando-nos a compreender a
posio de Portugal, como centro de convergncia de vrias correntes
34 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

europias interessadas nas navegaes. Deveras, a participao italiana no


desenvolvimento da arte nutica lusitana era j bem clara atravs do papel
desempenhado pelo genovs Pezzagno durante o reinado de D. Dinis.

Segundo Duarte no decorrer de viagem executada por portugueses


Leite,

sob comando de italianos, Nicolau Recco e ngelo de Teggio de Cor-


entre
banzi, foram avistadas ou visitadas numerosas ilhas despovoadas,
elas mui provavelmente as do grupo madeirense, que ento receberam
nomes. Embora no saibamos se as designaes atribudas nesta ocasio

s ilhas foram as atualmente conhecidas, o fato que o exame de docu-


mentos espanhis nos revela a origem italiana dos nomes das
italianos e

ilhas: Porto Santo, Legname e Deserte, em italiano; Puerto


Santo, Lecna-

me e Disierta, em espanhol. A denominao portuguesa Madeira nada


mais seria do que a verso lusa de Legname. A expedio ordenada pelo
Infante D. Henrique, sob o comando de Joo Gonalves Zarco e Tristo
Teixeira, em 1419, teria, portanto, apenas redescoberto o arquiplago,
sendo talvez conveniente recorrermos ainda a Duarte Leite para lembrar
que as alegaes em sentido contrrio no convencem os j raros defen-

sores da descoberta portuguesa.


Pouco mais tarde efetua-se, alis sem grande xito, uma expedio s
Canrias, j mencionadas por Petrarca, como ilhas onde os genoveses
haviam penetrado. Franceses tambm se interessaram pelo arquiplago,
mas absorvidos pela Guerra dos Cem Anos no lhe puderam dedicar
os devidos cuidados, motivo pelo qual o seu domnio acabou
passando

para os castelhanos. Estes mantiveram a sua posio, a despeito das pre-


tenses lusas e, mesmo, de efmeras ocupaes portuguesas, que
cessaram

definitivamente em 1466.
O reconhecimento dos Aores comea embora reinem diver-
em 1431,
gncias acerca desta data. Os Aores, tidos durante muito tempo
como
descobertos pelos portugueses, em 1432, j eram, porm, conhecidos em
pleno sculo XIV. No h qualquer documento em condies de nos pos-

sibilitar o estabelecimento do nome de seu descobridor ou da data em que


isto se deu.

Passados mais trs anos transposto o Cabo Bojador. A significao


deste feito pode ser avaliada luz das idias ento reinantes acerca
do que
do cabo; ningum melhor do que o prprio cronista
haveria para alm
para nos informar sobre tal assunto: Isto claro diziam os mareantes
- que depois deste Cabo no h a gente nem povoao alguma; a terra
no menos arenosa que os desertos da Lbia, onde no h gua, nem
rvore, nem erva verde; e o mar to baixo, que a uma lgua de terra
no
AS ETAPAS DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES 35

h de fundo mais que uma braa. As correntes so tamanhas, que o navio


que l passe jamais nunca poder tornar. E portanto os nossos antecesso-
res nunca se entremeteram de o passar. E por certo no foi a eles o seu
conhecimento de pequena escurido, quando o no souberam assentar
nas cartas por que se regem todos os mares por onde gentes podem nave-
gar. Ora qual pensais que havia de ser o capito de navio a que pusessem
semelhantes dvidas diante, e mais por homens a que era razo de dar f e
autoridade em tais lugares, que ousasse de tomar tal atrevimento, sob to
certa esperana de morte como lhe ante os olhos apresentavam?
Doze anos duraram as tentativas para dobrar o cabo, sugerindo-se
atualmente, entretanto, haver outros motivos, alm de eventuais dificul-
dades nuticas, concorrido para esta dilatao do tempo. A falta de inte-

resse, a descrena na possibilidade de lucro imediato estariam, efetiva-


mente, na origem das hesitaes dos portugueses, at que, em 1434, Gil
Eanes resolveu ultrapassar o Bojador, marcando nova etapa ao reconheci-
mento da costa da frica.
Logo em seguida, outros navegadores prosseguem a explorao do lito-

ral africano at Serra Leoa. Evidentemente, houve momentos em que pare-


ceram desvanecer-se as esperanas de xito completo. Foi o que se deu, por
exemplo, quando, aps terem dobrado o cabo das Palmas, verificando a
mudana de direo da costa, no sentido O-E, em lugar de N-S, encararam
os lusitanos a possibilidade de se haver descoberto o caminho para o ndico.
Chegados ao golfo da Guin, todavia, esbarraram com nova mudana, j

que a costa africana volta, neste ponto, a infletir em direo ao sul.

Desenvolve-se agora uma fase de sucessivas e metdicas experincias, que,


ao cabo de pouco mais de meio sculo, iro abrir caminho para a ndia.

A preparado esse empreendimento foi, durante


glria de ter F
6
Olnfante . . .
.
,

longo tempo, associada quase exclusivamente a ligura do


,

Infante D. Henrique. Ao lado de outros dois filhos do primeiro monarca


da Casa de Avis, D. Duarte e D. Pedro, teria ele participado das tentativas
iniciais para a expanso ocenica de Portugal: significativo que, j por
ocasio da captura de Ceuta, fora o seu o primeiro estandarte real a pene-
trar no recinto da praa.
para melhor dirigir esse movimento martimo que o Infante se fixa-
r na ponta de Sagres, no Algarve. Para esse lugar dirigem-se, de vrios
recantos da Europa, homens doutos e prticos na arte da navegao. E
ainda que no chegasse propriamente a fundar ali uma escola nutica,
segundo crena longamente acreditada, foi eminentssimo o seu papel no
desenvolvimento das exploraes martimas.
36 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Todavia, entre historiadores modernos vm sendo encaradas com


maior cautela as verses que fazem derivar apenas, ou quase apenas, da
orientao de D. Henrique, a obra dos navegadores lusitanos durante esse
perodo. A importncia dos esforos que, ainda em vida do Infante, deter-
minaram ou ampliaram essa obra independentemente da sua ao, j foi
devidamente realada, sobretudo em Portugal, graas a autores como Jos
de Bragana, Duarte Leite, Veiga Simes, Magalhes Godinho e alguns
mais, que tendem todos a ver neles, movimento antes coletivo do que pes-
soal, estimulado sobretudo pela burguesia mercantil do reino. E, se tal

movimento foi decisivamente favorecido por algum dos filhos de D. Joo


I, seria mister dar realce, no menos do que a D. Henrique, ao seu irmo
D. Pedro, que a historiografia tradicional timbrava em manter alheado,
quando no refratrio, a essas atividades.

Conforme foi dado apurar a V. M. Godinho, em notas ao seu valioso


documento sobre a expanso portuguesa, s seria atribuvel com toda cer-
teza iniciativa henriquiana, entre 1415 o ano da morte do Na-
e 1460,
vegador, pouco mais de um tero das expedies empreendidas. E,
mesmo que se somem a essas as viagens de iniciativa mista, a participao
do Infante no abrangeria sequer 40% do total. Por outro lado, h consi-
derar que, durante os oito anos da regncia de D. Pedro (1440-1448),
associada ao triunfo poltico da burguesia, chegaram a explorar-se 198
lguas da costa africana, bem mais do que em 17 anos que precederam e
sucederam ao mesmo perodo, 1433 e 1439, quando foi per-
isto , entre

corrido o litoral que vai do Bojador Pedra da Gal, no total de 88


lguas, e ainda entre 1449 e 1460, quando as embarcaes lusitanas sin-

graram uma faixa litornea de 83 lguas, entre o cabo Roxo e o Ledo.

A marinha Ao iniciar-se o descobrimento da Guin, quase toda a


descobrimentos
cios
navegao deveria fundar-se em recursos tradicional-
mente empregados no Mediterrneo. No parece foroso admitir que
semelhantes recursos seriam inaplicveis s expedies em que se perdesse
mais demoradamente de vista o litoral. Bem antes dos tempos henriquia-
nos, eram correntes, mesmo no Mediterrneo, as navegaes comerciais
em que, durante percursos mais ou menos prolongados, os barcos viaja-
vam no mar alto e a grande distncia da terra: um erro, escreve A.
Schaube, reportando-se particularmente poca da Terceira Cruzada,
subestimarem-se os conhecimentos nuticos daquele perodo ao ponto
de pretender-se que as viagens martimas eram feitas predominantemente
ao longo das costas. Isto s se dava com as gals de guerra que, movidas
muitas vezes a remos, sujeitavam-se a grandes riscos por ocasio das tem-
AS ETAPAS DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES 37

pestades. No outra a razo que aconselhava, em seu caso, a prtica da


navegao costeira - juxta terram.
As cartas de marear, ordinariamente usadas quando principiavam as
viagens lusitanas rumo Guin, no indicam latitudes ou longitudes, mas
apenas rumos e distncias. Quando em alto-mar, guia-se o mareante por
meio de observaes e estimativas naturalmente precrias. O aperfeioa-
mento do astrolbio e do quadrante, que servem para a medio da altu-

ra, significar, mesmo, progresso considervel nos recursos nuti-


por isso

cos. Alguns autores julgam que o quadrante j teria sido usado em 1462

ou 1463 por Diogo Gomes, quando empreendia a sua segunda viagem


Guin. Uma verso mais corajosa, defendida por Jaime Corteso, antecipa
de 11 ou 12 anos o uso desse aparelho, em navios portugueses, que dele j
se valeriam em 1451.
no caso de Diogo Gomes, que o relato da viagem que fez
Sucede,
Guin no foi redigido, por ele, mas pelo clebre Martim Behaim, ou
Martinho de Bomia, a quem o portugus narrara, 20 anos depois, ou seja,

entre 1482 e 1484, episdios da mesma viagem. Limitara-se o nurembur-


gus a anotar essas informaes para, juntamente com outras, colhidas de
sua prpria experincia nutica, redigir mais tarde o De prima inventione
Guineae cujo texto
,
se guarda atualmente em Munique, na cpia manus-
crita de Valentim Fernandes, alemo. E, embora nesse texto recorra o reda-
tor constantemente primeira pessoa, difcil separar o que nele pertence

a Martinho do que resulta das notcias dadas por Gomes. O fato de ter o
primeiro andado pela Guin em 1484-1485 pode autorizar a suspeita de
que s ento fora empregado o quadrante. O ego habebam quadrantem
quando ivi ad partes ivi... y que aparece no mesmo manuscrito, no se refe-

riria, nesse caso, ao navegante portugus e nem a fato ocorrido em 1462.


Tal suposio reforada pela circunstncia de ser Diogo Gomes
alheio aos conhecimentos astronmicos, que exigem o manejo do qua-
drante, segundo pde apurar o historiador Duarte Leite. E caso tivesse ele
levado consigo um quadrante para determinar a sua posio, como expli-
car que se fiasse, como o faz, na durao igual dos dias e noites para pre-
tender, em dado momento, que chegara a transpor o equador? A verdade
que se achava ento a 1443 de latitude norte, e tamanho erro mal se
justificaria se tivesse ao seu dispor aparelhos astronmicos.
Este ponto, frisou-o Guy Beaujouan durante o colquio sobre a hist-
ria martima efetuada em maio de 1956, na Academia de Marinha da
Frana. Chamou ainda ateno, o mesmo historiador, para a circunstn-
cia de o texto geralmente invocado como argumento em favor da teoria
38 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

de que o quadrante j era usado nos navios portugueses nao


em 1462
dizer do aparelho levado Guin, que se destinava a observaes a bordo .

Se devesse ser utilizado em terra, como bastante provvel, perde o argu-


mento qualquer interesse, uma vez que essas observaes terrestres eram
usuais, de longa data, nas cidades europias.
Razes semelhantes, ou ainda mais poderosas, tornam improvvel a
verso, impugnada, alis, em estudos de Duarte Leite, de que j ao tempo
do Infante D. Henrique, e precisamente em 1451, seria conhecido, a
bordo de navios portugueses, o uso de instrumentos destinados medio
da altura pela estrela polar. Essa presuno parece implcita a Jaime
Corteso em certo passo do relato da viagem do embaixador de Frederico
III, Imperador, que conduziu a irm del-Rei D. Afonso V cidade de Pisa.

No trecho em questo alude-se, com efeito, a mestres astrlogos bem


conhecedores das derrotas pelas estrelas e pelo plo.
Em suma, nada prova, de modo do ano de 1480,
decisivo, que, antes

fosse conhecida a navegao astronmica. Quando muito pode supor-se


com bons motivos, e essa possibilidade foi aventada por G. Beaujouan nos
debates j suas viagens ao longo da costa africana, os
aludidos, que, em
portugueses fariam desembarcar eventualmente alguns astrnomos para
determinar em terra a altura alcanada, ora - ao norte do equador -
mediante a observao da estrela polar, ora - ao sul - pela altura do Sol.
inegvel, entretanto, que os portugueses contriburam sensivelmente
para o progresso da marinha dos descobrimentos, ao desenvolverem um
tipo de arquitetura naval mais apropriado para esse fim do que as primiti-
vas barchas ou os barinis. O recurso caravela nas expedies africanas
principia a assinalar-se em 1441, data da viagem inicial de Nuno Tristo.

Trata-se de embarcao ligeira, de pequeno calado, apta a aproximar-se


de terra sem maior perigo. Isso a indica especialmente para as expedies
em mares incgnitos.
preferncia dada pelos portugueses a embarcaes leves e velozes
A
ser duradoura e parece explicvel, nos primeiros tempos, pelos baixios
da costa dfrica. A nau capitnia So Gabriel, onde embarcara Vasco da
Gama na sua primeira viagem ndia - note-se que no caravela -, tem,
segundo os documentos contemporneos, entre 90 e 120 toneladas.
Mesmo que se multipliquem esses nmeros por dois, considerando-se as

diferenas no valor ento e hoje atribudo tonelada, h de resultar sem-

pre um navio de porte reduzido. Mas, em todo o sculo XVI e ainda no

seguinte, no parece abalar-se a confiana dos portugueses nas caravelas

de 50 a 120 toneladas, preferidas na carreira do Brasil.


AS ETAPAS DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES 39

Os mveis As grandes mudanas que se verificam na arte nu-


cfa expanso portuguesa tica durante a segunda metade do sculo XV levam
a crer na possibilidade de chegar-se, contornando o continente africano,
s terras do Oriente. No se pode afirmar que a ambio de atingir por
via martima esses pases de fbula presidisse as navegaes do perodo
henriquino, animadas por objetivos estreitamente mercantis.
A fome de ouro e principalmente a cobia de escravos representam, de
fato, o grande mvel dos primeiros descobrimentos dos portugueses na
costa africana. Com a expedio de Anto Gonalves, inicia-se em 1441 o
trfico negreiro para o reino: to intenso h de ser esse comrcio, com a
sua base principal em Arguim, que, passados apenas trs anos, dar ori-
gem companhia de Lagos. Da mesma viagem procede o primeiro ouro
em p, ainda que escasso, resgatado naquelas partes. O marfim, cujo co-
mrcio se achava at ento em mos de mercadores rabes, e era feito por
via do Egito, comeam a transport-lo os barcos lusitanos, por volta de
1447. A contar de 1456 inicia-se o comrcio da malagueta, esse gro do
paraso, como era chamado, rplica ocidental da pimenta indiana e que
dar o seu nome parte do litoral africano que vai do cabo Mesurado ao
cabo das Palmas. J antes disso, ou seja, de 1448 por diante, segundo
Zurara, sempre se os feitos daquelas partes trautarom mais per trautos e
avenas de mercadorya, que per fortelleza nem trabalhos das armas.
A partir de 1460, as conseqncias possveis da contnua expanso
para o sul deveriam ocupar o interesse de alguns espritos mais audazes.
Por essa poca, iniciar-se- a explorao das ilhas de Cabo Verde, desco-
bertas, ou redescobertas, em parte, entre 1455 e 1456. O descobrimento
atribudo ora a Cadamosto, ora a Antnio de Noli e ainda a Diogo
Gomes. Mais de um decnio depois da morte de D. Henrique ultrapassam
os navegantes a Equinocial.

re * nac^ 0 J oao 5 ue se
< micia em 1^81, parece enca-
D Joo n
minhar-se para objetivos mais amplos a atividade ultramarina
dos portugueses. Os descobrimentos prosseguem agora em ritmo acelera-
do. Diogo Co ser a grande figura de navegador nos primeiros tempos
desse reinado. Partindo de Portugal em 1482, assinala com o padro de
So Jorge a embocadura do Zaire. a primeira marca desse gnero a assi-

nalar, com o escudo de armas do reino e o nome do soberano, as conquis-


tas dos portugueses. Prosseguindo viagem para o sul, atinge o cabo do Lo-
bo (cabo de Santa Maria), onde fincou segunda marca de sua passagem: o
padro de Santo Agostinho. Ignora-se o motivo que o levou a deter-se
neste ponto; o fato que, em abril de 1484, o temos de volta a Lisboa,
40 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

onde os resultados da sua viagem foram recompensados com a concesso


do enobrecimento por parte de D. Joo II. O monarca, alis, estava certo
da proximidade do objetivo ltimo, ou seja, da descoberta do caminho
das ndias. Em 1485 Diogo Co novamente ao mar, para segunda
fez-se

expedio cujos pormenores no so bem conhecidos, mas que certamen-


te o levaram s costas da atual Angola.
O esforo de Diogo Co continuado por Bartolomeu Dias, que, em
fins de 1487, ultrapassa o segundo padro de Diogo Co e reconhece a

costa africana at a Serra dos Reis. Possivelmente nesta altura defrontou-


se com a tempestade que o fez perder terra de vista. No obstante, con-
tinuou a navegar rumo ao sul; em busca de terra, tomou em seguida o

caminho do oriente e, depois, o do norte, quando avistou de novo a costa

da frica. Contornara, assim, de maneira completamente fortuita, o cabo


das Tormentas (depois da Boa Esperana) e penetrara no oceano ndico.
Uma vez atingido o Rio do Infante, foi Bartolomeu Dias forado ao
regresso pelos seus companheiros, embora seu sonho fosse prosseguir
caminho em busca das terras ndicas.

Ao mesmo tempo, determina el-rei, em Lisboa, que sigam por terra,


ao Oriente, Pedro de Covilh e Afonso de Paiva, a fim de obterem notcias
circunstanciadas sobre as terras das especiarias e do misterioso reino do
Preste Joo. Os informes enviados mais tarde, do Cairo, por Covilh, que
chegara a visitar a ndia - Cananor, Calecute, Goa, Ormuz - e Sofala, na

costa oriental da frica, fornecem aos portugueses noes precisas acerca


da navegao nos mares orientais, j assiduamente praticados pelos mari-
nheiros rabes, completando diversos dados colhidos por Dias.
Abriam-se, desse modo, novas e extraordinrias perspectivas para a
nao portuguesa. O negcio das especiarias do Oriente, trazidas Ar-
bia e ao Egito pelos maometanos e dali transportadas aos pases europeus,
por intermdio de Veneza - que enriquecera neste trfico -, vai encami-

nhar-se agora para novas rotas. O


do comrcio mundial prepara-se,
eixo
assim, para deixar as margens do Mediterrneo em favor do Atlntico.
Esse deslocamento s se processar, contudo, no decorrer do sculo XVI.

Antes, porm, que isto ocorresse, D. Joo II via pertur-


Descobrimento
da Amrica badas suas esperanas por acontecimento inesperado. A
12 de outubro de 1492, o genovs Cristvo Colombo, navegando a ser-

vio de Castela, encontrara no Ocidente algumas ilhas desconhecidas. Ao


seu regresso, no ano seguinte, passa por Lisboa e avista-se com o rei de
Portugal, dando-lhe novas extraordinrias das regies recm-descobertas.
Os indgenas que vinham na sua companhia lembravam, pelas feies,
AS ETAPAS DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES 41

antes a gente da ndia que os naturais da Guin. Acresce que o mesmo


Colombo j anteriormente oferecera os seus servios a D. Joo, pedindo
navios para ir maravilhosa ilha de Cipango, descrita no livro de Marco
Plo. Diante da recusa do soberano, fundada nas informaes dadas pelos
cosmgrafos do reino, que o genovs resolvera dirigir-se a Castela.

Tordesilhas
Abalado com as notcias trazidas por
-ir..
Colombo, D. Joo II
pensa em mandar expedio na esteira do afortunado almi-
rante, convencido de que lhe pertenciam, de direito, as ilhas recm-

descobertas. No ocorreu a expedio e pouco depois trs bulas do Papa


Alexandre VI concediam Espanha direitos sobre as terras achadas pelos
seus navegadores a ocidente do meridiano traado 100 lguas a oeste das
ilhas dos Aores e de Cabo Verde. No concordaram com isto os portugue-
ses - favorveis, alis, demarcao segundo paralelo traado na altura
das Canrias, devendo o norte ficar para a Espanha e o sul para Portugal.
Novas negociaes resultariam, finalmente, na assinatura do Tratado de
Tordesilhas (7 de junho de 1494), ratificado por D. Joo II apenas em feve-

reiro de 1495. Dois meridianos estabeleciam-se, ento, para separar o setor


luso do espanhol: um passando 250 lguas a oeste das ilhas de Cabo Verde,
e outro - que realmente valeu - a 370 lguas; a ocidente estariam as terras

espanholas, a oriente, as portuguesas. Incluam-se assim, entre estas, as


regies das especiarias, objetivo primacial de todo o esforo ocenico lusi-
tano; e abrangia-se, ainda, parte do continente descoberto por Cristvo
Colombo, qual ainda deveria chegar Pedro lvares Cabral.

ano se S u nte
^ ao concluso do tratado, morre D. Joo,
As ndias
sem ver realizado o seu sonho de expanso martima no
Oriente. A glria deste empreendimento ir caber ao seu primo, cunhado
e sucessor, D. Manuel. Vencendo a resistncia de alguns conselheiros, que
se mostravam contrrios aventura da ndia e cujo reflexo se encontra no
velho de Restelo, presente partida das caravelas nos Lusadas man- ,

dou el-rei que se preparassem quatro naves para a longa viagem. Em julho
de 1497, saa do Tejo a expedio, sob o comando de Vasco da Gama,
experimentado nas coisas do mar, em que tinha feito muito servio a El-
Rei D. Joo, segundo observao de Castanheda, e vindo de famlia que
se ilustrara nas lides em prol da expanso lusa.
Ao fim do mesmo ano, a armada dobrava o cabo da Boa Esperana;
transpunha, em seguida, o Rio do Infante, ponto extremo da viagem de
Bartolomeu Dias; reconhecia Moambique, Melinde, Mombaa e em
maio chegava a Calecute.
42 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Graas faanha de Vasco da Gama, Portugal entra agora em contato


direto com a regio das especiarias, do ouro e das pedras preciosas, con-
quistando, praticamente, o monoplio desses produtos na Europa e
pondo em xeque o comrcio levantino das repblicas italianas. A abertura
da rota martima das ndias assume, assim, importncia verdadeiramente
revolucionria na poca, e as suas conseqncias imediatas ultrapassam
mesmo as do maior acontecimento da histria moderna das navegaes: o
descobrimento da Amrica por Cristvo Colombo.
CAPTULO III

0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL

ALVOROO que em toda parte despertou o descobrimento da nova


O
momento.
rota martima para a ndia pareceu justificar-se desde o primeiro
A nau de Nicolau Coelho, que se adiantara sobre o resto da
expedio, acha-se de volta ao Tejo em comeo de julho de 1499. Em fins

de agosto, chega a Lisboa o prprio Vasco da Gama, que se demorara na


Terceira por causa da molstia que lhe vitimou o irmo. Um semestre
depois, mais exatamente a 9 de maro de 1500, parte com destino ao
Oriente uma frota de treze velas, a mais aparatosa entre quantas tinham
deixado o reino, at ento, na demanda de to longnquas paragens.

Comandava-a Pedro lvares Cabral. Pouco se conhece


A frota de Cabral , ...., ,...
,
da vida desse capitao ate miciar-se a memorvel empre-
sa. Sabe-se que nascera em Belmonte pelos anos de 1467 ou 68: teria,

neste caso, pouco mais de trinta anos quando assumiu o comando da


frota. Levava consigo marinheiros ilustres como Bartolomeu Dias e

Nicolau Coelho, alm de numerosos soldados, perto de mil e quinhentos,


e frades de So Francisco, os primeiros religiosos mandados de Portugal
queles lugares. Numa das recomendaes dadas a Pedro lvares inspira-
das na experincia do Gama, teve-seem conta o sistema dos ventos nas
proximidades da costa africana. Diz, com efeito, seu regimento: tanto
que deer o vento escasso devem hyr na volta do mar at meterem o cabo
da boa esperana em leste franco. Assim, j na manh do dia 14 passava
a frota entre as Canrias. A 22 chegava vista de So Nicolau, uma das
ilhas de Cabo Verde. Na manh seguinte desgarrava-se uma nau sob o
comando de Vasco de Atade. Em vo foi procurada durante dois dias, ao
fim dos quais a tiveram por perdida.
44 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Oachamento Prosseguindo a navegao sempre no rumo do sudoeste,


da terra aparecem numa tera-feira ervas marinhas, indicando
terra No outro dia 22, de abril, divisam os marinheiros as pri-
prxima.
meiras aves. Ao entardecer avistam terra. Perfila-se agora no horizonte
um monte muito alto e redondo; mais ao sul, uma serra e ainda uma pla-
ncie vestida de arvoredo. Por ser a semana da Pscoa, deu Pedro lvares
ao monte muito alto o nome de Pascoal. E terra, o de Vera Cruz.
Ao pr-do-sol ancoram os veleiros a uma distncia de seis lguas da
costa. Na manh seguinte, as embarcaes menores ainda se chegam mais

praia, seguidas das outras, e todas vo lanar ncora a meia lgua da


terra, junto boca de um rio. Alguns homens, pardos e nus, so vistos

beira-mar. Um dos comandantes desce a terra e busca entender-se com


eles, mas sem resultado. Finalmente, depois de trocados alguns presentes
e, por ser tarde, voltam para bordo.

Durante a noite soprou vento forte, seguido de aguaceiros,


Porto Seguro . . z, .

o que pos as embarcaes em perigo.


,

Tendo consultado
,

os
pilotos, Cabral julgou prudente levantarem todos ncoras e sarem pro-
cura de bom abrigo. Velejou-se ento para o norte, indo os navios peque-
nos mais chegados a terra, at acharem, dez lguas adiante, um arrecife

com porto dentro, muito seguro. No


que era sbado, entra-
dia seguinte,

ram os navios no porto e ancoraram mais perto da terra. O lugar, que


todos acharam deleitoso, proporcionava boa ancoragem e podia abrigar
mais de duzentas embarcaes. Alguma gente de bordo foi a terra, mas
no se pde entender a algaravia dos habitantes, diferente de todas as lin-

guagens conhecidas.

Ao domingo da Pascoela, deliberou o capito ir ouvir


A primeira missa ... . ., r . ,
com
. . . ,

missa num , ,
ilheu da baia, identificado hoje o da
Coroa Vermelha. Armou-se ali um dossel, levantou-se altar e celebrou
missa Frei Henrique de Coimbra, acolitado por outros sacerdotes.
Acabados a missa e o sermo, em que o frade se referiu ao descobrimento
e invocou o sinal-da-cruz, sob cuja obedincia vinham os navegantes, fez-

se um conselho dos capites e decidiu-se mandar ao reino, pelo navio de

mantimentos, a notcia do ditoso sucesso.

Nos dias seguintes, ocuparam-se os marinheiros em


Posse da nova terra r . ,

trocar presentes, fazer lenha, lavar roupa, preparar


proviso de gua, despejar os mantimentos e distribuir a carga pelos
diversos navios. Na sexta-feira, 1? de maio, saram a terra com a bandeira
de Cristo. Pedro lvares apontou o stio onde deveriam chantar uma cruz,
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 45

acima do rio hoje denominado Mutari e antigamente Itacumirim.


Pregadas as armas reais, erigiu-se o cruzeiro em lugar bem visvel. Ao lado
foi erguido o altar. Frei Henrique celebrou ento a segunda missa na terra
de Vera Cruz. Acabada a cerimnia e findo o sermo, distriburam-se cru-
zes entre os ndios.

Quando, ao dia seguinte, os navios levantaram ncora


Oficializao
do adiamento rumo a Calecute, tinham deixado na praia dois degreda-
dos, alm de outros tantos grumetes, se no mais, que desertaram de
bordo. Para o reino seguiu o navio de mantimentos sob o comando de
Gaspar de Lemos. Mais de um ano depois, quando j tinha regressado da
ndia para Lisboa a frota de Cabral, escrever D. Manuel aos Reis Ca-
tlicos dando notcia do descobrimento. Nessa carta refere-se Sua Alteza

terra, chamando-a no de Vera Cruz, mas de Santa Cruz, e diz que o


Senhor parece ter querido mostr-la milagrosamente, por ser muito apro-
priada e necessria navegao da ndia. Alguns informantes, particular-
mente os italianos, do-lhe ainda o nome de terra dos papagaios, dos mui-
tos que nela havia, com as suas cores variegadas e berrantes. O nome de
Brasil principia a aparecer em 1503.

A intencionalidade Teria sido inteiramente fortuito o descobrimento?


do descobrimento Assim o pensaram sem discrepncia os cronistas e his-

toriadores portugueses durante mais de trezentos anos. De fato s deixou


de ser pacfica essa opinio quando um escritor brasileiro, Joaquim
Norberto de Sousa Silva, logo contestado, alis, por outros, Gonalves
Dias em particular, suscitou o problema da intencionalidade do achado. A
tanto o animara a carta escrita de Porto Seguro a El-Rei D. Manuel pelo
fsico Mestre Joo, que ia na frota de Cabral, onde se faz aluso a certo
mapa-mndi pertencente a um Pero Vaz Bisagudo: ali poderia ver Sua
Alteza o stio da terra descoberta.

A carta O prprio Joaquim Norberto no foi, contudo, alm de


de Mestre Joo simples sugesto: a Capistrano de Abreu confessar mais
tarde que pretendera to-somente semear dvidas. De fato a carta do mestre
bacharel, cujos dizeres, impressos primeiramente em 1843, por iniciativa de
Varnhagen, no so de meridiana clareza, parecem longe de abonar a teoria
da intencionalidade do descobrimento. D. Manuel convidado expressa-
mente a mandar buscar o mapa onde estaria assinalada a Santa Cruz, e as
palavras do fsico - mande vosa alteza traer um mapamundi que tiene pero
vaas bisagudo e por ay podrra ver vosa alteza el sytio desta terra... - no
so positivamente de quem confirma, porm de quem informa. Se el-rei
tivesse melhor meio de saber da terra e de seu stio, precisaria de tanto?
46 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Os mapas de Bisagudo Mas >


ainda que o texto invocado no sirva para
e Martim Behaim desfazer a idia tradicional da casualidade do des-
cobrimento, nem por isso deixa de trazer reforo suspeita, hoje converti-
da para muitos em certeza, de que antes mesmo da viagem de Cabral
nova terra j fora de algum modo conhecida e at cartografada. certo,
por outro lado, que no pode atribuir desmedido crdito a
se um mapa de
que faltam maiores notcias, tanto mais quando so conhecidas a impreci-
so e a infidelidade de muitos dos documentos cartogrficos da poca. A
acreditar piamente nas pretensas indicaes do tal mapa-mndi, no falta-

riam razes, e talvez mais ponderveis, para admitir o que consta de


outros documentos quinhentistas sobre a existncia de cartas geogrficas
onde se assinalava, por exemplo, o cabo da Boa Esperana antes de
Bartolomeu Dias e at mesmo o estreito de Magalhes antes de Ferno de
Magalhes. O portugus Antnio Galvo no chegar a escrever, na
segunda metade do sculo XVI, que um mapa com aquelas indicaes
fora levado de Veneza pelo Infante D. Pedro e ajudara os descobrimentos
henriquinos na costa africana? E que pensar da passagem de Pigafetta, o
cronistada primeira circunavegao do globo, onde se l que Magalhes
bem sabia o que fazer quando navegou rumo ao estreito depois batizado
com o seu nome, pois na tesouraria de el-rei de Portugal j o vira repre-
sentado em certa carta composta por aquele excelentssimo homem
Martim de Bomia? 1
possvel, com efeito, que Martim Behaim admitisse por simples
dedues, no por experincia ou notcia - embora j se tenha pretendido
que viajara at a Amrica, e antes mesmo Colombo
de a possvel exis-
tncia de um estreito na parte austral do Novo Continente. Em nenhum
dos mapas conhecidos que chegou a elaborar, encontramos sinal daquelas
dedues, e de notar que em 1507, ano em que ele faleceu, ainda no se
verificara a faanha de Balboa, que s em 1513 atinar com o seu mar
do sul, depois de transpor o istmo. Contudo, j em 1515, quatro anos,
por conseguinte, antes da primeira circunavegao j um globo de
Schoener indica nitidamente a existncia de comunicao entre o
Atlntico e o Pacfico na extremidade sul do Novo Mundo.

1
E se non era el capitano generale non trovavamo questo stretto, perche tutti pensavamo
e dicevamo como era serrato tutto intorno: ma il capitano generale, che sapeva de dover
fare la sua navigazione per uno stretto molto ascoso, como vide nella tesoreria dei re di
Portogallo in una carta fatta per quello eccel lentssimo uomo Martin di Bomia, mand due
navi, Santo Antonio e la Concezione, che cozi le chiamavamo, a veder che era nel capo delia
baia.
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 47

Em nossos dias deixaram esses fatos de excitar a fantasia de historia-


dores. Tudo lhes sugere que a idia de uma ou mais passagens, por onde,
atravs do continente americano, se pudesse navegar rumo aos mares
orientais, de to vivamente almejada e procurada, tivesse contagiado a
imaginao dos cosmgrafos e cartgrafos, antes mesmo de ser direta-

mente verificada. H mais de um sculo, alis, pde assinalar Joachim


Lelewel como, por volta de 1500, as possibilidades de ser atravessado por
alguma das suas pontes o Novo Mundo j se apresentavam muito natural-
mente a toda gente e eram tidas em geral por infalveis. Pela mesma poca,
seno antes, acrescenta, a crena na necessidade do contrapeso continen-
tal para o globo fazia imaginar o hemisfrio rtico inundado das guas do
Oceano e sobrecarregava o antrtico de terras imaginrias. Dessas cren-
as iriam alimentar-se forosamente as construes cartogrficas dos con-
temporneos e no de admirar que a sua opinio tenha chegado, por
vezes, ainda que grosseiramente, a coincidir com a realidade.
Apesar de tudo, no inverossmil que navegantes europeus, e de pre-
ferncia portugueses, os mais aparelhados para semelhante feito, tivessem
alcanado a costa atual do Brasil j antes mesmo de 1500. Joo de Barros,
historiador sbrio, que bebeu suas informaes em fontes autnticas e em
alguns casos fora do nosso alcance, exprime a sua convico de que, ao
tempo do Infante D. Henrique, as velas lusitanas tinham levado a mais
descobrimentos do que os mencionados nas crnicas. E bem provvel
que, mais tarde, sobretudo nos anos imediatos ao da faanha de
Colombo, se empenhasse a Coroa de Portugal em mandar expedies
exploradoras s partes do Poente.

0 Esmeraldo Ao menos uma destas expedies estaria documentada no


de situ orbis
Esmeraldo de situ orbis , que um navegador portugus,
Duarte Pacheco Pereira, ir compor a partir de 1505. A passagem dessa
obra onde h meno da viagem deixa mais lugar, porm, a hesitaes do
que a certezas. Dirigindo-se nela a el-rei, lembra-lhe o navegador: temos
sabido e visto como no terceiro ano de vosso reinado, do ano de nosso
Senhor de mil quatrocentos e noventa e oito, donde Vossa Alteza mandou
descobrir a parte ocidental, passando alm a grandeza do mar oceano...
At aqui, tudo ainda parece claro, e nada autoriza a duvidar da realidade
da viagem efetuada por Duarte Pacheco s partes do Ocidente. Em conti-
tt
nuao, porm, s palavras citadas, prossegue ele, ... onde achada e
navegada uma to grande terra firme, com muitas e grandes ilhas adjacen-
tes a ela... Assim, depois de se ter valido da primeira pessoa do plural a
propsito da navegao, como quem alude ao prpria ou ordem por
48 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

acha-
ele pessoalmente recebida de Sua Alteza, recorre simplesmente ao
da, quando se refere grande terra firme, e o modo impessoal de expri-
mir o fato parece mais apto a dissociar do que a vincular os dois sucessos,
isto , aquela navegao e este achamento. Pode-se, pois, perguntar se a

ausncia de conexo necessria entre uma e outra coisa no quereria sig-

nificar que a viagem de 1498, se de fato se fez (o autor escreve apenas que
Sua Alteza a mandara fazer), no deu o bom fruto de outras posteriores e

melhor conhecidas.
No faltou, certo, quem deduzisse da linguagem, pelo menos amb-
gua, do escritor, que este alcanou indubitavelmente a costa americana.

Um historiador portugus, Luciano Pereira da Silva, no hesita em acredi-


tar essa opinio, acrescentando mesmo que as terras alcanadas foram as
do Brasil, nem podiam ser outras, j que Pacheco no mostra conhecimen-
to direto da Amrica do Norte na sua tbua de latitudes e a ela tanto
quanto Central no seria mandado por el-rei sem violao flagrante do
Tratado de Tordesilhas. Quanto ao Brasil, vrios dos seus lugares, a con-
tar da Angra de So Roque para o sul, so expressamente citados na
tbua dos graus de ladeza que juntou ao livro.

Interpretando, embora com menos denodo do que o seu compatriota,


o mesmotexto do Esmeraldo, outro historiador, Duarte Leite, chega a
concluses totalmente diversas. A seu ver, as regies atingidas pela expedi-
o de 1498 s poderiam ser as da Amrica do Norte, em particular a

zona boreal ou a Flrida, e, no caso de ter elademandado as partes aus-


trais,algum dos lugares situados ao norte do Brasil, aqum da divisria de
Tordesilhas, que o prprio Pacheco ajudara a fixar: neste ltimo caso no
o confessaria, visto como questo caam sob a jurisdio de
os lugares em
Castela. O Brasil que provavelmente no avistou, pois mal se explica, de
outra forma, que D. Manuel fosse esperar dois anos para tomar posse da
sua nova terra anunciar no ano seguinte o seu descobrimento por Pedro
e

lvares Cabral. Nem pertenceria Pacheco aos expedicionrios que acom-


panharam este ltimo, pois a verso que o inclui entre a gente da armada
de 1500 descansa, em ltima anlise, sobre certas passagens de Castanhe-
da, que o confundiu com um parente homnimo, ainda mancebo, e no

seria este, ento, o caso do autor do Esmeraldo. Alis, a prpria tbua de


latitudes, j referida, contraria abertamente semelhante verso. Por outro
lado, o fato de serem mencionados vrios lugares do Brasil na mesma
tbua, longe de implicar conhecimento direto deles, como parecera supor

Luciano Pereira da Silva, podia fundar-se simplesmente em informaes

de terceiros: de fato, em 1505 ou ainda mais tarde, quando estava sendo


0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 49

composto o Esmeraldo , j a costa brasileira tinha sido percorrida por


diversos exploradores.
Poderiam liquidar-se essas discrepncias to radicais, admitindo-se
que a expedio de 1498 no dera, talvez, o resultado que se almejava,
isto , no redundara no descobrimento da terra firme e das ilhas adjacen-

tes aqum do mar oceano, ou ainda pondo-se em dvida a sua prpria


realidade histrica: o nico texto at hoje invocado em favor dela j se viu
como no a autoriza explicitamente. Poderia levar-se avante o exame das
palavras de Pacheco lembrando como, onde se refere ao mandado de Sua
Alteza, invoca, no apenas cincia prpria do fato como ainda o seu teste-
munho ocular - temos sabido e visto -, ao passo que onde se refere, por
exemplo, distncia por mar entre a costa do Velho Mundo e o hemisf-
rio ocidental, escreve apenas: temos sabido. E no talvez por circuns-
tncia fortuita que recorre forma suscetvel de excluir o testemunho pes-
soal, todas as vezes em que alude a este hemisfrio! 2

0 Tratado Ainda que postos em dvida, claro que a autenticidade


de Tordesilhas da expedio de 1498 ou o seu papel nos descobrimentos
ultramarinos dos portugueses, ou ainda a participao nela de um Duarte
Pacheco Pereira, caem todavia nos domnios do possvel. A certeza ou a
mera suspeita de que existiriam no hemisfrio ocidental outras terras,

alm das que foram descobertas para os castelhanos, no seria talvez


estranho, entre vrios motivos, o empenho feito alguns anos antes pela
Coroa portuguesa, ao negociar em Tordesilhas a famosa linha divisria

2 Na transcrio seguinte vo em itlico as expresses que servem de apoio a esse exame: e


por tanto, bem-aventurado Prncipe, temos sabido e visto como no ano de vosso rei-
terceiro

nado, do ano de Nosso Senhor de mil quatrocentos e noventa e oito, donde nos Vossa Alteza
mandou descobrir a parte ocidental, passando alm a grandeza do mar oceano, onde acha-
da e navegada uma to grande terra firme, com muitas e grandes ilhas adjacentes a ela, que se
estende a setenta graus de ladeza da linha equinocial contra o plo rtico e posto que seja
assaz fora e grandemente povoada, e do mesmo crculo equinocial torna outra vez e vai alm
em vinte e oito graus e meio de ladeza contra o plo antrtico, e tanto se dilata sua grandeza,
e corre com muita longura, que de uma parte nem da outra no foi visto nem sabido o fim e
o cabo dela; pelo qual, segundo a ordem que leva, certo que vai em circuito por toda a
redondeza; assim que temos sabido que das praias e costa do mar destes remos de Portugal e
do promontrio de Finisterra e de qualquer outro lugar da Europa e da frica e da sia, atra-
vessando alm todo o oceano diretamente a ocidente ou a loeste segundo a ordem de mari-
nharia, por trinta e seis graus de longura, que sero seiscentos e quarenta e oito lguas de
caminho, contando a dezoito lguas por grau e a lugares algum tanto mais longe achada
esta terra...; e indo por esta costa sobredita do mesmo crculo equinocial em diante, por vinte
e oito graus de ladeza contra o plo antrtico, achado nela muito e fino brasil com outras
muitas coisas de que os navios nestes Reinos vm grandemente carregados...
50 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

entre os senhorios dos dois reinos ibricos,


em v-la trazida para aqum
do meridiano que fixara Sua Santidade. Empenho
tanto mais significativo
quanto poderia importar na perda, para Portugal,
de lugares presumivel-
mente ricos nas cobiadas especiarias do Oriente.
crvel que se expuses-
se o monarca lusitano ao risco de vir
a perder, assim, o quase certo pelo
desconhecido?

A carta Seja como for, os indcios mais ou menos vagos de


de Pero Vaz de Caminha
cre na na existncia das terras ocidentais j antes
da jornada de Pedro lvares ainda no bastam
para atestar seguramente o
seu conhecimento. E se as
provas tomadas a exame acurado da lingua-
gem, como o que sugere o texto lembrado de Duarte
Pacheco, s podem
ter valor relativo, e conduzem, no raro, a concluses especiosas, outro
tanto, certamente com mais razo, cabe dizer do resultado das anlises a
que tem sido sujeita esta ou aquela expresso
da carta de Pero Vaz de
Caminha pelos que defendem a qualquer preo a
tese da intencionalidade
do descobrimento do Brasil em 1500.
Embora nesse documento, a mais meticulosa
dentre as fontes prim-
rias que conhecem acerca do descobrimento, o autor comeasse por
se
transmitir expressamente a Sua Alteza a nova
do achamento desta vossa
terra nova que nesta navegao agora
se achou , no tem faltado quem
visse na prpria expresso achamento
prova decisiva de que o encontro
da terra no fora acidental. Pretendeu-se que,
na linguagem quinhentista,
a palavra descobrimento bem pode sugerir encontro fortuito, ao passo
que o vocbulo achamento aponta forosamente para a intencionalida-
de. S se acha segundo essa opinio, aquilo que antes se procurara.
,

Mal se sustenta essa teoria, no entanto, quando se considere que, no


mesmo sculo XVI, Joo de Barros, por exemplo, a
quem no ocorrera,
como a nenhum dos
seus contemporneos, a idia s recentemente aven-
tada da intencionalidade do descobrimento,
narra nassuas Dcadas como
Pedro lvares, antes de partir do porto seguro,
mandou arvorar ali cruz
muito grande por dar nome quela terra por ele
novamente achada. De
passagem cumpre lembrar que o advrbio
novamente no empregado
aqui, nem o na carta de Caminha, para
significar de novo, como se
pretendesse aludir a simples redescobrimento da
terra. Nem mister pro-
funda familiaridade com os velhos textos
portugueses para concluir que
novamente achada corresponde, neste caso, a agora achada, e outra
coisa no quereria dizer quem, como
Joo de Barros, afirmara dois par-
do lugar alcanado por Pedro lvares
grafos antes,
e sua gente, que era
uma brbara terra nunca trilhada de povo cristo.
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 51

A carta de D Manuel Alis, na carta que escreveria aos Reis Catlicos,


aos Reis Catlicos anunciando o grato sucesso, dir D. Manuel que
Pedro lvares, tendo sado de Lisboa a 9 de maro, chegara, nas oitavas
da Pscoa, a uma terra que novamente descobriu, a que ps o nome de
Santa Cruz, em que achou as gentes nuas como na primeira inocncia,
mansas e pacficas, a qual pareceu que Nosso Senhor milagrosamente quis
que se achasse ...
Essa associao do achamento do Brasil a sucesso milagroso, milagre

da bandeira de Belm, isto o que se pode imaginar de mais fortuito, por


ser obra, no da humana, mas da divina vontade, j a vislumbra
Capistrano de Abreu nas palavras onde o prprio Caminha d conta do
sermo pregado em terra por Frei Henrique. E foi dessa circunstncia que
se valeu principalmente o historiador para contrariar as opinies adversas
ao descobrimento fortuito do Brasil que tiraram certos autores do outro
passo da carta de Caminha, a despeito das palavras citadas de Sua Alteza
el-Rei de Portugal e tambm do que se l em numerosos outros textos de
contemporneos do sucesso, a comear pelo ato notarial de Valentim
Fernandes, de 20 de maio de 1503, onde consta que, em abril de 1500, o
cavaleiro Pedro lvares Cabral descobrira outro orbe desconhecido de
todos os autores...

Controvrsia sobre
A locuo de Caminha, que a alguns pare-
a intencionalidade ou casualidade ce apta para desmentir a tese da casualida-
do achamento
de, tanto quanto o emprego da palavra
achamento em vez de descobrimento estaria no trecho onde o escri-
vo, depois de referir as diligncias de Cabral no sentido de se encontrar a
nau de Vasco de Atade, extraviada da frota, acrescenta, logo a seguir: E
assim seguimos nosso caminho por este mar de longo ,
at que (...) topa-
mos alguns sinais de terra... Pretendem esses intrpretes que a expresso
de longo s poderia referir-se idia de longitude, segundo as noes
cosmolgicas da poca. No entanto, j se puderam lembrar numerosos
exemplos em que modo algum, a seme-
o seu emprego no conduz, de
lhante traduo, e o mesmo Caminha recorre a ela em mais de um trecho
da sua carta, dando-lhe o sentido de latitude. Assim que escreve, em
dado momento: fomos de longo da costa que os bateos e esquifes
... e
amarrados pela popa contra o norte..., querendo naturalmente indicar
que iam ao longo da costa da nova terra na direo do sul.
De qualquer modo, pode-se dizer que raciocnios dessa ordem, funda-
dos no exato valor dos vocbulos e no lugar que lhes h de caber num
contexto, descansam, de ordinrio, em exigncias de rigor que pertencem
52 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nossa poca, mas a que eram alheios ou infensos os homens do sculo


XVI. E onde mais se acentua a impreciso quinhentista, em contraste com
essa moderna exigncia de exatido, no tocante aos critrios de quanti-
dade, relacionados a questes cronolgicas.Os dados numricos, escre-
veu ultimamente o historiador John U. Nef, ocupam em nosso vocabul-
rio de hoje uma importncia que nunca tinham chegado a tomar. E

Lucien Febvre, estudando o problema da descrena do sculo XVI,


alude carncia de senso histrico, no s na Idade Mdia, mas ainda em
pleno Renascimento, que levava com freqncia absoro e invaso da
histria pelo mito. Nesse passado impreciso, diz, que se resumia em
palavras tais como sem maior rigor, ou como outrora e
antigamente,
ainda h muito tempo, quantos admitem ainda, sem excessivas cerim-
nias, a presena de personagens mticos, ao lado de personagens histricos
mitificados, se assim se pode dizer, numa espcie de promiscuidade flui-
da, que nos escandaliza e, todavia, no perturbava a ningum!
Dissentem at hoje os eruditos sobre o ano exato em que nasceu um
Lutero, por exemplo. Quanto a Rabelais, os velhos textos dividem-se,

relativamente data do seu nascimento, entre os anos de 1483, 1490 e


1495! E tudo faz crer que muitos dos homens ilustres do sculo XVI
sabiam muito menos a prpria idade do que seus bigrafos de hoje. que
a preciso cronolgica deveria parecer-lhes indiferente ou suprflua.
Quando muito, valiam-se, em certos casos, de vagas cifras que no preten-

diam espelhar exatamente os fatos reais. Numa poca ainda mal afeita ao
rigor dos clculos matemticos no se precisava de muito mais.

Imagine-se a que enganos pode conduzir em tempos como os nossos,

inimigos do mais ou menos, qualquer tentativa de interpretar literalmente


aquelas cifras. E, no entanto, no tem faltado, particularmente entre os
que se vm ocupando na cronologia dos descobrimentos, quem busque
extrair concluses inquebrantveis de dados to indecisos. A esse respeito,

um dos exemplos mais significativos ocorreu com o testamento de Joo

Ramalho, onde o patriarca de Piratininga teria dito, em 1580, que conta-


va, ento, alguns noventa anos de assistncia nessa terra. Se interpreta-
do literalmente, esse nmero daria a Ramalho uma longevidade incomum
e arrebataria a Colombo a primazia no descobrimento da Amrica pelos
europeus no sculo XV. O mesmo Joo Ramalho, no entanto, dirigindo-se
em 1564 aos camaristas de So Paulo, dissera-se homem velho, passante

de 70 anos, e isso faz supor que no contaria ento mais de 75. Como ja

era casado e veio sem mulher, reduz-se consideravelmente o tempo em que


pode ter assistido no Brasil.
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 53

A divulgao da ata da Cmara de So Paulo onde consta esse depoi-


mento serviu para desmoralizar a argumentao dos que se fundavam em
informe setecentista de Frei Gaspar da Madre de Deus sobre os dizeres do
testamento hoje desaparecido para sustentar que j antes de Cabral fora o
Brasil conhecido dos portugueses. Contudo, os adeptos da tese no deixa-
ram, recentemente, de socorrer-se de argumentos do mesmo teor e, ao que
parece, de igual valor.
Entre os mais lembrados figura o da carta que, no ano de 1514, ende-
reou a el-Rei de Portugal Estvo Fris, preso ento nas Antilhas pelos
demarcao
castelhanos, sob a acusao de ter violado terras estranhas
lusitana convencionada em Tordesilhas. No interrogatrio a que foram
sujeitos, Fris e seus companheiros declararam que vinham de lugar situa-

do cento e cinqenta lguas ao sul da equinocial, pertencente Coroa por-


tuguesa h vinte anos e mais... Entendido ao p da letra, isso quereria
dizer que j viviam portugueses no Brasil por volta de 1493 ou antes.
Outro tanto h de cuidar quem interprete, segundo o mesmo critrio, os
depoimentos de marinheiros lusitanos ante o tribunal de Baiona que julga-
va da apreenso, pelos portugueses, da nau La Plerine , cujos tripulantes
fizeram depredaes em Pernambuco no ano de 1532. Alegavam as teste-

munhas que no mesmo porto de Pernambuco estava um castelo e fortale-


za feyta por elrey noso Sr e seus vasalos, a qual avya trinta anos e mais
que no dito porto era feita, e era o dito castelo e porto habitado pelos por-
tugueses que tinham ay suas moradas avya quarenta anos e mais...
Com ponderou Duarte Leite o escasso crdito que ho de
razo j
merecer esses dados, lembrando como as expresses avya trinta anos e
mais e avya quarenta anos e mais outra coisa no so que uma maneira
de recuar o fato para uma poca longnqua e indeterminada. Acresce
que, sendo as testemunhas portuguesas, teriam empenho em mostrar a
antigidade, por conseguinte a legitimidade, da posse da terra pelo seu
soberano. A ningum ocorreria discutir a exatido rigorosa das cifras ale-
gadas, como ningum, em 1580, ir objetar contra as declaraes de Joo
Ramalho, o qual, segundo Frei Gaspar, duas vezes repetiu que tinha
alguns noventa anos de assistncia nesta terra, sem que alguns dos cir-
cunstantes lhe advertisse que se enganava...

Franceses , espanhis italianos


,
No s em favor de portugueses tem sido
e alemes no Brasii, suscitado, alis, o problema dos eventuais
antes de Cabra/...
precursores de Pedro lvares Cabral. Uma
das questes surgidas a propsito do descobrimento do Brasil , com efei-

to, a da prioridade invocada em diversas ocasies, para os franceses, espa-


nhis, italianos e at alemes.
54 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

J por volta de 1524, numa Hidrografia de autoria de George Four-


nier, dizia-se de marinheiros de Dieppe que tinham alcanado, antes dos
portugueses, a costa brasileira, chegando embocadura de grande rio que
bem poderia corresponder ao Amazonas. Os nomes dos capites respon-

sveis por esse descobrimento seriam Grard e Roussel. Outro nome,


associado verso de que os franceses alcanaram terras do Brasil ante-
riormente aos portugueses, teve, entretanto, maior crdito e longevidade:
o de Jean Cousin. Pretendeu-se, durante longo tempo, que mercadores da
mesma cidade de Dieppe fizeram, em 1488, uma espcie de sociedade
comercial e propuseram que um hbil marinheiro e soldado daquele nome
sasse por sua conta em viagem de explorao. Tendo Cousin navegado
at os Aores, viu-se arrastado por uma corrente martima na direo do
oeste e deu em terra desconhecida, junto boca de largo rio. Antes de che-
gar, de volta, Frana, ainda teve ocasio de explorar grande parte do sul

da frica, aportando ao cabo da Boa Esperana, no mesmo ano em que o


descobrira Bartolomeu Dias.
Essa verso, que apareceu somente em 1785 nas Mmoires chronolo-
giques pour servir lhistoire de Dieppe et de la navigation franaise y de
autoria de Desmarqueis, dava a um francs a primazia no descobrimento
no s do Brasil como da Amrica. Alm disso, a glria de Colombo sairia
seriamente arranhada se, conforme declarou o autor das Mmoires chro-
nologiques y o imediato de Cousin fora Vicente Yfiez Pinzn, o mesmo
Pinzn que comandar em 1492, o Nina e que, naturalmente, teria revela-

do ao genovs o segredo das terras ocidentais.

Embora no se conhecessem maiores provas em seu favor, continuaria


a expedio de Cousin, durante largo tempo, a ser quase um artigo de f
para numerosos autores, e no apenas autores franceses. Como se poderia
pretender provas em seu apoio, chegaram a alegar alguns, quando estas

tinham sido queimadas em 1694 pelos quando do bombardeio


ingleses,

de Dieppe? As contradies e inverossimilhanas da narrativa de


Desmarquets eram demasiado grosseiras, no entanto, para justificar a

ateno que tinham merecido. Pretendeu-se nela, por exemplo, que Jean
Cousin recebera o comando da expedio de 1488 como recompensa
pelos grandes servios que prestara em combates navais contra os ingle-

ses. Sucede, porm, que durante vrios decnios, antes daquela data, no
se tinham verificado esses combates navais. Sob os reinados de Lus XI
(1461-1483) e de Carlos VIII, as relaes da Frana com a Inglaterra, que
se dilacerava em convulses internas resultantes da Guerra das Duas
Rosas, foram constantemente pacficas.
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 55

Os argumentos mais srios contra a autenticidade da expedio de


Jean Cousin ao Novo Mundo partiram, em verdade, da prpria Frana,
onde, em 1898, Edouard Le Corveiller cuidou de destru-las em trabalho
impresso no boletim da Socit de Gographie de Paris. Nesse trabalho,
depois de assinalar que existiram, de fato, vrios marinheiros em Dieppe
com o apelido de Cousin ou Cossin, acrescenta que a histria de Jean
Cousin no consta de nenhuma crnica local. Existiu, certo, um
Jean Cousin, mas no sculo XVI, o qual comps em 1570 uma descrio
do globo terrestre, e ainda se achava vivo em 1573. No impossvel que
Desmarquets, recuando de um sculo alguns dados que pudera apurar
sobre esse personagem, deles se valera, engrossando-os desmedidamente,
para construir sua fabulosa narrativa. Hoje, a histria de Jean Cousin
quatrocentista e de sua extraordinria expedio ao hemisfrio ocidental
acha-se geralmente desacreditada.
Menos famosa do que essa, a pretensa expedio americana de Mar-
tim Behaim, que antes de Cabral e mesmo antes de Colombo teria visitado
este continente, inclusive, naturalmente, o Brasil, alm do estreito depois
chamado de Magalhes, encontrou grande nmero de adeptos. Apoia-
vam-se estes, de um lado, no depoimento j lembrado de Pigafetta sobre a
representao do mesmo estreito em carta de Behaim existente na tesoura-
ria del-Rei de Portugal, de outro no testemunho do Imperador Maximi-
liano, quando disse daquele gegrafo e explorador que fora o viajante
mais notvel, dentre seus sditos, e aquele que avistara os stios mais
remotos do globo terrestre.

J na Cosmografia de Wilhelm Postei, impressa em Basilia no ano de


1561, dava-se seu nome (Martini Bohemi fretum) ao estreito de Maga-
lhes. A controvrsia em torno da atividade descobridora de Behaim,
segundo pde apurar Richard Hennig, ocupou sobretudo autores alemes
durante os sculos XVII e XVIII. 1682, um professor da antiga
Em
Universidade de Nuremberg, Wegenseil, pretendeu expressamente que
seu conterrneo Martinus descobrira, antes de Colombo, a Amrica, e
antes de Ferno de Magalhes, o estreito que conserva o nome deste nave-
gador, lamentando que a fama do alemo fosse usurpada por outros mais
afortunados do que ele. Posteriormente, em 1714, publicou-se em Franc-
forte-sobre-o-Meno uma dissertao de vero Novi Orbe inventore,
onde ainda se reivindica para Behaim a faanha atribuda a Colombo. E
no Lxico Universal de Joo Henrique Zedler, precisa-se, em 1730, que o
nuremburgus viajara atravs do oceano em uma nau de guerra do Duque
de Borgonha, e com to bom sucesso, que as informaes por ele recolhi-
56 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

das acerca do continente americano serviram a Colombo e a Magalhes.


Passados mais 20 anos, o Lxico de Jocher, impresso em Leipzig, recolhe a
mesma verso, e no faltar quem proponha dessa vez, para o Novo
Mundo, o nome de Behaimia e at o de Bomia Ocidental.
Tambm nos Estados Unidos, encontraram algum eco essas teorias,

principalmente depois de longa carta dirigida a Benjamin Franklin por um


estudioso que, em do descobrimento da Amrica por
favor da idia
Martim Behaim, citava um globo, composto por este e existente em
Nuremberg, onde, antes da primeira grande viagem de Colombo, j se
apresentam o Brasil e a extremidade austral do continente. O assunto
mereceu tanto a considerao de Franklin que o levou a publicar em
1786, nas Transactions of the American Philosophical Society , a argu-
mentao a respeito. E no decurso do sculo passado iriam retom-la
outros autores norte-americanos. No faltaria, certo, quem, e o caso
de Voltaire, no Essai sur les Moeurs , tivesse por fantstica a crena nessa
viagem de Behaim ao Novo Mundo por volta de 1460. Foram, entretanto,

os estudos de Ghillany, em 1842, e posteriormente os de Reichenbach e


Sigmund Gnther que acabaram por desmoraliz-la.
Mais slidas do que essas so, na aparncia, as razes invocadas em
prol das pretenses castelhanas ao descobrimento do Brasil antes de Cabral.
Sabe-se, com efeito, que em fins do ano de 1499 saiu do porto de Paios o
navegante Vicente Ynez Pinzn com uma frota de quatro caravelas e que,

depois de passar pelas Canrias e pelas ilhas de Cabo Verde, teria chegado
em janeiro ou fevereiro de 1500 a um cabo situado ao sul do equador, que
batizou com nome de Santa Maria de la Consolacin. Desse lugar, acompa-
nhando sempre o litoral, dirigiu-se para o norte, atingindo finalmente as

Antilhas. Presumiu-se que o seu cabo de Santa Maria de la Consolacin o


que receberia mais tarde dos portugueses o nome de Santo Agostinho, assim
como o seu Mar Dulce corresponderia ao Amazonas. Contra essas identifi-
caes manifestaram-se Duarte Leite e outros autores mais recentes,
valendo-se de argumentos que, entretanto, nada tm de esmagadores.
Semelhante ao de Pinzn teria sido o itinerrio de Diogo de Lepe,
tambm castelhano, o qual saiu aparentemente de Paios, entre dezembro
de 1499 e janeiro do ano seguinte. No h dvidas quanto realidade his-

trica dessa expedio, mas so incertos o lugar e o ms exatos em que


possa ter alcanado em 1500, se alcanou, de fato, a costa brasileira.
Melhor documentada, a viagem que levaria Lepe, dois anos depois, at ao

rioMarann, identificado com o Amazonas, no evidentemente de


molde a inclu-lo entre os precursores de Cabral.
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 57

Anterior de Vicente Ynez, como de Diogo de Lepe, teria sido

alis a viagem de Alonso de Hojeda, outro navegante espanhol que se jul-

gou ter descoberto antes de 1500 a terra do Brasil. 3 As razes em que se

ampara porm, discrepncias fundamentais para o


essa verso oferecem,
esclarecimento de seu roteiro. O depoimento prestado pelo prprio
Hojeda, em 1513, no faz crer que ele tivesse alcanado as partes do
Brasil descritas por Amrico Vespcio, participante da mesma expedio.
Este, no s afirma que entrara 15 lguas adentro por um grande rio, e s

poderia tratar-se de uma das bocas do Amazonas, como acrescenta que


acompanhou a costa, rumo ao sul, at uma latitude que corresponderia
aproximadamente do cabo de So Roque.
A soluo para tais discrepncias, procurou d-las, em estudo de
exaustiva erudio, Alberto Magnaghi, que, em lugar da Lettera al
Soderini , utilizada por Varnhagen, e que o historiador italiano, com bons
motivos, rejeita por apcrifa, a carta que o florentino efetivamente escre-
veu de Sevilha, em 18 (ou 28) de julho de 1500, para Pier Francesco de
Mediei. O que lhe parece lcito admitir que Hojeda e Vespcio, embora
participando nominalmente da mesma expedio, sob o comando do pri-

meiro, saram em embarcaes separadas e seguiram caminhos distintos.


Hojeda, escreve Magnaghi, saiu de Cadiz com quatro veleiros, e Vespcio
alude apenas a dois, que se achariam sob seu comando. de notar, acres-
centa, que Vespcio fala sempre, a propsito dessa viagem, na primeira
pessoa de onde se h de concluir que os comandantes teriam certa inde-
pendncia: a expedio pode ter partido sob o comando de Hojeda, mas
j haveriam os capites autorizao para tomar caminhos diversos, perse-
guindo cada qual seu prprio objetivo. Em tais condies, Vespcio teria
estado em no s anteriormente a Cabral, mas tambm
terras brasileiras,

a Vicente Ynez Pinzn. Ele prprio admitir mais tarde, a propsito do


feito de Pedro lvares, que este alcanara a medesima terra, che io disco-

persi per Re di Castella, salvo che pi a levante.


No estado atual dos conhecimentos histricos, pode dizer-se que a
sugesto de Magnaghi o mais verossmil que se poderia esperar para o
esclarecimento do problema, ainda quando no oferea condies ideais
de segurana. Contra o alegado por Vespcio em sua carta de julho de
1500, escrita de Sevilha para Florena, no pde prevalecer, por outro

3 Quanto a Alonzo Vellez de Mendoza, outro suposto descobridor do Brasil, que teria esta-
do em nosso litoral no ano de 1499, as razes que serviriam para abonar essa pretenso
mostram-se de todo insubsistentes e j hoje merecem pouco crdito.
58 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

lado, nenhum argumento srio.E que os dados referidos em sua carta, ele
os apurara, de fato, no curso da expedio que sara da Espanha sob o
comando de Hojeda, indica-o a circunstncia de este capito, nas clebres
Probanzas de 1513, citar expressamente o nome de Emerigo Vespuche,
ao lado de Juan de la Cosa, entre os pilotos que consigo levara.

Seja como foi; s custa de tateios, aproximaes


A expedio de Cabral . , ,
. .
, .

e excluses que se podem retirar dados plausveis


de textos to intrincados ou equvocos. E esse o caso da generalidade
dos documentos existentes acerca dos verdadeiros ou falsos precursores
do descobrimento do Brasil por Pedro lvares, o mesmo no se dir da
expedio deste ltimo, que nos conhecida com grande abundncia de
pormenores. Sabe-se, com certeza, que ele aportou em algum lugar da
costa brasileira no dia 22 de abril de 1500 e pode-se, com preciso quase
absoluta, dizer qual foi o lugar. O fato de a Igreja celebrar no dia 3 de
maio a inveno da Santa Cruz levou alguns autores a associar errada-
mente a essa a data do descobrimento de Santa Cruz de D. Manuel. O
engano principia a surgir nas pginas de Gaspar Correia, ainda no sculo
XVI, e nele se funda, aps a Independncia, a escolha do 3 de maio para a
abertura da nossa primeira Assemblia Constituinte. Manteve-se longa-
mente o erro, desde ento, de sorte que chegou a haver, para o descobri-
mento do Brasil, uma espcie de data convencional, diferente da outra,
rigorosamente histrica, o 22 de abril.

Quanto a esse ltimo ponto, conhece-se pelo menos um documento


insofismvel, que a carta, j lembrada, de Pero Vaz de Caminha, o mais
valioso, incomparavelmente, dos depoimentos que nos ficaram de teste-

munhas diretas do Descobrimento. No se pode afirmar, e nem negar,


que, destinado a escrivo da feitoria de Calecute, na ndia, j exercesse
seu autor cargo idntico na frota. De qualquer modo, seu depoimento,
longe de constituir um relatrio seco e burocrtico, a animada descrio
do primeiro contato entre o europeu e a terra incgnita. Ao longo de vinte

e sete pginas do venerando texto surpreende-se, num flagrante vivaz e


colorido, a viso inaugural da terra do Brasil.
Para comear, os marinheiros quinhentistas apresentam-se, aqui, em
sua quotidiana simplicidade: homens de carne e osso, no esttuas de
bronze ou mrmore. Um deles, Diogo Dias, irmo de Bartolomeu, surge
lado a lado com do Porto Seguro, procurando bailar ao
os Tupiniquins
jeito deles e ao som de uma gaita. Por ser homem gracioso e de prazer,

torna-se servial aos navegantes, atenuando ou dissipando a natural


esquivana do gentio. E no , o seu, um caso isolado. prprio Pedro O
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 59

lvares surge aqui e ali, junto aos moradores da terra, folgando entre eles.
S em dada ocasio parece contrair a fisionomia. quando um ndio
velho, tendo tirado do prprio beio o tembet de pedra verde, insiste em
met-lo na boca do capito.
Esse primeiro encontro das duas raas o mais cordial que se poderia
esperar. O europeu apresenta-se certamente cauteloso, fugindo a fazer o
menor gesto que possa como provocao. O ndio, de sua
interpretar-se
parte, mostra-se acolhedor, embora com algumas reticncias e reservas -
as mesmas reservas que jamais deixar de manter, atravs dos sculos, em
face do branco invasor. a atitude normal em tantos povos primitivos, de
quem v, continuamente, no estrangeiro, um eventual inimigo. Desconfia-
dos, inconstantes, dissimulados... no so outras as expresses que os
prprios catequistas ho de utilizar depois para a descrio do gentio da
terra. Essa volubilidade no escaparia ao nosso mais antigo cronista.
Levados para bordo da capitnia, onde so mimados e acolhidos com pre-
sentes, os Tupiniquins que tiveram esse privilgio no do mais sinal de si,

uma vez trazidos a terra. Outros escondem-se assustados, presena de


um branco, mesmo quando, momentos antes, pareciam confiantes e
expansivos. Nisso no se mostram diferentes dos pardais diante de uma
armadilha, declara-o Caminha. E nota ainda, a propsito, que ningum
ousava falar-lhe de rijo para que no se esquivassem ainda mais.
Apesar de tudo, no haveria nenhum obstculo insupervel sua con-
verso e domesticao: ... essa gente, escreve, boa e de boa simplici-
dade. E imprimir-se- ligeiramente neles qualquer cunho que lhe queiram
dar. O Padre Manuel da Nbrega, cinqenta anos mais tarde, dir a
mesma coisa em outras palavras, comparando os ndios ao papel branco,
onde tudo se pode escrever.

O esprito de imitao, que tantas vezes tem sido apresentado como


trao de carter comum a todos os nossos ndios, tambm transparece
com nitidez dessa descrio da segunda missa no Brasil: E quando veio
ao Evangelho, que erguemos todos em p, com as mos levantadas, eles se
levantaram conosco e alaram as mos, ficando assim at acabado; e
ento tomaram a assentar como quando levantaram a Deus, que
ns. E
nos pusemos de joelhos, eles se puseram assim todos, como ns estva-
mos, com as mos levantadas, e em tal maneira sossegados, que certifico a
Vossa Alteza nos fez muita devoo.
Uma pgina, entre todas as da carta, merece particularmente ser guar-
dada. aquela onde se pinta a cena da apresentao de dois ndios a
Cabral, a bordo de um navio da frota. O dilogo dos gestos, que nesse
60 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

momento se trava admiravelmente instrutivo e. melhor do que muitas


pginas de erudita interpretao psicolgica ou etnolgica, pode revelar a
posio respectiva das duas raas que se defrontavam quando estava para
comear a ocupao da terra.

Refere Caminha como, chegada de dois ndios, Pedro lvares se


achava sentado em uma cadeira, tendo ao p um grande tapete de alcatifa
que senda de estrado. Estava bem-vestido, e trazia ao pescoo um colar de
ouro muito grande. Vrios comandantes e outras pessoas sentavam-se no
cho sobre o tapete. Acenderam-se tochas. Ao entrar, os dois ndios no

fizeram o menor gesto de cortesia e nem meno de falar ao comandante

ou a outra qualquer pessoa. Um deles,porm, fitou o colar de Cabral e


comeou a acenar com a mo em direo terra e depois ao colar, o que
os circunstantes tomaram como um modo de indicar que ali havia ouro.

Olhou ainda para um castial de prata e fez os mesmos acenos, como para
dizer que l havia tambm prata.

Mostraram-lhe um papagaio, que o capito da frota levava consigo;


tomaram-no logo e acenaram para a como a dizer que os
terra, havia l.

Mostraram um carneiro; no fizeram caso. Mostraram uma galinha;

quase tiveram medo: no lhe queriam pr a mo e depois lhe pegaram


como que espantados.
Deram-lhes de comer: po e peixe cozido, confeitos, bolo, mel e figos.
No quiseram nada daquilo e, se provavam alguma coisa, logo a lana-
vam fora. Trouxeram-lhe vinho numa taa; mal lhe puseram a boca, e no
gostaram, nem quiseram mais. Trouxeram-lhe gua em um jarro. No
beberam. Apenas lavaram as bocas e logo a lanaram fora.
Viu um deles umas contas brancas de rosrio; alegrou-se muito com
elas e lanou-as ao pescoo. Depois as tirou, enrolou-as no brao e ps-se

a acenar para a terra e de novo para o colar de Pedro


as contas e para

lvares, como se pretendesse dizer que dariam ouro por aquilo. Assim o
julgvamos ns, observa o escrivo, por assim o desejarmos. Mas se ele
queria dizer que levaria as contas e mais o colar, isso no o quereramos
ns entender, porque no lhe haveramos de dar.
Restitudas as contas do rosrio, deitaram-se os dois de costa e
puseram-se a dormir, sem procurar encobrir sua nudez.
Em todo esse colquio mudo e em muitas outras passagens da carta,
vem-se os tateios do colonizador futuro diante da terra e, por outro lado,
a atitude ora receosa, ora indiferente e raras vezes admirativa do indgena
em face das maravilhas exticas que lhe exibe o homem branco.

