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POPULISMO e TRABALHISMO UMA BREVE REFLEXO

Tnia dos Santos Tavares1

RESUMO

O artigo pretende fazer uma breve reflexo sobre os conceitos Trabalhismo e Populismo
na experincia poltica brasileira, situando tais categorias nas obras dos historiadores ngela
de Castro Gomes2 e Jorge Ferreira3. Procuraremos tambm analisar a aplicabilidade desses
conceitos, atravs dos estudos de outros autores e seus respectivos trabalhos na experincia
brasileira, e, ainda elucidar certas questes e alguns problemas de ordem conceitual.

Palavras-chave: Populismo, Trabalhismo e Classe.

The article to briefly reflect on the concepts and Labour Populism in the brasilian
political expeience, placing suchcategories in the works of historians ngles de Castro Gomes
and Jorge Ferreira. We Will also analyze the applicability of these concepts, studies by other
authors and their works in the brasilian experience, and also clarify certain issues and some
problems of conceptual order.

Keywords: Populism, Labour and class.

1
* Mestranda em Histria Social da Faculdade de Formao de professores FFP/UERJ SG. Bolsista da Capes
2
Doutora e Pesquisadora do CPDOC (Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do
Brasil, da Fundao Getlio Vargas).
3
Doutor e professor adjunto do Departamento de Histria da Universidade Fluminense (UFF)
As polmicas do conceito de populismo

ngela de Castro Gomes inicia a sua anlise da trajetria do conceito de populismo no


