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O Dissenso.

Jacques Rancire.*

Sem dvida nenhuma, o tema que escolhi implica a crtica do discurso atualmente
dominante que identifica a racionalidade poltica ao consenso e o consenso ao princpio
mesmo da democracia. Essa crtica parte da constatao de trs paradoxos que marcam
a atualidade poltica e terica.

Primeiro paradoxo: a queda do imprio sovitico foi saudada nas naes ocidentais
como a vitria definitiva da democracia sobe seu adversrio, o totalitarismo. Mas, ao
mesmo tempo, essas naes retomaram por sua vez o prprio princpio do adversrio
vencido, a saber, a ideia de uma necessidade objetiva, a do desenvolvimento das foras
produtivas, que impe a coeso do corpo social e esvazia de sentido a concepo da
poltica como escolha entre solues alternativas. Sob o termo consenso a democracia
concebida como o regime puro da necessidade econmica. Um certo marxismo tornou-
se assim a legitimao ltima da democracia liberal.

Segundo paradoxo: no momento mesmo em que essa filosofia da necessidade se impe


quase que por toda parte como a ltima palavra em sabedoria poltica, vemos por outro
lado triunfar na filosofia poltica e nas suas cincias sociais um discurso que glorifica o
retorno do ator, do indivduo que discute, que contrata, que age. No momento em que
nos dizem que os dados so inequvocos e que as escolhas se impe por si mesmas,
celebra-se ruidosamente o retorno do ator racional cena social. Quanto menos coisas
h a discutir, mais se celebra a tica da discusso, da razo comunicativa, como
fundamento da poltica. H um quarto de sculo, vamos indivduos partindo para criar
ncleos de guerrilha, levando nos bolsos livros que proclamavam a supremacia da lei
das estruturas sobre a autonomia dos sujeitos. Hoje, ao contrrio, em todos os comits
oficiais, vemos pessoas carregando nos bolsos obras sobre o retorno do ator, da escolha
e da autonomia, constatando que no h outra coisa a fazer alm do que fazem nossos
governos.

Terceiro paradoxo: no momento em que se celebra o consenso nacional dos partidos


polticos e o advento dos grandes espaos supranacionais, reaparecem as formas mais
brutas, mais arcaicas, da guerra tnica, da excluso, do racismo e da xenofobia. O
discurso oficial celebra a vitria da razo consensual sobre as formas arcaicas e
irracionais do conflito poltico. As o que corresponde a essa suposta vitria da razo
modernista o retorno de um arcasmo bem mais radical: o retorno da velha
irracionalidade da lei do sangue. Habitualmente tais fenmenos so tratados em termos
de atraso, de transio, de defasagem. So considerados como fenmenos de adaptao
difcil e resistncia temporria s exigncias da nova racionalidade. Minha hiptese
que existe, ao contrrio, uma estrita solidariedade entre uma certa ideia de razo poltica
e um certo retorno do irracional. Gostaria de mostrar que essas novas irracionalidades e
a definio consensual da razo poltica so inseparveis, precisamente porque o que
chamam consenso na verdade o esquecimento do modo de racionalidade prprio
poltica.
Sob o nome de dissenso, portanto esse modo de racionalidade que tentarei pensar. A
escolha desse termo no busca simplesmente valorizar a diferena e o conflito sob suas
diversas formas: antagonismo social, conflito de opinies ou multiplicidade das
culturas. O dissenso no a diferena dos sentimentos ou das maneiras de sentir que a
poltica deveria respeitar- a diviso no ncleo mesmo do mundo sensvel que institui a
poltica e a sua racionalidade prpria. Minha hiptese portanto a seguinte: a
racionalidade da poltica a de um mundo comum institudo, tornando comum, pela
prpria diviso.

Sabe-se que os dois grandes modelos clssicos da razo poltica repousam sobre uma
fico de origem na qual a poltica uma reunio de indivduos ligados entre si, seja por
sociabilidade natural, seja por necessidade de superar sua insociabilidade natural a fim
de assegurar sua conservao. Reconhece-se, no primeiro caso, a figura aristotlica do
animal poltico, no segundo, o modelo hobbesiano da luta de todos contra todos e do
contrato que pe fim a ela. Ora, creio que a racionalidade prpria da poltica no pode
ser pensada a partir desses modelos, que estes devem ser visto como um segundo
momento, como reinterpretaes da racionalidade prpria da poltica. A poltica no
em primeiro lugar a maneira como indivduos ou grupos em geral combinam seus
interesses e seus sentimentos. antes um modo de ser da comunidade que se ope a
outro modo de ser, um recorte do mundo sensvel que se ope a outro recorte do mundo
sensvel.

Tentarei portanto partir dos enunciados da filosofia poltica para tentar compreender o
modo prprio da racionalidade poltica que eles recalcam ou com reinterpretam.
Comearei por um dos enunciados mais venerveis, e aparentemente dos mais andinos,
da filosofia poltica. Tomo-o da definio do cidado formulada por Aristteles no livro
III da Poltica: Um cidado em geral aquele que participa do ato de governar e do de
ser governado. Essa definio pode nos parecer andina porque a entendemos atravs
dos temas banalizados da reciprocidade dos direitos e dos deveres de cada um e de
todos. Mas cumpre ver que, em sua enunciao primeira, ela afirma algo propriamente
inusitado: uma capacidade dos contrrios, uma igual capacidade de ser o agente de uma
ao e a matria na qual ele se exerce. A lgica da ao de governar no supe
normalmente o que a lgica de toda ao supe: o exerccio de uma potncia prpria do
agente sobre uma matria apta a receber seu efeito e somente a isso. Ela supe portanto
uma potncia especfica do comando que se exercer sobre uma matria, a qual apresenta
propriedades que a dispem especificamente a receber o efeito de tal comando. Supe,
em suma, o poder de uma superioridade determinada sobre a inferioridade que lhe
corresponde.