Antes de terminar seu escrito, manifesta Pero Vaz a impresso de


0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 61

grandeza que lhe deu a formula sua prpria opinio sobre o pro-
terra, e
veito que dela se poderia tirar. Nela, at agora, diz, no podemos
saber que haja ouro, nem prata, nem coisa alguma de metal ou ferro; nem
lhe vimos. Porm a terra em si de muitos bons ares, assim frios e tempe-
radoscomo os de Entre-Douro-e-Minho, porque neste tempo de agora os
achvamos como os de l. guas so muitas; infindas. E em tal maneira
graciosa, que, querendo-a aproveitar, dar-se- nela tudo, por bem das
guas que tem. Porm, o melhor fruto que dela se pode tirar me parece
que ser salvar esta gente. E esta deve ser a principal semente que Vossa
Alteza em ela deve lanar. E que a no houvesse mais que ter aqui esta
pousada para esta navegao de Calecute, isso bastaria.
Quase se pode dizer que isso bastou, com efeito, durante os trs ou
quatro decnios que se seguiram ao Descobrimento. At que as riquezas
reais ou imaginrias do Oriente deixassem de entreter todas as imagina-

es, a terra de Vera Cruz seria pouco mais do que uma pousada no cami-
nho da ndia.
A TERRA E A GENTE

LIVRO SEGUNDO
CAPTULO I

FUNDAMENTOS GEOGRFICOS
DA HISTRIA BRASILEIRA

AGRUPAMENTOS humanos
O S que, provindo
colonizar a terra brasileira tiveram
atividades econmicas e sociais uma
como
do meridio europeu, vo
teatro geogrfico para suas
faixa territorial tpica do mundo tro-
pical.Alguns dos grandes problemas de adaptao por eles enfrentados,
assim como a maior parte das relaes que mantiveram com o solo e os
elementos da natureza do pas que desbravaram, dependeram muito de
perto da tropicalidade marcante desse imenso territrio. Nada mais justo,
portanto, do que uma reviso dos grandes traos das paisagens tropicais e
subtropicais dessa metade de continente que foi descoberta, desbravada e
colonizada pelos habitantes do pequenino pas europeu, situado beira
do Atlntico, na finisterra ocidental do continente euro-asitico.
Na realidade, as terras colonizadas pelos portugueses na Amrica Me-
ridional compreendiam quadros geogrficos dominantemente intertropi-
cais. O Brasil , antes de tudo, um grande territrio tropical de face leste,

refletindo em seus tipos de climas, como em seus grandes domnios paisa-


gsticos, ou nos fundamentos de sua economia agrria, todas as consequn-
cias dessa tropicalidade. Por outro lado, de notar que, quando se fala em
territrio intertropical de face leste, pensa-se na tropicalidade extensiva-
mente associada umidade. Muito embora aqui no caiba sondar as
razes que explicam aquela curiosa assimetria climtica das fachadas con-
tinentais das terras que se estendem nas zonas intertropicais, cumpre-nos
lembrar que ao Brasil coube a posio considerada favorvel, exatamente
aquela que a mais propcia para captar a umidade varrida dos oceanos, a
qual penetra funda e freqentemente no interior das terras brasileiras.
De dominantemente quente e mido, quan-
fato, tanto pelo seu clima,

to pela fisionomia de suas formas de relevo, por sua cobertura vegetal,


pela sua densa rede hidrogrfica, como pelos seus tipos de solos, o conjun-
HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

to das terras brasileiras tem bem marcadas as feies peculiares s reas

situadas sob a ao mais direta dos raios solares e, ao mesmo tempo,


sujeitas a condies favorveis de umidade e pluviosidade. Apenas um tre-

cho relativamente pequeno do pas, situado no Nordeste Oriental e no


extremo norte do Brasil Leste, restou mal servido pelas precipitaes e,
sobretudo, irregularmente regado pelas chuvas subequatoriais. O prprio

extremo sul do Brasil, onde se processa a transio dos climas tropicais

para os temperados quentes, ainda reflete muito da tropicalidade geral do


pas, quer atravs de algumas manchas de florestas pluviais, como atravs

do sistema de decomposio das rochas e da quota elevada de precipita-


es, ali dominantes. Trata-se, alis, de uma das reas subtropicais mais
midas de que se tem notcia.

Brasa caso especial


Ao contrrio do que muitos imaginam, a faixa inter-
das reas tropicais tropical de nosso planeta caracteriza-se por grandes
e subtropicais
contrastes climticos e geobotnicos que, em muitas

reas continentais, respondem pela coexistncia de desertos, savanas e flo-


restas pluviais, em mosaicos sinuosos, de arranjo adaptado s condies
climticas continentais. O Brasil, entretanto, em seu conjunto, apresenta-
se como um caso especial de reas tropicais e subtropicais, extensivamen-

te midas, ou pelo menos dotadas, por quase toda parte, de elevados ndi-
ces de umidade e pluviosidade. Com efeito, exceo feita do Nordeste e de
trechos da Bahia, onde, numa rea correspondente a 1/10 do territrio

brasileiro, existem chuvas escassas, comportando precipitaes que


variam entre 300 e 600mm 279mm, no restante do
anuais (Cabaceiras,
pas as chuvas giram entre 1.000 e 2.000mm, atingindo mesmo na Ama-

znia, por grandes espaos, ndices que vo de 2.500 a 3.500mm, e, em


pontos isolados da serra do Mar, de 2.000 a pouco mais de 4.500mm
(cabeceiras do Itapanha, 4.524mm). Desta forma, por exemplo, enquan-
to o bloco continental australiano pode ser considerado um dos territrios

tropicais e subtropicais mais ridos do globo, o Brasil destaca-se como o


imprio do trpico mido, no sofrendo os efeitos de uma continentalida-

de acentuada e nem possuindo localidades sujeitas a precipitaes to


escassas que pudessem forjar desertos, drenagens fechadas e processos
morfoclimticos de climas inteiramente secos.

Homogeneidade Disto tudo resulta certa homogeneidade paisagstica no


paisagstica conjunto da terra brasileira, o que levou muita gente a
acreditar numa monotonia relativa para o nosso territrio. O ar de fam-
lia de alguns tipos de paisagens tropicais midas de grande extenso ter-
FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA 67

ritorial no Brasil como que serviu para confundir os observadores apres-


sados, que no souberam captar as sutis diferenas regionais, existentes
nos mais diferentes quadrantes desse nosso grande pas. A despeito disso,
necessrio reconhecer que no possumos todo aquele mostrurio
de
tipos climticos e de paisagens que, em geral, caracterizam as regies
situadas entre os trpicos e nos subtrpicos. Sem qualquer dvida, aqui, o
mostrurio dessas paisagens clmato-botnicas bem menos variado e
mais homogneo, no havendo, sobretudo no interior das terras brasilei-
ras, quaisquer reas onde a associao entre o clima quente
e a aridez
tenha redundado na formao de verdadeiras regies ridas, dotadas de
vegetao desrtica, fenmenos elicos e drenagenas fechadas. Alis, a
rede hidrogrfica brasileira, em seu conjunto, reflete perfeitamente as
excepcionais condies de umidade reinantes na maior parte do pas. Da
possuirmos a mais densa e importante rede de cursos dgua do globo, no
se conhecendo, em todo o territrio brasileiro, nenhum caso
de drenagem
interior, ficando todos os rios brasileiros com um roteiro aberto direta-
mente para o oceano. Os prprios rios nordestinos, a despeito de sua cor-
renteza intermitente, vo ter ao mar, atravs dos mais diversos itinerrios.
A ausncia de uma aridez acentuada tornou o continente brasileiro
extensivamente ocupvel e colonizvel, tendo o homem efetivamente
desenvolvido, com maiores ou menores probabilidades de xito, ativida-
des econmicas em todos os ambientes geogrficos do territrio. Nossa
geografia humana, por outro lado, o maior documento dos problemas
enfrentados pelo europeu no cinturo dos trpicos midos. Procedentes
de reas de clima temperado, tendo entrado em contato, por toda parte,
no Brasil Atlntico, com
amostras tpicas da natureza tropical, os coloni-
zadores tiveram que desenvolver uma gigantesca obra quase quotidiana
de adaptao aos quadros ambientais do pas que povoaram.

A presena humana Dos problemas criados ao homem pelo meio tropical,


nos trpicos pouco ou quase nada poderamos
acrescentar ao que
foi dito pelogrande tropicalista francs Pierre Gourou, em suas notveis
apreciaes de conjunto a respeito do assunto. Cristvo Dantas, enge-
nheiro-agrnomo resume as idias daquele gegrafo sobre o
brasileiro,
ambiente dos trpicos midos, nos seguintes termos: O calor persistente
e a umidade abundante construram, nesse quadrante do ecmeno, uma
natureza diversa do que se contempla nos pases do frio e do inverno. As
formas de vida so muito mais variadas. O numero de espcies vegetais
oito vezes maior em uma dada superfcie do que nas latitudes
mdias. As
guas que se infiltram ou ento se escoam sobre os solos acham-se anima-
68 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

das de uma atividade qumica muito maior e mais intensa do que nas

zonas temperadas. Atacam rapidamente as rochas. Por isso, os terrenos


perdem mais depressa os seus elementos teis. Formam-se lateritas - esse
cncer dos solos tropicais. - Os homens que habitam esse trecho do orbe
deparam com condies de subsistncia muito mais difceis do que nos cli-
mas suaves (s/c). Essa uma das razes pelas quais os pases que nele se
implantam registram escassa populao, excetuando-se apenas os deltas

dos rios ou formaes aluvionais de feitio especial, onde h grandes con-


densaes humanas. - Constitui a insalubridade obstculo de monta ao
vigor humano. As molstias infecciosas a encontram o seu paraso. O
aparelho intestinal do Homo se lhe afigura um museu de horrores. Por
isso, a sua atividade fsica se reduz e, com ela, a atividade psquica tam-
bm. Para muitos haveria exageros nesse quadro de fatores adversos
imputados ao ambiente tropical. Entretanto, exceo feita ao caso das
lateritas , cuja rea de exposio no Brasil bem menor do que se imagina,
quase todo o complexo de fatos fsicos a expresso mais ou menos vlido

para o ambiente tropical brasileiro. Acrescente-se a isso a deficincia de

calcrios na maior parte dos solos, no subsolo e nas guas que recaem por
grandes reas de nosso pas, e a ausncia de plancies costeiras ou reas

deltaicas enriquecidas por detritos e aluvies realmente frteis. Infeliz-


mente o pano de fundo do mapa dos solos tropicais brasileiros represen-

tado por enormes reas de solos pobres e frgeis, tanto no que diz respei-

to ao litoral como ao interior do pas.

Estes, alguns dos fatos realmente adversos que os colonizadores tive-

ram que enfrentar, s vezes conseguindo sobrepor-se a eles, outras vezes


restando sua merc e sofrendo as suas conseqncias debilitadoras.
inegvel, porm, que um grande saldo de sucessos notveis tem que ser

contabilizado a favor da capacidade de adaptao dos colonizadores lusi-

tanos, que, melhor do que qualquer outro povo europeu, se prestaram

ingrata tarefa de domesticar e humanizar alguns dos elementos hostis do


meio tropical. Inegavelmente, com parcos recursos e equipamentos, eles

enfrentaram a natureza diversa, as distncias incalculveis, a segregao e

as enfermidades que aqui se radicaram e se expandiram. Nesse sentido,


ainda est por fazer, com maior documentao, a verdadeira histria an-
nima dos efeitos catastrficos da expanso das chamadas doenas tropi-
cais, em diversas regies de nosso pas. Sabe-se que tais molstias so
adventcias, conforme ressalta Afrnio Peixoto. Entretanto, isso no dimi-

nui em nada a sua ao altamente nociva a geraes e geraes de brasilei-


ros que, desprovidos de recursos mdicos e sanitrios, no as puderam
FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA 69

enfrentar. A proliferao extraordinria dos microrganismos e dos insetos


no ambiente quente mido do trpico brasileiro, criando meio propcio
conservao e expanso das endemias , respondeu sem dvida pela prpria
diminuio da longevidade mdia do nosso homem.

Vida agrria No plano da vida econmica, entre ns, a mais


e economia agrcola
importante conseqncia da tropicalidade foi
indiscutivelmente aquela que condicionou a vida agrria e sobretudo a
economia agrcola do No que diz respeito produo agrcola, a his-
pas.

tria econmica do Brasil um captulo importante e at certo ponto dra-


mtico da histria dos produtos agrcolas do Mundo Tropical. Aqui se
revezou, no tempo e em reas geogrficas das mais diversas, toda aquela
srie de plantas de maior ou menor importncia que caracterizam a eco-
nomia das terras intertropicais midas: cana-de-acar, caf, borracha,
cacau e fumo. Em outro setor, na economia agrcola de subsistncia, este-

ve sempre presente aquele pequeno grupo de produtos que melhor carac-


terizam a dieta da maior parte dos agrupamentos rurais brasileiros, ou
seja, o milho, a mandioca, o feijo, a banana e diversos tipos de abbora.
Isso tudo complementado pela criao de porcos e aves de pequeno porte.
Lavouras de algodo so praticadas tanto em zonas tropicais, quanto em
zonas subtropicais, em nosso territrio, enquanto s muito tardiamente a
rizicultura, tambm praticada em diferentes reas climticas do territrio,

tem ganho uma expresso econmica cada vez mais importante na produ-
o brasileira. Muito recentemente, o trigo tem conseguido algum sucesso
nas terras mais tipicamente subtropicais do pas.
A par desse quadro puramente agrcola, a vida agrria brasileira refle-

te ainda a tropicalidade do pas, no tipo de criao de gado desenvolvido


desde h muito em sua hinterlndia. Salvo para o caso altamente de exce-
o do Rio Grande do Sul, dominou sempre um tipo de pastoreio peculiar
s reas de pastagens naturais relativamente pobres dos pases tropicais,
onde o rendimento da criao, a despeito das grandes reas por ela ocupa-
das, diminuto e incapaz de provocar uma rpida ocidentalizao das
reas por ela abrangidas. Tais fatos interessam, sobretudo, para explicar o
medocre rendimento da criao de gado, nas reas em que dominam as
caatingas, no serto do Nordeste, na bacia do So Francisco, assim como,
at certo ponto, para explicar o rendimento relativamente modesto da
prpria criao de Gois e Mato Grosso, em pleno domnio dos cerrados
e campestres. Entretanto, esta foi a frmula salvadora para a ocupao
efetiva de domnios paisagsticos que escapavam s reas de solos flores-

tais, dotadas de maiores aptides para a agricultura propriamente dita.


70 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

bem sabido que as paisagens naturais de um


Caractersticas geolgicas
e fisiolgicas bloco continental qualquer derivam de uma
intrincada combinao de fatos geolgicos e fisiogrficos. No caso brasi-

leiro, h uma associao muito ntima entre a ossatura rochosa, em geral

composta de terrenos antigos parcialmente recobertos por sedimentos de


diversas idades, e a ao dos climas tropicais dominantemente midos.
Por outro lado, disto resultam os grandes tipos de vegetao, comportan-
do extensas reas florestais, alguns tipos especiais de savanas sul-

americanas, uma rede de drenagem densa e volumosa, assim como gran-

des extenses de latossolos.


O edifcio geolgico do pas formado por uma espcie de mosaico de
terrenos antigos e extensas bacias sedimentares, soerguidas a planos alti-
mtricos diversos. Possumos to-somente macios antigos pr-devonia-
nos e pr-cambrianos, e coberturas sedimentares paleozoicas e mesozoicas
e, eventualmente, cenozoicas, no sujeitas a quaisquer dobramentos

modernos.
Os macios antigos, constitudos por massas rochosas rgidas, resul-
tam em nosso pas num vasto conjunto de planaltos de cristalinos, serras e
escarpas locais, enquanto as bacias sedimentares associadas ou no a ba-
saltos do origem a gigantescos planaltos tpicos (chapadas e chapades
brasileiros), assim como a alguns alinhamentos de escarpas estruturais.
Por outro lado, reas sedimentares modernas, no muito soerguidas,
resultaram na formao de terras baixas e sistemas de colinas, a zona cos-
teirado Nordeste e do Leste, assim como alguns compartimentos de pla-
naltos (vale mdio do Paraba, regio de So Paulo, planalto curitibano,
mdio vale do So Francisco). Zonas de sedimentao ainda em franco
processo, na Amaznia, no Pantanal e ao longo do litoral, deram origem a
extensas plancies sujeitas dominantemente a climas quentes e midos.
Infelizmente, a maior parte dessas terras baixas, representadas por tabu-
leiros e plancies tropicais, apresenta solos relativamente pobres e cidos,
dotados de fraca produtividade.
Emconjunto, as reas onde afloram formaes antigas, pr-cambria-
dois
nas, perfazem um tero do territrio brasileiro, enquanto os restantes
teros pertencem s reas sedimentares, de diferentes idades. Assim, apro-
ximadamente dois e meio milhes de quilmetros do territrio atual per-
tencem a reas de exposies de formaes antigas, enquanto mais de
cinco milhes de quilmetros so constitudos por regies sedimentares e,

eventualmente, baslticas. Nos terrenos antigos destacam-se como princi-

pais riquezas de subsolo as grandes reservas de minrio de ferro e manga-


FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA 71

ns do centro de Minas Gerais, do Amap e do Urucum, em Mato Grosso.


As grandes jazidas de aluvies aurferas, exploradas no sculo XVIII,
situavam-se na mesma rea onde se encontram as reservas de ferro do Es-
tado de Minas Gerais quadriltero ferrfero ou zona auroferrfera ).
( Os
diamantes foram encontrados em formaes antigas, pr-devonianas,
assim como em algumas zonas sedimentares enriquecidas por materiais
retrabalhados das formaes mais antigas. Nos terrenos sedimentares bra-
sileiros, alm das grandes reservas de carvo-de-pedra, de qualidade rela-

tivamente inferior, do sul do Brasil, existem jazidas de calcrio em diferen-


tes pontos do pas, reservas de gipsita na chapada do Araripe, algum
petrleo na fossa do Recncavo, assim como grandes reservas de sal-gema
em Sergipe e Nova Olinda. Em ambas as reas, porm - zona de terrenos
cristalinos e reas sedimentares muitas surpresas ainda podero surgir
no setor dos seus recursos minerais.
Entre os fatos morfolgicos que caracterizam o territrio brasileiro,
h que salientar o fato de se tratar de um pas de velhas montanhas reju-
venescidas, de planaltos cristalinos, planaltos sedimentares e grandes pla-
ncies continentais. A despeito da dominncia de blocos macios e s vezes
relativamente acidentados, como o caso da topografia do Brasil Sudeste,
h absoluta ausncia de relevos alpinos, como tambm de relevos vul-
cnicos recentes (salvo nas ilhas ocenicas), ou formas de relevo compro-
vadamente ligadas glaciao de altitude.
Inventariando as principais zonas hipsomtricas que definem o con-
junto do relevo brasileiro, o gegrafo Fbio Macedo Soares Guimares
atinge as seguintes concluses: No realmente o Brasil um pas de altas
montanhas: nenhum ponto atinge 3.000 metros de altitude. O quadro da
distribuio da rea do pas por zonas hipsomtricas evidencia que apenas
3% do territrio ultrapassam a altitude de 900 metros, ao passo que as
terras baixas, com 200 metros, correspondem a 40%
altitudes inferiores a

da rea total. Aproximadamente, pode o territrio brasileiro ser assim


distribudo, quanto ao relevo: 3/8 so plancies e 5/8 so planaltos de m-
dia altitude. O mapa esquemtico do no Brasil, exis-
relevo mostra que,
tem trs plancies distintas: plancie amaznica, plancie do Paraguai-Pa-
ran (sic) e baixadas litorneas. Os planaltos, por sua vez, compreendem
dois grupos: o planalto guiano , ao norte da plancie amaznica, e o pla-
nalto brasileiro , de grande extenso, rodeado pelas trs plancies.
Com efeito, observando-se as linhas mestras do relevo sul-americano,
facilmente se identificam essas grandes unidades topogrficas do territrio
brasileiro. Ocupamos na parte centro-oriental da Amrica do Sul a totali-
72 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dade do Planalto Brasileiro, um trecho considervel das Guianas, a quase


totalidade das terras baixas amaznicas, um bom trecho das plancies
continentais centrais da Amrica do Sul, representadas no Brasil pelo
Pantanal Mato-Grossense, alm de uma srie de plancies costeiras, alon-
gadas e descontnuas, que rendilham a nossa linha de costa atlntica, do
Rio Grande do Sul ao Amap.
Uma assimetria marcante caracteriza o perfil do Planalto Brasileiro. En-

quanto, no Brasil Sudeste, ele descai atravs de ngremes e gigantescas


escarpas de falhas, no sul da Amaznia traduz-se por uma rampa suave e
imperecvel que vai morrer nas formaes sedimentares do sinclinal amaz-
nico. Mesmo na latitude de So Paulo e Mato Grosso, a despeito de menos
evidente, flagrante a assimetria do Planalto Brasileiro: enquanto, de um
lado, encontram-se as terras altas da serra do Mar e da Mantiqueira, com
grandes escarpas voltadas para o Atlntico, desdobram-se para o interior
planaltos sedimentares dispostos em patamares sucessivos e decrescentes,

que vo terminar altura do Pantanal Mato-Grossense, atravs de uma


srie de escarpas estruturais ( cuestas ), com a frente voltada para o ocidente.

Faltam ali acidentes em sentido simtrico e oposto que pudessem corres-


ponder s escarpas da serra do Mar. Por fim, o perfil do Planalto Brasileiro,

que se poderia traar do Rio Grande do Sul ao sul da Amaznia, revela-nos


uma espcie de gigantesco arqueamento de grande raio de curvatura,
denunciando a natureza das deformaes tectnicas ps-cretceas que res-

ponderam pela formao desse excepcional bloco de continente.


Os paredes da serra do Mar foram o grande obstculo para as liga-

es entre o litoral e o planalto, desde os primeiros dias da colonizao


portuguesa no Brasil. Tais escarpas de 800 a 1.000 metros, recobertas por
florestas pluviais, densas e macias, por muito tempo dificultaram as liga-

es entre os stios porturios da costa e os compartimentos do planalto


de clima tropical de altitude, que se comportavam como amostras da
vasta e desconhecida hinterlndia. As primeiras grandes vitrias dos ho-
mens sobre tais serras costeiras, assimtricas e abruptas, processaram-se
tardiamente durante o ciclo do ouro. Antes, as aludidas escarpas compor-
tavam-se como se fossem verdadeiras muralhas, facilitando o isolamento e
a segregao. Por muito tempo a ascenso aos planaltos ficava adstrita ao
traado das velhas trilhas tupis, enquanto os verdadeiros caminhos vieram
ao ensejo das necessidades mais prementes de circulao, provocadas
pelos ciclos do ouro (sculo XVIII) e do caf (sculo XIX). A partir dos

meados do sculo passado as estradas de ferro romperam escarpas e flo-

restas, esboando, em alguns raros pontos, as ligaes fundamentais entre


FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA 73

os portos litorneos e as ricas zonas agrcolas em expanso, situadas no


interior dos planaltos do sudoeste e do sul.

Entre os blocos principais dos macios antigos do Brasil Atlntico e os


chapades interiores, em posio intermediria e rebaixada, existiam
depresses perifricas oriundas dos fenmenos de desnudao marginal,
ocorridos nos bordos das bacias sedimentares soerguidas. assim que
entre a Borborema e as escarpas das chapadas do Araripe e do Ibiapaba,
no Nordeste Brasileiro, como entre a serra do Espinhao e as escarpas dos
bordos orientais dos planaltos sedimentares do oeste da Bahia, ou, mais
para o sul, entre os planaltos cristalinos do Brasil Sudeste e as cuestas are-
ntico-baslticas da bacia do Paran, existem sempre patamares interme-
dirios, deprimidos e extensos, oriundos da desnudao processada mar-
gem das bacias sedimentares que estavam aninhadas nos terrenos antigos.
Tais depresses perifricas funcionavam como largos vales para a cir-
culao terrestre, favorecendo ligaes entre cantes distantes dos planal-
tos interiores, desde h longa data. Haja vista o que sucedeu com a
depresso perifrica paulista e as depresses sulinas em geral, que servi-
ram de eixo para os caminhos principais que demandavam
o Paran,
Santa Catarina e o Rio Grande do Sul, e, para o norte e noroeste, os ser-
tes de Gois. Por sua vez, o rio So Francisco, ocupando ele prprio um
vasto trecho interior de uma dessas depresses, de gnese um tanto mais
complexa, situada entre o Espinhao-chapada Diamantina e os chapades
do Urucuia, serviu de elemento tradicional de ligao entre as reas serta-
nejas do Nordeste e as reas midas do sudeste e do sul. Trata-se do nico
grande rio navegvel, de carter alctone, a cruzar o domnio das caatin-
gas, funcionando como se fora uma espcie de Nilo caboclo.
No Nordeste, na era do transporte animal, podia-se contornar a
Borborema, quase por completo, transitando-se apenas pelos caminhos
sertanejos que se multiplicam no interior das depresses perifricas, reco-
bertas por diferentes tipos de caatinga. Da a mobilidade que tiveram os
bandoleiros da malfadada era do cangao, imperadores dos nvios cami-
nhos maldelineados, escondidos no interior das caatingas interminveis.
Do su-sudeste da Bahia at o centro-sul do Piau, estendia-se a rea de
domnio desse tipo de vegetao rala e aberta que facilitou a expanso do
gado e criou um domnio prprio para a geografia da circulao sertaneja.

Situao geogrfica Aprofundando-se na direo das terras equatoriais


e clima sul-americanas, o territrio brasileiro inicia-se a 5 o de
latitude norte, abrangendo, depois, vasto campo tropicaldo hemisfrio
sul, que ultrapassa a linha de Capricrnio altura de So Paulo e norte do
74 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Paran, para finalmente atingir no municpio de Santa Vitria do Palmar,


no Rio Grande do Sul, climas de transio entre os subtropicais e os tem-
perados, a 33 de latitude. Em funo dessa situao geogrfica e da
modstia do relevo brasileiro em seu conjunto, dominam por quase todo o
pas tipos de climas tropicais e algumas modalidades de climas subtropi-
cais. Fbio Macedo Soares Guimares, analisando o clima brasileiro, dis-
tinguiu cinco dos onze tipos climticos considerados por Willelm
Koeppen. No sendo oportuno analisar, com mincias, os principais fato-

res eelementos do clima brasileiro, e nem tampouco discutir problemas de


classificao, remetemos o leitor para os trabalhos de Fbio Macedo
Soares Guimares, Salomo Serebrenick e Lysia Cavalcanti Bernardes.
Ainda que numa tentativa sumria, poder-se-ia discriminar alguns
tipos climticos caractersticosdo territrio brasileiro. Na base daquele
sistema adotado por Emanuel De Martonne para a nomenclatura regional
dos climas africanos, poderamos identificar no Brasil os seguintes tipos:
clima amaznico clima goiano-mato-grossense, clima nordestino, clima
,

tropical atlntico costeiro, clima tropical dos planaltos de sudeste e clima


subtropical do Brasil Meridional. Nesta discriminao, no figuram as
variedades locais ou sub-regionais, que so inumerveis, e nem tampouco
as ilhas climticas ligadas altitude. Sobretudo no h lugar definido
para as faixas climticas de transio, que se desdobram freqentemente,
com maior ou menor largura, nas mais diversas reas do territrio inter-

tropical e subtropical brasileiro. Restam ser caracterizados, por seu


turno, os matizes regionais desses grandes tipos climticos, considerados
principais.

O clima da provncia climtica amaznica, como a definiu Maurice

Le Lannou, aqui referido como tipo amaznico, corresponde faixa de


terras baixas equatoriais do Brasil Setentrional, onde dominam climas
quentes constantemente midos { Af e Am de Koeppen), com amplitude
trmica reduzidssima e precipitaes que oscilam entre 2.000 e 3.500mm.
Raramente aparece o regime pluviomtrico equatorial tpico da Guin,
com dois perodos de mximas e dois perodos de mnimas nas precipita-

chuvas aos meses de vero para as terras


es, restringindo-se as maiores
amaznicas do hemisfrio sul e aos meses de outubro para o hemisfrio
norte. As temperaturas mdias anuais oscilam entre 25 e 26, as regies

mais chuvosas sendo a baixa amaznica, ou atlntica do Amap e Par, e


as dos confins da Amaznia Brasileira, no territrio do Acre. Diversas so
as modalidades regionais do clima amaznico, cuja considerao no cabe
na presente oportunidade.
FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA

Em contraste extraordinrio com esse tipo altamente mido dos cli-


mas tropicais brasileiros, mais para s-sudeste, em compartimentos da
parte nordeste do Planalto Brasileiro, aparece o tipo nordestino, quente e
semi-rido (BSh de Koeppen), que se estende por uma faixa de terra ainda
equatorial ou pelo menos subequatorial. Trata-se de um clima de exceo
para tais latitudes, talvez um dos nicos exemplos de climas semi-ridos
nas proximidades do equador e no muito longe do oceano. clima nor- O
destino, consoante o regime por ele apresentado na rea sertaneja,
aproxima-se um tanto da modalidade senegalesa da frica, embora com
caractersticas muito prprias. Enquanto o clima amaznico, no campo
da fitogeografia, simbolizado por ser o clima das selvas amaznicas, o
clima nordestino coincide com a rea de domnio das caatingas. Trata-se
do tipo climtico onde a mdia do calor anual a mais elevada do pas,
atingindo 27 a 28 no interior dos planaltos regionais. Entretanto, suas
precipitaes so escassas e irregulares, comportando totais quase dez
vezes menores do que os de cenas reas da Amaznia. Sujeito dominante-
mente a precipitaes de vero ( chuvas de trovoadas), o clima nordestino
apresenta mdias anuais que oscilam entre 300 e 600mm apenas.
Aoda Amaznia, nos extensos e macios chapades de Gois e
sul

Mato Grosso, estende-se outro tipo de clima tropical interior do territrio


brasileiro. A, em reas sujeitas a temperaturas mdias anuais que oscilam
entre 20 e 24, com amplitudes trmicas bem maiores que as da
Amaznia e do Nordeste, domina um regime pluviomtrico tipicamente
tropical, ligeiramente tinturado pela continentalidade, expressa por um
longo perodo de chuvas estao das guas) e
( um perodo mais seco (esta-
o das secas). Os totais anuais das precipitaes ainda so elevados, atin-
gindo 1.500 a 1.800mm, o que garante a perenidade da rede hidrogrfica
regional. Nisto reside um dos grandes contrastes com a paisagem nordes-
tina, rea de predomnio dos rios intermitentes, com cinco, seis meses de
corte absoluto da correnteza das guas. No centro-oeste, apenas a nervura
menor da drenagem, peculiar s plataformas inter fluviais, que desapare-
ce durante a estao seca. O clima goiano-mato-grossense (Aw de Koep-
pen) tambm o clima dos cerrados e cerrades, a mais tpica rea de
savanas da Amrica do Sul. de notar que, enquanto os fundos de vales
so quentes e midos no centro-oeste, comportando florestas galerias tpi-
cas,no Nordeste os comportamentos baixos do relevo, colocados em
posio intermontana, so marcadamente semi-ridos, asilando as caatin-
gas mais speras.
76 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Ao longo da fachada atlntica tropical do Brasil, individualizam-se


duas provncias climticas aparentadas, responsveis pelas matas atlnti-
cas da costa, dos planaltos sul-orientais e das serras costeiras do pas.
Trata-se do clima tropical atlntico costeiro , em geral quente e muito
mido, que domina desde a zona da mata nordestina at o Rio de Janeiro
e So Paulo, e do clima tropical dos planaltos de sudeste onde a presena
,

de terras altas possibilita a existncia de um clima tropical de altitude, no


mais das vezes mesotrmico e mido. Ambos apresentam notveis varia-
es locais, o primeiro no que diz respeito diminuio gradual das tem-
peraturas anuais para o sul e a mudanas no regime pluviomtrico, e o
segundo a variaes climticas rpidas devido compartimentao das
terras altas do Brasil Sudeste. Na realidade, trata-se de climas tropicais
atlnticos costeiros com duas ou trs variedades bastante distintas. Lysia
,

Bernardes caracterizou, com base na classificao de Koeppen, pelo


menos trs setores litorneos com tipos climticos diferentes: tipo tropical
mido com chuvas de outono-inverno (As), do litoral oriental do
Nordeste; tipo tropical sempre mido do litoral sul da Bahia (Af) e tipo
tropical mido da base da serra do Mar (AP), mais ou menos na transio
para os climas litorneos subtropicais, que se estendem de Canania-
Paranagu para o sul. As terras altas que se desdobram no Brasil Sudeste,
a partir do reverso continental da serra do Mar, dominam climas tropicais
de altitude, em geral comportando-se como mesotrmicos. Enquanto no
litoral sudeste as temperaturas mdias variam entre 21 e 24, a poucas
dezenas de quilmetros para o interior, controlados pelos compartimentos
do relevo, as temperaturas variam desde 11,5 a 20. Entretanto, o regime
das chuvas e o total das precipitaes, que variam entre 1.100 e 3.000mm
anuais, com precipitaes de vero e rpidos aguaceiros de inverno, reve-
lam a tropicalidade. A, como no litoral adjacente, so as rpidas vagas da
massa polar antrtica que determinam alguma chuva de inverno.
Mais para o sul, estendendo-se por todo o Brasil Meridional, domi-
nam climas subtropicais midos, com chuvas bem distribudas por quase
todo o ano. A regio correspondente ao Estado de So Paulo est na faixa
de transio exata entre os climas tropicais dos planaltos do Brasil Sudeste
com os climas de tipo goiano-mato-grossense e os climas subtropicais do
Brasil Meridional propriamente dito. At o litoral paulista ainda so
encontrados, por seu turno, climas quentes e midos (Af de Koeppen). Da
para o extremo sul, at a faixa costeira, apresenta climas mesotrmicos,
menos que os dominantes nos planaltos. As precipitaes anuais
frescos
so elevadas, por quase toda parte, oscilando entre 1.200 e 2.5O0mm,
FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA 77

mxime nos litorais paranaense e catarinense, no mdio vale inferior


do Paran e no oeste de Santa Catarina. Ainda esto por caracterizar as
numerosas variedades sub-regionais de tal domnio dos climas subtropi-
cais no Brasil, j que eles se estendem desde So Paulo at o Rio Grande
do Sul, na rea de transio para os climas temperados quentes. Na rea
mais tpica dos climas subtropicais do Brasil Meridional aparece um qua-
dro de vegetao de tipo extratropical, representado pela mata da
Araucria. A as temperaturas anuais oscilam entre 16 e 17 com chuvas
freqentes, distribudas pela maior parte do ano. No Rio Grande do Sul, a
vegetao das pradarias mistas da Campanha Gacha reflete outras
modalidades de climas subtropicais, mormente no que diz respeito ao
quadrante sudoeste daquele Estado.
Geografia dos soios
Outro campo importante para a compreenso da natu-
reza brasileira o que diz respeito geografia dos solos. Na verdade,
alguns conhecimentos, ainda que elementares, sobre os solos tropicais e
seu comportamento so indispensveis para quem queira apreender os
problemas reais enfrentados pelos agrupamentos de agricultores nas ter-

ras brasileiras.
Na categoria de solos gerados sob a ao dos climas quentes e midos
em geral enquadrados no domnio dos latossolos, as probabilidades agr-
rias apresentadas pelo territrio brasileiro sempre foram muito relativas -
enormes reas do pas permanecendo aqum de todas as expectativas.
No poderamos furtar-nos a certas peculiaridades negativas dos solos
tropicais. Aqui tambm, eles em geral se mostraram frgeis perante a ao
desregrada dos pequenos e grandes plantadores. Instalou-se uma velha tra-
dio de cultivo de reas de solos florestais, sendo necessria quase sempre
a supresso da floresta para a criao de espaos agrrios cultivveis: o
mais srio dilema enfrentado pela agricultura em todas as terras tropicais
midas. Na realidade, para se encontrarem espaos para as lavouras,
necessrio se tornou, na esmagadora maioria das vezes, derrubar o manto
denso das matas, as quais se tinham formado lentamente, tendo podido
construir o seu prprio solo, custa de sua capacidade intrnseca de vida
sob condies excepcionais de calor e umidade. Aquilo que natureza
custou muito tempo para elaborar em seu gigantesco laboratrio tropical,
mesmo nas reas de solos muito pobres, os homens puderam destruir,
desarranjar e desequilibrar em espaos de dezenas de anos apenas.
Na realidade, as florestas tropicais, quer as da rea amaznica ou as
matas atlnticas, na qualidade de matas pluviais, geraram o seu prprio
solo; entretanto, quando destrudas extensiva e desregradamente, deixa-
78 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ram de resguardar a terra enriquecida que lentamente ajudaram a criar e a


aperfeioar, deixando inteiramente merc da eroso os midos e
cidos
os sais minerais que constituram a sua maior riqueza.
Rompido o equil-
brio, como lembra Francis Ruellan, no se fez esperar o revide do meio
fsico, atravs da acelerao da eroso laminar na superfcie
do solo com
lavagem de seus elementos mais ricos e importantes.
Sobretudo nas reas
acidentadas, de topografia enrgica e morros arredondados,
o desequil-
brio provocado pelo desmatamento extensivo no se fez
esperar nunca,
enfraquecendo rapidamente a capacidade produtiva das terras, compor-
tando modificaes graves que atingiram a prpria estrutura superficial
das paisagens intertropicais, cujo exemplo maior pode ser observado na
fisionomia atual das terras amorreadas da bacia do Paraba do Sul.
No bastaram apenas a riqueza qumica de alguns solos para a garan-
tia do seu sucesso agrcola e a prolongao do seu
perodo de explorao
econmica. Mais do que isso, sempre foi necessrio que aos solos ricos,
escondidos sob a correspondessem reas de topografia suave,
floresta,
incapazes de acelerar a eroso superficial aps as derrubadas. Essa feliz
coincidncia, entretanto, foi muito poucas vezes observada, sobretudo nas
terras altas e movimentadas do Brasil Atlntico.
As reas mais ricas do solo brasileiro se restringem a certo nmero de
manchas excepcionalmente frteis, situadas em pontos isolados do territ-
rio, tais como nos chapades baslticos de So Paulo e do norte do Paran,
trechos das depresses perifricas sulinas, a regio serrana do Rio Grande
do Sul, a zona sublitornea do Nordeste Oriental (onde se formam massa-
ps ricos a partir de gnaisses injetados por rochas vulcnicas, afloramentos
de calcrios, depsitos de terraos e tratos de plancies fluviais dispostas
em largas calhas, com Alm disso, no mato grosso de
aluvies frteis).
Gois, como na regio de Dourados, no sul de Mato Grosso, reaparecem
manchas de solos ricos, que s muito tardiamente foram descobertos e
esto sofrendo algum aproveitamento. Fora da zona mais sujeita
tropica-
lidade, situada no Brasil Meridional, existem trechos de plats baslticos

com solos aproveitveis e algumas manchas de terras pretas degradadas na


regio de Baj. Esta ltima, alis, guarda grande interesse para a expanso
de uma cultura no tropical, como a do trigo, dadas as condies climti-
cas de exceo para o caso brasileiro, ali reinantes.
As plancies e terras baixas brasileiras, onde quer que estejam, infeliz-
mente constituem reas de terrenos dominantemente pobres e arenosos.
Das plancies propriamente ditas, apenas aquelas situadas no baixo curso
dos rios nordestinos orientais, assim como as do baixo Jacu, puderam
FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA 79

demonstrar condies excepcionais de aptides agrrias. Uma das razes


dessa pobreza o fato de pouqussimas dessas plancies serem enriqueci-
das por aluvies provenientes de reas baslticas, como o caso de exce-
o do baixo Jacu. Na verdade, a maior parte delas constituda por
massas de detritos retirados dos terrenos grantico-gnissicos sublitor-
neos, os quais no parecem ter a vocao de auxiliar a formao de plan-
sob os trpicos. A sorte dos terrenos pertencentes ao domnio
cies frteis,

dos tabuleiros - amaznicos, atlnticos e so-franciscanos - ainda mais


entristecedora, isto porque, a despeito do seu relevo tabuliforme e suave, a
maioria deles constituda por sedimentos arenosos, pobres e cidos, des-
providos, na maior parte dos casos, de quaisquer aptides agrrias mais
especficas.

Esses, os elementos fundamentais da natureza brasileira que precisa-


mos ter em mente para a melhor compreenso das dimenses reais da luta
dramtica que os agrupamentos humanos aqui implantados tiveram de
enfrentar. A grandiosidade do territrio infligiu-lhes amargas derrotas e
ocasionou-lhes decepes inumerveis. Entretanto, o terreno foi sendo pre-
parado para que os que viessem depois encontrassem um ambiente mais
propcio e um estoque de equipamentos tecnolgicos e culturais mais tran-
qilizadores e capazes de ofertar segurana para sua vida e suas atividades.

Os escassos agrupamentos humanos que arcaram


Povoamento e colonizao ^
com a responsabilidade de povoar o Brasil Atln-
ticoparecem provir, inicialmente, dos centros porturios de Portugal,
representando indivduos at certo ponto margem da vida agrria.
Entretanto, quando se tratou do esforo de colonizao, propriamente
dito, vieram dominantemente grupos de pessoas e famlias arrebanhadas
principalmente nos setores rurais da vida portuguesa. Nunca foi possvel,
porm, qualquer controle seletivo nas diversas e ininterruptas correntes
histricas, daqueles que se atreveram a transpor o Atlntico para a grande

aventura brasileira. Nos meados do sculo XVI, a populao europia do


Brasil era composta de portugueses e espanhis, provenientes dos dois
setores da vida ibrica: o agrrio e o citadino.
As tentativas de colonizao, relacionadas com a ao particular dos
chamados donatrios das capitanias hereditrias, parecem ter sido feitas
custa de um pequeno contingente de povoadores que resumiam at certo
ponto a sociedade portuguesa da poca. Donatrios, governadores-gerais,
jesutas, senhores de engenho e contratadores de diamante tiveram sem-
pre que fazer vista grossano tocante seleo dos pequenos contingen-
tes humanos que concordaram em atravessar o grande oceano em mins-
80 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

cuias caravelas. Por outro lado, em todos os momentos em que se fez sen-

tir a falta de mo-de-obra, ningum teve pejo de adotar a grande frmula


escravagista da poca, forando a transplantao do elemento negro para
os focos de trabalho recm-criados no Brasil. Quem no se dobrou aos
foram os amerndios, que s muito discreta-
interesses dos colonizadores
mente puderam ser enquadrados aos padres de trabalho dos senhores de
engenho e proprietrios de lavras. Mais do que nos canaviais, nos enge-
nhos ou nas lavras, deles participaram nas atividades do criatrio sertane-
jo, participando tambm na colonizao na categoria de contingente
humano dcil ao cruzamento.
A histria confusa da colonizao intentada atravs do sistema das
capitanias hereditrias retrata bem os grandes e srios problemas enfren-
tados pelos adventcios, provindos dos campos e das cidades, colocados
frente a frente com as paisagens tropicais de um imenso territrio ainda
dominado pelo gentio nem sempre passivo perante a usurpao de seus
antigos e desmesurados domnios. Somente onde a cana-de-acar encon-
trou condies excepcionais para sua produo e expanso que os res-
ponsveis pelos primeiros esforos de colonizao viram efetivamente
recompensadas suas iniciativas econmicas.

Quase nada restou das primeiras atividades de explorao das madei-


ras tintoriais que as matas costeiras da fachada atlntica oriental oferta-
ram aos navegantes aventureiros das naes martimas ocidentais do
Velho Mundo. As feitorias estabelecidas na costa pelos portugueses,
durante as trs primeiras dcadas, no conseguiram deixar traos concre-
tos da sua presena na colonizao. Uma reviso bem-cuidada do seu
papel restrito foi feita recentemente por Aroldo de Azevedo, em alguns de
seus estudos sobre as razes histricas da vida urbana no Brasil.

A verdadeira colonizao se iniciou com a fundao de vilas e cidades


em pontos privilegiados da costa brasileira, as primeiras ligadas iniciati-
va dos donatrios e as ltimas erigidas pela ao direta da administrao
portuguesa. Tais aglomerados pioneiros redundaram na criao de peque-
nas reas agrcolas, em seus arredores, destinadas ao abastecimento ime-
diato das populaes. Assim se fizeram as primeiras experincias agrrias,
introduziram-se as primeiras plantas cultivadas e os primeiros lotes de
gado, animais de montaria e de alimentao, aves de pequeno porte. En-
genhocas rsticas foram construdas para moer a cana-de-acar recm-
introduzida, esboando-se o embrio dos primeiros engenhos aucareiros.
Alianas com alguns agrupamentos indgenas amigos fortaleceram aqui e
ali o esquema da vida colonial, garantindo a sua continuidade, enquanto
FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA 81

os jesutas encarregados da catequese se constituram no elemento mode-


rador entre as pretenses dos colonos e as prerrogativas ancestrais dos
gentios. O advento de uma cultura comercial, como foi a da cana-de-
acar, conseguiu favorecer as regies onde ela se enraizou e se expandiu.
Com isso se formaram os primeiros focos de atrao para a imigrao his-
trica de elementos metropolitanos. E muito cedo os grandes senhores,
enriquecidos com a cana e o fabrico do acar, puderam comprar elemen-
tos escravos provenientes do outro lado do Atlntico Sul.
Muito embora o ttulo das novas possesses tenha mais tarde recebi-
do a designao oficial de Estado do Brasil (acrescido depois pelo Estado
do Maranho), tudo se passou nessa banda do Atlntico, durante trs
sculos, dentro daqueles estatutos rotineiros e tpicos das colnias de
povoamento. A Coroa portuguesa, a despeito de no estar preparada para
colonizar, dentro dessas bases, o grande pas tropical que os seus navega-
dores descobriram, no teve outra alternativa: viu-se obrigada a arcar
com a penosa tarefa da colonizao, sob pena de perder suas principais
possesses ultramarinas da poca. Da os artifcios de que se revestiram os
esforos iniciais de colonizao, e a flexibilidade extraordinria da sua
poltica de colonizao , que procurou adaptar-se s exigncias da grande
tarefa, variando os primeiros estatutos, introduzindo inovaes e aperfei-

oando os mtodos que melhor aprovaram. Disto resultou um dos mais


belos e felizes exemplos de empreitada de colonizao jamais intentado
por pases europeus no cinturo intertropical do globo, conforme bem o
ressaltou Gilberto Freyre.
Existindo agrupamentos humanos de cultura simples na nova terra,
representados pelos amerndios, os colonizadores tiveram que entrar em
contato com eles atravs das mais diversas formas, auxiliados substancial-
mente pelos missionrios, co-participantes infatigveis da tarefa de colo-

nizao. Pelo extravasamento de uma parte da populao da Metrpole,


como pelo cruzamento intensivo com os indgenas e negros, o sistema de
colonizao foi tipicamente de enraizamento, para usar de uma velha
expresso criada pelo gegrafo colonista George Hardy. verdade que a
frmula jesutica de catequizao e seus esforos de aldeamento tenderam
a criar um aspecto de colnia de enquadramento, de carter atpico e
extremamente singelo. Nunca, entretanto, se pde processar tal tipo de
colonizao em reas dominadas por populaes silvcolas, destitudas de
possibilidades comerciais. Assim, aqui no foi possvel nada de semelhan-
te ao que depois se observou nos esforos de colonizao exploradora de
outros pases europeus, os quais se sobrepuseram aos quadros tradicionais
82 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

das velhas comunidades do Extremo Oriente, impondo-lhes sua adminis-


trao e seu controle econmico, custa de um transplante da mquina
burocrtica e blica de suas metrpoles de origem.
No caso brasileiro, por curioso que parea, o aspecto de colnia de
enquadramento ou de explorao s se fez sentir mais tarde, aplicado
,

especifica mente a uma nova provncia tornada excepcionalmente em evi-


dncia graas s suas riquezas minerais no setor do ouro e do diamante,
descobertos tardiamente em fins do do sculo XVIII.
sculo XVII e incios
Com o decorrer do sculo do ouro, a provncia de Minas Gerais, novo
sustentculo da economia metropolitana, veio a sofrer dos malefcios de
um sistema administrativo tipicamente de explorao econmica por
parte do governo lusitano. Desta forma, o Estado Portugus, aps ter con-
tribudo para enraizar populaes em seus domnios brasileiros e fomen-
tar o seu desenvolvimento, adotou uma atitude parasitria, tentando apli-
car mais ou menos bruscamente um sistema de fiscalizao muito prxi-
mo dos padres das colnias de explorao, conhecidos alhures. No

preciso dizer que, a despeito de ser uma atitude isolada e relativamente


temporria, essa nova poltica administrativa, humilhante e insuportvel,
provocou e trouxe consigo o germe dos primeiros grandes movimentos
nativistas no seio de um povo que j no falava a mesma lngua dos senti-

mentos metropolitanos, nos mais diversos setores da sua vida econmica,


social e cultural. No fossem mesmo o episdio da transmigrao da corte

portuguesa para o Rio de Janeiro e a providencial poltica econmica de


D. Joo VI, outros caminhos teriam norteado as relaes entre a Metr-
pole e sua grande Colnia A independncia do grande pas tropical de
.

origem luso-amerndia e afro-brasileira, a despeito desse retardamento


imprevisvel, se completou antes mesmo que se iniciasse o segundo quartel

do sculo XIX, na antevspera da fixao e primeira expanso das lavou-


ras cafeeiras pelo Brasil Sudeste.
CAPTULO II

ANTECEDENTES INDGENAS:
ORGANIZAO SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS

RIOS grupos tribais etnicamente distintos habitavam o Brasil no


V perodo da conquista. No entanto, apenas tribos pertencentes ao
estoque lingstico tupi foram descritas de forma relativamente extensa e
precisa. A razo desse fato simples. Os Tupis entraram em contato com
os portugueses em quase todas as regies que estes tentaram ocupar e
explorar colonialmente. Foram, ao mesmo tempo, a principal fonte de re-
sistncia organizada aos desgnios dos colonizadores e o melhor ponto de
apoio com que eles contaram, entre as populaes nativas.
Ainda hoje se mantm o mito de que os aborgines, nesta parte da
Amrica, limitaram-se a assistir ocupao da terra pelos portugueses e a

sofrer, passivamente, os efeitos da colonizao. A idia de que estavam em


um nvel civilizatrio muito baixo responsvel por essa presuno.
Todavia, nada est mais longe da verdade, a julgar pelos relatos da poca.
Nos limites de suas possibilidades, foram inimigos duros e terrveis, que
lutaram ardorosamente pelas terras, pela segurana e pela liberdade, que
lhes eram arrebatadas conjuntamente.
O desfecho do processo foi-lhes adverso. Mas, nem por isso, deve-se
ignorar que esse processo possui duas faces. Ns temos vivido da face que
engrandece os feitos dos portugueses, alguns quase incrveis, vistos de
uma perspectiva moderna. Se houve, porm, herosmo e coragem entre os
brancos a coisa no
,
foi diferente do lado dos aborgines. Apenas o seu
herosmo e a sua coragem no movimentaram a histria, perdendo-se
irremediavelmente com a destruio do mundo em que viviam.
Neste captulo, cabe-nos descrever os aspectos mais importantes da
organizao das sociedades tupis e procurar nela os fatores que permitem
explicar, sociologicamente, o padro desenvolvido de reao conquista.
duvidoso que os dados de que dispomos revelem essas sociedades tais
84 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

quais elas eram no ponto zero da histria do Brasil. Contudo, podemos


supor que, por seu intermdio, chega-se a conhecer algo que estava bem
prximo dele, o que atende s exigncias empricas da anlise a ser feita.

O sistema tribal Os Tupis, que so melhor descritos pelas fontes qui-


de relaes sociais
nhentistas habitavam o litoral nas
e seiscentistas,

regies correspondentes aos atuais Estados do Rio de Janeiro, da Bahia,


do Maranho do Par. Praticavam a horticultura, a coleta, a caa e a
e
pesca, possuindo o equipamento material que permitia a realizao dessas
atividades econmicas. Sua mobilidade no espao era relativamente gran-
de. Essas atividades eram desenvolvidas sem nenhuma tentativa de preser-

vao ou restabelecimento do equilbrio da natureza. Por isso, a exausto


relativa das reas ocupadas exigia tanto o deslocamento peridico dentro
de uma mesma regio quanto o abandono dela a invaso de outras
e

reas, consideradas mais frteis e ricas de recursos naturais. O que quer


dizer que a migrao era utilizada como uma tcnica de controle indireto
da natureza pelo homem. Quando se rompia o equilbrio entre as necessi-

dades alimentares e os recursos proporcionados pelo meio natural circun-


dante, as populaes se deslocavam de um modo ou de outro. Em suma, a
terra constitua o seu maior bem. O grau de domesticao do meio natu-
ral circundante, assegurado pelos artefatos e tcnicas culturais de que dis-
punham, fazia com que a sua sobrevivncia dependesse de modo intenso e

direto do domnio ocasional ou permanente do espao que ocupassem.

A "tribo" Esse domnio era exercido em termos do poder de uma


e os grupos locais
entidade complexa que chamaremos de tribo. Pouco
se sabe a respeito da composio e do funcionamento dessa unidade inclu-

siva. A nmero de unidades


nica coisa evidente que ela abrangia certo
menores, as aldeias ou grupos locais, distanciados no espao, mas uni-
dos entre si por laos de parentesco e pelos interesses comuns que eles
pressupunham, nas relaes com a natureza, na preservao da integrao
tribal e na comunicao com o sagrado. Na vida quotidiana os indivduos

podiam agir, largamente, como membros da ordem existencial criada pelo


grupo local. Mas, em assuntos relacionados com o deslocamento da tribo
de uma regio para outra, a circulao das mulheres entre as parentelas, a
realizao de uma expedio guerreira, o sacrifcio de inimigos etc., as

aes eram reguladas pela referida teia de interesses comuns.


Os grupos locais compunham-se, em mdia, de quatro a sete malocas
ou habitaes coletivas. Estas eram dispostas no solo de modo a deixar
uma rea quadrangular livre, o terreiro , bastante amplo para a realizao
ANTECEDENTES INDGENAS: ORG. SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 85

de cerimnias como as reunies do conselho de chefes, o massacre e a

ingesto das vtimas, as atividades religiosas lideradas pelos pajs, as fes-


tas tribais etc., as quais muitas vezes tambm envolviam a participao

dos membros dos grupos locais vizinhos. Em zonas sujeitas ao ataque de


grupos tribais hostis, as malocas eram circundadas por uma estacada ou
caiara , feita com troncos de palmeiras rachados, ou por um duplo siste-

ma de paliadas, entre os quais colocavam estrepes agudos e cortantes.


Este sistema de defesa pode ser apreciado em uma das xilogravuras de
Staden (cf. pr. 6, grav. III).

As malocas teriam uma largura constante, variando seu com-


As malocas
p r me nto de acordo com o nmero de moradores. Nela
j

viviam, segundo as estimativas mais baixas, de cinqenta a duzentos indi-


vduos, agrupados nas subdivises internas, reservadas aos lares polgi-
nos, de vinte a quarenta em cada maloca, conforme tambm as estimati-
vas mais baixas. O acesso e a sada dos indivduos eram feitos por trs
aberturas localizadas nas extremidades e, outra, no centro da maloca.
Enquanto duravam os materiais de que eram construdas, proporciona-
vam boa renovao do ar e abrigo confortvel contra a inclemncia do sol
ou os excessos da chuva. A vida desenrolava-se em seu interior no sentido
mais pleno possvel. As mulheres cozinhavam na maloca; as refeies
eram tomadas nos lanos pertencentes a cada lar polgino; o mesmo ocor-
com outras atividades, relacionadas com as conversaes dos parentes,
ria

com o intercurso sexual, com a recepo dos hspedes etc. Nada podia ser
segredo para ningum e todos compartilhavam das experincias cotidia-
nas de cada um.
Em virtude da importncia da natureza na economia tribal, a localiza-

o do grupo local na poro de dominado pela tribo que lhe


territrio,

era destinada, constitua um problema de ordem vital. Dela dependia o


provimento fcil e contnuo de gua potvel, de lenha para a cozinha ou
para fornecer calor noite, de mantimentos que precisavam ser obtidos
em condies de segurana (por exemplo, pela proximidade de rios pisco-
sos e da costa martima, de terrenos frteis para plantao, de bosques
ricos de caa etc.). Alm disso, outras condies precisavam ser tomadas
em conta, relativas defesa do grupo local, ao arejamento e disponibili-
dade de materiais para a construo das malocas. Por isso, esse assunto
caa na rbita de deciso do conselho de chefes e dava origem a solues
em que prevaleciam os interesses da coletividade como um todo.
De acordo com informao de Gandavo, confirmada por outras fon-

tes, em cada casa desta vivem todos muito conformes, sem haver nunca
86 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

entre eles nenhumas diferenas: antes so to amigos uns dos outros, que
o que de um de todos, e sempre de qualquer coisa que um coma, por
pequena que seja, todos os circunstantes ho de participar dela. O
mesmo padro bsico de cooperao vicinal aplicava-se s relaes dos
membros das malocas que faziam parte de um grupo local. Os produtos
da caa, da pesca, da coleta e das atividades agrcolas pertenciam paren-

tela que os conseguisse. No obstante, se houvesse escassez de mantimen-


tos ou se fosse imperativo retribuir presentes anteriores, eles eram dividi-
dos com os membros de outras parentelas ou distribudos entre os compo-
nentes de todo o grupo local. Como escreve Lry, em congruncia com
outros autores da poca, mostram os selvagens sua caridade natural
presenteando-se diariamente uns aos outros com veaes, peixes, frutas e

outros bens do pas; e prezam de tal forma essa virtude que morreriam de
vergonha se vissem o vizinho sofrer falta do que possuem.
O crescimento demogrfico dos grupos locais, alm dos limites da efi-

cinciado sistema adaptativo tribal, criava condies para conflitos. Estes


no se formavam, abertamente, na rea do provimento e distribuio dos
recursos naturais. Antes, explodiam nas lutas entre parentelas, por exem-
plo, motivadas por aes reprovveis e que quebravam a solidariedade tri-

bal, seno fossem reparadas, como o rapto de mulheres. Nesse caso, as


parentelas antagnicas separavam-se e todo o sistema de solidariedade
intergrupal precisava ser recomposto. Todavia, o meio normal para a
soluo dessas tenses consistia na formao contnua de novas malocas,
a qual promovia uma espcie de redistribuio da populao produtiva.

Essa a alternativa que se apresenta nos casos em que algum principal,


contando com nmero suficiente de mulheres, em seu lar polgino (filhas,
sobrinhas ou agregados), cedia-as em casamento a jovens que se dispu-

nham a aceitar sua autoridade. Com o tempo, surgia assim uma nova
maloca, freqentemente integrada no mesmo grupo local.

A diviso do trabalho, nos grupos locais, obedecia a


A diviso do trabalho
prescries baseadas no sexo e na idade. As mulheres
ocupavam-se com os trabalhos agrcolas (desde o plantio e a semeadura
at a conservao e a colheita) e com as atividades de coleta (de frutas sil-

vestres, de mariscos etc.), colaboravam nas pescarias, indo buscar os pei-

xes frechados pelos homens, transportavam produtos das caadas, apri-


sionavam as formigas voadoras, fabricavam as farinhas, preparavam as
razes e o milho para a produo do cauim incumbindo-se da salivao y

do milho, fabricavam o azeite de coco, fiavam o algodo e teciam as


redes, tranavam os cestos e cuidavam da cermica (tanto da fatura de
ANTECEDENTES INDGENAS: ORG. SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 87

panelas, alguidares, potes para cauim etc., quanto de sua ornamentao e


coco), cuidavam dos animais domsticos, realizavam todos os servios
domsticos, relacionados manuteno da casa ou com a alimenta-
com a
o, e dedicavam-se a outras tarefas, como a depilao e tatuagem dos
homens pertencentes a seu lar, o catamento do piolho deles ou das mulhe-
res do grupo domstico, a preparao do corpo das vtimas humanas para

a cerimnia de execuo e para o repasto coletivo etc. Os homens


ocupavam-se com a derrubada e preparao da terra para a horticultura,
entregando-as prontas para o plantio s mulheres (encarregavam-se, pois,
da queimada e da primeira limpa), praticavam a caa e a pesca, fabrica-
vam as canoas, os arcos, as flechas, os tacapes e os adornos, obtinham o
fogo por processo rudimentar, construam as malocas, cortavam lenha,
fabricavam redes lavradas e, como manifestao de carinho, podiam
tatuar a mulher, auxili-la no parto claro que a proteo das mulhe-
etc.

res, crianas e velhos era atividade masculina, bem como a realizao de

expedies guerreiras e o sacrifcio de inimigos ou de animais, como a


ona, que rendiam um novo nome ao sacrificante. As atividades xama-
nsticas tambm constituam prerrogativas masculinas, embora existam

referncias espordicas participao das mulheres nestas atividades,


bem como nas guerreiras (na qualidade de combatentes, nos casos de
mulheres trbades). A mulher suportava uma carga extremamente pesada
no sistema de ocupao. Mas prevalecia a interdependncia de trabalhos e

servios, de modo que eles se completavam e amparavam mutuamente.

Os Tupis ignoravam a explorao econmica do trabalho escravo.


Seus cativos eram tratados como membros do nosso grupo at a data
do sacrifcio. Doutro lado, a pobreza do sistema tecnolgico compelia-os
a tirar o maior proveito do organismo humano e de suas energias, em
todo gnero de atividade, bem como a combinar a capacidade de trabalho
individual em diferentes fins. Como salienta Cardim, tratando do muti-
ro: assim quando ho de fazer algumas coisas, fazem vinhos e avisando
os vizinhos, e apelidando toda a povoao lhes rogam que queiram ajudar
em suas roas, o que fazem de boa vontade, e trabalhando at as dez
horas tornam para as suas casas a beber os vinhos, e se aquele dia se no
acabam as roarias, fazem outros vinhos e vo outro dia at dez horas
acabar seu servio. Naturalmente, os servios assim prestados deviam ser
retribudos, o que engendrava um complexo sistema de compensaes
recprocas e adiadas. Encarando as relaes dos indgenas desse ngulo,
alguns cronistas sentiram-se tentados a supor que eles vivessem num regi-

me de commutatione rerum . No entanto, como percebeu muito bem


88 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dAbbeville, nesse sistema comunitrio havia lugar para diversas grada-


es: Embora possuam alguns objetos e roas particulares, no tm o
esprito de propriedade particular e qualquer um pode aproveitar-se de
seus haveres livremente.

Graas s relaes de interdependncia descritas,


Os laos de parentesco
indivduos e parentelas uniam-se nos grupos locais
atravs de laos extremamente fortes, que imprimiam ordem comunit-
riauma realidade vicinal. Mas, acima desses lados, e atravessando-os
como base morfolgica geral, estava uma teia ainda mais vigorosa de asso-
ciao e de interdependncia: o parentesco. Ele ligava no plano mais amplo
da unidade tribal, articulando entre si grupos locais separados no espao e

isolados uns dos outros, por causa das dificuldades de contato. As ativida-
des que davam contedo ou eficcia ordem tribal dele derivavam ou nele
encontravam seu fundamento. Assim, as expedies guerreiras, atravs das

quais se estabelecia e mantinha o domnio tribal sobre os territrios ocupa-


dos, prendiam-se diretamente necessidade de sacrificar vtimas humanas
aos espritos dos ancestrais mticos e dos parentes mortos. A prpria distin-
o entre o Jtosso grupo (nossa gente) e o grupo dos outros (os inimigos)
emanava do parentesco, tanto que cada aldeia contm somente seis ou
sete casas, nas quais, se no se interpusessem o parentesco ou aliana, no

poderiam viver juntos, e uns e outros se devorariam.

Pelo que vimos, as relaes dos sexos eram de molde a fazer com que
a adaptao do homem s condies tribais de existncia dependesse
extremamente de atividades realizadas pela mulher. Anchieta assevera que
se acertam de no terem me ou irms, que tenham cuidado deles, so

coitados. Assegurar aos membros masculinos do grupo domstico opor-


tunidades de casamento constitua, portanto, algo essencial. Como acon-
tecia com os servios e com os cativos, as mulheres circulavam entre as
parentelascomo se fossem bens. O tio ou o primo (primo cruzado)
que herdassem uma sobrinha ou uma prima (prima cruzada) tinham
que compensar seus parentes, mais tarde retribuindo de forma idntica o
benefcio recebido. Essas duas modalidades de casamento preferencial
permitiam resolver o problema da obteno de esposas para os compo-
nentes casadoiros do grupo domstico e, ainda, favoreciam o aumento do
prestgio da parentela, nos casos em que o tio apenas utilizasse seus
direitos sobre as sobrinhas para atrair jovens para a suamaloca (com o
intuito de formar ou de aumentar sua unidade de caa ou de pesca, seu
bando guerreiro e, s vezes, de constituir uma maloca independente).
Em resumo, pois, os Tupis praticavam o casamento preferencial na
ANTECEDENTES INDGENAS: ORG. SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 89

forma avuncular (matrimnio do tio materno com a sobrinha) e na de


matrimnio entre primos cruzados. Dessa maneira, alianas estabelecidas
entre parentelas distintas passavam a renovar-se indefinidamente, o que
preservava a solidariedade baseada nos laos de parentesco. Mas, tam-
bm, era possvel obter esposa fora do circuito estabelecido de compensa-
es: um pretendente podia conseguir uma noiva noutra parentela e casar-
se com Nessa circunstncia, obrigava-se a prestar servios aos pais,
ela.

tios e irmos da noiva, antes e depois do casamento. Passava a viver como


uma espcie de dependente no grupo domstico do sogro. Era tal o volu-
me das obrigaes assim contradas, que Thevet afirma que passavam
sua vida na maior servido que o homem pode imaginar. claro que,
com o tempo, esses liames de dependncia podiam ser removidos - ao
nascer uma filha do casal ou pela herana de uma sobrinha ou irm,
a famlia da esposa podia ser compensada pela perda sofrida, e o marido,
se o desejasse, retornava com ela maloca dos seus.
Da se conclui que, pelo casamento, o homem tanto podia continuar
no prprio grupo domstico (patrilocalidade como alternativa inerente ao
matrimnio avuncular e a certas formas de casamento entre primos cruza-
dos) quanto passar a fazer parte da famlia da noiva (alternativa inerente
escolha da noiva fora do prprio grupo domstico e a algumas formas
de casamento entre primos cruzados). Alm das conseqncias desses
arranjos, na obteno das esposas, preciso considerar que as parentelas
tambm procuravam facilitar o primeiro casamento de seus membros
masculinos. Para poder casar, o jovem precisava trocar de nome,
mediante o sacrifcio de uma vtima humana. No era fcil conseguir isso
por meios pessoais, pois a guerra envolvia situaes complicadas e perigo-
sas para os inexperientes. As parentelas fortes e influentes simplificavam
as obrigaes, atravs de presenteamento da primeira vtima. Mais tarde,
o jovem beneficiado teria de recompensar o irmo ou o tio, ofe-
recendo-lhe um prisioneiro prprio. Mas, ento, j estaria casado e com-
petindo com homens da mesma idade por outras vtimas e outras esposas,
com vantagens apreciveis. Doutro lado, como os velhos podiam reter as

mulheres mais jovens como esposas, tal vantagem tambm favorecia a


escolha de uma esposa da mesma gerao ou mais jovem. Como indicam
vrias fontes, em outras circunstncias o jovem precisava conformar-se,
muitas vezes, com esposas velhas e at infecundas.
O aumento do nmero de esposas dependia de diversas condies. A
importncia e a extenso da parentela; o significado assumido por alian-
as com os membros dela, pela teia de obrigaes criada pela troca de
90 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

mulheres: o valor do indivduo como xam, guerreiro, chefe de famlia,

caador ou pescador. O
fato que a competio por prestgio e influncia,
entre as parentelas, realizava-se amplamente em torno do aumento do n-
mero de mulheres e que os homens bem-sucedidos conseguiam logo mais
duas ou trs mulheres. A famlia polgina abrangia, em mdia, trs ou
quatro esposas. Alguns cabeas de parentela, como o clebre Cunham-
bebe, contavam com um nmero maior de esposas (segundo Thevet, ele
possuiria treze mulheres: oito no lar e cinco pelos grupos locais vizinhos, e
isso significa que dispunha de cinco sobrinhas, que podiam ser
tratadas

como esposas potenciais). Pelas indicaes dos cronistas, presumvel que


surgissem desentendimentos entre elas, provocados pelos cimes resultan-
tes das preferncias do marido. Uma das esposas podia ser eleita a predile-
ta ( temeric te), passando a demais nos papis de parceira
substituir as

sexual. No entanto, prevalecia em seu tratamento mtuo certa harmonia,


reforada pelo respeito devido s mulheres mais velhas e autoridade do
marido. A seguinte opinio parece definir bem a situao: e de ordinrio
[as primeiras mulheres] tm paz com suas comboras, porque tanto
as tm

por mulheres de seus maridos como a si mesmas.

A mesma urbanidade foi notada pelos cronistas nas rela-


Relaes sociais
^~ es j as es p 0sas CO m o marido e no tratamento dos

filhos dele. Com referncia a este assunto, parece conveniente ressaltar


que todos os eram considerados como igualmente legtimos, rece-
filhos

bendo o mesmo tratamento por parte do pai. As noes tupis de concep-


o apontavam-no como o agente da reproduo, porque no atribuam
nada da gerao me, antes consideravam que somente o pai o autor, e
que essa substncia sendo sua, ele a deve alimentar, sem respeitar uns mais
do que os outros. Isso explica por que, quando do nascimento do filho,
cabia-lhe guardar o resguardo (couvade) e realizar diversas cerimnias,
relacionadas com o bem-estar ou com a integrao da criana na comuni-
dade. Os castigos eram prescritos na educao dos filhos, encarando-se a

polidez e o respeito mtuo como o meio ideal para dirigir sua vontade e

exemplos dos mais velhos. Esses traos revelam-se


incit-los a imitar os

tambm noutras esferas do tratamento recproco, como, por exemplo, na


chamada saudao lacrimosa durante ,
a qual recebiam os parentes (ao
locais e os estra-
retornarem de viagens longas) ou de outros grupos
nhos, aceitos como aliados. Mas eram particularmente fortes no inter-

cmbio afetivo dos pais com os filhos ou dos irmos entre si. Aqueles
estimam mais fazerem bem aos filhos que a si prprios, enquanto estes
apraz-
so obedientssimos a seus pais e mes, e todos muito amveis e
ANTECEDENTES INDGENAS: ORG. SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 91

veis. Os irmos, por sua vez, tinham muito particular amor [pelas
irms], como elas tambm toda a sujeio e amor aos irmos com toda a
honestidade.
O funcionamento do sistema tribal de aes e de relaes sociais, nos
dois planos em que o consideramos (no da organizao do grupo local e
no da integrao do sistema de parentesco), envolvia situaes em que o
passado se renovava, praticamente, de modo contnuo no presente. As
regras e normas estabelecidas para situaes j vividas podiam ser aplica-

das, com eficincia inaltervel, s situaes novas, em que se mantivesse a


integridade estrutural e funcional da organizao tribal. O homem e a
mulher sabiam como agir nas diversas atividades relacionadas com a caa,
com a pesca, com a horticultura, com a repartio de vveres, com o con-
forto e a segurana domsticos, com a guerra etc. O pai, a me, o
filho, a filha, o irmo, a irm, a tia, o tio, todos sabiam o
que esperar uns dos outros e como comportar-se nas mais variadas situa-
es tribais de existncia. Se surgisse algum imprevisto, as exigncias
novas podiam ser examinadas pelos velhos - os cabeas de parentela - em
reunies feitas no mbito do grupo domstico ou como parte das ativida-
des dos conselhos de chefes dos grupos locais e das tribos. Esse exame
conduzia ao cotejo das situaes novas com os exemplos legados pelos
antepassados, com o fito de ampliar a rea de utilizao prtica dos
conhecimentos fornecidos por aqueles exemplos e pelas tradies. As deci-
ses tomadas estabeleciam como norma os ensinamentos inferidos das
experincias coletivas anteriores, impondo-se como se elas prprias fizes-
sem parte das tradies seculares da tribo. Os mortos e os modelos de
conduta por eles consagrados governavam literalmente os vivos. Como
dizia Japy-au , a respeito desse mecanismo, pelo qual os conselhos dos
velhos tentavam enfrentar as exigncias do presente: Bem sei que esse
costume ruim e contrrio natureza, e, por isso, muitas vezes procurei
extingui-lo. Mas todos ns, velhos, somos quase iguais e com idnticos
poderes; e se acontece um de ns apresentar uma proposta, embora seja
aprovada por maioria de votos, basta uma opinio desfavorvel para
faz-la cair; basta algum dizer que o costume antigo e que no convm

modificar o que aprendemos de nossos pais.

Organizao tribal O carter e as conseqncias dos contatos de povos


e reao conquista diferentes dependem, entre outros fatores psicos-
sociais e socioculturais, da maneira pela qual eles se organizam socialmen-
te. A influncia ativa da organizao social nas relaes de povos em con-
tato (transitrio, intermitente ou permanente) revela-se, principalmen-
92 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

te, sob dois aspectos: a) estatisticamente, pela capacidade de manter, em


situaes sociais mais complexas e instveis, a integridade e a autonomia
da ordem social estabelecida; b) dinamicamente, pela capacidade de sub-
meter as situaes sociais emergentes a controle social eficiente, mediante
a reintegrao estrutural e funcional do padro de equilbrio inerente
ordem social estabelecida. Os resultados empricos da anlise anterior
mostram-nos que o sistema organizatrio dos antigos Tupis possua um
padro de equilbrio interno relativamente indiferenciado e rgido. Este se

subordinava renovao contnua de condies estveis, tanto nas rela-


es do homem com a natureza, quanto nas relaes dele com seus seme-
lhantes. Alteraes bruscas, que se repetissem regularmente depois, s
poderiam ser enfrentadas com sucesso quando as demais esferas da vida
se mantivessem estveis e houvesse tempo para explorar, com eficcia, o

demorado mecanismo de escolha da soluo, entre tentativas recomend-

veis luz da experincia anterior. A presena do branco constitua uma


alterao dessa espcie, que no podia ser arrostada, entretanto, em con-

dies favorveis. O sistema organizatrio tribal logo passou a ressentir-se


dos efeitos desintegradores, resultantes de sua incapacidade de reajustar-
se a situaes novas, impostas pelo contato com o invasor branco.