Brasil localizando certo deslizamento do conceito, do espao acadmico em direo ao
senso comum, para a retrica popular e para os meios de comunicao. A autora considera
que os debates acadmicos, recentes sobre a validade ou no do conceito de populismo de
modo algum excluem o fato de o rtulo populista servir socialmente como um modo de
estigmatizar determinados polticos e afirmar coisas do tipo: o povo no aprendeu a votar
etc. Assim, a trajetria acadmica do conceito de populismo impensvel sem a localizao
dessa utilizao ampliada, j que ela mesma passa a atuar como uma forma de presso e
conformao dos debates (Gomes, 2001 p. 21).
ngela Gomes considera que a origem do conceito de populismo no Brasil se deu na
dcada de 1950, em um momento de juventude da reflexo nas Universidades, quando os
acadmicos sociais comeam a se interessar pelo estudo das estruturas do poder nacional
(Gomes, 2001, p. 22). Este processo retornaria a conformao do Grupo de Itatiaia, vinculado
criao do Instituto Brasileiro de Economia, Sociologia e Poltica (IBESP), e da sua
publicao, chamada Cadernos do nosso tempo. A autora relaciona esta publicao ao bero
da ideologia nacional-desenvolvimentista (Gomes, 2001, p. 22), sendo o ncleo bsico
para a formao do ISEB, j tendo em vista a constituio de um amplo movimento
progressista em prol de reformas estruturais de base e, portanto, de uma vanguarda
esclarecida, que elaboraria as solues para os problemas nacionais por ela identificados.
Gomes afirma ainda, que tanto o IBESP quanto o ISEB, seguiam as formulaes da Comisso
Econmica para a Amrica Latina (CEPAL).
De acordo com Gomes uma das primeiras reflexes sobre o populismo no Brasil se
encontra em um ensaio intitulado Que o ademarismo?, artigo sem assinatura, que se refere
ao poltico paulista Adhemar de Barros. Neste ensaio, a autora afirma encontrar duas
formulaes a respeito do fenmeno populista, que posteriormente teriam permanecido vivas
em muitas anlises de intelectuais brasileiros. A primeira seria a caracterizao do populismo
como uma poltica de massas, na qual os trabalhadores proletarizados no teriam adquirido
uma organizao e uma conscincia adequadas de classe, posto, que estariam vivenciando o
processo poltico a partir do fenmeno da massificao empreendida pelos lderes
populistas. Isto, posto, somente a partir da formao de uma verdadeira conscincia de
classe tal massificao poderia ser superada, e os trabalhadores poderiam colocar-se no
plano poltico a partir da defesa de seus verdadeiros interesses.
A segunda formulao seria referente a um certo enfraquecimento das classes
dominantes, as quais, perdendo seu poder de referncia para com as demais classes sociais,
necessitariam do auxlio do lder populista, carismtico, capaz de conquistar o apoio
poltico e mobilizar as massas emergentes a favor de sua prpria subordinao (Gomes,
2001, p. 25).
Para Jorge Ferreira, dentro do quadro da Nova Histria Poltica, necessrio superar
o paradigma, formulado e difundido no mbito acadmico, que entende o passado poltico
brasileiro entre 1930 e 1964, atravs de representaes negativas, tais como: perodo
populista, Estado populista, pacto populista, e populismo na poltica brasileira.
Ferreira considera que as primeiras concepes sobre o conceito de populismo tinham como
base a teoria da modernizao inspirada em Gino Germani e Torcuato Di Tella nos anos de
1950-1960. No processo de transio social identificado por aqueles socilogos da
modernizao, Jorge Ferreira localizaria uma centralidade atribuda ao papel do mundo
rural. Segundo este autor, para Germani e Di Tella o populismo ou os movimentos
nacional-populares teriam como origem a invaso ou o deslocamento das populaes do
campo para as cidades, para o mundo urbano-industrial. Os lderes populistas, ento,
apresentariam uma ideologia mesclada entre os valores tradicionais e modernos, num
momento histrico no qual as sociedades ainda no configurariam instituies e ideologias
classistas e autnomas. Contudo, as lideranas populistas necessariamente seriam
substitudas por outras lideranas portadoras de idias classistas quando o capitalismo
alcanasse a maturidade na regio. (2001, p. 65)
Vinculada ento noo de atraso, a efetividade da manipulao populista estaria,
segundo Jorge Ferreira (2001, p. 67), em anlise atribuda aos socilogos da modernizao,
tambm ligada ao contgio das idias tradicionais e individualistas dos migrantes rurais
nos trabalhadores urbanos. Nas anlises tradicionais, a sociedade atrasada seria o ambiente
em que teriam proliferado os lderes populistas.
Na viso de Octavio Ianni4 (1975, p. 57), em seu no livro O colapso do populismo no
Brasil, o autor parece corroborar com tal hiptese do atraso do operariado brasileiro
vinculado s influncias dos migrantes do campo: o autor atribui composio rural-urbana
do proletariado industrial um fator explicativo da inexperincia dessa parte do povo
brasileiro. O fato de seu horizonte cultural estar marcado pelos valores e padres do
mundo rural um dos elementos constitutivos da poltica de massas, caracterstica do
populismo. Juntamente com Di Tella encontrariam no processo migratrio do campo para a
cidade um fenmeno por eles caracterizado como revoluo das expectativas, uma espcie
de ressocializao das massas de migrantes, sujeitas ento aceitao dos mais diversos e
heterogneos valores socioculturais, inclusive os especificamente polticos. Somado a este
processo, encontrar-se-ia ainda a no efetividade das instituies da democracia
representativa, postulada nos moldes europeus ocidentais, o que possibilitaria o sucesso da
arregimentao das massas marginais, ou classes populares, pelo populismo, visto muitas das
vezes como descompasso, retrocesso ou distoro no rumo a uma democracia
representativa de participao total (Ianni, 1991, p. 26).
Para Francisco Weffort5, em sua abordagem sobre tal categoria apresenta mesmo tais
elementos de anlise. Segundo este autor, o populismo seria uma poltica de massas,
caracterizada pela manipulao das aspiraes populares, sendo a expresso de um momento