assim que o mestre de Aristteles, Plato, estabelece no livro III das Leis uma lista
dos ttulos requeridos para governar qual corresponde simetricamente uma lista dos
ttulos requeridos para ser governado. Sua enumerao compreende, em resumo, trs
grandes categorias. H primeiro os ttulos tradicionais de autoridade que se referem a
uma diferena de natureza, uma diferena de nascimento: autoridade dos pais sobre os
filhos, dos mais velhos sobre os jovens, dos nobres sobre a plebe, dos senhores sobre os
escravos. H a seguir o par de opostos que, para Plato, o nico pertinente para
determinar as posies de governante e de governando, o da cincia e da ignorncia. H
enfim, em ltimo lugar, um ttulo que vem romper a coerncia da lista. o que Plato
chama ironicamente a escolha do deus: sorteio para decidir os lugares de governante e
de governado, isto , para Plato, o regime do acaso, a democracia. A democracia
representa, em relao ao conjunto da lista, uma aberrao: o estado no qual no
funciona nenhum par de opostos, nenhum princpio de repartio dos papis- Para
Plato, tal estado s pode significar acaso ou loucura.

A definio aristotlica do cidado, portanto, tudo menos andina. Para que seja
enuncivel, preciso primeiro que as lgicas naturais da ao de governar tenham se
deparado com uma negao radical. A definio muito simples de reciprocidade cvica
pressupe, por trs dela mesma, uma ruptura de toda lgica do comando, de todo
princpio da distribuio natural dos papis em funo das qualidades de cada parte.
Essa ruptura lgica marcada por Plato corresponde a um escndalo prtico sentido por
todos os que se valem de um ttulo positivo para governar: antiguidade, nobreza,
competncia, considerao ou riqueza. Esse escndalo tem um nome: chama-se
democracia.

Democracia uma daquelas palavras cuja carga simblica originria esquecemos.


Esquecemos que no primeiramente o nome de um regime poltico numa classificao
objetiva dos diferentes regimes, mas o nome de um desvio singular no curso normal dos
assuntos humanos. Cumpre lembrar que o nome democracia foi inicialmente um
insulto, um nome inventado no pelos democratas mas por seus adversrios para
designar uma coisa para eles grotesca e impensvel. A democracia o poder do povo,
do demos. Mas o que se entende exatamente sob esse nome? O demos, em Atenas,
constitudo primeiramente pelos pobres. Mas os pobres no simplesmente uma
categoria econmica, relacionada a um nvel de recursos; bem mais uma categoria
simblica, uma posio no mundo daquilo que se v e se considera: pobres s as pessoas
reles, as que no possuem nada, nem ttulo para governar, nenhum ttulo de valor a no
ser o fato de terem nascidos ali e no alhures- Esse nome para ns banal significa
portanto originalmente uma ruptura indita, a instituio de um mundo s avessas para
todos os que pretendem fazer valer um ttulo para governar. Significa que governam
especificamente os que no tm nenhum ttulo para governar.

Assim, a reciprocidade cvica das posies de governantes e de governados s


possvel como consequncia dessa ruptura radical de toda lgica da dominao
legtima- A se situa para mim o prprio da poltica, o ncleo primeiro de sua
racionalidade especfica. A poltica poderia se resumir num nico axioma: ningum
possui ttulo para governar. No h ttulo para governar. O poder no pertence ao
nascimento ou sabedoria, riqueza ou antiguidade. No pertence a ningum.
Nenhuma propriedade especfica distingue os que tm vocao para governar dos que
tm vocao para ser governados. Autoridade poltica possui, em ltima instncia, outro
fundamento seno a pura contingncia.

Haveria a tentao de a partir disso fazer uma deduo simples, relativa ausncia de
razo para a dominao nas formas da igualdade cvica. Mas o prprio da racionalidade
poltica que as dedues jamais se ao em linha reta, elas so sempre tortuosas. A
poltica, em ltima instncia, repousa sobre um nico princpio, a igualdade. S que
esse princpio s tem efeito por um desvio ou uma toro especfica: o dissenso, ou seja,
a ruptura nas formas sensveis da comunidade. Ele tem efeito ao interromper uma lgica
da dominao suposta natural, vivida como natural. Essa distoro que testemunhada
pelas palavras aparentemente muito simples: demos e democracia.

O demos , de fato, um ser muito singular, um ser duplo. Demos designa uma parte da
comunidade, os pobres, isto , as pessoas sem importncia, mas tambm, ao mesmo
tempo, a comunidade em seu conjunto, a cidade poltica em sua totalidade- Sob essa
palavra, portanto, uma parte da comunidade se identifica ao todo da comunidade.
Define-se assim u cmputo da comunidade enquanto desigual a si mesma, enquanto
diferente da soma das partes que a constituem.

Eis a o que poderamos chamar a frmula lgica da comunidade, a frmula d uma


aritmtica impossvel que no cessou porm de se traduzir, levando em conta a poltica
ao longo dos tempos, em palavras muito expressivas: por exemplo, quando o Terceiro
Estado, durante a Revoluo Francesa, constata que ao mesmo tempo tudo e nada, ou
quando a Internacional proclama: Somos nada, sejamos tudo!.