Os primeiros brancos O estudo da evoluo da situao de contato pe em


e o escambo evidncia as condies dentro das quais o sistema
organizatrio tribal podia reagir construtivamente presena dos bran-
cos. Enquanto estes eram em pequeno nmero e podiam ser incorporados
vida social aborgine ou se acomodavam s exigncias dela, nada afetou
a unidade e a autonomia do sistema social tribal. Essa situao manteve-
se onde os brancos selimitavam explorao de produtos que podiam ser
permutados com os ndios, especialmente o pau-brasil. O
intercmbio
econmico, nessas condies, no exigia a permanncia de grande nmero
de estranhos nos grupos o que dava aos nativos a possibilidade de
locais,

impor sua autoridade e seu modo de vida. Os brancos viviam nos grupos
locais, literalmente sujeitos vontade dos nativos; ou se agrupavam
nas

feitorias, dependendo tanto sua alimentao quanto sua segurana do


que
decidiam fazer os aliados indgenas. Os contatos dos Tupis com os

franceses sempre se fizeram segundo esse tipo de relao. Mas, a partir de

1533 aproximadamente, os portugueses puderam


,
alterar, em vrias

regies ao mesmo tempo, o carter de seus contatos com os indgenas,


subordinando-os a um padro de relao mais favorvel com seus desg-

nios de explorao colonial da terra, dos recursos que ela possua e dos
moradores nativos. Isso se deu com a adoo do regime das donatarias.
ANTECEDENTES INDlCENAS: ORC. SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 93

As transformaes da resultantes, no trato com os indgenas, acentuaram-


se ainda mais com a criao posterior do governo-geral. Subverteu-se o
padro de relao, passando a iniciativa e a supremacia para as mos dos
brancos, que transplantaram para os trpicos o seu estilo de vida e as suas
instituies sociais.

claro que o escambo envolvia um padro de relao social aprendi-


do sob influncia do branco. A troca silenciosa, praticada pelos nativos
nas relaes tribais, pressupunha certos riscos para os agentes e era oca-
sional. No entanto, a permuta em espcie e a prestao de servios aos
brancos (concernentes ao alojamento, alimentao, ao transporte de uti-

lidades, de bagagens e de pessoas etc.) exigiam certa regularidade e intensi-


dade, bem como um clima relativamente seguro para os entendimentos.
Durante certo tempo, ele foi fomentado devido importncia atribuda
pelos indgenas s mercadorias que lhes eram oferecidas pelos europeus,
cujo uso eles entendiam ou redefiniam, de modo a reput-las muito acima
do valor que elas tinham para os brancos. Mas, a partir de certo momen-
to, o escambo prendeu os indgenas a uma teia mais ampla e invisvel de
interesses, compelindo-os a compartilhar das rivalidades e dos conflitos que
agitavam as naes europias, por causa da posse das terras brasileiras e de
suas riquezas. Os indgenas no compreendiam, naturalmente, os aspectos
abstratos desses compromissos. Todavia, agiam no plano prtico de acordo
com eles. Especialmente depois que a presena dos portugueses configurou-
se como uma ameaa, o escambo passou a representar um meio para obter

alianas que pareciam decisivas. Em suma, o apoio nos invasores euro-


peus logo adquiriu, para os indgenas, significado equiparvel ao que as
alianas com os nativos possuam para os prprios brancos.

Relaes Os bens do escambe,


culturais, recebidos atravs
entre brancos e ndios n o chegaram a desencadear mudanas culturais
profundas. A razo disso evidente. Artefatos como o machado, a enxa-
da, a faca, a foice, alm dos tecidos, dos espelhos, dos colares de vidro e
outras quinquilharias, logo foram muito cobiados pelos indgenas. A
ponto de se sujeitarem no s a permut-los com os prprios bens, mas a
prestar servios em condies muito rduas para consegui-los. A difuso
desses elementos culturais no afetava, entretanto, o equilbrio do sistema
organizatrio tribal. De um lado, porque o uso de tais artefatos no se
fazia acompanhar da aceitao das tcnicas europias de produo, de cir-
culao e de consumo. De outro, porque os prprios indgenas seleciona-
vam os valores que desejavam incorporar sua cultura, rejeitando os
demais, s vezes at de forma desagradvel para os brancos (como, por
94 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

exemplo, as maneiras dos europeus s refeies ou diante dos bens natu-


rais, que pretendiam acumular em grande quantidade: os nativos ri-

dicularizavam-nos abertamente). O essencial que os brancos no tinham


poder, nessas condies, de obrig-los a agir de outra forma e a promover
a substituio de instituies tribais que lhes pareciam brbaras. Em
conseqncia, o processo de mudana cultural seguia o curso determinado
pela capacidade de assimilao de inovaes dos aborgines.
Por sua vez, os agentes humanos desse processo de difuso no per-
turbavam o equilbrio da vida social tribal. Os que se viam na contingn-
cia de aceitar alojamento entre os nativos tinham que se acomodar, foro-
samente, s tradies tribais. Para terem alimentos, disporem de proteo
ou de outras regalias e, mesmo, possurem uma posio social definida

nos grupos locais, precisavam escolher principais que funcionassem como


seus hospedeiros ( mussucs ). Com isso, eram de fato integrados fam-

lia grande dos mussucs atravs do matrimnio.


,
A aliana, nesses
casos, baseava-se em laos de parentesco por afinidade: o indivduo que se

tornava aturasp ou kotuasp adquiria uma posio na estrutura social


como membro de determinado grupo domstico (na qualidade de marido
da irm ou da filha do mussuc). Nessas circunstncias, era compeli-
do a comportar-se de acordo com direitos e deveres que j encontrava ple-
namente constitudos. O impacto da situao na personalidade dos bran-
como nativos, assimi-
cos era to forte, que eles s vezes passavam a viver
lando inclusive atitudes e valores considerados como degradantes pelos
europeus, como a participao dos sacrifcios humanos e do repasto
antropofgico. Os que viviam agrupados nas feitorias estavam sujeitos
mesma condio de dependncia perante os nativos. O ndio era a fonte
de alimentos, de bens para exportao e da pouca segurana existente em
face das tribos hostis e dos brancos pertencentes a nacionalidades inimi-
gas, no mbito da colnia. Como no possuam mulheres brancas, obti-

nham as companheiras atravs de arranjos com os indgenas. Isso tambm


redundava emagregao s famlias dos aliados, sobre os quais podiam
exercer influncia muito reduzida e aos quais se viam forados a contentar
das mais variadas maneiras, inclusive participando de suas expedies
guerreiras, de cauinagens e outras cerimnias tribais.

S os portugueses conseguiram modificar esse


Os portugueses, a agricultura
e a escravido padro de relaes com os nativos. Ainda
assim, depois de prolongada experincia com o outro tipo de relaes, que
infundiam no branco verdadeiro pavor diante do indgena, em virtude do
estado de insegurana e de sobressalto em que precisavam viver normal-
ANTECEDENTES INDGENAS: ORC. SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 95

mente. Essa constatao to verdadeira, que muitas atrocidades, cometi-


das pelos portugueses, se explicam mais pelo medo que pela cobia ou pe-
la crueldade insofrevel. Ao substiturem o escambo pela agricultura, os
portugueses alteraram completamente seus centros de interesse no convvio
com o indgena. Este passou a ser encarado como um obstculo posse da
terra, uma fonte desejvel e insubstituvel de trabalho e a nica ameaa real
segurana da colonizao. Passamos, ento, do perodo de tenses enco-
bertas para a era do conflito social com os ndios. Os alvos dos brancos s
poderiam ser alcanados e satisfeitos pela expropriao territorial, pela
escravido e pela destribalizao (ou seja, pela desorganizao deliberada
das instituies tribais, que pareciam garantir a autonomia dos nativos e
eram vistas como ameaas segurana dos brancos, como as institui-
es vinculadas vida domstica, ao xamanismo e guerra).
O anseio de submeter o indgena passou a ser o elemento central
da ideologia dominante no mundo colonial lusitano. Na prtica, porm,
esse elemento sofria vrias gradaes, provocadas por interesses e por
valores sociais que dirigiam a atuao dos indivduos pertencentes aos
diversos estamentos da sociedade colonial em formao. A preciso dis-
tinguir trs espcies de polarizao. Primeiro, o colono, o agente efetivo
da colonizao: para ele, submeter os indgenas equivalia a reduzi-los
ao mais completo e abjeto estado de sujeio. Tomar-lhes as terras, fossem
aliados ou inimigos; convert-los escravido, para dispor ad libi-
tum de suas pessoas, de suas coisas e de suas mulheres; trat-los literal-
mente como seres subumanos e negoci-los - eis o que se entendia como
uma soluo razovel e construtiva das tenses com os diferentes povos
aborgines. Segundo, o administrador ou agente da Coroa, que comparti-
lhava e comungava dos interesses indicados, mas que era forado a
restringi-los ou a ameniz-los, por causa da presso das circunstncias. A
exportao de produtos naturais, como o pau-brasil e outras utilidades,
coexistiu durante algum tempo com a explorao agrcola organizada e
com o apresamento de ndios movido por fins comerciais. Em conseqn-
cia,o trabalho do indgena era to necessrio na forma anterior, pressu-
posta pelo escambo, quanto nas lavouras. Doutro lado, navios de outras
nacionalidades (principalmente franceses) conseguiam tirar proveito
lucrativo do escambo com tribos hostis aos portugueses. Da a necessidade
de prudncia no trato do indgena: todas as concesses podiam ser feitas
aos colonos, mas de modo a resguardar certos interesses fundamentais,
que dessem Coroa a possibilidade de utilizar as tribos aliadas como
instrumento de conquista e de controle dos territrios ocupados. Embora
96 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nem sempre os colonos respeitassem tais convenes, o complexo-alvo era


atingido mediante a atribuio de certas garantias s tribos aliadas e a
admisso concomitante do direito guerra justa contra as tribos hostis.

Portanto, a proteo legal, concedida aos ndios, possua um carter


predominantemente restritivo que, sem impedir os piores abusos dos colo-
nos, favorecia a realizao da poltica de explorao dos indgenas como
fator humano da colonizao. Terceiro, os jesutas, cujas atividades con-
trariavam, com freqncia, os interesses dos colonos e, mesmo, as conve-

nincias da Coroa, mas concorriam igualmente para atingir o fim essen-


cial, que consistia em destruir as bases de autonomia das sociedades tri-
bais e reduzir as povoaes nativas dominao do branco.

interessante notar como a influncia dos jesutas tem sido


avaliada em termos estritos do horizonte intelectual do colo-
nizador. Desse ngulo, seu papel humanitrio ressalta facilmente, em vir-

tude dos conflitos que tiveram a coragem de enfrentar, seja com os colo-
nos, seja com os oficiais da Coroa ou diretamente com esta. Invertendo a
perspectiva, entretanto, e examinando as coisas tendo em vista o que se
passou no seio das sociedades aborgines, verifica-se que a influncia dos
jesutas teve um teor destrutivo comparvel ao das atividades dos colonos
e da Coroa, apesar de sua forma branda e dos elevados motivos espiri-

tuais que a inspiravam. Coube-lhes desempenhar as funes de agentes de


assimilao dos ndios civilizao crist. Em termos prticos, isso signi-

fica que os jesutas conduziram a poltica de destribalizao, entre os ind-

genas que optaram pela submisso aos portugueses e desfrutavam da


regalia de aliados. Em seus relatos, percebemos como eles concentra-
ram seus esforos na destruio da influncia conservantista dos pajs e

dos velhos ou de instituies tribais nucleares, como o xamanismo, a


antropofagia ritual, a poliginia etc.; como eles instalavam no nimo das
crianas, principalmente, dvidas a respeito da integridade das opinies
dos pais ou dos mais velhos e da legitimidade das tradies tribais; e, por
fim, como solaparam do sistema organizatrio tri-
a eficincia adaptativa
bal, pela aglomerao dos indgenas em reduzido nmero de aldeias,
agravando os efeitos da escassez de vveres (resultante da competio com
os brancos) e introduzindo desequilbrios insanveis nas relaes dos
sexos e no intercmbio do homem com a natureza. Esses aspectos negati-

vos inevitveis da atuao dos jesutas assinalam em que sentido eles ope-
ravam como autnticos agentes da colonizao e situam suas funes
construtivas no plano da acomodao e do controle das tribos submetidas
ordem social criada pelo invasor branco.
ANTECEDENTES INDGENAS: ORG. SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 97

Em outras palavras, a partir da instituio das donata-


Reao dos ndios .

rias o sistema organizatono tribal teve que correspon-


der a exigncias sociais que provinham da formao de um sistema social
mais complexo e absorvente, cuja estrutura interna impunha uma posio
subordinada e dependente s comunidades aborgines. Tribos autnomas
convertiam-se em camada social heteronmica de uma sociedade organi-
zada com base na estratificao intertnica (no caso: na dominao dos
ndios pelos portugueses). Teoricamente, podemos presumir trs formas
bsicas de reao do ndio a esse desdobramento da conquista: a) de pre-
servao da autonomia tribal por meios violentos, a qual teria de tender,
nas novas condies, para a expulso do lavrador branco; b) a submisso,
nas duas condies indicadas, de aliados e de escravos; c) de preser-
vao da autonomia tribal por meios passivos, a qual teria de assumir a
feio de migraes para as reas em que o branco no pudesse exercer
dominao efetiva. Essas trs formas de reao ho de ocorrer, de fato,
contribuindo para modelar os contornos assumidos pela civilizao luso-
brasileira.

A primeira forma de reao pode


r ser exemplifi-
r
"Confederaao dos Tamoios'
cada pelo que se vem chamando, impropria-
mente, de Confederao dos Tamoios, bem conhecida graas, principal-

mente, aos relatos de Nbrega e Anchieta. Sua importncia histrica pro-


vm de comprovar ela que as populaes aborgines tinham capacidade de
opor resistncia organizada aos intuitos conquistadores dos brancos. Ela

tambm revela a inconsistncia do sistema organizatrio tribal para atin-


gir semelhante objetivo. Na ocasio, ainda que temporariamente, a des-
vantagem tecnolgica dos indgenas podia ser amplamente compensada
pela supremacia oriunda da preponderncia demogrfica e pela iniciativa
de movimentos combinada ao ataque simultneo a diversas posies dos
brancos, do litoral ao planalto. Tudo parecia indicar que os brancos
seriam varridos da regio, o que deu origem misso que tornou
Anchieta ainda mais clebre. No entanto, o sucesso dos ndios foi parcial

e efmero. As fontes de funcionamento eficiente da sociedade tribal impe-


diam a formao de um sistema de solidariedade supratribal, exigido pela
situao. As alianas fragmentaram-se e a luta contra o invasor tornou ao
antigo padro dispersivo, que jogava ndios contra ndios, em benefcio
dos brancos. que os laos de parentesco que promoviam a unidade das
tribos engendravam rivalidades insuperveis, mesmo em ocasies de
emergncia, no mbito mais amplo da cooperao intertribal.
98 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

. . . . ,
A segunda forma de reao foi posta em prtica
pelos lupis em todas as regies do pas, s vezes
sob o influxo dos jesutas e garantias formais das autoridades; outras,
como decorrncia da derrota em guerras justas. O exemplo do que
ocorreu na Bahia sugere que a submisso voluntria (nica alternativa
que nos interessa agora) equivalia, em ritmo lento, ao extermnio puro e
simples. Os efeitos da destribalizao (que iam da seleo letal nas popu-
laes aborgines perda do interesse pela vida), as doenas contradas
nos contatos com os brancos e a escassez freqente de vveres, somadas
aos inconvenientes do trabalho forado de toda espcie, inclusive na guer-
ra, faziam com que o regime imposto de vida operasse como um sorve-

douro de seres humanos. No obstante, foi no intercmbio assim estabele-


cido entre os nativos e os portugueses que surgiu uma populao mestia,
capaz de dar maior plasticidade ao sistema social em formao e de con-
tribuir para a preservao de elementos culturais herdados dos indgenas.

A preservao A terceira forma de reao tinha pouca eficincia, de-


da autonomia tribal
v id 0 grande mobilidade das entradas e bandei-
ras dos portugueses, como nos atestam os relatos de Knivet, Frei Vicente
do Salvador, Gabriel Soares, dos jesutas etc. Todavia, ela constitui a
maneira de acomodao, desenvolvida pelos nativos na tentativa de
tpica

controlar os efeitos da invaso. Trata-se, naturalmente, de um controle de


natureza passiva, que transforma o isolamento em fator de defesa da
autonomia tribal. Apesar disso, ele pressupunha certo conhecimento, por
parte dos indgenas, da sequncia de acontecimentos associados ao dom-
nio do branco e o propsito de evit-los. O seguinte trecho, atribudo
interveno de Mombor-uau contra a aliana dos Tupinambs com
os franceses, situa bem a questo: Vi a chegada dos per [portugueses]
em Pernambuco e Poti; e comearam eles como vs, franceses, fazeis
agora. De incio, os per no faziam seno traficar sem pretenderem fixar
residncia. Nessa poca, dormiam livremente com as raparigas, o que os

nossos companheiros de Pernambuco reputavam grandemente honroso.


Mais tarde, disseram que nos devamos acostumar a eles e que precisavam
construir fortalezas, para se defenderem, e edificar cidades para morarem
conosco. E assim parecia que desejavam que constitussemos uma s
nao. Depois, comearam a dizer que no podiam tomar as raparigas
sem mais aquela, que Deus somente lhes permitia possu-las por meio do
casamento e que eles no podiam casar sem que elas fossem batizadas. E
para isso eram necessrios pa. Mandaram vir os pa\ e estes ergueram
cruzes e principiaram a instruir os nossos e a batiz-los. Mais tarde afir-
ANTECEDENTES INDGENAS: ORG. SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 99

maram que nem eles nem os pai podiam viver sem escravos para servirem
e por eles trabalharem. E, assim, se viram constrangidos os nossos a
fornecer-lhos. Mas, no satisfeitos com os escravos capturados na guerra,
quiseram tambm os filhos dos nossos e acabaram escravizando toda a
nao; e com tal tirania e crueldade a trataram, que os que ficaram livres
foram, como ns, forados a deixar a regio.
Portanto, h uma conexo bem definida entre os sucessos e os insu-
cessos dos Tupis, em suas relaes com os brancos, e o padro tribal de
organizao de sua sociedade. Enquanto as situaes eram simples, o sis-

tema organizatrio tribal continuou a funcionar normalmente, mantendo


as condies que asseguravam o equilbrio e a autonomia da vida social
aborgine. Quando as situaes se complicaram, o sistema organizatrio
tribal no se diferenciou internamente, modificando-se com elas. Ao con-
trrio, manteve-se relativamente rgido e impermevel s exigncias
impostas pelo crescente domnio dos brancos. Isso fez com que tivessem
de escolher entre dois caminhos: a submisso, com suas consequncias
aniquiladoras da unidade tribal, ou a fuga com o isolamento. Esta alterna-
tiva, sob vrios aspectos, representa a modalidade de reao conquista
mais consistente com as potencialidades dinmicas do sistema organizat-
rio tribal. Ela deslocou a luta pela sobrevivncia e pela autonomia tribal
para o terreno ecolgico. Os Tupis pagaram elevado preo por tal solu-

o, pois tiveram de adaptar-se, progressivamente, a regies cada vez mais


pobres. Mas conseguiram, pelo menos parcialmente, combinar o isola-
mento preservao de sua herana biolgica, social e cultural.
0 ADVENTO DO HOMEM BRANCO

LIVRO TERCEIRO
CAPTULO I

AS PRIMEIRAS EXPEDIES

E VOLTA a Portugal, o navio de mantimentos que deixara Porto Seguro


D a 1? de maio, sob o comando de Gaspar de Lemos, explorou prova-
velmente uma parte de nosso litoral, sem que se possa determinar qual o
ltimo ponto alcanado. Ignora-se tambm a data de sua chegada a
Lisboa. Em
todo caso, as notcias que levou sobre o descobrimento no
devem ter causado extraordinria impresso, a julgar pela demora com
que se preparou a primeira frota de reconhecimento. A de Joo da Nova,
que saiu em maro de 1501, dirigia-se na realidade ndia e, se tocou
algum ponto da costa brasileira, foi de passagem. S na primeira quinzena
de maio que deveria partir uma armada expressamente destinada terra
de Vera Cruz. As verses que atribuam seu comando ora a D. Nuno
Manuel, ora Andr Gonalves, acham-se hoje abandonadas. Por outro
a
lado, o nome de Ferno de Loronha, ou Noronha, apontado mais recente-
mente, no se apia, por ora, em documentao decisiva e incontroversa.

A primeira frota A bordo


Amrico Vespcio, cujos conhecimentos
ia
de reconhecimento nuticos poderiam ser de valor para o bom xito da
empresa. A julgar pelas notcias que o prprio Vespcio forneceu ulterior-
mente, essa frota teria explorado grande extenso da costa leste da
Amrica do Sul. Efetivamente, escrevendo em 1502 a Lorenzo di Pier
Francesco de Mediei, pretende o florentino que a expedio correu 800
lguas ao longo do litoral, chegando a 50 de latitude sul. Esses dados
correspondem, em nmeros redondos, aos do ato notarial de Valentim
Fernandes, tabelio pblico em Lisboa, lavrado em maio de 1503, onde se
l que a armada seguiu aquela costa por perto de 760 lguas, tendo chega-
do, em direo ao sul, at a altura de 53. Foi no curso dessa viagem que,
segundo a maioria dos historiadores, a partir de Varnhagen, o comandan-
te, de calendrio em punho, nomeou diferentes lugares da costa brasileira
104 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

- do cabo de Santo Agostinho ou de So Roque at So Vicente - que


ainda conservam essas designaes primitivas. Quanto ao ponto
extremo

sul atingido pela frota, dividem-se as opinies entre as ilhas


Malvinas e
ao
a chamada Gergia Austral.

A expedio de 1503. A expedio de 1501-1502 seguiu-se, no ano media-


O pau-brasil to, a q ue comandava Gonalo Coelho. Essa a
opinio

os historiadores e aparentemente abonada


por
geralmente aceita entre
autoridades quinhentistas do porte de Joo de Barros e Damio de Gis.

Faltam-nos, contudo, testemunhos diretos acerca de tal viagem, e o que

dela se tem dito provm da clebre Lettera al Soderini atribuda ,

a Vespcio. muito provvel que os mesmos autores portugueses


do scu-
lo XVI que falaram a seu respeito a tivessem conhecido e utilizado,

Ora, depois que a moderna crtica hist-


ao menos na sua verso latina.
funda-
ricamostrou ser apcrifa aquela carta, desaparece o principal
mento onde assentavam as informaes conhecidas acerca da referida
navegao.
Que uma ou mais expedies portuguesas alcanaram o litoral do Bra-

sil 1503 e que numa delas iria o mesmo Ferno de Loronha, j


pelo ano de
associado, por alguns, viagem de 1501-1502, parece de qualquer
modo
fora de dvida. Loronha, por sua vez, bem conhecido pela sua participa-
o no consrcio de negociantes que recebe a terra em arrendamento por
um prazo de trs anos, a terminar em 1505. Segundo as clusulas do con-
navios
trato, obrigavam-se esses comerciantes a mandar todos os anos seis
nova possesso lusitana e ali erigir e conservar uma fortaleza. Dos
artigos

dvida,
comerciveis que dali se tiravam, as madeiras de tintura eram, sem
largo emprego desse produto nas indstrias de
O teci-
o mais importante.
comparas-
dos tornava sua explorao altamente lucrativa, embora no se
se, por esse aspecto, ao que resultava das riquezas da
ndia.

tambm, um dos atrativos dos comerciantes france-


Foi o pau-brasil,
ses que percorreram, j a esse tempo, o nosso litoral, e uma
das causas das

frices que se suscitaram aqui entre eles e os portugueses.


Pouco se sabe
que ento se desenvolveu. Contudo, a julgar pelo
do trato de pau de tinta
utilizados
resultado de estudos recentes, divergiriam muito os mtodos
pelos dois povos. Ao passo que os marinheiros lusitanos
recebiam-no por
contato
intermdio das suas feitorias costeiras, o que deveria dificultar o
com os naturais da terra, dado que os toros se acumulavam nas mesmas
embar-
depois da arribada dos navios, e os tripulantes das
feitorias antes e

caes francesas, ao contrrio, tratavam diretamente com as tribos


indge-

nas, procurando familiarizar-se com seus hbitos.


AS PRIMEIRAS EXPEDIES 105

Escravos, saguis
Algum trfico de escravos tambm se deu, certamente,
e papagaios... nos primeiros tempos da explorao de nosso litoral. As
grandes araras de cores vistosas, que nele se achavam em abundncia e
parecem ter impressionado vivamente os europeus da poca, tambm che-
garam a tornar-se objeto de comrcio: desse fato deriva um dos nomes
com que o Brasil aparece mencionado em certos mapas e em outros docu-
mentos contemporneos. Uma embarcao armada por Loronha e alguns
scios, que saiu de Lisboa em fevereiro de 1511, a Nau Bretoa, levou de
regresso uma carga composta de pau-brasil, escravos, tuins, gatos, sagis
e papagaios. Era quase tudo o que daria a terra por aqueles tempos.

Reconhecimento At a data da viagem da Nau Bretoa, todo o nosso lito-


da costa ral a fora praticamente percorrido por expedies co-
j

merciais ou de reconhecimento. que os prprios navios da car-


possvel
reira da ndia tocassem ocasionalmente algum ponto da costa, segundo as
previses de Caminha. A prpria frota de Afonso de Albuquerque, o terri-
bil, estaria, depoimento de um feitor de
nesse caso, a dar-se crdito no
Bartolomeu Marchione, o florentino Giovanni Empoli, que nela viajara.
O mais provvel, no entanto, que essa frota, quando muito, se aproxi-
mou de nosso litoral, sem nele fazer escala. Bem mais verossmil o que
diz o mesmo Empoli de sua estada, em 1510, na terra de Sancta Croce,
chiamata Brasile. Viajava dessa feita na armada de Diogo Mendes de
Vasconcelos, destinada a Malaca.
Depois disso, ainda percorreram a costa brasileira, entre outras, certa-
mente, as duas embarcaes fretadas por D. Nuno Manuel e Cristvo de
Haro, que parecem ter reconhecido o esturio do Prata em 1514. Mais
importante foi, porm, a expedio oficial de Cristvo Jaques, entre
1516 e 1519, que resultou na fundao de uma feitoria em Pernambuco e
abrangeu viagens ao sul, at o Rio da Prata. O fito principal de Cristvo
Jaques deve o de observar e estorvar, se necessrio, os castelhanos,
ter sido

em suas exploraes nesta parte do continente. Das viagens mais significa-


tivas que por essa poca foram realizadas sob os auspcios da coroa de
Castela de mencionar a de Joo Dias de Solis, que, iniciada em 1515,
inclui todo o litoral ao sul do Cabo de Santo Agostinho e alcana o Rio da
Prata: morto o capito pelos ndios charruas, perdida uma das embarca-
es, que soobrou no porto dos Patos, duas outras que restaram da frota
ocuparam-se, durante o regresso, no trato do pau-brasil nos domnios
portugueses.
Maior alcance teve a de Ferno de Magalhes, que em fins de 1519
alcanou a baa do Rio de Janeiro, onde por algum tempo se deteve.
106 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Posteriores a essa, ainda se contam, em 1525, a malograda expedio de


Garcia Jofre de Loaysa, que costeou o Brasil, ao sul do cabo de So Tom
at ir destroar-se nas imediaes do estreito de Magalhes, e, no ano
seguinte, as de Diogo Garcia e de Sebastio Caboto.

Comerciantes Alm disso, j se sabe como vrios comerciantes e


e corsrios franceses tambm corsrios franceses freqentaram assidua-
mente guas brasileiras. J em 1504 so assinaladas suas incurses. Nesse
ano, com efeito, o navio Espoir , sob o mando do Capito Paulmier de
Gonneville, de Honfleur, alcanou nosso litoral, altura, segundo parece,
de Santa Catarina, onde seus homens permaneceram cerca de um semes-
tre. Durante a viagem de regresso, o navio ainda escalou em outro ponto,
provavelmente na regio de Porto Seguro, de onde seguiu para um lugar
situado a cerca de cem lguas para o norte. Aqui se abasteceu de vveres e
mercadorias antes de voltar Europa. J prestes a aportar na Normandia,
viu-se, porm, atacado por um pirata ingls, e o capito preferiu lanar ao

mar toda a carga a ced-la aos agressores. De todo o sucedido deixou-nos


uma relao autntica, impressa integralmente s no sculo passado,
por iniciativa de DAvezac.
Nessas viagens francesas, diversamente do que sucedia no caso das
portuguesas ou castelhanas, a iniciativa particular primava decididamente
sobre a ao oficial. A armadores, normandos e bretes, em sua maioria,
coube organizar o trfico de pau de tinta, principalmente na faixa costeira
entre o cabo de Santo Agostinho e o Rio Real, desenvolvendo-se entre eles
e os ndios um contato muitas vezes cordial que chegaria a ameaar a
colonizao lusitana nestas terras. Entre os armadores que se distinguiram
nessa atividade cabe lugar de grande realce aos Ango, de Dieppe, que che-
gariam a instituir um trfico assduo entre a Frana e o Brasil. Documen-
tos ultimamente publicados sugerem que a Amrica lusitana se achava
includa nos planos de navegao dos Varrazani: em papis achados nos
arquivos notariais de Ruo aparece, com efeito, Jernimo, o cosmgra-
fo, irmo do grande Joo Varrazano, fretando um navio para ir terra
e ilha do Brasil. O historiador Michel Mollat, a quem se deve a publica-
o, em 1949, desses textos, chega a perguntar se temeridade admitir
que o nico resultado das viagens varrazanianas ao Novo Mundo ter
sido a inaugurao de um comrcio regular entre a Normandia e as terras
portuguesas neste continente.

E se a primeira viagem de Cristvo Jaques ao Brasil fora


Cristvo Jaques
provocada, em 1516, pela assiduidade com que as frotas
AS PRIMEIRAS EXPEDIES 107

castelhanas pareciam querer orientar-se para as nossas guas, a segunda,


iniciada dez anos mais tarde, com sua frota composta de uma nau e cinco
caravelas, dirigia-se contra os corsrios que, em sua maior parte, segundo
palavras de Frei Lus de Sousa, procediam dos portos de Frana do Mar
Oceano. Chegando Pernambuco, Jaques mandou de regresso a
a

Portugal a capitnia carregada de brasil e navegou para o sul com as cara-


velas. Num recncavo sito em territrio hoje baiano, deparou com trs

barcos bretes que carregavam pau de tinta. Agindo, segundo consta, em


defesa prpria, deu-lhes combate durante um dia inteiro e saiu vencedor.
Parte dos marinheiros intrusos embrenhou-se nas matas, procurando abri-
go entre as tribos indgenas. Os outros, cerca de trezentos, renderam-se a
Jaques, que os levou a Pernambuco onde os tratou com requintes de cruel-
dade. Alguns foram supliciados e outros, enterrados at o pescoo, mor-
tos a tiros de arcabuz, depois de confiscados seus navios e mercadorias.
Tornando ao sul, em direo ao Rio de Janeiro e ao Rio da Prata, Crist-
vo Jaques prosseguiu em sua caa aos franceses, agindo simultaneamente
contra os ndios que pareciam favorec-los.
As notcias sobre a violncia mostrada por esse navegante contra os
marinheiros bretes procedem quase sempre de fontes francesas, pois, na
verso mais difundida entre autores portugueses, os trezentos marinhei-
ros, pretensamente mortos e supliciados em Pernambuco, teriam sido
embarcados para Lisboa. De qualquer modo, os protestos surgidos e as
respostas que provocaram indicam que Cristvo Jaques no fora um
modelo de benignidade. A carta onde D. Joo III pretende que as perdas
sofridas pelos portugueses em seus contrastes com os corsrios franceses
se elevem a trezentos navios e cerca de quinhentos mil cruzados mostra,
apesar do exagero mais do que provvel, as preocupaes que comeavam
a causar, em Lisboa, essas atividades dos traficantes do norte.
O remdio para tal situao estaria em povoar a terra do Brasil. O
prprio Cristvo Jaques propusera-se trazer mil colonos. Por sua vez,
Joo de Melo da Cmara, irmo do capito da ilha de So Miguel, prome-
tia dentro de curto prazo, e sem nus para a fazenda real, introduzir aqui

dois mil homens, gente de muita sustncia e pessoas mui abastadas e que
podem consigo levar muitas guas, cavalos e gados e todas as coisas
necessrias para frutificamento da terra...

A essas propostas
r extremadas preferiu D. Joo
Martim Afonso de Sousa . f , , _
contemporizar, adotando uma soluo mais mo-
desta. A armada de Martim Afonso de Sousa, que deveria deixar Lisboa a
3 de dezembro de 1531, vinha com poderes extensssimos, se comparados
108 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

aos das expedies anteriores, mas tinha como finalidade principal desen-

volver a explorao e limpeza da costa, infestada, ainda e cada vez mais,


pela atividade dos comerciantes intrusos. Competia ao chefe da expedio,
outrossim, meter padres nos lugares que descobrisse, dentro da demarca-
o pontifcia, tomar posse deles e constituir capito-mor e governador, em
seu nome, a pessoa que entendesse e quisesse deixar nas referidas terras,
criar e nomear tabelies e mais oficiais da justia, assim como dar sesmarias

queles que desejassem ali morar. Isso sem falar na misso que lhe cabia

tambm de perseguir implacavelmente os entrelopos.


Constava a armada de cinco unidades, a saber: duas naus, um galeo

e duas caravelas. O primeiro ponto atingido foi o cabo de Santo


Agostinho. Na costa pernambucana, teve comeo o ataque aos trafican-

tes, com o apresamento sucessivo de trs naus francesas. Dali mandou o


capito as duas caravelas para o norte, a explorarem o Rio do Maranho,
enquanto uma das naus apresada era enviada a Lisboa, sob o comando de
Joo de Sousa, levando cartas a el-rei. O resto da armada rumou para o
sul, e esteve sucessivamente na baa de Todos os Santos, na do Rio de

Janeiro, em Canania, antes de se dirigir para o Rio da Prata. Parte das


embarcaes, sob o comando de Pero Lopes de Sousa, irmo do coman-
dante, chegou a subir o rio e, depois de assinalar com seus padres a posse

da Coroa portuguesa, voltou em direo a So Vicente, onde chegou em


janeiro de 1532.
Nenhuma expedio anterior tivera a importncia dessa para o desen-
volvimento dos planos de ocupao efetiva da terra. O prprio serto che-
gou a ser percorrido em alguns pontos. Assim foi que do Rio de Janeiro,
onde a esquadra permaneceu cerca de 90 dias, foram expedidos quatro
homens pela terra adentro. Regressariam ao cabo de dois meses, depois de
correr cento e quinze lguas, trazendo consigo amostras de cristal, notcia
do longnquo rio Paraguai e a informao de que existia muito ouro e
prata naquelas partes.
Outra expedio saiu de Canania, onde os de bordo acharam um
misterioso bacharel degredado, que se julgava residir no lugar havia trinta
anos. Seduzido por outro morador, Francisco de Chaves, mandou o
capito-mor 80 homens, sob o comando de Pero Lobo, a descobrir o ser-

to. Obrigava-se Chaves a tornar em 10 meses com 400 escravos carrega-


dos de ouro e prata. A entrada encontraria fim trgico, destroada que foi
por ndios bravios num ponto situado entre os rios Iguau e Paran.
Em So Vicente, permaneceu Martim Afonso por algum tempo
espera de notcias dos expedicionrios enviados ao serto, enquanto seu
AS PRIMEIRAS EXPEDIES 109

irmo, Pero Lopes, voltava ao reino para dar conta a D. Joo III do suce
dido. Mas em fins de julho, ou princpios de agosto de 1533, o prprio
comandante j se encontrava, de regresso, em Lisboa, tendo consumido
quase dois anos em sua viagem.
Alm dos servios que prestara, explorando o litoral e despejando da
terra os franceses, pudera Martim Afonso examinar diretamente as condi-
es e possibilidades que oferecia o Brasil para uma tentativa em escala
ampla de povoamento. Ele prprio, a julgar pelo que consta do texto do
Dirio de Navegao de Pero Lopes, tinha estabelecido uma vila em So
Vicente, onde j encontrara um pequeno povoado de europeus e ndios da
terra, e outra no lugar de Piratininga, situado serra acima, na boca do ser-

to, fazendo nelas oficiais e repartindo terras aos colonos para suas fazen-
das. No Rio de Janeiro erguera uma casa-forte. Na Bahia deixara dois
homens para fazerem experincia do que a terra dava e lhes deixou mui-
tas sementes. Em Pernambuco, tendo destrudo a fortaleza dos franceses
da nau Plerine - a mesma nau que em 1532 seria tomada por uma esqua-
dra lusitana ao sair do porto de Mlaga - seu irmo Pero Lopes instalara
uma guarnio.
Justamente a Pero Lopes e ao seu Dirio devemos a narrativa mais ou
menos circunstanciada de todos esses fatos. Diante do espetculo da terra e
dos seus moradores, no regateia louvores. Na Bahia parece-lhe a gente
toda alva, os homens mui bem dispostos e as mulheres to formosas que
no ho nenhuma inveja s da Rua Nova de Lisboa. No Rio de Janeiro
M
acontece o mesmo; apenas mais gentil gente. Em So Vicente parece
melhorar ainda a situao: a todos nos pareceu to bem esta terra, diz,
que o capito determinou de a povoar. Mais para o sul, anota: A terra
he mais fermosa e aprasvel que eu j mais cuidei de ver: nam havia homem
que se fartasse dolhar os campos e a fermosura deles. E chegando vista
da regio dos Carandins: Eu trazia comigo alemes e franceses - todos
eram espantados da fermosura desta terra: e andvamos todos pasmados
que nos nam lembrava tomar. O trao predominante em todo o docu-
mento , assim, um franco otimismo com relao aos stios percorridos.
Pode avaliar-se a importncia da expedio, sabendo que foram prin-
cipalmente os seus resultados o que provavelmente levou D. Joo ao
plano de subdividir o Brasil em donatarias, primeiro passo positivo no
sentido de sua colonizao regular, reservando a Martim Afonso as partes
em que este por mais tempo se detivera. Essas donatarias, ou capitanias
hereditrias, inauguram uma fase bem definida na poltica adotada pela
110 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Coroa portuguesa com relao ao Brasil. Reproduzia-se assim, com pouca


diferena, o sistema j experimentado pelo governo portugus em suas
possesses insulares do Atlntico.
8A
-

CAPTULO II
Fre/ias

08
0 REGIME DAS CAPITANIAS

DIVISO do Brasil em
A capitanias hereditrias prendia-se ao sistema
colonial luso anterior promulgao damedida de 1534 por D. Joo
III, j praticada em outros domnios de Portugal. Contrariamente ao que

por longo tempo foi admitido, sugerido pelo termo hereditrio, o


decreto no instaurava feudos nas ilhas atlnticas e no continente ameri-
cano. Este aspecto somente apareceria mais tarde, nos vastos latifndios
de senhores de engenho e fazendeiros de gado, estabelecidos em autar-
quias compostas de casa-grande, senzala e edificaes atinentes faina
produtora, onde o dono, erigido emdominava o feudo que lhe
patriarca,
coubera por herana ou esforo prprio, rodeado da famlia, afins, clien-
tela e servos, distante de outros personagens parecidos, a lguas de empre-
sas agrcolas e povoados, onde se repetiam os mesmos caractersticos,
com iguais aspectos e conseqncias.
Dispunha, sem dvida, o donatrio de latos poderes, como admitiam
as idias do tempo e exigia a terra que tinha de desbravar. Contudo, esta-
vam longe de discricionrios. O esboo de democracia existente na Pe-
nnsula Ibrica, prolongado da Idade Mdia at o influxo poltico de Lus
XIV nas monarquias catlicas, assim como o zelo dos monarcas das Es-
panhas, que se apoiavam no povo contra vassalos demasiadamente pode-
rosos, vedava a renovao de frmulas feudais antigas, como as origina-
das do imprio carolngio, espalhadas pelo resto da cristandade.
Avizinhava-se mais do processo peculiar monarquia portuguesa,
tendente a atrair elementos privados na explorao das conquistas.
Ressentia-se Portugal, no comeo do sculo XVI, da falta de capitais para
investimentos em empresas transmarinas. As primeiras expedies oceni-
cas caracterizavam-se pela contribuio de aliengenas, mercadores e ban-
queiros de vria origem, tais como Ferno de Loronha, Cristvo de
112 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Haro, Cosme de La Faitada, Bartolomeu Marchione, Bento Morelli,


Jernimo Sernige e outros, respectivamente lorenos, castelhanos, cremo-
nenses, florentinos etc. em que, de permeio, havia algum parente del-rei
ou gro-senhor corteso. O anseio de mercadores da Itlia em sacudir o
jugo de venezianos mancomunados com infiis no monoplio da especia-
ria fez convergir a contribuio de argentrios nas empresas navegadoras,
que provocaram o descobrimento da rota martima das ndias e o adia-
mento do Brasil.

O mesmo sistema devia ser aplicado valorizao dos domnios


outorgados pelo Vigrio de Cristo s monarquias ibricas pelos sucessivos
ajustes de Tordesilhas. Nesta altura, quer nos parecer injusta a increpao

de que os portugueses tenham esquecido o Brasil nos trinta primeiros anos


depois da expedio cabralina. As expedies de Cristvo Jaques e a de
Martim Afonso de Sousa, alm das que escalavam em nosso litoral quan-
do a caminho da ndia, demonstram que a Coroa, a despeito de assober-
bada pela aventura da especiaria, enviava, assim que podia, esquadras de
polcia ao litoral braslico para afugentar concorrentes por demais afoitos
em tratar com o gentio e contrabandear madeira corante.
Mais no pudera fazer de momento, acerca de malunos e normandos
quanto posse da terra. Foi somente depois da expedio de Garcia Lofre
de Loaysa, que atemorizado pela ambio de castelhanos, complicada pela
afoiteza de normandos e bretes, resolveu o Conselho del-Rei D. Joo III

firmar posse na Amrica Meridional, motivo do vulto da investida dos


irmos Sousa, incumbidos da limpeza do litoral, explorao de angras e
rios abaixo de S. Vicente, assim como fundao de bases de onde pudes-
sem os portugueses defender a costa e penetrar pelo interior adentro.

Nesse perodo de trs dcadas, enquanto jazia quase abandonado o


litoral braslico, surgira no reino, ou sua disposio nas feitorias ultra-
marinas, uma classe nova, oriunda dos mercadores, funcionrios e mais
elementos destacados no Oriente ou imiscudos no trato da especiaria.
Formavam conjunto, hoje denominado classes burguesa e pequeno-
burguesa, providos da experincia de organizao colonial na sia, apli-
cveis a tentativas anlogas em outras partes. O Oriente estimulava a
inflao proveniente da atividade econmica registrada onde se refletia

o resultado da proeza de Vasco da Gama. No era s o temor de corsrios


franceses e visitas ambiciosas de castelhanos, que voltavam a ateno de
portugueses para o Brasil. Tambm o surto econmico-financeiro, o entu-
siasmo por negcios alm-oceano, notcia de jazidas de metais preciosos
nos domnios de Carlos V e mais fatores oriundos das mesmas causas
0 REGIME DAS CAPITANIAS 113

despertavam interesse para regies americanas, que circunstncias vrias


tinham impedido de devidamente apreciar.

A distribuio de ddivas territoriais no Brasil tornava-se,


As doaes . r , .

destarte, recompensa a funcionrios, assim como suposta


frutuosa aplicao de capitais para os que se tinham enriquecido no
Oriente. No mesmo sentido propiciava aparente generosa merc a perso-
nagens alvos de galardes pelo Pao Real, possuidores de meios para arro-
tear as glebas que lhes ofereciam. Dizemos aparente, porquanto no tar-

dou a se evidenciar constituir empresa demasiada para simples particula-


res. Somente o Estado com os seus mltiplos recursos estava em condies
de arcar com tamanhos encargos, esmagadores pela distncia e prejuzo
de trabalhosa navegao de vela.
Nesse meio foram procurados os donatrios do Brasil. No rol havia
pessoas enriquecidas alm-mar e favorecidas pela proximidade dos
degraus do trono. Duarte Coelho vizinhava com Joo de Barros, um sol-
dado, outro letrado, o primeiro afeito a provaes em presdios longn-
quos, desejoso de se transferir com armas e bagagens para novo ambiente;
outro, to-s para a delegar parentes de sua confiana, como faria a qual-

quer propriedade sita em regio agreste, longe de Lisboa, vora ou


Coimbra.
A orientao levou o Conselho del-rei a dividir o Brasil em quinhes,
oferecidos o de Pernambuco a Duarte Coelho, em 10 de maro de 1534;
Porto Seguro a Pero do Campoem 27 de maio id.; Bahia de
Tourinho,
Todos os Santos a Francisco Pereira Coutinho, em 27 de junho do mesmo
ano; Esprito Santo a Vasco Fernandes Coutinho, em 27 de junho do
mesmo ano; Itamarac e outro pedao menor no sul, junto doao de
Martim Afonso, a Pero Lopes de Sousa, em 1? de setembro id.; S. Vicente
a Martim Afonso, em 6 de outubro id.; cem lguas ao norte de Itamarac,
a Joo de Barros e Aires da Cunha, em 8 de maro de 1535; trinta e cinco
lguas na mesma costa leste-oeste em direo ao Amazonas, a Ferno l-
vares de Andrade, em princpio do dito ano; a de Ilhus a Jorge de Figuei-
redo Correia, a 1? de abril id. e Cear a Antnio Cardoso de Barros, a 28
de janeiro de 1536, segundo alguns autores, ou novembro do ano ante-
rior, no dizer de outros.
Todas essas datas esto sujeitas a controvrsias, concernentes tanto s

como s dos forais. O conceito colonial que presidia essas


das concesses
medidas tambm se estende com carter salomnico sobre a extenso das
capitanias. O desconhecimento geogrfico da nova colnia portuguesa, a
despeito de trinta anos de posse, agravou o arbitrrio da diviso da costa.
114 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

em retas separatrias traadas idealmente sobre toda sorte de acidentes de


terreno, que se aprofundavam pelo continente at alm do limite conven-
cionado em Tordesilhas. Outro defeito consistia no desconhecimento
completo do valor das terras distribudas. Havia longos trechos da costa
leste-oeste quase inacessveis s demais capitanias pelas dificuldades de

vencer de Pernambuco, por exemplo, ventos e correntes em direo


Amaznia. No comeo da elaborao do plano, pensara o governo em
oferecer maior nmero de quinhes no sul. Reclamaes dos espanhis,
contudo, obrigaram os portugueses a volver-se para o lado oposto, at o
Rio Mar, deixada a expanso em outras direes para mais tarde, em
momentos mais propcios como sucedeu nos sculos seguintes.
Era solene a rgia proclamao das doaes da Terra de Santa Cruz.
Apresentava-se inspirada nos mais elevados anseios de cristos do sculo
XVI. Lembrava-se D. Joo III, apesar de coagido por contingncias acima
de sua vontade de que era monarca catlico, defensor da crena dos ante-
passados do povo. Da os termos do decreto: Considerando quanto ser-
e

vio de Deus... ser a minha terra e costa do Brasil mais povoado do que
at agora, foi, assim para nella haver de celebrar o culto de officios divi-
nos, e se exaltar a nossa santa f catholica, como trazer e provocar a ella

os naturais da dita terra infiis e idolatras...


O novo regime a ser inaugurado no vasto domnio americano fora
detidamente visto pelos Conselheiros del-rei. Continham os forais o acer-

vo de experincia da Coroa quando presenteava e procurava beneficiar da


medida. Entre os privilgios outorgados, havia a condio de que teriam
as capitanias, de dez em dez lguas de frente para o mar, um nastro de
doze quilmetros no mnimo de largura pertencente ao patrimnio real,

no gnero dos reguengos da metrpole. As doaes no formariam, por-


tanto, todos macios, porm, sucesso de faixas que iam da costa at
ganhar a incerta linha de Tordesilhas, de modo a ainda mais acentuar o
carter paraestatal da empresa. Era, em suma, o que praticavam grandes
latifundirios, quando cediam uma parte da sua fazenda a pequenos agri-
cultores na esperana de que o trabalho alheio lhes valorizasse o restante.
Este expediente permaneceu por longo espao na colnia, ainda reeditado
pelo Prncipe Regente de Portugal depois da fuga do reino invadido por
franceses, ao distribuir sesmarias a componentes da famlia dos argent-
rios Carneiro Leo Pedra nas imediaes do Rio de Janeiro.

Direitos e obrigaes No acertado entender de modernos historiadores,


dos donatrios dava el-rei a terra para o donatrio administr-la
como provncia em vez de propriedade privada. Diz Malheiro Dias: O
0 REGIME DAS CAPITANIAS 115

governador hereditrio no podia lesar os interesses e direitos da popula-


o. Os impostos eram pagos em espcie. Coroa pertencia o quinto do
ouro e das pedras preciosas... o monoplio das drogas e especiarias. Ao
governador cabiam, alm da redzima das rendas da Coroa, a vintena das
pescarias, e a venda do pau-brasil, o monoplio das marinhas e o direito

da barcagem. Sobre a importao e exportao, quando em trnsito nos


navios portugueses, no incidiam impostos [disposio depois revogada
em 5 de maro de 1557]. Os direitos polticos dos colonos haviam sido
salvaguardados, equiparados aos que os portugueses usufruam na metr-
pole, embora as regalias municipais fossem restringidas pela interveno
da autoridade do donatrio. O colono, quer portugus ou estrangeiro,
podia possuir terras em com a nica condio de professar a
sesmaria,
religio catlica. Aos estrangeiros, quando catlicos, era consentido
estabelecerem-se no Brasil e at mesmo entregarem-se ao comrcio de
cabotagem, pelo que pagariam o dcimo do valor das mercadorias,
imposto proibitivo, certo, que anulava a liberdade de concesso, manti-
daem obedincia tradio do direito. Era-lhes, porm, vedado negociar
com os naturais; medida com que se restringia a sua influncia e se procu-
rava impedir a intromisso de elementos estranhos, e porventura instiga-
dores de conflitos, nas relaes entre os portugueses e o aborgine.
Aos donatrios como sublinhou
era defeso partir a capitania,
Capistrano de Abreu, e governana, nem escambar, nem espedaar, nem
de outro modo alienar, nem em casamento o filho ou filha, nem outra pes-
soa dar, nem para tirar pai ou filho ou outra alguma pessoa de cativo,
porque minha inteno [anunciava vontade que a dita capitania
el-rei] e

e governana e cousas ao dito governador nesta doao dadas andem


sempre juntas no partam nem alienem em tempo algum.
e se

Reservava-se el-rei o direito de conservar ntegras ou modificar as


capitanias segundo os interesses do Estado e possivelmente da colnia,
caso surgisse ocasio. Mais uma vez se evidenciava neste ponto o motivo
das doaes. Deviam, como era natural, os donatrios prover sua pros-
peridade, porm, de modo a simultaneamente beneficiar a Coroa onipo-
tente e onipresente.

Problemas esmagadores Abandonados sua prpria sorte pelas dificulda-


para os donatrios des a atenazar a monarquia, viram-se os pretensos
beneficiados - muitos dos quais tinham requerido a merc - s voltas com
problemas esmagadores. No havia dinheiro que chegasse para tentativas
de desbravamento a to grande distncia das bases iniciais. Estava o
termo colono perfeitamente presente na ocasio aos ambiciosos que se
116 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

arriscavam na empresa. Na poca do decreto das capitanias mantinha-se a


palavra em plena acepo romana, ou seja, de conquistador depois galar-
doado com a terra dos vencidos, que da por diante ao colono competia
arrotear e defender de armas e instrumentos de trabalho nas mos. Na
Amrica, porm, a conquista se diversificava do antigo esquema. O bran-
co que para l se dirigia, como representante da raa eleita, com direito a

sobrepujar inferiores e obrig-los a trabalhar para ele, no ia propriamen-


te com instrumentos arroteadores, porm to-s na qualidade de feitor ou
empresrio, para superintender o labor de escravos, fossem autctones,
ou da frica, cuja utilidade j era de h muito conhecida de peninsulares
iberos e italianos.
No era, pois, propriamente uma tentativa de colonizao no gnero
da romana, que vrias naes europias, em pouco seguidas por muitas
outras, pretendiam levar a cabo nas Amricas. Procuravam, antes de tudo,
em vez de reproduzir alm-oceano a imagem da metrpole, desfrutar rpi-
da e intensamente a terra virgem oferecida sua cobia, pelo casual
encontro quando procura do caminho do fabuloso Oriente, cheio de
riquezas disposio de quem l primeiro chegasse com arrojo, boa fortu-
na e afiadas armas.
Da, no mencionarem colnia, nem tampouco colono e coloni-

zao, nas relaes administrativas e outras empregadas no tempo. Foi


em fins do sculo XVIII que estas surgiram a respeito de feitorias de ultra-
mar, que os dominadores jamais tinham cogitado de guarnecer com popu-
laes europias. E, se porventura foram remetidos alguns casais de agri-
cultores brancos para o Canad, Brasil e domnios da Espanha, no repre-
sentaram essas poucas tentativas seno reflexos de competies entre pa-
ses sequiosos de imprios transmarinos, visando consolidar a posse de cer-
tos e determinados territrios considerados como a eles pertencentes.

Sucessivamente, no entanto, renunciavam, ou faliam,


A^
A Capitania da Bahia .. .. . , . . . .

ou perdiam a vida, os donatanos no intento. Capi-


tania da Bahia de Todos os Santos pertencia a Francisco Pereira Coutinho,
guerreiro do Oriente como Duarte Coelho, que fora seu companheiro na
ndia. Na sua chegada ao Brasil, em 1536, para tomar posse da provncia
que encontrou o clebre nufrago Diogo lvares, feito
lhe cabia valorizar,

patriarca local graas numerosa famlia mameluca a sua roda,


homem pacfico, de boa ndole, estimado dos ndios a quem se vinculara.
Infelizmente, havia nas proximidades tabas hostis sobre as quais falhava a
sua ao apassivadora. O donatrio velho, doente, sem recursos, no dis-
punha tampouco de habilidade em lidar com os poucos brancos que o cer-
cavam. Os desmandos de um clrigo irrequieto, a perturbao que gerava,
o enfraquecimento dos brancos em presena de gentio hostil, incitado por
franceses, provocaram a tragdia em que o veterano perdeu a vida, na
hora de retornar de Porto Seguro Bahia, depois do assalto da indiada
adversa contra os engenhos de acar por ele construdos em anos de tra-
balho e sacrifcios. Tudo se perdeu no mesmo desastre. O capito e o seu
labor. Restava apenas o ncleo do Caramuru para receber os socorros
finalmente expedidos por D. Joo III, ao instituir o governo-geral do Bra-
sil, que se foi estabelecer nas imediaes da antiga Vila Velha mameluca.

A Capitania de Porto Seguro


A Ca P ita
de Porto Se uro onde P or algum
-

tempo se refugiara o nclito Coutinho, foi admi-


nistrada por Pero do Campo, depois de para a transferir os bens que pos-
sua no Minho. Lograra tambm atrair alguns casais da mesma origem e
vegetava no stio at explodir guerra de ndios, igualmente incitados por
franceses. As dificuldades da decorrentes azedavam as relaes entre o
punhado de brancos (onde havia um trfego vigrio francs), agitao
recrescida em virulncia por causa de erros do infeliz donatrio. Foi preso
pelos subordinados sob pecha de anti-religioso, j no tempo do governo-
geral, remetido para Lisboa e obstado pelo Santo Ofcio de tornar ao
Brasil. Seu filho e herdeiro pouco lhe perdurou. Corria, assim, a capitania,
onde o antigo donatrio empenhara os bens, risco de se perder, quando
foi comprada pelo Duque de Aveiro que l possua uma fazenda.

u. ^ .
A de Ilhus no teve existncia menos atribulada.
A Cap/tama de Ilhus
Fora concedida ao escrivo da Fazenda de Portugal,
Jorge de Figueiredo Correia, que desfrutava um dos maiores empregos do
funcionalismo, alm de pertencer a famlia rica. Absorvido pelo emprego
que muito rendia, mandou ao um feitor de sua confiana, o caste-
Brasil

lhano de nome Francisco Romero. Com os recursos de que dispunha, dis-


pensados pelo chefe e patro, este fundou, aps algumas mudanas de
stio, a Vila de Ilhus no ponto em que at hoje se encontra. Homem
honesto, bom servidor e prudente, a despeito dessas qualidades, teve de
lutar mais com os subordinados brancos do que com os Tupiniquins. Aos
ndios conseguiu conter graas acertada poltica que o inspirou. O
mesmo no sucedeu com os europeus entre os quais se verificava o fato,
registrado pelos modernos etnlogos, de no tardarem a se desavir assim
que se encontravam no ermo, em convivncia forada, onde desandavam
a se exprobrar defeitos, m ndole e inferioridade, at cair em dio impla-
cvel. Repetiu-se com Romero o que sucedera ao donatrio vizinho.
118 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Reconduzido ao cargo pelo chefe poderoso em Lisboa, voltou capitania


e confundiu os desafetos. Complicavam, todavia, a situao, os interesses

de terceiros, de indivduos que tinham adquirido fazendas na donataria.


Um belo dia l apareceu certo Filipe Guilln na qualidade de astrnomo
inventor e pesquisador de minas, certo de que no tardaria a encontr-las
nas florestas limtrofes com o Peru. No tendo sido descobertas, cansados
de esperar pelo milagre, acabaram os herdeiros de Jorge de Figueiredo
Correia por vender, com licena del-rei, a capitania, que s lhes dera pre-
juzo,ao poderoso florentino, banqueiro Lucas Giraldes, personagem dos
principais das finanas lusas. Um filho desse argentrio era embaixador
de Portugal junto Rainha Isabel da Inglaterra. O neto veio como dona-
trio e governador-geral do Brasil para suceder a Manuel Telles Barreto,

mas ventos contrrios lhe turbaram a navegao e tornou ao reino sem ter
tomado posse do cargo. Ficou como representante dos Giraldes o florenti-
no Toms Alegre, hbil administrador, sob cuja gerncia se desenvolveu a
cultura aucareira da regio. Soube enriquecer a si mesmo e beneficiar o
patro e a Rgia Fazenda, o que muitas vezes veio a ser a melhor das solu-
es, de muito prefervel ao lamentvel fim do primeiro donatrio.

A Capitania Igual drama sucedeu ao contemplado com o Esprito


de Espirito Santo
Santo. Empregou no Brasil Vasco Fernandes Coutinho,
acutiladio veterano da ndia, celebrizado pela proeza de Malaca, tudo o
que granjeara no Oriente. Tantos compromissos, porm, contrara no
escopo de enriquecer, que de vez empobreceu. Apoiaram-no outros fidal-
gos, antigos companheiros na ndia, tais D. Jorge de Meneses e Duarte
Lemos aos quais concedera avultadas sesmarias. As tentativas de levantar
engenhos de acar foram infelizmente empecidas por assaltos de ndios,
naturalmente feridos por exaes dos recm-chegados cata de braos
para a empresa semi-industrial, semi-agrria do acar. Ajudado na emer-
gncia por D. Joo III, o donatrio, que viera rogar auxlio do governo em
Portugal, volveu capitania, de onde no tardou a ser expulso pelos

subordinados, como invariavelmente na poca sucedia. Acabou pobre e

desvalido na Bahia, sombra do Governo-Geral, que por caridade o tole-


rava, depois de lamentavelmente renunciar capitania responsvel pela
sua desdita.

A Capitania Prximo, em direo ao sul, estava o quinho de Pero de


de Pero de Gis Gis. De ponto de poder
princpio, este prosperou a
socorrer a Vasco Fernandes. Iniciara a cultura da cana aucareira no
Esprito Santo, posto muito empecido pela indiada local. Desanimado
0 REGIME DAS CAPITANIAS 119

depois de algum tempo de luta, deixou na capitania seus filhos Cipriano e


Vicente e tornou a se empregar como capito de navios no servio del-rei.

Enquanto desaparecia nos mares do Oriente, onde iniciara carreira ainda

muito jovem, os filhos se transferiram com o castelhano Jun de Salazar

para Assuncin no Paraguai, para onde, dizem, teriam levado de


Piratininga o primeiro gado daquela regio platina. Reverteu, como mui-
tas outras, a capitania ao domnio real, perdido sem proveito o esforo do
malogrado donatrio, e vidas dos que nele tinham confiado.

Os irmos Sousa, detentores das ltimas capitanias do


As capitanias do sui
sul, fronteiros dos domnios de Castela, que Martim
Afonso invadia, porquanto o seu quinho de muito ultrapassava a linha
de Tordesilhas, colocaram prepostos na doao e continuaram sua faina
na ndia. L se afogou Pero Lopes, desaparecido num naufrgio.

Devia Martim Afonso assumir o posto de Vizo-Rei da ndia, quando,


indisposto com outros cabos-de-guerra, no quis esperar pela leitura da
Carta de Sucesso, que o nomeava para o supremo posto e tornou ao
reino. Na Capitania de S. Vicente prosperaram os Schetz, graas aos gran-

des capitais de que dispunham e que mais tarde lhes permitiram comprar
o ducado de Ursel nas Flandres. Mas, tanto Martim como o irmo no
tornaram s doaes, tratadas com indisfarado desinteresse. conhecida
a carta de Pero Lopes ao Conde da Castanheira, valido del-rei, em que lhe
comunicava pr sua disposio parte ou toda a capitania, que ser

para mim a maior merc e a maior honra do mundo. Tampouco, Martim


Afonso sequer aludiu a S. Vicente na Breve e Sumarssiiti Relao de seus
servios prestados Coroa em mais de 40 anos.

A Capitania A Capitania de Pernambuco coube a outro veterano do


de Pernambuco Oriente, ilustrado no oceano e na Cochinchina. Duarte
Coelho passou donataria com o que pde conseguir dos bens possudos

em Portugal, mais parentes, afins e clientela. Estabelecido em Olinda, algo

auxiliado por el-rei, logo iniciou a cultura da cana-de-acar, que ali pare-

cia ter encontrado novo habitat As dificuldades surgiam, contudo, na


.

falta de braos e de capitais. Rogava o donatrio que lhe concedessem

licena de importar africanos, o livrassem de traficantes de pau-brasil e de


degredados, que s lhe traziam motivos de preocupao. No menos
inquietante era a indiada que por pouco cometia com ele e os seus, o que
na Bahia praticara com Francisco Pereira Coutinho. Em vez de ajud-lo na
crtica situao em que se via, trouxe-lhe o governo-geral, institudo em
1548, dificuldades. vista disso no teve remdio seno embarcar para
120 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Lisboa, a fim de discorrer de viva voz com D. Joo III, em desesperada


tentativa de conseguir o indispensvel socorro, que muito beneficiaria a
Rgia Fazenda. Foi recebido com m sombra pelo soberano e tanto se afli-

giu do ocorrido, que se recolheu a casa, e, segundo Frei Vicente do


Salvador, de nojo morreu dali a poucos dias. Melhor sorte tiveram os seus
descendentes e mais auxiliares remanescentes em Olinda, finalmente pre-
miados nos esforos despendidos pelo primeiro donatrio e seus continua-

dores pelo surto aucareiro at sobrevir a agresso de holandeses no scu-


lo XVII atrados por essa prosperidade.

Capitanias Piores fados molestaram as capitanias da costa leste-


da costa leste-oeste oeste. Trs indivduos de posses e valimento na corte
real se tinham associado para explorar a regio que, ao longo da costa
norte, ia entestar com os domnios castelhanos nos limites amaznicos da
linha de Tordesilhas. Ferno lvares era escrivo da Casa da ndia, cargo
dos principais da monarquia, corao da empresa do comrcio e conquis-
ta ultramarinas. Este fidalgo se mostrava interessadssimo no Brasil, como
demonstra o fato de ser sesmeiro em Ilhus. Outro associado, Joo de
Barros, era tambm funcionrio diretor da mesma repartio, no cargo de
tesoureiro e feitor. O terceiro, Aires da Cunha, estava em constante conta-
to com os outros por ser comandante de navios de alm-oceano, atividade
em que granjeara fama e haveres em Malaca onde fora alcaide-mor e em
Calecute e outras praas que assolara. Sobre ele recaiu o encargo de
comandar a expedio por todos financiada, composta de 900 homens de
armas, dos quais 130 cavaleiros com os respectivos ginetes, e mais ele-

mentos necessrios empresa que abrangia da Paraba regio dominada


pelo espanhol descobridor. Tal vulto aparentava essa aventura dos trs
beneficiados pelo trfico da ndia, que o embaixador castelhano, tomado
de inquietao, alertou Madri. Entretanto, fados contrrios logo lhe
deram o primeiro golpe. Naufragou Aires da Cunha no Maranho, onde
morreu levando consigo muitas iluses da sociedade acerca do empreendi-
mento. Os restantes expedicionrios embarcados em outros navios
estabeleceram-se na atual ilha de S. Lus, onde tiveram de resistir hostili-
dade do gentio incitado por franceses. Ante a iminncia de pior desastre,

mandou Joo de Barros expedio de socorro comandada pelos seus pr-


prios filhos, mais uns poucos de imigrantes destinados a povoar a terra.

Teve por desventura o mesmo fim da primeira, atribudo o malogro pelo


cronista a exaes praticadas contra os silvcolas pelos predecessores.
Teve Joo de Barros de armar mais navios e remeter mais gente sem
desta desoesa lhe resultar nenhum proveito diz Gabriel Soares, perdidos
0 REGIME DAS CAPITANIAS 121

irremediavelmente no Maranho os bens granjeados na especiaria indiana


e o que o seu prestgio junto Coroa lhe galardoara.

Governo-Geral colonos hebreus


,
O governo-geral marcou o desfecho da ten-
e cultura aucareira
tativa de explorao do Brasil por meio de
iniciativa particular. O vulto da empresa desbravadora e a ambio de
naes tambm desejosas de conquistas ultramarinas impuseram, da, a
participao direta e intensiva do poder monrquico. Era a nica soluo
de momento para resguardo dos resduos das capitanias, assim como
meio de resistncia s crescentes incurses dos ingleses na Amaznia e
franceses no Maranho.
A instituio do governo-geral imps outro personagem da maior
relevncia na organizao da conquista, cujos meios de ao se tinham
intensamente desenvolvidos no regime inflacionrio decorrente dos neg-
cios do reino com a ndia, representado pelo judeu. A epopia dos desco-
brimentos sobremaneira beneficiara na Renascena a grei comprimida
durante a Idade Mdia nas judiarias. Surgira nova ordem de coisas no
Ocidente. Em Portugal, o antigo capitalismo dantes resumido nas disponi-
bilidades de ordens religiosas, tais as dos beneditinos, crzios e cistercien-
ses, sem no mestrado de Cristo sucessor dos templrios, includo na
falar

Casa Real, pouco influa no comrcio. A grande nobreza, inicialmente


composta de parentes del-rei, perdera a mor parte dos apangios, e os
fidalgos de menor tomo viram-se reduzidos a formar clientela dos paos
reais, dependentes da generosidade do amo que lhes dispensava recom-

pensas de acordo com os seus servios. Os morgados antigamente adstri-


tos a receber a espora de cavaleiro, em luta contra a mourisma, passaram
simbolicamente a defender a religio e el-rei nas conquistas de ultramar.
Davam comandantes de terra e do oceano, administradores das praas
metropolitanas e de presdios transmarinos, donatrios no Brasil e altos
funcionrios em Portugal. Faltava, porm, nessa nova organizao, por
completo desconhecida a sculos anteriores, quem servisse de intermedi-
rio para escambos e escoamento de mercadorias importadas, quem as
comprasse dos produtores e soubesse vend-las aos consumidores, e,
acima de tudo, quem dispusesse de capitais para os emprestar s finanas
reinas cada vez mais dbeis e precisadas de numerrio.
O recm-chegado substitua de modo muito mais eficaz o antigo ban-
queiro florentino ou cremons, outrora bastante opulento para subvencio-
nar os planos oficiais, tornado insuficiente onde tudo se hipertrofiara, a
requerer no mais um indivduo provido de recursos sonantes, mas milha-
res deles, apoiados em ativas comunidades de correligionrios espalhados
122 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

em todos os centros de indstria e comrcio do mundo. Irremediveis na


sua crena ancestral a despeito do batismo forado e sanes do Santo
Ofcio, formavam os cristos-novos um quisto na estratificao social da
monarquia, em conflito com a religio, usos e costumes do povo.
Prestavam, todavia, decisivo auxlio aos negcios pblicos e privados
graas a sua espantosa capacidade de adaptao a qualquer ambiente,
assim como a poder de trabalho eficaz em qualquer latitude do globo,
onde houvesse mercancia, traficncia. Justificavam o dito de D. Pedro de
Meneses, de que as verdadeiras minas do Brasil, to ambicionadas pela
Coroa, eram em realidade o pau-brasil e o acar produzido nas vrzeas
nordestinas. Segundo asseveram economistas modernos, fundados em cui-

dadosas observaes, rendeu mais a indstria aucareira monarquia do


que as jazidas de ouro e pedraria. Acrescentam que no teria sido possvel

a separao das duas coroas ibricas no ocaso dos Filipes sem a decisiva

contribuio do acar brasileiro que levou os Braganas ao trono.


Explica a circunstncia a lenidade do Santo Ofcio luso no Brasil para
com os hebreus at a invaso holandesa, em contraste com o zelo da
Inquisio nos domnios espanhis. Sabiam as autoridades reinas o valor
da atividade desenvolvida pelos cristos-novos na maior produo do
grande domnio sul-americano, a mais refulgente gema da coroa lusitana,

de quem dependia at a sua existncia como nao independente. Inter-


medirios de compra e venda, banqueiros dos produtores, agentes do
escoamento da mercadoria, fomentadores do trfico africano, em toda
parte figuravam no trato do maior gnero de exportao no Brasil.
Com o seu auxlio e o inestimvel apoio de missionrios religiosos, em
que destacaremos os jesutas, conseguiu o governo-geral acudir as princi-
pais necessidades do perodo seguinte ao malogro dos primeiros donat-
rios. Na tarefa ingente, dispunha de auxlios do reino em grande parte
produzidos pela ndia. No tardou, porm, que a expanso canavieira se
encarregasse de sustentar o Brasil e ainda concorrer de modo auspicioso
para o equilbrio da balana metropolitana, onde supriu com vantagem o
ocaso da especiaria indiana. Ao chegar em 1580 no reinado de Filipe II,

soberano que bem merece a antonomsia de Rei Administrador, comea-


ram auspiciosamente os frutos do sacrifcio dos primeiros
a aparecer
donatrios, ponteando o mesmo territrio da Amrica lusitana de povoa-
dos, muitos dos quais prsperos, de onde provieram os meios de manter a
gide portuguesa, da guerra dos flamengos at Independncia.
CAPTULO III

A INSTITUIO DO GOVERNO-GERAL

O talvez por acaso que a interveno mais direta da Coroa portu-


N guesa no obscuro senhorio americano ocorre numa poca de retrai-
mento de sua poltica ultramarina em outras reas. O comeo desse retrai-
mento, assinalara-o, desde 1541, a perda de Santa Cruz do Cabo de Gu;
seguira-se, tambm em 41, o abandono de Safim; a evacuao de Alccer
Ceguer, como ainda a de Arzila, principia a efetivar-se em 1549. E deste
mesmo ano, em que, deficitria e insolvente, se extingue, por outro lado, a
feitoria de Flandres, data a nomeao do primeiro governador-geral do
Brasil.

A constante atrao da frica, anteposta, no raro, da prpria ndia,


e que levar ao desastre de Alccer-Quibir, no esmorece, certo, entre os
reis portugueses, depois daquelas perdas sucessivas no Marrocos. Pode-se
pensar, contudo, que a idia de v-las compensadas com as riquezas ocul-
tas de uma nova terra,mais desarmada aparentemente, em face do
homem branco, se ache de algum modo origem da poltica agora adota-
da nos lugares de aqum-mar. Vizinhas do Peru, pois que assim se apre-
sentam na cartografia contempornea, onde se fora freqentemente essa
contigidade, tudo fazia crer que ainda seriam de mais fcil conquista.
Era impossvel esquecer a fulminante investida de Pizarro sobre os ndios
das cordilheiras, e os proveitos que j ia retirando a Coroa de Castela
dessa extraordinria aventura tornavam-se cada vez mais patentes.
A verdade que em 1545 se descobrira a veia rica de Potosi, e um tri-
nio mais tarde, o tempo necessrio para se despejarem e confirmarem as
notcias de sua fabulosa opulncia, j se elaborava em Portugal o
Regimento por onde de guiar o primeiro governador-geral do
se haveria
Brasil. Quase se impe a tentativa de relacionar os dois acontecimentos.
124 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Tom de Sousa A escolha do homem que verdadeiramente lanar os


e o governo central fundamentos da Amrica lusitana recai sobre um
fidalgo sisudo, de bom com experincia nos negcios
tino e entendimento,

ultramarinos. J se distinguira Tom de Sousa em pelejas contra a moura-


ma da frica, onde aparece entre 1527 e 1532 em Arzila e Safim, duas das
praas agora largadas ao inimigo da F. Depois estivera na ndia,
ao

tempo em que l andava, antes de ser feito vice-rei, seu primo Martim
Afonso. Deste e tambm de Pero Lopes, teria obtido, sem dvida, alguma
informao sobre coisas do Brasil.
A armada, composta de trs naus, duas caravelas e um bergantim, que

o trouxe, com autoridades, missionrios jesutas Manuel da Nbrega e

seus cinco companheiros, trs padres e dois irmos , funcionrios civis e

militares, soldados, oficiais de diferentes ofcios, mais de mil pessoas ao


400 degredados, deixou Lisboa a I de fevereiro. A 29 do
o
todo, inclusive .

ms seguinte chegava Bahia de Todos os Santos, onde se deveria escolher


o lugar mais prprio para a construo da sede do governo.
A igual distncia, aproximadamente, dos extremos da demarcao
portuguesa na costa, bem correspondia o stio ao novo propsito que
moveu a Coroa a corrigir, onde necessrio, a disperso e o particularismo

que caracteriza o regime das donatarias. Tudo denuncia j nessa etapa


incipiente de organizao dos diferentes ncleos de povoamento,
entre-

gues, de incio, ao esforo privado, o deliberado empenho de


centra-

lizarem-se as esferas de administrao nas mos dos agentes da Coroa.