4
Autor da Escola de Sociologia Paulista. De acordo com ele o populismo nasce em 1930, quando se inicia no
Brasil uma crise de hegemonia de classe.
5
Fracisco Weffort assim como Otavio Ianni definiram o populismo, no caso brasileiro, como sendo uma
poltica de massa, que teriam sido formadas, a partir da industrializao do pas.
de crise da oligarquia e do liberalismo, assim como de um processo de democratizao do
Estado, o qual demandava algum tipo de autoritarismo (Weffort, 1980, p. 61). Segundo o
autor, o populismo teria sido tambm um fenmeno oriundo de uma debilidade das classes
dominantes urbanas em suplantar a direo do Estado frente s classes proprietrias rurais.
De acordo com esse autor, durante o perodo populista, ou seja, desde a Revoluo de
30 at o golpe de 1964, as massas populares seriam o parceiro-fantasma das elites no jogo
poltico. Os grandes embates do perodo no teriam contado com uma participao direta
das massas, sendo, assim, sempre resolvidos entre os quadros polticos dos grupos
dominantes. At mesmo os agrupamentos mais radicais, no momento de maior crise poltica
e social, ou seja, no acirramento das lutas pelas reformas de base em 1963, procurariam
frmulas que tornasse desnecessria a participao das massas populares (Weffort, 1980,
p. 15). Weffort atribui mesmo um acento muito grande ao carter subordinado da
participao das classes populares: at mesmo a participao destas ltimas no jogo poltico
se far tambm de cima para baixo (Weffort, 1980, p. 65). Entretanto, esta participao
popular ocorrer sempre sobre a tutela de representante de algum dentre os grupos
dominantes (Weffort, 1980, p. 68), com a exceo dos ltimos anos do governo Goulart.
Weffort ressalta ainda, que o processo subordinado de participao popular no perodo
populista, seria marcado, ao mesmo tempo pela presso das massas sobre o Estado, forando
este a incorpor-las na institucionalidade poltica. Segundo Weffort, isto se daria pelo
processo do sufrgio: este meio formal e limitado seria o elemento que permitiria s massas
populares alcanarem, com relativa autonomia, o poder de interferir no processo poltico,
embora de maneira restrita, alm de abrir a possibilidade de elas expressarem suas
insatisfaes.
A participao indireta das massas restrita ao voto vincula-se a outra caracterstica do
perodo populista, identificada por Weffort: uma manifesta incapacidade de penetrao
popular dos partidos. Com isto, a participao eleitoral tornava-se decisiva como meio de
expresso, embora no envolva de modo profundo o conjunto da personalidade social e
poltica do eleitor enquanto membro de uma classe (Weffort, 1980, p. 19). Ao contrrio, na
ausncia de partidos eficientes, o sufrgio tende a transformar a relao poltica numa relao
entre indivduos (Weffort, 1980, p. 20).
Assim, como, no populismo, as relaes entre as classes manifestam-se
preferencialmente como uma relao entre indivduos (Weffort, 1980, p. 74), a conseqncia
um reduzido nvel de organizao das classes populares que, quando acontece, d-se de
modo semi-corporativista, ou seja, mediante o atrelamento ao Estado. precisamente a
partir do entendimento de que as relaes entre as classes operam-se como relaes
individuais que se chega a um dos pontos nevrlgicos, e mais criticados, da teoria do
populismo de Weffort: a noo de manipulao. O elemento da manipulao seria
relativo ambigidade poltica que marcaria o fenmeno populista, o qual apresentaria
diversas facetas, s vezes mesmo contraditrias. Contudo, a marca dessa ambigidade seria
o processo contraditrio e tpico do populismo de um atendimento relativo dos interesses das
classes populares aliado a um processo de manipulao dessas mesmas classes.
Weffort reconhece, entretanto como um entendimento demasiado sumrio e
abstrato caracterizar o populismo e seus regimes apenas como manipulao:

O populismo foi, sem dvida, manipulao de


massas, mas a manipulao nunca foi absoluta. Se
o fosse, estaramos obrigados a aceitar a viso
liberal elitista que, em ltima instncia, v no
populismo uma espcie de aberrao da histria,
alimentada pela emocionalidade das massas e pela
falta de princpio dos lderes (Weffort, 1980, p.
62).