Essas frmulas combatentes nos mostram que a identidade do todo e do nada define
uma estrutura de injustia especfica. O demos no apenas a parte que se identifica ao
todo. a parte que se identifica ao todo exatamente em nome da injustia que lhe feita
pela outra parte: por aqueles que so alguma coisa, que tm propriedades, ttulos para
governar. Essa estrutura social que se imporia como subestrutura da poltica. A luta de
classes no a falsa pureza da poltica. A luta de classes, o cmputo polmico enquanto
um todo dos que so nada, a prpria poltica. A diviso do sensvel pertence
definio mesma da poltica como modo especfico da ao humana. O cmputo
enquanto um todo dos que no so nada define uma comunidade que s pode ser uma
comunidade do litgio.

Pode-se dizer de outro modo: a poltica no advm naturalmente nas sociedades


humanas. Advm como um desvio extraordinrio, um acaso ou uma violncia em
relao ao curso ordinrio das coisas, ao jogo normal da dominao. Esse jogo normal
a transio de um princpio de dominao a um outro. H o velho princpio de
dominao, o que remete a sociedade ao mito de suas origens de poder: o poder do
nascimento, isto , da diferena do nascimento. o poder dos nascidos antes, nascidos
de outro modo, mais bem nascidos, sobre os que nasceram mal. E h o novo princpio, o
que resulta das atividades da sociedade, o poder da riqueza que ordena a sociedade
segundo a repartio de suas foras vivas, segundo os modos de produo da riqueza, as
funes e as partes que ela define. A poltica advm nas sociedades como uma ruptura
no processo de passagem de uma lgica da dominao a outra, do poder da diferena no
nascimento ao poder indiferente da riqueza.

o que poderia ilustrar uma das grandes reformas que inauguraram a democracia na
Grcia antiga: a supresso por Slon da escravido por dvidas. Essa reforma constitui o
ncleo primeiro da ideia do povo como reunio dos homens livres, ou seja, no sentido
mais elementar, dos homens que a lei da riqueza no pode excluir da vida pblica, jogar
na escravido. Constitui a liberdade do povo como limite ao que pode a riqueza. Mas
tambm assinala o fato de que o poder dos nobres, o poder do nascimento, doravante o
poder da riqueza, a fora econmica dos proprietrios de terras- Ela introduz assim um
desvio na transio de um poder a outro.

Desse modo, a ruptura democrtica no identifica o povo poltico a uma categoria


sociolgica, a parte laboriosa e sofredora da populao . Identifica-o a uma funo
quase abstrata. O que o demos encarna a parte dos que no tm parte. No se deve dar
a essa expresso um sentido estrutural. O povo identifica-se ao todo da comunidade
poltica porque o todo da poltica como forma especfica da atividade humana a
incluso dos que no so contatos, ou seja, a destituio de toda lgica da dominao
legtima, de toda lgica que conta as partes que cabem a cada um em funo de suas
propriedades e de seus ttulos.

Minha hiptese supe portanto uma reformulao do conceito de poltica em relao s


noes habitualmente aceitas. Estas designam a palavra poltica o conjunto dos
processos pelos quais se operam a agregao e o consentimento das coletividades, a
organizao dos pobres e a gesto das populaes, a distribuio dos lugares e das
funes dos sistemas de legitimao dessa distribuio. Proponho dar a esse conjunto de
processos outro nome. Proponho cham-lo de polcia, ampliando portanto o sentido
habitual dessa noo, dando-lhe tambm um sentido neutro, no pejorativo, ao
considerar as funes de vigilncia e de represso habitualmente associadas a essa
palavra como formas particulares de uma ordem muito mais geral que a da
distribuio sensvel dos corpos em comunidade.

Nem por isso o que chamo polcia simplesmente um conjunto de formas de gesto e
de comando. , mais fundamentalmente, o recorte do mundo sensvel que define, no
mais das vezes implicitamente, as formas do espao em que o comando se exerce- a
ordem do visvel e do dizvel que determina a distribuio das pares e dos papis ao
determinar primeiramente a visibilidade mesma das capacidades e das
incapacidades asociadas a tal lugar ou a tal funo.

Ao ampliar assim o conceito de polcia, proponho restringir o de poltica. Proponho


reservar a palavra poltica ao conjunto das atividades que vm perturbar a ordem da
polcia pela inscrio de uma pressuposio que lhe inteiramente heterognea. Essa
pressuposio a igualdade de qualquer ser falante com qualquer outro ser falante. Essa
igualdade, como vimos, no se inscreve diretamente na ordem social. Manifesta-se
apenas pelo dissenso, no sentido mais originrio do termo: uma perturbao no sensvel,
uma modificao singular do que visvel, dizvel, contvel.

Essa perturbao no sensvel pode ser ilustrada a partir da prpria acepo ordinria
das palavras poltica e polcia. O que se passa, com efeito, quando as foras da ordem
so enviadas para reprimir uma manifestao poltica? O que se passa uma
contestao das propriedades e do uso de um lugar: uma contestao daquilo que uma
rua. Do ponto de vista da polcia, uma rua um espao de circulao. A manifestao,
por sua vez, a transforma em espao pblico, em espao onde se tratam os assuntos da
comunidade. Do ponto de vista dos que enviam as foras da ordem, o espao onde se
tratam os assuntos da comunidade situa-se alhures: nos prdios pblicos previstos para
esse uso, com as pessoas destinada a essa funo. Assim o dissenso, antes de ser a
oposio a oposio entre um governo e pessoas que o contestam, um conflito sobre a
prpria configurao do sensvel. Os manifestantes pem na rua um espetculo e um
assunto que no tm a seu lugar. E, aos curiosos que veem esse espetculo, a polcia
diz: Vamos circular, no h nada para ver. O dissenso tem assim por objetivo o que
chamo o recorte do sensvel, a distribuio dos espaos privados e pblicos, dos
assuntos de que neles se trata ou no, e dos atores que tm ou no motivos de estar a
para deles se ocupar- Antes de ser um conflite de classes ou de partidos, a poltica um
conflito sobre a configurao do mundo sensvel na qual podem aparecer atores e
objetos desses conflitos.