Tom de Sousa torna-se governador, assim, da povoao de terras da
Bahia de Todos os Santos, como das outras capitanias e terras da
costa... ORegimento que trazia pde ser mesmo considerado por
Serafim Leite um documento bsico, verdadeira carta magna do
Brasil e

sua primeira Constituio, tendente unificao jurisdicional, j


com os
elementos aptos para uma colonizao progressiva . O
governo central
e pro-
deveria dar favor e ajuda s mais povoaes, ministrar-lhes justia
ver nas coisas que cumprissem ao servio de Sua Alteza e aos
negcios da

Rgia Fazenda e ao bem das partes, segundo consta textualmente da carta


rgia de 7 de janeiro de 1549.
Assim, a tendncia para a centralizao do poder, que na prtica
est
jamais se realizar cabalmente durante todo o nosso perodo colonial,
longe de querer significar que o exerceria indiviso o
governador.

Assistiam-no, grande soma de atribuies prprias e intransferveis,


com
os encarregados dos negcios da Justia
isto , o ouvidor-geral e da
Fazenda - ou seja, o provedor-mor.
A INSTITUIO DO COVERNO-G ERAL 125

Da Ouvidoria em particular lcito dizer, como das Au-


dincias das ndias de Castela, que no se limita adminis-
trao da justia, mas exerce, alm disso, importantes funes de governo.
Ao governador-geral no cabia, por exemplo, anistiar ou castigar os rus
ou forma em atribuies da competncia do ouvi-
imiscuir-se de qualquer
dor. Este conhecia por ao nova dos casos crimes e tinha alada at
morte natural, inclusive, nos escravos, gentios e pees cristos livres. Nos
casos, porm, em que, segundo o direito, cabia a pena de morte inclusive,
nas pessoas das ditas qualidades, procederia nos feitos a final e os despa-
charia com o governador sem apelao nem agravo, sendo ambos confor-
mes nos votos. Caso discordassem, deveriam mandar os autos com os rus
ao corregedor da Corte. Nas pessoas de maior qualidade teria alada, o
mesmo ouvidor, at cinco anos de degredo, excluindo-se, de qualquer
modo, de sua ao, as pessoas eclesisticas. Neste ltimo caso esteve, por
exemplo, o clrigo de missa Joo de Bezerra, o qual, na Bahia, fingiu que
levava um alvar de Sua Alteza para prender o donatrio Francisco
Pereira Coutinho, e de fato o sem que o punisse o primeiro
fez prender,
ouvidor-mor, Dr. Pedro Borges, o que faria, porm, se el-rei o mandasse,
porque - dizia - ele no vive bem.
que a D. Joo III endereou o referido ouvidor,
Isso consta de carta

datada de Porto Seguro, aos 7 de fevereiro do ano de 1550. Nela contm-


se sumariamente o que deveria dispor o regimento, hoje perdido, que Sua
Alteza houvera por bem dar quela autoridade, independentemente do
que trouxe o primeiro governador-geral.
Esses amplos poderes de que dispunha o ouvidor podiam, eventual-
mente, dilatar-se muito mais quando lhe acontecesse substituir o prove-
dor-mor, por falecimento ou qualquer impedimento deste. Foi, alis, o que
j se deu com o prprio Dr. Pedro Borges; este, ao tempo do governador
D. Duarte da Costa, chega a acumular, com os da Justia, os negcios da
Fazenda e o mesmo h de ocorrer com seu sucessor, o licenciado Brs
Fragoso, que chegar ao Brasil no ano de 1550 em companhia do bispo
D. Pedro Leito.

_ .
primeiro provedor-mor veio Antnio Cardoso de
Para r
Da Provedoria
Barros, a quem, conforme j se viu, fora destinada uma
capitania na costa leste-oeste, que aparentemente no chegara a aprovei-
Juntamente com o seu regimento prprio, datado de Almeirim aos 17
tar.

de dezembro de 1548, deu-se outro aos provedores e oficiais das vrias


capitanias da costa, onde no se pusera at ento nenhuma aparncia de
ordem na arrecadao das rendas.
126 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Mesmo no reino era de criao relativamente recente o cargo de pro-


vedor, com as atribuies que agora tinha, reclamado sobretudo nos
comeos do sculo XVI pelo notvel acrscimo dos proventos da Coroa.
Foi em realidade sob D. Joo III que veio esse cargo a adquirir sua maior
importncia. Conforme pde afianar um ilustre estudioso da matria,
tratava-se, no reino, de um cargo de confiana do soberano e escalonava-
se acima do ofcio de contador.
Como a tarefa que competia a tal funcionrio, observa ainda a Sra.
Virgnia Rau, era a fiscalizao e reviso das contas tomadas pelos conta-
dores e escrives, indispensvel se fazia selecionar e escolher apenas indi-
vduos treinados por longos anos de servio entre contadores mais compe-
tentes e melhor familiarizados com a contabilidade del-rei, aps uma pr-

tica de quatro anos, pelo menos, nesse ofcio .


1

A essa funo fiscalizadora e ao zelo particular que dele exigiam os


interesses da Rgia Fazenda tanto no que concerne s arrecadaes pre-
sentes como necessidade de promover-se o seu muyto crescimento,
prende-se, tambm no Brasil, a instituio do cargo de provedor-mor con-
comitante com a de um governo central na Bahia de Todos os Santos. De
sorte que, chegando ao Brasil, Antnio Cardoso de Barros trazia ordens
para, de comum acordo com Tom de Sousa, a quem devia dar parecer e
ajuda, sempre que possveis ou necessrios, entrar em comunicao com
os ofcios da Rgia Fazenda, nas capitanias onde os houvesse, verificar
todas as rendas e os direitos percebidos e cuidar de sua arrecadao. Onde
os no houvesse, trataria de logo escrever ao capito, ou pessoa que se

achasse no lugar deste, para se corrigir a falha.

Entre as outras misses e obrigaes do provedor-mor, figuravam ainda


as medidas necessrias ao estabelecimento das casas da Alfndega e dos

1
Para chegar-se a provedor (das contas ou das ementas, segundo distino que se
fixou ao tempo de D. Joo III), seria necessria toda uma vida nos escales mais baixos. Em
vrias nomeaes correspondentes ao ltimo quartel do sculo XVI que pde estudar o
mesmo historiador, nenhuma deixara de recair sobre contadores com longa folha de servi-
os no ofcio e provavelmente com H o caso de um desses funcionrios
larga experincia.
que precisou de anos para
trinta e oito chegar de contador a provedor das ementas, sem
falar no tempo em que deve ter servido como simples escrivo, que seria, no mnimo, de

quatro anos: tendo comeado a carreira sob D. Sebastio, chegou a seu pice s no meio do
reinado de Filipe III (II de Portugal) e foi aposentado j sob Filipe IV. Cf. VIRGNIA RAU,
A Casa dos Contos Coimbra,
, 1951, pp. 214 e segs. Se a regra no tolerava exceo,
presume-se que Antnio Cardoso de Barros pertencera ao funcionalismo dos contos antes
de para o Brasil. J em 1535, pelo seu mrito pessoal ou alguma outra influncia, teria
vir

boa graduao para ser galardoado com uma das capitanias. Como provedor-mor tinha
vencimentos considerveis para a poca, de 200.000 reais.
A INSTITUIO DO GOVERNO-GERAL 127

Contos em cada capitania. Teria o cuidado de fazer com que a escritura-


o, nas mesmas casas, fosse posta em boa ordem, lanando-se em livros
separados rendas e direitos. Muito particularmente era incumbido de
fazer com que se levantassem, na cidade do Salvador, logo que assentada,
umas casas perto do mar destinadas Alfndega, em lugar conveniente
para o despacho das partes e a arrecadao dos direitos da Coroa. Tra-
taria de considerar quais e quantos oficiais eram necessrios no momento,
a fim de que el-rei nomeasse os que no se pudessem escusar.
O mesmo provedor da cidade da Bahia funcionaria como juiz da dita
Alfndega, e as pessoas providas dos ofcios haveriam juramento de servir
bem e verdadeiramente. Nas capitanias, tanto as alfndegas como as casas
de contos seriam nos moldes dessa, da Bahia, onde prestariam regular-
mente contas da receita e despesa, para onde remeteriam os saldos.
Se unicamente o governador-geral podia dar licenas, nos lugares
onde estivesse, para a construo de navios e caraveles, s pessoas que
quisessem faz-los - e sem ela os no fariam -, ao provedor-mor cabia dar
as ditas licenas onde quer que ele prprio se achasse, no estando presen-
te o governador, e, na falta de um e outro, d-las-iam os provedores das
capitanias. O incremento das construes navais no Brasil, onde havia
muita madeira, e resistente, figurava assim entre as grandes preocupaes
do governo portugus desde o incio da colonizao regular.
Tambm era de competncia do provedor-mor fiscalizar os armamen-
tos e a artilharia existentes ou necessrios nas capitanias e engenhos para
defesa da terra; despachar, estando no Salvador, os feitos que lhe fossem
encaminhados por apelao e agravo, e no o faria s,mas juntamente
com dois letrados; 2 diligenciar, em geral, sobre a cobrana do dzimo;
escolher ou, nas capitanias, fazer escolher pelas pessoas competentes e
autorizadas, alealdadores 3 para os acares, que examinassem cuidado-

2 A esse respeito sugere Waldemar Ferreira que se tratava, aqui, em essncia, de um verda-
deiro tribunal coletivo, ainda que no sem dvida, acrescenta,
tivesse tal nome. Esse foi,

o primeiro tribunal que se constituiu e funcionou no Brasil, embora timidamente estrutu-


rado pelo regimento do primeiro provedor-mor. WALDEMAR FERREIRA, Histria do
Direito Brasileiro 11 (Rio de Janeiro - So Paulo, 1952), p. 74.
,

3 A palavra alealdador designava de ordinrio o oficial encarregado de verificar


a boa
qualidade de determinados produtos, declarando-os aptos (ou no) para o consumo pbli-
co, isto , alealdando-os. Houve, sem motivo plausvel, quem procurasse discernir sua
forma correta e originria na palavra alealdador, derivando esta, por sua vez, de alcal-
ce e, por fim, de embora se trate, aqui, de duas expresses bem distintas uma da
alcaide,
outra, no no timo. Alealdador era, em verdade, o encarregado de
sentido e aparentemente
fazer valer o velho imperativo do vender lealmente e de boa-f. A relao com as idias
de leal e lealdade bem clara, alis, nas formas lealdamento, lealdador e leal-
128 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

samente o produto antes de sair este da casa de purgar, de modo que fosse

sempre da bondade e perfeio que deve ser; inventariar o esplio dos


defuntos e adotar a respeito uma srie de providncias estipuladas previa-

mente nos regimentos; levantar cadastros de todas as cartas de sesmaria,


fiscalizando o aproveitamento delas no prazo de cinco anos, que era o da
obrigao...
As mltiplas atribuies desses funcionrios, e seria demasiado querer
enumer-las todas, do a medida do complexo sistema de administra-
j

o que a Coroa ideara para estas partes. Nomeou-se ainda, segundo o


exemplo j adotado na ndia, um capito-mor da costa: a escolha recaiu
sobre Pero de Gis, capito malogrado, como Antnio Cardoso de
tal

Barros, de uma das donatarias hereditrias e com boa experincia da


terra.Vinha ainda gente menos graduada, indispensvel, no entanto, para
o aproveitamento da iniciativa colonizadora, como os trs escrives que
deveriam trabalhar diretamente sob as ordens de Antnio Cardoso, o da
Fazenda, o da Alfndega e Defuntos e os dos Contos, alm do tesoureiro
das rendas e do almoxarife dos mantimentos.

Xo esboo de Estado que se ia assim instituindo na


Dos servios espirituais .
, . . , ,

America lusitana, eram essas algumas das peas


verdadeiramente essenciais, segundo o critrio traado pelos interesses e
pela experincia ultramarina dos portugueses. Quanto ao espiritual, difi-
cilmente poderia assentar sobre bases mais mofinas. leo no existia aqui
nem para ungir, nem para batizar. Clrigo de missa, havia-os, como j se
sabe, mas esparsos nas capitanias, em regra de poucas letras e mau viver,
triste exemplo para europeus e gentios. Ca h clrigos, dizia Nbrega,
em carta de abril de 1549, mas he a escoria do que de la vem... nom se

devia consentir embarcar sacerdote sem ser sua vida muyto aprovada,
porque estes destruem quanto se edifica. J antes disso tinha dito: Dos
sacerdotes ouo cousas feias.
Sobre esse caos e misria tentavam os padres e irmos da Companhia
implantar alguma figura de ordem, mas o trabalho necessrio era muito
para to pouca gente. Reclamava o superior da misso que lhe mandas-

dar que se encontram em por exemplo, nos


textos quatrocentistas portugueses. Assim,
captulos apresentados pelos povos nas Cortes de vora, em 1451, h um ttulo, que se
pode ler no opulento corpus de Silva Marques, acerca dos lealdamentos que se devem
exigir de estrangeiros, onde se pede que as mercadorias por estes trazidas e levadas para
fora do reino sem as lealdando se sujeitem a essa obrigao, segundo fazem em
se

outras partes. Cf. J. M. DA SILVA MARQUES, Descobrimentos Portugueses Sup. ao vol.


,

I (Lisboa, 1944), p. 339.


A INSTITUIO DO GOVERNO-GERAL 129

sem um vigrio-geral e, enquanto no aparecia este, fez ele prprio as


vezes de proco. S largar o ofcio depois de chegado, no o vigrio-
geral que vinha pedindo, mas o vigrio da igreja da cidade do Salvador,
Padre Manuel Loureno. Tinha sido nomeado, alis, em fevereiro de
1549, e em fins de dezembro j se encontra na parquia.
Antes disso, em agosto, Nbrega tinha voltado a pedir vigrio-geral e,
em realidade, no parecia contentar-se com to pouco. J sugeria a vinda
de um bispo, como j os havia em vrias partes das ndias de Castela. De
outro modo, como se consagraria o leo para batizados e doentes, ou
para a confirmao dos que se batizassem? Sim, queria um bispo, mas,
ajuntava, que viesse para trabalhar e no para ganhar. Meses depois,
em janeiro, podia insistir, j com boa esperana, no pedido e ainda na
recomendao: que no mandassem bispo para fazer-se rico, porque a
terra pobre, mas para buscar as ovelhas tresmalhadas do rebanho de
Jesus Cristo.
A bula Super specula nulitantis Ecclesiae , de 25 de fevereiro imediato,
viria responder a esse clamor de Nbrega, secundado pelo Padre Simo
Rodrigues e pela diplomacia portuguesa em Roma. Em 1533, o Brasil,
como as mais colnias portuguesas, ficara sujeito ao arcebispado de
Funchal. Agora o novo bispado de So Salvador, que esse ficou sendo seu
nome, desanexava-se dessa diocese, a mais extensa da poca, e passava a
sufragneo de Lisboa. A bula de criao trazia tambm o provimento e
confirmao do Bispo D. Pedro Fernandes Sardinha, que a 22 de junho de
1552 desembarca em sua diocese. Com o governo eclesistico, associado,
assim, ao temporal completava-se a estrutura administrativa do Brasil.

Dessa estrutura a cidade de Tom de Sousa haveria de


A fundao da cidade . ,
ser o centro e, de todas as capitanias, segundo o dira
no sculo seguinte um frade historiador, filho da mesma cidade, como o
corao no meio do corpo donde todas (...) se socorressem e fossem
governadas. justo, pois, que lhe dem o governador-geral, com os auxi-
liares que trouxe, o principal de suas atividades durante os primeiros tem-
pos, correspondendo nisso, alis, a um vivo empenho da Coroa, desde que
ficara decidido inaugurar-se uma fase nova na vida da colnia. A todos os
trabalhos estaria presente e solcito o prprio Tom de Sousa: segundo
tradio oral registrada ainda por Frei Vicente do Salvador, que pde
u
conhecer pessoalmente algumas pessoas daquele tempo, era ele o primei-
ro que lanava mo do pilo para os taipais e ajudava a levar a seus
ombros os caibros e madeiras para as casas, mostrando-se a todos compa-
nheiro afvel.
130 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Expresso em diplomas oficiais, o empenho urbanstico manifesto,

alm disso, na prpria especializao de muitos dos artfices chegados


com o governador-geral. Escolhido o stio para a fundao, que no podia
ser o da chamada vila do Pereira, por assim se ter decidido j em
Almeirim, mal se passaram quatro semanas depois do desembarque e
principiaram esses homens, com o ms de maio, os trabalhos do estabele-
cimento definitivo. Grande parte dos trabalhos ficara sob a direo do
mestre de pedraria, Lus Dias, que nunca se afeioar rudeza da terra,
e mais a um mestre-de-obras, sem falar no mestre de fazer cal. O elenco

dos operrios trazidos , por sida grande preocupao


s, significativo

que presidira a criao do governo-geral. Alm de grande nmero de


pedreiros, abrange ele serradores, tanoeiros, serralheiros, caldeireiros,
cavouqueiros, carvoeiros, oleiros, carreiros, pescadores, construtores de
bergantins, canoeiros... Havia ainda um fsico-cirurgio, um barbeiro,

que, segundo uso da poca, serviria igualmente como sangrador, e at

mesmo um encanador.
No h nada de novo Coroa despachando
nesse previdente zelo da

tudo quanto parecia necessrio e, em alguns casos, talvez, ainda mais do


que o indispensvel, para um empreendimento como o projetado. sabi-
do que a fundao de cidades constituiu, em todos os tempos, o meio
especfico de criao de instrumentos locais de domnio, mormente se em
stiosapartados da metrpole. E Portugal no fugiu regra, ao menos

durante a fase mais ativa de sua expanso ultramarina. Referem, por


exemplo, as crnicas de Rui de Pina e Garcia de Rezende, como dispondo-
se a fundar na Mina, em 1481, o castelo e cidade de So Jorge, el-rei D.

Joo II mandara que, alm de quinhentos homens para defesa e servio da


fortaleza, fossem nada menos do que uma centena de pedreiros a carpin-
teiros. Outro tanto se far mais tarde na Graciosa, que mangrou, afinal,

por ser lugar exposto a pestilncias e assaltos dos mouros de Marrocos.


Nos dois casos, alm dos oficiais pedreiros e carpinteiros, h notcia
de que foi at material de construo, inclusive madeira e pedraria para
portais, janelas e esquinas de torres, que saram lavrados do reino, alm
de muita cal amassada e composta, ladrilho, telha, pregos, tudo em gran-
de quantidade. Isso seria possvel, no entanto, onde se tratasse, como era
o caso, de conquistas relativamente prximas: na Mina, por exemplo, o
material teria ido em urcas velhas para l se desfazerem e no mais volta-
rem, aproveitando-se talvez o madeirame nas construes de terra firme,
ao passo que o grosso da gente embarcou nas caravelas. Seria possvel
expediente semelhante nas embarcaes da carreira da ndia ou do pr-
A INSTITUIO DO COVERNO-GERAL 131

prio Brasil, quase sempre superlotadas e onde a distncia aumentava


naturalmente os riscos a que se expunham tripulantes e passageiros?
Em tais casos, s restava acreditar que a abastana proverbial de algu-
mas dessas terras desse para suprir falhas que no se podiam prevenir.
Crena ilusria em certos casos, e origem de no poucos perigos e decep-
es. Assim, na grossa armada de D. Francisco de Almeida, que em 1505
embora, segundo Joo de Barros, ainda entrasse uma
sara para o Oriente,
gal transportando madeira lavrada em Portugal, faltava outra matria
para edificaes, e assim a fortaleza de Anchediva, muito recomendada
por Sua Alteza ao primeiro vizo-rei da ndia, houve de fazer-se toda de
pedra e barro, pois no havia cal nem a bordo nem na ilha e no continen-
te vizinho.

O Regimento de Tom de Sousa manda que a fortaleza da Bahia se


faa, se possvel, de pedra e cal e, no havendo nem uma nem outra coisa,
de taipais ou madeira, contanto que saia forte e da grandura e feio com-
patveis com as condies locais. Sinal de que, existindo, embora, arquite-

to, operrios e at traados prvios para a fortaleza, no viera nos navios


da armada outro material de construo, alm de certas achegas de cal,
telha e tijolos a que alude o Regimento.
Essas achegas, o que est no texto, eram mandadas para que se
pudesse comear a fortaleza, e s para isso. O
resto e, afinal, todo o casa-
rioda cidade ficavam na dependncia do que pudesse dar a terra e no era
muito. Para comear faltava pedra, posto que houvesse cavouqueiros, e
no admira se at canteiros entre os numerosos operrios adventcios. A
lembrana de empregar nas construes a pedra de lastro dos navios,
pedra oriunda das redondezas de Lisboa, s poder ocorrer bem mais
tarde, quando os navios velejarem, de torna-viagem, abarrotados de cai-
xas de acar do Recncavo. Naqueles primeiros tempos, no entanto,
nem crescem ainda as canas, nem h outra mercadoria capaz de lastrear
navios. A no ser, porventura, toros de madeira, mormente de pau-brasil,
penosamente trazidas das matas distantes, como aqueles que, um ano
mais tarde, h de levar em sua ida para a Europa a nau Conceio.
Madeira, alis, o que no falta, e de boa serventia. Lus Dias
lembrou-se de fazer de paus de mangue o baluarte da Ribeira de Gis, e
no se arrependeu, porque, apesar de madeira, cria-se dentro dgua, e,

dizia, como ferro. Tanto que o referido baluarte ficara muito podero-
so, no alto de um rochedo que domina toda a baa e suportava diversas

peas de artilharia trazidas do reino, a saber, dois camelos, dois falces e

meia dzia de beros.


132 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Aos poucos vo aprendendo os moradores a suprir muitas e sensveis


deficincias de material e de mantimentos valendo-se das produes do
lugar. As primeiras paredes, de taipa, fazem-se sem ou reboco, mas cal
isso no detm a marcha das construes, tanto que em agosto, menos de
cinco meses depois da chegada da expedio, j se conta uma centena de
casas no recinto da cidade. claro que essa pobreza traz inconvenientes
srios, pois nada se pode fazer aqui de definitivo. Assim que em 1551
uma invernada mais forte vai deitar por terra parte dos muros do
Salvador. J agora, porm, achava Lus Dias o meio de reboc-los por
dentro e por fora, e assim, so palavras suas em carta a D. Joo III, fica-

ro to fortes que duraro muitos anos, at que V. A. tenha na terra mais


rendimento com que pelo tempo em diante possa gastar mais em faz-los

como quiser. que j ento tinham sido encontrados depsitos de cal,

cal de ostreiras, provavelmente, na ilha de Itaparica, onde podiam


abastecer-se os pedreiros.

0 auxilio dos indgenas; Nas obras da cidade, e assim na localizao e no


a moral crist aproveitamento do material para elas, os ndios
e a mancebia com ndias
da terra foram altamente prestimosos. A presena
de Diogo lvares, o Caramuru, entre os Tupinambs da cerca de
Francisco Pereira, e o grande crdito de que desfrutava entre eles o antigo
nufrago portugus, serviu para suavizar notavelmente esses primeiros
contatos do europeu com os naturais do lugar. Ao Caramuru escrevera
diretamente el-rei, advertindo-o da misso de Tom de Sousa e da ajuda
que necessitaria esse fidalgo de sua casa para fazer uma povoao e

assento grande, de onde melhor pudesse governar a Bahia de Todos os


Santos e as capitanias do Estado do Brasil. No seria preciso mais do que
esse honroso estmulo para que ele e os ndios, depois de acolherem festi-

vamente os recm-chegados, tratassem de abastec-los e servi-los na medi-


da de suas possibilidades.
A assiduidade e intimidade desses contatos entre os europeus e os gen-
tios da terra, particularmente as mulheres dos gentios, tinham srios
inconvenientes, por outro lado, sobretudo consideradas do ponto de vista

da moral crist. Se outros eclesisticos fechavam os olhos ao perigo a que


assim se expunham colonos e ndios, e no raro se acumpliciavam com os
pecadores, confirmando-os em seu erro, os jesutas, entretanto, foram
desde o primeiro momento intransigentes nesse ponto.
O problema era, porm, de difcil soluo. A Coroa portuguesa, de
um modo geral, mostrava-se desfavorvel ao embarque de mulheres nas
frotas que se destinavam ao ultramar, e no provvel que elas tivessem
A INSTITUIO DO GOVERNO-GERAL 133

vindo em nmero aprecivel na armada de Tom de Sousa. De uma, ao


menos, consta que chegou a ser motivo de peleja sobre qual a haveria, e
no faltou quem pedisse ao governador certa escrava que este trouxera -
talvez escrava moura - dizendo que a queria alforriar. O resultado que
veio logo a prevalecer aqui, como na generalidade das colnias portugue-
ses,o costume de amancebarem-se logo os adventcios com mulheres ind-
genas, por vezes, com mais de uma. J em 1S49, o ano da chegada da
frota, queixa-se o Padre Manuel da Nbrega desse hbito e, ainda mais,
do homens a essas suas mulheres sempre que lhes
fato de largarem os
aprouvesse, no que no se mostravam diferentes ou melhores do que os
pagos.

Com todos esses contratempos ia crescendo, porm, a


A criao de gado .. __ . . .

olhos vistos a povoaao e ganhando riquezas novas.


Algumas poucas cabeas de gado tinham chegado com a frota do
governador-geral. No ano seguinte, uma caravela de Sua Alteza, a Galga ,

desembarca uma leva de vacuns, a maior nobreza e fartura nestas par-


tes, dir depoisTom de Sousa, que logo manda a mesma caravela a car-
regar do mesmo gado no Cabo Verde. Em compensao levava grande
quantidade de madeira da terra, que valia muito naquelas ilhas.

Rapidamente multiplicam-se as criaes e, em


1552, j parecer
estreita a terra que Garcia cPvila, um dos funcionrios da Coroa, chega-
do na grande expedio, ganhara no termo da cidade, para comportar
suas duzentas cabeas de gado, sem contar os porcos, cabras e guas que
tinha nas mesmas pastagens. Era motivo plausvel para pretender um
aumento de sua propriedade, e o criado 4
de Tom de Sousa, como se
dizia, pde logo alcanar duas lguas rentes do mar, nos campos de
Itapo, que pouco a pouco se iriam alargando em benefcio seu e de seus
descendentes. De igual ou maior generosidade j se tinha aproveitado nas
partes do sul um criado, este de Martim Afonso, que, de uma s vez,
ganhou a mais extensa sesmaria de que h notcia na histria do Brasil.
Apenas as terras de Brs Cubas j estaro perdidas na terceira gerao

4 Referindo-se particularmente a condies medievais que, todavia, eram persistentes em


grande parte do sculo XVI, pde escrever um historiador portugus:
tt
Os acostados da
Nobreza eram havidos na conta de parentes, educados, desde a impuberdade, sob os olhos
e direo do seu chefe, auxiliados nos primeiros passos da sua carreira, casados e dotados
por ele, sua feitura como se dizia, e por toda a vida gloriando-se da sua casa adotiva, e
,

prontos a darem a vida pelo amo, de quem se homens da


intitulavam criados, quer dizer,
sua criao. A. DE SOUSA SILVA COSTA LOBO, Histria da Sociedade em Portugal no
Sculo XV (Lisboa, 1903), p. 427.
134 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

para sua descendncia, ao passo que a Casa da Torre de Garcia dvila ir

prolongar-se ainda por trs sculos, cada vez com mais lustre.
Apesar das duas armadas com provimentos e novos colo-
A alimentao . , _ . ,
.

nos que sucessivamente vieram de Portugal, e numa delas

chegaria o Bispo Sardinha, os moradores tinham pouca esperana de


abastecer-se do que lhes mandassem da Europa. Seu sustento, sobretudo

de incio, continuar a ser em grande parte o dos ndios e quase sempre


fornecido pelos ndios: pescado e mariscos, de que havia grande fartura
em toda a costa, ou farinha de mandioca, o po da terra. Este chegar a
ser grandemente apreciado por muitos dos adventcios, e do prprio
governador-geral constou que ia a ponto de preferi-lo ao de trigo.
Associando a tradio reinol dos naturais do Brasil, algumas mulhe-
res portuguesas ajudam a acomodar ao paladar lusitano a culinria local.

Assim que os beijus indgenas, feitos de mandioca, passam a prepar-los


um pouco moda dos filhs mouriscos, que no Velho Mundo se fazem de
trigo, e a massa sai to delgada como a delas. Estes beijus, dir mais
tarde Gabriel Soares de Sousa, so mui saborosos, sadios e de boa diges-
to, que mantimento que se usa entre gente de primor, que foi inventado
pelas mulheres portuguesas, que o gentio no usava deles.

Laranjas, limes, cidras, j as encontraram na Bahia Tom de Sousa e


seus companheiros, trazidas pelo primeiro donatrio, se no antes. A
cana-de-acar aparece nesse mesmo ano de 49 e provvel que logo de-
pois entrem a funcionar as primeiras e rsticas engenhocas que satisfazem
o consumo caseiro. As grandes, que permitiro sua explorao comercial
em notvel escala, s viro mais tarde, ao tempo de Mem de S, terceiro
governador-geral. Quase simultaneamente com a cana, ou logo em segui-
da, introduzem-se os primeiros coqueiros, levados, assim como o arroz,
da ilha de Cabo Verde, que se tinha tornado como um viveiro do Brasil.

Superam-se dessa forma, pouco a pouco, os primeiros e


Os degredados . . . . . , _ ,

maiores obstculos a implantaao de numerosos euro-


peus num meio em tudo da populao
diferente do seu. Grande parte
branca ainda formada, no entanto, de degredados, a que se juntam
ndios e pretos africanos (destes chegariam alguns em 1550; outros sero
pedidos no ano imediato), e tal gente, segundo o lembrar Frei Vicente do
Salvador, est longe de imitar aquele pssego melhor tornado no terreno

alheio. Contra a m semente que assim se procurava plantar em terra

nova e cheia de promessas, j tinha reclamado Duarte Coelho, o donat-


rio de Pernambuco, secundado agora pelos padres da Companhia e depois
A INSTITUIO DO GOVERNO-GERAL 135

por Mem de S, para quem os degredados mereceriam antes a morte, na


sua maior parte, e no tinham aqui outro ofcio seno urdir males.
A verdade que no cabia esperar em to pouco tempo que o Brasil se
convertesse num novo Portugal, como j havia quem o desejasse. Desses
degredados malfeitores, que tanto abominar o terceiro governador-geral,
pode dizer-se que muitas vezes esto em melhores condies para ajudar a
desbravar uma terra ainda inculta do que gente mais mimosa, tolhida por
escrpulos e finezas civilizadas. Assim haveriam de pensar, ainda por
muito tempo, os defensores do degredo, talvez lembrados do quanto pesa-
ra ao Prncipe Perfeito, nas palavras de um cronista, a morte em Portei, de
dois bandidos, que, cercados, com muita gente, pelos da alada, se tinham
defendido at o fim, menos como homens do que como bestas bravas:
melhor, segundo D. Joo, teria sido perdo-los e mand-los aos lugares de
alm-mar, pois, sendo to valentes, haveriam de fazer l muito servio a
Deus e a Sua Alteza.

0 problema Antes de amanhada a terra para receb-los seria talvez


da falta de mulheres ocioso esperar grandes coisas de colonos de melhor
casta. Nem cabia pretender ver cumprido risca, nestas partes, muito do
que se alvitrava no reino pelos que no achavam familiarizados com as
se
asperezas do Brasil. O prprio ouvidor-geral Pedro Borges, que, no entan-
to, chegar a ser dado por severo e pouco caridoso, h de entender assim,
deixando de usar do rigor da lei contra certos homens que tinham suas
mulheres no reino, e andavam por aqui publicamente abarregados com
gentias da terra. Justificando-se em carta a Sua Alteza pela aparente negli-
gncia, declara ele: Esta terra, Senhor, para se conservar e ir avante, h
mister no se guardarem em alguma coisa as Ordenaes, que foram feitas
no havendo respeito aos moradores delas.
O prprio Bispo Sardinha, que no se distinguiu certamente pelo ni-
mo conciliador, parece ter tido igual parecer, de sorte que seus pregadores,
com grande escndalo dos jesutas, eram livres de fazer, aos amancebados,
muito largo o caminho do Cu, que o mesmo Senhor dissera que estrei-
to. E em carta a D. Joo III declara que muitas mais coisas se ho de dis-

simular que castigar, mormente em terra to nova... Sendo, embora, de


outro parecer, o Padre Manuel da Nbrega no via inconveniente em se
temperarem alguns abusos com o que a outros no deveria parecer mal
menor. Assim que chegava a pedir a vinda de muitas mulheres, e de
toda qualidade, at meretrizes, porque h aqui vrias qualidades de
homens (...) e deste modo se evitaro pecados e aumentar a populao
no servio de Deus.
136 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

O outro remdio que propunha para se consertarem os mesmos abu-


sos, e porventura o mais vivel, dados os freqentes embaraos que opu-
nha a Coroa aos embarques de mulheres, mesmo casadas e em companhia
dos maridos, estaria na exceo que D. Joo III admitia, neste caso,
em
favor das chamadas rfs del-rei. J na ndia estabelecera-se o
sistema

aparentemente sem grandes resultados, e numa carta de S. Francisco

Xavier, datada de 1548, pede-se pagamento da esmola feita por Sua


Alteza casa das rfs de Goa onde estas eram mantidas enquanto
esti-

vessem solteiras. J em 1550, no ms de janeiro, escreve de Porto Seguro o


determinava povoar a terra, era
Padre Nbrega dizendo que, se el-rei

necessria a vinda de muitas mulheres rfs, que se casariam aqui com os

bons e os ricos. E insistia, outra carta, esta de Pernambuco.


em 1551, em
Para as outras Capitanias mande V. A. molheres orfas, porque todas
se

filhas de
casaro. Nesta nam so necessrias por agora por averem muitas
homens brancos e de ndias da terra, as quais todas agora casaro com ha
ajuda do Senhor...
As primeiras chegaram nesse mesmo ano de 51, trs irms, filhas de
um Baltasar Lobo de Soares, morto na carreira da ndia. Em 1553 viro
reduzidos,
nove, e sete em 1557. evidente que, com esses contingentes
no se resolveria o problema que parecia atormentar algumas autoridades
e, em particular, os padres da Companhia. Na ndia sucedia o
mesmo,
alis,onde raramente chegou mais de uma dzia de meninas rfs por
ano, segundo apurou o Prof. C. R. Boxer no prefcio sua traduo
ingle-

sa, da Histria Trgico-Martima em geral iam duas


;
ou trs, por vezes
nenhuma.
Antes de se desenvolver no Brasil uma fonte
A imigrao de aventureiros
^ como Q acar por exemp lo, ou,
bem mais tarde, como a minerao, era intil tentar atrair uma imigrao
gente
espontnea volumosa. Por ora, enquanto a terra era pobre, vinha a
do servio del-rei, que freqentemente no se demorava na terra, e alm
na busca de riquezas fceis e
disso viriam degredados e aventureiros, que,
imaginrias, quase no olhavam riscos nem perdas. Em regra partiam ss,

como quem quando os tinham, mulheres e


vai para a guerra, deixando,

filhos. No prprio aproveitamento do solo agiro sem


prudncia ou parci-

mnia, movidos antes por um nimo predatrio do que por uma


energia

resolutamente produtiva. conseguem reunir algum cabedal, portam-se


E se

ento como bares feudais, gastando quanto podem e mais do


que podem.
Desse tipo , talvez, a maioria dos colonos que de Portugal nos che-
gam nos primeiros tempos. Mesmo os mais miserveis logo esquecem suas
A INSTITUIO DO COVERNO-CERAL 137

origens humildes e tratam de blasonar fidalguias. possvel que, para a


conquista do territrio, esses homens, mais ousados do que previdentes,
sejam, em verdade, os melhor indicados. Em terra tropical e cheia de
imprevistos problemas, ainda no h, talvez, lugar para o labor tenaz e
paciente de muito lavrador europeu.

A imigrao Ao tempo dos primeiros governos-gerais a imigra-


de lavradores e artesos
o mais ou menos espontnea de lavradores e
artesos tende naturalmente a procurar as regies onde o plantio da cana
promete ou j comea a dar lucros. Assim ocorre sobretudo em Pernam-
buco, onde um
conjunto de circunstncias far com que predominem,
entre esses povoadores, os minhotos. E to conscientes e orgulhosos se
mostram eles dessa sua origem que, segundo informa um cronista, a gente
de Olinda tinha por hbito exclamar Aqui de Viana!, onde outros
diriam Aqui del-rei!.
Independentemente, porm, dessas circunstncias locais, natural que
ento, e mais tarde, os minhotos tivessem papel considervel, por ser a
sua uma das reas mais densamente povoadas no reino, entre os colonos
do Brasil. J em
1527, quando Portugal contaria pouco mais de um
milho de habitantes, acredita-se que houvesse no Minho oitocentos e
tantos habitantes por lgua quadrada.
No sepode afirmar, todavia, que essa preponderncia do minhoto e,
em geral, do portugus do norte fosse absoluta em todo o Brasil. Em So
Paulo, por exemplo, o exame dos ttulos genealgicos de Pedro Taques e
outros depoimentos fazem crer que os troncos de muitas das principais
famlias procedem, efetivamente, do norte ou, tambm, do centro do
reino (e, em parte considervel, das ilhas), mas os indivduos de tais pro-
cedncias no representam maioria esmagadora. Se o Douro e a Beira,
terra de Joo Ramalho, fornecem, possivelmente, notveis contingentes
para o povoamento da capitania vicentina, o Alentejo, por sua vez, no se
acha mal representado. A contribuio algarvia, esta sim, parece pratica-
mente insignificante.

Os trabalhos rurais ho de constituir ocupao mais generalizada


numa poca em que incipiente e medocre a vida urbana. H, porm, os
que dedicam ao comrcio volante ou tm alguma tenda de negcios.
se
So escassos ainda os oficiais mecnicos, embora no sculo XVI j se
achem sujeitos a posturas, juzes, taxas de ofcio e, s vezes, arruamento.
S com o progresso das vilas e cidades que se oferecero possibilida-
des maiores e mais variadas aos colonos. Muitos destes, e parece que mais
freqentemente minhotos e beires, iro aplicar-se ento ao pequeno
138 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

comrcio. Os da Estremadura, menos ativos embora, parecem mostrar


pendor para ofcios mecnicos, ao passo que os ilhus continuaro dedi-
cados principalmente lavoura.

Alm dos portugueses, outros colonos euro-


A imigrao de estrangeiros \. f ,
.

peus contribuem, sobretudo nesse primeiro


sculo, para o povoamento da terra. Espanhis, flamengos, italianos, ale-
mes, at mesmo ingleses ou franceses, aparecem muitas vezes entre
moradores do Brasil. No se pode pretender, contudo, que, de um ponto
de vista tnico, fosse extraordinria a sua contribuio. Quase todos iam
perder-se facilmente na massa dos colonos de procedncia lusitana. A par-
tir da reunio das Coroas castelhana e portuguesa, sob os Filipes, que se
iro tornar mais severas as medidas restritivas em favor da colonizao
ibrica, inclusive castelhana, de sorte que, na Capitania de So Vicente, os
espanhis, especialmente sevilhanos, chegaro a constituir importante
ncleo.
Uma considerao mais pormenorizada desses fatos levaria muito
alm da fase de instituio do governo-geral com suas mais prximas con-
seqncias, que so objeto do presente captulo. Mas no h dvida que
os primeiros governadores, se no Tom de Sousa, ao menos Mem de S,

j abrem caminho largo para o incremento da colonizao, ajudando a


ampliar as fontes de riqueza da terra e principalmente desbastando-a de
obstculos formao de correntes migratrias espontneas.

Dificuldades
Do primeiro governador-geral no se podia esperar,

de uma centralizao alis, que realizasse cabalmente o vasto programa


administrativa
que lhe fora imposto. Contra a prpria centraliza-
o administrativa, que uma das finalidades da nova poltica da Coroa
nestas partes, erguiam-se obstculos talvez ignorados em Portugal quando
se elaborou o Regimento de Tom de Sousa. O mais importante estava na
dificuldade das comunicaes entre as diferentes capitanias, o que no lhe

dava, nem aos seus colaboradores, meios de ao eficaz ao longo de toda


a costa.

significativo, por exemplo, que um ano depois da chegada do pri-

meiro governador Bahia de Todos os Santos no fora ter quele porto


nenhum navio de Pernambuco, nem do Esprito Santo, nem de So
Vicente, tendo ido apenas um da sede do governo s referidas capitanias
ou a algumas delas. o que consta de uma carta de Pedro Borges datada
de fevereiro de 1550.
Ainda em 1552, escrevendo da Bahia aos irmos de Coimbra, o Padre
A INSTITUIO DO GOVERNO-GERAL 139

Francisco Pires queixa-se de no poder tratar seno de assuntos locais,


porque, acrescenta, s vezes passa um ano e no sabemos uns dos
outros, por causa dos tempos e dos poucos navios que andam pela costa, e
s vezes sevem mais cedo navios de Portugal que das capitanias. E no
ltimo de agosto do ano seguinte, encontrando-se no serto de So
Vicente, Nbrega manda dizer ao Padre Lus Gonalves da Cmara:
55
Mais fcil vir de Lisboa recado a esta capitania que da Bahia.

Embargos Alm disso, no deixaram de suscitar embargos,


do donatrio Duarte Coelho e justamente da parte de Duarte Coelho, cuja
donataria, rica em pau de tinta, j se revelava singularmente apta para o
progresso da lavoura aucareira, s restries agora impostas aos privil-
gios dos donatrios e moradores das capitanias. Esse receio, plenamente
justificvel, suscitara grande alvoroo entre os de Pernambuco. Na carta
de abril de 1549, onde d conta a el-rei de tais clamores e do ajuntamento
em conselho que se fizera para protestar contra a nova ordem, mostra-se
o donatrio pessoalmente ressentido com o rumo dado administrao
do Brasil, em detrimento da doao que lhe fora feita.

Queixa-se da pouca ateno que pareciam merecer todos os trabalhos


por ele realizados em coisas do real servio, sobre que ando morrendo,
que melhor fora j ua morte que tantas sem acabar de morrer, pois em
terras to alongadas do reino deveriam prevalecer outros modos e
maneiras que no os de l. Lamenta, sobretudo, os novos forais e costumes
que modificam as liberdades e franquias dadas aos moradores e povoado-
res, alguns deles estabelecidos na capitania de longa data, h doze, dez, e,

com grossas fazendas, criados e escravos, que ajudavam a


oito e seis anos,
aumentar a terra. Querem l haver por moradores, diz, os que eles que-
rem e no os que eu c per minha ordem e per meu trabalho e industria
ando adquirindo pera a terra. E acrescenta: outrossim dizem l e levan-
tam outro silogismo, que no ho de gozar das liberdades os moradores e
povoadores que de c mandam acares ou algodes, seno os que forem
de sua lavra e colheita; isto, Senhor, parece abuso, porque em todas as ter-
ras do mundo se costuma e usa o que eu aqui tenho posto em ordem.
O que o donatrio tinha posto em ordem na sua capitania era, e ele
o diz, a distribuio de trabalhos e benefcios de modo que, entre todos os
moradores e povoadores, uns fizessem engenhos de acar, por terem os
meios necessrios, outros apenas canaviais, outros algodais e vrias esp-
cies de plantaes de mantimentos, outros usassem pescar, outros se ser-

vissem de embarcaes para transportar mantimentos e fazer tratos, con-


forme regimento que pusera ele prprio, Duarte Coelho, outros fossem
140 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

mestres de acar, carpinteiros, ferreiros, pedreiros, oleiros e oficiais de


vrios ofcios respeitantes ao plantio e produo de acar, alm de mais
oficiais que vinha granjeando para as terras, e mandava vir de Portugal,
da Galiza, das Canrias, sua custa. Muitos j moravam na capitania que
desses se povoava, solteiros ou casados, e que ele prprio tratava de ali fi-

xar, por que toda esta ordem e maneira, Senhor, se ha de ter pera povoar
terras novas e to alongadas do reino, e to grandes como estas e de que
se espera tanto bem e proveito, assim pera o servio de Deus como de V.
A., e pera bem de todos os seus reinos e senhorios, e polas mais razes que
V. A. me ca mandou.
Concluindo suas queixas e recriminaes, assim se exprime ainda
Duarte Coelho: Ora, pois. Senhor, pois que eu ca por minha parte traba-
lho e fao tanto o que devo, no consinta V. A. l bolirem em tais cousas,
porque no tempo pera com tal se bolir mas pera mais acrescentar as
liberdades e privilgios e no pera os diminuir, peo a V. A. que veja esta
minha e que lhe tome o intento e que sobre todas estas cousas proveja
com brevidade e que me leve em conta minha boa e s inteno, e pois
sabe que minha condio e minha inteno fazer verdade e falar verdade
com todos em geral, quanto mais com V. A. e nas causas de seu servio
sobre que ando trabalhando e que tanto cumpre e importa que se isto no
faa, e se assim no entendesse juro pola ora da morte que dias ha que

pera Portugal me fora, pois sou homem pera em todas partes de mais
honra e proveito servir a V. A. do que at o presente tenho, e sei de certo
que desse boa conta de mim como o que a melhor deu ou der.
como em todo o seu arrazoado se mostra Duarte Coelho
fcil sentir

o irredutvel campeo de uma ordem de coisas transacta, representada


pelas franquias e mercs que a ele, e atravs dele aos seus apaniguados,
tinha outorgado em outros tempos Sua Alteza, contra normas absolutistas
que, implantadas no reino, se faziam valer agora nos longnquos senhorios
da Coroa. To apaixonado se mostrara ele na defesa de antigos foros, pri-
vilgios e liberdades, que desejava acrescidos, em vez de limitados, e to
viva era ainda a lembrana que D. Joo III acabou por ceder.
de seus feitos,

E a Tom de Sousa, que, pelo seu Regimento, estava obrigado, juntamente


com o ouvidor-geral e o provedor-mor, a governar e visitar as vrias capita-
nias da costa, no hesitou em mandar uma contra-ordem, por onde ficasse
resguardada a autonomia das terras do mesmo Duarte Coelho.
Numa
das cartas que ainda hoje se conserva, dirigidas pelo primeiro
governador-geral a Sua Alteza, datada de julho de 1551, manifesto o
ressentimento com que o dignitrio recebeu, por sua vez, essa reduo dos
A INSTITUIO DO COVERNO-CERAL 141

amplos poderes de que viera revestido. Torno a dizer, escreve, com efei-

to, a Sua Alteza, que os capites destas partes merecem muita honra e
merc de V. A. e mais que todos Duarte Coelho, sobre que largamente
tenho escrito a V. A., mas nom deixar ir Vossa Alteza s suas terras
parece-me grande desservio de Deus, de Vossa conscincia e danifica-

mento de Vossas rendas...

Em outra carta, de julho de 1553, depois de ter percorrido as capita-


nias de baixo, deixa transparecer ainda seu pesar, onde escreve: Que a
justia de V. A. entre em Pernambuco e em todas as capitanias desta costa,
e de outra maneira no se deve tratar da fazenda que V. A. tiver nas ditas

capitanias, nem menos da justia que se faz.

Visita de Tom de Sousa No Regimento de Tom de Sousa constava que,


s capitanias "de baixo' achando-se os negcios da Bahia em tal estado
que ele a pudesse deixar, sasse com navios e gente a percorrer as outras
capitanias, praticandocom o capito donatrio de cada uma delas ou seu
loco-tenente e mais com o provedor-mor da fazenda, que iria em sua com-
panhia, e assim com os ouvidores das capitanias, oficiais da Rgia Fazenda
e homens principais da terra, sobre a maneira que se teria na governana e
segurana dela. De antemo, sugeriam-se algumas das providncias, rela-
cionadas com o aproveitamento e defesa dos lugares visitados, alm de
outras visando a regular a distribuio de terras, onde se preceituava, par-
ticularmente, que as referidas datas no podiam ser transferidas ou tres-

passadas durante um prazo de trs anos.


Em fins de 52 julgou Tom de Sousa azado o momento para a visita a
que se obrigara e, na armada de Pero de Gis, rumou para as capitanias de
baixo, uma vez que a de Pernambuco ficava como que excluda de sua
jurisdio. Em companhia dele foi o Padre Manuel da Nbrega, que, pelas
suas divergncias, cada vez mais acentuadas com o bispo e os pregadores do
bispo, estaria inclinado a estabelecer-se por algum tempo nas partes do sul,
de preferncia na Capitania de So Vicente, que lhe parecer digna de nela
se fazer mais fundamento do que de nenhuma outra, sendo, como lhe pare-

cia, a mais s de todas e ainda a de melhor acesso ao serto; por isso


achava que S. A. devia lanar mo dela tal como o fizera com a da Bahia.
Ao longo do itinerrio que ia seguir, o governador-geral no tinha por
onde esperar dos donatrios ou loco-tenentes uma resistncia eficaz a
qualquer restrio daqueles privilgios consignados nas primitivas cartas
de doao, a que tanto se aferrava Duarte Coelho.

Em Ilhus, ainda que parecesse a Tom de Sousa a me-


Escala em Ihus...
lhor coisa desta costa para fazendas e a que mais agora
142 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

rende a V. A., estava por alcaide-mor um homem que, mal ou bem, no

lhe parecia prprio para o exerccio do cargo, sendo cristo novo e acu-
sado pela Santa Inquisio. Posto que o prprio governador-geral no se
achasse isento da acusao de provir de judeus e cristos-novos, ou
talvez

devido mesma suspeita, mostrou-se logo adverso a esse homem que ser-
via de capito e destituiu-o, escolhendo para seu lugar um fidalgo de cota
darmas: Jorge Gonalves Dormundo.
Na capitania imediata de Porto Seguro, era o donatrio
Porto Seguro
do Campo Tourinho, quem, acusado de
...
em pessoa, Pero
heresias e blasfmias, chegara a ir acorrentado ao Tribunal da
Inquisio em Lisboa. No teriam fora moral, nem ele, nem seus poss-

veis representantes, para opor-se interveno de Tom de Sousa.

No Esprito Santo, o antigo vilo farto de Vasco Fer-


... Esprito Santo
nandes Coutinho, essa interveno era facilitada e reco-
mendada pelo prprio Regimento do governador-geral, na parte onde
trata da visita s diferentes capitanias: e porque a do Esprito Santo,
que

deVasco Fernandes Coutinho, est alevantada, ireis a ela com a maior


brevidade que puderdes..., diz o texto. E acrescentava que deveria inves-
tigar as causas do levante, fazendo com que a dita capitania se tornasse a

formar e povoar. ponto a que tinham chegado os negcios, seu dona-


No
trio, confinado na ilha de Santo Antnio, abandonado dos seus,
ameaa-

do pelo gentio, s podia acolher de bom grado um visitante capaz de


socorr-lo em suas aperturas. Contudo, nada sugere que tivesse ganho
com isso: algum tempo mais tarde chegar Bahia, velho e cansado, alm
de bem injuriado pelo Bispo Sardinha, que o excomungara, porque,
maneira dos ndios, se dera ao vcio do fumo.
Rumando para o sul, passaria a armada altura da antiga Capitania

da Paraba do Sul, abandonada pelo donatrio Pero de Gis, agora

capito-mor da costa e comandante da armada que levava o governador-


geral, para alcanar as de So Vicente e Santo Amaro, onde os donatrios
eram parentes chegados deste. Dos resultados da visita s mesmas capita-

nias ou, melhor, de So Vicente, estamos mais bem informados por uma
longa carta que escreveu o governador a Sua Alteza e por aluses esparsas
do Padre Manuel da Nbrega.
No Rio de Janeiro mostra-se encantado com a beleza do
... So Vicente
stio e j prev uma povoao honrada e boa, tanto
mais

quanto, ao longo da costa, j no h rio em que entrem os franceses

seno neste, e tiram dele muita pimenta. Trs anos mais tarde, j durante
A INSTITUIO DO GOVERNO-GERAL 143

o governo de D. Duarte da Costa, desembarcam os homens de Villegaig-


non, no j para a coleta de produtos da terra, mas para o estabelecimen-
to da Frana Antrtica. Para a fundao do povoado - a cidade de So
Sebastio do Rio de Janeiro - em seguida expulso dos intrusos, sero
precisos mais dez anos: as duas ocorrncias situam-se na administrao de
Mem de S.
Dispondo de pouca gente e no lhe parecendo de bom siso querer
desarmar-se, deixou Tom de Sousa de levantar na Guanabara uma forta-
leza, como convinha e conforme lhe recomendou, ao que parece, o pr-
prio D. Joo III.

Em So Vicente foi achar uma terra muito honrada, de grandes guas,


serras e campos, com excelente porto, o de Santos: aqui, diz, todas as
naos do mundo podero estar (...) com os proizes dentro em terra. E
como lhe parecesse pequena a ilha para duas vilas, bem quisera que a de
So Vicente fosse abandonada em proveito dessa de Santos, onde Sua
Alteza j tinha sua alfndega, ficando-lhe a mesma ilha por termo. No o
fez porque So Vicente tinha boa igreja e casas de pedra e cal, assim como
o colgio da Companhia, fundado por Leonardo Nunes, e principalmente
porque tinha medo, e assim o diz, de desfazer o que fizera Martim Afonso.
A especial considerao que lhe merece o donatrio pode explicar o
muito zelo que dedicou capitania sulina. Assim foi que, alm de mandar
guarnecer de um fortim de pedra e peas de artilharia a Bertioga, para
impedir a passagem dos ndios contrrios, confiando-a aos cuidados do
aventureiro alemo Hans Staden, ordenou outras duas vilas, a da
Conceio, beira-mar, e a de Santo Andr, no comeo do campo da serra
acima. Mandou ainda cegar o caminho terrestre, por onde os de So
Vicente se comunicavam muito com os castelhanos de Assuno, no
Paraguai: prova disto estava em que a alfndega de S. A. rendera o ano
anterior coisa de cem cruzados de mercadorias que os ditos castelhanos
levaram a vender.
Ao governador-geral incomodavam esses tratos e, em geral, a vizi-
nhana dos de Castela, parecendo-lhe que, por constelao, isto , por
insondveis influxos sidrios , 5 no se desapegavam eles, em parte alguma.

5 No texto impresso da carta de Tom de Sousa que se l na Histria da Colonizao


Portuguesa , III, p. 336, est: rendeo este ano passado cem cruzados de direitos de cousas
que os castelhanos trazem a vender. E por ser com esta gente que parece que por castelha-
nos no se pode V. A. desapegar deles em nenhua parte... Varnhagen leu por constela-
o em vez de por castelhanos, com o que se faz o texto inteligvel, e provavelmente
conforme ao original.
144 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dos lugares pertencentes Coroa lusitana. Tanto que, embora tratando


bem os nufragos da expedio de Sanabria, que se achavam nas proximi-
dades da ilha de Santa Catarina, incorreu no desagrado deles, criando
embaraos sua ida ao Paraguai pelo mesmo caminho terrestre.
Tambm no deixar de desagradar aos da Companhia de Jesus,
Nbrega sobretudo, a quem era to afeioado, estorvando seu projeto de

meter-se, pela terra dentro, entre os gentios, com irmos, capela e canto-
res, a fazer ali uma grande cidade, segundo seu intuito confessado. No
lhe parecia, a Tom de Sousa, que esse intuito fosse conveniente ao servio
de S.A., por mais que lhe doesse o ter de contrariar os padres. Sinto isto

muito, escreve, com efeito, e de maneira que o tomem como martrio

que eu lhes desse. A S. A. deixa, no entanto, a soluo do problema.


O motivo principal da proibio, segundo um depoimento do prprio

Nbrega, estava em que, assentada casa no serto, serviria de abrigo aos


malfeitores e devedores dando ensejo a que se despovoasse a capitania e se
prejudicasse sua defesa. Alm disso, j que tapava aos outros o caminho
do serto, onde havia novas de muita prata, no parecia bem a Tom de
Sousa que l fossem os jesutas, ainda que se estabelecessem em lugar
apartado das minas.
primeira vista parece haver uma contradio entre essa providncia
do governador e a outra, que encarece na mesma carta, de ordenar a vila
de Santo Andr em cima da serra e, por conseguinte, j na boca do serto.
O certo, porm, que essa povoao (e a que mandara levantar na costa,
ao sul de Santos e So Vicente) tinha em mira apartar os portugueses da
comunicao com os castelhanos, instalados, indevidamente ao seu ver,

naquelas vizinhanas, pois julgava que a prpria Assuno cabia em ter-

ras da Coroa lusitana: ordenei, com grandes penas que este caminho se
evitasse at o fazer saber a V. A. e pr nisto grandes guardas e foi a causa

por onde folguei de fazer as povoaes que tenho dito no campo de So

Vicente de maneira que me parece que o caminho est vedado...


O bom crdito de Joo Ramalho entre o gentio do lugar, ainda maior
talvez do que o de Diogo lvares o da Bahia, tanto que segundo o
entre

testemunho do arcabuzeiro Ulrico Schmidt, que por ali passara pouco


antes, seria ele capaz, se o quisesse, de juntar e pr em campo, num s dia,

cinqenta mil ndios, ao passo que el-rei de Portugal ou seus lugar-tenentes


no lograriam reunir sequer dois mil, pode ter infludo sobre a deciso
adotada de faz-lo capito da mesma vila de Santo Andr. Era um modo de
conquist-lo para o servio da Coroa e assegurar, com sua ajuda decisiva, a
guarda do caminho impedido. No se tratava, em verdade, de promover o
A INSTITUIO DO GOVERNO-GERAL 145

povoamento do campo, mas, ao contrrio, de evitar que por ali se disper-

sassem os moradores da costa, necessrios sua defesa e segurana.

Atradicional colonizao litornea Os embargos que opusera ida dos padres


e a colonizao de terra adentro e rm os da Companhia para o serto, ele
i

os no revogar em nenhuma hiptese, salvo se el-rei determinar outra


coisa, por mais que lhe custe prejudicar um plano que o superior da mis-
so, e logo depois provincial, nomeado por Incio de Loiola, to vivamen-
te encarecia. No entanto, j se acham contados os dias de Tom de Sousa
no governo do Brasil. Achando-se de regresso Bahia em junho de 53, j

no ms imediato passar o cargo a D. Duarte da Costa, nomeado para


suceder-lhe. Nbrega, que continua cada vez mais obstinado no primitivo
projeto de penetrao da capitania, no encontra, j agora, a mesma opo-
sio aos seus desejos. E assim, a 29 de agosto, pode fundar, no campo de
Piratininga, a aldeia para onde se mudar a 25 de janeiro do ano seguinte,
sob o nome de So Paulo, condizente com a data e a misso, o Colgio de
So Vicente.
Mais tarde, o que desejara sobretudo evitar o primeiro governador-
geral, a saber que esse estabelecimento no campo de serra acima fosse
uma porta aberta para povoar-se o serto em detrimento do litoral, come-
ar a realizar-se commudana dos moradores de Santo Andr para
a

junto da Casa de So Paulo. A mudana ser feita, em 1560, por interven-


o e autoridade de Mem de S, o sucessor de D. Duarte da Costa no
governo-geral.
de notar como Tom de Sousa, pioneiro, ainda que por dever de of-
cio, de uma fase nova na administrao colonial - assinalada pelo comba-

te a privilgios e franquias j ento de sabor arcaico que se atriburam de


incio aos capites donatrios - e agente do absolutismo centralizador,
que do reino se quer estender agora aos senhorios do ultramar, mostra-se,
por outro lado, refratrio a qualquer inovao nos critrios tradicionais

da expanso portuguesa no mundo. Esses critrios, herdados, por sua vez,


da atividade mercantil das repblicas italianas na Idade Mdia, visavam,
mais do que instituio de um genuno imprio colonial, criao de
uma rede de feitorias e centros de abastecimento costeiros, sob a proteo
de fortalezas, em volta das quais se formariam ncleos relativamente est-

veis de populao.
Nesse sentido, o ato que derrogou, em favor do povoamento do campo
de Piratininga, as ordens que em sentido contrrio se tinham dado aos de
So Vicente, contraria abertamente os padres ancestrais da experincia
colonizadora dos portugueses. E to apegados a esses padres se ho de
146 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

revelar muitos deles que, passados mais de dois sculos, quando j so apa-
rentes os bons frutos do povoamento dos lugares de serra acima, o velho
sistema de colonizao costeira ainda acha defensores obstinados como
Frei Gaspar da Madre de Deus, por exemplo, ou Marcelino Pereira Cleto.
Para o monge vicentino o que tinha movido D. Joo III a mandar fun-
dar colnias em lugares to distantes do reino fora, antes de mais nada, o
poder retirar proveitos para a Coroa, por meio da exportao dos frutos
braslicos.E esse propsito vira-se inutilizado desde que os governos se
empenharam em aumentar as vilas e terras do serto, com funestos resul-
tados para a costa da capitania, reduzida, toda ela, ao estado miservel
em que se achava em fins do sculo XVIII, quando isso escreveu o histo-
riador beneditino. 6 A mesma idia, exprimira-a o ouvidor Cleto, por volta
de 1782, ao observar como o povoamento da antiga donataria de Martim
Afonso ia seguindo rumos diametralmente opostos queles que procurara
imprimir D. Joo III colonizao do Brasil, de sorte que diminura a
agricultura na marinha, parte em que mais til, com o aumento con-
comitante de muitas e grandes despesas Rgia Fazenda. 7
Mas o caso de So Paulo, onde os colonos e seus descendentes, brancos
ou mestios, se voltaro antes para o interior do que para a marinha, , de
qualquer forma, uma exceo. Em todo o restante do Brasil a regra, por
muito tempo ainda, seguir o povoamento aqueles clssicos padres da
atividade colonizado ra dos portugueses, regida pela convenincia mercan-
til e pela sua experincia africana e asitica. Isso ser verdadeiro at mesmo

6 L-se mais, no texto de Frei Gaspar, que quando mandou que se povoas-
el-rei D. Joo III,

se o Brasil, bem sabia que todos os gneros produzidos junto ao mar podiam conduzir-se
para a Europa facilmente e que os do serto, pelo contrrio, nunca chegariam a portos
onde os embarcassem, ou, se chegassem, seria com despesas tais que aos lavradores no
far.a conta larg-los pelo preo por que se vendessem os da Marinha. Estes foram os moti-
vos de antepor a povoao da costa do serto; e porque tambm previu que nunca ou
muito tarde se havia de povoar bem a xVIarinha, repartindo-se os colonos, dificultou a
entrada do campo, reservando-a para o tempo futuro, quando estivesse cheia e bem cultiva-
da a terra mais vizinha aos portos. FR. GASPAR DA MADRE DE DEUS, Memrias para
a Histria da Capitania de So Vicente hoje chamada de
y S. Paulo (Lisboa, 1797), p. 72.
7 Em sua curiosa Dissertao a respeito da Capitania de So Paulo, sua decadncia e modo
de restabelec-la, datada de 17S2, e que se pode ler nos Anais da Biblioteca Nacional do
Rio de )aneiro y XXI (Rio de Janeiro, 1900), diz Marcelino Pereira Cleto (p. 201) que
sendo a agricultura da Marinha mais til, deve cuidar-se mais na sua povoao que na
serra acima, e isto o contrrio do que se tem praticado: para a cidade de S. Paulo, terra do
Seno, se levou o Governo, a S, Junta da Fazenda, Ouvidoria, Casa de Fundio (...) e

certo que estando na cidade de So Paulo tudo isto, se povoa, aumenta e enriquece a terra
do serto e se desfalca a Marinha, quando se devera cuidar mais na sua povoao.
A INSTITUIO DO GOVERNO-GERAL 147

com relao penetrao da Amaznia, onde os colonos no se ho de


afastar das beiradas do rio-mar ou de seus afluentes mais caudalosos.
O contraste entre esse tipo de colonizao litornea e o que pratica-
ram os castelhanos, por exemplo, em suas ndias bastante ntido e cha-
mou a ateno de cronistas e viajantes que se ocuparam do Brasil nos dois
primeiros sculos. Poderia atribuir-se esse contraste a circunstncias mera-
mente fortuitas, tendo-se em conta que a preferncia geralmente dada
pelos castelhanos a lugares do serto, e ainda aos planaltos e montanhas,
seria em muitos casos inevitvel. Nos casos, em particular, onde se ofere-
ciam minas para lavrar e imprios para conquistar. A verdade, porm,
que, mesmo onde faltassem destes imprios ou daquelas minas, eles pare-
ceram fugir deliberadamente s reas costeiras por onde se ofereciam
maiores facilidades ao comrcio.
Assim sucede, entre outras Amrica Central, onde as
partes, na
regies mais densamente povoadas situavam-se mais para os lados do Pa-
cfico do que do Atlntico, que era a rota do trfico. No Prata Assuno

do Paraguai, no Buenos Aires, que se encaminha de incio para ser o


ncleo central da conquista. A definitiva fundao de um porto na mar-
gem sul do esturio platino vai apresentar-se quase naturalmente como
escoadouro fcil para as riquezas andinas e como um entreposto para o
comrcio legal e o contrabando. Lembre-se de passagem que Buenos Aires
em seus incios, e durante a maior parte do sculo XVII, uma povoao
semiportuguesa.
Como se no fossem suficientes esses exemplos para indicar uma ten-
dncia constante e deliberada dos castelhanos quando procuram assento
para seus povoados principais a alguma distncia da marinha, caberia
ainda notar que essa mesma tendncia apoiada e francamente recomen-
dada pela prpria Coroa castelhana. Uma ordenanza do sculo XVI que
se incorporou depois Recopilacin de Leyes de los Reynos de ndias (Lib.
IV, tt. VII, lei 4) manda expressamente que no se escolham stios para
povoamento em lugares martimos, pelo perigo que neles h de corsrios,
e por no serem to sadios e porque no se d a gente a lavrar e cultivar a
terra, nem se formam neles to bem os costumes. S em ltimo caso pode
abrir-se exceo a essaordem, quando haja algunos buenos y principales
Puertos, indispensveis para a entrada, comrcio e defesa da terra.
A
Coroa portuguesa, por seu lado, segue abertamente uma orientao
oposta a essa. E quando Tom de Sousa trata de estorvar o povoamento
do serto, receoso de que assim se impediria o progresso da marinha, a
defesa da terra e o aumento da Rgia Fazenda, nada mais faz do que seguir
148 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

fielmente o estipulado no seu Regimento e, j antes, nas cartas de doao


das capitanias.
Nestas determinara-se que o capito e governador e todos os seus
sucessores podiam por si fazer as vilas que bem desejassem, desde que ao
longo da costa e dos rios navegveis; pela terra dentro no serto, no as
podiam fazer seno distncia de seis uma da outra, cabendo-lhes
lguas
por termo, a cada uma, trs lguas pelo menos. E no Regimento do
governador-geral diz-se mais que, pela terra firme dentro, no v tratar
ningum, sem licena especial do dito governador-geral ou, em sua ausn-
cia,do provedor-mor da Fazenda e dos capites. Mas tal licena s se
haver de conceder a quem parea ir a bom recado, e que de sua ida e
trato no siga prejuzo algum.

Do mesmo modo, e por motivos semelhantes, ordena-se, no Regi-


mento, que no v ningum por terra de uma a outra capitania sem licen-
a especial das autoridades referidas, ainda quando reinem paz e tranqi-
lidade naqueles lugares, para evitar alguns inconvenientes que disso
seguem. Quem deixasse de atender a essas ordens sujeitava-se a ser casti-
gado com aoites, se fosse peo, e, tratando-se de pessoa de mor qualida-
de, com multa de vinte cruzados, beneficiando metade dela os cativos e
outra metade o denunciante.
Tais medidas, que ao tempo de Tom de Sousa, e ainda antes, embora
com menos nfase, queriam limitar o povoamento, tanto quanto possvel,

faixa costeira, no devem ser interpretadas como uma espcie de veto,


definitivo ou provisrio, s entradas pelas terras adentro. De outra forma,
como concili-las com o empenho, to freqentemente manifestado pelo
primeiro governador-geral e por certos contemporneos seus, de ver con-
vertido o Brasil num outro Peru?
O que efetivamente denunciam interditos dessa natureza , em geral, a
vontade firme da Coroa de ter sempre mo, diretamente ou por interm-
dio de seus agentes, em quem entendesse de ir a descobrir segredos e
riquezas da terra visando apenas ao seu interesse pessoal, sem que deles

resultasse proveito maior para a Rgia Fazenda. E no parece difcil dis-

cernir, origem dessa vontade, o cunho largamente mercantil da ao


colonial dos reis portugueses, que no escapava alis observao de
muitos estrangeiros. Ainda em comeo do sculo passado publicistas espa-
nhis, como Lastarria, insistiam em op-la, se bem que para a denegrir,
quilo a que chamam o sistema da Coroa de Espanha, nuestro sistema
Colonial, e assimilavam-na ao plano de verdadeira empresa comercial.
Por tudo isso v-se como o costume antigo dos colonos lusitanos de se
A INSTITUIO DO GOVERNO-GERAL

fixarem, por toda parte, nas reas litorneas, coaduna-se com as novas
exigncias de uma crescente centralizao do poder e consegue afinal
entrosar-se nelas. Ainda este esforo no sentido do centralismo parece dis-
tintivo da ocupao portuguesa do Brasil, comparada s prprias con-
quistas dos castelhanos no Novo Mundo, onde sempre se deixou margem
de ao aprecivel a energias particulares, com o que se fizeram estas,
tantas vezes, tumultuosas, turbulentas ou insubmissas.
Por outro lado, se vemos, em terras portuguesas, exacerbar-se a inicia-

tiva particular em lutas e aes de conquista, justamente nos casos em


que circunstncias locais tendem a afrouxar ou de todo impossibilitar
uma ingerncia eficaz do poder central. As entradas e bandeiras paulistas,
que acabaro por mudar a primitiva silhueta geogrfica do Brasil,
ampliando-a serto adentro, surgem em geral revelia das autoridades.
No haveria alguma relao entre esse fato e a posio quase extrnseca,
de exceo, que ocupa So Paulo por longo tempo, e desde o comeo, no
conjunto da Amrica lusitana?
De onde o rigoroso zelo com que o governo de Tom de Sousa repre-
sentou as linhas tradicionais da atividade colonizadora dos portugueses,
desafiando, embora, obstculos e rancores. Seriam elas de molde a autori-
zar aquele epteto de bate-praias, que a estes foi dado na ndia , 9 e mais
a clebre comparao dos caranguejos, que iro sugerir no Brasil quando
ainda viverem a arranhar as fraldas do man
O governador, que dizia querer o mundo inteiro para Sua Alteza, e, se

possvel, haveria de ser ainda mais realista do que el-rei, timbrava em


cumprir cumprir ao p da letra o que nesse sentido consta do
e fazer
Regimento que lhe foi dado. No fundo, a fidelidade s suas clusulas
podia corresponder bem convico de que possesses ultramarinas
como o Brasil ho de existir primeiramente, ou to-s, para a Coroa e
para o reino, com o que ficam dispensadas, ou quase, de viver por si e
para si. Segundo semelhante critrio, D. Pedro Fernandes Sardinha estava
justificado, quando se portava antes como bispo dos colonos portugueses
do que propriamente do Brasil, e ainda menos dos brasis: destes segura-

J se disse, e verdade absolutamente comprovada, escreveu um historiador, que o


8

descobrimento, conquista e colonizao da Amrica Espanhola foi obra eminentemente


popular. Quer isto dizer que nas expedies descobridoras predominou o esforo privado t

individual sobre a ao oficial


, do Estado . J. M
DE OTS CAPTEGUI, El Estado Espanol
en las ndias (Mxico, 1941), p. 15.
9 O epteto registrado em 1585 por Felippo Sassetti em uma das suas curiosas cartas da
ndia e relacionado ao no cuidarem os mesmos colonos de entrar um palmo pela terra.
FELIPPO SASSETTI, Lettere (Milo, s. d.), p. 214.
HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

mente no se tinha por bispo e julgava-os incapazes de receber qualquer


doutrina, dada sua bruteza e bestialidade.

Compreende-se que colonos e funcionrios tam-


terra e as mim*
0 sentimento brasileiro , . , v *
coisas da
ua
bem mostrassem desapego a
atendessem a seus mais comezinhos interes-
terra, na medida em que no
ses. No parece ter sido, alis, o caso de Tom de Sousa. Ao menos o
Padre Nbrega no lhe pe tal defeito, e o mal que nele acha ser apenas
um pouco mais amigo da fazenda de Sua Alteza do que cumpre s-lo.

Acredita at que, se no tivesse para casar e se lhe deixasse el-rei


uma filha

vir sua mulher, estaria ele disposto a viver aqui, no por


governador,

seno por morador. Chega mesmo a dizer que de quantos l vieram,


nenhum tem amor a esta terra seno ele, porque todos querem fazer em
seu proveito ainda que seja custa da terra, porque esperam de se ir .