O historiador ressalta, que a ambigidade caracterstica do populismo no se limitava


ao processo de manipulao e de satisfao simultneas dos interesses das classes
populares. Alm disso, o populismo seria, ao mesmo tempo, uma forma de estruturao do
poder para os grupos dominantes e a principal forma da expresso poltica da emergncia
popular no processo de desenvolvimento social e urbano (Weffort, 1980, pp. 62-63), alm de
ser, simultaneamente, uma forma de domnio e um dos modos pelos quais este mesmo
domnio esteve ameaado. com esta referncia que se deve entender a significao do
populismo como manipulao e como poltica de classe. Ou seja, a partir desta
perspectiva que convm discutir o problema de saber at que ponto os interesses reais das
classes populares foram efetivamente atendidos pelos lderes e at que ponto elas serviram
passivamente de massa de manobra para os grupos dominantes (Weffort, 1980, p. 72).
Para tal, deve-se analisar concretamente o processo poltico brasileiro e a relao entre
as classes sociais. Segundo Weffort, as leis trabalhistas devem ser interpretadas como uma
doao de Vargas ao setor popular mais combativo e com experincia de organizao, ou
seja, o operariado urbano, visando manipulao deste setor disponvel. Entretanto, o
autor defende que se deve compreender que, para as massas populares: a legislao
significar a primeira forma pela qual elas vero definida sua cidadania, seus direitos de
participao nos assuntos do Estado, e tambm ser um dos elementos centrais para
entendermos o tipo de aliana que estabelecero com os grupos dominantes atravs dos
lderes populistas (Weffort, 1980, p. 66).
Entretanto, so esses os elementos que figuram na anlise de Weffort. De acordo com
este autor, durante o perodo populista, ou seja, desde a Revoluo de 30 at o golpe de
1964, as massas populares seriam o parceiro-fantasma das elites no jogo poltico. Os
grandes embates do perodo no teriam contado com uma participao direta das massas,
sendo, assim, sempre resolvidos entre os quadros polticos dos grupos dominantes. At
mesmo os agrupamentos mais radicais, no momento de maior crise poltica e social, ou seja,
no acirramento das lutas pelas reformas de base em 1963, procurariam frmulas que
tornasse desnecessria a participao das massas populares (Weffort, 1980, p. 15).

Ao contrrio de Francisco Weffort6, ngela Castro Gomes desconsidera a expresso


massa, assim como populismo. Para ela era necessrio dar um maior enfoque ao carter ativo
do trabalhador como cidado e sua forma de organizao. A autora trabalha com a idia de
reciprocidade de interesses, no lugar de manipulador/manipulado.

6
Weffort, Francisco Correa, O populismo na poltica brasileira Rio de Janeiro, Paz e Terra 1980,: 62-71. Neste
livro o autor diz que o populismo, foi sem dvida, manipulao de massa, mas a manipulao nunca foi
absoluta.
Dessa forma necessrio pensar a formao da identidade coletiva ligada ao processo
dinmico do conceito de classe comportando duas lgicas uma expressiva (simblica), e
outra instrumental (material).