Para precisar essa especificao do dissenso fundador da poltica, proponho examinar


um outro enunciado fundador e aparentemente sem problema da filosofia poltica-
Penso na passagem do livro I da Poltica em que Aristteles estabelece o signo da
destinao naturalmente poltica do homem: de todos os animais, o homem o nico
que tem a capacidade do logos, da palavra. A voz (phone) comum ao homem e a
outros animais que, como ele, exprimem por meio dela prazer ou sofrimento. Mas
somente o homem tem a palavra, que permite manifestar o til e o prejudicial e, em
consequncia disso, o justo e o injusto. Tudo parece portanto claro: quando se est
diante de um animal que discursa, sabe-se que um animal humano, portanto poltico.
Mas, na prtica, uma outra coisa muito menos clara_ como se reconhece exatamente
como um discurso aquele rudo que o animal diante de ns faz com sua boca? Esse
reconhecimento no , justamente, natural. Ele prprio supe uma subverso da ordem
normal das coisas. Aquele que recusamos contar como pertencente comunidade
poltica, recusamos primeiramente ouvi-lo como ser falante. Ouvimos apenas o rudo no
que ele diz-

o que nos mostra um pensador francs do sculo XIX, Ballanche, ao reescrever sua
maneira o relato de uma das grandes narrativas fundadoras da querela poltica, a
narrativa da secesso dos plebeus romanos no monte Aventino. No relato de Tito Lvio,
os plebeus em revolta eram reconduzidos ordem pelo discurso de um patrcio,
Mennio Agripa, que lhes explicava, atravs de uma fbula, a ordem social. Ele lhes
explicava que a cidade era um grande corpo cujas partes eram todas solidrias. Nesse
corpo, os braos plebeus e o centro vital patrcio eram igualmente necessrios, mas no
evidentemente de igual dignidade. Eis a uma perfeita fbula policial no sentido em que
a entendo: uma fbula da boa distribuio de cada um em seu lugar e em sua funo.

A originalidade de Ballanche mudar o argumento da narrativa e seu sentido. Ele a


transforma numa querela em que a questo justamente saber se os plebeus falam ou
no. Os plebeus, em seu relato, exigem um acordo com os patrcios. Os patrcios
intransigentes respondem que isso impossvel, por uma razo muito simples. Um
acordo liga duas partes que comprometem sua palavra. Mas, para comprometer sua
palavra, preciso t-la. Ora, os plebeus no falam. verdade que houve um emissrio
que foi ao local e assegura t-los ouvido falar. Mas seus colegas lhe provam que uma
iluso de seus sentidos, j que eles no podem falar. Sua pretensa fala no mais que
um som fugaz, uma espcie de mugido que o signo da necessidade e no a
manifestao da inteligncia.
Todo o conflito e a insistncia dos plebeus resumem-se ento em provar que eles falam,
e primeiramente devem prov-los a si mesmos, para obrigar os outros a integrar em sua
percepo do mundo sensvel um dado que estes no tm razo alguma para perceber. A
partir da, o sentido mesmo do aplogo das fbulas e do seu ncleo sofre uma distoro.
Mas, para que eles aceitem essa fbula da desigualdade, preciso primeiro que a
compreendam. E, para que a compreendam, preciso que sejam seres falantes iguais a
todos os seres falantes. Os patrcios no podem provar-lhes a desigualdade necessria a
no ser aceitando essa igualdade primeira. A desigualdade s pode justificar-se ao preo
de pressupor a igualdade.

uma deduo elementar. Mas, para que tenha efeito, preciso que se instaure uma
cena de conflito. E essa cena no apenas a oposio de dois grupos, a reunio
conflituosa de dois mundos sensveis: o mundo em que os plebeus no falam e o mundo
em que falam. isso o que chamo dissenso: no um conflito de pontos de vista nem
mesmo um conflito pelo reconhecimento, mas um conflito sobre a constituio mesma
do mundo comum, sobre o que nele se v e se ouve, sobre os ttulos dos que nele falam
para ser ouvidos e sobre a visibilidade dos objetos que nele so designados. O dissenso
no a guerra de todos contra todos. Ele d ensejo a situaes de conflito ordenadas, a
situao de discusso e de argumentao. Mas essas discusses e argumentaes so de
um tipo particular. No podem ser a confrontao de parceiros j constitudos sobre a
aplicao de uma regra geral a um caso particular. Com efeito, devem primeiro
constituir o mundo no qual elas so argumentaes. preciso primeiro provar que h
algo a argumentar, um objeto, parceiros, um mundo que contm. E preciso prov-la na
prtica, ou seja, fazendo como se esse mundo j existisse.