Em outra carta, dirigida, esta, ao prprio Rei D. Joo IV, denunciava


ainda com mais nfase o mau vezo de muitos colonos. No querem eles,
diz, nenhum bem terra, pois muitos tm sua afeio em Portugal,
nem
trabalham tanto por favorec-la como por se aproveitarem de qualquer
maneira que puderem.
A longa persistncia dessa casta de moradores que, tendo os pes no
Brasil, mas beira-mar, como se dele quisessem partir depressa, tm pos-
tos no reino os coraes e as vontades, denunciada nas crticas que, por
muito tempo ainda, vo merecer nos tratos da terra. Contudo, a existn-
cia de tais crticas no indicaria por si s o valor positivo que aos pou-
j

cos comear a ganhar o ideal de vinculao maior vida da col-


uma
nia? E, ainda, no sugere a presena, cada vez mais considervel,
apesar

dos muitos inadaptados, que jamais desaparecero de todo, de elementos


plenamente radicados na terra e em condies de melhor contribuir para
sua riqueza?
Bem conhecida a censura dirigida por Frei Vicente do Salvador aos
povoadores que nunca se arraigam no Brasil, os quais, se os bens e fazen-

das que aqui tm soubessem falar, lhes haveram de dizer como a papa-
Frei
gaios: papagaio real, para Portugal. Pois tudo querem para l .

Vicente natural da Bahia, por isso nada lhe h de parecer inslito


ou
j

verdadeiramente repulsivo na paisagem natural e social do Brasil. Outros,


porm, e antes dele, como um Diogo de Campos Moreno, ou o autor dos

Dilogos das Grandezas originrios, ambos, do Velho


,
Mundo (o primei-

mas afeioados
ro talvez da ilha Terceira ou, para alguns, de Tnger),
terra adotiva, onde tiveram longa assistncia, falam no mesmo tom.
Assim que Diogo de Campos ir queixar-se em 1612 dos brancos
A INSTITUIO DO GOVERNO-GERAL 151

u
que vivem aqui ao longo do mar, mais hspedes que povoadores.
Quanto a Ambrsio Fernandes Brando, ou quem quer que escrevesse os
Dilogos atribui a
,
um dos interlocutores a opinio desfavorvel aos colo-
nos do Brasil, pois, em tanto tempo que nele habitavam, no se rinham
alargado sobre o serto para haverem de povoar nele dez lguas, con-
tentando-se de, nas fraldas do mar, se ocuparem de fazer acares .
Note-se que Alviano, o interlocutor em questo, tem justamente o
papel de forasteiro adverso terra e cego s suas riquezas e bondades. A
misso que lhe compete no livro , em suma, a do advogado do diabo, que
a Brandnio, o outro interlocutor, h de dar os pretextos, que este quer
para uma prolixa dissertao apologtica sobre a Amrica lusitana. No
final, como convm sempre a esse gnero de escritos, o mesmo Alvino, to
ctico de incio, se achar naturalmente convertido seita do contendor e

se dispe a ser, por sua vez, incansvel pregoeiro das grandezas do


Brasil.

Brandnio interpreta aqui as prprias idias do autor dos Dilogos e

este, depois de alcanar algum cabedal no negcio dos acares, no pode


terpor pequena essa ocupao, antes reputa-a por maior do que a das
minas de ouro e prata. Quem assim pensa e fala estaria com certeza inte-
grado ativamente no quadro econmico e social que se definira mais cla-

ramente com os primeiros governos-gerais.


J ento comeava a aparecer o Brasil como uma genuna colnia de
plantaes e, se no foi, rigorosamente, a primeira surgida no aqum-
mar sem dvida a mais considervel entre as mais anti-
e nos trpicos, foi
gas. Atravs dos sculos, pode dizer-se que se vo estabilizar assim essas
condies, e no as interrompero por completo nem sequer o descobri-
mento e a explorao das grandes riquezas minerais do sculo XVIII.

A malograda busca So outras, certamente, as bases em que Tom de


de tesouros lendrios
Sousa, ao desembarcar no Brasil, espera ver assente a
economia colonial. De vrios lugares da costa chegam-lhe notcias de
fabulosos tesouros em metais e pedras preciosas, capazes de ofuscar os
que saam das ndias de Castela. Em 1550, Duarte de Lemos manda dizer
de Porto Seguro que, daquela capitania, terra adentro, ia a maior parte do
ouro dito do Peru, que est nesta altura de dezessete graus, que onde
esta capitania est. Frisa ainda a facilidade com que por ali se alcana-
riam os lugares donde est o ouro, pois o gentio se acha em paz e
muito amigo dos portugueses. Tambm de Porto Seguro escreve pela
mesma poca o boticrio e astrlogo Filipe Guilln, castelhano de nao e
inventor de uma espcie de astrolbio, objeto de certa stira de Gil
152 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Vicente, anunciando que no mesmo ano de 1550 chegaram quelas partes


uns ndios, moradores junto de hu gram rio, com a novidade de uma
serra que resplandece muito e, por esse seu resplendor, era chamada
sol da terra. Alm de resplandecente, a serra de cor amarelada e des-
peja ao rio pedras desta cor que se conheciam pelo nome de pedaos de
ouro. Tamanha seria sua quantidade que os ndios, quando vo guerra,
apanham os ditos pedaos para fazer gamelas em que do aos porcos de
comer.
Ogovernador no ps dvidas em aceitar a proposta que lhe fez
Guilln de explorar as montanhas, que outros j pensavam em ir procurar
por conta prpria. Importava sobretudo, dissera-lhe o castelhano, que tal
explorao e descobrimento fosse empreendida por homem de muito siso
e cuidado, capaz de tomar a altura do sol, fazer roteiro de ida e volta, exa-
minar a disposio da terra e o que nela houvesse. No entanto, podia
anunciar de antemo que existiam ali esmeraldas e outras pedras finas, e

como nada desejava mais do que gastar a vida em servio de Deus e Sua
Alteza prontificava-se a ir em pessoa. Dar em nada essa boa vontade,
pois Guilln adoece dos olhos e no pode realizar sua teno. Nisto, escre-

ve depois a el-rei, enganara-o a vontade no que a idade j o vinha desen-


ganando.
S depois do regresso de Tom de Sousa ao reino, ser possvel - em
1554 - a expedio por do serto, e ser confiada sua
terra aos tesouros

chefia a Francisco Bruza de Espinoza y Megero, castelhano como Guilln


e aparentemente com boa prtica das minas do Peru onde estivera. Mas o
primeiro governador, desejoso de ver o que vai por esta terra, na espe-
rana de poder descobrir alguma boa ventura para Sua Alteza, pois tinha
a convico de que esta terra e o Peru todo um, determinou que sasse

uma gal a explorar, partindo do desaguadouro, o rio So Francisco. Seria

este, talvez, o gram rio de que falava Guilln.


Tendo no entanto, a expedio, em novembro de 1550, mais
partido,
de sete meses depois no se tinha notcia da gal, de onde deduziu Tom
de Sousa que o mar a comera, pois se desse na costa ou em algum rio no
faltariam informaes sobre seu paradeiro. O mau sucesso da empresa,
capitaneada por certo Miguel Henriques, homem honrado e pera todo

cargo que lhe quiserem dar, aconselhava a que se fizessem as explora-


com maior cautela e resguardo. Assim pensava o pr-
es, da por diante,
prio governador que, em carta a el-rei, comenta com fatalismo o desastre.
O que daqui recolho, so as palavras suas, que, quando Nosso
Senhor aprouver de dar outro Peru a Vossa Alteza aqui, que o ordenar
A INSTITUIO DO GOVERNO-GERAL 153

quando e como quiser, e ns, por muito que madruguemos, no h de


amanhecer mais asinha, e contudo homem no se pode ter que no faa
alguma diligncia, e eu alguma farei, mas ho de ser com ranto e pouca
perda de gente e fazenda, tirando as que V. A. mandar, que estas farei
como parecer bem a V. A.

Tom de Sousa
O malogro dessa tentativa e, depois, o da expedio
e o desenvolvimento de Espinoza e de tantas outras de cunho oficial, ulte-
da agropecuria
riormente planejadas e efetuadas, far com que
venha a prevalecer por fora, no Brasil, e ainda por longo tempo, uma
economia baseada na lavoura, em particular na lavoura aucareira. Se
no nasce esta com o governo de Tom de Sousa, deve-se a ele, contudo, o
impulso decisivo para seu maior desenvolvimento e expanso.
Ao lado, porm, da lavoura canavieira, a criao de gado, que at
certo ponto lhe serve de complemento, pois as reses se fazem necessrias
ao aumento dos engenhos e plantaes, consideravelmente fomentada
nessemesmo governo. J se sabe como o governador em pessoa se empe-
u
nhara em promover a introduo de bovinos, a maior nobreza e fartura
que pode haver nestas partes, mandando a busc-los no Cabo Verde,
distribuindo-os por entre os moradores, fornecendo-lhes, mormente aos
mais aptos, como seu criado Garcia dvila, terras de pastagem para o
bom aproveitamento deles.
Com essas providncias, rapidamente iro surgir e crescer os cur-

rais da Bahia, e os rebanhos, favorecidos pela abundncia de barreiros e


depsitos salinos, alastrando-se para os lados do So Francisco. Da
esgalham-se, sem maior trabalho, pois movem-se as reses com as prprias
foras, rumo ao serto do Nordeste, que ajudam a desbravar e povoar, e
tambm em direo ao das futuras Minas Gerais.
Nem sempre, certo, a sementeira de Tom de Sousa dar os frutos
que desejara o governador. Quando, por exemplo, autorizou a vila de
Santo Andr da Borda do Campo, foi para que guardasse e embaraasse o
acesso do interior da capitania de Martim Afonso aos moradores de So
Vicente. No entanto, a fundao de Santo Andr vai ser o passo inicial
para o povoamento de So Paulo e, atravs de So Paulo, do prprio ser-

to, que ele quisera vedado.

Tom de Sousa ea luta


0 P r P rio intento de ver centraiizar-se no
contra a disperso administrativa Salvador a administrao de toda a Am-
rica lusitana - e no fora esse um dos objerivos da criao do governo-
geral? - s em parte h de ser alcanado. J de incio tropea ele na obsti-
154 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nada resistncia de Duarte Coelho, e da pendncia que, por esse motivo,


ento se levanta, o capito de Pernambuco, no o governador-geral,
quem recebe o apoio da Coroa. Mais tarde os governos locais continuaro,

em inmeros casos, a tratar diretamente com a Corte e as autoridades de


Lisboa, delas recebendo ordens, como se no estivesse na Cidade do
Salvador a sede nominal da administrao da colnia.
Mesmo quando ao chefe da administrao ou delegado rgio se confe-
rir o ttulo de vice-rei, tal como se fizera na ndia e, em grande parte, nas

ndias chamadas de Castela, h de ocorrer a mesma coisa neste particular.


A pomposa dignidade aparece no Brasil, pela primeira vez, em 1640, ao
tempo, ainda, de Filipe IV, e aparece maneira de rplica Companhia
das ndias Ocidentais, quando esta manda um prncipe de sangue a gover-
nar as provncias ocupadas pelo holands. Ao natural prestgio de um
primo do Stadhouder, e era o caso do Conde Joo Maurcio, convinha
opor outro chefe de grande eminncia e alta condecorao: as mesmas
razes tinham aconselhado anteriormente a escolha de D. Fernando de
j

Mascarenhas para capito-general-de-mar-e-terra, com a promessa do


ttulo de Conde da Torre, que lhe foi dado e que o obrigou a aceitar a jor-

nada do Brasil. Reaparecer aquele ttulo de vice-rei em 1662, depois da


insegura paz da Holanda (o tratado de 1661 s ser publicado em 63 e

ainda exigir o acordo suplementar de 69, em seguida a ameaas de nova


guerra), e em carter definitivo aps dois ataques franceses ao Rio de
Janeiro, o de Duclerc, em 1710, e o de Duguay-Trouin em 1711, como
para suscitar, externamente, a idia de uma possante unidade.
Essa unidade, contudo, mais aparente do que efetiva. Sobre os
capites-generais, o vice-rei h de ter quase s regalias decorativas: o pri-
vilgio de precedncia com relao aos bispos; o tratamento de Exce-
Ttlncia; o direito a guarda de honra; a dispensa formal do inqurito de
pouco mais. Os obstculos que se oferecem regularidade
residncia, e
das comunicaes ao longo da costa e, por outro lado, o prprio interesse
de Lisboa em manter, quando preciso, contatos diretos com as autorida-
des regionais e ainda com alguns particulares, no deixam esperar, alis,
coisa diversa.
Menos do que uma perfeita e inexeqvel unidade administrativa, o
que a um governo central compete empreender no Brasil, desde que se ins-

tituiu, em meados do sculo XVI, corrigir os excessos de disperso que


se tinham introduzido com o regime das capitanias, suprir ordem jurdica
onde quase sempre tinham prevalecido arbtrios, desmazelos e irresponsa-
bilidades, combater inimigos externos e locais, prover, enfim, os legtimos
A INSTITUIO DO GOVERNO-GERAL 155

interesses da Rgia Fazenda, o que significava a no s melhorar e unifi-


car a arrecadao, como animar e amparar a explorao das riquezas da
terra. Parece inegvel, com seu pouco tempo e os pobres meios dispon-

veis, que muito trabalhou nessa direo o prprio governo de Tom de

Sousa. Com ele nasce verdadeiramente um Estado do Brasil, que, no obs-


tante os malbaratos a que se expe sob D. Duarte da Costa, h de
consolidar-se e prosperar ao tempo de Mem de S, para enfim perdurar^
nos mesmos traos essenciais, atravs de todo o perodo colonial.
CAPTULO IV

AO MISSIONRIA E EDUCAO

c/e
Primeiros ncleos
penetrao missionria
^ ^
f"
ORAM os jesutas que criaram, afirmava
no Livro do Centenrio e
Jos Verssimo, ,

por dois sculos quase exclusivamente mantiveram o ensino pblico no


Brasil. A implantao das escolas jesuticas em nosso meio decorreu, de
um Companhia de Jesus e, de outro,
lado, dos propsitos missionrios da
da poltica colonizadora inaugurada por D. Joo III. Nos Regimentos
entregues por D. Joo III a Tom de Sousa, em fevereiro de 1549, reco-
mendava-se expressamente a converso dos indgenas f catlica pela
catequese e pela instruo: Porque a principal causa que me moveo a
mandar povoar as ditas terras do Brasil foi para que a jemte dela se com-
vertesse nosa santa fee catlica... Identificados com esta poltica colo-
nizadora, iniciaram os jesutas o seu trabalho de catequese e de ensino.
Apenas chegado Bahia, em 1549, o Pe. Manuel da Nbrega tomava as
primeiras providncias para a organizao de uma escola. A vinda em
1550 de sete rfos de Lisboa, moos perdidos, ladres e maus, que aqui
chamam patifes doutrinados na f catlica, assegurou ao estabelecimen-
to recm-fundado maior fora de penetrao obra catequtica.
No mesmo ano, Leonardo Nunes chegava a So Vicente com 10 ou
12 meninos e ali erguia espaoso pavilho de taipa. Quando em 1553
Nbrega chegou a So Vicente, pde afirmar com satisfao: Achei gran-
de casa e muito boa ao menos em Portugal no a temos ainda to
igreja;

boa. A Bahia e So Vicente foram os primeiros ncleos bem-sucedidos de


penetrao missionria. So Vicente, principalmente, que alm da es-
cholla de leer e escreuer tinha tambm uma aula de gramtica, isto ,
de gramtica latina freqentada pelos mamelucos mais adiantados. Esta
aula foi o primeiro e mais antigo ensaio de estudos latinos ou de grau
secundrio realizados no Brasil quinhentista. Antes de atingir So Vi-
AO MISSIONRIA E EDUCAO 157

cente, em Ilhus, no Porto Seguro, os jesutas iniciaram o seu trabalho de


catequese. No Porto Seguro tentaram organizar uma confraria para ins-
truo e educao dos meninos. A confraria no prosperou, entretanto,
porque", informa Serafim Leite, as condies morais e econmicas da
terra revelaram-se precrias. Caso tpico: chegando alguns rfos portu-
gueses, enviados da Bahia, assediaram-nos as ndias por tal forma que
eles, por falta de preparao espiritual, no resistiram suficientemente.
Em1554, Nbrega transferiu os filhos dos ndios para uma casa
erguida nos campos de Piratininga. A casa que tinha de comprido 14
passos e 10 de largo abrigou os estudos e servia ao mesmo tempo de
escola, dormitrio e refeitrio, enfermaria e cozinha e dispensa. Nesta
escola, iniciaram-se tambm os estudos de Gramtica. De acordo com
uma informao de Anchieta, Nbrega transferiu para um lugar do
Planalto alguns 12 irmos para que estudassem gramtica e juntamente
servissem de intrprete para os ndios, e assim aqui se comeou o estudo
de gramtica de propsito e a converso do Brasil porque naquela aldeia
se ajuntaram muitos ndios daquela Comarca e tinha doutrina ordinria

pela manh e a tarde e missa nos dias santos, e a primeira se disse no dia
da converso de So Paulo do mesmo ano comearam a batizar e
e se
casar e viver como cristos, o qual at aquele tempo no se tinha feito na
Bahia, nem em outra parte da costa. Com missa, converses, batismos e
casamentos plantaram os jesutas no espao planaltino o marco de uma
conquista das terras interiores. Os estudos com sorte vria prosseguiram
at 1566, ano em que o Azevedo ordenou que, se hou-
visitador Incio de
vesse realmente necessidade de reabrir o Colgio - o primeiro, alis, cano-
nicamente constitudo o prefervel seria instal-lo no Rio de Janeiro.
-,

Transcorridos alguns anos, chegavam ao Rio de Janeiro, vindos de


So Vicente, Incio de Azevedo e Nbrega, este ltimo com o propsito
de assumir a direo do antigo colgio. A partir de agosto do ano de
1567, depois de tomarem posse da igreja de So Sebastio, comearam os
padres a construir edifcio capaz de abrigar os candidatos ao noviciado. O
colgio, entretanto, somente em 1573 inaugurou as suas aulas. Custdio
o primeiro mestre-escola do Rio de Janeiro, iniciou
Pires, um curso ele-
mentar de ler, escrever e de algarismos.
Foram esses os ensaios iniciais de implantao, nas terras brasileiras,
de uma poltica colonizadora que foi ao mesmo tempo religiosa e regalis-
ta.As dificuldades de toda a ordem com que se defrontaram os padres da
Companhia de Jesus realam de maneira especial a figura de Manuel da
Nbrega. Com um sentido objetivo e oportuno das realidades do ambien-
158 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

te indgena, Nbrega procurou desenvolver uma poltica de posse da terra


e de escravos, poltica essa que poderia assegurar a continuidade dos tra-
balhos empreendidos pelos jesutas. A constituio da Confraria dos
Meninos de Jesus de So Vicente , neste sentido, muito ilustrativa.
Quando Nbrega chegou a So Vicente ali havia uma pendncia entre
Pero Correia e Brs Cubas. Numa carta datada de 15 de junho de 1553,
Nbrega dizia o seguinte: Achei nesta Capitania uma demanda em aber-
to que trazia Pero Correia com Brs Cubas, antes que (aquele) entrasse na
Companhia. Achei que Pero Correia lhe demandava dois mil e seiscentos
cruzados de toda a sua fazenda que lhe destruiu... Pero Correia, ingres-
sando na Companhia, doou aos meninos da confraria todos os seus bens e
posses. A demanda, depois disso tudo, no era uma simples disputa jurdi-
ca entre Pero Correia e Brs Cubas. A Confraria dos Meninos de So
Vicente se encontrava amparada por privilgios de direito da legislao
vigente. Por esse motivo Brs Cubas no pde encontrar caminho melhor
do que o do entendimento com os padres da Companhia de Jesus. O Prof.
Lus Alves Mattos comentou esses sucessos nos seguintes termos: Brs
Cubas, que durante anos litigava judicialmente contra Pero Correia e se
recusava terminantemente a pagar-lhe qualquer indenizao e ainda se
dava como credor do mesmo, viu sua causa mal amparada; tinha agora
que litigar contra a Confraria dos Meninos de Jesus, amparada pela legis-

lao especial sobre os direitos dos rfos. O melhor conhecer o resul-

tado dessa pendncia nas palavras do prprio Padre Manuel da Nbrega.


Na mesma carta, j referida, diz o herico inaciano: De maneira que
conveio a Brs Cubas vir com lgrimas a pedir misericrdia ao mesmo
Pero Correia... Agora, por concerto, deu os escravos que tinha tomado a
Pero Correia e mais dez vacas para os meninos ter leite e outras coisas; e

creio que lhe tirariam toda a sua fazenda, porque ainda que o mais rico
da terra (Brs Cubas), nem tudo demanda se se aca-
bastara para pagar a
bara. E disse que ser verdadeiro servo dos meninos. Eu consenti no con-
certo por forrar a nossa vexao e outros trabalhos grandes e no destruir
um prximo: e melhor um com paz que vinte com contenda.

Oposio do cnone jesutico Esta poltica realista de posse de terras e es-


posse da terra e oe escravos cravos como o sustentculo dos empreendi-
mentos missionrios encontrou mais tarde a oposio formal dos textos
cannicos e as dificuldades histricas oriundas do afastamento do Padre
Simo Rodrigues, primeiro provincial portugus e confessor predileto de
D. Joo III. Realmente atestam os documentos que Simo Rodrigues no
pde contar com o apoio de Santo Incio de Loiola. O sucessor do provin-
AO MISSIONRIA E EDUCAO 159

ciai portugus, Diogo Miro, e seu delegado no Brasil, Lus da Gr, se


opuseram orientao do Manuel da Nbrega. Em 1553, Diogo
Padre
Miro transmitia a Lus da Gr, na Bahia, a deciso de Santo Incio, de
acordo com a qual a Companhia de Jesus no deveria mais aceitar o
encargo das instituies de rfos. Esta proibio ganhou ainda mais
importncia com a aprovao, em 1556, das Constituies da Companhia
de Jesus. De acordo com os textos das Constituies, os membros da
Companhia deveriam fazer um voto de pobreza, segundo o qual ningum
poderia ter renda alguma para o seu sustento ou por outra coisa. E mais
do que isto: nenhuma igreja ou casa da Companhia, a no ser os colgios
e os estabelecimentos de noviciado, e estes mesmos para o sustento dos
escolares, poderia ter renda prpria.
A orientao de Nbrega enfrentava, portanto, algumas srias dificul-
dades. Delas nos informa uma carta, dirigida a Santo Incio, na qual
Nbrega dizia: desta forma vivemos at agora nesta Capitania, onde
estvamos seis Padres de missa e quinze ou dezesseis Irmos por todos; e
aos mais sustentava aquela casa de So Paulo de Piratininga com alguns
meninos do Gentio, sem se determinar se era Colgio da Companhia, se
casa de meninos porque nunca me responderam carta que escrevesse
sobre isso, e nestes termos nos tomaram as Constituies que este ano de
56 nos fez Nosso Senhor merc de no-las mandar, pelas quais entendemos
no devermos ter cargo nem de gente para doutrinar na F; ao menos em
nossa conversao conhecemos rambm os Irmos no terem bens tempo-
rais nenhuns, se no for colgio... As vacas foram adquiridas para os
meninos da terra e so suas; a esmola d*El-Rei incerta; para no ser col-
gio se no casa que viva de esmolas, impossvel poderem se sustentar os
Irmos daquela casa em toda esta Capitania, nem com eu levar cinco ou
seis que imos, deles para o Esprito Santo, deles para a Bahia, porque as
povoaes dos cristos so muito pobres, e se nesta casa de So Vicente se
no pode manter mais de dois ou trs, que a principal da vila, quanto
mais nas outras partes! Essas dificuldades tiveram o mrito de forar a
criao cannica dos colgios e, ao mesmo tempo, de dar razes para jus-
tificaruma identificao mais ntima dos interesses da Companhia de
Jesus com os interesses colonizadores da Coroa lusitana. Nbrega no
conseguiu com os seus esforos vencer as resistncias dos ideais mais fran-
ciscanos de Lus da Gr. O seu ousado plano de instalar estabelecimentos
missionrios no vingou. As exigncias cannicas e as dificuldades decor-

rentes da implantao da obra missionria no meio brasileiro tornaram


possvel o advento de uma orientao muito mais realista do que aquela
160 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

que o prprio Padre Nbrega em sua vocao apostolar quase pressentia.


A simples posse da terra e de escravos no constitua, nas condies do
tempo, sustentculo duradouro para os empreendimentos missionrios.
Ao herosmo apostlico das primeiras conquistas do gentio deveria suce-
der um trabalho mais solidamente amparado, de catequese, de ensino e
formao sacerdotal.

A redizima
O alvar de 1564 de D. Sebastio que fixou o padro
e o desenvolvimento de redizima de todos os dzimos e direitos que per-
casmisses jesuticas
tenceram a El-Rei em todo o Brasil de que Sua Alteza
faz esmola para sempre para sustentao do Collegio da Baya forneceu
aos inacianos os recursos financeiros de que at ento careciam em seus
empreendimentos missionrios. O plano da redizima, segundo atestam as
cartas de cuidadosamente preparado. Nbrega opinara ante-
Nbrega, foi

riormente sobre a necessidade da instituio de um dzimo que pudesse


assegurar a perpetuidade dos estabelecimentos jesuticos. As modestas rei-

vindicaes do grande inaciano foram prodigamente recompensadas.


Beneficiou-se das providncias rgias, em 1564, o Colgio da Bahia;
depois os benefcios da redizima se estenderam aos colgios do Rio de
em 1568, e de Olinda, em 1576. Com o alvar de D. Sebastio, a
Janeiro,
Companhia de Jesus iniciou nova fase. Os recursos financeiros permi-
tiram-lhe atuao mais ativa e garantiram-lhe a continuidade do trabalho
catequtico. Em 1598, cinqenta anos depois dos primeiros ensaios de
estabelecimento dos ncleos inacianos, a situao da Companhia no
Brasil se modificara profundamente. que - afirma o Professor Lus
Alves de Mattos - em vez de sete eram eles [os jesutas] agora milhares,
realizando intenso programa de apostolado e de ensino nos trs continen-
tes: Europa, Amrica e sia. A mesma centelha espiritual os impelia a to-

dos, mas a autonomia e a sobrevivncia de sua organizao e de suas ati-

vidades exigiam slidas bases patrimoniais e financeiras, mesmo com o


sacrifcio daquele primitivo desprendimento apostlico pelos bens terre-
nos e recursos materiais, que, de incio, constitua sua grande aurola e
recomendao.
Amparadas financeiramente pelo auxlio real, cresceram e se multipli-
caram as casas da Companhia de Jesus. No sculo XVII, Pedro Dias Mo-
reno fez doaes ao Padre Lus Figueiras para a fundao de um colgio

em So Lus no Maranho; em Ilhus, cuidou-se tambm da fundao de


um em 1605, ainda l residiam alguns padres; na Paraba,
colgio, pois,
nos fins do sculo, com as doaes de Manuel Martins Vieira e sua esposa
Ins Neta, iniciaram-se tambm os estudos; anteriormente em Santos, e
AO r/ISSIONRIA E EDUCAO 161

depois no Par, criaram-se colgios destinados formao dos novios e


catequese. Recife, simples entreposto de Olinda, j possua em 1619 a sua
escola de ler e escrever que. em 1655, era regiamente constituda como
colgio. No sculo XVIII, em pouco mais de cinquenta anos, a expanso
da Companhia de Jesus foi ainda mais intensa: fundam-se colgios em
1716, em em 1717 na Colnia do Sacramento (Colgio de So
Alcntara;
Francisco Xavier); em 1723, em Fortaleza; em 1731, em Vigia; em 1738,
em Paranagu; e, em 1750, com proviso rgia de 1751, em Desterro
(Florianpolis).
Os colgios da Companhia de Jesus de acordo com o Padre Serafim
Leite eram gratuitos e pblicos. O Real Colgio das Artes de Coimbra que
D. Joo III entregou em 1555 direo dos jesutas foi o padro de todos
os colgios da Companhia estabelecidos em Portugal e no Ultramar. O
subsdio real concedido a essas escolas assegurava-lhes ensino de carter
obrigatoriamente pblico semelhante ao Colgio das Artes de Coimbra.
Havia, porm, uma diferena: O subsdio, afirma o Padre Serafim
Leite, que El-Rei, ou na linguagem moderna, o Estado dava aos Mestres
de Coimbra era a ttulo de ensino; o que dava aos Mestres dos Colgios

Ultramarinos, de fundao real, era a ttulo de misses . Essa diferena


impunha obrigaes tambm diferentes: Em Coimbra, subsdio escolar
com nus jurdico de ensinar a todos que o pretendessem dentro do esta-
tuto da instituio; no que no levava o nus
Brasil, subsdio missionrio,

jurdico de ensino a todos indiscriminadamente, seno apenas o de formar


Sacerdotes para a catequese da nova terra que se cultivava, habilitando-a
a prover-se, quanto possvel, dos seus prprios meios de Evangelizao.
Num e outro caso, ensino pblico.
A organizao Como eram organizados os cursos dos colgios da Com-
dos colgios panhia? O Ratio Studiorum fala de cinco classes inferio-
res: uma de retrica, outra de humanidades e trs de Gramtica. O curso
de retrica e humanidades, ainda que seja difcil prescrever a sua durao,
no deve ocupar em regra menos de dois anos, pois nenhum dos nossos,
pelo menos, dever ser enviado filosofia antes de haver estudado dois
anos de retrica, a menos no se julgue em o Senhor que a idade, as apti-

des ou outro motivo a isso se oponham. Os estudos de gramtica, de


acordo alis com as prprias partes da Arte do Padre Alvarez, livro adota-
do em todas as escolas da Companhia, compreendiam trs partes, uma
para cada classe, de tal modo, porm, que em cada uma das classes infe-
riores, recomenda o Ratio Studiorum da Gramtica haver
: trs classes

com as quais se completar seu curso. Todas as regras do Pe. Alvarez (da
162 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Gramtica) devero, portanto, dividir-se em trs partes, uma para cada


classe, de tal modo, porm, que em cada uma delas se repita sempre o que
foi ensinado na classe imediatamente inferior... Finalmente, o curso de
filosofia, posterior ao da retrica e humanidades, deveria ter a durao de
trs anos. Os estudos desta forma compreendiam cinco a seis anos de gra-
mtica, retrica e humanidades e trs de filosofia, abrangendo esta a lgi-

ca, a fsica, a metafsica, a moral e as matemticas.


Os estudos no Brasil, adaptados s disposies das Constituies e do
Ratio seguiram mais de perto os programas
,
do Colgio de vora, que
pertencia Companhia de Jesus. Oprograma de 1563 desse Colgio pre-
via a seguinte distribuio das classes: Retrica - o 6? livro da Eneida ,
o 3? das Odes De Lege Agraria
, e De Oratore , de Ccero; em grego, os
Dilogos de Luciano; Humanidades - De Bello Gallico , o 10? livro da
Eneida e estudo da gramtica grega; primeira classe de Gramtica - o
5? livro da Eneida a Retrica do Padre Cipriano Soares, e o Discurso
,

Post Reditum, de Ccero; segunda classe de Gramtica - Ccero De ,

Officiis , e Ovdio, De Ponto; terceira classe de Gramtica - Ovdio, De

Tristibus , e Cartas de Ccero: quarta classe de Gramtica - Cartas


a
Familiares de Ccero e a 2 parte da gramtica latina; quinta classe de
Gramtica - rudimento de gramtica latina, com uma seleo das cartas
de Ccero. Esses estudos de vora, assinala o Padre Serafim Leite, de
antes do Ratio Studiorum , tiveram depois maior extenso, mas correspon-
dem sensivelmente aos usados sempre no Brasil. Sensivelmente, porque h
diversidade no nmero de no Brasil apare-
classes, e entre os autores lidos

cem Quinto Crcio e Sneca no mencionados nesse programa de vora.


lcito inferir de catlogos anuais correspondentes ao qinqnio
1737-1741 que o curso de gramtica tinha a durao de quatro anos e
com os estudos elementares atingia cinco ou seis. A orientao desses
estudos, ao lado da sua ntima identificao com os propsitos coloniza-
dores da Metrpole e da preponderncia dos ideais confessionais, foi,

entretanto, bruscamente interrompida com a expulso dos jesutas. Inicia-


se, ento, uma srie de reformas educacionais nas quais predominou novo
estilo de governo com marcante tonalidade regalista.
A AMEAA EXTERNA

LIVRO QUARTO
CAPTULO I

FRANCESES, HOLANDESES E INGLESES


NO BRASIL QUINHENTISTA

1. FRANCESES E HOLANDESES

SE ASSINALOU, em captulo precedente, que o incio da colonizao

J portuguesa do Brasil foi em grande parte determinado pelo empenho


da Coroa lusitana em sustar a atividade dos entrelopos e corsrios da
Bretanha ou da Normandia, prejudiciais a seu monoplio. Antecedendo
tanto aos ingleses quanto aos holandeses em suas investidas sobre o nosso
litoral, no se limitam eles, como os primeiros, prtica da pirataria e do
contrabando. Em mais de uma ocasio, conseguem pr p firme na costa
do Brasil, contando para isso com a fidelidade, que souberam captar, das
tribos tupinambs, de sorte que pouco lhes faltou para nela se fixarem
definitivamente. Durante anos, notou-o com justeza Capistrano de Abreu,
ficou indeciso se o Brasil pertenceria a portugueses ou a franceses.
Com na primeira metade do sculo XVI, registrada fre-
efeito, j

qentemente a presena de tais traficantes desde a boca do Amazonas at


a costa catarinense. Os stios mais procurados ficam, porm, entre as
reas abundantes em pau de tinta, que se alongam do cabo de So Roque
ao Rio Real. Na Paraba chegam a infiltrar-se no meio dos Pitigaaras
locais, mesclando-se a eles: fortalecidos com esse apoio, lograro os
ndios, por longo tempo, desafiar os portugueses e seus aliados de
Itamarac e Pernambuco. Em Sergipe dEl-Rei, igualmente, ho de prosse-
guir at fins do sculo as arribadas e os tratos das naus francesas: s a
expedio de Cristvo de Barros por termo farta colheita que ali

faziam do brasil, algodo e pimenta ca terra.


Os mais atrevidos levam suas incurses at as capitanias situadas ao
sul da Bahia de Todos os Santos. Certo Gaspar Gomes, morador em
Ilhus, v-se bloqueado no Rio de Janeiro, em 1551, durante dois meses e
166 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

meio, por uma nau de franceses, que s o largar depois de carregar tran-
qilamente cerca de sessenta moios de pimenta e alguns toros de brasil.
Escrevendo quatro anos mais tarde a el-rei, Francisco de Porto Carrero, o
sucessor de Pero de Gis na capitania-mor da costa, d conta das presas
que faziam os franceses no Brasil, de como tomavam o melhor e agiam
impunemente e sem rebuo.
Ainda quando deixassem de construir feitorias permanentes, manei-
ra dos portugueses, preferindo negociar diretamente com os naturais, nem
por isso era menos de temer a ameaa por eles representada. O prprio
fato de estenderem-no sobre o imenso litoral, onde lhe fora dado reconhe-
cer os bons abrigos, os stios mais cmodos e produtivos, as tribos mais
dceis ao seu cobioso af, longe de o desservir, resguardava melhor seu
trato com os indgenas.
Contudo, a fundao de estabelecimentos fixos deveria, no correr do
tempo, representar um paradeiro e uma consequncia naturais para aque-
las atividades. No Cabo Frio, onde as matas de brasil no so menos
notveis do que no Nordeste, e onde, por volta de 1548, constava que
vinham a resgatar sete ou oito naus francesas cada ano, tentariam cons-
truir um fortim, que todavia no estava destinado a durar muito.

No aqui, num ilhu da Guanabara, que a 10 de


A Trana Antartica " f
novembro de 1555 desembarcar Nicolas Durand de
Villegaignon com seus companheiros, para criar uma colnia, pomposa-
mente chamada Frana Antrtica. Depois de brilhante carreira militar,

tendo j pelejado em Argel contra os mouros, na Hungria contra os oto-


manos, no Piemonte contra os imperiais, na Esccia contra os ingleses e,

de novo, contra os turcos, em Malta, esse cavaleiro, feito vice-almirante


da Bretanha, no encontrara, de parte de Henrique II, o apoio esperado,
numa desinteligncia que teve com o governados de Brest em 1553. Ferido
assim no amor-prprio, e contaminado, ao que consta, pelo entusiasmo
que animava certa relao de um viajante que correra estas partes, disps-
I
se Villegaignon a tentar aqui uma empresa de colonizao capaz de satis-

fazer seu gosto de aventuras e grandezas. Essa, a acreditar em testemu-


nhas da poca, a origem mais longnqua do estabelecimento que preten-
deu plantar entre as terras portuguesas do Novo Mundo.
0 apoio de reformistas No dispondo de recursos pessoais para custear
ecailiccs tamanha obra, fora-lhe necessrio obter o assenti-
mento e o amparo de Coligny e, atravs deste, da prpria Coroa de
Frana. No seria extremamente difcil despertar o interesse do almirante
FRANCESES, HOLANDESES E INGLESES IMO BRASIL QUINHENTISTA 167

acenando-lhe com as possibilidades de um asilo onde, livres, enfim, das


graves perseguies que os ameaavam, os adeptos da religio reformada
pudessem praticar tranqilamente seu culto. As primeiras resistncias do
soberano lograram ser vencidas, no somente pelos poderosos argumen-
tos de Coligny em favor da expanso ultramarina da monarquia francesa,
como tambm pelo apoio que o projeto parece ter ganho de parte de
alguns chefes da faco adversa ao almirante. O prprio Cardeal de
Lorena, que veria em Villegaignon, antes de tudo, o cavaleiro da Ordem
de Malta, insuspeito, por mesmo, ao catolicismo,
isso citado entre os
que mais fervorosamente advogaram seus projetos.
O bom crdito que parecia merecer, assim, o plano, amparado igual-
mente pelos campees de dois partidos antagnicos, deve ter contribudo
de modo decisivo para a resoluo final de Henrique II, favorvel ao esta-
belecimento. O fato que, alm de autorizar a partida de uma expedio
francesa rumo costa do Brasil, confiou a Villegaignon, seu chefe, duas
boas e grandes naus bem artilhadas, dotadas de munies e outras coisas
necessrias, dez mil francos ao todo para as despesas de transporte do
pessoal, alm de abundante artilharia, plvora e tudo quanto fosse preciso
para a construo e defesa de um forte. Alm desses auxlios, relacionados
por Jean Crespin em sua Histria dos Mrtires perseguidos e mortos pela
Verdade do Evangelho , prometeu ainda Sua Alteza a Villegaignon facili-

dades para o recrutamento de operrios e marinheiros, assim como o ttu-

lo de vice-rei da nova conquista, caso alcanasse bom xito.

Recrutamento Estimulados pelo interesse que o plano pareceu inspirar a


de colonos Henrique II, armadores normandos e bretes associaram-
se a ele de bom grado, certos de que o lucro at ento retirado das suas
especulaes mercantis com o Brasil se multiplicaria, desde o instante em
que as viagens de explorao, a que de longa data se achavam afeitos, fos-

sem convertidas numa colonizao regular, bem abrigada sob a bandeira do


rei. Por essa forma, ficaram as equipagens prontas para a expedio, e foi o
primeiro passo para a realizao do empreendimento. Este s ficaria com-
pleto, no entanto, depois da adeso de colonos dispostos a constituir, na

futura Frana Antrtica, uma ditosa rplica de seu lar europeu.


Villegaignon teria um
meio simples para vencer essa dificuldade, se
desse pblica demonstrao de simpatia pelo credo calvinista. No falta-
ria neste caso, entre os reformados franceses e de outras terras, quem se
dispusesse, em do oceano a terra
sua companhia, a vir buscar deste lado
prometida aos justos, ento sob a ameaa de uma perseguio sem tr-
guas. Tal soluo representaria, no entanto, um desafio ao partido catli-
168 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

co dominante, que lhe fora de tamanho prstimo quando precisara alcan-


ar o favor da Coroa.
Em tais circunstncias, pareceu-lhe de melhor alvitre, ao menos no
primeiro momento, fugir a qualquer profisso de f muito ntida, que lhe

alienasse o apoio de uma das duas faces. E como essa prudncia no


desse todos os resultados que desejava, ocorreu-lhe proceder a um recru-
tamento entre criminosos, nas prises de Paris, Ruo e outras cidades do
reino, com o que pde completar a companhia de cerca de seiscentas pes-
soas que, a 12 de julho de 1555, largou o porto do Havre em dois navios.
No representavam os convicts assim atrados
,
para uma empresa
cheia de perigos, a melhor sementeira que se poderia desejar para o pro-
gresso ulterior da nova colnia. Quando se considere que esses emigrantes

eram, em regra, gente sem famlia, ou que no levavam as prprias mulhe-


res, se as tinham, pode atinar-se com um dos obstculos importantes
queles progressos. Por outro lado, no poupara cuidados Villegaignon,
no recrutar oficiais de todos os ofcios, mesmo daqueles que pareceriam
redundantes num povoado incipiente e alheio s menores comodidades da
vida civil.

Primeiras dificuldades A ilha a que os naturais da terra chamavam de Se-


de colonizao rigipe e hoje guarda ainda o nome dele escolheu-a o
francs para a sede inicial do estabelecimento. li fez edificar um baluarte
de madeira, o forte de Coligny, reservando a designao de Henriville para
a povoao que j projetava fundar na terra firme vizinha. A maior segu-
rana dos moradores era naturalmente facilitada pela grande laje situada
entrada do porto, e que, segundo uma verso menos provvel, divulgada
por Jean de Lry, fora o primeiro desembarcadouro dos expedicionrios.
As cautelas e providncias adotadas por Villegaignon na escolha do
stio no eram no entanto, para o bem-estar dos europeus
decisivas,
recm-vindos. O duro trabalho a que se deveram submeter no parecera
feito para aqueles homens, obrigados, em muitos casos, a socorrer-se do

auxlio dos ndios da terra, infensos ao labor regular e sistemtico, sem


expectativa de pronta recompensa. A necessidade em que se viram os
colonos de renunciar aos modos de vida que lhes eram mais familiares

devia representar para muitos invencvel tortura. O primeiro contato


com a nova terra j bastara para despert-los do sonho em que tinham
sido acalentados, deque achariam aqui notvel fortuna de vveres. Refere
Jean Crespin a estranheza e o desalento que logo se apoderaram daquela
gente quando forada a viver de razes e frutas, em lugar do po de trigo,
assim como de gua de cisterna, em vez de vinho, e tudo em pores to
FRANCESES, HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 169

mesquinhas, acrescenta o cronista, que dava pena, pois cada quatro pes-
soas tinham de contentar-se com aquilo que normalmente caberia a uma.
Nem isso, nem o ardor da temperatura, nem as doenas de que muitos
foram assaltados pareciam motivo para se minorar a rudeza de intensida-
de dos esforos exigidos para a construo da fortaleza e das habitaes.
Mal se levantava o sol, eram obrigados os homens a ir britar pedras, cor-
tar toros de madeira, carregar terra, num ritmo que crescia dia a dia, ante

o receio, de que todos estavam tomados, de algum assalto por parte dos
portugueses ou das tribos hostis.

0 incidente A exasperao generalizada acirrou-se ainda mais devi-


com o intrprete 0 ao g raV e incidente ento surgido entre o comandante
<J

e certo lngua normando que vivia em concubinato com uma ndia.


Movido pelo af de autoridade ou pela condescendncia com o ideal
asctico professado pelos seus companheiros calvinistas, Villegaignon
cometeu a imprudncia de exigir do intrprete que se casasse segundo as
leis crists ou abandonasse de todo o estado de pecado em que vivia, sob
pena de morte. Irritado com a imposio, no teve dificuldades o intr-
prete em recolher partidrios entre alguns dos colonos que j pensavam
em desertar para o meio dos ndios, onde poderiam levar sem receio uma
vida solta e ociosa, ou mesmo abrigar-se em alguma das povoaes de
portugueses.

. . _ Surgia, j agora, a hpossibilidade de um recurso


A conspirao frustrada
,

extremo: o assassnio de Villegaignon e de seu


estado-maior, que aos conjurados permitiria partilharem largamente os
despojos. Para o bom sucesso da idia era mister, porm, aguardar a parti-
da dos navios, pois temia-se, talvez com justa causa, a fidelidade dos
marinheiros ao chefe. A partida verificou-se, finalmente, a 4 de fevereiro
de 1556, mas o pronto descobrimento do plano pelo grupo de soldados
escoceses de que se cercava Villegaignon como de verdadeira guarda pes-
soal teve o efeito de frustrar sua execuo.
Quatro dos principais implicados foram logo detidos e algemados na
presena de todos, para que o exemplo desse rigor atemorizasse os restan-
tes. Um dos presos no suportou por muito tempo o castigo: logo ao
outro dia arrastou-se at a beira dgua, onde veio a morrer afogado. Dos
outros trs, um foi estrangulado e dois reduzidos escravido. pelo
menos o que consta de uma das cartas conhecidas de Nicolas Barr, o
mesmo companheiro de Villegaignon que, oportunamente advertido pelos
soldados escoceses, comunicara ao chefe os intentos criminosos daqueles
170 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

homens. Quanto aos mais, j escarmentados pela punio que padeceram


seus cmplices, passaram agora a trabalhar com mais afinco e diligncia.

u ^ IIM ^ w mdios certo que o ou trugimo


intrprete normando,
A hostilidade dos .
,

promotor de todo o movimento, conseguira evadir-


se em tempo.
Passando a viver no meio dos ndios, juntamente com outros
vinte a vinte e cinco intrpretes, buscou meios e modos de envenenar as

boas relaes existentes de incio entre os mesmos ndios e os franceses.


Suas intrigas tiveram algum efeito, sobretudo em seguida a uma peste que
grassou subitamente entre os naturais e que, segundo depoimentos con-
temporneos, chegou a matar cerca de 800 pessoas. No seria difcil
convencer as vtimas de que o mal, provavelmente, adventcio e ignorado
at ento nestas partes, fora obra de Villegaignon, de sorte que um clamor
grande se levantou logo contra os colonos. A salvao destes parece
ter resultado principalmente de no se terem fixado no continente, em
lugar mais acessvel aos ataques, que poderiam precipitar a runa de seu
estabelecimento.

ndios:
Aos P oucos porm, a animosidade dos Tupi-
>

bichos com figura humana nambs da Guanabara - os tamoios dos cronis-


ou homens da Idade de Ouro? . ,
tas portugueses - parece ter cedido passo ao
proveito que de seu entendimento com esses europeus lhes poderia resultar

para suas lutas constantes com os portugueses e, ainda mais, com as tribos
adversas: os Tupiniquins, os Goitacs e, principalmente, os Maracajs,
estabelecidos na prpria baa ou em suas vizinhanas. Da parte de
Villegaignon, os sentimentos que lhes inspiravam os indgenas no seriam

dos mais benvolos, a julgar pelo que se l em uma das suas cartas a
Calvino, onde os apoda de gente feroz e selvagem, estranha a toda cortesia
e humanidade, diversa em tudo dos europeus, sem religio, nem virtude ou
honestidade, ignorante do que reto ou injusto: assim, acrescenta, vinha-
me mente a idia de que tnhamos cado entre bichos com figura huma-
na. Por outro lado, entre os humanistas que, no Velho Mundo, alheios s
vicissitudes que perseguiram os colonos da Frana Antrtica, se deleitavam
constantemente na imagem clssica das Idades de Ouro desaparecidas ou
corrodas pela civilizao, essa humanidade primitiva surgia, no raro, tin-
gida com as cores de sua esperana e nostalgia. A apstrofe de Ronsard ao
douto Villegaignon, no Discours contre la Fortune , um convite para
que no maculasse, com o engenho e a arte dos europeus, a ventura daque-
la gente sem malcia que habitava as margens da Guanabara, comparvel
que, segundo os poetas, tinham desfrutado os primeiros homens:
FRANCESES, HOLANDESES E INCLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 171
1

Ils vivent maintenant en leur ge dor...

A fantasia potica no deixa de exprimir neste caso o confuso senti-


mento, capaz de alastrar-se at entre pensadores como um Montaigne e
um Charron, servindo de ponto de partida para as utopias renascentistas,
de que fora da Europa e de seus vcios ainda se poderia encontrar ou edifi-
car uma sociedade nova E em outro poema lamenta, com
e imaculada.
efeito, as longas desgraas que tinham mudado o ouro antigo em prata e a

prata no moderno ferro assassino, manchando todo um continente:

Europe que les Dieux


Ne daignent plus regarder de leurs yeux
Et que je fuy de bon coeur sous taguide ,

Lascbant premier aux navires la bride.

Et de bon coeur qui je dis adieu


Pour vivre heureux en Vheure d'un si beau lieu. 1

Se para muitos, e j se viu como o prprio Villegaignon estaria nesse


campo, o contato convvio dos ndios s poderiam afetar de modo
e
lamentvel os imigrados europeus, suas instituies e suas crenas, para
outros, corromperiam, ao contrrio, a paradisaca inocncia daqueles
nobres selvagens, segundo a clebre expresso que, no entanto, s seria
cunhada muito mais tarde. Em ambos os casos, condenavam-se os ajunta-
mentos entre o europeu e as mulheres do gentio, que se encontram ori-
gem da atividade colonizadora dos portugueses no restante do Brasil e
tambm dos franceses em alguns dos seus estabelecimentos, particular-
mente os do Canad.
No vale isso negar que o mesmo tipo de intercurso entre franceses e
ndias, essas cadelas selvagens, na expresso de Barr, se desse ali

mesmo nas vizinhanas da Guanabara - o exemplo do trugimo norman-


do com suas concubinas e seus filhos mestios, semelhante ao de tantos
portugueses como Joo Ramalho, Diogo lvares, Jernimo de Albuquer-
que era certamente um entre inmeros mas
, a excluso desses homens
da comunidade constituda sob a gide da prpria Coroa de Frana j
caracteriza aquela orientao poltica. E tudo faz crer que a eventual posi-

1
Vivem agora a sua idade de ouro...
2 Europa sobre a qual os Deuses 1 No dignam mais baixar os olhos / E da qual, por ti
se
guiado, fujo de bom grado, / Aos navios entregando o rumo, / E qual de bom grado di^o
adeus / Para viver ditoso num lugar to belo.
172 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

o dessa comunidade em favor da religio reformada s poderia contri-


buir para que ainda mais se acentuasse uma tendncia semelhante. Seria
fcil a homens familiarizados com as Sagradas Escrituras evocar os mui-
tos danos que, para o povo de Israel, tinham decorrido de sua comunica-
o com os gentios, e no faltar quem se recorde das palavras do Senhor
no Levtico , onde ordena que se no juntem no mesmo campo animais de
dferente espcie, nem se plantem sementes de mistura ou se usem vestidos
com desvairadas cores.

Caivinistas A Villegaignon fora possvel, antes de se acenderem


ea Frana Antrtica
com ma j s vivacidade as sangrentas disputas religiosas
que iam dilacerar seu pas, guardar para empresa de aqum-mar uma apa-
rncia de neutralidade, igualmente benvola a ambas as faces em con-
traste. Em 1555, o ano em que Launay e Franois de Morei chegaram a
Paris para ali estabelecerem novo templo obediente s instrues de
Genebra, acha-se, por assim dizer, em sua fase embrionria a expanso
dos agrupamentos protestantes na Frana.
O acrscimo, porm, dessas comunidades, cujo nmero e atuao
iriam alarmar o prprio Calvino, conforme o atesta a carta que dirigir
aos seus discpulos de Montlimar, no vai esperar muito tempo. E com a
expanso, o perigo de uma campanha sem trguas da prpria Coroa con-
tra os luteranos , como ainda eram indiscriminadamente chamados os
adeptos do credo reformado, anuncia-se cada vez mais impetuoso. O
recurso emigrao para terras longnquas oferecia-se, principalmente
agora, como o caminho mais seguro aos que pretendessem seguir esse
credo com maior estorvo.
um engano a que muitos tm cedido julgar que o estabelecimento da
Frana Antrtica representou uma iniciativa de caivinistas. Se o apoio que
lhe emprestara Coligny apontava para essa direo, j se viu como a
empresa colonizadora no resultou e no dependeu apenas de tal apoio.
Protestantes convictos, que se alistaram na leva trazida Guanabara por
Villegaignon, foram La Chapelle, de Boissi, alm de Thoret e de Nicolas
Barr. Mas a par desses viriam ento, e mais tarde, muitos catlicos, lei-

gos como Andr Thevet, que publicou mais de um escrito


ou eclesisticos,
sobre as coisas notveis deste Novo Mundo, ou como Bois-le-Comte, o

sobrinho de Villegaignon, sem falar no clebre Jean Cointa, que, no obs-

tante, se ver depois em dificuldade com os inquisidores.

O apelo igreja de Genebra, feito diretamente por Villegaignon ou


atravs de Coligny, pareceu impor-se ao vice-almirante desde os primeiros
tenpos de sua estada no Rio de Janeiro. Os mesmos navios que, de volta
FRANCESES, HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 173

Europa, sairiam da Guanabara em fevereiro de 1556, sero portadores de


alguma petio nesse sentido, embora no haja provas de que, j ento, o
Pay Colas dos tamoios mantivesse correspondncia pessoal com Joo
Calvino. O certo que em setembro desse ano de 56 iam deixar Genebra
os chefes da misso incumbida de erigir em refgio ideal dos huguenotes a
chamada Frana Antrtica e, aomesmo tempo, iniciar a prdica do Evan-
gelho aos pobres selvagens. Eram eles Philippe de Corquilleray, Pierre
Richier e Guillaume Chartier, seguidos de mais onze companheiros ou
auxiliares.

tem apenas o privilgio de marcar uma data, mas data


Essa expedio
sem conseqncias, na histria da expanso mundial do protestantismo:
cronologicamente a primeira tentativa de ao missionria empreendida
por uma das igrejas reformadas entre os povos pagos (a segunda, de ori-
gem luterana, s ocorrer trs anos depois, quando Gustavo Vasa autoriza
a evangelizao dos lapes do norte). Na histria do Brasil, ela tem, to-

somente, o efeito de acentuar as divises funestas que desde o incio


tinham marcado a experincia colonizadora de Villegaignon, precipitando
seu desfecho catastrfico.
de acreditar, no entanto, que, embora em bem menor nmero do
que os seguidores do vice-almirante em sua viagem inicial, esses colonos
embarcados em Honfleur no outono de 1556 recrutaram-se em melhores
condies. De Coligny, que Corquilleray e seus homens foram encontrar
em Chatillon, receber a expedio todo apoio moral e mesmo alguma
ajuda pecuniria. Do almirante escrever Pierre Richier a Calvino que o
verdadeiro guia e chefe da empresa transocenica. Em Paris, tinham-se

somado alguns correligionrios aos denodados apstolos de Genebra.


Entre a gente que vinha para o Brasil j figuravam agora uma mulher e
que apareceram vestidas na baa de Gua-
vrias meninas, as primeiras
nabara, para grande pasmo dos ndios. Acompanhavam-nos ainda cinco
meninos de pouca idade, com o fito expresso de aprender a lngua dos
Topinambous de modo a poderem
, servir como intrpretes aos futuros
imigrantes.
No Brasil, onde aportaram em fevereiro de 1557, os zelosos calvinis-
tas no cansavam de contemplar a magnificncia do cenrio que lhes
se
fora reservado, agradecendo a suma bondade do Criador de todas as coi-
sas, que assim lhes destinava uma paragem digna da alta misso a que se

devotaram: a prdica da palavra divina e a restituio do cristianismo


sua pureza primitiva. Um dos quatorze apstolos vindos de Genebra, Jean
de Lry, escrever depois, refletindo porventura o ardor de seus correligio-
174 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nrios e companheiros, que aquele rio de Guanabara, ainda que as


montanhas das redondezas no fossem to altaneiras como as que circun-
dam o grande e espaoso lago de Genebra ou de Lemano, contudo a terra
firme, envolvendo-o de vrias partes, muito se assemelha quele lugar
quanto situao. E na prpria expresso que traduziu para eles os
nomes indgena e portugus da majestosa baa - Guanabara, autrement
dite Geneuvre en PAmrique - no entraria algum vago eco da cidade
sagrada?
A acolhida que a princpio lhes reserva o vice-almirante no poderia
ser mais auspiciosa. Villegaignon mostra-se efetivamente um pai e irmo
dos recm-vindos: so as prprias palavras com que efusivamente o
nomeiam Richier e Chartier escrevendo a Calvino, trs semanas aps o
desembarque. J, no dia da chegada, exigira que se pregasse publicamente
a palavra de Deus, e na semana seguinte participara em pessoa de um ser-
vio da Sagrada Ceia.
Se o futuro Caim da Amrica no tinha abertamente abjurado a f
catlica, no h dvida que seus atos e atitudes eram, em muitos pontos,
os de um converso aos ideais da Reforma anunciados de Genebra. Agora
no hesitava em dirigir-se por escrito a Calvino, rejubilando-se com a
vinda dos irmos na F, que o vinham libertar da situao a que se vira
obrigado, pois fazia as vezes de magistrado e, em alguns casos, at de
ministro da Igreja. Muito receara pela sorte dos colonos que, no convvio
inevitvel dos naturais, bem poderiam cair na apostasia. Desse medo,
acrescentava, poupou-me a vinda dos irmos. No fecho da carta dita-
da, que enderea ao reformador, escreve de prprio punho estas palavras,
entre outras: Queira Nosso Senhor Jesus Cristo defender- vos de todo
mal, assim como aos vossos companheiros, fortalecendo-vos com seu
esprito e prolongar por muito tempo vossa vida para a obra de sua
Igreja...

Conflitos religiosos Se, em todas as aparncias, Villegaignon fazia por


na colnia francesa conformar-se com os preceitos de Calvino, bem de-
pressa se levantaria nele o fervor antigo do cavaleiro de Malta. No proces-
so que Jean Cointa, uma das testemunhas, mandar fazer depois o bispo
portugus, D. Pedro Leito, assim se resumem os graves sucessos ocorri-
dos na colnia francesa do Rio de Janeiro: Perguntado que pessoas hero
as que escauo na dita fortaleza do rio de janeiro onde ele estaua que
tinho o segio a dita opinio do dito joam calujno dise que hero dez ou
onze homes naturais de jenebra de saboya que viero com elles na dita
armada e mais o dito capito do rio de janeiro monsjor de villa ganho os
FRANCESES, HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 175

quais se chamo a saber felipe de corquilhel e joam deliueira e mateus e


que lhe no lembrauo os nomes dos outros diguo dos mais e que no prin-
cipio o dito monsjor de uilla ganho segia em todo a dita opinio de joam
calujno e que dahi a sertos mezes temdo duvida se ho po auja de ser afer-

mentado ou no e se ho uinho se lhe aujo de botar augoa ou no com


pareser dos mais mandou que se no fizese a sea de que asjma faz menso
at uir Reposta de fransa das cartas que sobre yso tinho escritas.
Nessa algaravia do escrivo lusitano, em que mal se vislumbra no
monsjor de vila ganho o vice-almirante de Bretanha, onde Philippe de
Corquilleray se converte em Corquilhel, Jean de Lry em Joo d01iveira e
o nome de Mathieu Verneuil, um dos apstolos de Genebra, reduzido
ao prenome, que no diz mal com sua misso evangelizadora, pode
reconhecer-se em poucas palavras a causa ou o pretexto da crise que lan-
ou uma diviso sem remdio entre os colonos franceses da Guanabara.
A crise surgira, com efeito, j no Pentecostes de 1557, quando nasce-
ram dvidas sobre se era lcito deitar gua ao vinho na cerimnia da con-
sagrao. Villegaignon optava pela afirmativa, invocando a tradio, par-
ticularmente So Cipriano, So Clemente e os sagrados Conclios. Pierre
Richier, valendo-se das Escrituras, contradizia firmemente essa opinio. A
controvrsia estava lanada e degenerou logo em violentos debates sobre
a natureza da presena de Cristo nas espcies da Eucaristia. Pouco mais
tarde, baseando-se ainda dessa vez na tradio, Villegaignon procurou
refutar publicamente Richier durante a celebrao de um casamento. Para
evitar que fosse prolongado ainda mais o debate, ficou decidido que
Guillaume Chartier, um dos companheiros de Corquilleray, iria a Genebra
aconselhar-se com Calvino. O prprio vice-almirante estaria disposto a
aceitar a arbitragem do reformador, mas, enquanto no chegasse a respos-
ta, Richier ficava impedido de administrar os sacramentos ou de aludir em
sermes aos assuntos que deram causa controvrsia.
Aos poucos foram-se avolumando essas desinteligncias e Villegaig-
non pretendeu impor a qualquer preo sua autoridade, desmandando-se
em atos que fecharam o caminho a qualquer reconciliao. Thoret, calvi-
nista confesso, a quem fora confiado o comando do forte de Coligny, viu-
se publicamente censurado por ele. Revoltado com a humilhao sofrida,
socorreu-se de uma pequena jangada indgena de trs paus para ir re-

fugiar-se num navio breto que se encontrava a trinta lguas do porto. O


prprio Corquilleray, interpretando o pensamento dos correligionrios,
procurou Villegaignon e ez-lhe ver que, tendo ele rejeitado o Evangelho,
176 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

achavam-se os seus companheiros desligados de qualquer obrigao de


sujeitar-se s suas ordens.

La Briqueterie, vista desses fatos, o convvio entre as faces em


asilo dos dissidentes
q ue se dividia a colnia tornara-se cada vez mais
insustentvel, agravando-se com as notcias, bem ou mal fundadas, de
insubordinao e revolta de certos elementos. Em fins de outubro, o vice-
almirante, depois de submet-los a uma srie de vexames e padecimentos,
consentiu que Corquilleray, Richier eseus adeptos deixassem a ilha, o que
fizeram, indo refugiar-se num lugar da terra firme chamado La
Briqueterie , onde j se tinha estabelecido uma povoao de franceses dis-
sidentes do chefe.

Durante pouco mais de dois meses viveram aqueles homens no rstico


asilo, beira da baa, faltos de todas as comodidades, inclusive do vinho
de uvas para as suas cerimnias religiosas, comendo e bebendo com os
ndios e ao modo destes que, alis, no dizer de Lry e Crespin, se mostra-

ram bem mais humanos do que os franceses da ilha. Villegaignon em par-


ticular. Certo dia surge na Guanabara um velho navio normando, com o
casco j meio carcomido pelos gusanos, a fim de carregar pau-brasil,
pimenta, algodo, macacos, papagaios e outros produtos da terra. A pedi-
do dos fugitivos, concordou o capito em transport-los de volta, median-
te pagamento de seiscentas libras tornesas.

Devido, porm, ao excesso de carga, esteve a embarcao na iminn-


cia de soobrar quando apenas se tinha afastado da costa. Feitos os repa-
ros de emergncia, discutiu-se sobre se convinha prosseguirem a viagem
ou ficarem os passageiros de qualquer modo na Guanabara. A maior
parte preferiu o primeiro alvitre, mas cinco dos calvinistas deliberaram
pedir barca a fim de tornarem ao Rio de Janeiro.
De incio acolheu-os bem Villegaignon. Pouco a pouco, no entanto,
firmou-se em seu esprito a suspeita de que aqueles homens teriam sido
enviados por Pierre Richier e Corquilleray para suscitarem um levante
entre os ndios, enquanto na Europa se preparassem reforos visando
implantao definitiva do credo calvinista na Amrica. Tratou ento de
submeter todos a um rigoroso questionrio que versou sobre pontos de
teologia relativos aos sacramentos. E como trs dos fugitivos se mostras-
sem obstinados no apego s opinies dos reformados, condenou-os por
hereges, mandando suplici-los e, depois, lan-los ao mar. Quanto aos
outros dois, que lhe pareceram menos perigosos, determinou que conti-
nuassem sujeitos s suas ordens.
FRANCESES, HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 177

Villegaignon malvisto
Em F ran a > as primeiras notcias sobre os dis-
pelos catlicos e reformistas sdios teolgicos no estabelecimento da Gua-
nabara no mitigaram o entusiasmo suscitado principalmente entre
huguenotes pelas verses anteriores acerca do bom sucesso da empresa. O
prprio Calvino mostrara-se, de menos impressionado pelas de-
incio,

nncias de Chartier, porta-voz dos homens de Genebra expedidos para o


Brasil, do que pelos protestos de fidelidade e zelo que lhe mandara o

senhor de Villegaignon. No parecia desvario, por esse tempo, a idia de


uma expatriao voluntria e em massa dos protestantes perseguidos no
Velho Mundo para esse decantado asilo ultramarino, eem 1558 j se cui-
dava seriamente na ida para a Frana Antrtica e de um grupo de 700 ou
800 pessoas em duas urcas flamengas especialmente fretadas com esse
fito.

O regresso, porm, de Corquilleray e sua companhia, aps os rumores


sobre o martrio e morte padecidos pelos trs calvinistas, por ordem de
Villegaignon, teriam papel saliente no desfecho final da iniciativa coloni-
zadora. Embora, logo em seguida ao suplcio daqueles teimosos hugueno-
tes, tivesse ele julgado poder conter finalmente sua gente no temor e obe-
dincia, o regime de terror instalado pelo vice-almirante provocava des-
contentamentos tanto na ilha de Coligny quanto nas reas prximas do
continente. Por outro lado, as informaes que vinham do Velho Mundo
no eram tranquilizadoras para o chefe da expedio. Detestado agora
pelo partido protestante, era ele suspeito a muitos catlicos que o acusa-
vam de querer impor aos seus subordinados uma heresia nova, indepen-
dente de Roma, assim como de Calvino ou de Lutero.
Nessas condies, pareceu-lhe de melhor aviso embarcar para a
Europa a fim de melhor defender-se dessa e de outras imputaes. Ora,
para essa espcie de defeco precipitada, ocorrida em fins de 1558, no
poderia escolher pior momento. Os colonos que ainda restavam no Rio de
Janeiro, desfalcados agora em nmero e coeso, iam ficar quase merc
dos terrveis Maracajs, o gentio do Gato, amigos e aliados dos portu-
gueses. Alm disso, tibieza de D. Duarte da Costa, o segundo governa-
dor-geral do Brasil lusitano, que tivera de assistir impotente intruso dos
franceses em terras da Coroa de Portugal, acabava de suceder a enrgica

habilidade de Mem de S que, em seu programa administrativo, inclura o


desalojamento dos franceses de todas as terras do senhorio del-rei.

^m novem ^ ro 1559 chegava efetivamente Bahia


Os ortu ueses
e a liquidao de Todos os Santos a armada sob o comando do Ca-
da Frana Antrtica
pito-mor Bartolomeu de Vasconcelos da Cunha, des-
178 HISTRIA CERAl Df\ CIVILIZAO BRASILEIRA

tinada air combater os franceses na Guanabara. Apoiando-se na influncia


do novo bispo, D. Pedro Leito, e dos jesutas, tratou o governador de reu-
nir, ali na Bahia, todo o gentio de guerra que pudesse dispensar sem preju-
zo para a Ao mesmo tempo escreveu
defesa da sede da administrao.
Capitania de So Vicente, solicitando ajuda em homens e armas, que deve-
riam encontrar-se na entrada da barra do Rio de Janeiro em dia previa-
mente ajustado, a fim de se encontrarem com as foras da metrpole.
No foram certamente de pouco proveito os informes que, nessa
emergncia, prestou a Mem de S o francs Jean Cointa, um dos antigos
companheiros de Villegaignon, agora desavindo com este, e que se dizia

senhor de Boules, alm de doutor da Sorbonne. O qual tendo anterior-


mente sado em companhia de alguns franceses e numerosos ndios alia-
dos para um assalto a So Vicente, achara meio de passar-se para o lado
dos portugueses, advertindo-os do ataque em perspectiva e ajudando-os
depois, eicazmente, a defender a Bertioga. Na Bahia, para onde o despa-
charam, o trnsfuga deu notcias pormenorizadas ao governador-geral
sobre as condies de defesa da ilha de Coligny, prestando-se mesmo a
acompanh-los para a expugnao do reduto.
A armada em que Mem de S partiu para o Rio de Janeiro em janeiro
de 1560 constava de duas naus e oito embarcaes menores. entrada da
Guanabara, essa frota ainda esperou pela chegada de um bergantim e
muitas anoas procedentes de So Vicente. Intimados por escrito, recusa-
ram-se os franceses a render-se, antes responderam ao capito com sober-
ba. A 15 de maro comearam os atacantes a desembarcar na ilha, ento
sob o comando de Bois-le-Comte. Num golpe de audcia, alguns dos por-
tugueses conseguiram enfim penetrar no castelo, apoderando-se da plvo-
ra de que dispunham os defensores.Desanimados com tamanha perda,
desampararam estes o lugar com todas as mquinas de guerra nele exis-
tentes. A luta nesta ltima iase foi dura, quase sem interrupo, dois dias
e duas noites, rematando-a a vitria de Mem de S e de seus portugueses.
Dos franceses existentes na ilha, pode presumir-se que seu nmero se
elevaria a vrias dezenas -74 homens ao todo com alguns escravos, alm
de quarenta e tantos de um navio apresado e outros que andavam em
terra, segundo pretendeu o governador. Parte destes seriam intrpretes e
aventureiros, remanescentes, em geral, de antigas expedies, que no
tinham aceito a dura disciplina imposta aos colonos por Villegaignon e
pelo seu sobrinho e substituto Bois-le-Comte. De alguns consta que
viviam em boa inteligncia com os portugueses. Ao lado dos defensores
europeus do forte, contaria este com a simpatia das parcialidades tupi-
FRANCESES, HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 179

nambs disseminadas nas vizinhanas. A acreditar nos cmputos do pr-


prio Mem de S e nos do Pe. Manuel da Nbrega, o grande animador
desse combate, o nmero dos gentios que se puseram ao lado dos france-
ses oscilaria entre 800 e mais de mil.
Ainda assim, mal pode pensar que toda essa gente fosse apta a uma
se
resistncia sria ao corpo expedicionrio portugus, constante de dois mil
homens bem armados e municiados, sem falar nos reforos provenientes
de So Vicente e Santos.
A
captura da ilha e do forte de Coligny assinala o fim da tentativa
francesa de ocupao e colonizao da Guanabara. Em Frana, Villegaig-
non no cessaria, certo, de tentar meios para a recuperao do perdido,
e com o apoio decidido dos jesutas. A verdade, porm, que sua
agora
ruptura declarada com a faco protestante impossibilitaria de fato, se
bem-sucedidas as gestes feitas junto Coroa, o recrutamento dos nicos
colonos que, em face das ameaas de perseguio e das perspectivas de
guerra civil, emigrariam de boa mente e em nmero aprecivel para a
Frana Antrtica.
Seja como for, essas tentativas, e ainda os pedidos de indenizao fei-

tos pelo vice-almirante atravs do embaixador portugus em Paris - apa-


rentemente com no pertencem propriamente his-
resultados positivos
tria do Brasil. Aqui, a conquista do baluarte de Serigipe representava

apenas uma parte, e no a principal, do trabalho de Mem de S no Rio de


Janeiro. Afirma Gabriel Soares de Sousa que, ciente dessa vitria, muito
estranhou a rainha Dona Catarina ao governador-geral o arrasar a forta-
lezaque conquistou aos franceses e no deixar nela quem a guardasse e
defendesse para se povoar o lugar. A razo de no se tomar logo essa
medida vinha, no entanto, da carncia de gente e de soldados necessrios
defesa.

Naus francesas Como continuasse a arribada de naus francesas para os


eos Tamoios tratos com os ndios e no cessasse a resistncia destes
soberania lusitana, ali e nas terras vizinhas, determinou Mem de S o pre-
paro de uma frota para a definitiva pacificao, conquista e povoamento
do Rio de Janeiro, dando a capitania ao seu sobrinho Estcio de S.
Tendo partido para o sul em fins de 1563 e chegando ao Rio com alguma
demora, pois se detivera no caminho a colher reforos, o capito-mor, que
logo entrada da barra capturara uma nau de franceses, deliberou conti-
nuar a viagem at So Vicente, a fim de conseguir novos auxlios de por-
tugueses e Tupiniquins. Com esses contingentes, tornou a alcanar a Gua-
nabara, dando incio a uma povoao no istmo da pennsula de So Joo
r

180 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

entre o morro do Co e o Po de Acar, que teve logo o predicamento de


cidade, com o nome de So Sebastio.
No faltaram, ento, e depois, escaramuas com os ndios e as naus
francesas que iam a fazer escambos. Um ataque vigoroso ao estabeleci-
mento portugus chegou a ser empreendido por trs dessas naus, ajudadas
de dezenas de canoas indgenas sadas do Cabo Frio. Esse e outros comba-
tes travados em torno da nova cidade - num dos quais foi alvo de uma fle-

chacia mortfera o prprio Capito Estcio de S - sugeriram sua mudan-


a para stio mais defensvel, no morro depois chamado do Castelo.

Se tal expediente melhorou a segurana dos moradores, nem por isso

se interromperam inteiramente as ciladas e acometidas dos ndios e seus


aliados. Embora o ncleo de suas atividades se achasse agora transferido
em grande parte para o Cabo Frio, eram constantes as apreenses dos
portugueses. Para reduzir semelhante foco de eventuais hostilidades, foi
cabal a contribuio de Antnio de Salema, um dos dois sucessores de
Mem de S, encarregado de governar as partes do sul. Com efeito, logo
depois de aportar ao Rio de Janeiro, tratou ele de juntar a gente de guerra
disponvel e, com uma fora calculada, na poca, em 400 portugueses,
aproximadamente, e 700 ndios amigos, abrangendo os socorros obtidos
no Esprito Santo e ainda em So Vicente, rumou em agosto de 1575 para
o baluarte dos contrrios.
Alcanado o Cabo Frio, iniciou Salema o ataque, resultando mortes
de parte a parte j s primeiras pelejas. Como no surtisse o efeito espera-

do essa investida inicial, deliberou o governador pr cerco aos inimigos.