Polmicas sobre o conceito de populismo

A contraposio de ngela Castro Gomes sobre as anlises de Weffort recai no fato de


que, naquele processo, a relao entre o Estado e as massas figuraria como uma forte
assimetria, na qual as classes populares, fracas e passivas, seriam destinatrios/objeto
da poltica populista, enganados ou ao menos desviados de uma opo consciente (Gomes,
2001, p. 35). Ainda assim, a autora destaca a tenso entre a manipulao e a satisfao
real dos interesses das classes populares, cobertas na anlise de Weffort.
Seguindo essa mesma linha da autora, Jorge Ferreira se contrape a Weffort sobre o
conceito de populismo. Segundo Ferreira, o populismo apresenta a mesma tenso entre
manipulao e satisfao na relao dos trabalhadores com o Estado(Ferreira, 2001, p.
77). O autor chega a tal afirmao a partir de uma citao de Weffort: Grupo burgus
nenhum capaz, por si prprio, de inventar um poltico de massas. As condies de existncia
das massas tm tambm seu papel nesta inveno (Ferreira, 2001, p. 78). Neste caso Ferreira
aproxima-se de ngela de Castro Gomes. Segundo autora, as novas teses sobre o fenmeno
do populismo comeariam a abandonar os
[...] paradigmas totalizadores, fossem funcionalistas, estruturalistas
ou marxistas. Gramsci, muito utilizado nas anlises sobre o
fenmeno do populismo no Brasil, comeava a ganhar competidores
dentro do prprio campo marxista, que se renovava, merecendo
destaque a contribuio de E. P. Thompson, pelo impacto que teve
na produo acadmica brasileira. Neste caso, significativo o abalo
sofrido por orientaes marxistas de cunho teleolgico que
postulavam um certo modelo de conscincia de classe revolucionria
para o proletariado). Desta conscincia postulada como ideal para
o proletariado poderia haver ou no desvios, que caracterizariam
uma falsa conscincia. (Gomes, 2001, p. 44)
Por fim, Angela de Castro Gomes e Jorge Ferreira terminam por concordar em um
ponto em comum: na valorizao do trabalhismo como uma corrente poltica legtima e
representativa da conscincia da classe trabalhadora, principalmente no perodo de 1945 a
1964. Para aquela autora,

o pacto trabalhista, pensado ao longo do tempo, tem nele, de modo


integrado, mas no redutvel, tanto a palavra e a ao do Estado (que
sem dvida teve o privilgio de desencade-lo), quanto a palavra e a
ao da classe trabalhadora, em uma relao no harmnica, mas
ainda assim num processo de interlocuo.

Assim, na viso desses autores, o pacto trabalhista que firmaria a tradio poltica
que foi a representante legtima e pautada inclusive nas experincias e nas condies locais
da formao da classe trabalhadora seria uma interlocuo entre esta classe, tomada em seu
conjunto, e o Estado brasileiro, este um grande Sujeito que parece figurar com uma autonomia
completa, e acima das classes.
ngela e Ferreira conjugam uma relao na qual o Estado desenvolveria aparatos
coercitivos e persuasivos para atuar sobre a classe trabalhadora contrapondo com uma
concepo de Estado que coloca este como uma agente de mesmo tipo, que est ao lado da
classe trabalhadora, at mesmo como um parceiro desta no pacto trabalhista , e aqum
das demais classes.
A ausncia das classes dominantes na anlise que esses autores apresentam do pacto
trabalhista autoriza-os a afirmar que tal pacto era representativo da cultura e das
condies locais de existncia da classe trabalhadora, j que no apresentado como um
processo de conciliao de classes, mas sim como uma interlocuo com um Estado que
figura externamente s classes. A isso tambm se refere o fato de eles esvaziarem a
importncia do desenvolvimento de aparelhos estatais de represso, propaganda e cooptao
no Estado Novo e a deslocarem para a cumplicidade entre setores populares e o Estado: isto
porque eram precisamente nestes aparelhos que se materializavam o carter de dominao de
classe burgus da ditadura de Vargas, embora tambm figurada numa aliana com as fraes
operrias organizadas que apoiavam o regime.

Neste breve texto procuramos seguir, de maneira resumida as anlises de historiadores


contemporneo como ngela Castro Gomes e Jorge Ferreira em contraposio as ideias de
autores tradicionais como Otavio Ianni e Francisco Weffort. Nosso raciocnio foi produzir
um resumo, a partir de um fio condutor sobre os problemas envolvendo as categorias
trabalhismo e populismo.

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