Assim, na fbula do Aventino, a posio patrcia define um recorte do mundo sensvel


entre os homens da fala e os homens da voz. A secesso plebeia revela um outro recorte
do sensvel, em que os plebeus so tambm homens da fala que tm algo a discutir com
os patrcios. A argumentao lgica ento, ao mesmo tempo, uma manifestao
esttica, no sentido original do termo, a manifestao do mundo sensvel no qual ela
considerada como um argumento que expe uma questo visvel. Em relao ao mundo
existente, esse mundo no existe. Cumpre portanto fazer com que seja visto, e que seja
visto como correlato do outro. A prtica do dissenso assim uma inveno que faz com
que vejam dois mundos num s: o mundo em que os plebeus falam e aquele em que no
falam, o mundo em que aquilo que falam no nenhum objeto visvel e o mundo em que
o . Assim pode se explicar, no meu entender, a racionalidade da ao poltica a
racionalidade da ao poltica. Ela a ao que constri esses mundos litigiosos, esses
mundos paradoxais em que se revelam juntos dois recortes do mundo sensvel.

Para tomar um exemplo simples, podemos examinar o que esteve em jogo, por
exemplo, na constituio do que se chamou movimento operrio. E na quero falar aqui
de luta revolucionria, mas do que est em jogo na simples constituio de uma
discusso pblica sobre a questo salarial. Tambm a esquecemos a violncia simblica
que o simples fato de colocar o salrio como objeto de discusso pblica pde
representar. Esquecemos que essa conjuno banal de palavras foi o confronto violento
no apenas de interesses mas de mundos contraditrios. Com efeito, tradicionalmente o
espao do trabalho era um espao domstico. No livro I da Poltica, Aristteles ope a
forma especfica do comando poltico a todos os outros comandos que funcionam na
cidade. Assim ele ope duas ordens: a ordem poltica, que a do comando do igual
sobre o igual, e a ordem domstica ou desptica -, em que um indivduo se encontra
naturalmente em posio de poder sobre os demais: como pai, marido, mestre etc. Essas
duas ordens heterogneas concernem a relaes diferentes e dependem de leis
diferentes. A partir da, ocorre com essa distino o mesmo que com a oposio da fala e
da voz. Para recusar uma categoria de seres, por exemplo os trabalhadores ou as
mulheres, o estatuto de seres polticos, basta constatar que eles pertencem a essa ordem
domstica que o contrrio da poltica. E, para que as coisas mudem, no suficiente
que se passe da casa fbricas e do escravo ao trabalhador juridicamente livre. Na
lgica policia da repartio dos espaos e das funes, o trabalhador livre permanece
membro apenas do espao domstico. O espao do trabalho um espao privado em
que um indivduo nomeado empregador prope condies a um nmero n de indivduos
que cada um por sua conta as aceitam ou as recusam. Consequentemente, se esses
indivduos interrompem juntos o trabalho, se pedem para negociar com o empregador e,
mais nada, com o conjunto dos empregadores suas condies de trabalho, se levam essa
questo ao Estado e opinio pblica, eles pedem algo impossvel, que no tem sentido.
Seu movimento portanto s audvel como um rudo de corpos sofredores irritados,
rudo que a interveno da autoridade pblica deve fazer cessar.

Tal a lgica de uma ordem policial. De seu ponto de vista, os operrios que pedem que
a remunerao de trabalho seja um assunto pblico, discutido publicamente, falam num
mundo que no existe e de coisas que no existem, coisas para cuja enunciao eles no
possuem nenhum ttulo. A poltica operria consistiu em construir uma relao desses
mundos separados: no somente em obrigar o outro discusso mas em provar que
entre o mundo pblico da fala e do debate e o mundo privado do trabalho havia uma
relao, e que portanto o vnculo igualitrio, constitutivo de um mundo comum, podia
operar. Consistiu no apenas em provar logicamente esse vnculo mas em constru-lo
numa encenao.

Tomemos o exemplo do movimento operrio francs do sculo XIX. Ele se construiu


inicialmente estendendo entre esses dois mundos o mais tnue dos vnculos, um quase
nada, uma pequena frase, relquia da grande ruptura revolucionria de 1789, dizendo
que todos os franceses eram iguais perante a lei. Uma simples frase, portanto, mas
precisamente uma simples frase jamais uma simples frase. Ela tem a fora que sujeitos
lhe do, a fora do que eles podem construir com ela- No caso, essa inscrio mnima da
igualdade que a prpria Carta monrquica fora obrigada a pr em seu frontispcio tinha
a fora de construir uma cena de litgio, um mundo duplo. Nessa cena, os operrios
podiam fazer duas coisas ao mesmo tempo: de um lado, ao aplicar a frase igualitria do
universo do trabalho, estabeleciam a comunidade dos mundos no comuns do trabalho e
da fala comum. Eles discutiam um objeto comum com aqueles mesmo que no o
reconheciam e no se consideravam como parceiros numa discusso. De outro,
manifestavam o erro dos que no reconheciam a existncia desse mundo comum que
eles haviam provado. Construram assim um mundo paradoxal em que faziam como se
os patres ou o Estado fossem seus parceiros numa discusso, ao mesmo tempo em que
denunciavam o fato de que estes se recusavam a s-lo.
Essa forma de dialogismo distingue-se do modelo habermasiano da razo comunicativa.
No que seja necessariamente mais violenta. Sua racionalidade que diferente. Com
efeito, o modelo comunicativo da razo poltica supe uma certa lgica da situao de
fala. Dois locutores se veem confrontados e so levados, pela prpria lgica da
confrontao, a ultrapassar seu ponto de vista limitado. So obrigados a explicar as
normas que os guiam, a experimentar seu carter contraditrio ou no contraditrio. So
assim levados a universaliz-las tendencialmente e a se aproximarem um do outro nesse
movimento de universalizao. O ncleo dessa lgica a prova da contradio
performativa: se um dos parceiros se recusa a ouvir o que o diz ou a justificar o que
prprio diz, entra em contradio com que sua posio mesma de discutidor requer, ele
prprio no se reconhece como locutor racional.