Dessa forma acreditava poder subjugar o adversrio, provocando sua ren-
dio pela fome e sede.

No foi preciso mais para que se dispusessem os sitiados a negociar um


acordo por intermdio de seu capito. Deste exigiu primeiramente Antnio
de Salema a entrega de trs estrangeiros, dois franceses e um ingls,

homens engenhosos e de boa experincia na disciplina militar, que tinham


ajudado muito os Tamoios em sua defensiva. Atendida a reclamao,
foram os trs condenados forca, e morreram de morte herica e piedosa.

Em seguida requereu a demolio da fortaleza, o que se fez de imediato. O


capito tamoio pediu, por seu lado, que lhes fosse dado, a ele e aos seus,
continuarem no lugar, onde permaneceriam como fiis vassalos da Coroa
portuguesa. A porm, no quis atender o governador; antes imps a
isto,

rendio de todos os que, procedentes das aldeias circunvizinhas, tinham


corrido em auxlio dos defensores, e eram mais de 500, os quais foram cha-
cinados, quando no escravizados. Igual sorte teriam, alis, os prprios
FRANCESES, HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 131

habitantes do lugar. Em face de tamanhas atrocidades, precipitaram-se


para o serto os habitantes indgenas de toda aquela redondeza, mas nem
assim escaparam fria dos assaltantes. Consta que dois mil desses fugiti-

vos foram mortos e quatro mil reduzidos ao cativeiro.


Pode dizer-se que esse episdio assinala verdadeiramente o ponto final

da aventura iniciada por Villegaignon na Guanabara e do conluio entre

sua gente e os Toopinambaoults Contudo no cessa aqui . ameaa


a

representada pelos franceses, protestantes ou catlicos, ao monoplio


lusitano sobre esta parte do continente ocidental.

Em alguns casos limita-se sua atividade prtica da pirataria,


Pirataria .

que embaraa gravemente a navegao entre o reino e as costas

brasileiras. O caso, por exemplo, do assalto dado em 1570, perto de Las


Palmas, pelos navios do huguenote normando Jacques Sore ou Soria, a
uma das naus da frota onde viajava o governador nomeado D. Lus de
Vasconcelos. A nau atacada foi a Santiago, onde se encontravam o novo
provincial, Padre Incio de Azevedo, e outros 39 militantes da Companhia
de Jesus, alm de 14 ou 15 homens de diferentes ofcios. Foram mortos
todos os jesutas, a comear pelo provincial, cujo martrio a Igreja glorifi-

car com as honras da beatificao. Outra nau, em que ia D. Lus de


Vasconcelos, conseguiu chegar vista do Brasil, que demandava, mas ven-
tos contrrios arrastaram-na em seguida s Antilhas, de onde pretendeu
tornar a Portugal. No caminho, porm, atacaram-na outros corsrios,
franceses e ingleses, sob o comando de Jean Capdeville, morrendo em luta
o prprio D. Lus. Foram mortos tambm 12 dos 15 jesutas que o acom-
panhavam. Dois conseguiram escapar, e um que, atemorizado, se vestira
de grumete foi levado pelos franceses com outros presos. Vendo, porm,
que no sabia marear, lanaram-no com os mais s ondas, mas este no se
considera mrtir.

Perseguio Prosseguiram tambm contatos de comrcio com os


aos ltimos franceses indgenas, mormente nas regies mal atingidas pela
colonizao portuguesa. Durante o governo de D. Lus de Brito de Almei-
da, um dos sucessores, com Salema, de Mem de S, tendo-lhe cabido o go-
verno das capitanias do norte, iam as naus francesas constantemente bus-
car pau-brasil nas terras do Rio Real, at que se fez uma povoao junto
ao referido rio. Em 1579, sob o governo de Loureno da Veiga, incen-
diaram-se em portos brasileiros onze navios franceses carregados de mer-
cadorias avaliadas em mais de um milho; para fugir sanha dos portu-
gueses internaram-se as equipagens pelo mato adentro. Em 1580, trs
182 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

embarcaes da mesma nacionalidade foram foradas a sair da Gua-


nabara rumo ao sul. Em 1581, outros trs navios franceses, aproveitando-
se de momentnea ausncia do governador, ainda tentaram alcanar, sem
resultado, o porto do Rio de Janeiro. Meses depois, Frutuoso Barbosa,
tendo partido de Pernambuco, ataca vrias naus intrusas entrada do
porto da Paraba, de que resultou incendiarem-se cinco embarcaes fran-
cesas. H notcia demesmo capito, ou um seu associado, aniquilou
que o
quase simultaneamente um fortim, tambm de franceses, estabelecido nas
imediaes e onde iam navios todos os anos a carregar pau de tinta. Da
gente das equipagens, uns foram chacinados, outros debandaram para o
serto, acolhendo-se entre as tribos amigas.

Ccnseqncias
A unio dinstica entre Portugal e Castela redun-
da unio dinstica dara agora numa crescente severidade com rela-
entre Portugal e Castela
o aos estrangeiros aqui domiciliados, ou que,
por qualquer motivo, alcanavam os portos brasileiros. So notrios os
casos como o do Capito Pois de Mil (outros escrevem Pain de Mil)>
oriundo de Soson, em Saintonge, executado em 1595 na Bahia com os tri-

pulantes de seu navio. Ou ainda o dos hereges procedentes, talvez, da


Rochela, desbaratados em 1597 nos Ilhus pela gente do mameluco
Antnio Fernandes, o Cutucadas de alcunha. Seriam esses franceses os
mesmos que aparecem logo depois no norte a atacar o forte de Santa
Catarina do Cabedelo, de onde acabam repelidos? Quatro anos mais
tarde, quatro caravelas e vrias canoas de ndios tomam, altura de Cabo
Frio, o navio sob o comando de Jacques Postei de Dieppe, que traficava

na regio, trucidando e aprisionando a maior parte de seus homens.


talvez falsa a impresso sugerida por muitos desses fatos de que a
atividade dos traficantes franceses no Brasil quinhentista representa prin-

cipalmente uma crnica de reveses. Como explicar em tais condies o


obstinado empenho com que esses traficantes e navegadores continuaram
por to largo tempo a desafiar tamanhos perigos? E como admitir que,
apesar da catstrofe de 1560, na Guanabara, outro punhado de franceses
cogitasse, cinqenta anos mais tarde, em renovar empresa semelhante, j
agora no Maranho?
Seja como for, a integrao de Portugal, por conseguinte do Brasil,
nos senhorios dos Filipes, vai acarretar um notvel recrudescimento de
desconfianas e hostilidades contra quaisquer forasteiros, mormente se
suspeitos de heresia. Enquanto dispuseram de dinastia nacional, e j
durante o reinado de D. Joo III, trataram os portugueses de se haver com
relativa liberalidade diante da gente estrangeira, apta ao mister de ajudar
FRANCESES, HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 183

a povoar suas ilhas do Atlntico assim como o Brasil. Mas em maro de


1605 vedava-se a qualquer estrangeiro ir para os domnios ultramarinos
de Portugal, ordenando-se ainda que deveriam voltar para o reino todos
os que neles se achassem. Aos que morassem no Brasil e mais partes

ultramarinas de Cabo da Boa Esperana para c dava a lei o prazo de


um ano para cumprirem semelhante ordem. A medida apenas no dizia

respeito aos naturais do reino de Castela, segundo interpretao expressa


de um alvar de julho do ano seguinte.
Restries semelhantes e com maiores motivos aplicavam-se aos
navios estrangeiros que tentassem ir aos domnios portugueses. Nesse sen-
tido promulgara-se uma lei j em fevereiro de 1591, mas como depois
tivessem sido dadas algumas licenas a navios de naes amigas, para o
dito comrcio, e isso fora aproveitado, diz o texto, para se falsificarem
autorizaes a inimigos, reiterava-se agora sem ressalvas a determinao.

Navios estrangeiros Entre os navios estrangeiros de naes amigas no


de naes amigas" se costumavam contar os franceses, nem, depois de
1580, os ingleses, mas surgem ocasionalmente apontados os hanseatas,
por exemplo, ou os italianos, que, com certeza, no constituam ameaa
para as conquistas transocenicas. Dos primeiros muito possvel que j
transportassem mercadorias do Brasil ao tempo em que reinava em
Portugal a Casa de Avis. Muitas dessas mercadorias seriam levadas atra-
vs de Lisboa, mas no se acha excluda a possibilidade de um intercm-
bio direto. Se o nome de brasil, tantas vezes ligado madeira tintorial
que mencionam os velhos registros aduaneiros de Hamburgo, no neces-
sariamente uma indicao de procedncia, mal se dir o mesmo daquela
pimenta do Brasil - Bersillien-Peper - que figura, j em meados do
sculo XVI, num mesma aduana.
rol da
De qualquer modo, acha-se bem documentada a presena de um tr-
fego martimo regular entre o Brasil e Hamburgo a contar de 1587 pelo
menos. nesse ano, com efeito, que o mercador hamburgus, Johann
Hulscher, morador em Lisboa, freta um veleiro de Dantzig para ir at ao
Rio de Janeiro e voltar do Rio a Hamburgo. O navio no deveria alcanar
seu ltimo lugar de destino, tendo sido capturado, na viagem de regresso,
por um corsrio ingls. O desastre no desacoroaria, porm, os mercado-
res e armadores hanseatas, pois nos anos seguintes aparecem com alguma
freqncia, no porto de Hamburgo, navios chegados do Brasil.

Essas navegaes no se faziam revelia das autoridades portuguesas,


nos casos em que os barcos tocassem Lisboa de passagem. Um navio do
armador hamburgus Johann von der Heide que deveria ir de Lisboa a
184 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Pernambuco, von Lissabon uff Femambuc^ teve de continuar viagem at o


porto do Rio de Janeiro Resinier no original), na mesma provncia do
(

Brasil, apenas porque levava a bordo um bispo ou alto prelado que se diri-
gia quele lugar. Pela mesma poca um Ouvidor-Geral do Estado do
Brasil, Brs de Almeida, que vinha servir tambm como Provedor-mor dos
Defuntos, efetuou toda a sua viagem em outro navio hamburgus.
Ao que parece, o trfego direto entre o Brasil e o porto do Elba s se

tornou possvel quando negociantes portugueses, s escondidas e a expen-


sas das autoridades ibricas, se acharam mancomunados com armadores
hanseatas, burlando assim a legislao de seu pas. A Coroa de Espanha
era naturalmente zelosa do monoplio exclusivista do comrcio com os
seus senhorios de ultramar, e h disso exemplo em documentao existen-

teno Arquivo do Estado de Florena, por onde se verifica o mau sucesso


dos instantes apelos dirigidos entre 1604 e 1605 do gro-ducado de
Toscana ao rei de Castela e Portugal, para que fosse autorizada a vinda
anualmente de duas naus de Livorno ao Brasil e tambm s ilhas de Cabo
Verde e Mina.
H notcia, entretanto, de que, entre 1590 e 1602, o trfego entre o
Brasil e Hamburgo ocupou 19 navios, sendo que, desse total, 11 corres-

pondem ao ano de 1590. Alis, esses nmeros, a que no cabe atribuir um


rigor estatstico, acham-se, sem dvida, aqum da realidade. Seja como
for, parece certo que, a contar de 1602, cessam de todo as viagens diretas,
isto , independentes de escala em Lisboa. Por outro lado, mesmo no tr-

fego indireto e autorizado, sabe-se que, excludos embora desse intercm-


bio os portos dos chamados rebeldes dos Pases Baixos setentrionais, esse
problema era muitas vezes contornado com a ajuda de papis falsos, os
mesmos papis, talvez, a que alude a lei, j citada, de fevereiro de 1605.
em grande parte explicvel o recurso dos comerciantes de Portugal a
capitalistas e armadores estrangeiros, que lhes permitia fazer uso de naus
mais capazes, ainda que menos velozes, do que as lusitanas. Valiam-se,
com efeito, no s de navios hanseticos, mas tambm e principalmente
das grandes urcas flamengas ou at holandesas e zelandesas, que depois de
1575 vo adquirir papel cada vez mais assinalado no comrcio com o
Brasil. E no era provavelmente destitudo de fundamento o temor de que,

atravs dessas viagens, o conhecimento das provncias ultramarinas de


Portugal se divulgasse fora do reino, com srios danos para a Coroa.
Desse temor um reflexo, certamente, a proibio radical daquelas

viagens atravs da lei de maro de 1605. Passados 20 anos, em resposta


dada pelo Conselho [de Estado?] portugus a certo papel assinado pelos
FRANCESES. HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 185

homens de negcio de Lisboa, segundo consta dos papis do arquivo da


Casa de Cadaval, onde se pede, entre outras coisas, seja autorizada a
vinda ao Brasil, em companhia da armada, de todas as naus hamburgue-
sas que quisessem efetuar a viagem, pondera-se o prejuzo que traria aos
naturais o conhecimento que ficariam os estrangeiros a rer do Brasil. E um
historiador como Varnhagen chegar a dizer que o frequente uso seguido,
em do sculo XVI, de preferirem os comerciantes de Lisboa o freta-
fins

rem, para o Brasil, urcas flamengas, mais bem construdas e artilhadas do


que os barcos portugueses, no s foi muito prejudicial marinha de
guerra, que na mercante se alimenta, como levou ao Brasil muitos estran-
geiros, que com o correr do tempo se converteram em espias e em inimi-
gos declarados, especialmente desde que, com a sua unio Espanha, os
Pases Baixos comearam a considerar como inimigos, sempre que isso
lhes convinha, Portugal e as suas colnias.
Outra grave razo existia contra as viagens de urcas flamengas, des-
pachadas em Lisboa, Porto e Viana com fazendas de sua terra, e de merca-
dores portugueses, para levarem de volta acar e brasil. Essa causa, a que
brevemente pareceu aludir Varnhagen e que Frei Vicente tem como a prin-
cipal que movera el-rei a proibir semelhante uso, consistia em que, sendo
mais possantes as tais urcas do norte do que os barcos dos portugueses,
todos queriam carregar antes nelas, e cessava a navegao dos navios
portugueses e quando os quisesse [El-rei] pera armadas no os teria, nem
homens que soubessem a arte de navegar...
Este outro motivo entendia-se menos, porm, com os chamados fla-
mengos, sujeitos ao rei de Castela e Portugal, do que com os comerciantes
e os armadores dos Pases Baixos do Norte, precisamente os mais eficazes
na arte nutica, de 1572, mas principalmente depois de
e que, a partir

1581 - o ano da Unio de Utrecht - se tinham desligado em definitivo da


obedincia no s ao Papa como ao seu senhor natural, isto , Filipe II.

Sabe-se que, implantado em Portugal e repelido nos Pases Baixos o


jugo de Filipe, os Estados Gerais neerlandeses, atendendo a pedido de
mercadores lusitanos estabelecidos em Amsterd e considerando que seria
do interesse das Provncias Unidas prosseguirem num comrcio altamente
lucrativo, confirmaram em junho de 1581 uma deciso j anterior, que
possibilitara o referido intercmbio. Por essa medida, a todo e qualquer
portugus que assim o desejasse era dado, sem risco para sua vida ou pro-
priedade, livre trnsito nos Pases Baixos do Norte, assim como residncia
e prtica ali do comrcio. Nova confirmao obtiveram-na os mercadores
dos Estados Gerais, em fevereiro de 1588, extensiva agora aos portugue-
186 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ses domiciliados, no apenas em Anturpia, isto , nos Pases Baixos espa-


nhis, mas tambm em outras terras.
Por estranho que hoje possa parecer o fato, nada sugere que a Coroa
de Espanha se mostrasse extremamente intolerante ante a boa inteligncia
que assim se mostrava entre uma frao de seus sditos, que se presu-
miam fiis, e outra, composta de rebeldes e hereges declarados. Os provei-
tos desse entendimento falariam, assim, do que a inimizade
bem mais alto

pblica, de carter nacional ou religioso. Assim sendo, no s aparecem,


por esse tempo, mercadores de Portugal, comerciando s claras com os
mesmos rebeldes, mas ainda urcas holandesas, que pela fora do hbito
continuavam a chamar-se flamengas, a efetuar transportes de homens e
mercadorias para os portos ibricos e brasileiros. Como viajassem estas
ltimas em nome de firmas portuguesas, algumas tomariam, quando
muito, a precauo de navegar sob a bandeira de Portugal.
De certa smula de uma carta escrita de Lisboa a 6 de novembro de
1594 achada ultimamente numa coleo de papis do Museu Britnico
e
pelo historiador Harold Livermore, consta mesmo que Sua Majestade,
ainda Filipe II de Castela (e I de Portugal), teria, em ateno a queixas dos
contratadores do comrcio das ndias e dos negcios com o Brasil, onde
no podiam continuar sem uma perseguio mais decidida aos piratas e
inimigos, concedido licena para que urcas e outros navios da Holanda
(kulks and other bollanders shippes) viessem ao Brasil em duas frotas
anuais de vinte navios de 200 e mais toneladas. Os navios deveriam ser
bem providos de aprestos e equipagem holandesa, para que pudessem
levar convenientemente, e trazer, quatro mil toneladas de carga, assim
como resistir aos ataques. Deveriam, alm disso, permanecer em Lisboa
por tempo limitado e conduzir piloto portugus, associando-se, para
melhor segurana, os interessados e os arrais dos barcos.

Mas a anomalia de tal situao tenderia a patentear-se


0 perigo holands
cacj a vez ma j s Na Corte espanhola j vislumbravam
muitos as perspectivas de ameaa holandesa ao monoplio periclitante
que se arrogava Portugal sobre as terras do Oriente e, na j mencionada
smula de 1594, alude-se ao descontentamento do rei ante a notcia de

que certos navegantes dos Pases Baixos rebeldes teriam encontrado um


caminho para as ndias mais curto do que o da carreira ordinria. A not-

cia era infundada, mas a ameaa ao monoplio persistia. Tanto que, j no


Houtman conseguir ir ao Oriente pela rota do
ano seguinte, Cornlio
Cabo, voltando em 1597 com trs das quatro velas de sua expedio.
Sucede que esse Houtman andara anteriormente embarcado em navios
FRANCESES, HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 187

lusitanos, o que lhe dera boa experincia das viagens no ndico. Outro
tanto acontece com J. H. van Linschoten, por exemplo, que depois de ter

ido com os portugueses em 1583 para o Oriente, onde permaneceu sete

anos, ser um prestimoso auxiliar dessas expedies ameaadoras, a come-


ar pela de Houtman, que ajudara a preparar, alm de redigir um longo e
valioso relato de suas peregrinaes, que revelar, aos estrangeiros, os
segredos das ndias, zelosamente preservados nos reinos ibricos.
Da parte dos holandeses, os ressentimentos suscitados pelo importan-
te contingente lusitano na desastrosa expedio da Invencvel , dirigida
contra um natural aliado dos rebeldes, somando-se s reclamaes fre-

qentes dos comerciantes de outros pases, ingleses e franceses sobretudo,


que no desfrutavam dos mesmos privilgios, e encontravam, ao contr-
rio, toda espcie de estorvos nas terras e senhorios da Coroa de Espanha,
no chegavam a ser estmulo considervel para uma ruptura das boas
relaes que, apesar de tudo, continuavam a manter os seus negociantes
com os de Lisboa, do Porto e de Viana. To boas, em verdade, que ainda
em 1622, um representante dos comerciantes holandeses ir lembrar aos
Estados Gerais a correo de seus colegas lusitanos, que, acrescenta,
sempre nos acolheram como se fossem nossos pais.
A oposio mais sria a esse estado de coisas deveria partir primeira-
mente da Pennsula, ainda que no faltassem, tambm ali, os partidrios
de uma poltica mais complacente para com os holandeses. As aparentes
oscilaes na atitude do Rei Prudente a respeito podem ter tido sua ori-
gem nessa diviso de opinies. Como sustar, de imediato, um intercmbio
to florescente e quase indispensvel, ao cabo, para o bem-estar das gen-
tes da Pennsula? Antes de se divulgar, em todo o seu alcance, a faanha
de Houtman, os contatos comerciais entre firmas lusitanas e armadores
da Holanda foram alvo, certo, de alguns reveses, mas no de uma
represso radical ou persistente. Sob o governo do Arquiduque Alberto
chegara mesmo a admitir-se expressamente a atividade dos navios holan-
deses em terras portuguesas. No entanto, em 1598, j no reinado de Filipe
III, sem que tivesse sido revogada oficialmente, ou em tempo hbil, seme-

lhante deciso, baixa-se o que Grotius chamar um edito brbaro, digno


de Mitrdates. Em virtude dessa nova ordem, acrescenta o autor do Mare
Liberum navios
, e mercadorias da Holanda foram sumariamente confis-
cados, examinaram-se os papis de todos os agentes e encarceraram-se os
homens ocupados nesse trfico, de sorte que muitos milhares se viram
mandados s gals. depois disso que se dar a primeira tentativa mani-
festa de um ataque holands a portos da Amrica lusitana, atravs da
188 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

expedio de Leynssen, que, com o comando dos capites Hartman e

Boers, chegou a assolar durante ms e tanto a rea do Recncavo, onde


aportara a 23 de dezembro de 1599. E essa expedio pertence, de fato,
ao sculo XVII. Anteriormente a tal sucesso no faltaram, certo, em nos-

sos portos, ocasies de combate a naus holandesas, mas h poucos ind-


cios de que tais barcos trouxessem intuitos agressivos. Nos prprios rela-
tos portugueses consta, por mais de uma vez, que foram eles atacados
quando vinham a fazer aguada. Ou ento, e o caso do galeo de Laurent
Becker, que Frei Vicente do Salvador menciona, truncando o nome do
capito (no cap. XXXVI de sua Histria), pretenderiam simplesmente
vender mercadorias, segundo o antigo uso, quando os saltearam.
Em
nossa histria quinhentista, no ainda s Provncias Unidas,
Inglaterra que cabe lugar de realce, depois da Frana, entre as potncias
europias que ameaam mais claramente a segurana e a integridade da
Amrica portuguesa.

2. INGLESES

A partir de 1497, data da primeira viagem de Joo Caboto a servio


de Henrique VII, comeam os ingleses a interessar-se pela navegao no
oceano Atlntico, cujas guas sero aos poucos sulcadas por eles em toda
a sua extenso. Primeiro, e durante alguns anos, apenas atraram-nos as
regies setentrionais; depois, penetraram tambm nas guas situadas ao

sul do equador. Justamente, a primeira viagem conhecida de ingleses ao


Brasil, em 1530, marca a entrada de comerciantes e navegadores da
Inglaterra no Atlntico Sul: um comrcio regular estabeleceu-se com as
regies da frica Ocidental e do Nordeste do Brasil, o que assinala uma

etapa da expanso inglesa nos limites atlnticos. Posteriormente, na


segunda metade do sculo XVI, quando os ingleses atingiram o sul do
Atlntico, as relaes com o Brasil foram um dos aspectos dessa nova
expanso. Desse modo, podemos relacionar as ligaes havidas entre a
Inglaterra e o Brasil no sculo XVI, com o movimento de expanso ingle-

sa no Atlntico Sul.

Mlliam HawKins
I
O iniciador das viagens para o Brasil foi William
e outros navegadores Hawkins, negociante de Plymouth. De 1530 a 1532,
realizou trs visitas costa do Brasil, tocando numa delas tambm a costa
africana. Esses primeiros contatos abriram caminho para o estabelecimen-
to de um comrcio regular com o Brasil e com a frica Ocidental, em
FRANCESES, HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 189

especial com a Guin, e indicaram o interesse das viagens combinadas


para essas regies.
Comerciantes de Plymouth, Southampton e Londres, que j manti-
nham relaes com Portugal e Espanha, interessaram-se pela nova zona
que se abria sua atividade. Freqentando os portos portugueses, bem
possvel que Hawkins e seus seguidores tivessem ali obtido informaes
sobre as possibilidades de comrcio com a frica e o Brasil e conseguido
orientao para realizarem as viagens. Contudo, tambm que
possvel
tenham recebido informaes necessrias nos portos franceses do
Atlntico Dieppe, Havre, Honfleur, por exemplo cujos comerciantes e
marinheiros freqentavam as costas do Brasil e com os quais os ingleses
mantinham relaes importantes. Existe, alis, notcia de viagem feita ao
Brasil em 1539-1541, por um navio no qual franceses e ingleses estavam
interessados e associados, o que pode servir de apoio idia da existncia
de relaes entre eles desde as primeiras viagens realizadas por ingleses.
Tambm portugueses residentes nesses portos da Frana poderiam ter
transmitido aos ingleses os conhecimentos necessrios. Assim, as primei-
ras viagens inglesasao Brasil teriam sido provocadas por essas informa-
es de portugueses ou franceses e bem provvel que William Hawkins
realizasse a sua viagem pioneira aps ter notcias seguras sobre a navega-
o e as possibilidades de comrcio nas terras que acabou visitando.
As trs mencionadas viagens de Hawkins foram feitas no navio Paul
of Plymouth, de 250 toneladas. No Brasil, evitando choques com os por-
tugueses, Haw'kins entrou em contato com os ndios e com eles travou
boa amizade, de tal modo que na sua segunda viagem um chefe indgena
acompanhou-o Inglaterra e l foi apresentado Corte. Os proveitos das
primeiras visitas devem compensadores, porque William Hawkins
ter sido

realizou outras por sua conta: assim h notcias de expedies feitas


mesmo antes de 1536 e em 1540. Neste ano, o navio Paul of Plymouth
saiu da Inglaterra em 24
de fevereiro e voltou em 20 de outubro com um
carregamento de presas de elefante e de pau-brasil, avaliado em 600,
carregamento que sugere a estada da embarcao na Guin e no Brasil.
Outros comerciantes tambm se movimentaram. H notcias de viagens,
que Richard Hakluyt, no seu livro, Principal navigations..., denomina
cmodas e lucrativas, efetuadas por volta de 1540, por Robert Reniger,
Thomas Borey e outros negociantes de Southampton, e pelo navio
Barbara, de Londres, de propriedade de J. Chaundler e outros, que esteve
no norte do Brasil e voltou Inglaterra pelas ndias Ocidentais. Sabe-se

ainda que um certo Pudsey tambm de Southampton, cuja atividade


190 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

mencionada no livro de Hakluyt e confirmada por documentos da Corte


do Almirantado ingls, fez uma viagem Bahia de Todos os Santos, em
1542, e construiu um forte nas vizinhanas daquele lugar, para proteo
do comrcio ingls. Isso leva a supor a existncia de um comrcio ativo,
que alis evidenciado pelos registros alfandegrios ingleses da poca,
onde aparecem menes de pau-brasil e indicaes de navios indo a
Southampton com tal mercadoria.
Esse comrcio, segundo se depreende das notcias conhecidas, atingiu
as regies do Nordeste, Pernambuco, sobretudo, assim como a Bahia, e
alm do pau-brasil, levaram os navios algodo e papagaios.
O comrcio, que parece ter sido bastante ativo, entrou em decadncia
depois de 1542, pois a partir desse ano no h mais notcias de viagens ao
Brasil. Para sua diminuio ou interrupo teria contribudo a guerra
1544 a 1546, que permitiu aos ingleses o
entre a Frana e a Inglaterra, de
apresamento de navios inimigos carregados dos mesmos produtos que
tiravam da costa da frica e do Brasil; teria infludo tambm uma maior
vigilncia estabelecida pelos portugueses nas costas do Brasil e da frica,
o que dificultava as transaes.

v ^ a ens P ara a frica recomearam alguns anos


Comrcio com o Brasil
ao tempo depois, sob um aspecto diferente, mas para o Brasil
de Isabel de Inglaterra , u c , ,
so conhecemos viagens feitas ja no reinado de
Isabel. possvel, contudo, que comerciantes ingleses interessados nesse
novo ciclo de viagens para a frica tenham estado, s vezes, no Brasil, por
causa do interesse pelo pau-brasil e por causa da tradio j anteriormen-
te adquirida, mas nadapode afirmar seguramente.
se

conhecido o grande desenvolvimento que ganhou a expanso mar-


tima inglesa sob Isabel. Essa expanso fez-se em diversas direes, e o
Atlntico Sul constituiu um dos campos importantes do movimento. E
nessa etapa da expanso voltou a aparecer um interesse pelo Brasil.
Chama nossa ateno o grau importante de conhecimento que adquiriram
ento os ingleses sobre a costa brasileira: disso do prova as relaes de
viagens e os roteiros de navegao publicados na poca; assim como os
documentos existentes nos arquivos ingleses. Nessas publicaes e docu-
mentos, notamos a existncia de dados pormenorizados sobre a navega-
o. As rotas que deviam ser seguidas, acidentes geogrficos e condies
fsicas em geral, portos e ancoradouros com suas possibilidades de abaste-
cimento, alm de outros dados, indicam-se com preciso que revela um
conhecimento bem seguro do litoral. Esse conhecimento permitiu ento o
desenvolvimento de relaes mais vastas do que anteriormente.
FRANCESES. HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 191

Fato novo nesse perodo foi o aparecimento de um inte-


Minion de Londres . .. . ... . ^ -i
resse ingls pelas regies meridionais
,

do Brasil em espe-
cial pela Capitania de S. Vicente. Esse interesse aparece na tentativa de es-
tabelecimento de um comrcio com o porto de Santos e no uso de terras
da capitania como escalas para os navios que cortavam o sul do Atlntico,
especialmente na direo do estreito de Magalhes. Sobre o comrcio com
Santos bem conhecido o episdio do navio Minion de Londres, cujos
armadores o enviaram depois de receberem indicaes de um ingls resi-

dente na vila, John Withall. Esse ingls, que gozava de boa situao em
Santos, escrevera a amigos seus em Londres, propondo o envio de uma
embarcao carregada com mercadorias prprias para o comercio na
regio. Indicando a possibilidade de um lucro de trs por um em cada
mercadoria, oferecendo como produto de retorno o acar, e falando no
encontro de minas de ouro e prata nas vizinhanas, mostrava boas possi-
bilidades para os comerciantes, suficientes para justificar o emprego de
capitais na aventura. Atendendo as sugestes de Withall, comerciantes de
Londres armaram o navio Minion que chegou a Santos.
em fevereiro de

1581, ali ficando at junho do mesmo ano e realizando o seu comrcio


pacificamente. Saindo de Santos, o navio seguiu para a Bahia, onde esteve
algum tempo. O comrcio feito pelo Minion foi conhecido na Inglaterra.
Em conseqncia, outro navio foi enviado a Santos e ao Rio da Prata, mas
a viagem malogrou com o naufrgio da embarcao nas costas da Guin.
O comrcio do Minion ainda influiu na atitude de Eduardo Fenton com
relao cidade de Santos, em 1583, quando esteve nesse porto: consul-

tando seus associados sobre a convenincia de forar a entrada da vila

para obter o abastecimento de que necessitava, foi alegado, contra a pro-


posta, que um ato de fora poderia destruir as possibilidades de comrcio
abertas por aquele navio de Londres.
Por sua posio tambm, o litoral da Capitania de So Vicente ofere-
cia timos pontos de apoio para os navios que procuravam o sul. Dois
portos da capitania eram procurados pelos ingleses para escala: So
Sebastio e Santos. So Sebastio foi escala quase obrigatria; ali, nave-
gantes pacficos e piratas paravam para refrescar-se, pois, alm de um
bom porto, o lugar oferecia gua e alimentos. Santos tambm mereceu
ateno, sendo o ponto mais importante habitado na costa meridional.
Alm deste comrcio com So Vicente, desenvolveu-se tambm o
comrcio com o Nordeste e a Bahia, regies mais ricas e que ofereciam
maiores possibilidades de ganho do que So Vicente.
192 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Duas viagens, das quais temos conhecimento, permitem-


Royal Merchant , .
, ,

nos observaes interessantes sobre esse comercio com as


regies nordestinas. Uma foi a viagem do navio Royal Merchant que,
saindo de Londres, chegou a Olinda em janeiro de 1583, onde ficou
durante seis meses. Na relao dessa viagem, l-se que, no tendo encerra-
do seus negcios no momento de partir, os responsveis pelo navio deixa-
ram no Brasil trs representantes para cuidarem dos seus interesses.
Aconteceu, porm, que, passando por Olinda, o almirante espanhol
Diogo Flores Valdez mandou prender os ingleses e confiscou-lhes as mer-
cadorias. J no momento o Brasil passara com Portugal para o domnio
da Coroa de Espanha e a ao de Valdez foi, segundo os ingleses, uma
represlia pelo combate travado entre navios espanhis e ingleses no
porto de Santos. A perda sofrida pelos comerciantes com a medida de
Valdez foi de 4.446. Os ingleses presos foram levados para a Espanha e
depois para Portugal, e s se viram soltos aps muito empenho e gasto
por parte dos seus patres. Mas no ficaram nisso as perdas dos comer-
ciantes do Royal Merchant. Depois da volta do barco Inglaterra e antes
de conhecerem a ao de Valdez, tinham eles enviado novo carregamento
ao Brasil, sob os cuidados de Francisco da Rocha, no navio So ]oo de
Viana e essas mercadorias, no valor de 1.877, tinham sido tambm con-
;

fiscadas, segundo se presumia. Esta indicao sugere-nos que os comer-


ciantes ingleses, alm de expedirem mercadorias em seus prprios navios,
serviam-se de embarcaes portuguesas para suas transaes no Brasil. A
outra viagem mencionada serve para confirmar o uso de navios portugue-
ses pelos comerciantes ingleses, talvez levados a isso pelas hostilidades
existentes entre a Espanha e a Inglaterra, que lhes dificultava a entrada
nos portos sob o domnio do rei espanhol. Em agosto-setembro de 1585,
comerciantes de Southampton, um deles ligado j anteriormente viagem
do Royal Merchant, fretaram o navio So Joo Batista de Viana (possivel-

mente o mesmo navio referido acima como So Joo de Viana), que esta-
va naquele porto ingls, para a realizao de uma viagem a Pernambuco.
O navio esteve no Brasil e levou um bom carregamento de acar e pau de
tinta. Aconteceu, porm, que, sendo portugus, na sua viagem de retorno
o navio foi aprisionado por piratas ingleses, o que d ao caso um aspecto
pitoresco. O apresamento deu depois lugar a um processo na Corte do
Almirantado, com a pretenso dos negociantes de reaverem seus bens; e
graas a esse processo que podemos conhecer as peripcias da viagem.
Essas relaes dos comerciantes ingleses com os donos de barcos portu-
gueses so um aspecto interessante das relaes entre Inglaterra e Brasil
FRANCESES, HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 193

no campo do comrcio no sculo XVI. Os ganhos permitidos pelo comr-


cio com o Brasil, especialmente pelo comrcio do acar, deviam ser bem
compensadores, para explicar esses acordos e os riscos de viagens no
momento da sria crise nas relaes entre a Inglaterra e a Espanha. Alis,
os acordos e o conhecimento da tcnica de comrcio parecem indicar rela-
es comerciais bem estreitas entre a Inglaterra e o Brasil.

Entretanto, a ao pacfica dos comerciantes ingleses acabou sendo


prejudicada pela ao violenta dos piratas. J em 1583, as transaes do
Royal Merchant haviam sofrido as conseqncias de choques entre os
navios de Fenton e os de Diogo Flores Valdez em Santos. Depois de 1585,
aes violentas de piratas no Brasil cortaram as possibilidades de intensifi-
cao das relaes comerciais.

Piratas e corsrios ingleses. O desejo de participar das riquezas da Amrica


Francis Drake
e dj m n r 0 poderio espanhol influiu nas ati-
i j

vidades dos ingleses no Atlntico e deu expanso ao dos piratas e cor-


srios. Interessados primeiro pelas regies do mar das Antilhas e do golfo
do Mxico e pelas rotas dos galees, os piratas ingleses concentraram
durante algum tempo suas atividades nesses setores. Mas uma regio
especial, o Mar do Sul (isto , o Pacfico), exercia sobre eles, como alis
sobre todos os espritos aventureiros da poca, uma forte atrao.
Dominado pelos espanhis que o mantinham fechado a estrangeiros, o
Mar do Sul era famoso por suas riquezas e oferecia possibilidades de colo-
nizao e comrcio. Em 1577, uma expedio inglesa foi organizada para
penetrar no domnio espanhol to ciosamente guardado. Dirigida pelo
famoso Francis Drake, experiente homem do mar, conhecido j por suas
proezas contra os espanhis, a viagem que se tornou a segunda circunave-
gao do globo foi coroada de xito e abriu para os ingleses os portos do
Mar do Sul. As riquezas levadas por Drake, apesar de todas as dificulda-
des sofridas na travessia, inflamaram as imaginaes, e vrias outras
expedies foram organizadas para aquelas regies. Dessas expedies,
entretanto, somente uma teve xito: a dirigida por Thomas Cavendish, de
1586 a 1588, e que foi a terceira viagem de circunavegao do globo.
Nesse movimento de viagens na direo do estreito de Magalhes, o Brasil
foi atingido. Trs dos navegantes que se dirigiam ao Mar do Sul voltaram
sua ateno para o Brasil: Fenton, em 1583, Withrington e Lister, em
1586, e Thomas Cavendish, na sua segunda viagem em 1591.
Eduardo Fenton sara da Inglaterra em 1582, com a
de passar a <ndia pelo sulijr-
Eduardo Fenton
. ~ ,. x ,
determinao da frica.
194 HISTRIA GERAL DA CIViLIZAO BRASILEIRA

Entretanto, durante a travessia do Atlntico, optou pela rota do estreito

de Magalhes e tomou a direo da costa sudeste da Amrica do Sul.

Porm, o adiantado da estao que no permitia mais a travessia feliz do


estreito, a notcia da existncia de reforos na regio de Magalhes, a falta

de vveres levaram-no a procurar a costa do Brasil, depois de ter chegado


at a latitude de 33. Rumou para Santos, onde pensava encontrar os vve-
res de que tinha necessidade, mas, apesar da sua atitude pacfica, foi recebi-

do com desconfiana, e nada havia ainda conseguido, quando chegaram


navios da esquadra espanhola de Diogo Flores Valdez, que lhe deram com-
bate. Um dos barcos espanhis foi afundado, mas Fenton teve de deixar o

porto com algumas perdas. Voltou depois para a Inglaterra, tendo malo-
grado a expedio, com a perda de quase todo o capital investido na via-

gem, sem ter, contudo, praticado atos de pirataria durante toda a travessia.

Robert Vithrington
l
Diferentes foram as aes de Withrington, Christo-
e Christopiier Lister pher Lister e Thomas Cavendish.
Robert Withrington e Christopher Lister foram os comandantes da
expedio que, em 1586, foi organizada pelo Conde de Cumberland para
se dirigir ao Mar do Sul. Como Fenton, no conseguiu ela atingir o
estreito de Magalhes, no ultrapassando sequer a latitude de 44. Tendo
apresado dois pequenos navios no Rio da Prata, recebeu dos seus prisio-
neiros informaes sobre a Bahia, que o decidiram a dirigir-se para aquela

regio, onde chegou em abril de 1587. No conseguiu tomar a cidade de


Salvador, mas assolou o Recncavo durante dois meses, retirando-se para
a Inglaterra, sem grandes ganhos, no comeo de junho.
Em 1591, outra expedio partia da Inglaterra para o
Thomas Cavendish
Mar do Sul, novamente sob o comando de Thomas
Cavendish. Essa frota, alcanando o Brasil na altura do Cabo Frio, come-
ou desde logo a praticar atos de pirataria, o que lhe d um carter dife-

rente das duas expedies mencionadas acima. Fundearam na ilha de So


Sebastio, de onde foram mandados contra Santos trs navios da esqua-
dra - o Roebuck o Desire
,
e o Black Ptnnace. 25 deChegaram a Santos a
de 2 embro de 1591 (dia 15, pelo calendrio juliano, ainda em uso na
Inglaterra) e surpreenderam os habitantes na igreja, no encontrando da

parte deles nenhuma resistncia. Em lugar de procurar obter um resgate

dos habitantes e com ele os vveres de que tinham necessidade, os ingleses


perderam tempo banqueteando-se e descansando, de modo que a popula-
o fugiu. Quando Cavendish apareceu alguns dias depois, encontrou o
lugar sem gente e sem vveres. Os ingleses ficaram em Santos dois meses e
depois tomaram o caminho do sul, levando tudo o que representava
FRANCESES. HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 195

algum valor.Ao sarem, incendiaram alguns engenhos e a vila de So


Vicente. No tendo conseguido atingir o estreito de Magalhes,
Cavendish voltou para as costas do Brasil, mas suas tentativas de desem-
barque em Santos e no Esprito Santo malograram. Tomou ento o rumo
da Inglaterra, morrendo durante a viagem de regresso. Esses ataques de
Cavendish foram os ltimos sofridos por terras do Brasil de parte de expe-
dies que buscavam o Mar do Sul.

Mas no foram os ltimos que se deram. Ainda houve


James Lancaster
ma s um a taque
j dirigido contra Recife pelo ingls James
Lancaster, em 1595. A expedio
de Lancaster, puramente pirtica, tinha
como finalidades atacar Pernambuco e apresar navios mercantes espa-
nhis e portugueses durante a travessia do oceano. Saiu da Inglaterra com
trs navios,o Consente de 240 toneladas, o Solon de 1?0, e o \irgin de , ,

1594. Depois
60, trazendo 275 homens. Partiu do Tmisa em outubro de
de fazer algumas presas, chegaram os piratas ilha de Maio, no arqui-
plago de Cabo Verde, onde logo em seguida aportou tambm o Cap.
Venner, com dois navios, uma pinaa e mais uma presa espanhola. Alia-
ram-se Lancaster e Venner, devendo este receber um quarto de presa que

fizessem. Partindo da ilha, chegaram a Recife em fins de maro de 1595.

Atacado o porto, foi ele tomado pelos ingleses. O povo abandonou a loca-
lidade, deixando nas mos dos invasores tudo o que se achava no lugar,
inclusive o carregamento de uma embarcao vinda da ndia. Foi to
grande o esplio que os navios de Lancaster e Venner no foram suficien-
tes para carreg-lo. Entendeu-se ento Lancaster com trs
embarcaes

holandesas que estavam no porto (barcos de 450, 350 e 300 toneladas) e


fretou-as para o carregamento das mercadorias apresadas. Enquanto os
ingleses estavam no porto, chegaram ali vrios navios franceses, sendo um
dos capites, Jean Lenoir, de Dieppe, que no ano anterior prestara grande
servio a Lancaster. Para recompens-lo, o ingls deu-lhe uma carga
de

pau-brasil para seus navios e mais uma caravela de 50 toneladas, tambm


carregada com esse produto. E ainda cedeu aos outros capites franceses

parte dos despojos, em troca de ajuda que em Recife lhe prestaram.

Negando-se a parlamentar com os portugueses, Lancaster ficou 31 dias


em Recife, carregando seus navios. De Olinda, os portugueses fizeram
vrias tentativas de ataque aos estrangeiros, mas sem resultado. Pouco
antes de partir, oshomens de Lancaster enfrentaram foras lusitanas que
se preparavam para atac-los, mas, no atendendo as instrues
de seu

chefe, muitos deles foram mortos no recontro. No mesmo dia desse


desas-

tre, saram os ingleses do porto e fizeram-se vela para a Europa, que


i
196 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

atingiram em julho de 1595. Lancaster levava 15 navios carregados, e


todos, menos um, chegaram a salvo Inglaterra ou Frana, marcando
um grande sucesso para a audaciosa empresa.
Depois dessa expedio, cessaram os ataques de ingleses ao Brasil,
assim como havia diminudo o seu comrcio.
Em concluso, podemos dizer que, no sculo XVI, o Brasil ocupou
lugar importante nos interesses mercantis e martimos ingleses, e disso so
prova as atividades pacficas dos comerciantes e as empresas rudes dos
piratas. Na expanso pelo Atlntico Sul, os ingleses tiveram no Brasil um
ponto de apoio e um alvo considerveis.
CAPTULO II

0 BRASIL NO PERODO DOS FILIPES


( 1580 - 1640 )

O MORRER D. Sebastio, em em 1578, passou a reinar


A em
Alccer-Quibir,
Portugal o Cardeal D. Henrique, tio do jovem monarca que pere-
cera na frica em circunstncias to crticas para Portugal, que permiti-
ram o florescimento da conhecida lenda do Sebastianismo. Como no
houvesse mais descendentes legtimos, extinguiu-se no Cardeal-Rei a
dinastia de Avis, que foi a mais importante das dinastias de Portugal, con-
solidando a nao portuguesa e dando-lhe feio prpria.

Filipe II
Iniciou-se, aps a morte do Cardeal D. Henrique, o
e a Unio Peninsular perodo da dominao espanhola, chamado pelos
espanhis de Unio Peninsular. Prolongou-se esta fase por um perodo
de 60 anos, abrangendo os reinados de Filipe II (I de Portugal), Filipe III e,

em parte, o de Filipe IV. Sob o reinado desse ltimo, deu-se a revoluo


restauradora que elevou, ao trono portugus, D. Joo, Duque de Bragan-
a, e futuro D. Joo IV, terminando assim a dominao espanhola sobre
Portugal.
Durante o perodo dos trs Filipes de Espanha, o Brasil, colnia por-
tuguesa, passa a integrar os domnios da Casa da ustria.
Esse, o perodo dos Filipes. Em nossa histria pouco conhecido e
pouco estudado. A
documentao mais sugestiva concernente a essa fase
repousa inexplorada nos arquivos espanhis, principalmente no de
Simancas. Entretanto, sabemos que se trata de poca singularmente signi-
ficativa, pelo vulto e pela importncia dos acontecimentos que ocorreram
nesta parte do mundo portugus.
Os 1580 a 1640 mudaram de
fatos histricos ocorridos entre ns de

tal forma a vida e o destino do Brasil, que cumpre seja feito trabalho de

pesquisa mais cuidadoso procurando a explicao dos fatos ocorridos


durante aqueles 60 anos. A grande pergunta que surge a propsito do
198 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

perodo dos trs Filipes no Brasil saber se tais acontecimentos, ou pelo


menos alguns deles, foram decorrncia de uma poltica espanhola propria-
mente dita, referente ao Brasil. A tentativa de uma explicao para tal
pergunta conduz-nos ao exame das circunstncias que geraram a domina-
o espanhola sobre Portugal e consequentemente sobre o Brasil. Essa
dominao decorreu, em princpio, de uma questo dinstica. Era, no
entanto, fruto de velhas e carssimas aspiraes castelhanas a Unio
Peninsular. Sucede, ainda, que a dinastia que a realiza justamente aquela
que transferiu para a Espanha a idia imperial, isto , a dinastia dos
ustrias. Filipe II, autor da Unio Peninsular, sucede a Carlos V, precisa-

mente o responsvel mais direto pela implantao do ideal imperial na


Espanha. Filipe II encarna, melhor que nenhum outro, a realidade da idia
imperial transplantada para a Espanha. Portugal, alm do mais, represen-
ta um extico desafio grandeza do colosso espanhol, j to grande e
aparentemente impotente para abarcar a extenso natural de seu poderio
domstico. Sobrevivera, at ento, obstinadamente, ao forte processo cas-
telhano de aglutinao de reinos cristos da Pennsula, processo esse a que
escapara Portugal, evitando assim fosse atingido o ideal espanhol de uma
Espanha ibrica. O
povo lusitano, diligente e ativo, havia feito sua ptria
rica, embora no poderosa no sentido espanhol. Anexar Portugal tornara-
se, alm de uma questo de necessidade econmica, uma fatalidade geo-

poltica do imperialismo agressivo de que ocorreu no momento


Filipe II e

mais oportuno possvel para a Espanha: 1580. Filipe II foi o Habsburgo


que resolveu fazer da Espanha uma trincheira de defesa da f catlica,
ainda que isso lhe custasse ter de combater sem trguas o infiel no
Mediterrneo e enfrentar a perda de parte pondervel de seus domnios
nos preciosos Pases Baixos, onde uma ativa burguesia enriquecida reali-

zava sua emancipao aderindo Reforma.


Via assim Filipe II, na anexao de um reino catlico como Portugal,

debilitado militarmente no ltimo movimento de cruzadismo da cristan-

dade em terras africanas, uma convenincia tentadora. No se contentou


ele em distribuir ouro e prometer muito mais nobreza portuguesa, ainda

no tempo do cardeal-rei; mas tambm recrutou para a sua causa o auxlio


da Companhia de Jesus, que parece haver sido de grande importncia. A
guerra de nervos causada pelos aprestos espanhis para a guerra contra
Portugal foi maior do que a luta realmente travada e presidida no coman-
do espanhol pelo Duque de AIba, cuja fama de vitria, certamente, era
uma espcie de elemento psicolgico capaz de impressionar os portugue-
ses, numa luta que Filipe II pretendia realmente evitar, impedindo se
trans-
0 BRASIL NO PERODO DOS FILIPES 199

formasse em luta nacional. Era mais uma demonstrao do poderio, prin-


cipalmente contra o pretendente bastardo D. Antnio, prior do Crato,
para malbaratar-lhe as esperanas. Portugal foi rapidamente ocupado. Por
toda parte havia traies, dizem os portugueses. Na verdade, se a maioria
porque havia ento ponderveis interesses portugueses ligados
traiu,

Espanha. Comprado, minado pelo interesse dos ricos comerciantes e


nobres ligados Espanha, herdado e ocupado militarmente por Filipe II,

Portugal uniu-se finalmente Espanha, concordando com um domnio


que no implicava propriamente uma conquista.
Os interesses portugueses nessa unio parecem bem claros.
Fraco militarmente, despojado de um grande contingente de sua
nobreza jovem, e portanto a mais ciosa da afirmao nacionalista do
perodo dos Avis, Portugal est ligado comercialmente Espanha pelos
interesses de uma burguesia ativa que se aplicava no trfico de pretos para
a Amrica e na armao de barcos de transporte, de cuja falta se ressentia

a Espanha. Essa mesma burguesia obter de Felipe II o asiento fazendo o


y

transporte de negros escravos para a Amrica. Portugal, atravs de suas


classes dirigentes, sem dvida naquele momento era favorvel unio por
bvios motivos econmicos.
Fala-se constantemente na decadncia portuguesa. Liga-se, em geral,
o perodo filipino em Portugal a uma fase de melanclica tragdia. Onde
estaria, assim, o interesse to insistente capaz de tocar s raias da teimo-
sia, da parte de Filipe II em comprar, conquistar e fazer, como fez poste-
riormente, amplas concesses polticas atravs do juramento de Tomar,
aos portugueses? Que cega determinao levaria o monarca espanhol a
tanto se empenhar para adquirir a decadente herana do Cardeal D.
Henrique? Quais seriam os interesses espanhis em relao a Portugal
especificamente no ano de 1580 ?
Sem dvida, partindo da oportunidade criada pela morte de D.
Henrique que habilitava de maneira legtima o monarca espanhol her-
e

deiro do trono portugus, ponderveis razes de ordem econmica e


estratgica orientaram-no. Portugal, sendo um pas atlntico, certamente
atraa os clculos estratgicos de Filipe II quanto sua posio geogrfica.
Braudel chama a ateno para o fato de que a unificao das duas coroas
constituiu uma espcie de marco na orientao da poltica da Espanha em
direo ao Atlntico. O grande palco dos feitos polticos espanhis na era
filipina havia sido, at ento, o Mediterrneo. Seria atravs daquela unifi-
cao que a Espanha passaria a tomar parte na grande era atlntica inau-
gurada por Portugal.
200 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Ao mesmo tempo, passando-se em revista a posio econmica da


Espanha em 1580, compreende-se melhor o interesse que moveu o monar-
ca a tanto empenhar-se na anexao de Portugal. A Espanha vinha de
uma srie de sucessivas bancarrotas, mal sopitadas desde a poca de
Carlos V. O grande ideal de Filipe II, sabido, entretanto, foi sobretudo o
domnio religioso. Como harmoniz-lo com as medidas nitidamente dita-

das tambm pelo interesse econmico tomadas pelo monarca em relao a


Portugal? No estaria de certa forma ligado este combate ao fato material

de recrutarem-se, entre judeus, cristos-novos e banqueiros da burguesia


protestante, os principais credores ou fautores do desequilbrio econ-
mico da Coroa espanhola?
No h dvida de que era atravs desta gente que a Espanha adquiria
os produtos necessrios ao comrcio americano, redundando isto no des-

vio da prata americana que a Coroa espanhola procurava to ciosamente


reter.

A insuficincia, a desarticulao e sobretudo a falta de transporte e


mo-de-obra asfixiavam a indstria espanhola, incapaz de atender s soli-

citaes do comrcio americano.


Questo bastante grave para Espanha constitua o problema do
a

transporte comercial martimo. Barcos genoveses e portugueses eram j


empregados nesse transporte quando se verificou a unificao dos dois
reinos. Poderosos elos do comrcio colonial espanhol estavam j nas mos
dos portugueses. Portugal, inteiramente decadente quanto sua rota
comercial do ndico, aplicava-se novamente com grande desvelo nas tro-
cas africanas. Estas eram de vital importncia para a vida das colnias
espanholas. Possua, almdo mais, Portugal uma colnia imensa, semi-
explorada, onde, porm, havia sinais positivos de existncia de ouro e
ferro.

Portugal era um reino catlico. Seu zelo religioso talvez no fosse to


intrinsecamente ligado aos negcios de Estado, como acontecia Espa-

nha. nobreza portuguesa mais ativamente participante nas empresas


A
ultramarinas era, porm, fundamentalmente catlica. Com a colaborao
dessa nobreza contava Filipe II. A unidade de vistas em matria religiosa
no vasto imprio arma com que Filipe II pretendia
filipino constitua a

articular as diversas peas do seu heterogneo e imenso colosso poltico.

Portugal, aparentemente, no fugia a este esquema. Grave perigo, porm,


constitua a contigidade das colnias espanholas em relao ao mundo
lusitano na Amrica. Aqui, parece haver-se localizado um dos problemas
fundamentais trazidos pela anexao de Portugal. Chamemo-lo assim
0 BRASIL NO PERODO DOS FILIPES 201

para argumentar. O monoplio do comrcio da Amrica era um dos mais


intricados aspectos da administrao espanhola. Por causa dele, e para
preservar as prerrogativas de atividade nitidamente espanhola, criou-se
toda uma mquina burocrtica visando torn-lo quanto possvel vedado
aos estrangeiros. Variou na Espanha, atravs do tempo, o conceito de
estrangeiro que foi de incio aplicado at a espanhis no castelhanos e
que continuou adiante a discriminar portugueses mesmo aps a unifica-
o de 1580. Copiosa legislao, fruto desse plano de preservar tanto
quanto possvel o comrcio americano para a Espanha, pode ser observa-
da na Recopilacin nas cdulas reais, que visavam criar embaraos a tan-
,

tos quantos, no sendo indubitavelmente cristos e espanhis, pretendes-


sem participar do comrcio americano. Da surgirem as vrias modalida-
des de fiscalizao cada vez mais asfixiante em relao ao comrcio ameri-
cano, mas denotadoras da inoperncia da idia fundamental da Espanha:
suprir de gneros a regio que produzia os metais, a fim de evitar o extra-
vio dos mesmos. Doce iluso, que se provou destituda de fundamento. A
Espanha teve que fazer concesses a estrangeiros para alimentar o comr-
cio americano. Tal o caso do asiento. Inoperante ou no, esta idia,

porm, fundamentou a ao de Filipe II e dos outros ustrias que o suce-


deram. Somente no sculo XVIII que foram modificadas as rigorosas
restries que previam as leis do reino para o comrcio americano.

Poltica espanhola Assim, podemos compreender que grave problema


para o Brasil constitua a inteno de unir na Pennsula Ibrica os

dois reinos e impedir que essa unio possibilitasse ligaes comerciais com
a colnia portuguesa na Amrica. Quanto a esta regra, sabemos que ela

estava bem dentro do sistema usado pela Espanha, porquanto, na prpria


Amrica, havia restries quanto s ligaes comerciais diretas entre as
vrias partes da colnia espanhola fora das rotas martimas e terrestres
autorizadas pela Me Ptria.

Convinha ainda Espanha, em relao ao Brasil, no substituir as


autoridades portuguesas, e da mesma forma um Conselho de Portugal
levava ao monarca os problemas portugueses. As autoridades portuguesas
foram conservadas na colnia, sendo at usados alguns portugueses do
Brasil, como foi o caso de Martim de S, nascido no Brasil, de pai portu-
gus, e que foi governador do Rio de Janeiro, nesta poca. Fez parte do
juramento de Tomar em 1581, e assentava bem preservao dos brios
nacionais de Portugal, como vinha condizer perfeitamente com os rumos
da poltica espanhola na poca, no tratar Portugal como um pas con-

quistado, mas como terra da Coroa espanhola. Somente ao tempo de


202 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Filipe que algumas das promessas feitas em Tomar foram quebradas,


III
menos por inteno que por omisso. Isso, porm, depois de haver ficado
patente que a concesso do asiento de negros aos portugueses transfor-
mou-se em escandaloso veculo de contrabando de gneros para a Am-
rica, e que a passagem de muitos portugueses de So Paulo para o Prata,

acusados na maioria das vezes de cristos-novos, os famosos perulei-


ros que atingiram o Peru pela proibida passagem terrestre via Buenos
Aires, mostrara-se particularmente danosa aos desgnios espanhis quan-
to ao comrcio americano. Foi precisamente com o intuito de eliminar
esse perigo, que esteve na Bahia entre 1591 e 1593 o Tribunal do Santo

Ofcio. No h dvida de que fazia parte dos planos de Espanha preservar


espanhol o que era espanhol e portugus o que era portugus na Amrica,
apesar da unio das duas Coroas. Quanto a esse desgnio, estamos certos
de que a Coroa espanhola mostrou-se particularmente ciosa. O que resul-

tou deste vasto perodo de 80 anos, em matria de contatos entre as duas

partes, muitas vezes pde surpreender pela exuberncia dos acontecimen-


tos e pela importncia dos mesmos. No h que negar a coincidncia do
perodo dos Filipes no Brasil com a mudana na orientao da colonizao
e da penetrao. Coincide com o sistema espanhol de colonizao mais no
interior a mudana no sentido da penetrao colonizadora no Brasil.

Coincide o perodo dos Filipes com o incremento da expanso provocada


pelo gado, com a penetrao e a conquista do Nordeste, com a expulso
dos franceses, com o impulso que ir provocar o bandeirismo. Quais os
motivos de todos esses acontecimentos? Norma poltica espanhola para
o Brasil ou simples ausncia de uma poltica colonial propriamente dita
para o Brasil e por isso capaz da impedir o natural desenvolvimento da
penetrao e da expanso partindo dos pontos iniciais de colonizao?

A conquista do Nordeste Fossem quais fossem os motivos, as facilidades


Pernambuco e Bahia ou as oportunidades, um fato insofismvel. O
perodo dos Filipes foi um perodo de penetrao e conquista. Eis a sua
grande epopia. Desde a conquista da Paraba em 1584 at a ocupao do
Par em 1616, h toda uma histria importante, pouco explorada e cujos

desgnios poderiam ser talvez mais esclarecidos, se possvel fosse verificar


a documentao espanhola a respeito. Capistrano de Abreu reputava a
histria da conquista do Nordeste uma das partes mais importantes de
toda a histria do Brasil. Poder-se-ia pensar nesta conquista como fruto

exclusivo da mudana dos mtodos e orientao geral da poltica colonial


possibilitada pelos Filipes de Espanha.
Importante , por exemplo, o fato de o povoamento realizado nesse
0 BRASIL NO PERODO DOS FILIPES 203

perodo, em funo das conquistas no Nordeste durante o sculo XVII, s


mais tarde se haver posto em contato com o litoral.

A colonizao posterior da regio conquistada no Nordeste foi obra


vastssima realizada principalmente por gente originria da Bahia durante
o sculo XVIII. Somente em do sculo XVIII que foi terminado o
fins

caminho entre o Maranho e a Bahia, pois o Maranho, devido aos ven-


tos na costa NE, tinha a navegao martima impedida durante metade do

ano.
Em princpio do sculo XVII, j se viajava por terra entre Pernambuco
e Bahia. Portanto, parece que alm de ocasionar a mudana da forma de
povoamento, que, no domnio espanhol, passou a ser aqui do interior
para o mudana forou a abertura de caminhos internos
litoral, esta

durante o perodo em questo e mesmo aps a Restaurao portuguesa.


Ficou a marca espanhola gravada na multiplicao e localizao das
cidades novas e na maneira pela qual se desenvolveram mais tarde.
A mesma sorte no teve a iniciativa, tomada durante o perodo espa-
nhol, de abrir a navegao do rio Amazonas, forando para isso a pene-
trao em direo ao extremo norte. Entretanto, v-se claramente que o
impulso penetrador em direo ao norte e ao nordeste foi mais efetivo,
mais concreto, dando mais a aparncia de uma poltica que teria sido
adotada pelos Filipes do que a penetrao em direo ao Prata. O Prata j

estava aberto aos espanhis. Necessitavam eles forar a penetrao em


direo ao Amazonas, exatamente o inverso da poltica portuguesa, pois
os portugueses procuraram fechar o Amazonas, antes e depois do dom-
nio espanhol, e forar, pelo contrrio, a penetrao portuguesa em direo
ao Prata.
Seria, portanto, partindo deste raciocnio, a obra dos bandeirantes
menos prevista pelos Filipes de Espanha do que a penetrao do nor-
deste e do norte.
Em outras palavras: o movimento em direo ao sul resultaria mais
do trato pessoal, do comrcio, das oportunidades e das ligaes anteriores
entre o Prata e Piratininga, um movimento revelia e contra os interesses
espanhis. O movimento para o norte seria mais deliberadamente uma
poltica do perodo dos Filipes, traada e executada em obedincia a pla-
nos concretos. Alm do povoamento, da penetrao, da fundao das
cidades e da abertura de caminhos, fatos realizados todos durante o pero-
do dos Filipes, cumpre assinalar, talvez, o mais importante aspecto deste
perodo. que, ao iniciar-se o mesmo, os franceses eram, na verdade, ini-
migo muito mais srio e onipresente do que se pode supor. A conquista do
204 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nordeste e norte uma conquista feita aos franceses, que


foi l estavam fin-

cados e apoiados em timas relaes com os indgenas e faziam grande

progresso, enfronhados no contrabando e no comrcio de drogas do ser-

to. A forte reao nesse sentido, durante o perodo espanhol, decidiu a

grande incgnita que remanescia ainda no incio do sculo XVII, isto , se

o Brasil seria francs ou portugus.


Os principais acontecimentos relativos conquista do nordeste e do
norte, realizada em grande parte ainda durante o domnio espanhol,
mostram-nos com absoluta preciso que esta conquista foi feita aos fran-
ceses e ao mesmo tempo aos ndios chamados brbaros, muitas vezes

aliados dos franceses ou confederados e estimulados por estes.

Na conquista da Paraba onde os franceses pos-


A Paiaba e os franceses
su f am conexo organizada com os ndios, e princi-
palmente na regio do Rio Real, os ndios foram vencidos, ao mesmo
tempo que as conexes dos franceses com foram desmanteladas.
eles

Tentando este primeiro estgio da conquista, inicia-se a marcha visan-


do ao Amazonas e em direo ao local onde os franceses tratavam com os

ndios Potiguares. At o domnio espanhol, os portugueses se haviam con-


tentado apenas com rpidas excurses procura de mbar e pau-brasil

naquela regio.
Continuando o movimento para o So Francisco, as fazendas de
rio

gado e os canaviais avanavam proporo que os franceses iam sendo


expulsos.
Servindo Pernambuco de base que se desenvolve e progride a con-
quista e a patenteia-se bem a participao espanhola, pois a conquista da
Paraba ser efetivada com uma fora-metade espanhola, sob o comando
de Diogo Flores Valdez, e metade portuguesa, com Frutuoso Barbosa

frente. Ainda aqui, os dois chefes da conquista tiveram de enfrentar os


ndios Potiguares, guiados pelos franceses.

esquadra de Valdez queimou navios franceses, fundou um forte na


regio e a deixou uma guarnio de espanhis. Foi novamente um espa-
nhol de grande bravura pessoal, Castejn, que deteve os Potiguares, que,
continuamente armados pelos franceses, atacaram o forte erguido por
Valdez.
Quando, em 1586, Martim Leito chegou a Pernambuco com 500
homens que no foram suficientes para deter os brbaros armados por
franceses, foi ainda Castejn que, resistindo at quanto pde,
o mesmo
retirou-se afinal, aps atear fogo s construes que os conquistadores

haviam feito.
Prancha 1 .
- O Brasil no Atlas
dos Reinei, pertencente Bi-
blioteca Nacional de Paris.
Anterior de dez anos ou mais
viagem de Martim Afonso de
Sousa, o atlas teria s:do execu-
tado circa 1522, segundo Ar-
mando Corteso, ou em 1516,
se no pouco depois, de qual-
quer forma antes de 1521, na
opinio de J. Denuc. (Defern-
cia da Diretoria da Biblioteca
LI M\ Municipal de So Paulo.)

Vi

HA 2. - Pormenor do padro de
-xistente em Porto Seguro. (Defe-
da Diretoria do Patrimnio Hist-
.rtstico Nacional, Rio de Janeiro.)
I

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K^
TfU-O At-+ * +AJ OtUyt** ^ivy
^ 1r**^j'~* "{t-V* yvft m*.

PRANCHA 3. - Fac-smile da primeira pgina da carta de Pero Vaz de Caminha.


PRANCHA 4. - Martim Afonso de Sousa (segundo ilustrao da sia
Portuguesa de Manuel de Faria e Sousa, impressa em Lisboa em
1666, 1674 e 1675).
O grupo local Tupinamb.

Prancha 5. - Ilustrao
Hans Staden para a Warht
Historia und beschreyb
eyner Landtschafft der wu
nackeren grimmigen Meti-
fresser Leuthen in der Neu
welt America gelegen (VeJ
deira Histria e Descric
uma Terra de Gentes Se
gens, Nuas, Ferozes, Devora
ras de Homens, Situada
Mundo Novo da Amrica),
pressa primeiramente em \
burgo, 1557, reeditada num
sas vezes no original alem*
traduzida para vrias lng 1

latim (1592); holands (1-


1563); francs (1837); in

(1874); portugus (1892, 1?


1942); espanhol (1944).

Guerreiros Tupinambs ornamentados para o sacrifcio ritual,


com suas armas ofensivas e de choque.
Reunio do Conselho de Chefes, noite, no terreiro do
grupo local. V-se Hans Staden ao centro, sobre cujo
sacrifcio esto deliberando.

GANCHA 6. - Ilustrao
j Hans Staden para a

*arhaftige Historia...

ndios tentando encurralar uma embarcao de portugueses.


PRANCHA 7. - Distribuio das c
tarias; segundo mapa includo nc
IIIda Histria da Colonizao
tuguesa no Brasil Carlos Mallx
,

Dias, Porto, 1 924.

Prancha 8. - Mapa do
Brasil elaborado e grava-
do por Mathias Seutter,
Gegrafo de Sua Cesrea
Majestade, Augsburgo
(1678-1756). (Defern-
cia da Diretoria da Bi-

hlinrpri Ytiinicinal de
Prancha 9.- Altar-mor da
Igreja dos Jesutas no Rio de
Janeiro. Situava-se no antigo
morro do Castelo, cujo des-
monte se iniciou em 1922. (De-
ferncia da Diretoria do Patri-
mnio Histrico e Artstico Na-
cional, Rio de Janeiro.,

Prancha 10. Casa da Torre de Garcia dvila em Tatuapara, Bahia.


- Capela e
Artstico Nacional, Rio de
(Deferncia da Diretoria do Patrimnio Histrico e
Janeiro.)
PRANCHA 12. - A marcha do povoamento e a urbanizao - sculo XVI; mapa cedido
por especial deferncia do Prof. Aroldo de Azevedo.

Prancha 1 3. - Conde Joo Mau-


rcio de Nassau-Siegen, Gover-
nador, Capito e Almirante-Geral
das Possesses da Companhia das
ndias Ocidentais no Brasil.
. Jl yr .W r * 4 &***

I Wi*

PRANCHA 14. - O porto de Recife ao tempo dos holandeses. Ilustrao da obra de


Gaspar Barlaeus, Rerum per octennium in Braslia et libi nuper gestarum sub praefec-
tiira Ilustrissimi Comitis J. Mauritii , Nassoviae & c. Comitis, nunc Vesaliae
Gubematoris & Equitatus Eoederatorutn Belgii Ordd. sub Auriaco Ductoris historia ,

Amsterd, 1647. Reimpressa com acrscimo em 1660, a obra de Barlaeus foi traduzi-

da em alemo (1659), holands (1923) e portugus (1940). A ilustrao feita segun-

do desenho de Franz Post. (Deferncia da Diretoria da Biblioteca Municipal de So


Paulo.)
Prancha 15. - Esquema
dos principais rumos da
expanso paulista de caa

ao ndio e busca de pe-


dras e metais preciosos
(linhas cheias) e das En-
tradas pesquisadoras par-
tidas de vrios pontos do
litoral brasileiro (linhas

rompidas). Sculos XVI,


XVII e XVIII.

Prancha 16. - Mapa do


territrio paulista salien-
tando a convergncia para
So Paulo das vias de pe-
netrao para o interior:
caminhos terrestres e cami-
nho fluvial do Tiet. Cons-
tituram as primeiras rotas
da expanso bandeirante.
Baseado no mapa apresen-
tado por Caio Prado J-
nior no trabalho O fator
geogrfico na formao e

no desenvolvimento da ci-

dade de So Paulo, publi-


cado na revista Geografia,

ano 1, n. 3, 1935, e no li-

vro A Evoluo Poltica do


Brasil e Outros Estudos.
PRANCHA 18. Pao Municipal seiscentista. Cachoeira, Estado da Bahia. (Deferncia

da Diretoria do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, Rio de Janeiro.)


PRANCHA 19 - Torre da Igreja do Carmo do Recife, Pernambuco, Deferncia da
i

Diretoria do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, Rio de Janeiro.)


Prancha 21.- Fortaleza de So Jos - Macap, Amap. (Deferncia da Diretoria do
Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, Rio de Janeiro.'
PRANCHA 22. - Cruz de Anhangera - Gois, Estado de Gois. (Deferncia da
Diretoria do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, Rio de Janeiro.)
0 BRASIL NO PERODO DOS FILIPES 205

Foi graas, portanto, ao decisiva dos portugueses aliados a espa-


nhis que da em diante foi possvel retomar a tarefa da conquista em
direo regio do Rio Grande que passou a ser, desde 1586, o objetivo
essencial dos que levaram a conquista at a Paraba.
Dez anos constituem a conta das marchas e contramarchas desta tra-
balhosa conquista. Fora ela concebida ao tempo de D. Francisco de Sousa,
e depois das primeiras tentativas de Manuel Mascarenhas Homem, Ale-
xandre Moura e ainda Jernimo de Albuquerque. H, em 1598, marcha
mais decisiva para o Rio Grande, dirigida por Feliciano Coelho. com o
reforo de Feliciano Coelho que Mascarenhas conclui o Forte dos Reis
Magos, origem da futura Natal.
O ano de 1599 marca as pazes definitivas dos Potiguares com os con-
quistadores, seladas entre Jernimo de Albuquerque que trazia sangue ta-

bajara nas veias, por via materna, e os temveis indgenas do Rio Grande.
Os problemas desta regio custaram ainda muito sacrifcio, sendo
mesmo talvez o mais sangrento campo de batalha do Nordeste no decor-
rer dos sculos inteiros. Entretanto, a conquista estava feita! Ela encurta-
va a distncia para os prximos objetivos naturais da expanso rumo ao
norte, isto , o Maranho e o Amazonas.
A conquista do Maranho comeou em 1603, ou seja,
Maranhao e Para . . .

em ,
pleno domnio espanhol, ja no reinado de Filipe III.

Ainda aqui os franceses constituem problema, pois desta vez a resistncia

mais positivamente liderada pelos homens de La Ravardire.


Curioso notar a sincronizao da cessao das hostilidades francesas
no Novo Mundo e a aliana entre Frana e Espanha no Velho Mundo,
ambas em 1615, o que sobrestou em pane os ataques dos indgenas que
impediam a conquista do Maranho. Essa trgua passageira durou pouco,
porm. Houve desentendimentos entre espanhis e portugueses no coman-
do desta conquista, e, assim, complicou-se ainda mais a situao, pois deu

margem a novo tipo de conflito que j se vinha esboando desde a conquis-


ta da Paraba, ou o conflito entre os interesses portugueses e espa-
seja,

nhis no Brasil, durante o perodo dos trs Filipes de Espanha, sendo que o
conflito entre interesses espanhis e portugueses no Prata era um fato.

Portugueses levam adiante a conquista, varrendo os franceses que


sero, j aps a Restaurao, cabalmente derrotados, aps um sculo de
resistncia. O mesmo ocorre da a
pouco em Cabo Frio, onde so venci-
dos por Constantino de Menelau e, no Maranho, completam a derrota
francesa os portugueses e os j brasileiros Jernimo de Albuquerque e
Alexandre Moura.
206 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

trato
No Par no havia estabelecimentos franceses, embora houvesse
desses com os naturais, e o Amazonas estava completamente desocupado.
Assim, fcil compreender por que foi possvel em 1618, poca em
que escreve o autor annimo dos Dilogos das Grandezas do
Brasil afir- ,

mar que os estabelecimentos dos portugueses vo de Canania at o


Par e do equador at alm do trpico.