Esse modelo certamente satisfatrio para o esprito, mas creio que nenhuma situao
de interlocuo poltica forte lhe corresponda. Pois, para que haja contradio
performativa, preciso que a situao de fala j esteja constituda com seus locutores e
seus objetos. Ora, o prprio do dissenso poltico, como vimos, que sempre pelo menos
um dos elementos da cena no est constitudo: seu lugar, seu objeto, os suspeito aptos a
falar dele etc. Consequentemente, o interlocutor dissensual fala em dois mundos ao
mesmo tempo e a relao argumentativa entre esses dois mundos no dada seno pela
inveno conflitual. No h contradio na posio dos patrcios. H a lgica sensvel.
A contradio performativa no funciona porque a prpria cena da fala contraditria,
resultado da conjuno de dois mundos heterogneos.

Isso no quer dizer que a razo ou o universal se encontrem ausentes. Pelo contrrio,
eles tm a um duplo trabalho. Assim, o universal da igualdade, da lei ou dos Direitos do
Homem no est presente simplesmente como a regra qual o particular deve se
submeter. Est presente uma segunda vez, na potncia de construir casos em que ele seja
singularizado, posto prova de sua contradio. A atualidade nos mostra muito bem,
com efeito, o que um universal desprovido dessa potncia, os Direitos do Homem, por
exemplo, quando se tornam apenas os direitos das vtimas que se lamenta, os direitos
dos que so incapazes de fazer falar um direito. O universal em poltica est ligado
potncia expansiva de sua singularizao. Ele colocado em funcionamento por obra de
sujeitos especficos.

Isso me leva ao ltimo ponto essencial na definio de racionalidade dissensual da


poltica e que diz respeito definio do sujeito poltico. Se a poltica comea com o
cmputo litigioso dos no-contados, isso implica que os sujeitos polticos em geral s
existem por sua distino em relao a qualquer grupo social, a qualquer pare da
sociedade ou funo do corpo social. O que os constitui o prprio litgio. Os sujeitos
polticos so potncias de enunciao e de manifestao do litgio que se inscrevem
como algo a mais, algo sobreposto, em relao a qualquer composio do corpo social.
Marx foi quem melhor formulou essa natureza dissensual do sujeito poltico, ao dizer do
proletariado que era uma classe da sociedade que no era uma classe da sociedade.
verdade que ele prprio deu uma interpretao limitativa sua frmula. Para Marx, o
proletariado uma exceo no sistema das classes sociais, o produto da decomposio
ltima da sociedade. Proponho, de minha parte, dar frmula um sentido geral e
positivo: um sujeito poltico, uma classe em luta como sujeito poltico, sempre um
operador de desclassificao, uma potncia de desfazer a estrutura policial que pe os
corpos em seu lugar, em sua funo, com a parte que corresponde a essa classe e a essa
funo. nesse sentido que se deve, no meu entender, radicalizar a ideia da classe que
uma no-classe.

o que exprime sua maneira um contemporneo de Marx, o revolucionrio francs


Louis Auguste Blanqui, ao ser levado ao tribunal por insurreio. Por ocasio do
processo, o procurador lhe pergunta, como de costume, sua profisso. Blanqui responde
apenas: Proletrio. O procurador ento exclama: Isso no uma profisso. Blanqui
replica: a profisso de 30 milhes de franceses que vivem de seu trabalho e que so
privados de direitos polticos. Para mim esse dilogo ilustra exatamente a oposio
entre polcia e poltica. Do ponto de vista da polcia, que o do procurador, a sociedade
se compe de partes e de funes. Uma profisso um ofcio. Ora, proletrio no
um ofcio, e, alm do mais, o acusado Blanqui no nem um trabalhador manual nem
um miservel. Mas Blanqui lhe responde com uma definio estritamente poltica:
proletrio no quer dizer trabalhador manual ou pobre. Proletrio no designa uma
parte real do corpo social. Proletrio designa o sujeito de um combate que identifica a
questo operria quele cmputo dos no-contados em geral que o princpio da
poltica. Os proletrios no so os trabalhadores manuais ou as classes laboriosas. So a
classe aberta dps no-contados que s existe atravs das formas de manifestao pelas
quais ela se faz contar.

Os sujeitos polticos no existem como entidade estveis. Existem como sujeitos em


ato, como capacidades pontuais e locais de construir, em sua universalidade virtual,
aqueles mundos polmicos que desfazem a ordem policial. Portanto so sempre
precrios, sempre suscetveis de se confundir de novo com simples parcelas do corpo
social que pedem apenas otimizao de sua parte. Se a poltica um desvio singular do
curso normal da dominao, isso quer dizer que est sempre ameaada de se dissipar.
Ora, a forma mais radical dessa dissipao no o simples desaparecimento, a
confuso com seu contrrio, a polcia. O risco dos sujeitos polticos confundir-se de
novo com partes orgnicas do corpo social ou com esse prprio corpo. Foi o que
aconteceu exemplarmente no sistema sovitico quando o sujeito poltico proletrio foi
identificado ao corpo glorioso do homem novo. o que acontece, de maneira
completamente diferente, nos sistemas consensuais contemporneos.

Em que consiste, com efeito, o chamado consenso? Em seu enunciado ordinrio, a


sabedoria consensual apresenta-se como uma tese sobre a evoluo do poltico resumida
na seguinte ideia: a antiga forma da poltica, a do conflito, caducou. A forma moderna e
a do concerto, para lidar, entre parceiros responsveis, com os dados objetivos da
situao que se impe a todos. Segundo essa interpretao, as perturbaes das
democracias e as catstrofes totalitrias resultaram do fato de que os problemas reais da
sociedade eram recobertos pelo jogo de sujeitos fictcios e por seus combates de
fantasmas. Seres abstratos fantasmticos classes, povo, proletrio, luta de classes -,
impediam a identificao dos atores reais e dos problemas objetivos de situao. Hoje,
teramos finalmente nos desembaraado desses fantasmas, desses sujeitos excedentes, e
poderamos identificar exatamente o papel desempenhado pelas diferentes partes do
corpo social e os problemas a resolver para assegurar sua coeso e sua prosperidade.
O consenso no portanto simplesmente a opinio razovel de que melhor discutir do
que brigar, e a busca de um equilbrio que distribua os papis da melhor maneira ou da
menos m -, de acordo com interesses de cada parte. O consenso a pressuposio de
uma objetivao total dos dados presentes e dos papis a distribuir. um sistema
perceptivo que identifica o povo poltico populao real e os atores polticos s partes
do corpo social. essa identificao que operam exemplarmente as sondagens de
opinio. Estas efetuam uma reduo permanente que nos apresenta uma igualdade
irredutvel entre a soma total das opinies enunciveis e a soma total das partes da
populao. E tambm, ao decompor esse total, ao nos dizer quais partes da populao
privilegiam esta ou aquela opinio, definem uma populao estritamente idntica
reduo dos grupos de interesses e das classes etrias. Em suma, o consenso suprime
todo cmputo dos no-contados, toda parte dos sem-parte. Ao mesmo tempo, pretende
transformar todo litgio poltico num simples problema colocado comunidade e aos
que a conduzem. Pretende objetivar os problemas, determinar a margem de escolha que
comportam, os saberes requeridos e os parceiros que devem ser reunidos para sua
soluo. Disso supe-se decorrer a composio dos interesses e das opinies no sentido
da soluo mais razovel.

Aqui, infelizmente, o consenso se depara com um daqueles paradoxos que eu


mencionava no comeo os atores sociais chamados a assumir suas responsabilidades
para o tratamento concertado dos problemas so sobretudo convidados a verificar que a
soluo mais razovel na verdade a nica soluo possvel, a nica autorizada pelos
dados da situao tais como conhecem os Estados e seus especialistas. O consenso ento
no nada mais que a supresso da poltica. Os Estados consensuais apresentam sua
maneira essa supresso. Apresentam-na como um desapossamento do poder da
autoridade estatal em proveito da iniciativa dos atores sociais. Apresentam-se eles
prprios como Estados modestos, que renunciam a suas prerrogativas para deixar que
se opere no ncleo da sociedade a adaptao tima dos interesses e dos direitos. Mas na
verdade os Estados exercem essa modstia muito menos em relao a si prprios que
em relao poltica. O que eles tendem a fazer desaparecer no seu prprio poder, a
prpria cena poltica do exerccio do dissenso. O ltima trao de sua modstia
interiorizar de antemo nosso impotncia em face de uma necessidade que os ultrapassa
e que obviamente deve nos ultrapassar ainda mais. Apresentam-se a ns como
submissos a uma necessidade que doravante se situa acima dos Estados, representantes
locais de um governo mundial que define as regras do jogo que se impe a cada um.
Esse governo mundial imaginrio , em ltima anlise, o governo mundial da riqueza,
governo inencontrvel que determina as margens nfimas de redistribuio local cuja
gesto tima requer o consenso. O que uns chamam modstia do Estado, outros, fim da
poltica, ento a reabsoro total do poltico pelo estatal. O Estado gestionrio como
representante local do governo sem centro da riqueza, um governo ausente ao qual
ningum pode pedir contas.

O pensamento consensual estabelece que as infelicidades diversas da modernidade


ocorreram por causa do reinado nefasto da vontade poltica e de suas fices. Estabelece
como equivalente da razo uma espcie de niilismo. Para ele, a sabedoria no mais
querer, conformar-se ao saber inconsciente e ao querer obscuro da riqueza que se
valoriza- Nessa sabedoria niilista, a razo poltica deve ser definitivamente protegida
contra seu prprio excesso. Deve ser impedida de querer por meio dessa razo passiva,
desse grande automatismo da lei do capital, que uma razo sem sujeito, um grande
querer inconsciente que comanda uma multido de pequenas razes locais, estritamente
confinadas a exerccios de repartio dos benefcios e dos sacrifcios, de adaptar entre o
fluxo e o refluxo das riquezas e os movimentos dos corpos sociais. A sabedoria
consensual repete de bom grado que o sono de uma razo embriagada por sua fora
engendrava os monstros da guerra. Ope a isso a figura modesta de uma letargia da
razo: um sono sem sonhos que deve engendrar a paz.

Infelizmente no h sono sem sonho. O consenso quer suprimir a poltica, seu povo e
seus litgios arcaicos. Quer substitu-los pela populao, suas partes e os simples
problemas de repartio dos esforos e das riquezas. Mas o povo poltico e seu litgio
no desaparecem sem resto. Quando se quer suprimir o povo dissensual da poltica pela
populao consensualmente gerida, v-se aparecer em seu lugar um outro povo, mais
antigo, mais instvel, o povo da etnia que se declara incompatvel com a etnia vizinha.
Quando se quer substituir a conduo poltica dos litgios pelo tratamento gestionrio
dos problemas, v-se reaparecer o conflito sob uma forma mais radical, como
impossibilidade de coexistir como puro dio do outro.