Alm do problema da conquista de novos territrios e


A invaso holandesa
da expulso dos franceses durante o perodo da domi-
nao espanhola, temos o reverso da medalha na invaso holandesa.
A
dos
Holanda, constituda pelas chamadas Provncias Unidas e pelo Pas
indepen-
Estados Gerais, no estava, ainda, nesta poca, completamente
dente ou unificada. 1585, as primeiras provncias, entre as quais se
Em
Espanha
destacam a Holanda e a Zelndia, tornaram-se independentes da
adepta da
que, catlica e poderosa, oprimia a pequena e insolente
Reforma Protestante.

Dirigida principalmente por uma burguesia florescente e poderosa


en-
comercialmente, a Holanda, ou o que havia ento da futura Holanda,
da
carna interessante exemplo, fruto da nova concepo econmica
poca: o capitalismo mantido atravs de empresas ou consrcios
comer-

ciais e dominando assim o Estado em vez de ser por ele


dominado. Ora, o

desenvolvimento seguro dessa riqueza baseada no capitalismo estava dire-


a
tamente ligado segurana poltica da Holanda. Assim, enfraquecer
Espanha, atravs da conquista de uma regio produtora de acar, seria
pois
um investimento capitalista duplamente importante para a Holanda,
teria objetivos econmicos e polticos conjugados. A Companhia das

ndias Ocidentais, uma empresa particular, tornou-se, no decorrer da con-


quista edo estabelecimento dos holandeses em Pernambuco, pouco a
pouco, uma empresa poltica, chegando a coincidir o momento em
que,

como governador da conquista, mandado nada menos que Maurcio de


Nassau Siegen, exatamente elemento da famlia Orange, que estava
um
monopolizando de maneira at hereditria o Stadhouderato da Holanda,
que teoricamente, um posto eletivo. No por coincidncia, apenas,
era,

que a organizao administrativa da Companhia das ndias uma


repro-

duo mirim da organizao poltica da Holanda. Portanto, poltica e


capitalismo, na Holanda que invadiu o Brasil, eram sinnimos.
Eis por que a invaso do Nordeste cuidadosamente estudada e pla-
foi

nejada antes de ser executada, dentro dos moldes de um negcio, de uma


empresa, antes de mais nada.
0 BRASIL NO PERODO DOS FILIPES 207

No momento em que ocorreu a invaso do Nordeste por parte dos ho-


landeses, estavam estes incrementando o seu plano de monopolizar as naus
comerciantes, o que j vinham fazendo anteriormente, embora em menor
escala, em relao a Portugal. Na prpria Amrica espanhola, no prprio
Brasil, desde o ano de 1602, os holandeses agem no contrabando de drogas
do serto e de tabaco, especialmente na regio do esturio amaznico.
Procuraram os hbeis flamengos, depois de decidida a conquista do
Nordeste brasileiro, tirar quanto proveito econmico fosse possvel de sua
empresa, no faltando para isso o zeloso cuidado em pensar na possibili-

dade de um futuro monoplio holands da exportao do sal brasileiro,

assunto resolvido pelos dirigentes da Companhia das ndias Ocidentais


em 1624. Isso constituiria prejuzo direto para Portugal. O mesmo poder
ser dito quanto tomada de Angola pelos holandeses e o seu claro prop-
sito de participar do lucrativo negcio do trfico de escravos. Portanto, os
objetivos polticos dos holandeses, ao invadir o Nordeste, produtor de
acar, e a sua inteno de estender a conquista at o Maranho, de um
lado, e a margem direita do S. Francisco, de outro, so polticos na medi-
da em que significariam provveis lucros, possibilidades econmicas,
enfim, capitalistas que se confundiam claramente com o poderio poltico
da nao burguesa que surgia no cenrio do sculo XVII. evidente que
todos os desideratos da Holanda prejudicariam a Espanha. Todos eles
eram objetivos comerciais, frutos de um capitalismo agressivo que visava
penetrar regies defendidas pelas estipulaes de obsoletos e impraticveis
monoplios rigorosos, como era o caso da Espanha. Nesta medida, a ati-

vidade holandesa no Brasil feriu frontalmente os interesses espanhis. J

que a Espanha procurava livrar-se do perigo da vizinhana incmoda de


seus sditos portugueses que, na Amrica, tentavam minar-lhe as regras
do seu monoplio comercial, que dizer da agresso holandesa ao
Nordeste? Mais auxlio no prestou a Espanha ao Nordeste invadido,
porque no pde, mesmo porque era o tempo do reinado de Filipe IV, que
guerreava a Holanda na Europa. Alm disso, a poltica desastrosa de
Olivares envolveu a Espanha, desde 1635, na Guerra dos Trinta Anos, o
que a tornou mais e mais comprometida pelos nus e obrigaes de uma
campanha desastrosa.

Apontados os mais significativos acontecimentos ocor-


Panorama
da vida brasileira ridos durante o perodo dos Filipes no Brasil, uma idia
sob os Filipes
central domina quantos procuram observar o aludido
perodo, qual seja a transformao do panorama da vida brasileira que
at ento apresentava as seguintes caractersticas:
208 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Havia o Brasil Norte, ou mais propriamente a Bahia, Pernambuco e as


capitanias adjacentes, onde a atividade se limitava, at ento, a uns pou-
cos ncleos de colonizao no litoral, e onde uma necessidade premente se
impunha: a conquista e a expanso atravs do estabelecimento de novos
engenhos ou currais de gado.
Havia necessidade da posse efetiva desse territrio, havia necessidades

de ligaes com o Noroeste e com o Norte. Havia a necessidade natural


de uma penetrao para o Interior. Era mister ainda incrementar o povoa-
mento da Colnia. Esta expanso e a penetrao e ocupao efetiva que
ocorreu posteriormente tiveram suas bases no movimento de conquista
iniciado no perodo dos Filipes. Na Recopilacin de Leyes de los Reynos
de las ndias, tomo II, p. 20, v-se o seguinte verbete da Ordenao n. 41

de Filipe II, a propsito do povoamento de cidades: Ley iiij: Que no se
pueblen Puertos que no sean buenos y necesarios para el Comercio y
,

defensa . Fora de dvida est que todo este movimento de conquista e


penetrao est previsto na legislao filipina. Est ainda perfeitamente
enquadrado no esquema de colonizao preconizada e realizada pela
Espanha na Amrica. Alm disso, decidiu-se no Nordeste a posse efetiva
do territrio luso na Amrica durante o perodo espanhol. Foi de l expul-
so o francs, como o seria mais tarde o holands.
O sul mostrava-se no panorama brasileiro, ao iniciar-se o domnio
espanhol, como um ponto inteiramente isolado do resto do Brasil. As liga-

es e as maiores facilidades de transporte para o extremo sul do conti-


nente tornavam-no mais naturalmente ligado regio do Prata que ao
resto do Brasil. Poderosos interesses comerciais sero consolidados duran-
te o perodo de unio das duas coroas, apesar das restries espanholas. O
trabalho da Professora Alice Canabrava sobre o Comrcio Portugus no
Prata demonstra suficientemente o acerto desta afirmativa, ao mostrar
como, a partir de 1586, desenvolve-se o intercmbio comercial entre o sul

do Brasil e o Prata, a ponto de determinar o mesmo medidas administrati-


vas do governador espanhol no sentido de impedir este comrcio. No
importa quanto continuou o Brasil a ser portugus aps a unio dos dois
reinos. O importante quanto os portugueses do Brasil tentaram burlar as
restries e as leis espanholas a fim de desenvolver cada vez mais o contra-
bando no Prata e no Peru. Boxer estuda detidamente a poltica comercial
dos S no Rio de Janeiro. Mostra-nos o quanto a rica famlia do Brasil
que se ligou por laos de parentesco a Lus de Cspedes e Xeria, capito-
geral do Paraguai, estava envolvida no comrcio sulino com o Prata.
0 BRASIL NO PERODO DOS FILIPES 209

No teria sido estranha s atividades da gente do sul nos domnios de


Espanha a viagem de D. Francisco de Sousa em 1591, nomeado governa-
dor-geral do Brasil aps a junta governativa que substitura Manuel Telles

Barreto em 1587. Em 1599, D. Francisco de Sousa chega a So Vicente, e as


providncias que toma em relao ao sul da colnia bem testemunham a
importncia da atividade da gente de So Paulo nos desgnios dos trs

Filipes.

E bem verdade que o Nordeste ainda o grande fulcro da economia


colonial brasileira e, portanto, merece maiores atenes da Espanha, no
apenas por ser mais rico como tambm mais disputado nessa poca. Os
movimentos de conquista foram, naquela regio, de molde a criar maior
nmero de centros urbanos, incrementando, assim, uma nova feio
administrativa no quadro geral da colnia. As regies conquistadas, onde
seformaram novas cidades, foram povoadas mais rapidamente atravs de
uma emigrao portuguesa, pela primeira vez espontnea, formada de
comerciantes mais que de agricultores, mesmo antes de iniciar-se no sul a

grande corrente migratria portuguesa, provocada pelo ouro e, por isso

mesmo, desordenada e flutuante.


V-se pela leitura das peas acusatrias contra os apontados pelo
Tribunal do Santo Ofcio nas suas visitas feitas Bahia que grande parte
deles constituda de portugueses cristos-novos ou disto acusados, os
quais so declarados mecnicos ou comerciantes. Percebe-se que o tipo
humano aqui chegado nesta imigrao preocupou a Espanha dos Filipes,
sendo, portanto, copiosa a ponto de causar apreenso. Certamente, no
foi dos mais rigorosos e cruis o resultado do famoso Tribunal na Bahia.
Porm, teria ficado provada a mais fundamental das suspeitas espanholas.
Alguns dos acusados no compareceram por estarem no Peru; se puderam
to rapidamente manobrar evitando ser colhidos pelas malhas do impla-
cvel Tribunal, certamente o fizeram apoiados nas suas ligaes comer-
ciais com o Peru, conforme argumenta a Professora Canabrava.
Todos os argumentos e fatos aqui apontados sugerem uma verdade
fundamental sobre a qual fazemos questo de insistir. Passados os 60 anos
que marcaram o perodo dos no Brasil, transformou-se inteiramen-
Filipes

te a paisagem da colonizao, como tambm se transformou o elemento


humano da Colnia.
Devido a motivos diversos, no sul como no norte do Brasil, alterou-se
de maneira marcante a nossa histria colonial durante o perodo dos
Filipes. No quebrado de maneira pondervel o isolamento entre o sul
foi

e o norte do pas durante este perodo. Est, porm, fora de dvida que
210 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

houve maior caracterizao da j existente diversidade de interesse entre


estas duas unidades.
Cidades reais foram ento criadas em maior nmero do que em qual-
quer poca anterior, novas unidades territoriais, cuja permanente necessi-
dade de reconquista contornou menores em seus traados geogrficos -
e isso a principal caracterstica poltica do Nordeste; maior atividade no
sul da colnia criada com a atrao exercida pela regio platina, lutas de

defesa contra as invases estrangeiras, expulso de estrangeiros perigosa-


mente aqui estabelecidos, tudo isso marca o panorama deste perodo de
ao, de histria importante - eis a sua caracterstica essencial.

O trmino do perodo dos Filipes no Brasil assi-


A restaurao portuguesa . . . , _ , v . _ ,

nalado pela adesao que deram a aclamaao do


novo monarca portugus, D. Joo IV, o Marqus de Montalvo pelo Go-
verno-Geral do Brasil, cuja sede era a Bahia, Salvador Correia de S pelo
Governo do Rio de Janeiro e finalmente pela adeso de So Paulo e das
Capitanias de baixo aps o breve episdio da aclamao de Amador
Bueno, apontado pela tradio como o paulista que no quis ser rei.

Ainda aqui encontramos problemas curiosos ligados s condies em


que a restaurao portuguesa ocorreu.
Iniciou-se desde dezembro de 1639 em Portugal o processo que resul-
taria na aclamao feita ao Duque de Bragana pelo mesmo povo portu-

gus, o qual jamais pactuara com o domnio espanhol. Antes o aceitara


apenas como fato consumado contra o qual, porm, jamais deixara de

bradar. Veja-se para isso o folclore da poca, e mesmo a literatura toman-


do como tema os anos de cativeiro, ao referir-se ao domnio espanhol
sobre Portugal. Tema simples e capaz de empolgar e ganhar popularidade,
esse o da restaurao da Monarquia portuguesa, ao qual prestaram os
jesutas preciosa colaborao. Examinando ponderveis motivos capazes

de no aconselhar tal adeso por parte dos jesutas causa portuguesa da


restaurao, Boxer chama a ateno para o fato, confessando, porm, no
poder explic-lo e por isso apenas admiti-lo. Seria o caso de perguntar se
os jesutas necessitariam buscar no passado razes mais eloqentes do que
as do momento da restaurao, qual sejam as da oportunidade de patroci-
nar causa extremamente popular em Portugal e ao mesmo tempo, em vir-

tude dessa mesma adeso, tornarem-se credores do monarca que seria ele-

vado ao trono, devedor assim de um apoio de inestimvel valor prestado


pelos jesutas verdadeira candidatura do Duque de Bragana ao trono
portugus. Tanto assim foi que parece haver sido quase imediato ascen-

so do monarca bragantino o incio da colheita dos frutos conseguidos


0 BRASIL NO PERODO DOS FILIPES 211
BA
-

como prmio de sua ajuda a D. Joo IV. A influncia dos jesutas foi
Freitas

muito grande junto ao novo monarca. Foram eles chamados a colaborar


de
com D. Joo IV, assim como o cauteloso Bragana iria admitir o auxlio
dos conselhos portugueses, aceitando inclusive a colaborao at de ele- Teixeira

mentos antes ligados aos rgos polticos que governavam em nome de


Filipe IV. Coadjuvaram para a restaurao portuguesa muitos fatores,'
inclusive a prpria poltica desastrosa da Espanha sob o Conde Duque de
Olivares, tornando-a, portanto, pouco trabalhosa e rdua. O que dizer,

porm, da maneira como essa restaurao repercutiu no Brasil? Ato de


simples protocolo, onde se v claramente um aspecto fundamental: o cui-
dado das autoridades coloniais em no perderem o posto. A notcia rece-

bida por Montalvo a da restaurao de um reino e da deposio de um


reinado. A reao da autoridade simples. Rei morto, rei posto, viva o
rei. isso exatamente o que lhe ditam os seus interesses imediatos.
Quanto a Salvador Correia de S, ligado Espanha ainda mais do que o
primeiro, pois era filho de me espanhola, e casado com mulher espanho-
la, teve uma reao notcia da aclamao de D. Joo IV um tanto ines-
perada. Segundo o seu melhor bigrafo, hesitou e afinal, consultando a
maioria, seguiu o exemplo de Montalvo. Parece que tambm queria con-
tinuar no posto. O movimento em So Paulo foi uma espcie de entreato e
no teria maior importncia se no demonstrasse, mais uma vez, uma vis-

vel realidade. A da existncia de ponderveis interesses ligando So Paulo


regio platina mais do que ao resto do Brasil.

Um fator fundamental deveria ainda colaborar para que fosse mais


rpida e no houvesse maiores resistncias quanto separao poltica
dos domnios das duas coroas na Amrica. que, uma vez perdido
Portugal, essa contigidade com os domnios portugueses que provara
danosa aos interesses espanhis na Amrica, provocando apreenses e
cuidados dos Filipes de Espanha, cessaria agora, possivelmente at para
regozijo da Espanha. No h duvida de que toda a argumentao dos que
pretendem ver na aclamao de Amador Bueno uma manobra espanho-
la contra a Restaurao portuguesa na Amrica carece de fundamentos
histricos mais srios. O problema local, no tem a amplitude e a signi-

ficao que alguns lhe pretendem emprestar.


O que surgir depois, como uma espcie de continuidade ao impulso
jamais disfarado de uma constante presso portuguesa em relao ao
Prata, ser uma poltica expansionista portuguesa nesta direo. Sua pos-
svel ligao com o perodo dos Filipes no Brasil seria apenas a da incre-

mentao dessas relaes durante os 60 anos do domnio espanhol em que


212 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

houve Tordesilhas, na Amrica - ao contrrio do que se poderia supor


devido unio das duas Coroas , mas tambm esse limite foi pelas mais
diversas maneiras ultrapassado, e no h dvida de que mais freqente-
raente do que jamais ocorrera antes, a partir de 1580 a 1640, apesar da
oposio feita de forma concreta, por parte da Espanha dos Filipes.
CAPTULO III

CONQUISTA DA COSTA LESTE-OESTE

As primeiras I se assinalou em outro captulo como a con-


tentativas de conquista J quista da costa norte de Pernambuco e Itamara-
c foi, em parte, uma conquista feita aos franceses, que l estavam finca-
dos e apoiados em timas ralaes com os indgenas e faziam grande pro-
gresso, enfronhados no contrabando e no comrcio de drogas do serto.

J no governo de Lus de Brito de Almeida (1572-1578), sucessor de


Mem de S para as capitanias do Norte, realiza-se, sem maiores conse-
qncias, a expedio de Ferno da Silva contra os Potiguaras da Paraba.
Outra tentativa no mesmo sentido, a de Bernardo Pimentel de Almeida,

efetuada no ano imediato ou, mais precisamente, a partir de setembro de


1575, no chega a concluir-se, pois o chefe da expedio, sobrinho do
governador-geral, tendo partido por via martima, v-se impedido pelos
ventos contrrios de alcanar seu objetivo.
Frustrados esses primeiros esforos, devota-se Lus de Brito conquis-
ta do Rio Real, reduto de ndios adversos ou foragidos da Bahia e onde,

de longa data, entretinham comrcio as naus dos franceses. O prprio


governador sai em pessoa da Bahia para aquelas partes em fins de novem-
bro de 1575, tendo enviado meses antes, com o mesmo alvo, uma fora
expedicionria sob a chefia de um capito que vrios historiadores - sem
seguro fundamento, segundo o Pe. Serafim Leite - tm identificado com o
grande criador e proprietrio, Garcia dvila, tronco da Casa da Torre.
Essa fora militar, que deveria acompanhar e apoiar a misso jesutica

do Padre Gaspar Loureno e do Irmo Joo Saloni, logo se malquistou,

no entanto, com os religiosos e, unidos aos colonos e mamelucos, seus


homens fizeram-se odiosos aos ndios, com o que iriam retardar a con-
quista religiosa e a prpria integrao de Sergipe aos senhorios efetivos da
Coroa.
214 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Reunido novamente o Brasil sob um s governo-geral, com a nomea-


o, para exercer o cargo, de Loureno da Veiga (1578-1581), adia-se
ainda por algum tempo a ocupao definitiva dessa breve faixa de terra
ainda povoada de tribos aguerridas e em tratos constantes com os france-

ses, que embaraam a livre comunicao entre os dois ncleos economica-


mente mais prsperos da Amrica lusitana, isto , entre a Bahia de Todos
os Santos e Pernambuco.
certo que o novo governador no se desinteressaria da conquista de
outra regio igualmente freqentada pelos traficantes da Normandia ou
da Bretanha e que, apesar das tentativas anteriores de Ferno da Silva e
Bernardo Pimentel, permanecia estranha rbita das autoridades colo-
niais lusitanas. Mas Frutuoso Barbosa, que se propusera ir colonizar a
Paraba prpria custa, veria igualmente malogrado esse primeiro inten-
to. Dispersas por uma tempestade as quatro embarcaes onde levava

consigo numerosas famlias para povoar a terra, soldados para defend-la,


religiosos (beneditinos, carmelitas, franciscanos) para assistir no espiritual

os moradores, ter de regressar Europa, sem desistir, no entanto, de


empresa to mal comeada.
As dissenses que na Bahia se suscitam depois da morte de Loureno
da Veiga, quando o governo, confiado de incio, e em carter interino,
Cmara, com colaborao do bispo e do ouvidor-geral, inteiramente
absorvido, em pouco tempo, por este ltimo, em detrimento dos outros,
que no conformam com a usurpao, mal deixam lugar para a expan-
se

so portuguesa ao longo do litoral nordestino. Quando muito, pode


perodo a renovao da tentativa de Frutuoso Barbosa,
registrar-se nesse

que sai de Pernambuco rumo ao norte testa de uma expedio martima


articulada com outra, enviada por terra sob a chefia do ouvidor Simo
Rodrigues Cardoso, mas nada induz a crer que dependesse de qualquer
auxlio ou aprovao por parte do governo instalado na Bahia. E embora
essa tentativa redundasse na queima de naus francesas surtas no porto da
Paraba, no deixou, todavia, de ter consequncias funestas, com a sada

precipitada de Barbosa e sua gente e o acirramento das hostilidades dos


ndios, que passariam a ameaar com mais audcia do que antes e a asso-
lar os estabelecimentos dos moradores da Capitania de Itamarac.

S em maio de 1583 chega ao Brasil o novo governa-


A GXD 3 O
de Frutuoso Barbosa dor nomeado, Manuel Telles Barreto (1583-1587),
e Francisco Castejn
q ue e a ret omar com mais mpeto a empresa
abandonada. Desta vez ainda aparece o nome de Frutuoso Barbosa entre
os que partem de Pernambuco para o norte, mas seguir por terra e em
CONQUISTA DA COSTA LESTE-OESTE 215

campanhia de D. Filipe de Moura, capito e lugar-tenente do donatrio,


frente de uma fora constituda de centenas de homens a cavalo e a p. A
expedio martima com o mesmo destino, formada, em sua maior parte,
de navios espanhis, ficar a cargo do Almirante Diogo Flores Valdez.
O encontro, novamente, de barcos franceses na Paraba e o incndio
de cinco deles, por ordem do comandante castelhano, mostram que no
seriam descabidos os temores da Coroa quanto penetrao crescente
desses intrusos e ao bom xito dos seus contatos com os naturais do lugar.

Aps empreenderam os expedicionrios a construo de um


essa vitria,
forte no continente em face do stio do Cabedelo, sobre a margem esquer-

da do rio Paraba, com uma guarnio de 110 soldados castelhanos e 50


portugueses sob o comando de Francisco Castejn. Para o povoado que
pretendia formar contguo ao forte, reservou Frutuoso Barbosa o nome de
Cidade Filipia, em homenagem ao Rei de Castela e, agora, tambm de
Portugal.
Contudo, mal partira, de regresso ao Velho Mundo, a frota de Diogo
Flores, os Potiguaras das imediaes, auxiliados pelos franceses, tomaram
novo flego e entraram a investir sobre o reduto, pondo-lhe cerco. O
assalto ocorreu em meio s dissenses que j lavravam ali entre portugue-
ses e castelhanos e s no foi decisivo em virtude do socorro que aos sitia-

dos levou, por via martima, o Capito Pedro Lopes, de Itamarac, aps
ter queimado no Mamanguape outros dois barcos franceses.
rio

Nem esse, porm, nem o auxlio do ouvidor Martim Leito, que che-

gara frente de uma tropa recrutada entre moradores das capitanias vizi-

nhas, impediram que a nova aventura da Paraba terminasse mal para


lusitanos e castelhanos. Desanimado ante os constantes desbaratos de que
padecera. Frutuoso Barbosa voltou a Olinda, largando sua efmera
povoao. Castejn ainda resistiu at junho de 1586, mas deliberou afinal
mandar queimar o forte, lanar gua toda a artilharia e meter a pique o
navio que fora ali deixado para sua proteo, antes de regressar por terra
a Itamarac.

Contudo, se as discrdias suscitadas entre portugue-


Martim Leito
recomea a empresa $es e espanhis tinham contribudo para o enfraque-
cimento dos defensores do forte, a desunio agora j manifesta entre os
Potiguaras, inimigos tradicionais dos primeiros, e os Tabajaras de Piragibe
ia permitir a Martim Leito recomear a empresa. Fortalecidos agora pelo
apoio dos ndios, que momentaneamente se tinham unido aos seus con-
trrios, os portugueses podem voltar Paraba, onde, a 5 de agosto
de 1586, principiam a reconstruir a fortaleza e a cidade. Durante oito
216 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

meses aproximadamente, desenvolveram-se os trabalhos entre sobressal-


tos provocados pela presena das parcialidades adversas e dos franceses,
que por todos os meios procuravam embaraar o novo estabelecimento
lusitano.
Quando em 1587 Martim Leito a Pernambuco, parecia-lhe e
voltou
aos seus companheiros terminada a conquista do litoral da Paraba. Esse
engano iria mostrar-se com tambm de
os novos ataques dos Potiguaras e
franceses, os quais, desembarcados em 1597 de uma armada de treze
navios, desafiam, sem maior resultado alis, a segurana do fortim lusita-
no. De qualquer modo ficava demonstrada a fragilidade da ocupao da
orla martima na regio imediatamente ao norte da Capitania de
Itamarac.

Para a consolidao dessa conquista fa-

dos franceses com ndias. zia-se mister ir despejar dos odiados in-
A necessidade da captura definitiva do Rio Grande, que se con-
trusos a costa
do Rio Grande .

vertera aos poucos em trampolim dos


seus assaltos. Desde 1596, a prpria Coroa empenhara-se, atendendo a
instncias de D. Francisco de Sousa, governador-geral do Brasil, em pro-

mover o descobrimento e a definitiva incorporao daquelas terras aos


seus domnios. Para tanto expediram-se ordens expressas a Feliciano
Coelho de Carvalho, o capito-mor da Paraba. E no faltariam outras
razes ponderveis em favor dessa nova expanso rumo ao norte e ao
noroeste. Pois no consta de um papel assinado por Feliciano Coelho, acer-

ca das atividades dos franceses em toda a regio, que um deles achara em


Capaoba riqussimos depsitos de prata?
Contudo, o principal motivo para se prosseguir sem mais tardana a
conquista almejada vinha dos perigos a que se expunha o reduto mais
setentrional dos portugueses no Brasil. O capito da Paraba cansara-se de
reclamar do governador-geral, de Manuel de Mascarenhas Homem,
capito-mor de Pernambuco, e at mesmo de Sua Majestade, a remessa
urgente de tropas, plvora e munies que permitissem o bom sucesso da

empresa. Em carta endereada a Filipe II e que provavelmente no chegou


ao destino, interceptada que foi pelos ingleses, deixa transparecer, em 20
de agosto de 1597, uma ponta de irritao contra a aparente incria do
governador diante de seus constantes clamores.
Porque aqui, escreve, aludindo no dispomos nem de
Paraba,

armas, nem de plvora, nem de outros quaisquer recursos que nos permi-
tam opor resistncia aos nossos inimigos, nem h quem se digne ajudar-

nos para a defesa desta terra e o servio de Vossa Majestade. O prprio


CONQUISTA DA COSTA LESTE-OESTE 217

governador-geral s cuidava, aparentemente, da fbrica de seus engenhos


de acar e o fazia custa da Rgia Fazenda. Se D. Francisco de Sousa,
acrescenta Feliciano Coelho, me tivesse mandado aqueles duzentos e cin-
qenta soldados que lhe pedi, os quais viviam na fortaleza do Recife e
nada mais faziam do que consumir vitualhas e bens de Vossa Majestade,
em vez de cham-los Bahia, onde no eram precisos, estas guerras do
Potiguara teriam cessado h muito tempo, poupando a Vossa Majestade
muitos dos encargos que requer a conquista do Rio Grande.
Ali, como em tantos outros lugares da Amrica, aventureiros da
Normandia da Bretanha andavam em ntima promiscuidade com os gru-
e

pos indgenas estabelecidos na marinha ou mesmo no serto, afeioando-


se aos usos e cerimnias gentlicas, valendo-se em tudo de seus prstimos,

falando mal ou bem, sua lngua, esposando e principalmente explorando,


em proveito prprio, sua animosidade contra os portugueses. Em contras-
te com muitos colonos anglo-saxes e holandeses do Novo Mundo, no se

mostravam eles esquivos ao convvio e mestiagem com as populaes


nativas. La France pousait PAmrique, au lieu de Pexterminer pour y
substituer comme on fait les colons anglais, dir Michelet em
une Europe
sua Histria de Frana. E um viajante do sculo XVIII, Peter Kalm, nota
com espanto que, enquanto os povos todos do mundo civilizado assimila-
vam ento os usos dos franceses, estes, na Amrica, adotavam sem hesita-

o os costumes dos selvagens.


A outros no escaparam, certo, os benefcios de semelhante poltica,
tolerada e s vezes estimulada pela coroa francesa: Gaffarel chega a pre-
tender que, se aos seus compatriotas fora dado fundar um estabelecimen-

to srio no Canad, deveram-no unicamente fuso das raas. Dessa


fuso sairiam aqueles afamados coureurs de bois norte-americanos, esp-
cie de rplica setentrional dos mamelucos luso-brasileiros e que tiveram,

como estes, papel decisivo na expanso geogrfica da sua metrpole euro-


pia no Novo Mundo.
No , pois, de admirar se tambm no Brasil souberam os franceses
disputar, e s vezes com melhor sucesso do que os prprios lusitanos, a
simpatia e o apoio de certas tribos indgenas. No litoral do Rio Grande,
como antes ocorrera no Rio de Janeiro e no Rio Real, e ir suceder depois

no Maranho, o nmero desses adventcios via-se constantemente engros-


sado pelo advento de novos contingentes, em muitos casos produto das
guerras e dos naufrgios. Neste nmero contavam-se, por exemplo, os
homens da expedio de Jacques Riffault, cujo nome, bastante estropiado,
comea a aparecer na documentao portuguesa j durante as lutas da
218 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Paraba: Rifoles o nome que lhe d Feliciano Coelho, ao menos


segundo a verso inglesa de Hakluyt, enquanto para Frei Vicente do
Salvador ele Monsieur Rifot. Muitos franceses mestiaram com as
mulheres indgenas na rea do Rio Grande, escreve Capistrano de
Abreu, muitos filhos de cunhas se encontravam j de cabelo louro: ainda

hoje resta um vestgio da ascendncia e da persistncia dos antigos rivais

dos portugueses na cabeleira da gente encontrada naquela e nos vizinhos


senes de Paraba e Cear.
mesma do Rio Grande continuariam a aportar, posto que
costa
mais cautelosamente, depois da conquista portuguesa, corsrios proce-
dentes do resgate da Mina, a sarar das enfermidades da Guin, devido,
porventura, ao crdito que teriam granjeado entre eles os ares da regio.
Iam, alm disso, a consertar ali suas naus e fornecer-se de mantimentos,
gua e lenha, que de bom grado lhes Os mais denodados
davam os ndios.
arriscavam-se mais para o sul, onde, a par do brasil, do mbar e da mala-
gueta, comuns a todas aquelas costas, podiam carregar acares, fumo e
outras mercadorias de sua estimao.
A captura do Rio Grande pelos ponugueses s teriam a anim-la, em
verdade, motivos militares, ou seja, a necessidade premente de se destru-
rem os ninhos de inimigos estrangeiros, que aliados a tribos locais saam
freqentemente a inquietar as populaes e os engenhos das terras j con-
quistadas, a menos que se verificasse nele a notcia das ambicionadas
minas de prata. Mas a esperana no se confirmaria e, em contraste com a
Paraba, que em breve iria dar Rgia Fazenda maiores proveitos do que
todas as mais capitanias do Brasil, excetuadas apenas a da Bahia e a de
Pernambuco, seriam aquelas terras geralmente reputadas por fracas,
mais para gados e criaes que para canaviais e roas...
Assim se exprimir, passados quinze anos, o autor do Livro que d
Razo do Estado do Brasil acrescentando, todavia: s vezes faltaram
,

nelas chuvas, mas tem muitas partes em que se podem fazer fazendas,
ainda que as guas so rasteiras, e os matos no so de madeiras to reais
como os da Paraba, mas no faltam as que hoje podem ser necessrias:
lenhas no faltaro nunca.
At 1618, consoante informaes do Brandnio dos Dilogos das
Grandezas era a terra mais disposta para gados, dos quais abundava
,

muita quantidade at entrar na Capitania da Paraba, que lhe estava con-


junta, de sorte que no existia em toda ela mais de um engenho de fazer
acares,sem dvida o de Cunha, fundado por Jernimo de Albuquer-
que. Doze anos mais tarde, quando aportou no Brasil a esquadra de
CONQUISTA DA COSTA LESTE-OESTE 219

Lonck, ainda no existia mais do que um par de engenhos por todo o Rio
Grande, enquanto na Paraba seu nmero ia a duas dezenas.

A expedio vitoriosa
Assim os Pleitos materiais que ali se ofe-
>

de Manuel Mascarenhas Homem reciam estavam em notvel desproporo


e Feliciano Coelho r ... . ... . .

com o esforo blico desenvolvido pelos


portugueses desde que Manuel Mascarenhas Homem, agindo agora de
comum acordo com Feliciano Coelho e por ordem expressa da Coroa,
deixou Olinda frente de sua tropa, a fim de ir alcanar no Cabedelo a
frota enviada por D. Francisco de Sousa. Juntamente com intrpretes e
com os jesutas Gaspar de Samperes e Francisco de Lemos, que desempe-
nhariam o papel de engenheiros militares, sem contar a gente que j ia na
frota, o capito-mor de Pernambuco efetuou por mar o restante do trajeto
at a barra do Rio Grande. Por via terrestre continuariam as quatro com-
panhias que trouxera de Olinda, comandadas respectivamente por
Jernimo de Albuquerque, seu irmo Jorge, Antnio Leito Mirim e
Manuel Leito, unidas agora a uma quinta, recrutada ali na Paraba e
entregue ao mando de Miguel lvares Lobo. Acompanhava-as o prprio
Capito Feliciano Coelho de Carvalho.
Os que foram por mar alcanaram felizmente o seu destino e, feitas as
necessrias sondagens, puderam escolher terra adentro o stio do futuro
estabelecimento. Logo em seguida ao desembarque deu-se princpio a um
forte de madeira com entrincheiramentos feitos de mangues. Os assaltos
dos ndios contrrios, ajudados, ao que consta, de cinqenta ou mais fran-
ceses, comearam alguns quando os expedicionrios j
dias depois,
tinham organizado os meios de defesa. De qualquer modo, encontraram-
se em tamanhas aperturas que j Manuel Mascarenhas pensava em largar

o stio, quando a chegada providencial de uma embarcao do reino, a


urca de Francisco Dias Paiva, forneceu-lhes o necessrio para a sobrevi-
vncia.
A gente que sara por terra com Feliciano Coelho mal transpusera as
fronteiras da Paraba, em 17 de dezembro de 1597, quando foi atacada
pela varola, de que os mais enfermaram, vendo-se obrigada a retroceder.
S em abril de 1598, essa tropa, em parte recomposta, pde aparecer
junto ao forte dos Reis, que assim o denominara Mascarenhas, reforan-
do o reduto lusitano, j agora de novo em perigo de ser abandonado,
devido s hostilidades que lhe movia o Potiguara.

jfQf^iiYfQ cie AlbuQuerQue A entrega do forte aos cuidados do mameluco


pacificador pernambucano Jernimo de Albuquerque, de
220 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

quem Mascarenhas recebeu o costumado preito no dia de So Joo de


1598, deveu-se em grande parte quietao que dentro em pouco iria pre-
valecer no estabelecimento. muito provvel, alis, que os primeiros pas-
sos nesse sentido j os tivesse dado o capito de Olinda, pois sabe-se como
no mesmo dia da entrega do reduto a Albuquerque fora dormir na aldeia
do principal Camaro dos Potiguaras, possivelmente pai do heri, seu
homnimo, das guerras holandesas. Anthony Knivet, que, tendo partici-
pado da expedio do Rio Grande, pde conhecer de perto esses ndios e

certificar-se de que muitos entre eles falavam o francs, e eram filhos de


pai francs, conta o caso de um dos seus chefes que, vencido em batalha
por Mascarenhas, fizera com este um trato pelo qual toda a sua gente se-
ria batizada, passando a viver livremente entre os portugueses e sujeitan-
do-se s leis do reino.

Como quer que seja, poucos, como Albuquerque, filho de uma ndia
Tabajara, bom intrprete, naturalmente afeito aos usos e ao trato dos
naturais do pas, encontravam-se em to boas condies para levar avante
a obra de apaziguamento. De seu pode dar tes-
prstimo, nesse particular,
temunho a carta que Gaspar de Sousa dirigir em 15 de julho de 1516 ao
Capito-mor Alexandre de Moura sobre a conquista do Maranho: Tor-
narei a lembrar..., reza esse documento, que sem ndios no se pode
fazer guerra e que sem Jernimo de Albuquerque no temos ndios...
Por ora, no entanto, sua misso de paz, no de guerra, e no captar a
boa vontade dos nativos ir pr o mameluco todo o seu tato. Essa obra de
paz, ele a obtm principalmente com a ajuda de um capito e feiticeiro
dos Potiguaras chamado Ilha Grande. O qual, estando preso entre os do
fortim, posto em liberdade por Albuquerque, a fim de que se v entender
com outros principais de sua parcialidade, como o Zorobab e o Pau Seco
ou Ibiraipi, homem da confiana de Jacques Riffault, mostrando-lhes os
benefcios que alcanariam se se prestassem a ir viver em boa harmonia
com os portugueses. A embaixada no poderia ter tido melhor sucesso, de
sorte que a paz foi solenemente celebrada na Paraba menos de um ano
depois da posse de Jernimo de Albuquerque. Realizado o intento, tratou
este logo de fundar, meia lgua acima do forte e margem direita do Rio
Grande, a povoao que se chamaria do Natal.

Os portuiLGSGs cobiBm Ao findar-se o sculo XVI e esta Capitania do Rio


o Maranho Grande da colonizao portuguesa no
a extrema
Brasil. E se aqui j no havia massaps nem barro, mas sim areia solta,
imprpria para a lavra de acares ou de outras granjearias - a pior terra
do Brasil, na expresso de Frei Vicente do Salvador -, boa apenas para
CONQUISTA DA COSTA LESTE-OESTE 221

pastos e gados, que dizer da regio que mais para oeste e noroeste lhe fica-

va contgua? Pelo menos at o Jaguaribe passavam aqueles lugares por ro


speros e to escassa valia, que os mesmos ndios, tirando algumas naes
dos chamados tapuias, infensos lavoura, mal os freqentavam. Por essa
causa tambm os franceses raramente aportavam no Cear, onde no
encontravam gneros para seus resgates, nem ancoradouros para seus
navios.
Transposto, porm, o Jaguaribe, at onde parecia o solo arenoso e
fraco, as mais terras da por diante eram de madeiras de matas verdadeiras
e vrzeas muito frteis, onde se podiam fazer engenhos de gua e de trapi-

ches e cultivarem-se algodes e outros gneros. Assim o h de dizer mais


tarde, em carta endereada a Sua Majestade, o futuro governador-geral D.
Diogo de Meneses. administrao do antecessor deste que se prendem
os primeiros esforos visando incorporao efetiva dessa rea e do
Maranho Coroa portuguesa. Nomeado em 1601 para a sucesso de D.

Francisco de Sousa, e tendo chegado em abril do ano imediato a Pernam-
buco, de onde s em setembro de 1603 embarcar para a Bahia, Diogo
Botelho, ainda durante sua estada em Olinda, mostrara seu empenho em
ver promovido o descobrimento e conquista daquelas partes, compreendi-
das na demarcao portuguesa, embora cobiadas por outros povos.

A jornada de A boa oportunidade para semelhante empresa ofere-


Pero Coelho de Sousa ceu-se com uma proposta de Pero Coelho de Sousa,
morador antigo da Paraba e cunhado de Frutuoso Barbosa, onde pedia
licena para uma jornada prpria custa at o Maranho. Reunidos a 21
de janeiro de 1603 nas pousadas de Diogo Botelho, a convite deste, Ma-
nuel Mascarenhas Homem, Feliciano Coelho de Carvalho, o desembarga-
dor Gaspar de Figueiredo, Diogo de Campos Moreno e o Capito Joo
Barbosa, para darem parecer sobre a aludida proposio, foi ela por todos
aprovada, menos por Manuel Mascarenhas, que o deu em contrrio.
Entre os que de melhor grado devem ter aplaudido o projeto estaria o
antigo soldado em Flandres, agora feito sargento-mor do Estado do
Brasil, Diogo de Campos Moreno, tanto que mandar a acompanhar a
tropa, como um dos seus cabos, o sobrinho Martim Soares, a fim de que,
nela servindo, aprendesse a lngua e os costumes dos naturais, fazendo-se
seu mui familiar e parente ou compadre, como o ir dizer ele mesmo.
Depois de despachados da Paraba trs barcos de munio e manti-
mento para a boca do Jaguaribe seguiu por terra Pero Coelho em pessoa,
no ms de julho de 1603, testa de 65 soldados alm de duas centenas de
ndios frecheiros. Fez-se a jornada sem maiores novidades at o local onde
222 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

j se achavam os navios previamente expedidos. Dali, feitas as pazes


com
os ndios das redondezas, rumaram, em companhia de muitos destes, para
a foz do Camocim, onde chegaram em janeiro de 1604 com o
intento de

prosseguir at a serra de Ibiapaba, uma das escalas da marcha.


Ao dia seguinte, porm, quando j se achavam quase ao p da serra,
viram-se assaltados de surpresa pelos ndios tapuias do lugar, que ali
os

aguardavam em companhia dos franceses de Monsieur de Mombille, res-


entre
tantes muitos deles da expedio de Jacques Riffault, e estabelecidos
aquele gentio de corso desde 1590 a 1594. Travou-se at a noite dura
peleja, com breve interrupo um
toque de corneta, a 'trombeta
quando
bastarda de que fala Frei Vicente do Salvador, fez-se ouvir da parte dos
,!

contrrios, levando Pero Coelho a mandar-lhes um intrprete, francs


de

nascimento, o Tuim Mirim de alcunha, a parlamentar com eles, sem que


dessas falas resultasse coisa de proveito. noite retiraram-se os inimigos

para um entrincheiramento que tinham no alto e que, atacado pelos por-


tugueses, no pde ser imediatamente expugnado, antes foi causa de
srias perdas entre eles.

Novas perdas lusitanas verificaram-se no outro dia, durante nova


investida, mas desta vez com feliz resultado para a tropa de Pero Coelho
de Sousa que, alm de ocupar a praa e os muitos mantimentos ali deixa-
dos, aprisionou uma dezena de franceses, que o capito mandaria levar
depois ao governador-geral juntamente com muitos gentios.
Acompanhado agora de outros inmeros ndios vencidos e apazigua-
dos por interferncia dos prprios franceses que com eles tinham peleja-

se cha-
do, continuou Coelho at as beiradas do rio que muito mais tarde
maria Parnaba. E teria ido at o Maranho, segundo seu primitivo plano,
se no achasse forte oposio dos seus, j cansados da jornada e faltos de
mantimentos.
Deliberando, vista disso, retroceder momentaneamente, deixou no
Cear uma guarnio de 45 soldados portugueses e muitos ndios, entre-
gues aos cuidados de Simo Nunes Correia, um dos cabos de sua expedi-
o, enquanto se dirigia Paraba, a fim de buscar a mulher e os cinco
ir

filhos, alm de novos auxlios. O preparo da nova tropa consumiu mais


tempo, no entanto, do que o desejado pelo capito e esperado pelos solda-
dos de Simo Nunes. Quando Coelho apareceu de volta com eles, acom-
panhado dos seus, no ano e meio depois da partida, achou-os em condi-
es de insuportvel misria e quase desespero.
Alentou-os como pde, acenando com novos socorros
a notcia de

que incipiente povoao e ao fortim de taipa chamado Santiago, que ali


CONQUISTA DA COSTA LESTE-OESTE 223

Simo Nunes, deveria mandar Diogo Botelho. Os socor-


dizera construir
ros anunciados, tinha-os expedido, com efeito, o governador,
mas seu
chefe, Joo Soromenho, achou de melhor alvitre divertir os homens
na

caa a ndios, alguns j domsticos, que levaria a vender, do que cumprir a

misso de que se vira incumbido: por esse motivo seria preso e seus ndios
mandados em liberdade s suas terras com mantimentos e ferramentas.
Quanto aos homens de Pero Coelho, desanimados de aguardar os

reforos prometidos, j sem roupas e recursos para a subsistncia, pedi-

ram ao capito, e a obtiveram, sua transferncia para algum stio mais

prximo da Capitania do Rio Grande. Acompanhando-os, tratou ele de


fixar-se junto margem esquerda do Jaguar ibe, mas logo o
desampara-

ram ali, com enganos, Simo Nunes e os mais homens de sua companhia.
Vendo-se abandonado com a famlia e dezoito homens, na sua maior
parte mancos ou feridos - e s por isso, talvez, no tinham seguido o
exemplo dos outros - alm de um nico ndio, que os restantes tambm
lhe fugiram, decidiu o capito tornar, por sua vez, a terras j
povoadas de

portugueses.
A retirada fez-se atravs de areias, pauis e salinas, entre lamentos dos
caminhantes castigados pelo sol abrasador e pela sede constante, que a
gua amargosa das cacimbas mal aplacava. Da fortaleza do Rio Grande,
onde chegou Pero oelho em estado desolador, j desfalcado de alguns
-
dos seus homens, entre eles o filho mais velho lume dos seus olhos e de
sua me, nas palavras de um cronista - que morrera durante a jornada,

foi-separa a Paraba, e dali para o reino, a requerer seus servios, no que


antes de
se demorou muitos anos em Madri sem haver despacho,
encaminhar-se a Lisboa. Nunca mais regressaria ao Brasil.
. . Frustrada essa primeira tentativa de conquista de
nas margens do Cear terras reservadas Coroa portuguesa entre o Rio

Grande e o Maranho, nem por isso renunciou Diogo Botelho ao intento

de v-las sujeitas sua administrao. O interesse que lhe merecera j em


1603 proposta de Pero Coelho de Sousa continuaria ele a acalent-lo,
a

apesar dos reveses e dissabores daquela primeira jornada do Maranho.


castas, informes e peties que mandou metrpole pelo
Sargento-
Em
mor Diogo de Campos Moreno, no deixara de apontar para a importn-

ciado descobrimento projetado; sobre eles guarda a Biblioteca da Ajuda


um escrito del-rei datado de 15 de maro de 1605, chamando a ateno
do Conselho da ndia para seu contedo.
E tanto que chegou o governador-geral Bahia, depois de sua longa

estada em Olinda, entendeu-se com os padres da Companhia para que


224 HiSTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

despachassem uma sua misso a Ibiapaba, a fim de ser preparado ou cor-


roborado o descobrimento pela conquista espiritual dos tapuias do lugar,
que em alguns relatos eram dados por mais acessveis catequese religiosa
e ao governo civil do que os Potiguaras e os prprios Tabajaras. Nessa ilu-

so muitos ainda viveriam at se disseminar a notcia da morte cruel pade-


cida, junto ao p da serra, pelo Padre Francisco Pinto, um dos dois missio-
nrios idos da Bahia em janeiro de 1607. Vitimou-o a sanha dos terrveis
Cararijus, que o golpearam, um ano depois, com um pau de juc. Seu com-
panheiro, o Padre Lus Figueira, conseguiu escapar nessa ocasio ao
mesmo fim, graas, segundo consta, solicitao de um moo catecmeno,
o qual, ouvindo o rudo dos matadores, lhe gritou em lngua portuguesa:
- Padre, Padre, guarda a vida!
Figueira ainda se deteve por algum tempo no Cear, depois de dar
sepultura crist ao mrtir, lanando os fundamentos da aldeia a que cha-
mou de So Loureno, do dia em que a iniciara. Mas no se destinava a

longa vida a misso das beiras do rio Cear. Mal se passara um ms, em
setembro de 1608, recolheu-se ele ao Rio Grande num barco que, a pedi-
do seu, lhe mandara Jernimo de Albuquerque. Achava-se o padre consu-
mido de trabalhos e fomes, convicto de que por ento era ainda prematu-
ra a misso quelas bandas em vista da distncia, da escassez de gua pelo
caminho terrestre, do mau regime dos ventos, que tanto estorvava a nave-
gao. E provavelmente da crueza do gentio de corso, em parte fomentada
por franceses seus familiares e compadres, que por todas as vias buscavam
barrar o trnsito aos lusitanos, tanto que, segundo pode sugerir certa pas-
sagem de Frei Claude d^Abbeville, cronista capuchinho, foi por instigao
deles que agiram os matadores do Padre Francisco Pinto. Como testemu-
nho da fereza desses ndios levou consigo o bordo que vitimara seu com-
panheiro que, tinto de sangue, seria visto, mais tarde e ainda por muito
tempo, entre as relquias guardadas pelos padres no Colgio da Bahia.

D. Dicgo de Meneses Essa advertncia, o infeliz sucesso


determina a conquista da cesta leste-oeste. da misso jesutica, somando-se ao
Proezas de Martim Soares Moreno . . . , _ _
mau fim da jornada de Pero Coe-
lho de que ao prprio capito-mor, apesar de todo o seu denodo, se deve
porventura alguma parcela de culpa, j que no se distinguira certamente
pela amenidade, mormente no trato dos ndios capturados e acrescenta-
dos sua tropa, seriam de molde a retardar a definitiva conquista do
Cear. Grande, porm, era a valia atribuda ocupao daquela costa,
determinada e gorada j durante o reinado de D. Joo III, quando foi divi-

dido o Brasil em donatarias hereditrias.


CONQUISTA DA COSTA LESTE-OESTE 225

Coube encet-la, e o faria com melhor


do que seu antecessor,
sucesso
ao governo de D. Diogo de Meneses, que, nomeado para substituir Diogo
Botelho, j havia chegado e tomado posse do cargo, quando o Padre
Figueira abandonava sua empresa cearense. Desde o dia em que aportou
ao Brasil, e assim o dir a Sua Majestade em carta de 1 de maro de
1612, D. Diogo julgara importantssima uma nova jornada ao Maranho.
Naquela data j tinha mesmo enviado ao Rio Grande Diogo de Campos
Moreno, o futuro autor do Livro que d Razo do Estado do Brasil E .

como fruto das observaes realizadas pelo sargento-mor vai sugerir, para
o caso de fazer-se a dita jornada, a repartio das terras que iam desde o
Rio Grande ao Maranho em trs capitanias, por fora de sua enorme
extenso. Teriam de costa, a primeira 70 lguas e cada uma das outras 60,
pouco mais ou menos, podendo denominar-se, respectivamente, Jaguaribe,
Camocim e Maranho.
Para a misso de espreitar o gentio e estabelecer comunicao entre
do Rio Grande, foi incumbido Martim Soares Moreno, o so-
eles e a gente

brinho do sargento-mor do Estado, que estivera na jornada de Pero Coe-


lho, a fim de, nela servindo, bem aprender os usos e a lngua dos naturais.
To bem seguiu Martim as recomendaes do tio que cedo conquistara a
confiana e amizade dos ndios, principalmente do chefe Jacana, irmo
do Camaro, e isso muito lhe valeria para o xito da nova incumbncia.
Depois de instalar-se com o gentio junto ao rio Cear, chegou-lhe a
notcia da aproximao de um navio de franceses e, deliberando tom-lo,
deixou manhosamente que os tripulantes desembarcassem para, em terra
e desprevenidos, poder dar cabo deles. Dirigiu a operao o prprio
Martim, entre seus ndios, nu, de arco em punho, barba raspada e todo
sarapintado maneira deles. Apoderou-se ainda do patacho que trouxe-
ram os intrusos e mais de uma lancha. Tais proezas seriam o preldio do
primeiro estabelecimento definitivo dos portugueses do Cear. em terras
Informado do sucedido, o governador-geral, a pedido de Martim
Soares e de um filho do principal do Jaguaribe, que foi mandado Bahia
por Jacana, providenciou imediata ida ao lugar de um capelo e dez sol-
dados para residirem entre os ndios. Fez-se assim um reduto, origem da
atual Fortaleza, assim como uma onde o clrigo doutrinasse os
igreja,

moradores e ficaria esta sob a invocao de Nossa Senhora do Amparo.

A colonizao definitiva do Cear. No mesmo ano de 1612, em que de-


Os franceses estabelecem-se no Maranho finitivamente se assentam as bases
da colonizao do Cear, dever tornar ao reino D. Diogo de Meneses. ,
de fato, ao tempo de Gaspar de Sousa, seu sucessor no governo-geral, que
226 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

se ir dilatar a rea da colonizao portuguesa, na costa norte, at os limi-


tesconvencionados em Tordesilhas, para mais tarde ultrapass-los. E se
cabe dizer que transpostas as capitanias de Pernambuco e Itamarac,
durante longo tempo o extremo alcanado pela colonizao lusitana nes-
sas partes, as mais conquistas sero, ali, conquistas feitas aos franceses, o
mesmo e naturalmente com maior realce dir-se-ia das lutas empreendidas
pela posse da chamada Frana Equinocial.

J agora no se trata, com efeito, de uma simples campanha contra


nufragos, aventureiros ou entrelopos que agem quase sempre por conta
de interesses privados, fiando-se em sua ntima familiaridade com os
do que o da prpria Guanabara, onde os invasores, quase
ndios, \lais
desde o comeo, se acharam internamente divididos pela rivalidade de
crenas e ambies, ou enfraquecidos pelo tipo de recrutamento a que mui-
tos foram sujeitos, o estabelecimento francs do Maranho, posto que inci-

piente e ainda mal consolidado, apresenta-se como um corpo relativamen-


te coeso, fortalecido pela chancela real, que j tem poder bastante para
aplacar as querelas privadas e at mesmo as diferenas religiosas. Note-se a
este propsito como entre as mostras de piedade, devoo e zelo que o
capuchinho Claude dAbbeville admira em Henrique IV est a circunstn-
cia de ter Sua Majestade Cristianssima, antes de ocupar Charles des Vaux
na empresa maranhense e sabendo-o da faco dos reformados, cuidado,
como bom pastor, de acra-lo para o grmio da Santa Igreja Romana.
Situado alm da rbita de ao dos portugueses do Brasil, tanto pela
interposio de terras inspitas e tribos bravias, como ainda, e sobretudo,
pelo sistema de ventos, geralmente adversos ali comunicao martima
com o resto da colnia, que s se podia efetuar sem graves transtornos
entre os meses de maio e agosto, o Maranho deveria parecer, em 1612,
muito mais acessvel iniciativa colonial de uma nao pujante e em fase
de expanso do que fora o Rio de Janeiro em 1555.
Na Informao do Brasil e suas Capitanias escrevera Anchieta, em
1584, que no ficava ento trato aos franceses seno no Rio da
j

Paraba, 18 lguas de Pernambuco para o norte, onde ajudam os ndios


contra os Portugueses e lhes fazem muito mal... Mesmo esse ponto de
apoio para seu antigo e proveitoso comrcio com os naturais j lhes fora
retirado pela progresso da conquista lusitana. Desalojados agora de toda
a costa entre o Rio Grande e o Cear, impunha-se com urgncia aos fran-
ceses, se no quisessem perder p nestas partes do Novo Mundo, criar
uma colnia na faixa restante, em direo ao Amazonas, s povoada a
esse tempo de tribos esparsas e aparentemente dceis.
CAPTULO IV

OS FRANCESES NO MARANHO

MBORA as notcias sobre antigas incurses de navegantes e traficantes

E franceses na costa do Brasil s aludissem em geral a terras situadas

mais para o sul, desde a Paraba e Sergipe, opulentas em madeira de tinta,

at Santa Catarina, visitada j em 1504 pelo Capito Gonneville, no


provvel que as regies contguas Equinocial, o Maranho particular-

mente, ficassem alheias ao seu interesse. J em 1595, Sir Walter Raleigh


alarmava seus compatriotas com certas pretenses dos franceses sobre a
Amaznia, para onde estes teriam efetuado numerosas viagens e se prepa-

ravam, sob as ordens de seu Almirante Villiers, para ir criar ali um estabe-

lecimento definitivo.
Pouco depois, em 1597, o Capito Jean Guerard, de Dieppe, que
explorara a costa norte do Brasil com dois navios, aludir a um projeto de
colonizao onde expressamente se menciona a ilha do Maranho. esse
um dos capites diepenses, quatro ou cinco, alm de muitos soldados, que
em 1612 os Senhores de Rasilly e de la Ravardire iro encontrar j esta-

belecidos ali. Verses da mesma poca aludem, alis, a um comrcio de


resgate com ndios maranhenses, que os de Ruo e Dieppe efetuavam
seguramente durante os 35 anos que antecederam a chegada dos dois
generais, e ainda ao caso de certo fidalgo que, tangido pelas tormentas,
teria ido surgir em pleno canal do Maranho, onde se fortificara e funda-
ra uma espcie de feitoria.
Se aquela cifra dos 35 anos merece inteira f, teramos que os tratos
dos franceses no Maranho se iniciaram bem antes da aventura conhecida

de Jacques Riffault, que perdeu duas de suas naus nas vizinhanas da ilha

mais tarde chamada de SanfAna. Pois, se o dito comandante sara de


Frana em maio de 1594, conforme consta da narrativa de Claude
dAbbeville, presumvel que o naufrgio tenha ocorrido algum tempo
228 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

depois dessa data. O cronista capuchinho deixa claro, no entanto, que a


tentativa de Riffault nasceu do conhecimento j abundante que teria este

do norte do Brasil, e de sua boa inteligncia com os ndios, sobretudo com


seu principal Pau Seco, prova de contatos anteriores com a regio.

Henrique IV apia certo, por outro lado, que Jacques Riffault vai desa-
Charies des vaux parecer do cenrio brasileiro logo em seguida ao nau-
frgio referido em velhas crnicas, e que, ao tornar Europa, largara aqui
boa parte dos expedicionrios. E agora Charles des Vaux, natural de
Sainte-Maure, na Touraine, quem tomar a chefia dos franceses e ndios
amigos, acomodando-se aos usos e linguagem destes, e conduzindo-os a
vitrias insignes sobre tribos contrrias: a alcunha que lhe do de Itagiba,

isto , brao de ferro, bem pode corresponder a tais vitrias e sinal de


uma eminncia justamente alcanada.
Ao cabo de longa estada entre os ndios ganhar foras, para o
mesmo Charles des Vaux, a idia dos proveitos que a pujana daquelas
terras parecia prometer aos seus compatriotas, se se dispusessem a ir

explor-las, estabelecendo ali uma colonizao regular. Alm de darem


sua plena aquiescncia proposta que lhes fez de se deixarem converter
ao cristianismo, aceitaram ainda, os naturais, seu oferecimento no sentido
de fazer chegar de Frana alguma pessoa qualificada, capaz de melhor os
defender para o futuro contra a agresso de parcialidades hostis, cuidan-
do, conforme se l num texto contemporneo, que o temperamento fran-
cs, mais do que os outros, se afeioaria ao deles pela doura que propor-
ciona seu convvio.
Com o fito de ver postos em prtica esses desgnios, embarcou-se afi-

nal para a Europa, onde foi confiar seu plano a Henrique IV, alm de
referir-lhe todos os pormenores de sua residncia na terra da Amrica. Do
notvel interesse que a narrativa e as proposies de Charles des Vaux
receberam do soberano, da incumbncia dada por Sua Majestade a Daniel

de la Touche, Senhor de La Ravardire, de ir com o autor da proposta at


o Maranho, dos entendimentos que, ao regressarem ambos do Brasil, e j

agora durante a regncia de Maria de Mdicis, o mesmo Daniel de la


Touche veio a ter com outras personagens, principalmente com Franois
de Rasilly, senhor des Aumelles, a fim de repartirem as responsabilidades
de uma empresa que ele no se julgava com foras para realizar sozinho,
do larga conta, como se sabe, os historiadores antigos e os modernos.

Pode-se perguntar, certo, se o extraordinrio relevo


La Raiard.re e Rasilly
q ue La Ravardire adquire para a generalidade des-
OS FRANCESES NO MARANHO 229

ses autores nos trabalhos de fundao e governo da Frana Equinocial no


se prenderia apenas circunstncia fortuita de achar-se ele provisoriamen-
te sua testa, durante as pelejas e acordos que vo preceder captura do
Maranho pelas foras luso-brasileiras. Conhecem-se as razes da ausncia
do Senhor de Rasilly do estabelecimento, quando, aos 19 de novembro de
1614, ocorreram a investida e o revs dos franceses em Guaxenduba:
levara-o Frana, com efeito, o duplo desgnio de fazer um completo rela-
to da situao na colnia e angariar reforos, com que passaria depois a

assumir todos os encargos de seu governo. Tal soluo merecera, seno o


agrado, o assentimento do companheiro, que se comprometia a tornar ao
Velho Mundo, logo que regressasse ao Maranho o Senhor de Rasilly.

,
Podem rparecer menos claras, por outro lado,
Dissdios entre . - j
comandantes e comandados as razes que determinaram o convnio aos
da Frana Equinocial
dois lugares-tenentes generais de Sua Majes-
tade nessa conquista. Ainda que, segundo todas as aparncias, tivesse rei-

nado constante harmonia entre ambos e embora em depoimento do lti-


mo, de novembro de 1612, escrito do Maranho, onde, alis, no regateia
encmios ao companheiro, o Senhor de La Ravardire se declarasse dis-
posto de espontnea vontade a deixar a colnia, por ser conve-
livre e

niente permanecer ela sob a administrao de um s, os motivos apresen-


tados prestam-se a certas especulaes. inevitvel perguntar, por exem-
plo, seno haveria motivos mais poderosos para que patenteassem os
males resultantes da dualidade de chefes s meses depois de fundado o
estabelecimento.
O silncio de Claude dAbbeville - sua culpvel poltica de
um
silncio, segundo dir mais tarde Bernardo Pereira de Berredo
- acerca de
possveis dissdios na incipiente colnia, dissdios talvez de fundo religio-
so, no impede, o capuchinho em certa passagem de sua crnica de
alis,

afirmar que o Senhor de La Ravardire transigiu em consentir que todo


o poder passasse finalmente s mos de Franois de Rasilly, sabendo o
dano que podia resultar de uma pluralidade de chefia. E o mesmo Daniel
de Touche, ao declarar expressamente esse seu consentimento, afirma
la

ter-se certificado da vontade dos naturais da terra de serem regidos por

um s governante. E depois de referir-se em termos genricos confuso


que costuma suscitarEstado a diversidade de dirigentes, parece que-
num
rer particularizar, tratando do caso especial do Maranho, no trecho onde
declara: isso, no apenas entre os franceses, variveis de seu natural e
dados a mudanas, mas ainda entre os nativos do lugar, que bem pode-
riam dividir suas afeies, vendo-se sujeitos a dois ou trs chefes.
230 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Da existncia de semelhante diviso de afetos e, sem dvida, de con-


fisses religiosas no meio da gente da colnia, apesar da concrdia dos
dirigentes, h indcios irrecusveis. Alis, antes mesmo do embarque, na
Bretanha, das equipagens,quem o diz ainda o Padre de Abbeville, j a
maldita ciznia atiada pelo demnio comeara a produzir seus frutos
danados, separando os homens em faces que se hostilizavam, e foi
necessria a interveno pessoal do Senhor de Rasilly para que tudo se

aquietasse. Passados trs anos e mais, os oficiais de diversos ofcios que


foram ao Maranho na nau Rgente com o Capito de Pratz no do a
entender, nos depoimentos prestados diante de Jernimo de Albuquerque
e Diogo de Campos Moreno, em seguida batalha de Guaxenduba, que
reinasse uma harmonia exemplar entre comandantes e comandados da
Frana Equinocial.
Muitos desses prisioneiros mostram claramente seu despeito contra
Daniel de la Touche, o qual deveria ter regressado Frana na mesma nau
Rgente ou at antes da chegada desta,
,
e no o fizera, conduzindo todos
auma desastrosa peleja. Um desses homens, que tinha vindo da Europa
com a esposa, diz do Senhor de La Ravardire que se intitula lugar-
tenente general do rei de Frana, como se o no fosse. No entanto, se
exato que para o cargo j estava designado Alphonse de Pisieu, vindo na
primeira grande expedio, no menos verdadeiro que ele s deveria

exerc-lo na ausncia tanto do Senhor de Rasilly, cuja volta era esperada,

mas tambm de seu companheiro, que, em face da sbita ameaa lusitana,

preferira conservar-se na ilha para auxiliar a defesa.

De qualquer forma, nada autoriza a afirmar que tivesse havido algum


srio atrito entre os dois ao contrrio, mantiveram relaes
chefes, que,

sempre corretas. E se desinteligncia houvesse, mal se compreende como,


devendo ir Frana para cuidar de interesses da colnia, o Senhor de
Rasilly deixasse a comand-la seu companheiro que, em princpio, s
deveria abandon-la quando ele prprio voltasse.
Por outro lado, quem considere que, tendo sido convidado antes do
outro para, em nome de Sua Majestade, incumbir-se de empresa to sedu-
tora na aparncia, o Senhor de La Ravardire se decide a abandon-la em
benefcio da colnia, que ganharia, no seu dizer, em ser dirigida por um
nico chefe, e ser este Franois de Rasilly, pode supor que agiu no caso
com uma capacidade de desprendimento de que no dar mostras mais
tarde, em face dos vencedores. Sabe-se, com efeito, que, ocupado final-
mente o Maranho pelos luso-brasileiros, o mesmo Daniel de la Touche
no tem dvidas em oferecer-lhes e prestar-lhes notveis servios, tor-
OS FRANCESES NO MARANHO 231

nando-se realmente, segundo observa o historiador J. Lcio de Azevedo,

o precursor e guia dos portugueses, que sucessivos desastres conserva-


ram por muito tempo afastados desta regio.

H, contudo, uma explicao possvel para aquele seu gesto de renn-


cia e est em que o Senhor des Aumelles, apesar de nomeado constante-

mente em seguida a ele nos vrios documentos relacionados com o estabe-


lecimento da colnia, no ocuparia, de fato, esse lugar subordinado nos
trabalhos preparatrios para a fundao da Frana Equinocial, ou nos
que requereria sua manuteno. Com a dilao, que a morte de Henrique
IV acarretara naturalmente ao primitivo projeto de ocupao e coloniza-
o das terras onde andara Charles des Vaux, foi ao Senhor de Rasilly que
La Ravardire recorreu, como se sabe, a fim de, unidos, levarem a empre-
sa a bom termo. Merecendo a confiana dos catlicos num momento em
que ainda ferviam dissdios com os reformados, o primeiro, melhor do
que o segundo, propenso aos protestantes, estaria em condies de obter
para o plano de se colonizarem aqueles lugares da costa norte do Brasil a
aprovao e o alto patrocnio da Coroa de Frana.

Antecedentes
Em ta * circunstncia muitssimo lhe valeram os
da empresa ultramarina bons ofcios, perante a Regente, do Conde de
Soissons, Charles de Bourbon, prncipe de sangue, casado com parenta
sua, e agora novamente em bons termos com a Corte, de onde o tinham
apartado, ainda ao tempo do defunto rei, certas rusgas por motivos de eti-

queta e precedncia. Aquele vezo tpico de Maria de Mdicis, de andar


sempre cata dos descontentes para os satisfazer, segundo observao
de Richelieu, e tambm a presena, no Ministrio e no Conselho, de
homens que o desejavam atrair para seus prprios interesses polticos,
como Villeroy e dpession, s poderiam, no momento, abonar qualquer
pedido de Soissons a Sua Majestade.
Com efeito, to bem o empenho do conde, que, mais tarde,
ir calhar

o Senhor de Rasilly, encantado com o bom fruto da diligncia, h de bus-


car sempre algum meio de mostrar seu reconhecimento a quem generosa-

mente o ajudara na execuo de seus projetos. De sorte que o nome da


condessa, nascida Ana de Montafier, ser o de um dos trs barcos de sua

expedio ao Brasil; nau La Charlotte , evocar, seno o do


outro barco, a

prprio conde, porventura o da sua caula de quatro anos, que assim se


chamava; enfim, para homenagear a Rainha, ficar reservado o da almi-
ranta La Rgente. Comandam-nos, respectivamente, Isaac, cavaleiro de
Rasilly, irmo do lugar-tenente general, o Baro de Sancy e os Senhores de

La Ravardire e de Rasilly, esses ltimos testa, ambos da capitnia.


232 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

como a indicar que devia haver igualdade entre os dois chefes do estabele-

cimento. A lembrana da Condessa de Soissons h de perpetuar-se ainda


na designao dada a uma ilhota junto a uma das bocas da barra do Ma-
ranho, onde, por coincidncia, Franois de Rasilly desembarca, em 1612,
no dia 26 de julho, que a Igreja escolheu para celebrar a festa e solenidade
de SantAna.
A julgar pelo que consta de um manuscrito annimo e ainda hoje in-

dito, existente no Arquivo de Estado de Turim, o Senhor de Rasilly,


cavaleiro breto de ilustre linhagem e grande marujo, movido pela
nsia de glrias e pela esperana de reparar os rombos que fizera nas pr-

prias finanas, acabava de visitar aquelas partes do Novo Mundo situadas


nas proximidades do Amazonas, quando procurou o Conde de Soissons

com o fim de interess-lo em seu plano de estabelecer ali uma colnia.

Neste particular, sua experincia nutica, agora enriquecida por to longa


viagem, somando-se s boas relaes que mantinha com personagens
influentes, j o apontava para tornar-se, com o Senhor de La Ravardire,
um dos pioneiros da empresa ultramarina.
O ltimo andara, segundo se sabe, no ano de 1604, pela costa da

Guiana, em viagem de que resta confusa descrio no relato deixado por


certo Jean Moquet, que o acompanhara. J em 1605 alcanou cartas-
patentes de lugar-tenente general do rei s contres de 1Amrique, depuis

la rivire des Amazones jusque PIsle de la Trinit, mas, depois de uma


segunda viagem, que fez juntamente com Charles desVaux e onde pde
reconhecer as maiores vantagens do stio do Maranho, desistiu da con-
cesso da Guiana e requereu outras cartas-patentes, desta vez para ir fun-

dar uma colnia ao sul da linha equinocial.

mesmo de supor que a idia de um estabelecimento no Maranho,

j muitas vezes visitado pelos marinheiros de Dieppe, tenha ocorrido na


mesma ocasio, e independentemente, aos dois fidalgos. Neste caso a pre-
cedncia dada ao nome de Daniel de la Touche, nos primeiros textos ofi-
ciais relacionados com a empresa, bem poderia explicar-se pela existncia

da concesso anterior, agora alterada, mas no revogada.


De qualquer forma, alguns dos passos principais e talvez os decisivos
para a concretizao do plano devem-se diligncia do Senhor de Rasilly
junto ao trono, atravs do Conde de Soissons. Este ltimo, segundo o
annimo Turim, forneceu a maior parte das armas trazidas pela expe-
de

dio, incluindo magnficos mosquetes que mandara fabricar por um


armeiro ento a servio seu, inventor de raros segredos capazes de dar,
com pouca plvora, considervel alcance aos projteis. ainda nos jar-
OS FRANCESES NO MARANHO 253

dins do conde que se funde o metal destinado a muitas peas de artilharia

para as naus, acrescidas de outras mandadas dar do Arsenal pela Rainha,


a pedido dele.
To obsequiosa se mostrou a Mdicis no atender s solicitaes de
Soissons, que concedeu aprecivel ajuda em dinheiro, duas mil pistolas

para despesas com a expedio martima e a instalao da colnia, alm


de se prestar a fazer concesses fictcias com a chancela da Coroa (o MS
citado alude a 5000 en fauses assignations ) que, embora devessem ficar
no papel, tinham em mira angariar adeses mais concretas. Por esses
meios no faltou, entre particulares, quem tratasse de contribuir com sua

quota para o bom sucesso do negcio.


No texto annimo de Turim, onde os apelidos franceses, de to extro-
piados, so muitas vezes irreconhecveis, tendo sido escrito aparentemente
sob ditado por algum italiano, acha-se nesse caso certo M. de Rossilion, e

seria talvez Richelieu, Henri de Richelieu du Plessis, o irmo mais velho


do futuro cardeal. Contando a esse tempo 32 anos de idade e vivendo na
intimidade da Corte desde o reinado de Henrique IV, Du Plessis se teria

fiado logo nas promessas de Franois de Rasilly e vai aparecer, de fato. em


primeiro lugar, se esse mesmo, entre os subscritores da protestao da
companhia colonizadora, feita e passada em Cancale,na Bretanha, a 1? de
maro de 1612. Obrigava-se a companhia, de antemo, a faz-lo partcipe

das rendas procedentes tanto de terras que se cultivassem na colnia como


do comrcio que ali se exercesse, com o pro rata de sua contribuio em

dinheiro.

#
O documento menciona igualmente e nas mesmas
O utopista M. dVrfe , . ..
condioes um M. d Urfe. A proposito desse
,

Marques
dUrf no seria demasiado pensar na atrao que poderiam exercer sobre
um criador de pases de idlio e maravilha, em que tanto se deliciaram as

imaginaes francesas no sculo XVII, aquelas terras ignotas do Novo


Mundo, contguas s das Amazonas. Quando se organizou a empresa do

Maranho, j alcanara Honor dTJrf considervel fama e crdito, e

andava no pice de sua carreira literria, pois dera, dois anos antes, a

segunda e tinha em preparo a terceira parte da clebre Astria , que ir sair

em 1619. Todavia no se l seu nome entre os dois signatrios da protes-

tao da companhia, que visava a guardar e observar o que preciso fosse


para o bem e estabelecimento da colnia americana.