Esse o terceiro dos paradoxos, na situao atual do mundo e da Europa em particular,


que eu evocava no incio. Em pases como o meu, onde reina a razo consensual, v-se
reaparecer, em lugar do conflito arcaico das classes, a forma pura do dio racista ou
xenfobo que visa o outro como tal. Em pases da Europa do Leste onde nos prometiam
uma democracia realista, que tirasse as lies da catstrofe totalitria, vemos aparecer as
formas mais radicais da guerra tnica. No creio que esses desencadeamentos novos da
etnicidade ou do racismo na Europa consensual e supranacional possam se explicar nos
termos cmodos de problemas de transio ou de resistncia mudana. Pois, entre a
sabedoria consensual e a loucura tnica, h pelo menos um ponto essencial de
concordncia, a saber: o princpio identitrio. O consenso no quer mais sujeitos
divididos e divisores caractersticos da poltica. Em seu lugar, quer pare reais do corpo
social, corpos e grupamentos de corpos claramente enumerveis, claramente
constitudos em sua identidade. Ora, esses sujeitos bem identificados, muito
semelhantes em sua identidade, tm sua figura mais pura, mais radical nos sujeitos
estritamente identificados sua raa, sua etnia ou ao povo de Deus. L onde
desaparecem as formas de tratamento do litgio, aparecem em seu lugar as figuras
irreconciliveis da identidade e da alteridade. Por exemplo, em vez da figura poltica do
operrio e do proletrio, aparece imigrado, identificado apenas por sua raa e pela cor
de sua pele, pela identidade nua do Outro, aquele que faz rudos e no participa do
mundo da fala.

Assim, quando o desvio poltico retorna linha reta da distribuio policial das partes e
dos papis, o que temos no apenas o governo modesto e gestionrio da riqueza- O
que temos o face-a-face entre as duas lgicas da dominao: a lei da riqueza e o
princpio da diferena no nascimento. E chegamos a este ltimo paradoxo: a lgica da
diferena no nascimento que se coloca como contestao ao governo da riqueza. seu
princpio de alteridade radical que pretende ser a nica forma de expresso do dissenso
poltico. L onde liberais e socialistas concordam em dizer que no h mais nada a fazer
seno o que deve ser feito, quando muito, talvez, aumentar esta taxa em vez de diminuir
aquela outra, o vazio da poltica ocupado por aqueles que vm dizer: como no? H
alternativas, escolhas a fazer. E a primeira despachar os indesejveis, os que no so
como ns e destroem nossa identidade.

O que concluir da quanto ao tema da crise da razo? Podemos nos interrogar sobre a
validade do conceito de crise em geral e sobretudo sua aplicao a este ou quele
domnio particular. Mas, de todo modo, a razo poltica, a razo dissensual tal como
procuro defini-la, tem a especificidade de estar sempre beira de seu desaparecimento.
Essa razo, com efeito, no a razo dos Estados, no a dos indivduos ou grupos que
buscam se entender para otimizar seus interesses respectivos. a razo dos atores
ocasionais e intermitentes que constroem aquelas cenas singulares em que o prprio
conflito o que produz uma comunidade. Essa razo est assim cercada de abismos,
sempre ameaada de desaparecer, seja sob a forma infrapoltica, a gesto estatal dos
interesses compostos dos grupos sociais.

Quando uma razo desaparece, no se cai ipso facto no irracional. Cai-se numa outra
razo. O problema ento saber se essa razo substitutiva capaz de fazer o trabalho
comum da primeira. Diz-se com frequncia que preciso renunciar s iluses
romnticas em favor de um realismo mais modesto e mais seguro. Mas a palavra
realismo pode ser a mais ilusria de todas, se no disser de que real ela pretende ser a
medida. O retorno atual de fenmenos massivos de desligamento e de excluso sociais,
de racismo e de guerra tnica nos assinala isto: as formas do conflito poltico e da luta
de classes foram formas civilizadoras e interadoras. Elas fizeram recuar as alteridades
irredutveis, misturaram populaes heterogneas, integraram em comunidades
nacionais indivduos e grupos vindos de diversos lados. Em suma, fizeram o trabalho
hoje solicitado a especialistas do trabalho social. Argumentar em favor do dissenso
no portanto argumentar em favor das formas heroicas de combate poltico e social de
ontem. O problema se coloca diferentemente. H coisas qe um modo de razo pode
fazer e que um outro no pode fazer em seu lugar. As formas polticas do dissenso
foram formadas de lutas contra essas perturbaes que agitam indivduos e grupos a
partir do sentimento da identidade ameaada e da alteridade ameaadora. sua maneira
elas pacificaram um certo nmero de pulses de angstia, de dio e de morte. Hoje as
formas policiais do consenso prometem uma paz que no podem manter, pois jamais
avaliaram a dimenso de seus problemas profundos.

No se pode renunciar a uma razo seno em favor de uma outra capaz de fazer melhor
o que a anterior fazia. Esse no o caso da proposio consensual. Eis por qu, fora de
toda nostalgia, penso que no devemos nos decidir pelo desaparecimento dessa razo
poltica que resumi na palavra dissenso.

*Originalmente publicado em: RANCIRE, Jacques. O dissenso. In: A crise da


razo.Organizador: Adauto Novaes (Org.). So Paulo: Companhia das Letras,1996.
Traduo de Paulo Neves.

**Imagem roubada das artess Thais Portela e Flvia Arajo em:


http://cafeinaazul.blogspot.com.br