Entre os diferentes cavaleiros que deram de bom


O Cavaleiro de Pisieux
Turim
g racj 0 sua adeso ao projeto, o annimo de
234 HISTRIA CERAl DA CIVILIZAO BRASILEIRA

cita expressamente um M. de Pisieux (Pizieu no texto), filho mais velho


daquele que superintendeu as finanas antes de M. de Sully, assim como
Bauvais, Nangis et autres Cavaliers. O primeiro deve ser Louis de
Pisieux ou Puisieux, o Monsieur de Pizon ou Pizan dos portugueses:
indicado para assumir a direo da colnia na ausncia dos Senhores de
La Ravardire e de Rasilly, ser ferido em Guaxenduba por uma arbacu-
zada nos rins, e assim mesmo, j cado ao solo, acabar de morrer aos gol-
pes de espada que lhe desfere o filho da Arco Verde.
fidalguia desse Louis de Pisieux tambm se referem, alm de La
Ravardire, em carta que do forte de Santa Maria enderea em 22 de
novembro de 1614 a Jernimo de Albuquerque, quase todos os prisionei-
ros franceses tomados em Guaxenduba. Um deles declara que o defunto
era primo hermano dei Prncipe de Cond de Joinville, que no sabia dei
qual de los dos, pero que era gran personage. Mais prudente, Berredo h
de referir-se to-somente a um parentesco por afinidade com o primeiro,
dizendo de Pisieux que era primo irmo de Margarida de Montmorency,
isto , de Carlota Margarida de Montmorency, princesa de Cond.

Quanto aos nomes de Bauvais, Nangis, os outros cavaleiros men-


cionados no documento, tudo faz crer que se referissem a um nico e
mesmo personagem, ao Senhor de Beauvais Nangis. Seu nome no
isto ,

aparece, a propsito do Maranho francs, salvo quando se trata de bati-


zar, em Paris, a 14 de maio de 1613, o ndio Manen (Panema?), levado

daquelas partes e que passaria a chamar-se Antnio em ateno a um


pedido desse cavaleiro.

O annimo poderia ainda lembrar, neste passo, e


0 Senhor e Sancy
t0j av j a nao lembra, outro fidalgo francs mais intima-

mente ligado empresa maranhense, a saber, Nicolas de Harlay, Senhor


de Sancy, Baro de Maulle e de Gros-Bois, do Conselho de Estado e do
Conselho Privado de Sua Majestade. Na protestao de Cancale aparece
ele, em seguida aos Senhores de La Ravardire e de Rasilly, como um dos
trs lugares-tenentes generais do Rei nas ndias Orientais e partes do
Brasil. No h dvida de que veio ao Maranho, tendo sido mesmo o

capito da nau La Charlotte, vice-a lmirante da frota.


No obstante esses ttulos, e apesar de pertencer a uma casa que tanto
se destacara e ainda se destacaria na histria de Frana, surge ele discreta-
mente nas atividades de seus compatriotas durante a ocupao do norte
do Brasil. bem possvel, alis, que pouco demorasse no estabelecimento.
Do contrrio seria inexplicvel que sendo um dos lugares-tenentes do Rei,
como tal substituto indicado dos Senhores de La Ravardire e de Rasilly,
OS FRANCESES NO MARANHO 235

na ausncia destes, pudesse preteri-lo Pisieux no referido posto. No se

acharia certamente na colnia por ocasio do desastre de Guaxenduba,


mas continuava a guardar seu cargo, pois, nos artigos do tratado de tr-
guas proposto a 27 de novembro de 1614, o Senhor de La Ravardire age
apressadamente em nome dele, tanto quanto no de Franois de Rasilly
que, ainda ignorante dessa perda, andaria a recrutar na Frana novos
colonos, voluntrios e artfices, para, em sua companhia e tambm na de
missionrios, irem engrandecer o estabelecimento que ajudara a fundar.

Os religiosos A preocupao de conquista, no apenas temporal,


da Frana Equinocial mas sobretudo espiritual, daquelas terras, dominara,
alis, desde o primeiro momento, o nimo do Senhor Franois de Rasilly.

Era certamente inevitvel que a aparente paz religiosa e a liberdade de


culto que o Edito de Nantes pretendera impor em sua ptria devessem
tambm prevalecer para a Frana Equinocial. Catlico militante, no se

descuida, entretanto, de abrir caminho para o predomnio, ali, da Igreja


de Roma, tratando de reclamar, dos prprios huguenotes que o acompa-
nham, o maior respeito atividade dos religiosos e missionrios de sua
escolha.
E, em realidade, a escolha feita no poderia melhor condizer com o
plano a que se devotara. Se, porventura, vingasse esse plano, iramos ter,

sem dvida, na obra da misso que atraiu para o Brasil francs, galho da
rvore de So Francisco, uma rplica da ao missionria desenvolvida
pelos jesutas na Amrica portuguesa. equivalncia no ficava apenas no
zelo com que uns e outros se entregavam preservao e difuso da F.
Surgidos quase ao mesmo tempo, os primeiros em 1536, data das mais anti-
gas constituies de sua Ordem, os outros em 1539, e animados do mesmo
empenho de combate ao perigo de desagregao da Igreja, os capuchinhos
no representaro menos do que os inacianos o esprito da Contra-
Reforma. certo que no estimular um culto muitas vezes aparatoso e colo-

rido, capaz de afetar mais vivamente os humildes, os pobres de esprito e


tambm, naturalmente, os gentios das terras longnquas, eles so leva-
dos, no raro, a exibir certo desdm pelos estudos clssicos ou at escolsti-
cos em que tanto se distinguem os da Companhia, em favor das Sagradas

Escrituras, principalmente os Evangelhos e o Declogo. Por outro lado, se

animam, assim, uma religiosidade de cunho popular, quase transigente com


a superstio, nem por isso deixam de aliciar numerosos adeptos, em todas
as classes, pela vivacidade, pela simplicidade e pelo calor de sua dialtica.
Esse primado atribudo aos capuchinhos quando se trata da evangeli-
zao da Frana Equinocial, poderia igualmente explicar-se por outros
236 HISTRiA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

motivos. Em contraste com os jesutas, que, acolhidos, embora, na Frana


de Henrique IV, permanecero o alvo constante de poderosos e rancoro-
sos inimigos, viam-se eles numa sicuao quase privilegiada. No parece
difcil atinar-se para isso com ponderveis motivos: por mais combativos e
persuasivos que fossem, e muitos certamente o eram, a obra a que afano-
samente se devotaram de restaurao e reforma da Igreja, no dependia,
em seu caso, da filiao a posies doutrinrias suscetveis de causar apai-
xonadas controvrsias. E desnecessrio ajuntar que estavam a salvo de
increpaes particularmente perigosas como, por exemplo, as de estmulo
ao regicdio, a que tantas vezes se expusera a milcia de Santo Incio.
Em favor dos capuchinhos havia ainda a qualidade de suas prdicas
religiosas que, em dado momento, passa a dar-lhes auditrios fervorosos,
recrutadas, no raro, nas classes dirigentes, na pequena e at na grande
nobreza. Em Paris chega a ser incomparvel o fascnio exercido do plpi-
to por um Duque de Joyeuse que, em 1599, ingressara na Ordem. E se
competidores houvesse para esse Pre Ange, nome que o consagrou, esta-
vam eles entre dois ou trs religiosos, igualmente capuchinhos, como
Charles Bochart de Champigny, filho de um conselheiro de Estado, que se
ordenou com o nome de Pre Honor.

Outro nome ilustre da Ordem, nome que interessa direta-


Padre Arcdnjo
mente histria dos franceses no Maranho, e por isso
merece ateno mais demorada, o de Pre Archange Pembroke. Preju-
dicada pelo acento estrangeiro e pelos freqentes anglicismos, a oratria
do Padre Archngelo, conforme lhe chamaro os nossos cronistas, no
alcana o sucesso retumbante dos sermes do Pre Ange de Joyeuse, seu
confrade e ntimo amigo, e, no entanto, ele consegue compensar com van-
tagem essa falha atravs de notvel vocao para guia espiritual dos devo-
tos, o que lhe assegura as mais fiis e inesperadas dedicaes.
significativo que a estranhada averso de Port-Royal aos inacianos

no impea as religiosas do mosteiro clebre de tomar para seu diretor e

confessor esse membro de uma Ordem to representativa do catolicismo


tridentino quanto o era notoriamente a Companhia de Jesus. Com melhor
sucessodo que seus antecessores e confrades Basile, Pacifique e Bernard,
que chegavam a exasperar o advogado Antoine Arnauld, patriarca da
grande tribo desse apelido, contra o que lhe parecia uma intruso dos
padres capuchinhos no mosteiro, pde desempenhar o Padre Arcanjo
Pembroke sua misso de diretor e guia espiritual, tanto que contribuiu
para a reconciliao e o acordo final entre o mesmo Arnauld e sua filha, a

abadessa de Port-Royal, Mre Anglique de Sainte-Madeleine.


OS FRANCESES NO MARANHO 237

O constante xito do Padre Arcanjo em suas atividades, deveu-o ele,


em grande parte, ao saber combinar com uma virtude intransigente, capaz,
se preciso, das mais difceis interdies, uma exemplar candura e amenida-

de de maneiras. A propsito da imaginao florida e risonha que deixam


transparecer as suas cartas Madre Anglica, aponta Sainte-Beuve para as

afinidades espirituais existentes entre o capuchinho ingls e So Francisco


de Sales, que na mocidade o teria conhecido, e retrata-nos o jbilo das
irms quando o bom Padre Arcanjo de Pembrolce, j impossibilitado de
caminhar a p, surgia porta da abadia montado em seu jumento.

de supor que, tendo sido diretor em Port-Royal pelo ano de 1609,


quando se correspondia com Madre Anglica, ele ainda o fosse, ou voltas-
se a s-lo, em 1615, e mais tarde. O plausvel que voltasse a s-lo, pois,

como antes de 1615, tinha sido comissrio da provncia capuchinha nas


ndias Ocidentais, e por isso mandado ao Maranho, no se compreende
que j estivesse assim achacado, a ponto de precisar, para locomover-se, ir

montado num jumento - e consta que no se permitia outra cavalgadura

nas ltimas visitas ao mosteiro - quando saiu para to remota misso e


cheia de riscos.
H indcios de que, durante essa misso maranhense, no o abando-
naram aqueles modos suaves com que sabia domar at mesmo a austeri-
dade jansenista. Comentando a correspondncia havida no Cear entre
ele e o vigrio Baltasar Joo, quando a nau que o trazia teve de fazer

aguada em Mucuripe, salienta o historiador Rodolfo Garcia, em uma das


suas notas a Varnhagen, o flagrante contraste entre a mansuetude do
capuchinho anglo-saxo e a belicosidade do vigrio lusitano.
Mais tarde, quando j de todo se tinham desvanecido as esperanas de
ficar o Maranho em mos francesas, o Padre Arcanjo ir presentear os

seus confrades portugueses, Frei Cosme de So Damio e Frei Manuel da


Piedade,com um rico frontal, bordado de diferentes matizes e ainda com
uma casula da mesma qualidade. Deveriam servir de ornamento ao con-
vento antigo dos capuchinhos franceses, j agora, consumada a ocupao,

dedicada Senhora da Ajuda. Escrever Jaboato, a propsito desse tem-


plo, que o primeiro de So Lus, em quanto Convento e fundao, se
no de portugueses, de religiosos e franciscanos, rebatendo com isso a

pretenso dos carmelitas que reivindicavam essa primazia para o seu con-
vento do Boqueiro.
E Berredo, depois de dizer do Padre Arcngelo de Pembroch que no
exterior e nas aes j anunciava as muitssimas virtudes que lhe adorna-
vam a alma, acrescenta que o frontal e a casula tinham sido obra assim
238 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

da devoo como da arte da Duquesa de Guiza. Pode no ser infundada


a alegao, dadas as relaes entre o capuchinho e a casa de Guise. , por
exemplo, em encontro havido casualmente numa visita moradia do
ento duque desse nome, que, segundo o mais clebre historiador de Port-
Royal, a quarta filha de Arnauld, futura irm Ana de Santa Eugnia da
Encarnao, comunica ao Padre Arcanjo sua vocao eclesistica, di-

zendo-lhe que esperava esposar um mais alto Senhor do que o Sr. de Gui-
se, votre M. de Guise, para repetir suas prprias palavras, que reproduz
aquele historiador.
No excessivo pensar que a vinda desse capuchinho ao Maranho
sirva para dar, ainda mais, talvez, do que a deste ou daquele descendente

de estirpes nobres, a medida da importncia atribuda em alguns dos crcu-


los mais influentes da Frana, ocupao e colonizao das terras cont-
guas ao Amazonas. Tanto mais quando isso se dava precisamente numa
ocasio em que os rumos da poltica externa da Regncia eram dos menos
propcios ao bom sucesso de semelhante empresa, j que esta podia pr em
risco as boas relaes existentes desde 1612 com a Espanha de Filipe III.

Os primeiros capuchinhos;
Padre Arcanjo e os outros dez missionrios
a travessia sob sua direo saram, efetivamente, do Havre
da Graa pela Pscoa de 1614, no mesmo barco em que viajava M. de
Pratz. Chegados ao seu destino depois de muitas peripcias, mal tm
tempo de refazer-se das fadigas da longa jornada, quando os surpreende a
catstrofe de Guaxenduba. essa, ao que se sabe, a segunda leva de capu-
chinhos franceses trazidos costa norte do Brasil. A primeira, formada de
apenas quatro religiosos, sob a direo do Padre Yves dEvreux, um dos
dois cronistas da misso do Maranho - o outro seu companheiro
Claude dAbbeville -, viera j na expedio sada de Cancale na Bretanha
aos 19 de maro de 1612.
Se diligncia do Senhor de Rasilly se deveu largamente a obteno
dos meios materiais para a empresa, a ele ainda que se ho de atribuir
em primeiro lugar os passos necessrios conquista espiritual do Mara-
nho, confiada, por iniciativa sua, aos padres capuchinhos. Conhecem-se
os documentos mais importantes nesse sentido, a comear pela carta que
ao Reverendo Padre Lonard, ento provincial da Ordem, endereou a 20
de abril de 161 1 Rainha Regente de Frana, pedindo a escolha de quatro
religiosos, tidos entre os mais dignos e capazes, para a incumbncia de
introduzir a f crist na projetada conquista. A carta de Maria de Mdicis
menciona expressamente o Senhor de Rasilly, lugar- tenente general pelo

Rei e Senhor meu filho como o responsvel da escolha feita dos capuchi-
OS FRANCESES NO MARANHO 239

nhos com esse fito. Diante da resposta positiva que mandou de Roma,
com a data de 15 de julho de 1611, consulta da provncia de Paris, logo

se processou a eleio dos futuros evangelizadores da nova Frana.


A ao desses missionrios e de seus imediatos sucessores na ocupa-
o francesa do Maranho, ainda que represente um simples aspecto de
tal episdio, inevitvel que se d algum relevo, sendo bem expressiva da

vontade dos responsveis pela empresa colonizadora, ao menos do Senhor


de Rasilly, de faz-la predominantemente catlica, embora no fosse pos-
svel prescindir ali, inteiramente, da presena huguenote. O serem catli-

cas e, em realidade, de capuchinhos, quase as nicas fontes de informao


de que ainda hoje dispomos sobre as origens e a histria inteira da Frana

Equinocial tambm pode explicar aquele relevo, mas no tal fato, por si
s, altamente sugestivo do interesse singular que a colnia provocou entre
os religiosos da mesma Ordem?
No resta dvida que, pelo menos um ano antes, j estava assente,

seno a exclusividade, a preeminncia dos padres capuchinhos na con-


quista espiritual daquela nuova Francia, como lhe chamara o geral da
Ordem, quando partiu de Cancale a primeira expedio, sob as ordens
dos Senhores de La Ravardire ede Rasilly, que iam na Rgente, e mais do
Senhor de Sancy, comandante da Charlotte, que se agregara queles.
Verificou-se a partida na manh de 19 de maro de 1612.
Alguns fatos que precederam ou imediatamente sucederam ao embar-
que da expedio colonizadora deveriam parecer de mau agouro aos ecle-
sisticos. Alm da ciznia que o diabo j tinha semeado entre a equipa-

gem, desafiando, alis sem conseqncias maiores, o zelo e coragem de


Franois de Rasilly, uma perigosa tormenta anunciou-se, partida das
naus, nos cus de Cancale, justamente quando o bispo de Saint-Mal,
tendo j benzido os estandartes de Frana e as armas da Casa de Rasilly,
ia fazer o mesmo s naus, o que no fez, por essa e tambm por certas
outras razes, conforme discretamente sugere, sem entrar em pormeno-
res, o Padre dAbbeville, testemunha do sucedido, de sorte que aos quatro

capuchinhos deixou comisso para, em seu nome, se encarregarem da


bno dos Mal acabou de dar-se a salva de despedida, e abateu-
veleiros.

se sobre as naus a borrasca, to raivosa que chegou a dispers-las, como


se o demnio, dir um dos padres, vendo frustrados em terra seus
desgnios, quisesse deitar a perder aquela santa misso por entre as guas.
Amainado o temporal, que os barcos, apesar de sofrerem
achou-se

alguns danos, tinham chegado a salvo em diferentes portos da Inglaterra,


isto , em Falmouth, o patacho SamtAnne, que muitos j supunham per-
240 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dido, em Dartmouth a vice-almiranta, e a almiranta em Plymouth. Refei-


tos do abalo, que no foi dos mais lamentveis, comparado ao que outros
padeceram pela mesma ocasio - pois a tormenta fizera os maiores estra-
gos naquelas partes, tanto que os holandeses, segundo um cronista, perde-

ram trinta navios juntou-se a pequena frota nesse ltimo porto, de


onde, a 23 de abril, zarparia para o Novo Mundo.
No se reproduziram, no restante do trajeto, os transtornos que
tinham saudado a expedio sua sada da costa bret. Passados precisa-
mente dois meses, desde que saram de Plymouth, j molhavam as ncoras
diante de Fernando de Noronha, que abrigou seus homens por uma quin-
zena. Seguiram ento para o continente, onde logo enxergaram as serras,
depois o Mucuripe, detendo-se a seguir no Buraco das Tartarugas, onde se
deixaram ficar durante mais doze ou treze dias, conquistados pela formo-
sura do dos frutos que nele se do e pela abundncia e
pas, pelo sabor

bondade do pescado, mormente de uma certa casta de peixes a que davam


o nome de resmungo (talvez o peixe-galo dos portugueses), o qual tem
isto de especial que, tirado do mar, logo se mete a dar grunhidos, coisa
espantosa de ouvir e, em verdade, inusitada entre os seus semelhantes dos
outros mares.
Quando enfim acharam vento favorvel, os homens continuaram a
jornada, vista da terra, transpuseram a boca do Camocim, apreciaram a
serra de Ibiapaba, alcanaram depois a ilhota que, segundo j foi dito,

ficou sob a invocao de SanFAna, chantaram ali uma cruz, mandaram


emissrios grande ilha vizinha, onde havia muitos ndios, com a nova de
sua vinda, outrora anunciada por Charles des Vaux, que por sinal ia na
mesma embaixada, e com uma consulta sobre se ainda estavam prontos a
receb-los, pois em caso contrrio tornariam Frana e, ao cabo, recebida
a resposta, lisonjeira e acolhedora, prestou-se o Senhor de Rasilly, desejo-
so de verificar primeiramente essa disposio dos naturais, a ir tal ilha,

levando consigo uma boa tropa de franceses. O resto de sua gente, inclusi-

ve os padres capuchinhos, permaneceu ainda em SanCAna espera de um


chamado daquele lugar-tenente general e s depois de o receberem foi que
se encaminharam referida ilha grande, que a do Maranho, onde des-
ceram a 6 de agosto, dia da Transfigurao do Senhor.
L acharam, a esper-los, com Rasilly, no apenas os gentis-homens e
soldados franceses de sua companhia, como ainda os dos Capites
Grard, de Manoir e mais dois ou trs, que j anteriormente estavam no
lugar,alm de grande multido de ndios, que, segundo o costume gentli-
co, entraram logo a saudar os hspedes com lgrimas. Desde esse momen-
OS FRANCESES NO MARANHO 241

to no mais cessaram os mesmos naturais da terra de mostrar-lhes, sua


maneira, o grande respeito e a dedicao em que os tinham.

Para a fortaleza e a capela escolheu-se um stio dis-


As primeiras construes
tante legua e meLa do
t .. .

ribeiro ento
_ ,
chamado de
,,
Jevir, onde desembarcaram os expedicionrios. Logo ao outro dia acorre-
ram ou
os ndios ao ponto escolhido e levantaram os primeiros tejupares
ajoupas de palma para abrigo provisrio dos novos moradores. E logo que
os Senhores de La Ravardire e de Rasilly marcaram o lugar destinado ao
futuro fortim, passaram os mesmos ndios a construir para os franceses
numerosas habitaes, valendo-se de paus de quatro a sete metros de alto,
presos entre si por outros, no sentido da largura, e coberto cada qual de
folhas de pindoba, to bem travadas que no deixavam entrar chuva. Em
pouco tempo tinham aprontado muitos desses abrigos, de um ou dois pavi-
mentos, de acordo com a encomenda, alm de um grande armazm, para
onde foram levados de bordo mantimentos e outras coisas necessrias.
Para o fortim destinou-se o alto de uma rocha ngreme, praticamente
inacessvel, que dominava as imediaes, guarnecendo-o de vinte grandes
canhes, que os ndios, com ajuda dos franceses, levaram dos navios.
Como homenagem ao rei menino, recebeu o nome de So Lus, que depois
se estenderia a toda a povoao e ainda hoje se mantm para a cidade ali

assente. Contudo, no acabado de construir quando o tomaram


se tinha

os portugueses, se o mesmo que l acharam. Esse na descrio que dele


farAlexandre de Moura, em relatrio de 1616, ficava em stio alto e
desabafado e, embora todo ele de estacadas, era assegurado por grandes
terraplenos com seus baluartes elevados, casamatas com fosso, de quase
80 metros de largo por mais de dez de altura, e ponte levadia. Um poo
vizinho e facilmente defensvel de cima remediava o inconveniente de no
haver gua no recinto do forte.

A capela, que logo recebeu o nome de Convento de So Francisco, foi

construda de madeira, assim como as casas do povoado, mas postas a


regular distncia destes - coisa de mil passos, antes mais do que menos -
em extremamente aprazvel, vestido de rvores de vria espcie e
stio

regado por uma fonte de guas-vivas que jorravam para o mar. talvez a
mesma capela que, aps a vitria portuguesa, teve a invocao da Senhora
da Ajuda.
Alguns dos franceses, contrariando o que antes se estipulara, mostra-
ram-se logo refratrios vida no povoado incipiente, que surgira assim
sombra e sob a proteo do forte de So Lus. Ningum estorvou seu pro-
psito de deixar aquela comunidade, de modo que, aos magotes de 10 e
242 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

12. se foram eles dispersando para ir residir em tais ou quais aldeias de

ndios que consentiam em acolh-los.


Posturas para o governo Essa tolerncia aparente no impede que os
religioso e civil
lugares-tenentes generais imponham, no primei-
ro dia de novembro daquele ano de 1612, as posturas indispensveis para
o governo religioso e civil da comunidade. Essas leis e ordenaes, como
se chamaram, inspiradas quase certamente pelos padres capuchinhos,
eram decalcadas, de um modo geral, no Declogo. No admira, pois, se
no artigo 1 ordenavam a todas as pessoas, qualquer que fosse a sua quali-
dade, o temor e o servio de Deus, mediante a estrita observncia dos
sagrados mandamentos. O segundo artigo probe, sob pena de indeniza-
o pecuniria, os juramentos pelo nome do Senhor: a multa devia ser
arbitrada no Conselho, segundo a qualidade dos culpados, por trs infra-

es consecutivas. quarta infrao o culpado seria punido corporalmen-


te, variando a pena segundo a maior ou menor gravidade da blasfmia.

O terceiro e o quarto artigos, correspondentes ao quarto mandamento


do Declogo, ordenavam, primeiro, que se respeitassem e honrassem os
reverendos padres capuchinhos que Sua Majestade houvera por bem
enviar Amrica, a fim de implantarem entre os ndios a santa f e,

depois, que no perturbassem ou embaraassem os mesmos religiosos no


exerccio de sua religio e misso. Sujeitavam-se pena de morte os que
desobedecessem a esta ltima ordem.
Medidas particularmente drsticas eram adotadas com relao aos
atos que pudessem ameaar a boa paz e harmonia entre os colonos. O
homicdio, por exemplo, a no ser em caso evidente de legtima defesa,
devia ser punido com morte exemplar. Quanto ao latrocnio, j o crimino-
so primrio era punvel com aoite, ao p da forca e com trabalhos fora-
dos, durante todo um ano, para as obras pblicas, e perda conseqente,
nesse perodo, de dignidades, salrios e proventos de qualquer espcie. Em
caso de reincidncia, seria o ru mandado forca ou estrangulado. Isso

em se tratando de pessoas de qualidade, porque se o ru fosse, por exem-


plo, criado domstico, no precisaria reincidir para ser condenado forca
e ao estrangulamento.
No tocante ao comportamento em face dos ndios da terra, a tudo
quanto se referisse conservao dos que se achavam sujeitos e conve-

nincia de serem eles atrados ao conhecimento das leis huma-


divinas e
nas, denotavam as mesmas posturas uma zelosa preocupao. Que nin-
gum ousasse espanc-los, por exemplo, ou injuri-los, ultraj-los e mat-
los, se no quisesse ser pago na mesma moeda. A prtica do adultrio com
OS FRANCESES NO MARANHO 243

mulheres de ndios por amor ou fora era expiada pela morte do peca-
dor, tanto devido ao mal que a si mesmo se fazia e prpria alma, como
aos danos a que expunha toda a comunidade francesa do Maranho. Pena
idntica era aplicvel aos estupradores de donzelas.
Menos rigoroso j se mostrava o legislador contra os que achasse cul-
pados da prtica de atos desonestos, est visto que por amor, com
filhas solteiras dos ditos ndios. Ainda assim no deixava de conden-los,
da primeira vez, a trabalhar graciosamente durante trinta dias em obras
pblicas e, da segunda, a ter agrilhoados os ps dois meses seguidos.
Enfim, se, depois disso, ainda reincidissem no erro, os governantes da
colnia tomariam a providncia que julgassem mais justa e razovel.
Sanes da mesma natureza previam-se para os atos de latrocnio
cometidos pelos europeus da colnia em detrimento dos naturais da terra.
Se a lei aqui se mostrava mais moderada, sendo, no entanto, de notvel
truculncia quando fossem franceses a vtima e o infrator, no se h de
atribuir, necessariamente, a aparente discriminao a um zelo maior pelas
propriedades dos colonos, seno, talvez, pouca ou nenhuma importn-
cia que os prprios ndios, comparados aos europeus, costumavam dar ao
sentimento de propriedade privada.
Ignora-se at onde o efeito de semelhantes posturas correspondeu s
intenes dos governantes e legisladores franceses. Que houvesse desunio
e indisciplina entre os colonos mais do que provvel, ainda quando no
chegassem quelas dramticas propores que alcanaram no estabeleci-
mento da Guanabara ao tempo de Villegaignon. No otimismo que pare-
cem professar os cronistas sobre o futuro da colnia, tudo faz crer que os
movesse antes de tudo o senso das convenincias. Parecia conveniente,
sem dvida, quando importava povoar um mundo
e altamente piedoso,

to remoto, agreste e ignorante de hbitos civis, com o fito de atra-lo


para o grmio da Igreja, usar de uma santa dissimulao. Como chamar
colonos capazes pelas suas virtudes e seu bom exemplo de fortalecerem a
ao dos padres contra o negrume do paganismo, se no houvesse o cui-

dado de mostrar aos franceses da Europa apenas aquilo que teriam a

ganhar em sua nova Frana?

0 testemunho Pouco proveito h de tirar do livro de Claude


de Claude cTAbbeville dAbbeville quem busque maiores precises sobre a
vida que viviam os franceses do Maranho, e o fato tanto mais de admi-
rar quanto sua Histria da Misso admiravelmente informativa onde se

refere aos ndios e s coisas naturais daquelas terras. Ainda mais lacnica
e esquiva a tal respeito a continuao da histria redigida pelo seu con-
244 HISTRIA GERAL D A CIVILIZAO BRASILEIRA

frade Yves dEvreux. Note-se que o primeiro desses escritos imprime-se


em 1614, antes, por conseguinte, de consumada a ocupao francesa do
Maranho, e o segundo em 1615, quando ainda era possvel ignorar na
Europa o desastre, quando menos a extenso do desastre que ir deitar
por terra as esperanas dos Senhores de La Ravardire, de Rasilly e outros
que se deixaram embalar pelas promessas destes.
Ainda Claude dAbbeville tem a escus-lo a brevidade de sua residn-
cia na colnia. Como esperar, de fato, em quem
menos de quatro vivera
meses entre as maravilhas mais exticas, que achasse tempo de se ocupar
ali com o que fariam seus co-nacionais? E se entre estes j lavrassem dis-

senses e rebeldias, admissvel que naquele pouco tempo ainda no


achassem elas ocasio para aguar-se. Alis, o prprio capuchinho
dAbbeville no consegue esconder sempre a existncia de dissdios mais
ou menos acres no estabelecimento. Por que razo muitos franceses
teriam, desde o comeo, abandonado a comunidade para ir acolher-se nas
aldeias de ndios? Ainda que no se detenha em expor as causas, o cronis-
ta registra o efeito dessa desunio na colnia.
Por outro lado no oculta a desconfiana que, apesar de toda a sua
aparente docilidade e solicitude, poderiam nutrir intimamente os ndios
da terra contra os adventcios. Exprime-se claramente essa desconfiana
pelo menos uma vez, naquela arenga, que o padre reproduz, de um velho
de Uaguaba, onde os franceses so equiparados aos lusitanos dos tempos
em que estes se estabeleceram, ardilosamente, em Pernambuco ou no
Potengi, e ainda tratavam os indgenas com fingidos agrados, antes de lhes
descobrirem toda a sua tirania e maldade.

Depoimentos ae prisioneiros nde se deixam ainda entrever as sombras


deCuaxenduba daquele quadro, que o estabelecimento fran-
cs no norte do Brasil, no , entretanto, nas crnicas mais ou menos inte-

ressadas, talvez em depoimentos tais como os dos prisioneiros de Gua-


xenduba, que, j agora, no tinham razes para disfarar seus desencan-
tos. Um deles, por exemplo, declara que em vez das minas de lpis-lazli
ou daquela bondade dos ndios, ou das terras de prata e ouro que, de
tanto ouvir gabar, fizeram-no desertar de seu ofcio na Frana, com
pouco tino e menos dinheiros, s veio encontrar no Maranho tabacos e
tata jubas, alm de um pouco de mbar, pimenta e algodo. Outro, que,
seduzido pelas fabulosas promessas chegara a vir com a mulher e uma
filha de 13 anos, confessa como ele prprio e vrias pessoas nas mesmas
condies se sentiram atrozmente ludibriados desde o dia em que desem-
barcaram, e tendo querido voltar para a Europa, no lhes fora permitido
05 FRANCESES NO MARANHO 245

Diz mais, dos mercadores franceses da ilha, que nenhum recebia


faz-lo.

paga do rei, todos s contavam com a famosa largueza da terra e muitos


j tinham morrido de doenas. To generalizado era o descontentamento
que, se os portugueses tardassem um pouco em chegar, mais de cem pes-
soas j teriam partido de regresso naquela mesma nau Rgente que os
trouxera Amrica.
Desabafos como estes podem impressionar vivamente os que buscam
uma escusa plausvel para o desmoronamento rpido da Frana Equino-
cial,mais rpido ainda do que o fora o da Frana Antrtica, onde, no
entanto, mais aparentes e explosivas tinham sido as causas de atritos entre
os colonos. A verdade que, se, na Guanabara, as divises internas eram
por si de molde a suscitar o infeliz desfecho da aventura de Villegaignon,
no norte do Brasil o descontentamento porventura existente entre os
moradores franceses parece explicar insuficientemente o malogro da ten-
tativa de Daniel de la Touche e de Franois de Rasilly.

To dbil, certo, se mostra este estabeleci-


Rasilly busca o apoio da Coroa
mento, logo aps o primeiro revs sofrido,
que se poderia perguntar se a presena francesa no norte do Brasil, longe
de constituir um estorvo, no teria representado, ao contrrio, um atrativo
para a incorporao daqueles lugares Amrica portuguesa. Naturalmente
h de ser negativa a resposta, pois bem sabido que a conquista portugue-
sa do Maranho j se achava em preparo quando ainda se ignorava, tanto
em Lisboa e Madri, quanto na Bolvia e em Olinda, que os franceses esta-
vam plantados ali, no como aventureiros e particulares, mas com estabe-
lecimento fixo, fundado em nome de seu rei e amparado pela sua Rainha
Regente. E, no entanto, seria mister uma organizao poderosa para resis-
tir ao mpeto dos invasores luso-brasileiros em sua marcha ao longo da

costa leste-oeste rumo boca do Amazonas.


Em relatrio que escrever Alexandre de Moura a Sua Majestade
sobre a expulso dos intrusos, l-se que, para povoar-se a vasta provncia
maranhense e descobrirem-se os segredos que, segundo dizem, encerra,
muito importaria a ida da gente do Brasil, da muita que h perdida, que
ainda que em Pernambuco, Itamarac e Paraba se tirem quinhentos ou
seiscentos homens no faro falta na terra, por no caberem j, e muitos
deles podem levar seu gado e criaes que trazem em terras alheias. E se

tais palavras puderam escrever-se em 1616 com pouca diferena j pode-


,

riam ter sido escritas dois e trs anos antes, quando comeou a triunfal
jornada do Maranho.
Bem mais do que nos tempos de Mem de S, quando foram desaloja-
246 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dos os franceses do Rio de Janeiro, dispem agora os luso-brasileiros de


meios de abastecimento em homens e recursos de toda espcie, e assim
tambm de bases estratgicas para operaes militares, mormente em
stios pouco distanciados da nova Frana; e aqui em toda a
se revela

extenso a importncia assumida pela sua recente ocupao do Rio


Grande e do Cear. Compreende-se, em tais condies, por que necessita-
vam os colonos, se postos na contingncia de fazer frente expanso por-
tuguesa sobre a orla martima do norte, uma obstinada vontade de perma-
nncia,bem apoiada do exterior, e o apoio, no caso, s lhes poderia vir do
Velho Mundo, dada a inexistncia, no Novo e nas proximidades da ilha
do Maranho, de outros estabelecimentos de franceses.

Que no faltava aquela firme vontade, de parte dos promotores e


diretoresda Frana Equinocial, parece fora de qualquer dvida. Conta-
riam, porm, em favor de sua causa, com uma inflexvel dedicao da
Coroa? Segundo todas as aparncias, poderiam os colonos inscrever em
seu ativo tambm esta dedicao de boa vontade dos soberanos. De fato

no fora difcil a Franois de Rasilly alcanar da Rainha Regente, mais do


que o simples assentimento, um endosso positivo e manifesto iniciativa,
pois tinham vindo, ele e dois colaboradores, no como aventureiros da
fortuna, mas com uma incumbncia oficial expressa no seu prprio ttulo
de lugares-tenentes generais de Sua Majestade.
Entretanto, alguns sucessos contrrios vo interromper, logo ao nas-
cedouro, to felizes auspcios. J se sabe como fora decisiva, sobre o
nimo da Regente, a obsequiosa intercesso de Charles de Bourbon,
Conde de Soissons, primo do finado rei e parente afim do Senhor de
Rasilly, que soubera interess-lo em seus projetos. Sucede, porm, que

Soissons vem a falecer justamente no mesmo ano de 1612, em que parti-

ram de um porto da Bretanha as trs naus componentes da primeira expe-


dio colonizadora do norte do Brasil e assim desaparece um dos esteios
mais poderosos e dedicados da nova empresa.
No esse o nico entrave srio com que depara a expedio nos
meses imediatos sua partida. Ao tempo em que ainda se empenhava em
recrutar simpatias para o plano colonizador, pudera o Senhor de Rasilly
opor aos cticos o argumento de que, tendo ingleses e holandeses por ami-
gos, uma expedio como a sua, amparada pelo seu rei, nada temeria no
mar. Ainda que fosse atacado ao norte do equador, coisa contrria aos
tratos existentes, quem disputaria sua capacidade de vencer o inimigo ou
esquivar-se perseguio, dado que os veleiros de Frana so os melhores
do mundo e suas equipagens as mais destras que se conhecem? Conta-se
OS FRANCESES NO MARANHO 247

que, ciente do projeto - quem conta o j citado annimo de Turim o


embaixador de Espanha fez trovejar ameaas em nome de seu rei e senhor,

dizendo que os homens da expedio seriam caados pelos galees de


Portugal e, uma vez presos, acabariam enforcados sem piedade no alto do
mastro maior de seus navios. Como a Regente transmitisse tais palavras a
Franois de Rasilly, recebeu prontamente a resposta: S levarei comigo
homens de bem, e estes ho de vender caro a pele.
Tudo isso podia dar-se nos comeos da Regncia, quando a Frana
refletia ainda, em sua poltica externa, a orientao que lhe imprimiu o
filho de Jeanne dAlbret. A este, o antigo huguenote, devera o Senhor de
La Ravardire as primeiras palavras de estmulo para a idia de um esta-

belecimento colonial nas chamadas ndias Ocidentais, que concretizar-se-


ia com a fundao da Frana Equinocial. Morto, no entanto, Henrique IV,

poderosos interesses tinham entrado a conspirar com mais mpeto no sen-

tido de uma profunda mudana nas relaes exteriores do reino.


Mudana essa que s poderia fazer-se, ao cabo, em detrimento das amiza-
des herticas - a da Inglaterra e das Provncias Unidas -e naturalmente
em prol de uma aproximao com a Espanha e com a Casa da ustria.
Os partidrios desta aproximao j podiam dispor no pao de ouvi-
dos complacentes aos seus desgnios. Para tanto estariam ao seu lado cor-
tesos prestimosos, e, ao cabo, a prpria Regente tinha razes talvez para
no permanecer indiferente a tantos apelos: Maria de Mdicis era filha de
uma arquiduquesa. J em 1612 alcanaro eles uma vitria retumbante: a

notcia dos casamentos espanhis na famlia real, o de Ana da ustria


com Lus XIII e o do futuro Filipe IV com Isabel de Frana.
No foi por influncia desses maus pressgios que o Senhor de Rasilly,

tendo chegado em agosto daquele mesmo ano de 1612 ao Maranho,


terra atribuda a Portugal, sujeita por isso Coroa espanhola, j embarca-
va de volta para a Frana quatro meses mais tarde, a 1? de dezembro. Sua
volta, para cuidar dos interesses da colnia nascente, j estivera de ante-
mo prevista, e nem h prova de que, naquelas distantes paragens, andas-
se muito a par do que ia acontecendo na Corte e em Paris. O que certa-
mente no se previu foi o regresso simultneo do Padre Claude
dAbbeville, apologista fervoroso da empresa maranhense, e quando
muito esse fato pde favorecer a suspeita de que os rumores da nova pol-
tica francesa j fossem de seu conhecimento. Faltando-lhe um amparo ofi-
cial espontneo, no poderia eventualmente contar com a boa vontade
dos capuchinhos, intransigentes defensores da ortodoxia agora triunfante.
248 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Quando no ms demaro seguinte apareceu final-


ndios na Corte francesa
men te em Paris com mais de cem capuchinhos,
que o tinham ido receber em procisso fora das portas, tendo frente o
Padre Arcanjo de Pembroke, a acolhida do povo, que se comprimia nas
ruas para v-lo, e principalmente aos sete ndios de seu squito, e quando
compareceu audincia no Louvre, onde o Rei, em presena da Regente,
ouviu o discurso com que o homenageou Itapucu, em nome dos toupi-
namboults", o Senhor de Rasilly ainda poderia iludir-se sobre o destino
que aguardava sua Frana Equinocial. Desses ndios, trs iriam morrer
pouco depois. Os restantes, trs Tupinambs e um dos chamados tapuias,
receberam solenemente o batismo, na presena de Lus XIII e de Maria de
Mdicis, dando aos devotos a esperana de que pouco faltava para todos
os naturais das ndias seguirem seus exemplos: perdendo os nomes primi-
tivos, que traziam o rano do antigo paganismo, Itapucu, Guaruj,
Japuguai e Pirabab, tinham-se convertido, respectivamente, em Lus

Maria, Lus Henrique, Lus de So Joo e Lus Francisco.

No h dvida de que esses ndios eram um dos trunfos com que con-
tava Franois de Rasilly para ver fortalecidas suas pretenses. As vesti-
mentas exticas que mandara preparar para eles, os cocares de plumas
vistosas e coloridas com que j tinham descido de bordo deviam entrar no
plano que concertara visando a chamar a ateno, atravs desses selva-
gens, para a nova conquista ultramarina. E o plano parecera bem-sucedi-
do. A multido acotovelada pelas ruas e praas parecia quase enternecer-

se diante daquelas figuras incomuns. Os capuchinhos, encantados com a

parte que lhes coubera na converso, batismo e confirmao dos marag-


nons, como tambm lhes chamavam, trataram de comunicar a boa-vinda
at a Sua Santidade, por intermdio do Padre Honor, seu Provincial em
Paris, que fora chamado a comparecer ao captulo geral da Ordem no

Pentecostes de 1613. O prprio Rei entretinha-se de bom grado com os

conversos e consta que teria guardado um em sua companhia se no lhe

observassem que o Senhor de Rasilly se responsabilizara pela volta deles,

deixando os prprios irmos como refns.

Levados a exibir suas danas nacionais no Palcio da Rainha Marga-


rida,no tiravam os olhos das damas, que, por sua vez, se distraam com
os passos, momices e cantos dos selvagens do Brasil, ainda fiis, ao
menos nisso, aos usos pagos e inseparveis dos maracs que faziam soar
durante todo o espetculo. O caso no est narrado nas crnicas dos ca-
puchinhos, mas l-se no manuscrito turinense que a uma senhora desejosa
de saber o que mais lhe agradara na Frana retrucou um deles sem hesitar:
OS FRANCESES MO MARANHO 249

As mulheres. E outra, que em tom zombeteiro lhe perguntou se achava


as de sua terra mais bonitas que as francesas, recebeu logo o troco:
Ainda no podemos julgar, respondeu o ndio. S diremos a verdade

quando pudermos ver as daqui inteiramente nuas, assim como costuma-


mos ver as de nossa terra.
Sabe-se que, regressando mais tarde ao Brasil na nau Rgente ,
os trs
Tupinambs vinham acompanhados das mulheres francesas que Lus XIII
lhes dera em casamento.

A nau Rgente
Entretanto, a longa demora na Europa do Senhor de
e os socorros de Rasilly Rasilly e de seus socorros, mais longa do que se espe-

rava a princpio, e bem mais do que convinha segurana e manuteno da


colnia, sugere que seus esforos, apesar de aparncias to lisonjeiras, ainda
estavam longe de dar o desejado fruto. E inevitvel pensar que a todos os
argumentos oferecidos em prol da definitiva ocupao de um territrio que
a Coroa de Espanha reivindicava como de seu senhorio se opunham agora,

e cada vez mais eloqentes, as mesmas razes de Estado que, durante as fes-
tas dadas para celebrar o noivado de Lus XIII com a Infanta Ana, tinham
inspirado a Malherbe aqueles versos:

La France 1Espagne sallie,

Leur discorde est ensevelie...

Por outro lado, em carta escrita do forte de So Lus, no Maranho, o


Senhor de Pisieux no se esquecia de ponderar, ao de Rasilly, a convenin-
cia de precipitar este sua volta, afim de socorrer a colnia o mais depres-
sa possvel. No entanto, ainda ajuntava que mais importante, se necess-
rio, era adiar por alguns meses o embarque do que deixar de trazer, por
causa dessa precipitao, todas as coisas que julgasse convenientes ao bem
da colnia. A carta traz a data de2 de julho de 1613. Ainda no parecia a
muitos to angustiosa a situao, tanto que o prprio Senhor de La Ravar-
dire podia dar-se pela mesma poca ao capricho de ir, com alguns france-
ses e ndios, ao pas das Amazonas, no intuito de convidar essas guerreiras

fabulosas a prestar homenagem a Suas Majestades Cristianssimas.


Passaram-se meses entretanto, e s um ano mais tarde, pela Pscoa de
1614, sairia, enfim, do Havre da Graa o navio Rgente com novos recur-

sos e colonos. E ainda no devia ser tudo quanto parecesse conveniente ao


bem do estabelecimento, segundo as expresses do inquieto apelo de
Pisieux: prova disso est em que o Senhor de Rasilly ainda ficou em
Frana para ver se conseguia recrutar maiores contingentes.
250 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Por outro lado no justo menosprezar o vulto dos socorros trazidos.


Entre centenas de homens, alguns de casas nobres, que iam agora a bordo
da nau expedicionria, contavam-se elementos dos mais prestimosos, tal-
vez, que se poderiam desejar em tempos de paz num lugar de recente con-

quista. Alm dos muitos soldados entregues ao mando do Senhor de


Pratz, havia oficiais de todos os ofcios mecnicos que, diz uma testemu-
nha, se requerem numa povoao grande , como fossem carpinteiros,
serralheiros, canteiros, sapateiros, pedreiros, alfaiates, alvanis. E havia

mais aqueles dez missionrios capuchinhos, confiados ao zelo do Padre


Arcanjo Pembroke, a atestarem o grandssimo empenho que punha sua
Ordem no bom sucesso da conquista.

Mas no eram tempos de paz os que ia vivendo


Primeira jornada frustrada
da conquista do Maranho j agora a Frana Equinocial. Em verdade, desde

1? de julho de 1613, isto , justamente vspera do dia em que Pisieux

mandara de So Lus o seu pedido de socorro, to precipitado quanto pos-


svel, a Franois de Rasilly, sara do Recife o mameluco Jernimo de

Albuquerque levando proviso do governador-geral Gaspar de Sousa para


a conquista do Maranho. Menos de um ms depois, Martim Soares
Moreno, destacado pelo dito Albuquerque, no Camocim, com o fim de ir
efetuar reconhecimentos, consegue incendiar na ilha de SanLAna, quase s
portas do reduto dos franceses, as casas de palha que tinham estes ali, e
mais um armazm com muitas amarras, breu, enxrcia e grandes quantida-
des de pau amarelo. No mesmo lugar ps em seguida uma cruz com este
letreiro: Aqui chegou o Capito Martim Soares Moreno em nome del-rei

de Espanha.
Descoberto pelo inimigo, que saiu em seu encalo com uma nau e um
patacho, ainda conseguiu safar-se da perseguio, mas o navio de conser-
va onde ia foi dar, impelido pelas correntes, na ilha de So Domingos, de
onde Martim partiria depois para a Europa numa jornada cheia de perip-
cias. Esse transtorno impediu-o de comunicar-se em tempo com o mame-
luco pernambucano, que ficara espera de suas notcias para continuar o
avano.
Em condies pareceu de melhor alvitre a Albuquerque voltar a
tais

Pernambuco, e o fez por terra, tendo despedido parte da gente por mar.
Antes disso, porm, deixou fundado, com o nome de Nossa Senhora do
Rosrio, pequeno fortim de pau-a-pique no Jericoaquara, ou seja, no
um
Buraco das Tartarugas, caminho obrigatrio das naus francesas que se
destinassem a S. Lus. Foi nesse lugar que descansou e folgou por vrios
dias, conforme j foi dito, a gente da expedio fundadora da Frana
OS FRANCESES IMO MARANHO 251

Equinocial. E ali que ir ter ainda a nau Rgente a 15 de junho de 1614,


mas desta vez sem que a seus homens seja dada a mesma folga. que, pro-
videncialmente para os portugueses, tinha chegado ao lugar, apenas dez
dias antes, o Capito Manuel de Sousa dEa, mandado por Gaspar de
Sousa com reforos aos 40 homens da guarnio deixada pelo mameluco.
Sabendo que acharia ali portugueses, como dias antes os achara no
Mucuripe, onde ocorreu o incidente j narrado entre o vigrio do Cear e
o Padre Arcanjo, o Senhor de Pratz fez descer duas bateladas de homens
(num total de duzentos, a acreditar em vrios textos portugueses, de 70,
80, no mximo uma centena ou pouco mais, segundo testemunhas france-
sas), no que se houve mal devido resistncia que lhe opuseram os do for-

tim. Estes, nas escaramuas travadas, mataram-lhe dois homens, entre eles

um fidalgo escocs, e feriram sete ou oito. Por sua vez, perderam os portu-
gueses um dos seus homens, ficando seis feridos. Ainda que alguns da nau
francesa fossem de parecer contrrio, mandou logo o Senhor de Pratz que
todos embarcassem novamente, j que a ordem trazida era para irem ao
Maranho e no a outra parte.

O inicio da segunda jornada


_ Com a volta de Jlernimo de Albuquerque a
Pernambuco encerrara-se
....
a primeira jornada
luso-brasileira para o combate aos franceses. A segunda tem incio a 22 de
junho, tambm sob a chefia de Albuquerque, novamente nomeado, o qual
segue por terra ao Rio Grande, onde, depois de reunir homens de guerra e
sobretudo ndios frecheiros, dever aguardar a chegada da expedio
martima.
Poderia caber em poucas linhas a descrio dessa nova e principal fase

da jornada do Maranho. A frota que, segundo o combinado, deveria ir

ao encontro do capito-mor da conquista, chegou perto da fortaleza do


Rio Grande a 25 de agosto. Compe-se de dois navios redondos, uma ca-
ravela, cinco caraveles e leva a bordo, como adjunto e colateral de
Albuquerque, Diogo de Campos Moreno, o qual, apesar de sargento-mor
do Estado do Brasil, fica abaixo do comandante na deciso de votos e
expedio das ordens. Vai a bordo tambm Sebastio Martins, que fora
mestre do barco de Martim Soares, quando este sondou o Maranho, e
chegara a Pernambuco, vindo de Lisboa, quando a frota de Diogo de
Campos estava de partida para o Norte.
Reunindo-se no outro dia o capito e o sargento-mor com seus ho-
mens, passaram-se para o Cear, onde o Albuquerque, tendo ido com dois
capuchinhos portugueses s aldeias de ndios para os persuadir a sarem
252 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

na frota, deu com Manuel de Brito Freire, comandante do presdio, e

livrou-o das aperturas em que o tinha posto a guarnio amotinada.


Foram de pouco ou nenhum do capito-mor nas
proveito as diligncias
aldeias, pois, se conseguiu incorporar certo nmero de ndios fora
expedicionria, outros, e em maior nmero, o abandonaram. No Buraco
das Tartarugas, onde chegou a armada a 30 de setembro, verificaram-se
novas deseres, compensadas em parte com a incorporao de Manuel
de Sousa dEa, comandante do presdio, que ir na armada, levando os
70 soldados da guarnio. A 5 de outubro, depois da festa do Rosrio,
apurou-se que a expedio contava agora com 500 homens de armas,
includos nesse nmero cerca de 200 ndios frecheiros.
Antes da partida, que foi pela manh do dia 12, ordenou Albuquer-
que a queima do presdio para que no servisse de abrigo aos inimigos.
frente da frota ia sempre o caravelo de Sebastio Martins, no havendo
outro portugus que tivesse navegado aquela costa, e deveria conduzi-la
ao lugar mais adequado ao desembarque. s 6 horas da tarde do outro
dia, que era 13 de outubro, chegou-se finalmente vista do Pre, boca do
Maranho da parte do sul, onde a armada surgiu pelas dez da noite.
Passou-se o dia imediato na explorao do stio; a 15 despachou
Albuquerque um batel e nele Sebastio Martins e outro piloto, com cinco

soldados, alm de remadores, a sondarem as baas e esteiros. Aqui se


dividiram os pareceres quanto convenincia ou no de se alojarem e for-
tificarem os homens no stio onde se achavam, e a tanto chegaram as dife-

renas que o capito-mor mandou arvorar foras pela praia.


S cessaram os desaguisados com o regresso do batel explorador, que
20 de outubro. Ainda que no trouxessem notcias de franceses,
se deu a
passaram seus homens a gabar de tal modo as grandezas da terra, que
ficaram todos acordes em seguir viagem. Partiram ento os navios um
pouco a esmo, navegando quando houvesse mar e quando vazasse baten-
do em seco, e passavam s vezes por esteiros to apertados, escreve uma
testemunha, que as antenas davam pelos mangues, e a cada passo se

embaraavam, de modo que se gastaram cinco dias em dezoito lguas.


No domingo, dia 26, chegou a armada ao lugar de Guaxenduba, na terra
firme, defronte da aldeia de Itapari, do principal Metarapu, o ndio

Gregrio, como o chamavam, o mesmo de quem escreveu Claude


dAbbeville que era un fort bon Sauvage, grand amy des Franois.
Efetuandoem ordem o desembarque, cada qual tratou de improvisar
sua choa e albergar-se como pudesse. Logo manh seguinte surgiu no
lugar uma canoa de ndios da ilha, com falsas mostras de amizade, a que o
OS FRANCESES NO MARANHO 253

capito-mor, filho de ndia, quis dar ouvidos, mormente quando foram


alegadas razes de parentesco, dizendo-lhe um deles que Albuquerque era

sobrinho seu, filho de sua irm, finalmente seu sangue. E como estranhas-
se Diogo de Campos a este a boa-f com que se expunha, e aos seus ho-
mens, nos tratos com aquela gente, fazendo-lhes concesses perigosas,
retrucou o capito-mor, segundo consta, que sabia bem em quem se fiava,

pois que um daqueles era vinte e cinco vezes seu tio. Bem depressa haveria
de desenganar-se Albuquerque com essas imposturas; no tanto porm
que deixasse de parte seu natural pendor pelos ndios, ainda quando pos-
tos a servio do inimigo.

Uma das imprudncias que lhe ia custando caro foi o deixar que sas-

sem 12 frecheiros da sua tropa com os emissrios na canoa, pois esperava

que sublevassem os da parte Dos outros, dois apenas ficariam


contrria.

em Guaxenduba como refns, e mesmo estes os soltaria ele pouco depois,


fiado na mesma esperana, mas, como se achassem os franceses de per-
meio, saram em vo as diligncias do comandante. Foram mesmo contra-
producentes suas tentativas, pois sucedeu que os 12 levados ilha disse-
ram, postos em confisso, quase tudo quanto deles quis tirar o Senhor de
La Ravardire sobre o arraial lusitano, ao passo que os refns, previamen-
te industriados pelo inimigo, nem quiseram tomar vinho, por mais que
Albuquerque se esforasse por embebed-los, nem disseram palavra acer-
ca da posio ou do nmero dos franceses.
Entretanto, acelerava-se a construo do fortim portugus em terra

firme, ao qual se deu o nome de Santa Maria. No dia 2 de novembro apa-


recem duas lanchas do inimigo e atiram sobre a posio. Faziam parte, ao
que tudo indica, das tentativas de reconhecimento confiadas pelo Senhor
de La Ravardire a Pisieux e de Pratz. Ciente, agora, do estado das fortifi-
caes do adversrio e da presena, em suas proximidades, de oito velei-
ros, determina o comandante francs a captura destes, com o que cuidava
poder diminuir bastante as foras dos portugueses e reduzi-las mais rapi-
damente, atravs de ataque simultneo por terra e mar.

O intento, apesar de muitos obstculos encontrados pelo caminho, foi


bem-sucedido para os franceses que, a 1 1 de novembro, sem perda de um
s homem, conseguem tomar uma caravela, um caravelo e um barco,
alm de prisioneiros, que iro fornecer a La Ravardire novos pormenores
sobre o reduto contrrio. Uma semana depois, achando-se j artilhadas e

guarnecidas essas embarcaes, determinou o comandante a Pisieux que


se juntasse em terra firme a de Pratz e ao Cavaleiro de Rasilly, irmo do
outro lugar-tenente, agora na Europa, e cada qual com sua companhia de
254 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

60 homens, ajudados ao todo de cerca de 1.500 ndios amigos, tratasse de


entrincheirar-se, duas horas antes do amanhecer, altura de uma fonte
distante aproximadamente cem passos da fortificao portuguesa. Quan-
to ao prprio Senhor de La Ravardire, tomaria consigo o restante dos
soldados, que seriam uns 80 ao todo, sem contar os mareantes, a fim de
canhonearem de bordo das sete embarcaes disponveis as referidas forti-
ficaes. Feito isso, mandaria intimao ao inimigo para que se rendesse.

Se alcanados os objetivos, desembarcaria com os soldados para ir prestar

auxlio s foras de terra.

A audcia do capito-mor, que delibera tomar a


A batalha de Cuaxenduba , . . .

ofensiva antes de ver-se atacado, o que o leva a

retirar, do recinto fortificado, as melhores tropas, deixando s os soldados


menos capazes, as hesitaes, por outro lado, dos comandantes franceses
que operavam em terra, foram decisivas para o desfecho do combate de
Guaxenduba. O trombeta mandado pelo Senhor de La Ravardire inti-

mando o inimigo a render-se foi logo preso por Diogo de Campos, que
abrira a carta, pois suspeitava que o francs desejaria ganhar tempo. s
dez da manh caiu o sargento-mor sobre as tropas francesas que se encon-
travam na praia, tomando-lhes a primeira trincheira. Acudiu Albuquerque
do outro lado, e com tanto melhor sucesso quanto morreu em ao, contra
seus homens, o prprio Capito Pisieux. O Senhor de La Ravardire, que
estava numa embarcao, a um tiro de escopeta do fortim portugus, viu-
se impedido de efetuar o desembarque, por causa da vazante, que impedia
a aproximao da praia e expunha seus homens ao fogo do inimigo.
Um escrito portugus de quem testemunhou os sucessos descreve os
luso-brasileiros, dizendo que se achavam muitas com gua at a
vezes cin-

tura, e saltavo pelo lado como gamos, sendo que os imigos como tra-

zio meas e sapatos, e cales de pato tozado de vinte cvados de pano,


em se metendo no lodo, nele ficavo pegados e nele lhes quebravo os
nossos indios as cabeas com paus de jucar... Desses adventcios, a maior
parte pertencia leva recm-chegada com o Rgente pois dos primeiros
,

expedicionrios e dos antigos aventureiros poucos restavam na ilha. Dos


outros, a maioria ainda se achava to mal afeita s guerras do Brasil, que
sua inexperincia mal era compensada pela cooperao de mais de 1.500
ndios aliados, existentes em suas hostes, alm de algum mameluco ou
prtico da terra como David Migan, o qual, embora francs de nascimen-
to, se criara desde a infncia nas aldeias.
Essa vantagem em favor dos que se batiam da parte portuguesa, su-
gere-a o prprio Albuquerque na carta que em 22 de novembro dirigiu ao
OS FRANCESES NO MARANHO 255

Senhor de La Ravardire, onde escreve: como somos homens que um


punhado de farinha e um pedao de cobra, quando as h, nos sustenta,
quem a isto no se acomoda sempre h de recusar nossa companhia e era

este, certamente, o caso de muitos dos franceses, entre eles do trombeta,


que o capito-mor mandava agora de volta ao comandante contrrio. A
correspondncia tivera comeo vspera daquela data, quando o Senhor
de La Ravardire reclamou em termos desabridos contra a reteno do
referido trombeta e a quebra, pelos portugueses, de outras leis de guerra,
alm de lamentar a morte do bravo Pisieux. O tom brando da resposta,

autant courtoise que jamais Franais en sauroit faire, desarmou a pri-


meira clera do lugar-tenente general, originando-se entre ele e Albuquer-
que uma troca de cartas de que resultaria a 27 o tratado de trgua e a 29 a
retirada dos restantes franceses para So Lus.

Pelo tratado, decidira-se a suspenso das hostili-


0 tratado de trgua
e a brandura dades por um ano, tendo-se particularmente em
de Jernimo de Albuquerque
conta a boa paz e aliana agora existentes entre
as casas reais francesa e espanhola. Durante esse tempo seriam pedidas
novas ordens das respectivas Cortes, devendo cada uma das partes man-
dar emissrio para tal fim. Em resultado desse alvitre, o capito-mor que,
por ocasio do tratado, j se assina pela primeira vez com o cognome de
Maranho, manda a Paris seu prprio sobrinho, Jernimo Fragoso de
Campos
Albuquerque, e para Lisboa seu colateral na conquista, Diogo de
Moreno. O Senhor de La Ravardire, por sua vez, envia com os mesmos
destinos, respectivamente, o Capito de Pratz e um oficial de nome
Mathieu Maillard.
O no ter levado at ao cabo a investida sobre o reduto francs pode
tanto explicar-se, no caso de Jernimo de Albuquerque Maranho, pela
amizade aos ndios, muitas vezes seus parentes e contrrios e que, alis,

eram numericamente superiores do lado dos contrrios, como por uma


natural brandura de gnio que o levar a instar em favor da permanncia
na ilha, mesmo depois da
conquista, dos pobres franceses catlicos e
mecnicos. Destes dir o capito-mor que se acham muitos ali casados,
com mulheres e filhos vindos de Frana. Quanto aos solteiros nobres e

acomodados na terra, acha que teriam bom efeito, sendo eles prticos do
lugar alm de aliados e bem avindos com os naturais.
Relativamente ao Senhor de La Ravardire, a inclinao deste pelo
protestantismo e os maus-tratos a que sujeitara diversos portugueses pre-
sos na ilha faziam com que o ilustre personagem menos simpti-
lhe fosse

co. Pretende ainda que, sendo o referido comandante cunhado do Conde


256 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

de Montgomery, tinha mil parentes na Inglaterra, homens de sustncia,


poderosos e ricos, de modo que estaria disposto, conforme pudera apurar,
a pedir o favor e a assistncia dos ingleses, caso lhe faltassem os prprios
compatriotas.
Uma terceira explicao para a atitude quase cordial com que veio a

Guaxenduba pode prender-se, talvez, ao receio, por


tratar os vencidos de
parte de Albuquerque, ou de Diogo de Campos, considerado por Gaspar
de Sousa o principal culpado da trgua, de usar de rigor excessivo contra
um estabelecimento autorizado e prestigiado pela Coroa de Frana, agora
aliada de Sua Majestade Catlica, ainda que se situasse notoriamente em
terras del-rei de Espanha. Nas instrues dadas ao sobrinho para tratar
com o embaixador espanhol em Paris, admite mesmo que, no fosse aque-

la aliana, j estariam no Maranho para mais de dois mil franceses, os

quais teriam tamanho apoio em sua Corte que o Cardeal de Joyosa ofe-
recera para a colnia a despesa de um Seminrio, como dir o Padre
Arcngelo, e assim a Rainha Cristianssima Regente uma grande ajuda,

que tudo com capa de Religio Crist, vem a ser em dano do servio de

Deus e destas Provncias.

Da parte do Senhor de La Ravardire evidente, e ele o admitir mais


tarde,que pretendia ainda ganhar tempo, fiado nesse apoio, para receber
novos socorros de Franois de Rasilly. Agora, a quebra da paz, por qual-
quer das partes, parecia depender, alis, de um eventual auxlio em
homens, munies e mantimentos que pudesse sobrevir. O auxlio, quem
o recebeu, entretanto, foi o arraial portugus e em sucessivas levas, pois,
sabedor da trgua, logo a desaprovou o governo de Sua Majestade
Catlica, mandando a Jernimo de Albuquerque Maranho que escusasse
a amizade do francs.

^ Primeiramente surgiu, provindo do reino, o pata-


Reforos portugueses; m
, . ,

dissenses entre cho de Miguel de Siqueira Sanhudo, que aportou


Albuquerque e Caldeira
aincj a em m aio de 1615. Eram 30 homens apenas,
mas ia entre eles, por sargento-mor da conquista, Martim Soares Moreno,
o que causa de grande contentamento entre luso-brasileiros. Passados
foi

apenas quatro ou cinco dias, chegou vista do forte de Santa Maria outra
expedio, mandada, esta, da Bahia e reforada em Pernambuco, abran-
gendo perto de 250 numa armada de quatro navios, uma caravela e uma
barca. Chefiava-a Francisco Caldeira Castelo Branco, o qual trazia ao
capito-mor ordens para abrir hostilidades e concertar novas capitula-
es. Estas se fizeram, com efeito, a 25 de julho e por elas admitia o fran-

cs que se instalassem na prpria ilha aos senhores de Guaxenduba. Em


OS FRANCESES NO MARANHO 257

virtude do novo auto, foram os nossos aoltapari, isto , antiga aldeia do


ndio Gregrio ou Metarapu, com forte e cerca, a que deram o nome de
So Jos. Achando-se agora portugueses e franceses a pouca distncia uns
de outros, e sem nada que estorvasse sua comunicao, logo se estabele-
ceu entre eles grande familiaridade.
Nisto e ainda em outros tratos de paz, de que se fez responsvel, pare-
ce que Francisco Caldeira exorbitou da misso que lhe fora dada, pois o
contato entre franceses e portugueses, tal como ocorria na ilha, s poderia
resultar em detrimento dos ltimos, caso chegasse a ajuda prometida a
Daniel de la Touche e por este to vivamente almejada. O certo que,
mais tarde, no deixar Alexandre de Moura de desautorar Castelo
Branco, a quem faleciam poderes para fazer tais acordos. Ao Senhor de La
Ravardire, por sua vez, no lhe custava entrar em entendimentos sucessi-
vos com qualquer pessoa que se oferecesse, pelas razes j conhecidas e

por ele mesmo confessadas mais tarde a Diogo de Campos. Alm disso,
receava que o mameluco, sentindo-se muito forte, quebrasse afinal as
pazes feitas.

Essa intromisso de Francisco Caldeira em assuntos de sua competn-


cia no era certamente do agrado de Albuquerque e deve ter sido animada
pelo prprio comandante francs, interessado em dividir o adversrio.
fora de dvida que instou com o chefe da nova expedio de socorro para
que no continuasse sua viagem ao reino, como lhe caberia fazer, de acor-

do com as ordens recebidas de seu governo e permanecesse na ilha ao lado


do capito-mor. Esse desejo coincidia corn as aspiraes de muitos dos
homens que acompanhavam Castelo Branco, os quais chegaram a fazer
requerimento para que ficasse, como adjunto e colega de Albuquerque. A
tanto chegaram, em vista disso, os bandos e parcialidades no arraial portu-

gus que, segundo mais de uma testemunha, se algum arrancasse da espa-


da, todos se perderiam.

Novo reforo ;
Foi nessa emergncia que uma nova e conside-
vitria final dos portugueses r vel fro ta, enviada pelo govemador-geral Gas-
par de Sousa, sob o comando de Alexandre de Moura, chegou barra do
Pre a 17 de outubro. Apesar das dificuldades existentes da por diante,
pois a armada iria contra a mar e no levava piloto prtico naquela
comandante embarcaes para a sondagem do canal e,
costa, expediu o
ao mesmo tempo, mensagens a Albuquerque anunciando sua vinda.
Sabendo das mensagens, procurou ainda Caldeira adiantar-se ao capito-
mor, para o que no teve dvidas em procurar pilotos entre franceses, por
intermdio de seu comandante. Pela mesma ocasio incendiou-se aciden-
253 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

talmenre o quartel onde estava alojado o mameluco, exposto assim, com


seus homens, ao perigo de um ataque do inimigo, uma vez que se perde-
ram as munies e a plvora.
No era possvel maior dilao. Moura tenta forar a passagem do
canal, ao mesmo tempo em que envia a Jernimo de Albuquerque novas
munies e ordem para seguir por terra frente de 300 homens rumo ao
forte de So Lus, devendo tomar posio distncia de meia lgua do
reduto. Contra todas as expectativas, foi bem-sucedido o arrojo do
comandante, porque, apesar dos tropeos encontrados, no precisou a
armada seno de um dia para chegar altura da fortaleza, o que se deu a
1? de novembro.
Vendo-se agora o Senhor de La Ravardire ameaado da parte do mar
e j assediado pela gente de Albuquerque Maranho, que lhe tomara as
comunicaes por terra com as aldeias, de sorte que j no podia contar
com a maior parte dos ndios seus aliados, ainda buscou outros expedien-
mas sem grande efeito. A 3 de novembro, mandou-lhe
tes dilatrios,

Alexandre de Moura intimao para a entrega da fortaleza com toda arti-


lharia e mais os navios franceses, antes da tarde do dia seguinte. A 4, por
fim, lavrou-se o auto de posse da fortaleza, pelos portugueses.

Depois de providenciado o embarque dos franceses, salvo o do Senhor


de La Ravardire, que guardaria consigo, e de algum prtico da terra,
como Charles des Vaux e outro piloto da mesma nao, fazia-se mister
evitar que as diferenas surgidas entre Jernimo de Albuquerque
Maranho e Francisco Caldeira Castelo Branco viessem novamente a pr
em risco a segurana e tranqilidade dos moradores. S depois disso vol-
taria a Pernambuco Alexandre de Moura, por ser j intil sua permann-

cia naquelas partes.


E os meios de que se valeu foram, sem dvida, dos mais adequados ao
objetivo proposto. Ficaria Albuquerque na terra conquistada, incumbido
do governo, com o regimento de capito-mor que para isso lhe era dado.
Entre outras coisas devia cuidar do acrescentamento daquela nova cidade
de So Lus, fazendo com que ficasse bem arruada e direita, conforme tra-

ado que igualmente lhe dava Moura, e de tal modo que a seu exemplo
todos fizessem ali casa e vivenda. A ameaa de nova ocupao por parte
dos franceses parecia tanto mais afastada quanto a 25 de outubro, preci-
samente na ocasio em que o mesmo Alexandre de Moura tentava abrir
passagem at a fortaleza inimiga, celebravam-se solenemente em Paris as
npcias de Lus XIII com Ana da ustria, filha del-rei Filipe III, o que
cimentou a nova amizade das duas casas reinantes.
OS FRANCESES NO MARANHO 259

Assim, o nome de So Lus, reminiscncia da ocupao estrangeira e


que fora mudado para So Filipe, em homenagem ao rei de Espanha, vol-
taria a prevalecer depois de algum tempo. E o prprio Senhor de La
Ravardire no duvidou, como j se sabe, em fornecer aos vencedores
informaes preciosas para a conquista das terras situadas mais para o
Poente, e que deveriam entrar nos objetivos da misso de Alexandre de
Moura.

Fundao da cidade A expedio de 150 homens, encarregada dessa


de Santa Maria de Belm ltima conquista, entregou-a porm, aos cui-
ele,

dados de Francisco Caldeira, a quem foi passado regimento, depois de


escolhidas trs embarcaes providas de todo o necessrio, inclusive de
vveres bastantes para seis meses. No dia de Natal de 1615, iniciava-se
assim a Nova Jornada do Gro-Par e Rio das Amazonas. A 10 de janeiro
de 1616, chegariam os expedicionrios ao stio que lhes pareceu melhor
para um estabelecimento duradouro e capaz de assegurar-lhes o domnio
de uma das bocas do rio-mar, objeto, j ento, da cobia de franceses,
ingleses e holandeses. Ao forte de madeira que logo se comeou a cons-

coube o nome de Prespio. E cidade cujos fundamentos


truir, se lana-

ram pela mesma ocasio, o de Santa Maria de Belm.


Essa efetiva expanso da Amrica portuguesa, ao longo do litoral at
a Amaznia e pouco depois at o Oiapoc, representa o remate natural de
um movimento progressivo que se iniciara 30 anos antes com a ocupao
e colonizao das terras ao norte de Itamarac. E da nova cidade de
Belm do Gro-Par, convertida por sua vez em ncleo expansionista,
que, passados mais 20 anos, um dos companheiros de Francisco Caldeira,
e antigo heri de Guaxenduba - o Capito Pedro Teixeira -, ir subir a
corrente do grande rio at o Napo, de onde alcanar Quito, para lavrar,
na viagem de volta, o famoso Auto de Posse, destinado a assinalar o extre-
mo ocidente do Brasil.
CAPTULO V

0 DOMNIO HOLANDS
NA BAHIA E NO NORDESTE

INTERESSE dos mercadores dos Pases


Interesses
de mercadores holandeses
no Brasil
O Baixos pelo Brasil foi

deu de muito os ataques empreendidos pela


um fato que antece-

Companhia das ndias Ocidentais, em 1624, contra a Bahia e, em 1630,


contra Pernambuco. Esses ataques explicam-se por aquele interesse, visto
que uma parte no negligencivel da economia holandesa dependia do
suprimento regular do acar brasileiro. Faz-se, pois, necessrio recuar

um pouco no tempo, para uma perspectiva melhor dos acontecimentos


que na segunda e terceira dcadas de 1600 se desenrolam no nosso pas.
Portugal e Pases Baixos, antes da unio daquele Coroa espanhola,
mantinham largo comrcio, no qual os navios neerlandeses traziam para
os portos portugueses no s mercadorias do norte da Europa - trigo,
madeira, metais e manufaturas diversas - como produtos da sua prpria
indstria, sobretudo peixe, manteiga e queijo; de torna-viagem carrega-
vam o sal grosso de Setbal, vinhos, especiarias e drogas do Oriente e da
frica, acar e madeiras do Brasil. Ao ser aquele pas envolvido na luta

entre a Espanha e os rebeldes holandeses em 1580, esta negociao era-


lhe de vital importncia.
Por mais de uma vez (1585, 1596, 1599) navios neerlandeses sofre-
ram, por ordem dos Filipes, embargos mais ou menos prolongados em
portos de Portugal, ocasionando interrupes temporrias do comrcio e
conseqente escassez dos gneros que ali iam buscar, sobretudo do sal,

ingrediente essencial s indstrias do pescado e dos laticnios. Tal fato for-

ou os holandeses a procurar o abastecimento de sal nas ilhas de Cabo


Verde, com o que iniciaram a sua navegao rumo s colnias ultramari-
nas ibricas.

Entretanto, tornara-se de tal modo indispensvel para a economia


0 DOMNIO HOLANDS NA BAHIA E NO NORDESTE

portugu